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MANUAL DE GEOLOGA PARA NGENEROS

GONZALO DUQUE ESCOBAR


UNVERSDAD NACONAL DE COLOMBA
SEDE MANZALES
POSGRADO EN GEOTECNA VAL
MANZALES
1998
33
MANUAL DE GEOLOGA PARA NGENEROS
GONZALO DUQUE ESCOBAR
UNVERSDAD NACONAL DE COLOMBA
SEDE MANZALES
POSGRADO EN GEOTECNA VAL
MANZALES
1998
34
MANUAL DE GEOLOGA PARA NGENEROS
GONZALO DUQUE ESCOBAR
Trabajo para optar el ttulo de
Especialista en Geotecnia Vial
Director Jurado
ng. Alvaro Correa Arroyave
Profesor Asociado
UNVERSDAD NACONAL DE COLOMBA
SEDE MANZALES
POSGRADO EN GEOTECNA
35
MANZALES
1998
36
Nota de aceptacin


Calificacin de Jurado: a este trabajo se le califica con la mencin MERTORA y se le da la nota de 4.8
sobre 5.0. Adems se recomienda su publicacin a la Universidad Nacional de Colombia.
Alvaro Correa Arroyave, Ph D
___________________________
Director-Jurado
Santaf de Bogot, diciembre de 1998
37
A la Universidad Nacional de Colombia, Sede Manizales,
que desde hace 50 aos contribuye a la construccin
de este a!s, traba"ando or la re#in y sus #entes$$%
&n ella me he realizado, ersonal y ro'esionalmente,
a trav(s del e"ercicio de la C)tedra Universitaria
38
C*N+&N,-*
Pg
./&S&N+AC,*N
0 ,N+/*-UCC,*N A 1A 2&*1*2,A 033
0%0 S*4/& 1A 2&*1*2,A 033
0%5 C,C1* -& 1AS /*CAS 036
0%5%0 &l ma#ma 035
0%5%5 1a cristalizacin 035
0%5%3 /ocas !#neas 037
0%5%6 Meteorizacin, erosin y transorte 038
0%5%5 Sedimentos 039
0%5%7 -ia#(nesis y liti'icacin 03:
0%5%8 /ocas sedimentarias 060
0%5%9 Metamor'ismo 060
0%5%: /ocas metamr'icas 065
0%5%00 1a 'usin 063
0%3 +,&M.* 2&*1*2,C* 065
5 MA+&/,A ; &N&/2,A ,N+/*-UCC,*N 068
5%0 ,N+/*-UCC,*N 068
5%0%0 Concetos Anti#uos sobre la materia 068
5%0%5 Concetos actuales sobre la materia 06:
5%5 C*NS+AN+&S &N 1A +&*/,A <,S,CA 050
5%3 MAC/*&S+/UC+U/AS 055
5%6 +/A4A=* 053
39
5%5 1A &N&/2,A 056
5%5%0 &sectro de la ener#!a radiante 057
5%7 -&+&CC,*N A -,S+ANC,A .*/ /A-A/ 059
5%7%0 *bservacin de tiemo meteorol#ico 059
5%7%5 *bservacin de los oc(anos 059
5%7%3 1a observacin de la +ierra 05:
5%7%6 Carto#ra'!a de recursos minerales 070
5%7%5 &valuacin de recursos a#r!colas 070
5%7%7 -esastres 075
5%7%8 -eteccin del medio ambiente 073
3 &1 S,S+&MA S*1A/ 076
3%0 &1 S,S+&MA S*1A/ 076
3%0%0 &l Sol 076
3%0%5 1a +ierra 076
3%0%5%0 1eyes de >eler ?0580@0730A 075
3%0%3 .lanetas terrestres o interiores 077
3%0%6 .lanetas mayores o eBteriores 077
3%0%5 1os sat(lites ?lunasA 077
3%0%5% Sat(lites re#ulares 078
3%0%5% Sat(lites ,rre#ulares 078
3%0%7 1os asteroides 078
3%0%8 1os cometas 079
3%0%8%0 Celocidades de escae 07:
3%0%8%5 1as cnicas 080
3%5 +&*/,AS AC&/CA -& 1A <*/MAC,*N -&1 S,S+&MA S*1A/ 085
3%5%0 +eor!a ,n'initesimal ?&volutivaA 085
3%5%5 +eor!a de la Nebulosa ?&volutivaA 085
3%5%3 +eor!a .lanetesimal ?Catastr'icaA 083
3%5%6 +eor!a de la 2ota ?Catastr'icaA 083
40
3%5%5 +eor!a Ma#netohidrodin)mica ?&volutivaA 083
3%3 ./*41&MA+,CA AM4,&N+A1 086
6 1A +,&//A S*1,-A ; <1U,-A 08:
6%0 A+M*S<&/A 08:
6%5 1A +,&//A S*1,-A 095
6%5%0 +eor!a de la isostacia 097
6%3 D,-/*S<&/A 098
6%6 <*/MAC,*N -& 1A +,&//A 09:
6%5 &1 C1,MA MUN-,A1 0:0
6%5%0 &l clima olar 0:0
6%5%5 &l clima de tai#a 0:0
6%5%3 &l clima de montaa 0:0
6%5%6 &l clima de estea 0:5
6%5%5 &l clima troical 0:5
6%5%7 Clima temlado 0:5
6%5%8 Clima monznico y subtroical 0:5
6%5%9 Clima mediterr)neo 0:5
6%5%: Clima des(rtico c)lido 0:5
6%7 1*S &1&M&N+*S -&1 C1,MA 0:5
6%7%0 1a reciitacin 0:3
6%7%5 1a temeratura 0:3
6%7%3 1a radiacin e irradiacin 0:3
6%7%6 1a humedad del aire 0:3
6%7%5 &l brillo solar 0:3
6%7%7 1a nubosidad 0:6
6%7%8 1a resin atmos'(rica 0:6
6%7%9 1os vientos 0:6
5 1*S M,N&/A1&S 0:5
5%0 -&<,N,C,*N 0:5
41
5% 5 &1&M&N+*S C1AC& 0:5
5%3 C/,S+A1,EAC,*N 0:8
5%6 &N1AC&S, &S+/UC+U/AS ; A1&AC,*N&S 0:9
5%6%0 &nlace inico 0::
5%6%5 &nlace covalente 0::
5%6%3 &nlace met)lico 0::
5%6%6 &structuras de carbono 0::
5%6%5 &structuras de silicio 000
5%6%7 Aleaciones 000
5%5 ./*.,&-A-&S <,S,CAS -& 1*S M,N&/A1&S 005
5%5%0 Crucero o Cliva"e 003
5%5%5 <ractura 003
5%5%3 -ureza 003
5%5%6 +enacidad 006
5%5%5 .eso esec!'ico 005
5%5%7 .roiedades ticas 007
5%5%8 .roiedades electroma#n(ticas 009
5%7 <*/MA ; S,S+&MAS C/,S+A1,N*S 009
5%7%0 1os sistemas cristalinos 00:
5% 8 M,N&/A1*2,A FU,M,CA 000
5%8%0 1os silicatos 000
5%8%5 1os Bidos 000
5%8%3 1os sul'uros 005
5%8%6 1os carbonatos 005
5%8%5 1os sul'atos 003
5%8%7 2ruo de los elementos 003
5%8%8 2ruos menores 003
5%9 .A/+,C,.AC,*N & ,M.*/+ANC,A -& 1*S M,N&/A1&S 006
5%9%0 Minerales 'undamentales 006
42
5%9%5 .rinciales menas de minerales 005
5%: 2&*1*2,A &C*N*M,CA -&1 &=& CA<7 CU1CAN,SM* 007
7% CU1CAN,SM* 050
7%0 1*S AM4,&N+&S -& 1*S ./*C&S*S MA2MA+,C*S 050
7%0%5 Contenido de s!lice 050
7%0%3 .rocesos ma#m)ticos 'undamentales 050
7%5 .A/+&S -& UN C*1CAN 055
7%5%0 Nivel macro 055
7%5%5 Nivel micro 056
7%5%5%0 C)mara ma#m)tica 056
7%5%5%5 Calderas 055
7%5%3 Eonas ma#m)ticas 057
7%5%3%0 Eonas interlaca 057
7%5%3%5 Eonas intralaca 058
7%3 M&CAN,SM*S &/U.+,C*S -& 1*S C*1CAN&S 059
7%3%0 Modelo est)tico 05:
7%3%5 Modelo din)mico 030
7%3%3 +ios de erucin 030
7%6 ./*-UC+*S ; &<&C+*S -& 1AS &/U.C,*N&S 036
7%6%0 .roductos de erucin 036
7%6%5 &'ectos mundiales de las eruciones 035
7%5 MAN,<&S+AC,*N&S C*1CAN,CAS 037
7%5%0 <umarolas 037
7%5%5 1as emanaciones 037
7%5%3 *tras mani'estaciones 037
7%7% 1*SC*1CAN&SC*1*M4,AN*S 038
8 /*CAS ,2N&AS 060
8%0 2&N&/A1,-A-&S
060
43
8%5 AS.&C+*S <UN-AM&N+A1&S 060
8%5%0 1a serie de 4oGen 060
8%5%5 +emeratura 065
8%5%3 Se#re#acin ma#m)tica 065
8%5%6 +eBtura 063
8%3 C/,+&/,*S -& C1AS,<,CAC,*N 065
8%3%0 Clasi'icacin de StrecHeisen 067
8%6 .A,SA=& ,2N&* 069
8%6%0 ;acimientos 069
8%6%0%0 +e'ras 069
8%6%0%5 -errames l)vicos 06:
8%6%5 &structuras internas 050
8%6%5%0 Caracter!sticas de los batolitos 050
8%6%3 &structuras vulcano#(nicas 050
8%6%3%0 Mesetas de basalto 050
8%6%3%5 &scudos 050
8%6%3%3 &stratovolcanes 055
8%6%3%6 Conos Ciner!ticos 055
8%6%3%5 -omos volc)nicos 055
8%5 A12UN*S +&/M,N*S ; -&<,N,C,*N&S 056
8%7 &=&M.1*S &N C*1*M4,A 057
9 ,N+&M.&/,SM* 05:
9%0% ./*C&S*S &I+&/N*S 05:
9%0%0 1a meteorizacin '!sica 070
9%0%5 1a meteorizacin qu!mica 070
9%0%3 Alteracin tectnica e hidrotermal 070
9%5 <AC+*/&S -&1 ,N+&M.&/,SM* <,S,C* * M&CAN,C* 075
9%5%0 1a insolacin 075
9%5%5 2elivacin o accin de las heladas 075
44
9%5%3 .alitacin 073
9%5%6 &B'oliacin 073
9%5%5 Accin de las ra!ces 076
9%5%7 Crecimiento cristalino 076
9%3 <AC+*/&S -&1 ,N+&M.&/,SM* FU,M,C* 076
9%3%0 &l intemerismo mec)nico 075
9%3%5 1a ro'undidad 075
9%3%3 1a comosicin del mineral ori#inal 077
9%3%6 1a temeratura y la humedad 077
9%6 <*/MAS -&1 ,N+&M.&/,SM* FU,M,C* 077
9%5 </A2M&N+*S 1,+,C*S 078
9%5%0 +amaos de art!culas en suelos t!icos 078
9%5%5 +ios de arcillas 079
9%5%3 .roiedades in#enieriles de los comonentes del suelo 080
9%7 SU&1*S 085
9%7%0 -e'iniciones relacionadas con suelos 083
9%7%5 .er'il del suelo 085
9%7%3 &structura y teBtura de los suelos 088
9%7%6 .roceso de de#radacin del suelo 089
9%7%5 &l color en los suelos 08:
9%7%7 <actores de evolucin y 'ormacin de los suelos 090
9%7%8 Clases de suelos 090
9%8 E*NAS /,CAS -&1 .A,S 096
: /*CAS S&-,M&N+A/,AS 097
:%0 2&N&/A1,-A-&S 097
:%0%0% *ri#en 097
:%0%5 Abundancia 098
:%5 -,A2&N&S,S 099
:%5%0 Ambientes sedimentarios 09:
45
:%5%5 .rinciales rocesos de liti'icacin 0:0
:%3 C1AS,<,CAC,*N -& /*CAS S&-,M&N+A/,AS 0:5
:%3%0 Minerales comonentes de las rocas sedimentarias 0:3
:%6 CA/AC+&/,S+,CAS -& 1AS /*CAS S&-,M&N+A/,AS 0:3
:%6%0 1a estrati'icacin 0:5
:%6%5 <acies sedimentaria 0:7
:%6%3 Color 0:7
:%5 -&SC/,.C,*N -& 1AS /*CAS S&-,M&N+A/,AS 0:8
:%5%0 Areniscas 0:8
:%5%5 Areniscas de cuarzo 0:9
:%5%3 Arcosa 0:9
:%5%6 2rauvaca 0:9
:%5%5 4rechas 0:9
:%5%7 Con#lomerados 0::
:%5%8 /ocas calc)reas 0::
:%5%9 Calizas 0::
:%5%: -olom!as 500
:%5%00 /ocas 'erru#inosas 500
:%5%00 4auBitas y lateritas 500
:%5%05 &vaoritas 500
:%5%03 Chert 500
:%5%06 Shale o lutita 500
:%7 S&-,M&N+*S */2AN,C*S 505
:%7%0 Carbn y etrleo
505
:%8 <AS&S -& &I.1*/AC,*N 2&*1*2,CA 503
:%9 &=&M.1*S -& S&-,M&N+,+AS &N C*1*M4,A 506
00 +,&M.* 2&*1*2,C* 508
00%0 +,&M.* A4S*1U+* 508
00%0%0 M(todos de datacin 509
46
00%0%5 &l calor radiactivo de la tierra 50:
00%0%3 &l uranio
500
00%0%6 1a edad de la tierra 500
00%0%5 &l carbono 06 505
00%0 +,&M.* /&1A+,C* 503
00%5%0 .rinciios de estrati#ra'!a
505
00%3 1A C*1UMNA 2&*1*2,CA 508
00%3%0 .rec)mbrico 509
00%3%5 .aleozoico 50:
00%3%3 Mesozoico 550
00%3%6 Cenozoico 550
00%6 <*/MAC,*N -&1 S&C+*/ N*/+& -& 1*S AN-&S ?C*1*M4,AA 555
00%5 +&/M,N*S 556
00 2&*1*2,A &S+/UC+U/A1 559
00%0 C*NC&.+*S 4AS,C*S 559
00%0%0 Al#unos concetos de la teor!a de la de'ormacin 559
00%0%5 Comortamiento de materiales sometidos a es'uerzos 55:
00%5 C*M.*/+AM,&N+* -& 1AS /*CAS 530
00%5%0 <uerzas y mecanismos de de'ormacin de las rocas
530
00%5%5 1a de'ormacin de las rocas 530
00%5%3 <actores de lasticidad y ri#idez de las rocas 535
00%5%6 Mecanismos de de'ormacin de las rocas 533
00%3 -&<*/MAC,*N&S -& 1A C*/+&EA +&//&S+/& 536
00%3%0 &videncias #eol#icas 535
00%6 .1,&2U&S 535
00%6%0 .artes de un lie#ue 537
47
00%6%5 +ios de lie#ues
538
00%5 </AC+U/AS 539
00%5%0 .artes de una 'alla 539
00%5%5 <allas 'undamentales 53:
00%5%3 *tras denominaciones ara las 'allas simles 560
00%5%6 Sistemas comuestos de 'allas 560
00%7 -,SC*/-ANC,AS &S+/A+,2/A<,CAS 560
00%7%0 Clases de discordancias 560
00%7%5 Mantos de corrimiento 565
00%7%3 Correlacin 565
00%7%6 Alicaciones 565
00%8 &1&M&N+*S -& 1A 2&*1*2,A &S+/UC+U/A1 C*1*M4,ANA 565
00%8%0 <allas notables del a!s 565
00%8%5 Anticlinorios y sinclinorios de Colombia 568
00%8%3 +ectnica local 569
05 MAC,E* /*C*S* 56:
05%0 CA1,-A- -&1 MAC,E* 56:
05%0%0 .roiedades de las rocas 550
05%0%5 Macizos en roca blanda 555
05%0%3 Caracterizacin del macizo rocoso 553
05%5 -,SC*N+,NU,-A-&S &N MAC,E*S /*C*S*S 556
05%5%0 Sistemas de diaclasas 557
05%5%5 .ar)metros de las discontinuidades 558
05%3 &S+A4,1,-A- -&1 MAC,E* 55:
05%3%0 &stabilidad #eneral 55:
05%3%5 &stabilidad cinem)tica 570
05%3%3 Auscultacin y control de tJneles y #aler!as
570
05%6 /AS2*S &S+/UC+U/A1&S 573
48
05%6%0 /umbo y buzamiento 576
05%6%5 /eresentacin estereo#r)'ica 575
05%6%3 -ireccin de buzamiento y buzamiento 57:
05%6%6 Alicacin al an)lisis de estabilidad cinem)tica 580
03 /*CAS M&+AM*/<,CAS 585
03%0 A2&N+&S -&1 M&+AM*/<,SM* 583
03%0%0 .resin 583
03%0%5 +emeratura 583
03%0%3 <luidos qu!micamente activos 586
03%5 +,.*S -& M&+AM*/<,SM* 585
03%5%0 Clasi'icacin #eneral 585
03%5%5 Clasi'icacin detallada 585
03%5%3 Metamor'ismo ro#radante y retrometamor'ismo 587
03%3 M,N&/A1&S -&1 M&+AM*/<,SM* 588
03%6 <AC,&S -&1 M&+AM*/<,SM* 58:
03%5 +&I+U/A 590
03%7 +,.*S -& /*CAS M&+AM*/<,CAS 595
03%7%0 .izarra y 'ilita 595
03%7%5 &squisto 593
03%7%3 An'ibolita y serentinita 593
03%7%6 2neises 596
03%7%5 M)rmol 596
03%7%7 Cuarcita y horn'els 595
06 M*N+AKAS ; +&*/,AS */*2&N,CAS 597
06%0 +,.*S 4AS,C*S -& M*N+AKAS 597
06%0%0 Se#Jn su altura 597
06%0%5 Se#Jn su 'orma y eBtensin 597
06%0%3 Se#Jn su ori#en 597
06%5 C/,+&/,*S -& C1AS,<,CAC,LN -& 1AS M*N+AKAS 598
06%5%0 Columen too#r)'ico 599
49
06%5%5% Asectos mor'oclim)ticos
59:
06%5%3 Arre#los mor'oestructurales 59:
06%3 +,.*S -& C*/-,11&/AS * .1&2AM,&N+*S 5:0
06%3%0 Cordilleras intracontinentales o intracratnicas 5:0
06%3%5 -orsales medio@oce)nicas
5:0
06%3%3 Cordilleras #eosinclinales o intracratnicas
5:5
06%3%6 Cordilleras liminares o ericratnicas 5:5
06%6 2&*-,NAM,CA 5:3
06%6%0 <ormas del movimiento de la corteza 5:6
06%6%5 &stadios de la oro#(nesis 5:6
06%6%3 Ciclos ma#m)ticos 5:7
06%5 CAUSAS -& 1AS <U&/EAS &N-*2&NAS -& 1A */*2&N,A
5:7
06%5%0 Contraccin termal 5:7
06%5%5$Corrientes de conveccin 5:7
06%5%3 -eriva continental 5:8
06%5%6 +ectnica de .lacas 5:9
06%7 SUC&S,*N ; C1AS,<,CAC,*N -& 1AS */*2&N&S,S 5::
06%7%0 &dad de las rinciales 'ases de le#amiento en Am(rica 300
06%7%5 Celocidad del roceso 300
06%7%3 Neotectnica 300
06%8 &S+,1*S &S+/UC+U/A1&S -& 1*S +&//&N*S -& C*1*M4,A 300
06%8%0 +erreno Ca"amarca 300
06%8%5 +erreno .ayand( ?surayacente devnico@"ur)sico in'eriorA 305
06%8%3 +erreno Cauca@/omeral 305
06%8%6 +errenos Caas#ordas y -a#ua 303
06%8%5 +erreno surayacente Atrato@San =uan@+umaco 303
50
06%8%7 Suraterreno Cret)cico 306
06%8%8 +erreno surayacente cenozoico ?vulcano#(nico terciario@ cuaternarioA 306
05 S,SM*S 305
05%0 +&*/,A -&1 /&4*+& &1AS+,C* 305
05%5 -*S 1&CC,*N&SM SAN </ANC,SC* ; >*4& 307
05%3 .A/AM&+/*S -& UN S,SM* 308
05%3%0 &st)ticos 308
05%3%5 -in)micos 309
05%6 1A S,SM*1*2,A 309
05%6%0 Clases de sismos
309
05%6%5 *ndas s!smicas 300
05%6%3 ,nstrumentos de re#istro 300
05%6%6 Mecanismos 'ocales 303
05%6%5 Amli'icacin s!smica 306
05%6%7 &scalas de intensidad y ma#nitud 305
05%5 /,&S2* S,SM,C*
307
05%5%0 .rinciales eli#ros en un terremoto 307
05%5%5 &studio de ries#o s!smico ara un unto articular 308
05%5%3 &l aorte del #eotecnista a la in#enier!a s!smica 308
05%5%6 Maa de microzoni'icacin s!smica
350
05%7 /,&S2* S,SM,C* &N C*1*M4,A ; &1 &=& CA<&+&/* 355
05%7%0 <uentes s!smicas de Colombia 355
05%7%5 Amenaza s!smica en el &"e Ca'etero 356
07 M*C,M,&N+*S MASA1&S
357
07%0 .A/AM&+/*S ; ./*C&S*S -& ,N&S+A4,1,-A- 358
07%0%0 .ar)metros que in'luyen en el movimiento masal 358
51
07%0%5 .rocesos que 'acilitan el movimiento de masas 358
07%0%3 &l e'ecto de las lluvias torrenciales
35:
07%5 CAUSAS ; <AC+*/&S -& 1A ,N&S+A4,1,-A- 330
07%5%0 Causas intr!nsecas 330
07%5%5 Causas detonantes 330
07%5%3 Causas contribuyentes 330
07%3 &CA1UAC,*N -& 1A &S+A4,1,-A- 335
07%3%0 /esistencia al corte de los suelos 335
07%3%5 <alla en taludes de suelo 333
07%6 C1AS,<,CAC,*N ; -&SC/,.C,*N -& 1*S M*C,M,&N+*S -& MASAS
335
07%6%0 Clasi'icacin de los movimientos masales 335
07%6%5% -escricin de los movimientos masales 337
07%5 1A S,+UAC,*N &N C*1*M4,A 360
07%5%0 Eoni'icacin 365
07%7 &CA1UAC,*N -&1 /,&S2* 363
07%7%0 <actores de amenaza y 'actores de ries#o 366
07%7%5 Medidas y tios de ries#o 365
07%7%3 &studio econmico del ries#o 367
08 A2UAS SU.&/<,C,A1&S 369
08%0 &1 MA/ 369
08%0%0% Cambios de nivel 369
08%0%5 Corrientes marinas 36:
08%0%3 1as mareas 350
08%0%6 .er'il hiso#r)'ico 350
08%5 A+M*S<&/A & D,-/LS<&/A 355
08%5%0 1as a#uas de reciitacin 355
08%5%5 &cuacin del ciclo hidrol#ico 353
08%5%3 1a erosin del suelo 355
52
08%5%6 1a erosin en zonas de ambiente troical andino 357
08%3 C*//,&N+&S SU.&/<,C,A1&S 358
08%3%0 .artes de un sistema de drena"e 35:
08%3%5 .er'il de una corriente 370
08%3%3 &volucin de la corriente 375
08%3%6 -eltas 376
08%3%5 Abanicos 376
08%3%7 Calles 375
08%3%8 +errazas 375
08%3%9 Corrientes trenzadas y corrientes con meandros 377
08%6 -,NAM,CA <1UC,A1 377
08%6%0 <lu"os 378
08%6%5 Conceto de velocidad terminal 378
08%6%3 Caacidad, car#a y cometencia 379
08%6%6 Modos de transorte de una corriente 379
08%6%5 <ormas de erosin en las corrientes 37:
08%6%7 <ormacin de aluviones 380
08%6%8 Control torrencial y 'luvial 380
08%5 M*/<*1*2,A ; /&- -& -/&NA=& 383
08%5%0 +ios de drena"e o avenamientos 383
08%5%5 +ios de corrientes 386
08%7 ./,NC,.A1&S /,*S -& C*1*M4,A 385
09 A2UAS SU4+&//AN&AS 389
09%0 ./*C&-&NC,A -& 1AS A2UAS SU4+&//AN&AS 38:
09%0%0% A#uas de reciitacin 38:
09%0%5 4alance hidrol#ico de una cuenca 'luvial 390
09%0%3 1as a#uas de condensacin 390
09%0%6 *tros or!#enes de las a#uas subterr)neas 395
09%0%5 .roiedades de las a#uas subterr)neas 396
09%5 -,NAM,CA -& 1AS A2UAS SU4+&//AN&AS 397
53
09%5%0 &l a#ua en el subsuelo y el nivel 're)tico 398
09%5%5 +ensin suer'icial y cailaridad 39:
09%5%3 .resiones intersticiales 3:0
09%3 <AC+*/&S -&1 M*C,M,&N+* -& A2UAS SU4+&//AN&AS 3:0
09%3%0 .orosidad 3:5
09%3%5 .ermeabilidad 3:3
09%3%3 <iltracin 3:5
09%3%6 Clasi'icacin de los esacios vac!os reeBistentes en las rocas 3:5
09%3%5 1a 1ey de -arcy 3:7
09%6 MAN+*S 3:8
09%6%0 Acu!'eros libres y con'inados 3:9
09%6%5 Manantiales y la#os 3::
09%6%3 .ozos 600
09%6%6 *tros mantos 605
09%5 .A,SA=& CA/S+,C* 603
0: 21AC,A/&S ; -&S,&/+*S 607
0:%0 21AC,A/&S 607
0:%0%0 2rietas 608
0:%0%5 Celocidad del #laciar 608
0:%0%3 Nieve, neviza, hielo 608
0:%0%6 +ios de #laciares 609
0:%5 &/*S,*N 21AC,A/ 60:
0:%5%0 <ormas de erosin #laciar 60:
0:%5%5 Movimiento de art!culas dentro de la masa de hielo 600
0:%5%3 -esitos de #laciacin 600
0:%5%6 &volucin del aisa"e #laciar 600
0:%3 +&*/,A -& 1A 21AC,AC,*N MU1+,.1& 605
0:%3%0 Causas de las #laciaciones 603
0:%3%0%0 Causas eBternas 606
0:%3%0%5 Causas internas 606
54
0:%3%5 &'ectos 605
0:%6% &1 C,&N+* 607
0:%6%0 &'ecto Coriolis 607
0:%6%5 Circulacin #eneral de los vientos
608
0:%6%3 Ciclones y anticiclones 609
0:%6%6 1os monzones 60:
0:%6%5 <enmeno de brisa 60:
0:%6%7 +ormentas, huracanes y tornados 60:
0:%6%8 <enmeno del Nio 650
0:%5 -&S,&/+*S 650
0:%5%0 Clases de desiertos 650
0:%5%5 1a lluvia
655
0:%5%3 +emeratura 655
0:%5%6 ,ntemerismo 655
0:%5%5 &l viento 655
0:%7 &/*S,LN &N &1 -&S,&/+* 653
0:%7%0 Abrasin ?corrasin 653
0:%7%5 -e'lacin 653
0:%7%3 -esitos de viento 656
0:%7%6 Clases de dunas 655
0:%7%5 -in)mica de las dunas 657
0:%7%7 &volucin del aisa"e 657
0:%8 -&S,&/+*S &N AM&/,CA 658
50 2&*M*/<*1*2,A 65:
50%0 1A 2&*M*/<*1*2,A C*M* C,&NC,A 65:
50%0%0 ConeBin con #eolo#!a, climatolo#!a, hidrolo#!a y bio#eo#ra'!a 65:
50%0%5 2eo'orma 630
50%0%3 Concetos b)sicos de #eomor'olo#!a 630
55
50%5 C1AC&S -& <*+*,N+&/./&+AC,*N 635
50%5%0 Claves de 'otointerretacin de rocas lutnicas 636
50%5%5 Claves de 'otointerretacin de rocas volc)nicas 636
50%5%3 Claves de 'otointerretacin de rocas sedimentarias cl)sticas 635
50%5%6 Claves de las rocas sedimentarias qu!micas 638
50%5%5 Claves de 'otointerretacin de rocas metamr'icas
639
50%5%7 Claves dia#nsticas ara caracterizar movimientos en masa
63:
50%5%8 Claves ara identi'icacin de ras#os estructurales 660
50%3 2&N&/A1,-A-&S -&1 A/&A -& MAN,EA1&S ; CD,NCD,NA 665
50%3%0 1ocalizacin 665
50%3%5 2eolo#!a y #eomor'olo#!a
665
50%3%3 -esarrollo mor'oestructural
663
50%3%6 Consecuencias del desarrollo mor'oestructural 666
50%3%5 Clima 665
50%3%7 Suelos 667
50%3%8 &'ectos de la antroizacin 668
4,41,*2/A<,A 66:
56
1,S+A -& <,2U/AS
pg.
Figura 1. El ciclo de las rocas (dos versiones) 34
Figura 2. Diagrama temporal 45
Figura 3. Estados de la materia 47
Figura 4. Los elementos aristotlicos 48
Figura 5. Formas de intercambio de energa 55
Figura 6. Espectro electromagntico 56
Figura 7. Barrido multiespectral electro-ptico 61
Figura 8. Orbita elptica de un planeta en torno al Sol 65
Figura 9. Trayectorias de un satlite y las cnicas 72
Figura 10. Regiones trmicas de la atmsfera 80
Figura 11. Trayectoria de las ondas ssmicas 83
Figura 12. Corte ideal del planeta Tierra 85
Figura 13. Modelos isostticos 86
Figura 14. Perfil hipsogrfico 89
Figura 15. Enlaces 98
Figura 16. Arreglos de tomos de carbono 100
Figura 17. Tetraedros de carbono 100
Figura 18. Reflexin y refraccin de una haz luz 106
Figura 19. Ejemplos de cristales sistema por sistema 110
Figura 20. Vulcanismo en zona magmtica interplaca 122
Figura 21. Estructura general de un volcn 123
Figura 22. Formacin de una caldera 125
57
Figura 23. Desplazamiento transversal de una dorsal 127
Figura 24. Proceso volcnico por despresurizacin de su reservorio 129
Figura 25. Proceso volcnico por ascenso de magma 130
Figura 26. Cuatro tipos de erupciones en vulcanismo subarea 133
Figura 27. Mapa de Amenazas Potenciales del V.N. del Ruiz 139
Figura 28. Ambientes de formacin y texturas 143
Figura 29. Manejo de un diagrama de triple entrada 146
Figura 30. Diagrama de Streckeisen 147
Figura 31. Paisaje gneo 148
Figura 32. La clasificacin de las rocas piroclsticas 149
Figura 33. Anexos petrogrficos 153
Figura 34. Procesos de agradacin y degradacin de la corteza 159
Figura 35. Formacin de un peasco esferoidal 164
Figura 36. Bloque fracturado merced a un sistema de diaclasas 165
Figura 37. Raz de una planta formando arcillas 165
Figura 38. Representacin simblica de las arcillas 169
Figura 39. Etapas y procesos en la formacin del suelo 172
Figura 40. Depsitos sedimentarios con clastos 173
Figura 41. Otros depsitos sedimentarios 174
Figura 42. Perfil de un suelo 176
Figura 43. Ambientes sedimentarios 190
Figura 44. Estratificacin cruzada 195
Figura 45. Representacin de una estructura sedimentaria 197
Figura 46. Costos y rendimientos de diferentes mtodos de prospeccin 204
Figura 47. Correlacin de eventos con base en tres columnas estratigrficas 215
Figura 48. Registros fsiles 225
Figura 49. Esfuerzos y deformaciones de un cuerpo por cargas externas 229
Figura 50. Carga creciente instantnea y carga constante prolongada 230
Figura 51. Bloque sometido a compresin 231
Figura 52. Relaciones esfuerzo-deformacin de las rocas 232
58
Figura 53. Partes de un pliegue 236
Figura 54. Tipos de pliegues 238
Figura 55. Partes de una falla 238
Figura 56. Tipos de fallas 239
Figura 57. Otros tipos de fallas 240
Figura 58. Sistemas compuestos de fallas 241
Figura 59. Discordancia 243
Figura 60. Discordancia entre cinco unidades litolgicas 243
Figura 61. Correlacin entre formaciones gneas y sedimentarias 243
Figura 62. Correlacin entre eventos tectnicos 244
Figura 63. Mapa estructural de Colombia 246
Figura 64. Diagrama estructural de la regin 248
Figura 65. Tnel en un macizo afectado por una intrusin 249
Figura 66. Profundidad de una galera 250
Figura 67. Clasificacin ingenieril de roca intacta segn Deere 251
Figura 68. Fallas de un talud de roca 253
Figura 69. Estratificacin y esquistocidad en el caso de un tnel 256
Figura 70. Volcamiento y deslizamiento de bloques en un macizo 258
Figura 71. Aptitud de una estructura geolgica y la direccin de un tnel 259
Figura 72. Estabilidad de cuas de roca 260
Figura 73. Galera rectangular con fuerte anisotropa estratigrfica 262
Figura 74. Plano inclinado 264
Figura 75. Proyeccin del plano estructural 265
Figura 76. Tipos de proyecciones 266
Figura 77. Plano estructural, horizonte y polo 267
Figura 78. Plano estructural K = (N E: SE) 268
Figura 79. Representacin del plano de falla K (N 60 W; 30 SW) 269
Figura 80. Ejemplos numricos de equivalencias entre dos notaciones 270
Figura 81. nestabilidad cinemtica con una familia de discontinuidades 270
Figura 82. nestabilidad cinemtica con dos familias de discontinuidades 271
59
Figura 83. Metamorfismo progradante 276
Figura 84. Esquema de Turner (1968) 279
Figura 85. Acerca de las fbricas texturales 280
Figura 86. Tipos de montaas segn su origen 287
Figura 87. Magnetismo fsil en el fondo ocenico 291
Figura 88. Colisin entre placa continental y placa ocenica 292
Figura 89. Placas principales y sus lmites 297
Figura 90. Relieve de los fondos ocenicos 299
Figura 91. Teora del rebote elstico 306
Figura 92. Parmetros de un sismo 307
Figura 93. Maremoto 310
Figura 94. Ondas ssmicas 311
Figura 95. Esquema de un sismgrafo 312
Figura 96. Sismograma 312
Figura 97. Sismo por corrimiento 314
Figura 98. Espectro de respuesta a un sismo 314
Figura 99. Zonas de riesgo y fuentes sismotectnicas en Colombia 323
Figura 100. Perfil idealizado de una ladera 326
Figura 101. Fallas en suelos 333
Figura 102. Falla de un talud friccionante 333
Figura 103. Falla de un talud cohesivo 334
Figura 104. Grano de arena en equilibrio crtico sobre un talud 334
Figura 105. Seleccin de la ladera adecuada 338
Figura 106. Evaluacin del riesgo ssmico 346
Figura 107. Corrientes ocenicas 350
Figura 108. Fondo del mar 351
Figura 109. Ciclo hidrolgico 353
Figura 110. Sistema de drenaje 360
Figura 111. Perfil longitudinal de una corriente 361
Figura 112. Curva de Hjulstrom 363
60
Figura 113. Deltas de una corriente 364
Figura 114. Abanicos aluviales 364
Figura 115. Formacin de un valle 365
Figura 116. Formacin de una terraza aluvial 365
Figura 117. Corrientes aluviales 366
Figura 118. Lneas de flujo en una corriente 367
Figura 119. Velocidad terminal de una partcula 367
Figura 120. Meandros en cause sinuoso y corriente rpida 371
Figura 121. Canales para tratamientos de aguas en ladera 372
Figura 122. Defensas de las riveras de un ro 372
Figura 123. Formas de drenaje 374
Figura 124. Tipos de corriente 375
Figura 125. Curva de roco 379
Figura 126. Nivel fretico regional 386
Figura 127. Esquema del nivel fretico 387
Figura 128. Meniscos 390
Figura 129. Variaciones en la porosidad de la arena 392
Figura 130. La Ley de Darcy 396
Figura 131. Acuferos y nivel piezomtrico 398
Figura 132. Acuferos especiales 399
Figura 133. Esquema del NAF en un macizo 399
Figura 134. Corriente subterrnea de un torrente 400
Figura 135. Pozos en acufero libre 401
Figura 136. Pozo en acufero confinado 402
Figura 137. Paisaje crstico 404
Figura 138. Estructura de un glaciar 406
Figura 139. Nieve, neviza y hielo 408
Figura 140. Glaciares de montaa 409
Figura 141. Movimiento de partculas en el glaciar 410
Figura 142. Morfologia glaciar 410
61
Figura 143. Formacin de una marmita 411
Figura 144 Modelado del paisaje glaciar 412
Figura 145. Glaciaciones del pleistoceno 413
Figura 146. Efecto multiplicador de un deshielo o un calentamiento 413
Figura 147. Esquema de la mquina atmosfrica del planeta 416
Figura 148. Circulacin de los vientos en dos temporadas 418
Figura 149. Formacin de un ventifacto 423
Figura 150. Formacin de una cuenca de deflacin 424
Figura 151. Pedestales 424
Figura 152. Barjn y duna en U 426
Figura 153. Dinmica de las dunas 426
Figura 154. Evolucin del paisaje hmedo y seco 427
Figura 155. Paisaje con diferentes tipos ptreos 431
Figura 156. Geoformas en rocas sedimentarias 436
Figura 157. Morfologa para diagnstico 440
Figura 158. Perfil morfoestructural 444
62
1,S+A -& CUA-/*S
pg.
Cuadro 1. Las fuerzas de la naturaleza 49
Cuadro 2. Distancia a los planetas en unidades astronmicas 68
Cuadro 3. Las atmsferas y las gravedades de los cuerpos del sistema solar 70
Cuadro 4. La composicin del agua del mar 88
Cuadro 5. Elementos ms abundantes en la Tierra 96
Cuadro 6. Tipos de erupcin volcnica 131
Cuadro 7. Serie de reacciones de Bowen 141
Cuadro 8. Cuadro simplificado de las rocas gneas 145
Cuadro 9. Resistencia de algunas rocas en Kgf/cm
2
163
Cuadro 10. Tamaos tpicos de partculas y fragmentos de suelo 168
Cuadro 11. Smbolos para la representacin litolgica de las principales rocas 188
Cuadro 12. Proceso de formacin de las rocas sedimentarias 192
Cuadro 13. Las rocas sedimentarias 192
Cuadro 14. Edades radiomtricas en el departamento de Caldas 212
Cuadro 15. Escala de tiempo geolgico 218
Cuadro 16. Tipos principales de discontinuidades en macizos rocosos 255
Cuadro 17. Rocas metamrficas 272
Cuadro 18. Textura y fbrica del material rocoso 281
Cuadro 19. Fases de plegamiento en Amricas 300
Cuadro 20. Procesos de erosin hdrica e inestabilidad 328
Cuadro 21. Perfil de un suelo residual 329
Cuadro 22. Clasificacin de los movimientos de suelos y rocas en regiones tropicales 337
Cuadro 23. Origen de las aguas subterrneas 378
Cuadro 24. Claves fotogeolgicas 433
63
1,S+A -& +A41AS
Pg
Tabla 1. Lista de constantes fundamentales y magnitudes derivadas 52
Tabla 2. Escalas de estructuras 53
Tabla 3. Escala de energa involucrada en diferentes fenmenos 54
Tabla 4. Componentes del aire seco al nivel del mar 79
Tabla 5. Estructura de la Tierra 84
Tabla 6. Composicin promedia de la corteza, del manto y del planeta Tierra 87
Tabla 7. Escala de Mohs 104
Tabla 8. Peso especfico y dureza de algunos minerales 105
Tabla 9. Ejemplos de silicatos 111
Tabla 10 Ejemplos de xidos 112
Tabla 11. Ejemplos de sulfuros 112
Tabla 12. Ejemplos de carbonatos 113
Tabla 13. Ejemplos de sulfatos 113
Tabla 14. Las menas ms importantes 115
Tabla 15. Serie del uranio 238 208
Tabla 16. Contenido radiactivo y calor liberado 210
Tabla 17. Comparacin entre varios tipos de desastres naturales 305
Tabla 18. Valoracin de parmetros para la microzonificacin 320
Tabla 19. Diferencia entre reptamiento y deslizamiento 340
Tabla 20. Componentes disueltos en el agua de mar 328
Tabla 21. Principales ros del mundo con su cuenca 358
64
./&S&N+AC,*N
A continuacin se presenta una gua para el curso de Geologa en ngeniera Civil, que pretende resultar til
a los alumnos del pas que hacen este pregrado y particularmente a los que cursan esta Carrera en la Sede
de Manizales y en la regin del Eje Cafetero. Este texto slo tiene el carcter de documento complementario
al saber del Profesor Universitario, puesto que su contenido finalmente se limita al resultado de una revisin
bibliogrfica iniciada en 1983 y no concluida, pues el propsito es continuar esta ya larga e inacabada tarea.
El objetivo ltimo que se pretende con este texto, es la produccin de una gua til para el curso de
Geologa, en el cual se prepararn nuestros profesionales, para enfrentar los problemas de Geotecnia
tpicos del medio tropical andino, que es el de Colombia.
El beneficio de sta gua, en la cual se ha tratado de articular los conocimientos del posgrado de Geotecnia
con los de la experiencia docente de quien la escribe, se subraya en los postulados de la actual reforma
acadmica de la Universidad Nacional de Colombia, en la cual la produccin de textos y guas de clase se
seala como una actividad fundamental.
Si los textos de Geologa para ngenieros en espaol son escasos, los producidos en Colombia ms; de
ellos slo se pueden reportar el texto "Nociones geolgicas bsicas sobre rocas para ngenieros", (1988) del
Gelogo Armando Celis, Profesor de la Universidad Nacional de Colombia.
Con este nuevo texto, no se pretende cosa distinta a la anunciada, y solo se desea ofrecer al lector un
panorama agradable de una de las ramas la las Ciencias de la Tierra, vista a travs de los ojos del ngeniero
Civil, y a partir de las siguientes caractersticas que se han procurado en todo el trabajo; en eltexto:
65
a) Se incluyen los elementos fundamentales de la geologa, tiles para los ngenieros Civiles.
b) Se ofrecen como sustrato algunos elementos relevantes de la geologa colombiana.
c) La cuestin ambiental ms que un factor, es el carcter mismo de los comentarios.
d) Se recurre al lenguaje grfico, y a tablas y cuadros, para enriquecer el contenido.
e) El lenguaje que se utiliza es el propio de la geologa para estudiantes de ngeniera Civil.
Como consecuencia de esto, se desea facilitar a los estudiantes de ngeniera Civil la formacin de algunos
conceptos necesarios para la comprensin del impacto de las obras civiles sobre el entorno geolgico y de
los procesos que en l se dan, tambin para la apreciacin del medio abitico tropical andino, como recurso
natural aprovechable y transformable en beneficio de nuestra gente.
Adicionalmente puede anticiparse al ngeniero Civil que con su experiencia y conocimiento, el uso de este
texto por su particular lenguaje la geologa, le facilitar la comprensin de ciertos aspectos del medio que
transforma, que desea y necesita investigar.
Como el punto de partida de la gua propuesta est en las notas del curso de Geologa para ngeniera Civil
y en las del Posgrado en Geotecnia, de la Universidad Nacional Sede Manizales se espera dejar al usuario
la impronta del trabajo acadmico en el Alma Mater, a travs de este texto..
Finalmente, el autor agradece al Profesor Alvaro Correa Arroyave su comprensin, valiosa ayuda y acertada
direccin durante los varios aos que ha durado este trabajo; tambin a mi familia por tolerar y padecer este
proceso, y a Claudia Torres por la cuidadosa transcripcin del material.
GONZALO DUQUE E
66
0 ,N+/*-UCC,*N A 1A 2&*1*2,A
0%0 S*4/& 1A 2&*1*2,A
67
La Geologa es la ciencia que estudia el planeta Tierra en su conjunto, describe los materiales que la
forman para averiguar su historia y su evolucin e intenta comprender la causa de los fenmenos
endgenos y exgenos.
El estudio de la Tierra de manera aislada fue objeto de inters en la antigedad, pero la Geologa como
ciencia se inicia en los siglos XV y XV obteniendo su mayor desarrollo en el siglo XX, donde diversas
ramas de la Geologa se encargan del anterior propsito.
La teora de la tectnica global o de placas de los aos 60 ofrece hoy explicaciones plausibles a la
mayora de los fenmenos y hechos geolgicos tales como la formacin de montaas, ocanos,
localizacin de volcanes y epicentros ssmicos, etc., quedando sin embargo algunos puntos oscuros por
resolver. En la actualidad las ciencias geolgicas estn adquiriendo mayor importancia para enfrentar la
escasez de materias primas y energticas y los problemas ambientales. Esto exige el conocimiento
profundo de la geologa del terreno y el concurso de personal especializado en geologa, geotecnia,
geofsica y geoqumica, entre otras disciplinas y profesiones.
Los estudios geolgicos son tambin necesarios en obras de ingeniera civil, como presas, autopistas y
edificaciones y sobretodo en los trabajos relacionados con el ordenamiento del territorio y la
conservacin del medio ambiente.
Para ilustrar los temas de los cuales trata la geologa fsica, una buena herramienta es el ciclo de las
rocas, el cual permite describir los principales fenmenos a los cuales estn sometidos las rocas y los
suelos. Este enfoque de la geologa fsica servir tambin como introduccin al presente texto.
0%5 C,C1* -& 1AS /*CAS
68
Figura 1. El ciclo de las rocas. El magma se transforma en rocas gneas y de stas pueden generarse
sedimentos, rocas sedimentarias o rocas metamrficas. Las rocas gneas y sedimentarias dan origen a
las rocas metamrficas y stas al magma. Tomado de Geologa Fsica, Leet y Judson.
El magma da origen a las rocas gneas y stas (u otras) dan origen a los sedimentos; por su parte los
sedimentos consolidados dan origen a las rocas sedimentarias. Pero las rocas sedimentarias (y las
gneas) dan origen a las rocas metamrficas y stas a su vez pueden fundirse para producir magma. El
ciclo tambin puede interrumpirse, como se ilustrar en la siguiente figura, con procesos que adelante
se describen.
0%5%0 &l ma#ma. Es un fluido rocoso incandescente compuesto principalmente de minerales tipo
silicatos y xidos fundidos.
69
La Tierra est compuesta por un ncleo interior caliente, un manto que lo envuelve y una corteza
exterior. La corteza que envuelve la Tierra slida est compuesta por placas tectnicas de ambiente
continental y ocenico.
El magma se produce por debajo de la corteza y en el manto exterior del planeta, donde los materiales
estn sometidos a un flujo plstico de naturaleza convectiva. As, el magma es un fundido natural a alta
temperatura en el que participan principalmente 8 elementos: oxgeno (O
8
), silicio (Si
14
), aluminio
(Al
13
), hierro (Fe
26
), calcio (CA
20
), sodio (Na
11
), potasio (K
19
) y magnesio (Mg
12
).
0%5%5 1a cristalizacin. Por el enfriamiento del magma se forman diminutos cuerpos slidos llamados
minerales que tienen la tendencia a formar cuerpos cristalinos, por sus formas espaciales regulares de
materia qumicamente homognea.
Esas estructuras, fruto de la cristalizacin de soluciones magmticas, son el resultado de la unin
elctrica de tomos, iones y molculas, en un estado energtico mnimo de mximo orden.
En ocasiones el producto de la solidificacin es amorfo, es decir, cuando los tomos, iones y molculas
del cuerpo no manifiestan una disposicin regular.
Deben destacarse adems minerales con formas granulares, laminares y fibrosas, y disposiciones de
minerales alineados y cruzados, en un espacio tridimensional. Estos aspectos son determinantes en el
comportamiento mecnico de las rocas.
70
Por la compleja composicin qumica del magma su cristalizacin no es uniforme sino fraccionada.
Como las rocas que se derivan del magma tienen componentes minerales principalmente del grupo de
los silicatos, conforme desciende la temperatura en el fundido, se forman silicatos en el orden siguiente:
Primero los ferromagnesianos y las plagioclasas clcicas, seguirn el feldespato potsico, la moscovita
y por ltimo el cuarzo (consideraremos el cuarzo como silicato y no como xido). Esto se conoce como
la serie de cristalizacin de Bowen.
Las rocas estn formadas por minerales; las texturas de las rocas gneas dependen del tamao, forma y
disposicin de los minerales que las componen, pero dicho tamao depende de la velocidad de
enfriamiento del magma; si el enfriamiento es lento, el mineral es grande y la textura ser fanertica
(granulada); si el enfriamiento es rpido, los minerales sern pequeos resultando la textura afantica;
una textura combinada por cambios de velocidad de enfriamiento, en la que se muestran minerales
grandes dentro de una matriz de minerales finos, es la textura porfidtica.
0%5%3 /ocas !#neas. En la Tierra existen dos ambientes geogrficos de formacin de rocas gneas: el
ocenico y el continental; por regla general en el ocenico estas rocas son ricas en minerales
ferromagnesianos y se denominan rocas bsicas o ultrabsicas y en el ambiente continental son ricas
en minerales con abundancia de slice y aluminio y se llaman rocas cidas. Estas denominaciones se
dan en funcin de la composicin qumica de las rocas.
Segn la profundidad de formacin, las rocas pueden ser plutnicas, cuando provienen del magma que
se ha enfriado en el interior de la corteza; o volcnicas, cuando el magma se ha enfriado sobre ella.
Tambin puede ocurrir que el magma se enfre prximo a la superficie, pero no sobre ella, conduciendo
a rocas hipoabisales.
71
Las plutnicas son de textura fanertica, las volcnicas de textura afantica, y las hipoabisales de textura
porfidtica dado que su formacin condiciona la textura a travs de la velocidad de enfriamiento.
Las principales rocas gneas son el granito, entre las plutnicas, y el basalto entre las volcnicas; por
regla general la primera de ambiente continental y la segunda de ambiente ocenico. En la Cordillera
Central son frecuentes los granitos y en la occidental los basaltos.
0%5%6 Meteorizacin, erosin y transorte. Los sedimentos se explican por la meteorizacin, la
erosin y el transporte de los materiales que conforman la corteza de la Tierra. La denudacin es un
proceso nivelador por el cual las rocas de los espacios de erosin nutren los espacios de sedimentacin.
Semejante proceso se corresponde con fuerzas de degradacin de la superficie del planeta, a las que se
oponen fuerzas de agradacin que reconstruyen el relieve.
La meteorizacin o intemperismo, como condicin previa a la erosin y al transporte, es la alteracin del
material rocoso expuesto al aire, la humedad o al efecto de la materia orgnica; existen dos tipos de
meteorizacin: la mecnica, que alude a la desintegracin del material y la qumica, a su
descomposicin. Hay otras formas de alteracin que no son meteorizacin, como la alteracin tectnica
y la hidrotermal de importancia en el ambiente andino.
Productos del intemperismo son: gravas, arenas, limos y arcillas, adems de soluciones silceas,
carbonatadas y ferruginosas, entre otras. Estos materiales explican posteriormente la formacin de los
suelos de cultivo, tambin los suelos residuales, los suelos transportados y las rocas sedimentarias,
todos ellos gracias a la meteorizacin que supone la destruccin de las rocas y minerales expuestos
sobre la superficie debido a las fuerzas exgenas.
72
La erosin es el proceso de desprendimiento de las unidades alteradas de la roca merced a agentes
como el hielo, el agua y el viento; la gravedad no lo es. Estos mismos agentes ocasionan luego el
transporte de los materiales desprendidos, para formar los depsitos sedimentarios, aprovechando la
energa proveniente de la gravedad y del Sol.
0%5%5 Sedimentos. Son materiales rocosos, organismos muertos, sustancias qumicas y otras
sustancias acumuladas, fruto de la meteorizacin y alteracin de las rocas, por la precipitacin de
elementos disueltos en la hidrosfera o la acumulacin de materia orgnica en un medio continental o
marino.
Los procesos de denudacin de la corteza suponen la erosin de masas emergidas. La energa la
provee la gravedad y los movimientos de la tierra fluida a causa de la radiacin solar, fuerzas sin las
cuales no es posible el transporte de materiales por medios como aire y agua. Segn el agente que lo
transporta, el depsito recibe el nombre de coluvial, aluvial, elico o glaciar; y segn el lugar donde se
encuentre, el depsito recibe el nombre de palustre, marino, lacustre o terrgeno.
Algunos ambientes sedimentarios estn situados dentro de los continentes como ocurre con el medio
fluvial formado por la depositacin de partculas en el lecho y a ambos lados de los ros, principalmente
durante las crecidas, o el medio lacustre originado por el material sedimentado en el fondo de los lagos.
Otros ambientes se localizan en zonas costeras y sus aledaos, entre los cuales citamos las playas y
los deltas formados por sedimentos del ro cuando termina su curso. Es, sin embargo, en el mar donde
suelen darse los mximos espesores de sedimentos ya sobre la plataforma continental, sobre el talud
continental o en la desembocadura de los caones submarinos. El espesor de los sedimentos en las
llanuras abisales es pequeo, para desaparecer en las vecindades de las dorsales.
73
0%5%7 -ia#(nesis y liti'icacin. Cuando los sedimentos son sepultados tiene lugar todo tipo de
procesos qumicos y fsicos que pueden conducir a modificaciones bastante radicales del material
original. Con el trmino diagnesis se cubren todas esas transformaciones ocurridas a temperaturas y
presiones relativamente bajas, en zonas no muy profundas por debajo de la superficie de la Tierra. Los
tres procesos diagenticos son la cementacin, la consolidacin-desecacin, y la cristalizacin.
Quizs el efecto ms obvio de la diagnesis sea la transformacin de partculas sueltas, sin consolidar,
en una roca sedimentaria compacta y dura. Este es slo uno de los aspectos de la diagnesis que se
denomina litificacin y como ejemplo de ella est la conversin de arenas en areniscas, arcillas en
arcillolita y turbas en carbn.
La consolidacin y la desecacin son los dos componentes esencialmente independientes de la
diagnesis, el primero es de carcter fsico mientras el segundo es ms qumico que fsico, pero uno y
otro en general avanzan paralelamente a lo largo de la diagnesis.
La consolidacin-desecacin es un proceso que se explica con la litificacin de las arcillas, cuyo
producto final puede ser una roca sedimentaria llamada arcillolita; gracias a presiones litostticas este
material poroso e impermeable disminuye ostensiblemente su volumen, pierde agua y se endurece.
La cementacin es el proceso clsico de litificacin de las arenas, tras su depositacin, por el cual se
forma la roca sedimentaria llamada arenisca, donde la arena porosa y permeable admite coloides
cementantes y soluciones con aglutinantes qumicos.
74
La cristalizacin se da, por ejemplo, en algunos depsitos de naturaleza calcrea, donde los
intercambios inicos producen el endurecimiento de la materia gracias a fenmenos de neocristalizacin
y recristalizacin, obtenindose como producto una roca sedimentaria del tipo caliza. Para algunos
autores este proceso queda comprendido dentro del fenmeno de la cementacin cuando se asume
como proceso eminentemente qumico.
0%5%8 /ocas sedimentarias. Las rocas sedimentarias ms importantes por su abundancia y en su
orden, son: la lutita, la arenisca y la caliza. Aunque las rocas sedimentarias constituyen una proporcin
muy pequea del volumen de la corteza de la Tierra, son altas las posibilidades de encontrarlas en la
superficie, donde tres cuartas partes de las rocas expuestas son sedimentarias. La Cordillera Oriental
colombiana es fundamentalmente de naturaleza sedimentaria.
Como los procesos que conducen a la formacin de rocas sedimentarias estn en funcionamiento en
nuestro entorno, el examen de ste da los indicios de su formacin. Si el entorno es costero, los
sedimentos son variados y se van acumulando y sepultando para formar rocas. En un pantano de sal
los sedimentos son de grano muy fino (lodos) y en la playa el sedimento es de grano arenoso; estos dos
escenarios muestran aguas tranquilas y entornos de alta energa y turbulencia respectivamente, que
condicionan la calidad de la roca.
Los diferentes tipos de rocas sedimentarias se relacionan a su vez, no slo con los procesos de
meteorizacin, sino tambin con la zona climtica en que se formaron y con las diferentes partes del
ambiente tectnico sobre las cuales pueden estar operando los procesos superficiales. Pero lo ms
caracterstico de las rocas sedimentarias es su disposicin en capas o estratos, donde el conjunto
muestra algunos tipos de estructuras que reflejan el ambiente de formacin.
75
Volviendo a las rocas ms frecuentes, tenemos que la lutita proviene de las arcillas y limos depositados
en mares, lagos o lagunas; que la arenisca proviene de arenas, por regla general cementadas con
minerales como calcita, dolomita y cuarzo; que las calizas son rocas de naturaleza calcrea, de origen
qumico u orgnico. Adems, si las rocas sedimentarias como areniscas, lutitas y conglomerados (rocas
clsticas) se forman fundamentalmente por la depositacin de partculas provenientes de otras rocas,
tambin se forman rocas sedimentarias con materiales depositados que no son partculas de rocas
transportadas mecnicamente, sino que pueden ser, o bien precipitados de disoluciones acuosas como
es el caso de los yesos y sales, o bien rocas que se forman por la accin de organismos, como es el
caso de los arrecifes, o por depositacin de caparazones de organismos muertos como muchas calizas.
0%5%9 Metamor'ismo. Es el cambio de una clase coherente de roca en otra, gracias a un proceso que
se da por debajo de la zona de sedimentacin e intemperismo pero sobre la zona de fusin o produccin
de magma. Los agentes del metamorfismo son tres, y al menos dos de ellos siempre estn presentes:
temperatura, presin y fluidos qumicamente activos. Las nuevas rocas as originadas sufren en la
transformacin mecnica, qumica o qumico-mecnica un cambio en su estructura o en su composicin
mineral sin que vare la qumica global.
Existen tres series bsicas de rocas metamrficas: en las zonas en las que la presin es mucho ms
elevada que la temperatura, donde se formarn rocas de alta presin; en la zona en que la temperatura
es mucho mayor que la presin, donde se formarn rocas metamrficas de alta temperatura, finalmente,
si en el lugar de formacin la presin y la temperatura estn equilibradas, darn a lugar a rocas de
presin y temperatura intermedia.
Las zonas que pueden dar lugar a rocas metamrficas son variadas y pueden estar tanto en el ambiente
continental como en el ocenico. La Cordillera Central colombiana tiene un basamento
76
fundamentalmente de constitucin metamrfica. En la base de la corteza ocenica, algunas rocas
podran sufrir metamorfismo; en las dorsales se da una mayor temperatura gracias al ascenso del
magma, favoreciendo la formacin de rocas metamrficas. Las zonas de subduccin tambin son
ambientes propicios, como lo son a su vez las partes inferiores de la corteza continental o los espacios
vecinos en las inmediaciones de las intrusiones gneas que sufre la corteza superior al ascenso de
magmas.
0%5%: /ocas metamr'icas. En la corteza la temperatura aumenta en promedio 33 C por Km (1 C
por cada 30 metros de profundidad), y la presin unas 1000 atmsferas cada 3 Km (1 atmsfera cada 3
metros), por lo que a ms de 200 C y 2000 atmsferas (6000 metros) se forman rocas metamrficas
como las granulitas, eclogitas, gneises y esquistos. Algunas rocas son de alta temperatura y baja
presin (dorsales ocenicas), o baja temperatura y alta presin (zonas de subduccin).
El entorno ms frecuente en el que las rocas metamrficas estn disponibles para el hombre, es la
cadena montaosa en donde la erosin de una parte temporalmente engrosada de la corteza continental
expone rocas gneas y sedimentarias que antes estuvieron profundamente sepultadas pudiendo sufrir
cambios mineralgicos en respuesta al incremento de presiones y temperaturas. Si se tratara de una
roca sedimentaria que ha sufrido metamorfismo, tras un posterior proceso de meteorizacin que altere
su composicin qumica, con la presencia de agua pueden producirse silicatos hidratados y dixidos de
carbono para generar carbonatos.
Ms si el metamorfismo de las rocas sedimentarias comprende la produccin de vapor de agua, dixido
de carbono y otras sustancias gaseosas excedentes, el metamorfismo de las rocas gneas incluye por lo
general la absorcin retrgrada de los voltiles sealados, que son tomados de las masas sedimentarias
que acompaan el proceso.
77
Al clasificar las rocas metamrficas es indispensable describir la roca en trminos de su textura y su
composicin qumica, as como de su mineraloga. Estos tres parmetros tienden a ser aplicados
genticamente, aunque pocas veces se pueda, decidir si una roca es metamrfica, gnea o
sedimentaria, pero s con mejor aproximacin si ella es gneo-metamrfica o sedimentario-metamrfica,
ya en atencin a las facies minerales, a la textura que proporciona una valiosa escala de tcnicas o a los
distintos contextos que facilitan la asociacin.
Con alguna aproximacin, las principales rocas metamrficas son: a partir de la lutita, y conforme
aumenta la presin y la temperatura, la pizarra, la filita, el esquisto y el paragneis; a partir de la arenisca
(cuarzosa), la cuarcita; a partir de la caliza, el mrmol; a partir del basalto (o rocas afines), que es la
vulcanita ms abundante, la serpentina y la anfibolita, y a partir del granito, que es la roca plutnica ms
abundante, el ortogneis.
0%5%00 1a 'usin. Si pudiramos ver el ms espectacular de los fenmenos naturales, una erupcin
volcnica, obtendramos la evidencia directa de la existencia de material rocoso fundido que surge del
interior del planeta. El calor del interior de la Tierra es una consecuencia de su proceso de formacin. Al
observar la superficie del planeta son evidentes las transformaciones de su superficie: volcanes y
terremotos coinciden y se extienden sobre las jvenes cordilleras como una expresin en superficie de
los procesos dinmicos que convulsionan al planeta en su conjunto.
El colapso gravitacional de la nube de gas primognita dej como herencia la energa de acrecin y la
rotacin del planeta. Su forma esfrica por accin de su propia gravedad, es el resultado de una masa
que ha sobrepasado cierto lmite. A su vez la masa de gas y polvo primognita vena siendo el fruto de
78
materia reciclada en el interior de los astros en donde se cocieron elementos de diferente nmero
atmico, incluyendo la formacin de elementos radiactivos.
La sismologa es el mtodo geofsico ms revelador en lo que a contraste estructural en el interior de la
Tierra se refiere. El estudio de la gravedad tambin proporciona interesantes observaciones, pues sus
cambios reflejan faltas de homogeneidad laterales en la masa del interior del planeta. El magnetismo y
paleomagnetismo de las rocas ha contribuido en mayor grado a la aceptacin general del concepto de
tectnica de placas. Si a estos datos se agregan los beneficios de la geoqumica y la astrofsica,
podremos concluir en modelos fsicos que expresen las capas ms internas de la Tierra con su
correspondiente composicin estimada a partir de istopos.
Por razones trmicas y de presin, a gran profundidad las rocas son susceptibles de transformarse en
magma. Un descenso de la presin obliga a la fusin de los materiales que a gran profundidad estn
sometidos a elevadas temperaturas. Por el gradiente geotrmico, en los primeros kilmetros de la
corteza, la temperatura es extremadamente alta, pero la presin ser suficiente para que las rocas estn
en su fase slida; se requieren sismos y movimientos de la corteza para que se despresurice el medio y
as, las rocas por calor se fundan.
Otras fuentes de energa para la fusin de las rocas las proveen las corrientes de conveccin del manto,
la friccin entre placas tectnicas y la presencia de elementos radiactivos.
0%3 +,&M.* 2&*1*2,C*
La edad del universo se estima en 15.000 millones de aos y la de la Tierra en slo unos 4.600 millones
de aos. Varios istopos tienen perodos de desintegracin comparables con la edad del universo. Por la
79
concentracin relativa de los mismos, as como de los productos de su desintegracin, al investigar las
rocas terrestres y lunares y sustancias metericas del sistema solar, se ha concluido sobre la edad del
planeta.
Figura 2. Diagrama temporal. El diagrama muestra cunto tiempo hace que ocurrieron algunos
acontecimientos importantes. Los ltimos 500 millones de aos se amplifican con un zoom. A. Big-
Bang, B. formacin de la galaxia, C. cmulos globulares, D. formacin del sistema solar, E. comienzo de
la vida en la Tierra, F. abundancia de fsiles, G. vida en tierra firme, H. formacin de Pangea, .
aparicin de los dinosaurios, J. rotura de Pangea, K. aparicin de los mamferos, L. extincin de los
dinosaurios, M. hombre primitivo, N. actualmente (tiempo en millones de aos). Adaptado de El
Universo Desbocado, Paul Davies.
La unidad de tiempo, en geologa, es el milln de aos. La mayor divisin del tiempo geolgico es el
en, que a su vez comprende varias eras.
Las eras geolgicas, por orden de antigedad son: la Precmbrica, con una duracin mayor de 3500
millones de aos, en la cual se forma el Escudo Guyans; la Paleozoica, con 345 millones de aos, en
la cual se forma el cordn cristalino de la Cordillera Central; la Mesozoica, que se extiende 160 millones
de aos, en la cual se forma la Cordillera Occidental, y la ltima, hasta nuestros das, la Cenozoica, que
dura unos 65 millones de aos y en ella se forma la Cordillera Oriental.
Los primeros seres vivos aparecen en el precmbrico: esta era se inicia con la formacin de la primitiva
corteza terrestre. Sigue el paleozoico caracterizado por un tipo de artrpodo denominado trilobites: a
principio del paleozoico la fauna es exclusivamente marina y a finales de esta era se propagan los
80
primeros reptiles y se desarrollan los batracios gigantes, al tiempo que se desarrollan gimnospermas y
predominan helechos. Continua la era mesozoica con la desaparicin de los trilobites y la aparicin de
los ammonites, una era en la cual los reptiles se adaptan a los medios terrestres, acuticos y areos.
niciando el mesozoico se difunden las conferas del tipo araucaria y numerosas xerfilas; a finales de
esta era aparecen los antepasados directos de las aves, se desarrollan los marsupiales y las
dicotiledneas, monocotiledneas y conferas actuales. Con la desaparicin de los grandes reptiles y de
los ammonites llega el Cenozoico. niciando esta era se desarrollan mamferos y aves y finalizando sta,
aparecen los simios y luego los antepasados directos del hombre.
81
5 MA+&/,A ; &N&/2,A
5%0 ,N+/*-UCC,*N
El estado fsico de los cuerpos desde el punto de vista clsico, es: slido, lquido y gaseoso.
Figura 3. Estados de la materia. El cambio de estado recibe los nombres que seala el diagrama. Los
estados son tres: slido, lquido y gaseoso.
En el estado slido la materia tiene un volumen determinado y una forma fija; en el lquido tiene tambin
volumen fijo pero no as una forma determinada y en el estado gaseoso no tiene volumen fijo ni forma
determinada.
Los gases son menos densos que los slidos y que los lquidos. De manera muy general, el contraste
de densidades entre slidos y lquidos es bajo, permitiendo afirmar que sus densidades son
relativamente iguales. Los cambios de fase entre los diferentes estados son los de la figura 3.
5%0%0 Concetos Anti#uos sobre la materia. Tales de Mileto (Grecia, 640 a 547 A. C.), tomaba como
pieza angular de la materia el agua.
82
Demcrito de Abdera (Tracia, 460-357 aC.), deca que lo nico eterno e inmutable era la materia,
susceptible de descomponerse en corpsculos indivisibles llamados tomos.
Aristteles de Estagira (384 a 322 A. C.), propuso un esquema tan perfecto que, aunque permiti el
desarrollo de la ciencia en su momento, paradjicamente la retard hasta el siglo XV, cuando
irrumpieron los alquimistas.
Figura 4. Los elementos aristotlicos: en mayscula los elementos y en minscula las propiedades que
se unen para formarlos. Adaptado de Qumica, J. De Dios Martnez.
Segn Aristteles la materia puede tener las siguientes propiedades: fra o caliente y hmeda o seca; en
ninguna pareja de estados hay estados intermedios; si unimos dos de estas propiedades podemos
obtener los cuatro elementos bsicos de la materia, as: de fro y hmedo el agua, de caliente y seco el
fuego, de caliente y hmedo el aire, y de fro y seco la tierra. La quinta esencia, o el ter, ser el quinto
elemento, propio del reino exterior donde est lo inmutable.
Aunque no eran claros los conceptos de gravedad y densidad para explicar la cada y flotacin de los
cuerpos, se proceda a decir que la tendencia de la Tierra era a desalojar el elemento agua y a su vez el
agua al elemento aire. El aire estara siempre por encima de los tres elementos restantes por tener
83
mayor levedad que ellos, pero por debajo del fuego. De esta manera los cuerpos con mucha gravedad
se precipitaban en los fluidos y los cuerpos con mucha levedad flotaban en ellos.
Cuando el mtodo inductivo se impone sobre el mtodo deductivo y la comprobacin sobre la
demostracin (siglo XV), la ciencia despega nuevamente en lo que se conoce con el nombre de El
Renacimiento, cuyo mximo exponente es Galileo Galilei (1564-1642), fundador de la ciencia moderna.
5%0%5 Concetos actuales sobre la materia. Segn Albert Einstein (1879-1955), en su teora de la
Relatividad, materia y energa son dos aspectos de una misma cosa; este concepto permite comprender
mejor que el tomo es divisible. Las partculas elementales, que lo constituyen todo, clasificadas por sus
interacciones, son 24 con sus correspondientes antipartculas: seis leptones (electrn, tau, mun y sus
correspondientes neutrinos), seis quarks (arriba, abajo, cima, fondo, extrao y encantado) y doce
bosones (gravitn, fotn, ocho gluones, y las partculas Z y W). Estas partculas elementales tienen
masa, excepto el fotn y el gravitn.
Cuadro 1. Las fuerzas de la naturaleza.

Electricidad
Magnetismo Electromagnetismo
(Maxwell, 1860) Fuerza Electrodbil
(Weinberg, Salam Teoras de la
1967) Gran Unificacin Teora de la
(1980) Super Unificacin
Fuerza nuclear dbil
Fuerza nuclear fuerte
Gravedad

Academia Norteamericana de Ciencias, Washington, 1986.
Existen cuatro fuerzas fundamentales en la naturaleza: la gravedad asociada a los gravitones, es de
enorme alcance y acta en una sola direccin - es la ms tenue -; la electromagntica asociada a los
84
fotones, es de gran alcance y acta en dos direcciones; la interaccin fuerte asociada a los gluones, es
de corto alcance, liga al ncleo atmico y supera en dos rdenes a la fuerza electromagntica; la
interaccin dbil asociada a las partculas Z y W, es la tercera en intensidad y de corto alcance, y
explica la radioactividad.
Anlisis cada vez ms detallados ponen de manifiesto que las diferentes fuerzas de la naturaleza son en
realidad manifestaciones de muy pocas -tal vez una- fuerzas fundamentales. Todas las interacciones
conocidas pueden reducirse en ltimo trmino a las cuatro formas sealadas. El electromagnetismo y la
fuerza nuclear dbil, si bien difieren mucho en su modo de actuacin, son en realidad dos aspectos de
una misma fuerza electrodbil unificada. Resultados recientes parecen indicar que la fuerza nuclear
fuerte, tambin de carcter muy distinto, puede incluirse a su vez en este esquema en una teora de gran
unificacin (GUT), faltara slo incorporar la gravedad, como se muestra en el siguiente esquema.
Los quarks forman protones y neutrones. La tercera fuerza explica la unidad de los protones en el ncleo
atmico mientras la segunda fuerza explica cmo el ncleo captura a los electrones (las cargas iguales
se repelen y las cargas contrarias se atraen). El electrn, el protn y el neutrn tienen masa; en el
electrn la carga es -1, en el protn es +1 y en el neutrn es 0. La masa del protn, similar a la del
neutrn, es 1840 veces la del electrn.
La materia se compone de tomos, stos de electrones, protones y neutrones. Los tomos son la unidad
ms pequea de un elemento y poseen masa y carga elctrica. En el tomo normal el nmero de
electrones y protones es igual. Un ion es un tomo desequilibrado por la va de los electrones; si es de
carga positiva recibe el nombre de catin, pero si ella es negativa, ser anin. Un istopo es una forma
alterna de elementos y se produce desequilibrando un tomo por la va de los neutrones. En el
85
hidrgeno no hay neutrones; en los tomos de elementos livianos, el nmero de neutrones y protones es
igual; en los pesados el nmero de neutrones supera al de protones.
Los elementos se combinan para formar compuestos. En estado natural, conocemos 92 clases de
elementos (del hidrgeno al uranio), los dems son artificiales; en estado ambiente solamente dos
elementos son lquidos (bromo y mercurio). Los compuestos son combinaciones de tomos de
elementos, y la molcula es la unidad ms pequea de un compuesto. Los elementos ms all del
uranio son artificiales.
5%5 C*NS+AN+&S &N 1A +&*/,A <,S,CA
Debemos distinguir entre aquellas magnitudes que son constantes simplemente porque no cambian, y
las constantes universales fundamentales. La masa de la Tierra, por ejemplo, es aproximadamente
constante, pero existen otros planetas con masas muy diferentes a la de la Tierra. Por otra parte, la
masa de todos los electrones es la misma, independientemente del lugar que ocupan en el universo.
El nmero de constantes universales verdaderamente fundamentales que conocemos es, en realidad,
muy pequeo. A continuacin se muestra una lista de constantes fundamentales que determinan en gran
medida las caractersticas esenciales de la mayor parte de las estructuras fsicas conocidas. Muchas de
estas caractersticas son notablemente sensibles a los valores de las constantes y a determinadas
relaciones numricas aparentemente accidentales entre ellas. Hay que sealar que la constante de
Hubble y probablemente la constante cosmolgica no son en realidad constante, sino que varan a
escalas de tiempo cosmolgicas y que la constante de Boltzmann y la permisividad del vaco son meros
factores de conversin entre dos sistemas de unidades.
Tabla 1. Lista de constantes fundamentales y magnitudes derivadas
86
Nombre Numrico Smbolo Valor
(Unidades S)
Carga del protn e 1,60 x 10
-19
Constante de Planck h 6,63 x 10
-34
Constante gravitatoria de Newton G 6,67 x 10
-11
Velocidad de la luz C 3 x 10
8
Masa en reposo del protn Mp 1,67 x 10
-27
Masa en reposo del electrn Me 9,11 x 10
-31
Constante de la fuerza dbil Gw 1,43 x 10
-62
Constante de la fuerza fuerte Gs 15
Constante de Hubble H 2 x 10
-18
Constante cosmolgica A <10
-53
Relacin csmica fotn/protn S 10
9
Permitividad del vaco

8,85 x 10
-12
Constante de Boltzmann K 1,38 x 10
-23
Wagoner & Goldsmith. Horizontes Csmicos, Labor, 1985.
La Tabla anterior tambin contiene la constante de Boltzmann, que es un factor de conversin entre
unidades de energa calorfica y temperatura; adems incluye la masa del electrn y la del protn, pero
no la de los quarks -en el estado actual de nuestros conocimientos no se sabe cules son las partculas
elementales -.
5%3 MAC/*&S+/UC+U/AS
Para considerar la materia a gran escala, el parmetro fundamental es la temperatura, porque ella
determina que los cuerpos sean slidos, lquidos o gaseosos. Si la temperatura de una molcula es T, su
energa trmica media ser aproximadamente KT, de forma que el requisito para la solidez es KT
E
tomo
(estado de menor energa del tomo de hidrgeno, valor equivalente a unos 10
-18
julios), si
suponemos que la energa de unin molecular se debe aproximadamente al 10% de la energa de unin
atmica.
87
La siguiente tabla muestra los niveles principales de la jerarqua principal de nuestro universo, en donde
los nmeros estn aproximados a la potencia de 10 ms prxima. El tiempo caracterstico representa la
menor duracin necesaria para que el sistema pueda transmitir informacin apreciable o sufrir cambios
estructurales de importancia. En los cuatro primeros casos se seala el tiempo que tarda la luz en
atravesar el sistema. En los sistemas biolgicos y sociales se anota el tiempo de reproduccin o de
crecimiento. Para las estrellas se da el tiempo de vida medio, pero para otros sistemas ligados
gravitatoriamente es ms apropiado el tiempo de cada libre. Para el tomo es el tiempo orbital del
electrn y para el Universo su edad.
Tabla 2. Escalas de Estructuras.
Sistema Tamao
(m)
Caracterstica estructural Masa
(Kg)
Tiempo caracterstico
(seg)
Gravedad cuantizada 10
-35
Estructura esponjosa 10
-8
10
-43
Quarks, leptones <10
-18
Partculas elementales ? <10
-26
Partculas nucleares 10
15
Unin de quarks 10
-27
10
-24
Ncleo 10
-14
Unin de partculas 10
-25
10
-23
Atomo 10
-10
Ncleo y electrones 10
-25
10
-16
Molcula 10
-7
Unin de tomos 10
-20
10
3
Clula viva 10
-5
Orden complejo 10
-10
10
3
Forma vida avanzada 1 Organizacin 10
2
10
9
Ciudad 10
4
Orden social 10
11
10
9
Montaa,
Asteroide
Planeta
10
4
10
5
10
7
rregular
Predominio gravitatorio
10
12
10
24
10
13
10
4
Estrella 10
9
Reacciones nucleares 10
30
10
17
Sistema planetario 10
11
Estrella y planetas 10
30
10
8
Cmulo estelar 10
18
Ligado gravitatoriamente 10
35
10
15
Galaxia 10
21
Ncleo y brazos espirales 10
41
10
16
Cmulo de galaxias 10
23
Ligado gravitatoriamente 10
43
10
17
Universo 10
26
Uniformidad 10
53
10
18

Paul Davies. El Universo Accidental, Salvat, 1985.
5%6 +/A4A=*
Una tortuga y una liebre de igual masa, que recorren la misma distancia, realizan el mismo trabajo y
consumen la misma energa, pero la tortuga lo har con menor potencia que la veloz liebre.
88
Podemos hacer una evaluacin de la energa que se consume en diferentes procesos naturales,
observando la siguiente escala (aproximada) de crecimiento exponencial.
Tabla 3. Escala de energa involucrada en diferentes fenmenos.
Magnitud Fenmeno
10
2
ergios 1 seg de luz de luna en la cara.
10
8
ergios una cerilla encendida.
10
12
ergios camin a gran velocidad, deslizamiento de tierra
10
18
ergios impulso inicial de un cohete Atlas, una avalancha
10
20
ergios la primera bomba atmica. Un rayo.
10
24
ergios bomba de hidrgeno. Terremoto destructor
10
28
ergios calor que pierde la Tierra en un ao.
10
32
ergios calor recibido por la Tierra durante un ao.
10
36
ergios giro de la Tierra sobre su eje.
10
40
ergios calor del Sol en un ao o una rotacin de la Tierra sobre su rbita.
10
48
ergios explosin de una estrella supernova.

Adaptado de Boot y Fitch: La nestable Tierra y de Atlas de lo Extraordinario: Fenmenos Naturales,
Ediciones del Prado.
En la escala anterior podemos ubicar la magnitud de eventos naturales catastrficos como un rayo, un
terremoto, una avalancha y un deslizamiento. Un ergio es una dina a lo largo de un cm. Un julio equivale
a 10 millones de ergios.
Los eventos de mayor siniestralidad y menos frecuencia son la cada de meteoros, le suceden en su
orden erupciones volcnicas y terremotos, por ltimo inundaciones y deslizamientos, que tienen menor
grado de siniestralidad y mayor frecuencia.
5%5 1A &N&/2,A
La energa es la capacidad de un sistema para producir trabajo. Generalmente se divide en energa
potencial (almacenada) y cintica (de los cuerpos en movimiento).
89
La energa calorfica resulta del movimiento de tomos y molculas; la energa qumica depende de los
electrones, producindose cuando los tomos los ganan o los pierden al formar compuestos; la energa
atmica depende de los protones y neutrones en el ncleo; exceptuando sta, las formas clsicas de
intercambio entre energas mecnica, qumica, trmica, elctrica y radiante, son intercambios de modo
directo y doble sentido, excepto para la mecnica que interacta slo con la trmica y la elctrica.
Figura 5. Formas de intercambio de energa: se puede intercambiar de forma directa, energa qumica
por trmica, elctrica o radiante. Tambin, energa radiante por qumica, trmica o elctrica. No se
puede intercambiar de manera directa energa mecnica por qumica o radiante, segn lo muestran las
lneas del diagrama.
Las formas de propagacin trmica son: transmisin, radiacin y conveccin. La transmisin es el paso
de calor por contacto (calentando la base de una cuchara se calienta el mango). La radiacin es un
fenmeno de emisin (recibir calor del fuego de una chimenea). La conveccin supone el flujo de la
materia (el agua en una cacerola que se calienta: en el fondo el agua caliente se dilata, pierde densidad
y puede ascender; estando arriba se enfra, gana densidad y desciende para calentarse de nuevo).
La expresin de Einstein (1905), E = MC
2
muestra la identidad entre masa y energa. As, de un
kilogramo de materia podemos obtener la siguiente energa atmica:
E = 1 Kg x (300.000 km/seg)
2
E = 1.000 g x (30.000.000.000 cm/seg)
2

E = 9 x (10)
23
ergios
90
cantidad equivalente a 11000 millones KW hora, iguales a 15000 HP hora o 40 billones de BTU. Esta
energa es suficiente para tener una plancha elctrica funcionando durante un milln de aos, dar
180000 vueltas en carro al mundo o 400 en un petrolero.
Se ha visto la relacin de masa entre los electrones y protones o neutrones, por lo que el ncleo tiene el
99.95% de la masa del tomo. As, la densidad del ncleo es de 100 millones de toneladas por cm
3
de
protones, mientras el dimetro del tomo vara entre 20000 y 200000 veces el dimetro del ncleo, y en
promedio es de dos unidades Amstrong (2). La unidad de Bohr es el radio del primer orbital del tomo
de hidrgeno, igual a 0.53 .
5%5%0 &sectro de la ener#!a radiante. La energa radiante se transmite por ondas electromagnticas a
la velocidad de la luz. El espectro electromagntico es un contenido continuo de frecuencias, en el cual
se seala la longitud de onda ventana por ventana. Donde sta es corta, la frecuencia y la energa son
altas y donde es larga, la frecuencia y la energa son bajas. Ver fig. siguiente.
Figura 6. Espectro electromagntico. Muchos tipos de radiacin distintos fsicamente son ondas
electromagnticas que slo difieren en tamao. La radiacin electromagntica tiene el doble carcter de
onda y de partcula. Tomado de Gua Astronmica, Gonzalo Duque Escobar.
91
La luz visible solamente ocupa una estrecha banda donde la longitud de onda est en el rango de 4 a
7,3 micrmetros Las ondas muy largas (mayores de 1 metro) corresponden a radio-ondas, mientras las
muy cortas (menos de la 10 millonsima de centmetro) corresponden a los rayos gamma.
Entre ellas se encuentran otras radiaciones conocidas como los rayos gamma (asociados a cuantos del
ncleo atmico), X provenientes de la envoltura electrnica del tomo), ultravioletas (fluorescente y de
alta influencia biolgica), infrarrojos (radiacin calorfica), y ondas radioelctricas (microondas, radio-
televisin, radar.).
Las imgenes de satlite, las fotografas areas y las imgenes de radar, son instrumentos definitivos en
la prospeccin y evaluacin de los recursos naturales y en el diseo de obras para el modelado que
hace el hombre de la naturaleza. Para el efecto es importante conocer el poder de penetracin de cada
frecuencia y la sensibilidad de algunas sustancias qumicas a diferentes radiaciones, cuando las
imgenes se toman desde aeronaves o desde tierra.
Las imgenes de radar penetran la vegetacin y las nubes pero las ms comerciales son imgenes
inclinadas, que abarcan un gran territorio pero no posibilitan clculo fotogramtricos. Las fotografas
areas muestran imgenes donde las nubes y la vegetacin perturban la visibilidad; las ms
comerciales son fotografas verticales que facilitan los clculos fotogramtricos; estas imgenes de
proyeccin central permiten elaborar planos topogrficos.
Las imgenes de satlite en diferentes bandas se constituyen hoy en la mejor herramienta de
prospeccin y comunicaciones, para lo cual Colombia cuenta con su propia rbita geoestacionaria.
92
5%7 -&+&CC,*N A -,S+ANC,A .*/ /A-A/
Hay varias actividades en donde la exploracin de la Tierra se hace desde el espacio. En la deteccin a
distancia por radar se puede sealar la arqueologa, para poner en evidencia emplazamientos humanos
ahora cubiertos por densa vegetacin, especialmente en tierras bajas, en las que se registran
abundantes lluvias. Con el mtodo se han identificado ms de 300 centros de civilizacin Maya. Tambin
la caza de huracanes con radar, aprovechando la correlacin entre la rugosidad de la superficie ocenica
-detectable por el sistema- y la velocidad del viento.
5%7%0 *bservacin de tiemo meteorol#ico. La observacin del tiempo meteorolgico se soporta en
satlites, pronsticos numricos, modelos del clima y sondeos de la atmsfera con lser (para medir
distancias aprovechando la reflexin de la luz sobre molculas de aire, nubes, polvo y aerosoles). Los
meteorlogos disponen en la actualidad de una red de imgenes de radar tomadas desde satlites,
proyecciones por ordenador e informes actualizados al minuto procedentes de estaciones claves
distribuidas sobre un territorio. En los ltimos modelos de satlite meteorolgicos, las cmaras de
televisin se han complementado con sensores multiespectrales en las regiones del infrarrojo y de las
microondas, lo que ha ampliado el alcance de las aplicaciones -adems de observacin de nubes, se
observa la corriente del Golfo, las corrientes ascendentes con carga biolgica y las reas cubiertas por
hielo-.
5%7%5 *bservacin de los oc(anos. La observacin de los ocanos, para evaluar su temperatura
superficial, la produccin marina primaria, la circulacin ocenica, la cartografa de los fondos marinos y
los hielos polares. En efecto, la temperatura de la superficie marina utilizando satlites meteorolgicos
NOAA en rbita polar -con bandas mltiples del infrarrojo- puede ser utilizada tambin para la
observacin de las corrientes marinas superficiales. Hasta ahora, el nico medio con el que puede
93
obtenerse informacin acerca de la produccin marina primaria, es decir, el fitoplancton clave en la
cadena alimenticia de ste ambiente, consiste en la deteccin a distancia, desde satlites, del color del
ocano
Las aguas superficiales experimentan marcadas variaciones en su color en funcin del contenido de
materias suspendidas, tales como fitoplancton, lodos y contaminantes. Para la circulacin ocenica se
observan las olas superficiales que se visualizan en las imgenes de radar en forma de cambios
peridicos de su tono. Las olas internas se reflejan por su efecto sobre la rugosidad de la superficie y las
grandes corrientes asociadas a las olas internas modifican las olas superficiales al sobreponerse a las
oscilaciones, agrupando sustancias oleosas y otros materiales, formando franjas lisas o rugosas por
efectos de tensiones.
La topografa de la superficie ocenica se consigue con altimetra de radar desde satlites. Estos
muestran grandes relieves y depresiones de hasta 180 metros, extendindose sobre amplias reas y
explicadas por anomalas de la gravedad en la vecindad de montaas, dorsales, depresiones y otras
estructuras submarinas de masa variable, distribuidas de forma irregular sobre los fondos marinos.
Tambin para complementar las observaciones de las masas de hielo hechas desde satlites en rbita
polar con espectros visible e infrarrojo el radar resulta conveniente, pues supera las dificultades aquellos
en medios oscuros y con cubiertas de nubes.
5%7%3 1a observacin de la +ierra. Hoy se obtienen mapas topogrficos a partir de fotografas
areas; para la hidrologa se miden coberturas de nieve, mantos de hielo y obstrucciones de hielo en
ros, y reas inundadas por avenidas asociadas a tormentas. En estudios ecolgicos se hace factible la
deteccin a distancia de los cambios medioambientales a escala global, aprovechando satlites con
rbita geosincrnica. En estudios de deforestacin los sensores multiespectrales (Landsat y SPOT),
94
ofrecen unas posibilidades para el estudio de la vegetacin terrestre que ningn otro medio puede
proporcionar.
Para evaluar el desarrollo urbano las imgenes de satlite hacen factible la identificacin de reas
urbanas, diferentes niveles de ocupacin, tasas de crecimiento econmico y demogrfico, recursos
naturales que administrar, reas afectadas por contaminacin y sus correspondientes tasas.
El ndice de refraccin de las manchas originadas por vertidos de petrleo y las caractersticas de
radiacin en la regin del infrarrojo trmico de ste producto, son un buen ejemplo de la aplicacin de
sta herramienta, til tambin en la deteccin de otros contaminantes superficiales, como de aguas
residuales no tratadas y contaminacin atmosfrica en reas urbanas e industriales.
5%7%6 Carto#ra'!a de recursos minerales. Los depsitos minerales se manifiestan de diversas
maneras, la mayora son inapreciables a simple vista pero s detectables por variedad de sensores de
longitudes de onda afuera del espectro visible.
Con imgenes de satlite es posible perfilar fallas, zonas de fractura y contactos, que constituyen
mbitos en donde pueden encontrarse los criaderos minerales y que se reflejan en las imgenes de
satlite como lineamientos de buen contraste. Rocas plegadas o domos que pueden constituirse en
trampas de petrleo o gas, tambin son discernibles, como lo son depsitos y yacimientos metalferos y
no metalferos por la decoloracin de las rocas y anomalas en la vegetacin anunciando su existencia
en determinadas clases de suelos. Con el radar se pueden penetrar espesas capas de nubes y de
cobertura vegetal para observar el terreno desde el espacio, lo que hace competitivo para regiones
tropicales.
95
Figura 7. mgenes desde el espacio: A. La Tierra vista desde la nave Apolo. B. Tormenta tropical a
travs de imagen Landsat. Tomado de Cosmos, Carl Sagan.
Las imgenes Landsat son de gran utilidad para levantar planos geolgicos, debido a su cobertura
regional con imgenes que abarcan 185 kilmetros de lado. La combinacin de datos multiespectrales
pueden hacer resaltar pequeas diferencias en las propiedades de la superficie, con lo cual es factible la
diferenciacin de unidades geolgicas basndose en su reflectancia y apoyando el proceso con el
anlisis de rugosidad superficial aportado por el radar. En la tectnica de placas, adems de poner en
evidencia anomalas trmicas ligadas a actividad gnea en los mrgenes de placas, es necesario medir
la deriva de los continentes. El empleo del satlite Laser Range (LSR) y el Sistema de Posicionamiento
Global (GPS), para determinar distancias, midiendo el tiempo que invierten los pulsos de luz en llegar al
satlite y retornar a la estacin terrestre, facilita medidas geodsicas, con errores de 50 mm en 500
kilmetros, a lo largo de los aos.
5%7%5 &valuacin de recursos a#r!colas. Los planes de seguridad agroalimentaria suponen el flujo
permanente de alimentos, y el alcance econmico y fsico a los mismos. Toda sociedad, ya se trate de
una tribu primitiva o de una moderna cultura occidental, trata llegar al autoabastecimiento de sus
necesidades bsicas. Desafortunadamente para la mayor parte de la humanidad, la calidad de vida se
96
ve afectada al dedicar esfuerzos para la obtencin de alimentos con propsitos de subsistencia, y agotar
recursos para atender otras necesidades.
El deterioro ecolgico con ritmo creciente se manifiesta en la desaparicin de bosques y tierra hmedas,
en el agotamiento del suelo vegetal y en la desertificacin. El proceso se acompaa de inadecuados
mtodos de riego, sobre explotacin de acuferos, y presin demogrfica sobre escasos recursos
alimenticios y otros recursos insuficientes. Finalmente sobreviene la inestabilidad poltica y econmica
que agrava la situacin. Es aqu donde la moderna tecnologa y en especial la de los satlites de
vigilancia se constituye en una herramienta til para obtencin de informacin, sin la cul el anlisis y la
solucin de los problemas a escala mundial se hace difcil.
El desmonte y clareo de los terrenos, la evaluacin de la desaparicin de la capa superficial del suelo, la
evaluacin de reas de sequa y de sistemas de regado y la previsin de las pocas de hambre, son
actividades que se soportan en la utilizacin de los sensores remotos.
5%7%7 -esastres. Terremotos, erupciones volcnicas, grandes tormentas, inundaciones y guerras,
generan reas de desastre, donde los sistemas de informacin terrestre se interrumpen y para los cuales
la evaluacin global y oportuna de las prdidas ocasionadas slo se puede lograr con el apoyo de los
sensores remotos.
Los satlites espas poseen un alto poder de resolucin y hacen factible la escucha de comunicaciones
por radio y la deteccin telemtrica de misiles. Tambin permiten el cumplimiento de control de
armamentos y se mantienen bajo control las actividades clandestinas. Esta tecnologa al servicio de la
humanidad con propsitos de mitigar los efectos de los desastres naturales, y de incorporar recursos
para satisfacer las necesidades humanas, se traduce en un factor de estabilidad y desarrollo.
97
5%7%8 -eteccin del medio ambiente. Como los objetos sobre la superficie de la Tierra interfieren con
la radiacin electromagntica emitida por el satlite, pueden darse fenmenos de reflexin, refraccin,
dispersin, absorcin o reemisin. Cuando dicha radiacin electromagntica es reemitida o reflejada,
deber atravesar de nuevo la atmsfera para que pueda ser captada por los sensores del satlite. No
obstante, dado que la atmsfera contiene partculas tales como polvo, holln y aerosoles, as como
vapor de agua, bixido de carbono y ozono, puede resultar alterada la intensidad y composicin de la
radiacin.
La mayora de los sensores electro-pticos son dispositivos de barrido multiespectral. En estos
dispositivos de barrido puede utilizarse un espejo que, con su rpida oscilacin, dirige la radiacin a
travs de un sistema ptico en donde los filtros la divide en bandas espectrales individualizadas. La
ventaja de recoger datos en distintas bandas espectrales estrechas, radica en que, al proceder al
revelado, es posible diagnosticar determinadas caractersticas del terreno y variaciones experimentadas
por los recursos naturales.
El tratamiento de los datos espectrales se digitaliza con el fin de identificar las pautas y resaltar al
mximo los contrastes entre sus diversas clases o categoras. La transformacin de los datos
espectrales mediante el clculo de relaciones o diferencias entre bandas espectrales, hace posible la
cuantificacin de ciertos parmetros o su representacin numrica, que puede ser tratada por mtodos
matemticos en los ordenadores.
98
3 &1 S,S+&MA S*1A/
3%0 &1 S,S+&MA S*1A/
Est constituido por el Sol, 9 planetas, 30 asteroides mayores, entre unos 2 mil catalogados, 100 mil
millones de cometas y varias decenas de satlites (alrededor de cuarenta), a los cuales se deben aadir
nubes de gas y polvo interplanetarias. Al formarse el remolino primognito, los elementos ms pesados se
ubicaron en el centro y los ms livianos en la periferia, permitiendo de esta manera la formacin de
planetas rocosos en el centro y gaseosos hacia afuera.
3%0%0 &l Sol. El Sol es una estrella en cuyo interior se dan reacciones termonucleares. Tiene una
composicin del 70% de H, 27% de He y 3% de otros elementos; su masa de 2 x 10
27
Ton (332270 veces
la de la Tierra) y su radio de 1.39 x 10
6
Km (109 veces el de la Tierra), explican una aceleracin de la
gravedad en su superficie de 2.74 x 10
4
cm/seg
2
(27.9 veces la terrestre).
La rotacin es diferencial, as: perodo ecuatorial de 25 das y perodo polar de 30 das. La radiacin solar
de emisin es de 3.8 x 10
23
Kw y la recibida en la Tierra de slo 1.7 x 10
14
Kw.
El Sol se mueve con relacin al patrn local o de reposo (grupo de estrellas cercanas), a 20 Km/seg en
direccin a Hrcules (punto llamado APEX, cerca a Vega de la Lira). La temperatura superficial vara desde
5000C en las manchas solares a 6000C en la fotosfera, mientras en el ncleo es superior a los 10
millones de C. Su densidad es de 100 g/cm
3
en el ncleo y en el conjunto del astro de 1,41 g/cm
3
3%0%5 1a +ierra. Su figura es parecida a la de una esfera de radio, r = 6370 Km, la masa de la Tierra es, m
= 5,976 x 10
27
g, y su velocidad angular de rotacin es, w = 7,292115 x 10
-5
s
-1
. No obstante, y a causa de
la rotacin del planeta sobre su propio eje, dada su masa, el planeta sufre el achatamiento de 1:297. La
densidad media del planeta es 5,5 g/cm
3
.
99
3%0%5%0 1eyes de >eler ?0580@0730A. Son las leyes enunciadas por el sucesor de Tycho Brahe, sobre el
movimiento planetario continuo, y que son de gran utilidad para calcular la distancia de los cuerpos
celestes, las posiciones planetarias y en general el movimiento de cualquier cuerpo puntual alrededor de un
centro de atraccin gravitacional.
1. Las rbitas de los planetas alrededor del Sol son elpticas; el Sol ocupa uno de los focos. La distancia
planeta-Sol, es menor en el perihelio y mayor en el afelio.
2. El radiovector que une el planeta con el Sol barre reas iguales en tiempos iguales, por tanto la
velocidad en el perihelio es mayor que en el afelio.
Figura 8. Orbita elptica de un planeta en torno al Sol. En sombreado se ilustra la ley de las reas; adems
el Sol ocupa uno de los focos de la elipse. Adaptado de Eduardo Brieva, ntroduccin a la Astronoma.
3. Si tomamos dos planetas con sus correspondientes perodos de revolucin alrededor del Sol y las
distancias medias respecto a l, los cuadrados de los perodos de revolucin, T, son proporcionales a los
cubos de dichas distancias, R.
T1
2
/T2
2
= R1
3
/R2
3

La Tierra describe su rbita sobre un plano llamado la eclptica. Su eje de rotacin esta inclinado 23 27'
respecto de la perpendicular a la eclptica. Recorre la rbita en 365.26 das. La rbita tiene una
excentricidad de 0.017. El afelio es el 2 de julio y el perihelio el 2 de enero. Por la inclinacin del eje polar,
existen estaciones en el norte, as: solsticio de verano el 21 de junio y de invierno el 22 de diciembre y
equinoccio, de primavera el 21 de marzo y de otoo el 23 de septiembre. En el hemisferio sur, se invierten
las fechas.
100
En el sistema solar las rbitas de los planetas son casi coplanares, las menos son Mercurio con 7 y
Plutn con 17. La rotacin y la traslacin, por regla general, son del W al E; es decir, son retrgradas
respecto a la estrella polar. En la rotacin son excepcin es Venus y Urano que la hacen en sentido directo.
3%0%3 .lanetas terrestres o interiores% Son los planetas comprendidos entre el Sol y el cinturn de
asteroides. En su orden son: Mercurio, Venus, Tierra y Marte, planetas duros y slidos, de pequeo
dimetro y baja gravedad, por lo que su atmsfera resulta poco densa y poco extensa. La rotacin sobre su
eje (da) es larga.
3%0%6 .lanetas mayores o eBteriores. Los planetas gigantes, despus del cinturn de asteroides, son
Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, sigue Plutn que es la excepcin ya que por sus caractersticas se
acomoda ms a los interiores.
Aunque tienen gran masa son de baja densidad; mayoritariamente son lquidos y gaseosos aunque poseen
un pequeo ncleo slido. La atmsfera es extensa, compuesta de H, He, agua, Amonaco y Metano;
tienen alta velocidad de rotacin (da corto) y muchos satlites (el de menos Neptuno), adems de anillos.
3%0%5 1os sat(lites ?lunasA. La observacin de Fobos y Deimos, en Marte, anuncia que parecen
capturados por su forma irregular y pequeo tamao; ello ha permitido clasificar los satlites as:
3%0%5%0 Sat(lites re#ulares. Los que tienen rbita circular, rotacin y traslacin W al E (retrgrada) y una
rbita poco inclinada (casi coplanar con la del sistema solar). Dichos satlites y el planeta son congnitos.
3%0%5%5 Sat(lites ,rre#ulares. De rbita extremadamente excntrica y de plano muy inclinado, con
rotacin y traslacin E al W (directa); estos satlites se asocian a asteroides capturados.
Nuestro satlite es la Luna, un satlite regular cuyos perodos de rotacin y traslacin son iguales, razn
por la cual la Luna siempre muestra la misma cara a la Tierra. La Tierra y la Luna podran considerarse de
alguna manera como un sistema doble. Observe estos datos: Dimetro lunar 27% del terrestre, superficie
101
7.4%, de la de la Tierra, volumen 2.0% de la de la Tierra, masa 1.2% de la de la Tierra, gravedad 16.6% de
la de la Tierra.
Por la falta de atmsfera e hidrosfera en la Luna, como consecuencia de su escasa gravedad, entre la
cara diurna y nocturna la temperatura pasa de +100 C a -170 C. La conformacin de su superficie est
condicionada por procesos trmicos internos, volcnicos, tectnicos, magmticos e impactos metericos.
La edad de la Luna y su condicin de satlite regular anuncian su carcter congnito con la Tierra.
3%0%7 1os asteroides. Hoy en da se conocen 2300 con exactitud para especificar su rbita, pero se han
descubierto ms de 7000 planetoides o pequeos planetas. Los asteroides son bloques de roca en bruto
con densidad media de 3,5 g/cm
3
, y de forma irregular. Los mayores en tamao son Ceres, de 1003 Km;
Palas, de 608 Km; Juno, de 247 Km, y Vesta de 538 Km (magnitudes en kilmetros de dimetro
equivalente). Se distinguen tres grupos principales de asteroides: el grupo APOLO, de pequea rbita y
por lo tanto con un perihelio entre el Sol y la Tierra; el grupo AMOR, de rbita mayor cuyo perihelio est
entre la Tierra y Marte, y finalmente los TROYANOS, que son los subgrupos Aquiles y Patroclo ubicados
sobre las distancias Lagrangeanas (a 60), sobre la rbita de Jpiter donde estn libres de
perturbaciones gravitacionales.
3%0%8 1os cometas. Pueden ser peridicos y no peridicos; los primeros tienen varios retornos, los
segundos caen al Sol o a Jpiter, o simplemente dan un paso y salen del sistema solar. Los primeros se
dividen en los de perodo corto y perodo largo, segn ste sea inferior o superior a 200 aos. Estn
compuestos de un ncleo (de Metano, CO2, hielo sucio y amonaco) y una cola (sublimacin del ncleo por
radiacin solar en la que las partculas del ncleo se disocian formando polvo, H, O, cianuro, etc., pero
ionizados).
Se supone que dichos cuerpos provienen de la nube de OORT ubicada a 100 mil UA (Alfa del Centauro
dista 275000 UA); los cuerpos son capturados de la nube por perturbaciones gravitatorias de estrellas
vecinas y pasajeras.
102
UA es una Unidad Astronmica, distancia equivalente a la distancia media entre la Tierra y el Sol. Una UA
equivale a 150 millones de kilmetros.
Para calcular en UA la distancia entre los miembros del sistema solar, a la serie 0, 3, 6, 12... Boode sum
4 y dividi por 10 el resultado. Se muestran a continuacin en unidades astronmicas, la distancia segn
Boode y la distancia media real, del Sol a cada uno de los planetas.
Cuadro 2. Distancia a los planetas en unidades astronmicas
Dist. Del Sol a Mer Ven Tie Mar Ast Jup Sat Ura Nep Plu
Serie
Constante
Suma10=Dis
Segn Boode
0
+ 4
----
0,4
3
+ 4
----
0,7
6
+ 4
----
1,0
12
4
---
1,6
24
4
---
2,8
48
4
----
5,2
96
4
----
10,0
192
4
----
19,6
384
4
----
38,8
768
4
----
77,2
Valor real UA 0.39 0.72 1.00 1.52 --- 5.20 9.54 19.2 30.0 39.3
Gonzalo Duque E. Gua Astronmica, Universidad Nacional, 1992.
3%0%8%0 Celocidades de escae. Son las velocidades csmicas. La primera velocidad es la necesaria para
que un cuerpo orbite en un campo de gravedad con trayectoria elptica, y la segunda, para que escape de
l con trayectoria hiperblica. De la segunda velocidad, de escape, depende que un cuerpo celeste tenga
atmsfera, pues semejante valor se compara con la velocidad trmica de las molculas de gas dada por la
siguiente expresin que involucra la temperatura ambiental T:
Mientras la segunda velocidad, de escape, en la Tierra es 11,2 Km/seg, las velocidades de las molculas
de distintos gases, a de 300K, son menores: la velocidad trmica de las molculas de hidrgeno es 1,1
Km/s; la de helio, 0,8 Km/seg, y las de nitrgeno y oxgeno, prxima a 0,3 Km/s. Esto quiere decir que la
Tierra puede retener en su atmsfera cualquier gas, pues su gravedad es suficiente para retener molculas
que a la temperatura media de la atmsfera terrestre alcanzan velocidades por debajo de la primera
velocidad de escape.
/m kT v_
103
La primera y segunda velocidad de escape son de la forma:
Siendo g el campo de gravedad y R la distancia media del cuerpo que rbita al centro de masa. La
diferencia entre la primera y la segunda expresin es la raz de dos, razn por la cual en la tercera
expresin se expresa una en funcin de la otra.
Sea el momento para describir los ambientes que pueden posibilitar las atmsferas de los planetas del
sistema solar, en trminos de las principales variables fsicas relevantes para la vida como la conocemos
en la Tierra Se incluye a la Luna como escenario estratgico para la logstica y la investigacin espacial.
Los valores de la siguiente tabla tambin explican aspectos de los ocanos y montaas en los planetas,
particularmente la temperatura y la gravedad.
Cuadro 3. Las atmsferas y las gravedades de los cuerpos del sistema solar.
Cuerpo Radio
(m)
Gravedad
Tierra=1
Densidad
Tierra=1
Temp.
(K)
Composicin
Atmsfera
Sol
Mercurio
Venus
Tierra
Luna
Marte
Jpiter
Saturno
Titn
Urano
Neptuno
Plutn
7,0 x 10
8
2,4 x 10
6
6,1 x 10
6
6,4 x 10
6
1,7 x 10
6
3,4 x 10
6
7,1 x 10
7
6,0 x 10
7
2,6 x 10
6
2,5 x 10
7
2,2 x 10
7
1,4 x 10
6
27,90
0,39
0,88
1,00
0,16
0,38
2,34
0,93
0,13
0,79
1,09
0,06
0,25
0,98
0,95
1,00
0,61
0,71
0,24
0,125
0,34
0,216
0,286
0,36
5780
400
290
250
250
200
110
80
80
55
45
40
e
-
, H
+
, H, He
Despreciable
CO2, N2, SO2
N2, O2, H2O
No hay
CO2, N2
H2, He, CH4
H2, He, CH4
N2, CH4
H2, He
H2, He
Despreciable ?
A. Bialko. Nuestro planeta la Tierra, MR, 1989.
El Sol es una esfera gaseosa en su totalidad, cuya atmsfera tiene e
-
y ncleos de H, o sea, protones.
Siguen al Hidrgeno en cantidad los ncleos de He. Al considerar la composicin del Sol en funcin del
2
v
=
v
2gR =
v
gR =
v
1 2
2
1
104
nmero de tomos y no de la masa, es probable que de cada 1000 tomos del Sol, 920 son de Hidrgeno
y 80 de Helio.
Si Mercurio, prcticamente no tiene atmsfera (la aceleracin de la gravedad y la velocidad de escape son
tan pequeas), Venus, tiene una atmsfera importante de CO2 y N2, sobre la tierra firme, lo que atena las
variaciones diurnas y nocturnas de la atmsfera. Titn, con un tamao comparable a Mercurio, tiene menor
gravedad pero alcanza a tener atmsfera, a causa de la menor temperatura.
gualmente la Tierra, tiene una atmsfera importante sobre el ocano y la tierra firme, compuesta de N2, O2
y H2O. Casi todos los procesos meteorolgicos ocurren en la troposfera, donde tambin se forman y estn
las nubes, mientras en la estratosfera reina ya una calma mayor.
La Luna, no tiene atmsfera, en razn de su baja gravedad. La temperatura en su superficie vara
dramticamente entre el da y la noche desde +118 C hasta 153 C, sin que sean factibles los vientos por
falta de aire, pero s la incidencia de la radiacin solar por la cara iluminada de nuestro satlite.
Marte, tiene la suficiente gravedad para mantener una atmsfera dbil algo similar en composicin a la de
Venus. Su menor gravedad explica el relieve mas accidentado (mayores alturas y depresiones).
Jpiter con temperatura superficial semejante a la de Saturno, muestra una potente atmsfera que se
transforma constantemente en lquido. En ambos planetas la composicin de la atmsfera es la misma.
Titn, por tener masa suficiente, pese al efecto de la temperatura recibida de Saturno, tiene una atmsfera
de N2 y CH4, sobre el ocano de metano (?).

Mientras Urano y Neptuno, con temperaturas superficiales similares, tienen una atmsfera de igual
composicin, Plutn, con una temperatura sensiblemente igual no parece poseer atmsfera, en razn de
su baja gravedad.
La superficie de Plutn es quiz un paisaje helado. Los gases atmosfricos ms pesados que la escasa
masa del planeta pudiera retener (metano y amonaco p. ej) tienen que estar completamente helados a las
temperaturas que prevalecen all, pues el punto de congelacin del metano es de 182 C, el del amonaco
incluso de 78 C y el del anhdrido carbnico 78,5 C..
105
3%0%8%5 1as cnicas. Las intersecciones de un cono cortado por un plano, pueden ser dirigidas as: normal
al eje del cono (circunferencia), paralelo a la generatriz del cono (parbola), entre las dos direcciones
anteriores (varias elipses) y alejndose de las dos direcciones (varias hiprbolas). Las anteriores
intersecciones dan la trayectoria de cuerpos movindose en un campo de gravedad de acuerdo a las
siguientes velocidades y con las trayectorias sealadas:
Figura 9. Trayectorias de un satlite y las cnicas: en la Fig. A se muestra la Tierra y las trayectorias
posibles de un satlite orbitndola al ser disparado con una velocidad tangencial V, segn su magnitud. En
la B, se representan las intersecciones de un cono cortado por un plano, para generar curvas cnicas. En
la Fig. A las letras sealan el tipo de trayectoria y en la Fig. B sealan el tipo de interseccin.
3%5 +&*/,AS AC&/CA -& 1A <*/MAC,*N -&1 S,S+&MA S*1A/
Se subdividen en catastrficas y evolutivas. Cronolgicamente son:
3%5%0 +eor!a ,n'initesimal ?&volutivaA mmanuel Kant, 1755. Supone la existencia de polvo describiendo
rbitas. Posteriormente esta nube de materia en suspensin se compacta formando los miembros del
106
sistema solar, tras una acrecin gravitacional, es decir, un colapso de esa nube debido a que su densidad
ha superado un cierto valor crtico.
3%5%5 +eor!a de la Nebulosa ?&volutivaA Simn Laplace, 1796. Supone una bola de gas caliente en
rotacin la cual, al enfriarse la masa, sufre achatamiento y de ste modo el desprendimiento gradual de
anillos del sistema. Por cada anillo ecuatorial separado de la nebulosa se forma un planeta del sistema
solar, a partir de ncleos de acrecin.
3%5%3 +eor!a .lanetesimal ?Catastr'icaA. Chamberlain-Moulton, 1905. Supone una estrella que se
aproxima al Sol para arrancarle hinchazones gneas; estas explosiones levantan materia pero los brazos
que caen chocan con brazos en ascenso, resultando de las colisiones pequeas esferas de tamaos
variables y rbitas diferentes llamadas planetesimales: del choque entre ellas se formarn los planetas.
3%5%6 +eor!a de la 2ota ?Catastr'icaA Jeans-Jeffreys, 1919. Recoge las dos teoras anteriores. La estrella
invasora al aproximarse al Sol, le arranca una inmensa gota de gas en estado caliente que al enfriarse se
fragmentar produciendo esferas de tamao ordenadamente variable (planetas).
3%5%5 +eor!a Ma#netohidrodin)mica ?&volutivaA Hoyle, 1960. Las teoras evolutivas haban perdido su
vigencia porque no explicaban por qu mientras el Sol tiene el 99.9% de la masa del sistema solar, en los
planetas se concentra el 98.0% del momento cintico; ello da origen a teoras catastrficas que resuelven
el problema mas el principio de la magnetohidrodinmica salva la dificultad y se regresa a las teoras
evolutivas.
Dice el principio de la magnetohidrodinmica que los gases responden a las leyes de la gravedad, la
presin y la rotacin cuando se encuentran en un campo magntico sostenido por una corriente elctrica, y
esa ley gobierna las nubes de polvo compuestas de gases ionizados en rpida rotacin. Un gas ionizado es
tan buen conductor de electricidad como un alambre de cobre.
La teora supone que a travs de esos gases que invadan el espacio, corran lneas de fuerza
magnetohidrodinmicas a manera de hilos largos y elsticos; en las partes internas de los filamentos el
107
gas era ms lento que en las porciones externas. Con el giro flexible se favorecen las turbulencias dentro
del sistema provocndose el enroscamiento y alargamiento de los hilos en espiral y, al mismo tiempo, una
transferencia del momento angular hacia las porciones exteriores, donde se formarn posteriormente los
planetas, todo, a expensas de la parte central enriquecida de masa y donde se formar el Sol.
3%3 ./*41&MA+,CA AM4,&N+A1
La cultura es, en ltimas, el resultado de un proceso humano de recoleccin y procesamiento de
informacin til para establecer el medio ambiente y garantizar la supervivencia. Pero lamentablemente la
accin del hombre ha sido histricamente hostil hacia la naturaleza olvidando as su condicin
fundamental: si est en lucha con ella lo est consigo mismo (George, 1986).
En la perspectiva de un crecimiento demogrfico, unido al deseo de un mejoramiento de la calidad de vida
de la especie humana, parece anticiparse un sombro panorama derivado de la reduccin absoluta de los
recursos naturales y de la reduccin relativa de los recursos artificiales.
As, para el ao 2030, el hombre ser vctima de dos mitos, el de la riqueza inagotable de la naturaleza y el
de su facultad ilimitada de regeneracin. Tambin encontrar insuficiente el beneficio derivado de las
tecnologas previstas a esa fecha: la informtica, la biotecnologa, los nuevos materiales, las nuevas
fuentes de energa y los nuevos espacios (Duque, 1988).
En los prximos cuarenta aos, cuando el planeta alcance los 8.000 millones de habitantes, afrontar
problemas sustanciales relacionados con energa, alimentos, vivienda y trabajo, cuya solucin no podr
partir de la religin y de la tcnica, sino de la cultura, la tecnologa y la organizacin poltica, pero bajo el
supuesto de un mundo ms interconectado e interdependiente en lo econmico.
De las previsiones hechas surge de inmediato el problema del medio ambiente, porque, a pesar de 1las
proezas de la ciencia y la tcnica que posibilitan la transformacin y el modelado de la naturaleza, la
expansin de la especie humana tiene su lmite natural trazado por las fronteras del Planeta azul y su
propia fragilidad (George, 1986).
108
En el medio global se ponen en juego, suelo, agua y aire con las colectividades humanas, en una situacin
de relaciones dialcticas de acciones y reacciones recprocas, que dependiendo del nivel de civilizacin y
de la influencia del medio natural, sera un medio ambiente primordialmente obra de los hombres o bien,
obra de la naturaleza.
Cuando se crea el medio y los fenmenos naturales son huspedes condicionantes de consecuencias y
aplicaciones de las acciones e intervenciones humanas, la responsabilidad de los hombres toma un lugar
decisivo. Contrariamente, si los factores naturales originales dominan el medio ambiente, el hombre, antes
que ser amo de la naturaleza, sufre y destruye sin comprensin aunque sepa neutralizar, con destacado
xito, algunas de sus agresiones.
En este medio ambiente, el suelo, o espacio para hombres, plantas y animales, tiene formas y
potencialidades: el agua marina y continental se liga con un ciclo esencial para la vida y es medio o agente
directo o indirecto de perjuicio, y el aire, en la mquina atmosfrica, es sede del clima, es alimento y
tambin medio o agente de beneficios y amenazas.
Y es que los elementos del medio ambiente tienen su propia dinmica condicionada por las fuerzas que
mueven el planeta y por las que rigen la vida de un grupo biolgico, con la misma simbiosis y parasitismo.
Por eso, objetivamente, el medio ambiente es un sistema de relaciones muy complejas con gran
sensibilidad a la variacin de uno solo de sus factores, que provoca reacciones en cadena; mientras,
subjetivamente, el medio ambiente es un estado de conciencia donde se percibe la fragilidad del medio y la
contingencia del medio ambiente (George, 1986).
As nace la nocin del lmite a la accin humana que se debate entre la confianza a su capacidad creadora
de un medio paranatural y la insensibilizacin frente a la gravedad de riesgos asociados a la accin
antrpica y a las amenazas naturales. En resumen, un miedo a la crisis pone en entredicho la civilizacin o
incluso la conservacin de la especie.
109
Partiendo de esa concepcin que del medio tienen las colectividades humanas que lo ocupan y de la
forma, tomndolo como base o va de produccin, desembocamos en el problema de la economa donde
se le considera en funcin de su aptitud para producciones totales o por su calidad de ayuda en actividades
generadoras de valores agregados segn su extensin, fecundidad y posicin (George, 1986).
Con ese enfoque, inevitablemente debemos abordar la problemtica del medio ambiente en el terreno de la
economa poltica para comprender en esencia la racionalidad del hombre que permite contaminar las
aguas, cargar de impurezas el aire y acabar con los suelos de cultivo y soporte del hbitat.
El avance del modelo econmico basado en una economa de mercado, permite, en el corto plazo, la
privatizacin de los beneficios derivados de la explotacin de los recursos, mientras los costos de esa
explotacin han de socializarse en el largo plazo para que los asuma el Estado o, en su defecto, la
poblacin, con el deterioro de su calidad de vida (Duque, 1989).
Que ros del planeta sean nuestras cloacas donde se vierten desechos industriales y residenciales, que se
talen en el mundo tres hectreas de bosque por minuto, que se destruya con freones la capa de ozono, que
en nuestros mares mueran bancos de coral o que los sectores urbanos con amenaza natural sean al
tiempo las zonas subnormales de la ciudad, no es un problema relacionado con el nivel de desarrollo sino
con el modelo de desarrollo que hemos adoptado (Carrizosa, 1990).
Definitivamente no podemos olvidar que el agua limpia, el oxgeno y la fertilidad del suelo, no son el
resultado de la accin humana, sino el resultado de la interaccin de cientos de miles de especies de
plantas, animales y microorganismos que componen nuestro ecosistema. As, la calidad del ambiente
depende de la estabilidad de los ecosistemas, hoy amenazados por el hombre que atenta contra la
preservacin y mantenimiento de la diversidad biolgica y el equilibrio de la biosfera (El Tiempo 1990).
Si tan necesaria es la preservacin de los suelos de cultivo, como la de los litorales y de todas las
especies; si tan grave resulta el proceso de desertificacin, como tambin la desastrosa contaminacin del
aire que calienta el clima, Por qu nuestra actitud de consumismo, desperdicio e individualismo y por qu
persistir en un modelo de desarrollo caracterizado por una vocacin suicida?
110
Nace entonces la propuesta alternativa de un modelo de desarrollo sostenible como exigencia de vida o
muerte para la humanidad. Un desarrollo compatible con el mantenimiento de los procesos ecolgicos, la
diversidad biolgica y los recursos biolgicos. Un desarrollo que aumente el control que el hombre tiene
sobre sus vidas y que rescate y fortalezca la identidad de la comunidad. Un desarrollo compatible con la
cultura y los valores de los pueblos afectados. Un desarrollo de eficiencia econmica con equidad dentro y
entre generaciones (Carrizosa, 1990).
Ese complejo concepto, que incorpora los principios de sostenibilidad ecolgica, sostenibilidad social,
sostenibilidad cultural y sostenibilidad econmica, define en sus metas una sociedad sostenible como una
sociedad que satisface sus necesidades sin poner en peligro los prospectos de las futuras generaciones.
Tambin dicho concepto se constituye a la vez en frmula para enfocar la solucin a los futuros problemas
de energa, alimentos, vivienda y trabajo, antes anunciados.
Finalmente, como quiera que el problema del medio ambiente ya va entrando en el repertorio poltico, y ya
la opinin pblica, antes indiferente e inconsciente, reacciona apasionadamente contra amenazas y
frustraciones de ndole ambiental, resulta til trazar los elementos de una poltica del medio ambiente,
precisando s, que para el cambio de actitud de los hombres y colectividades, se hace necesario el cambio
hacia una mentalidad de desarrollo sostenible (El Tiempo 1990).
Los elementos bsicos de esa poltica seran la educacin y la informacin, como instrumentos de
culturizacin y responsabilizacin; la planeacin explcita, como instrumento de prevencin y regulacin en
el uso y manejo del medio y los recursos; la respuesta tecnolgica, como instrumento de eficiencia y como
resultado complementario para la debida transformacin y modelado de la naturaleza; la organizacin
comunitaria, como instrumento de adaptacin y adecuacin del sistema social con base democrtica, y la
accin legal y jurdica, como instrumento de legitimacin y control de los derechos, deberes y acciones del
hombre sobre el medio.
Las reflexiones anteriores no necesariamente satisfacen todos los puntos de vista de las corrientes
ecologistas. Algunas persisten en la idea de reducir el problema ambiental a la cuestin ecolgica, y no
admiten el concepto de medio ambiente como el resultado de la interaccin entre cultura y medio
111
ecosistmico; posiblemente sea esta una perspectiva fcil de superar. Otra corriente aboga, no por un
modelo de desarrollo sustentable, el que supone la explotacin de la naturaleza por el hombre, sino por el
ecodesarrollo, en el cual hombre y naturaleza armonizan. Evidentemente esta perspectiva viene cargada
de todos los elementos de un paradigma.
112
6 1A +,&//A S*1,-A ; <1U,-A
6%0 A+M*S<&/A
A nivel del mar la presin es de una atmsfera (una columna de 10 m de agua 1 Kg.f / cm
2
).
Tabla 4. Componentes del aire seco al nivel del mar.
Molcula % en volumen Molcula % en volumen
N2 78,08 He 0,00052
O2 20,95 Kr 0,00011
Ar 0,93 H2 0,00005
CO2 0,031 CH2 0,00002
Ne 0,0018
Durn-Gold-Taberner. Atlas de Geologa, Edibook S. A. 1992.
La composicin porcentual de la atmsfera est dominada por el nitrgeno (78.88%) y el oxgeno
(20.95%). En los primeros niveles de la atmsfera (regin de la troposfera), el gradiente de densidad
disminuye: cada 5.5 km en altitud se supera el 50% de la masa atmosfrica, por ejemplo a 11 km de
altitud, se tiene por debajo el 75% y por encima el 25% de la masa atmosfrica; tambin en esta regin el
gradiente trmico cae, pues la temperatura promedio disminuye en 6C por kilmetro de elevacin.
El nitrgeno atmosfrico se recicla mediante las actividades humanas y la accin de los microorganismos
sobre los desperdicios animales. El oxgeno es reciclado principalmente por la respiracin de los animales
y las plantas mediante la accin de la fotosntesis. El dixido de carbono, que se mezcla con el aire, se
recicla mediante la respiracin y la fotosntesis en la direccin opuesta al oxgeno, pero tambin bajo su
forma de H2. El ozono es el producto de la escisin de la molcula de oxgeno en tomos individuales, por
accin de la radiacin solar, y que se une a molculas de oxgeno diatmico.
113
Figura 10. Regiones trmicas de la atmsfera. Tomado de El Clima Futuro, John Gribbin.
Qumicamente la atmsfera se divide en tres capas: la homosfera sobre los primeros 100 km, con
proporcin constante de componentes; la heterosfera, hasta los 900 km, con predominio de gases ligeros,
y la exosfera, donde se da el escape de las partculas ligeras.
114
Pero tambin fsicamente la atmsfera puede dividirse convenientemente en capas trmicas, donde el nivel
ms bajo es la troposfera o esfera de cambios variables, es decir, de cambios meteorolgicos; all las
nubes se pueden clasificar como bajas hasta 2500 m.s.n.m., intermedias entre 2500 y 6000 y altas por
encima de los 6000 m.s.n.m. Por el color y el ambiente las nubes pueden ser de agua o de hielo; las
primeras dan colores grisceos debido al agua ya condensada, y en las segundas se trata de vapor de
agua por debajo del punto de congelacin, origen del granizo. Por la morfologa se denominan las nubes
como estratos, nimbos, cmulos y cirros.
Por encima de la troposfera est la estratosfera, a unos 10 km de altitud; es la regin de las corrientes de
chorro de la zona de interconfluencia tropical que genera los cambios climticos de lluvia y sequedad
intertropicales. A 30 km, y dentro de la estratosfera, est la capa de Ozono de la cual depende la vida en la
Tierra; ms arriba est la regin caliente que termina en la estratopausa a unos 50 km de altitud. El clima
bimodal de Colombia est controlado por la zona de interconfluencia tropical. Se trata de un Ecuador
meteorolgico donde convergen los Alisios del nordeste y sudeste.
Ms arriba se encuentra la mesosfera donde la temperatura cae hasta -80C y que termina en la
mesopausa a 80 km de altitud.
Por encima de la mesopausa se da la reflexin de las ondas de radio en la noche y por debajo de ella la
reflexin en el da. En la mesopausa se presenta un contraste brusco de temperaturas pese a que la
densidad del aire es del orden de la millonsima de g/cm
3
.
La ltima regin es la termosfera, llamada ionosfera porque las capas de la regin estn calientes y
enrarecidas; all se forman las auroras polares.
A 200 km orbitan satlites para observar la superficie del planeta, tiles en estudios geolgicos, militares y
evaluacin de cosechas; a 900 km los satlites para observar el espacio exterior: es la altura alcanzada en
programas tipo transbordador. Algunos satlites de observacin meteorolgica se ubican a 35000 Km,
desde donde obtienen una visin panormica del planeta.
A ms de 900 Km, en la exosfera, se hacen investigaciones relacionadas con los nuevos materiales y la
biotecnologa, dos tecnologas que entrarn en escena para el tercer milenio.
115
En la exosfera tenemos la magnetosfera alcanzada por los rayos csmicos, es la zona de las fajas de Van
Allen. La presin del viento solar ejercida sobre la magnetosfera genera una deformacin del campo
magntico terrestre y una dinmica de pulsaciones. En las pocas de tormentas magnticas solares,
asociadas a los ciclos mensuales de manchas solares, la intensidad del campo magntico terrestre
muestra bruscas oscilaciones que interfieren en las medidas de prospeccin magnetomtrica que ejecutan
los geofsicos. Es importante el magnetismo terrestre no slo por las posibilidades que genera para la
navegacin sino tambin para la prospeccin de recursos minerales y administracin de sistemas de riego
tiles en los planes de seguridad agroalimentaria.
6%5 1A +,&//A S*1,-A
Es un geoide de capas concntricas con densidad creciente hacia el interior y radio medio de 6370 Km. La
observacin directa del interior de la Tierra slo es factible para las zonas ms superficiales; sobre la
composicin y estructura del resto se dispone de la informacin extrada de fenmenos naturales,
principalmente del comportamiento de las ondas ssmicas.
Cuando se produce un sismo parten desde el hipocentro ondas P y S que se propagan en todas
direcciones siguiendo leyes perfectamente conocidas. As, las variaciones de la trayectoria y velocidad de
estas ondas, obedecen a cambios de la naturaleza y estructura del medio por el que viajan.
En general, a profundidades pequeas, 30 a 40 Km bajo los continentes y 6 a 12 Km bajo los ocanos, la
velocidad aumenta bruscamente. A 2900 Km la velocidad de las ondas P desciende en tanto que las ondas
S desaparecen; estos indicios se interpretan como discontinuidades o zonas que delimitan capas en la
estructura del planeta.
116
Figura 11 Trayectoria de las ondas ssmicas. A partir del epicentro las ondas marchan con trayectorias
similares a las propuestas, pues la densidad de la Tierra responde a un modelo de capas esfricas
concntricas, cuya geometria se anuncia con las trayectorias crticas.Tomado de Longwell y Flint, Geologa
Fsica.
El modelo clsico resulta de la interpretacin del comportamiento de las ondas ssmicas. Ninguna
perforacin ha llegado al MOHO, discontinuidad que separa la corteza del manto superior. En la corteza
distinguimos la corteza ocenica densa (SMA) y la continental ligera (SAL), separadas ambas por la
discontinuidad de CONRAD que explicara el comportamiento anmalo de ondas ssmicas, probablemente
por una zona andestica entre las dos regiones.
Por debajo de la corteza encontramos el manto superior, donde se establecen las corrientes de conveccin;
se trata de una masa en flujo plstico cuya composicin presenta desorden atmico. Dentro de ella, a 480
Km de profundidad, esta la discontinuidad de los 20, llamada as porque una estacin sismolgica
117
ubicada a 2240 Km del epicentro detecta un comportamiento anmalo de las ondas ssmicas interiores (1
son casi 112 Km sobre la superficie).
Tabla 5. Estructura de la Tierra.
Componente Estructural Profundidad
(Km)
Presin
(kbar)
Densidad
(Kg/m
3
)
Temperatura
(C)
Corteza 0 - 50 0 - 100 0 - 3000 0 - 500
Discontinuidad de Mohorovicic
Manto superior 50 - 400 100 - 150 3000 - 3500 500 - 1750
Zona transicin 400 - 1000 150 - 325 3500 - 4500 1750 - 2000
Manto profundo 1000 - 2900 325 - 1325 4500 - 10000 2000 - 3000
Discontinuidad de Gutenberg
Ncleo exterior 2900 - 5100 1325 - 3300 10000-12100 3000 - 3600
Ncleo slido 5100 - 6370 3300 - 3750 12100-12500 3600 - 4000
Adaptado de Sydney Clark. La estructura de la Tierra, Orbis, 1986.
El manto profundo con densidad entre 4.3 y 5.5 g/cm
3
, termina en la discontinuidad de Gutenberg; se
considera slido y con ordenamiento atmico. Ms al interior encontramos el ncleo de Fe y Ni; se supone
que la envoltura exterior es lquido-gaseosa puesto que puede ser cruzada por las ondas P mas no por las
S. Por ltimo est el ncleo slido (supuesto as porque las ondas S reaparecen) con densidad de 15 g/cm
3
y una temperatura del orden de los 5000C.
No obstante, el promedio de densidad de la Tierra slida es de 5.5 g/cm
3
, en virtud de la participacin del
manto inferior (5.0 g/cm
3
) y el ncleo exterior (5.7 g/cm
3
).
Un modelo actual de la Tierra slida, a la luz de la teora de la tectnica de placas y de la trayectoria de las
ondas ssmicas debe asumir rangos de espesores de capas, densidades y composiciones de materiales
terrestres, adems de irregularidades de forma y errores de observacin. Pueden compararse los de la
tabla anterior con los de la figura siguiente.
118
Fig8ura 12. Corte ideal del planeta Tierra. Anatoma Plana con acercamiento.. Los valores dependen del
modelo geofsico adoptado. Tomado de La Tierra en Movimiento, J Gribbin.

La corteza est dividida en grandes placas que se generan en las dorsales ocenicas y se destruyen en las
fosas ocenicas. Nacen del manto y regresan al manto.
La corteza ocenica alcanza una vida media de 150 millones de aos, como si la Tierra mudara de piel.
Sobre la corteza ocenica flota la continental, y cabalgndola puede alcanzar edades hasta de 3.000
millones de aos. La parte externa de la Tierra o litosfera, la conforman las placas rgidas constituidas por
la corteza propiamente dicha y el manto superior. Por debajo de la litosfera tenemos la astenosfera que es
el manto blando, entre 100 y 700 Km de profundidad, donde las corrientes de conveccin estn en
119
concurso. Ms abajo, la mesosfera equivale al manto profundo y rgido. La ltima regin es el ncleo, ya
descrito.
6%5%0 +eor!a de la isostacia. Explica las races de las montaas, y por lo tanto, la manera como un
continente flota sobre la corteza ocenica. Esta teora de presiones iguales, en la cual se soportan las
anteriores hiptesis, se vale de dos modelos isostticos, uno vertical propuesto por Airy y otro horizontal,
por Pratt.
El modelo isosttico vertical, supone una superficie isosttica que soporta en cada uno de sus puntos el
peso de una columna compuesta de SAL y de SMA; en los continentes el SAL tiene mayor espesor que el
SMA, en los ambientes ocenicos lo contrario. El modelo isosttico horizontal supone que cada punto de
la superficie isosttica soporta el peso de una columna de SAL en la zona de los continentes o de SMA en
las zonas ocenicas.
El proyecto MHOLE, nacido en el ao geofsico internacional (1950), propuso hacer una perforacin para
alcanzar el manto terrestre cuya localizacin se basa en las siguientes premisas: el SAL flota sobre el
SMA y entre ambos el contraste de densidades es del 10% (2.7 y 3.0), respectivamente.
Figura 13. Modelos isostticos. A la izquierda se ilustra el modelo isosttico vertical de Airy y a la derecha
el modelo isosttico horizontal de Pratt. Con h se sealan los espesores y con las densidades. En la
superficie isosttica las presiones litostticas dependen del modelo asumido.
Deber tenerse en cuenta que el espesor medio de la corteza en las zonas continentales es de 60 Km,
contra slo 5 Km en las zonas ocenicas, de conformidad con el principio de la isostacia.
120
Si un tmpano de hielo emerge el 10% sobre el agua (pues las densidades son 0,9 y 1,0 respectivamente),
lo mismo har el SAL sobre el SMA. As, la perforacin tendr que buscar las grandes depresiones de la
corteza terrestre para evitar las races de las montaas; si se utilizan las fosas ocenicas, obviando la
profundidad del ocano, sera necesario perforar 4 Km de roca para alcanzar el manto.
Tabla 6. Composicin promedio de la corteza, del manto y del planeta Tierra.
Manto N en eso Corteza N en eso +ierra N en eso
* 44,07 * 45,60 <e 35,00
M# 22,61 Si 27,30 * 30,00
Si 21,10 Al 8,36 Si 15,00
<e 6,57 <e 6,22 M# 13,00
Ca 2,20 CA 4,66 Ni 2,40
Al 1,87 M# 2,76 S 1,90
+i 0,43 Na 2,27 Ca 1,10
Na 0,42 > 1,84 Al 1,10
Cr 0,29 +i 0,63 Na 0,57
Ni 0,16 D 0,15 Cr 0,26
> 0,11 . 0,11 Mn 0,22
Mn 0,11 Mn 0,11 Co 0,13
Durn-Gold-Taberner. Atlas de Geologa, Edibook S. A. 1992.
6%3 D,-/*S<&/A
Definitivamente, se vive en el planeta mar. Los ocanos, con una superficie de 360 millones de Km
2
, se
constituyen en uno de los nuevos espacios para el hombre y fuente de recursos naturales. Cubren 4/5 del
hemisferio Sur y ms de 3/5 del hemisferio Norte. La densidad media de la hidrosfera es de 1gr/cm
3
. La
composicin de los mares es: 96.4% de agua, 3.5% de sales (de Cl, Na, Mg, S, Ca, K, Br, B, Sr) y 0.1%
de otros elementos.
El mar es una masa de agua salada que cubre la mayor parte de la superficie terrestre y cada una de las
partes en que se considera divida dicha masa.
121
Cuadro 4. La composicin del agua del mar
Compuesto Frmula Gramos * % de Sales
Cloruro de sodio
Cloruro de magnesio
Sulfato de magnesio
Sulfato de calcio
Sulfato de potasio
Carbonato de calcio
Bromuro de magnesio
Cl Na
Cl2 Mg
SO4 Mg
SO4 Ca
SO4 K2
CO3 Ca
Br2 Mg
27,213
3,807
1,658
1,260
0,863
0,123
0,076
77,558
10,878
4,737
3,600
2,465
0,345
0,217
Raymond Furon. El agua en el mundo, Payot, 1967
* Composicin en 35 gr de sales por litro de agua de mar.
En conjunto los mares, lagos y ros cubren el 70% de la superficie de la Tierra y suman 1.500 millones de
km
3
. Los mares ocupan el 85% del volumen de las aguas de la Tierra. Por la accin de las mareas, las
corrientes marinas y el oleaje, se encuentran constantemente en movimiento.
Colombia posee dos ocanos y un lugar de privilegio por su posicin geoestratgica. Adems, es el cuarto
pas del mundo por su riqueza hdrica, enriquecida de biodiversidad.
El fondo del mar es muy variado y posee gran riqueza de formas: fosas, dorsales, cuencas, plataformas,
surcos, etc. En el mar de zcalo y en el talud continental, se continan las formas de tierra firme. En el
perfil hipsogrfico, el zcalo continental se seala como plataforma continental, la cual emergi en los
perodos de glaciacin, y hoy se encuentra cubierta de agua; esta plataforma que llega en promedio a 150
m de profundidad, extendindose 200 km mar adentro, es de inters para las naciones por sus recursos
biolgicos y mineros.
122
Figura 14. Perfil hipsogrfico. De izquierda a derecha: A. continente, B. plataforma continental, C. talud
continental, D. plataforma pelgica, E. talud ocenico, F. fosa abisal. Adaptado de Diccionario Rioduero de
Geologa.
Mar adentro el relieve ocenico resulta muy accidentado, se presentan cordilleras cuyos picos explican
arcos de islas y otras formas del relieve marino. La relacin entre profundidades y alturas de las tierras
sumergidas y emergidas muestra predominio de las primeras: en la profundidad media es de 3760 m
(destacndose la fosa de las Marianas a 11033 m de profundidad) y en las emergidas el promedio alcanza
slo 822 m (destacndose el Everest con 8848 m). El promedio de una y otra porcin da aproximadamente
3000 m sumergidos.
6%6 <*/MAC,*N -& 1A +,&//A
Hace 4500 millones de aos se forma la Tierra por aglomeraciones de partculas slidas del espacio; pero
el calor de la acrecin (por el colapso gravitacional) y el de desintegracin de elementos radiactivos,
produce el ncleo de hierro lquido rodeado de materia turbulenta (calor).
Posteriormente por diferenciacin de densidades de masa, el ncleo se rodea de un manto y ste de una
corteza primitiva. Los gases atrapados por el manto escapan de la corteza produciendo una atmsfera
enriquecida en agua. Seguidamente sobreviene la precipitacin para formar los ocanos, en un proceso
que dura 1500 millones de aos. Como resultado aparece la atmsfera en la que el oxgeno se liberar
gracias a la luz ultravioleta y a la fotosntesis de los primeros organismos vivos.
En la atmsfera inicial, tan similar a la de las actuales emanaciones volcnicas, el 75% es vapor de agua,
mientras en la actual atmsfera actual es slo del 4%.
La vida en la Tierra se inicia en los ocanos hace ms de 3000 millones de aos. En esta historia de
evoluciones el clima ha mostrado dramticas modificaciones. El ltimo perodo glaciar termin cerca de
123
10000 aos atrs y al retroceder los hielos, el nivel del ocano comenz a subir rpidamente, alcanzado su
nivel actual 6000 aos atrs.
6%5 &1 C1,MA MUN-,A1
Las zonas climticas de la Tierra son una de las caractersticas ms importantes del planeta, que aparecen
determinando el paisaje, la vegetacin y la vida animal, y estableciendo un lmite a la explotacin humana
del entorno. Tienen un profundo efecto sobre la cultura. Las condiciones climticas determinan los niveles
de actividad econmica, y no es casualidad que los desarrollos industriales se localicen preferencialmente
dentro de la regin climtica templada.
El clima, o modelo meteorolgico a largo plazo de una regin, depende de varios factores: la latitud, que
determina lo caliente o fra de una zona, como la extensin e influencia de sus estaciones; las
caractersticas de las masas de aire predominantes, sean calientes o fras y hmedas o secas, y los
factores fsicos tales como la distribucin relativa de la tierra, el mar, las montaas, los valles, los bosques
y los glaciares.
Las regiones ecuatoriales son clidas durante todo el ao porque las masas de aire llegadas a ella son
clidas, hmedas y llevan lluvias regulares a lo largo de todo el ao. Los climas monznicos de la ndia el
sudeste asitico y China deben sus caractersticas a sus vientos estacionales provenientes de direcciones
opuestas; vientos clidos y hmedos que se alternan con otros clidos y secos para producir veranos
nubosos y hmedos e inviernos secos.
Los climas desrticos propios de amplias zonas situadas a ambos lados del ecuador, estn situados en las
regiones anticiclnicas y estables donde el aire clido y seco origina cielos despejados y poca lluvia. En las
altitudes medias de ambos hemisferios el aire subtropical clido suele yuxtaponerse al aire fro subpolar, lo
que da origen a frecuentes perturbaciones. Las reas de estas zonas tienen el clima templado, disfrutando
del aire subtropical en verano pero padeciendo en invierno corriente ocasionales de aire fro subpolar.
124
Los climas mediterrneos de California, el sudeste de Australia y la propia regin mediterrnea se
encuentran generalmente en las costas occidentales de los continentes con tendencia a ser secos en
verano y tener inviernos suaves y poco lluviosos. Ms cerca de los polos, las regiones climticas estn
controladas por las masas de aire polar, origen de tiempo fro y seco a lo largo de todo el ao con breves
veranos soleados.
6%5%0 &l clima olar% Como el de Vostok en la Antrtida y Groenlandia, muestra inviernos largos y fros, y
casi ninguna precipitacin, pues los polos son desiertos.
6%5%5 &l clima de tai#a% Como el de Alaska, la pennsula del Labrador y Yakutsk en la Siberia Oriental,
muestra ligera precipitacin, veranos cortos y fros en inviernos largos muy fros.
6%5%3 &l clima de montaa% Como el de ciudad de Mjico y los andes suramericanos, muestra un clima
que vara con la altitud, la latitud y la exposicin a los rayos solares.
6%5%6 &l clima de estea% Como el de Cloncurry Australia, rn y Nigeria, muestra ligera precipitacin,
veranos clidos e inviernos fros en algunos lugares.
6%5%5 &l clima troical% Como el de Manaos Brasil, Borneo, Java y Sumatra, muestra lluvias densas con
slo uno o dos meses secos, adems calor bochornoso.
6%5%7 Clima temlado% Como el de Amsterdan Holanda, la regin de los grandes lagos y el sur de Chile,
muestra precipitacin en todas las estaciones y temperaturas variables.
6%5%8 Clima monznico y subtroical% Como del de Madrs en la ndia, la Florida y los Llanos Orientales
y la Costa Norte colombiana; siempre es caluroso y presenta a menudo estaciones secas y lluviosas.
6%5%9 Clima mediterr)neo% Como el de Orn en el norte de Africa y California, es clido, tiene
precipitaciones leves, inviernos suaves y veranos secos.
125
6%5%: Clima des(rtico c)lido% Como el de Assun en Egipto, la pennsula de California, Namibia y el
norte de Chile, que tienen precipitaciones insignificantes y todos los meses calurosos.
6%7 1*S &1&M&N+*S -&1 C1,MA
Son un conjunto de fenmenos de mucha variabilidad. Los ms importantes en nuestro medio son la
precipitacin y la temperatura del aire, que se combinan con otros elementos como la humedad relativa, el
brillo solar, la nubosidad, la radiacin y los vientos. Los factores y elementos del clima se diferencian entre
s en que los primeros son fijos para cada lugar; como son la latitud, la altitud y la exposicin, y los
segundos varan continuamente, pero se correlacionan con los factores para la definicin del clima.
6%7%0 1a reciitacin. Sin agua no existira vida; si contribuye a la formacin del suelo, tambin lo
erosiona. Las lluvias se miden en pluvimetros, al milmetro, el cual equivale a un litro de agua por metro
cuadrado. Al analizar la precipitacin de un lugar debe hacerse referencia a la intensidad, duracin,
frecuencia y distribucin de los aguaceros a lo largo del ao.
6%7%5 1a temeratura% Es el elemento climtico que ms relacin tiene con la distribucin de los cultivos y
se origina de la energa radiante del Sol. Tambin vara en estrecha relacin con la altitud permitiendo
clasificar los pisos trmicos caliente, templado, fro y pramo, conforme las altitudes varan de kilmetro en
kilmetro. mporta siempre la oscilacin diaria entre da y noche.
6%7%3 1a radiacin e irradiacin% La primera alude a la cada directa de los rayos solares sobre la
superficie terrestre y la segunda al desprendimiento de ondas calricas de la superficie de la tierra para
dispersarse en la atmsfera. De ellos depende la variacin de la temperatura entre da y noche. Donde hay
baja humedad relativa, como en la sabana, se dan heladas en la noche despus de das con alta radiacin.
En las vertientes, donde la humedad relativa y la nubosidad es alta la radiacin es baja y no se dan
heladas porque la irradiacin o prdida de calor es escasa.
6%7%6 1a humedad del aire% Es el agua existente en forma de vapor y se relaciona directamente con la
temperatura. Por cada 15C de temperatura se puede doblar en peso la cantidad de vapor de agua del aire
126
y al contrario, cayendo la temperatura se pierde vapor de agua en forma de neblina, llovizna o lluvia. La
humedad es absoluta si alude a la cantidad de vapor de agua, en gramos, por unidad de volumen de aire,
en metros cbicos. La humedad relativa si alude a la proporcin de vapor de agua en relacin con el que
podra contener en el punto de saturacin. Esta se da en %.
6%7%5 &l brillo solar% Son las horas de Sol que llegan cada ao a la superficie terrestre. Las zonas con alta
nubosidad tiene bajo brillo solar. Para medirlo se usa el heligrafo, instrumento que concentra los rayos del
Sol en una esfera de cristal, y los hace incidir en una cinta de papel que quema cuando la intensidad
calorfica por centmetro cuadrado y minuto alcanza ms de 0.8 caloras.
6%7%7 1a nubosidad% Alude a la cantidad de nubes que se presentan en la atmsfera, originadas por
concentracin de vapor de agua y que pueden condensarse produciendo lluvia. La presencia de nubes se
debe a la circulacin de vientos intertropicales y de valle a montaa. Nuestro clima es bimodal en razn de
que la zona de interconfluencia tropical se desplaza en diciembre hacia el Per y en junio hacia Cuba,
generado dos pocas de lluvia en su paso por Colombia. Las zonas de laderas, contiguas a las partes
altas, de la zona andina colombiana, se caracterizan por la frecuente presencia de nubes que en el da
circulan desde los valles del Cauca y el Magdalena, a las cordilleras vecinas.
6%7%8 1a resin atmos'(rica% Es el peso de una columna de aire, que a nivel del mar de 760 mm de
mercurio. A nivel del nevado del Ruiz desciende a 380 mm. Tambin disminuye la presin atmosfrica con
la temperatura y el contenido de humedad del aire. Por regla general el aire caliente se expande
hacindose ms liviano, pero tambin con el calor puede aumentar la cantidad de vapor de agua en el aire,
caso en el cual su densidad se incrementa hacindolo ms pesado.
6%7%9 1os vientos% Son movimientos de masa de aire entre zonas de alta y baja presin. La erosin elica
no es frecuente en zonas de ladera, pero los vientos persistentes traen como consecuencia el secamiento
del suelo, lo que ocasiona aridez. Sobre corrientes ocenicas fras, sobre lagos y sobre valles bajos (donde
la masa atmosfrica sobre yaciente atena la radiacin solar), el aire es relativamente fro y suele
asentarse, razn por la cual, se establece una zona de alta presin.
127
5 1*S M,N&/A1&S
5%0 -&<,N,C,*N
Son los principales constituyentes de las rocas de la corteza terrestre; se trata de sustancias slidas
naturales, y homogneas de composicin qumica definida, disposicin atmica ordenada y fruto de
procesos inorgnicos.
Pocos minerales forman rocas a pesar de que se conocen cerca de 2000 especies diferentes, pues los
silicatos y los xidos son los principales constituyentes de la corteza, en razn de que ocho elementos lo
hacen casi todo en la naturaleza. Los minerales pueden formarse con base en un slo elemento, como el
diamante con el carbono; con dos elementos, como la pirita (oro de los tontos) con el hierro y el azufre, o
con tres o ms elementos como los feldespatos o los piroxenos y anfboles. Tambin se pueden generar
varias especies minerales con un mismo elemento, como el diamante y el grafito con el carbono, o con dos
elementos como la pirita y la marcasita con el hierro y el azufre.
5% 5 &1&M&N+*S C1AC&S
Los ocho elementos ms importantes de la naturaleza, por su participacin, son:
@ *B!#eno. Elemento no metlico que por ser altamente reactivo forma xidos con casi todos los dems
elementos. Hace parte sustancial del aire y del agua.
@ Silicio. Elemento metaloide; siempre aparece en los silicatos y en los alumino-silicatos, el ms
abundante de los cuales es el cuarzo. El silicio se utiliza para aleaciones de ferrosilicio.
Cuadro 5. Elementos ms abundantes en la Tierra.
128
SMBOLO
ELEMENTO
NUMERO
ATOMCO
VALENCA
CARGAS
RADO
ONCO
PESO
ESPECFCO
PESO VOLUMEN
O 8 -2 1.4 --- 46.60% 93.77%
Si 14 +4 0.4 2.40 27.72% 0.86%
Al 13 +3 0.5 2.70 8.13% 0.47%
Fe 26 +2 0.7 7.88 5.00% 0.43%
CA 20 +2 1.0 1.54 3.63% 1.03%
Na 11 +1 1.0 0.97 2.83% 1.32%
K 19 +1 1.3 0.86 2.59% 1.83%
Mg 12 +2 0.7 1.74 2.09% 0.29%
Total participacin en la corteza 98.59% 100.00%
Adaptado de Leet y Judson. Fundamentos de geologa fsica, Limusa, 1980.
@ Aluminio. Elemento metlico; siempre aparece en combinacin con otros elementos. Es uno de los
principales constituyentes de los silicatos. Resiste a la corrosin, es ligero y buen conductor elctrico. Es el
principal componente de las aleaciones ligeras.
@ Dierro. Elemento metlico constituyente de xidos, silicatos, xidos hidratados, carbonatos y sulfuros. Se
encuentra tambin nativo y en aleaciones con nquel. Es el principal constituyente del acero lo que lo hace
el metal industrial ms importante.
@ Calcio. Elemento metlico; aparece en silicatos, carbonatos, sulfatos y fosfatos. Es aditivo en la fundicin
de metales para separar el oxgeno, el azufre, el fsforo y los halgenos. Es til como agente reductor o
deshidratador, en la qumica orgnica.
@ Sodio. Elemento metlico; aparece en los silicatos y en los carbonatos hidratados. Se inflama al contacto
con el agua. Es til como ncleo de los cables elctricos.
@ .otasio% Elemento metlico; es el ms comn en los silicatos y aluminosilicatos. Util como fertilizante en
forma de cloruro, sulfato o en combinacin con nitrgeno y fsforo.
@ Ma#nesio. Elemento metlico; aparece combinado en silicatos, xidos, hidrxidos y carbonatos. Se
utiliza en aleaciones ligeras de aluminio.
129
5%3 C/,S+A1,EAC,*N
Un cristal es un slido, por regla general homogneo, que posee un orden interno tridimensional de largo
alcance. Los cristales se forman a partir de fundidos, disoluciones y vapores. Estos fluidos, caracterizados
por un estado de desorden atmico, se solidifican por variaciones en la temperatura, presin y
concentracin. El producto final, por regla general, resultar con estructura cristalina, dado que los tomos,
iones y molculas, aparecern ordenados y ligados por fuerzas electromagnticas de enlace qumico.
La cristalizacin a partir de un fundido, como el hielo a partir del agua o las rocas gneas a partir del
magma, se genera por el descenso de la temperatura a un punto en el cual las molculas, elementos
disociados e iones, conforme pierden la movilidad, se orientan y aproximan favoreciendo los enlaces de
reaccin.
La cristalizacin a partir de una disolucin, como la sal en agua, se produce por sobresaturacin del
solvente. Si se evapora el agua, si pierde temperatura y presin, los iones de sodio y cloro se van
separando de la solucin para edificar un cuerpo slido cristalino.
La cristalizacin por un vapor de enfriamiento se presenta por la interaccin de sus tomos o molculas
que se aproximan entre s hasta solidificarse (desublimacin o previa condensacin del vapor). Es el caso
de la nieve formada a partir del vapor de agua.
Si la velocidad de los procesos de solidificacin es alta, el ordenamiento interno, y con mayor razn el
crecimiento cristalino, ser deficiente. Algunas sustancias solidificarn como agregados y por lo tanto sin
estructura cristalina (vidrio); semejantes slidos son amorfos por lo que su estado debe ser considerado
ms bien como de lquido de elevada viscosidad. Minerales sin estructura cristalina reciben el nombre de
mineraloides.
Los cuerpos amorfos tienden a cristalizarse; en algunos de ellos la velocidad de transformacin es muy
baja, en tanto que en otros es tan rpida que se convierte en explosiva.
130
5%6 &N1AC&S, &S+/UC+U/AS ; A1&AC,*N&S
Figura 15. Enlaces. Arriba se ilustra un intercambio de electrones, donde un tomo de cloro satisface a un
tomo de sodio. Abajo, una forma de compartir electrones entre tomos de cloro. En ambos casos se
forman molculas. Tomado de la Mineraloga de Dana.
La estructura cristalina se mantiene por fuerzas de naturaleza electromagntica, as como los protones
sostienen elctricamente la nube electrnica, intra-atmica. La unin entre tomos es posible por el estado
elctrico de cada tomo constituyente, expresado en su ltimo orbital. El tipo de enlace qumico puede ser
predominantemente de una de las siguientes formas, las que permiten estados de transicin.
5%6%0 &nlace inico. La falta de electrones en un tomo y el excedente en otro, pueden generar una
configuracin estable. El catin de sodio, monovalente, y el anin de cloro, monovalente, dan como
resultado una configuracin estable cuando se comparte el electrn mediante un enlace electrosttico.
5%6%5 &nlace covalente. La inestabilidad del anin de cloro, monovalente, hace que el elemento sea
altamente reactivo en su estado monoatmico; por lo tanto dos iones de cloro pueden prestarse el servicio
131
uno a uno compartiendo una pareja de electrones para hacerse inertes gracias a un enlace covalente. Este
enlace, en el que se comparten electrones, supera en fuerza al inico, de carcter electrosttico.
5%6%3 &nlace met)lico. Los metales, tomos cuyos ncleos tienen bajo control sobre los electrones ms
externos, son conductores de la electricidad debido a su movilidad. Del mismo modo los tomos de los
metales pueden sostener enlaces metlicos de intensidad moderada gracias a una nube de electrones que
circunda el conjunto.
5%6%6 &structuras de carbono. En su ltima rbita, que se satura electrostticamente con 8 electrones,
slo se encuentran presentes cuatro. En esa segunda nube electrnica es difcil conseguir que el tomo
pierda o gane electrones, por lo cual el carbono no se ioniza; prefiere la combinacin con un mximo de
cuatro tomos compartiendo electrones. No obstante, tal limitacin del carbono forma ms de un milln de
compuestos, si se rodea tetradricamente como el metano. Pero cada tomo de hidrgeno puede ser
sustituido por otro al cual le falte un electrn, para estabilizarse. Podr entonces el carbono sustituir 1,2,3,
4 hidrgenos por flor, cloro, bromo y yodo con 39 combinaciones distintas.
Pero el Carbono puede ligarse consigo mismo para formar el diamante, el grafito o el carbn vegetal. En el
diamante los tomos de carbono se ordenan tridimensionalmente en tetraedros: cada tomo est rodeado
por cuatro compartiendo con cada uno un par de electrones (el suyo y el de l). En el grafito los tomos se
disponen en capas bidimensionales formando anillos de seis tomos, cada uno de ellos con 3 vecinos
cercanos (2 de su anillo y uno del otro), por lo que el nmero de electrones compartidos por tomo es 6,
mientras los dos restantes quedan sin compartir (uno de cada tomo); eso s, su papel es contribuir a la
firmeza de los anillos. En el carbn vegetal la sustitucin tiende a ser la del grafito y no la del diamante;
tambin existen all capas de anillos hexagonales pero la extensin de cada arreglo es reducida y por lo
tanto el espacio de movilidad de los electrones no apareados tambin lo es.
132
Figura 16. Arreglos de tomos de carbono. A la izquierda dos capas o lminas de grafito y a la derecha tres
formas de empaquetamientos compactos de tomos de carbono. Adaptado del Manual de mineraloga de
Dana,.
Los casos anteriores explican la mayor densidad del diamante, su dureza (ms tomos y a menor
distancia por unidad de volumen), y la propiedad lubricante del grafito, material conductor de la
electricidad, de brillo metlico y exfoliacin perfecta, gracias a la movilidad de electrones no compartidos
sobre un arreglo espacial ineficiente.
5%6%5 &structuras de silicio. El silicio, con idntica estructura electrnica a la del carbono y extendida
variedad de compuestos, prefiere la unin con tomos no idnticos, como en el carbono, sino con otros
que lo hacen ms estable, por ejemplo, rodendose tetradricamente con oxgeno. En este caso se forma
un anin de silicato estable con cuatro valencias negativas.
Figura 17. Tetraedros de silicio. Compartiendo vrtice (iz), compartiendo arista (ce) y compartiendo cara
(de). Adaptado del Manual de Mineraloga de Dana.
Los cuatro electrones no apareados sirven para que el ion del silicato ligue cationes metlicos. Esta
estructura de tetraedros individuales es el grupo de silicatos denominado nesosilicatos. Pero esas cargas
(de los 4 electrones) sobre el silicio, pueden considerarse sobre los oxgenos. Si se hace que uno de los
oxgenos comparta su electrn con el oxgeno de un tetraedro adyacente, el nuevo ion silicatado tendr
seis electrones disponibles para ligarse con iones metlicos que compensen su carga.
Ese desarrollo general en el cual los tetraedros de silicio-oxgeno se ligan compartiendo tomos de oxgeno
en una versin ampliada, puede hacerse por los vrtices, para degenerar en anillos (ciclosilicatos) o en
cadenas (inosilicatos); por las aristas, degenerando en lminas (filosilicatos), y por las caras, degenerando
en volmenes (tectosilicatos).
133
5%6%7 Aleaciones. Una masa metlica est constituida por iones metlicos, en los cuales los electrones
que sostienen el conjunto transitan sin sujecin a un ncleo especfico (enlace metlico). La variedad del
metal se da principalmente por la diversidad del elemento ionizado que participa de la masa. El Mercurio,
elemento lquido, por lo general forma amalgamas ya que la sustancia resultado de la unin del Mercurio
con otros metales es amorfa o es lquida.
Las aleaciones, slidos con estructura cristalina, son factibles entre metales dependiendo del tamao de
sus iones, de la fuerza con que atraigan a los electrones y del nmero de electrones cedidos por cada
metal a la nube comunitaria.
Si en sus espacios intraionicos participan iones de gran tamao, stos permitirn que se deslicen y
acomoden iones de pequeo radio, aprovechando los agujeros para aumentar la densidad, resistencia y
dureza de la masa. Es el proceso de fabricacin del acero: se introduce carbono al hierro y a veces otros
metales (vanadio, cromo, volframio), caso en el cual se tiene la aleacin con mejor resistencia mecnica.
Otra forma de aleacin se obtiene entre dos iones metlicos, el primero con mejor control sobre los ltimos
electrones que el ejercido por el segundo. El enlace que predominar entre los iones de ambos elementos
emular el enlace inico entre cloro y sodio. Esos electrones de baja movilidad harn de la aleacin una
sustancia mala conductora de la electricidad. Como ejemplo se tiene la aleacin entre estao y magnesio.
Los metales, por lo general con tres electrones lejanos en su ltimo nivel, tienen un enlace qumico que los
tipifica. Si se analiza el zinc que cede dos electrones y el cobre que fcilmente cede uno, uno y otro con
estructura diferente, se formar el latn (a veces enriquecido con Fe, Si, Sn, o Al) en una proporcin de
una parte de zinc por dos de cobre, en la cual se presentarn dos estructuras cristalinas mezcladas que en
conjunto le darn caractersticas diferentes a la masa final.
5%5 ./*.,&-A-&S <,S,CAS -& 1*S M,N&/A1&S
Las propiedades fsicas pueden ser generales o especficas.
134
Las generales, propias de los minerales con estructura cristalina, son:
- Los minerales forman cristales, esas unidades macroscpicas que representan la cristalizacin de su
estructura atmica.
- La forma externa, es funcin de la estructura cristalina; no obstante, una especie puede mostrar hbitos
debidos a variaciones en el nmero, tamao y forma de las caras.
- Las especficas, tiles para la identificacin del tipo de mineral, son:
- Crucero o Clivaje.
- Fractura.
- Dureza.
- Tenacidad.
- Peso especfico.
- Propiedades pticas.
- Propiedades electromagnticas.
5%5%0 Crucero o Cliva"e. Un mineral no amorfo tiende al crucero o clivaje, cuando por presin, se separe
en planos de posicin con una geometra definida. Se hablar de exfoliacin cuando se generen lminas
(la mica), o de particin cuando se originen cubos o prismas (la magnetita). El crucero se califica segn su
grado, de perfecto, bueno o imperfecto.
La mica y el cinabrio tienen exfoliacin perfecta, pero el berilo y el apatito la tienen menos definida, y la
anhidrita no la presenta. Los cristales maclados, fcilmente se separan a lo largo de los planos de
composicin, produciendo superficies de rotura en forma de particin.
La magnetita muestra particin octadrica, el piroxeno particin bsica y el corindn particin rombodrica
y la calcopirita, que generalmente se presenta en masas, puede presentarse en cristales que parecen
tetraedros.
135
5%5%5 <ractura. Es el carcter de la superficie de rompimiento que muestra un mineral que no presenta
exfoliacin o particin, sea el mineral amorfo o cristalino (en el segundo caso la ruptura podr estar
controlada por el crucero del mineral). Segn el tipo de superficie (no plana), se hablar de fractura
concidea (en concha) como el vidrio, la pirita y el cuarzo; fibrosa (en astilla) como la plata, el hierro y el
cobre nativos; ganchuda (dentada); irregular (desigual) como el oro nativo, etc.
5%5%3 -ureza% Se define como la capacidad que tiene el mineral para rayar o dejarse rayar por otros
minerales u objetos; depende de la estructura cristalina, y por lo tanto de la fuerza de enlace qumico.
La escala de MOHS (1824), de uno a diez, califica la dureza con prototipos, del ms blando al ms duro
as:
Tabla 7. Escala de Mohs.
Mineral Dureza Composicin Sistema Observacin
Talco 1 Mg3Si4O10(OH)2 Mon Tacto graso, sctil
Yeso 2 CaSO4.2H2O Mon Brillo vtreo o sedoso
Calcita 3 CaCO3 Rom Fosforescente
Fluorita 4 CaF2 so Exfoliacin octadrica
Apatito 5 Ca5(PO4)3(F,Cl,OH) Hex Exfoliacin mala
Ortoclasa 6 KAlSi3O8 Mon Feldespato potsico
Cuarzo 7 SiO2 Rom-Hex El ms abundante
Topacio 8 Al2SiO4(F,OH)2 Ort Exfoliacin perfecta
Corindn 9 Al2O3 Rom Alterado pasa a mica
Diamante 10 so Brillo adamantino
Adaptado de R. Brauns. Mineraloga, Labor, 1927 y Cornelius & Cornelis. Manual de mineraloga de DANA,
Revert S. A. 1985.
Pero la escala de Mohs es ms cualitativa que cuantitativa; de lo contrario el diamante debera estar en 40.
Utilizando la escala con ste nuevo concepto, el gelogo se vale de las siguientes herramientas de trabajo
para el chequeo de la dureza: la ua tiene 2.5 y raya el talco y el yeso pero no la calcita; la moneda de
cobre tiene 3.5, la navaja 5.5 y la lima 6.5; ninguna de las anteriores puede rayar al cuarzo, siendo ste un
mineral que raya al vidrio y al acero.
136
Para las perforaciones en suelo, rocas blandas y rocas meteorizadas, las brocas son de carbono artificial,
as: la de silicio, con dureza 14.0; la de boro, con dureza 19.7, y la de tungsteno, con dureza 17.6. Para
rocas cristalinas se emplean brocas duras: la de diamante Bort de 36.4 y la de diamante carbonado de
42.4.
5%5%6 +enacidad. Concepto que califica la resistencia cohesiva del mineral a diferentes tipos de esfuerzos;
alude a como el mineral se deja romper, desgarrar, moler o doblar. Las clases de tenacidad son: frgil (s
rompe), como la calaverita, la margarita y la pirita; maleable (s da lminas), como el cobre, la plata y el
platino; sctil (s se deja rebanar), como la acantita y el bismuto; dctil (s da hilos), como el oro y el cobre;
flexible (s se deja doblar), como el grafito y la molibdenita; y elstica (s recupera su forma despus de un
esfuerzo), como la moscovita, la flogopita y la biotita.
5%5%5 .eso esec!'ico. Este concepto es diferente al de peso unitario (peso sobre volumen) o a la
densidad absoluta (masa sobre volumen). El peso especfico se conoce tambin como gravedad
especfica.
Se entiende por peso especfico el peso de la muestra sobre el peso del agua a 4 C, cuando de ambas
sustancias se contrastan volmenes iguales. Dicho valor depende de dos parmetros: la clase de tomos y
la estructura cristalina.
Algunos ejemplos de minerales con su composicin, sistema cristalino, peso especfico (G) y dureza (D):
Tabla 8. Peso especfico y dureza de algunos minerales.
Nombre Composicin Sistema. Cristalino G D
Calaverita AuTe2 Monoclnico 9.35 2
Berilo Be3Al2(Si6O18) Hexagonal 2.65 - 2.80 7 - 8
Cerusita PbCO3 Ortorrmbico 6.55 3 3
Cobre Cu soclnico 8.90 2 - 3
Grafito C Hexagonal 2.23 1 2
Halita NaCl soclnico 2.16 2
Magnesita MgCO3 Rombodrico 3-3.2 3 - 5
Datos tomados de Cornelius & Cornelis. Manual de Mineraloga de DANA, Revert, 1985.
137
En caso de materiales porosos (con cualquier cantidad de espacios vacos) se toman los pesos de la
muestra, seca (D), saturada (S) y en suspensin sumergindola en agua (F).
El peso especfico aparente ser:
Pa = D/(S-F)
El peso especfico verdadero ser:
Pv = D/(S-F-A)
Siendo A = (S-D), el agua que satura los poros de la muestra.
5%5%7 .roiedades ticas. Son las que dependen de la luz, como la diafanidad, el brillo, el color, el
espectro y la raya.
@ 1a dia'anidad. Depende de la capacidad refractante del mineral: si la refraccin es coherente la muestra
ser transparente (a las frecuencias que ordenadamente la atraviesan); ejemplo el diamante y el espato de
slandia.
Si la onda luminosa que cruza el cuerpo es incoherente, el mineral ser translcido; como ejemplo la
baritina. Finalmente, si la luz se refleja o queda absorbida, sin poder cruzar el material, la muestra ser
opaca; ejemplo la galena.
@ 4rillo% Es el grado de reflexin que experimenta la luz en los cuerpos opacos. Si la reflexin es coherente
(la superficie de rebote es pulida), el brillo ser mximo (metlico). Si la reflexin es incoherente (la
superficie de rebote es rugosa), el brillo ser nulo (mate).
138
Figura 18 Reflexin y refraccin de una haz luz. A. Reflexin coherente y brillo metlico, B. reflexin
incoherente y color mate, C. refraccin coherente y diafanidad transparente, D. refraccin incoherente y
diafanidad translcida.
La luz es un frente de ondas multiespectral. Algunas frecuencias se refractan y otras se reflejan, en uno y
otro caso, con diferente nivel de coherencia. As, el brillo podr ser: metlico, como en la galena y la pirita;
adamantino, en la cerusita y la anglesita; vtreo, en el cuarzo y la turmalina; sedoso, en el yeso fibroso y la
serpentina; nacarado, en la superficie de exfoliacin del talco; graso, en algunas especies de blenda;
resinoso en la blenda y el azufre, y mate, en la acantita, que siendo gris acerada cuando la superficie es
fresca, se vuelve gris mate al aire.
@ Color. Sea el material opaco o transparente, el color depende de la longitud de onda de la luz que llegue
al ojo. En los opacos, la luz se absorbe o rebota; pero en otros se da una combinacin de
refraccin-reflexin-dispersin, por frecuencias. As, los colores pueden variar de claros a oscuros y los
tonos, del azul al rojo.
Adems el color puede ser el propio de la sustancia o el que adquiere aquella en virtud de materias
extraas. Suelen estar entre los primeros los minerales opacos, metlicos y transparentes, por ejemplo,
blanco la plata, gris la galena, amarillo el oro, rojo el cobre, amarillo el azufre, rojo el cinabrio, verde la
malaquita y azul la azurita. En los segundos, la coloracin no es propiedad caracterstica del mineral,
porque esta vara extraordinariamente en una misma especia y an en las distintas partes de un mismo
ejemplar.
@ &sectro. Es la forma de la descomposicin de la luz que se refracta oblicuamente. Cada onda penetra
el material con diferente direccin; por la anisotropa algunas pueden reflejarse sobre caras internas del
cristal, otras pueden quedar absorbidas y otras pueden atravesarlo. De lo anterior se desprende que el
mineral presente irisacin, como en ciertos piroxenos y feldespatos y birrefringencia (doble imagen por
doble refraccin), como en el espato de slandia.
139
@ 1a raya o huella% Es el color del polvo resultante de frotar o triturar una muestra sobre la superficie de un
objeto de porcelana spera blanca (dureza alrededor de 7), sin hacer mucha presin. Ordinariamente el
color de la raya es ms claro que el del mineral, y muchas veces de distinto color; as, el oligisto, que es
negro, da raya roja, la pirita de hierro amarilla, la produce negra.
5%5%8 .roiedades electroma#n(ticas. Son las que tienen que ver con la respuesta del mineral a las
fuerzas elctricas y magnticas.
Conductividad el(ctrica. Los minerales con enlaces puramente metlicos, como los metales nativos, son
excelentes conductores elctricos; aquellos en los que el enlace es parcialmente metlico y hay pocos
electrones mviles, como en algunos sulfuros, son semiconductores. Las cermicas, los silicatos y los
diamantes, por su estructura interna (minerales inicos o de enlace covalente), son no conductores. La sal
no conduce la electricidad porque est compuesta de iones y los iones son fijos, slo vibran pero no se
desplazan.
@ 1a iroelectricidad se produce cuando se desarrollan cargas positivas y negativas en los extremos de un
eje cristalino por variacin de la temperatura en el mineral, por ejemplo la turmalina.
@ 1a iezoelectricidad se presenta cuando se produce electricidad al presionar un cristal sobre un eje, por
ejemplo el cuarzo.
@ &l ma#netismo: si con imanes o electroimanes potentes pueden ser o no atrados ciertos minerales. La
magnetita, La pirrotita, la ilmenita y la hematites, son imanes naturales.
5%7 <*/MA ; S,S+&MAS C/,S+A1,N*S
Cuando la sustancia no es amorfa, cristalizar; es decir, tomar forma caracterstica. Las formas de los
minerales presentan siete sistemas cristalinos que generan 14 redes espaciales (7 con la geometra de las
esquinas y 7 de repeticin), tomando lugares interiores del cristal.
140
Tambin algunos minerales tienen la posibilidad de presentar estras (bandas) o maclas (formas de
empotramiento de uno con otro), propias de cada especie.
5%7%0 1os sistemas cristalinos. Los siguientes son las clulas elementales posibles de los cristales, es
decir, los sistemas que dan origen a las 32 clases cristalinas, y estas a su vez, a 230 grupos espaciales
segn su disposicin. Con A, B, C y D se definirn los ngulos y con a, b, c y d los ejes de los cristales.
@ CJbico o isom(trico. (Forma de dado) s A = B = C = 90 y a = b = c. En la simetra, 4 ejes ternarios.
Ejemplo la halita, la pirita, la fluorita, el oro nativo, etc.
@ *rtorrmbico. De base rectangular y altura perpendicular a la base; s A = B = C = 90 y a # b # c. Con 3
ejes de simetra binarios. Ejemplos el olivino, la aragonita, el vitriolo de nquel, la marcasita, etc.
@ +etra#onal. La base es un cuadrado y la altura es perpendicular a la base; s A = B = C = 90 y a = b # c.
Con 1 eje tetragonal en la simetra. Ejemplo circn, la calcopirita, el rutilo y la pirolusita.
@ /ombo(drico. Llamado tambin trigonal (formaba parte del hexagonal); s A = B = C # 90 y a = b = c.
Con 1 eje de simetra ternario. Ejemplo la dolomita, la magnesita, la calcita, etc.
@ DeBa#onal. De base hexagonal, con 4 ejes, siendo las 3 de la base iguales; s A = B = C = 90, D = 120
y a = b = c # d. Con 1 eje hexagonal de simetra. Ejemplo la pirrotina, el berilo, la nefelina, el grafito, etc.
@ Monocl!nico. Con base rectangular y altura perpendicular a un slo eje; s A = B = 90 # C y a # b # c.
Con 1 eje de simetra binario. Ejemplo la moscovita, la biotita, el yeso, la ortoclasa, etc.
@ +ricl!nico. S A # B # C # 90 y a # b # c. Sistema cristalino sin ejes de simetra. Slo existe un centro de
simetra. Ejemplo: las plagioclasas, la caolinita, la calcantita, la cianita, etc.
141
Figura 19. Ejemplos de cristales sistema por sistema. A. Halita y fluorita (cbico), B. aragonita
(Ortorrmbico), C. circn (tetragonal), D. calcita (rombodrico, E. Nefelina y cuarzo (hexagonal), F.
calcantita (triclnico), G. elementos del cristal. Por la forma, prismtico ( A izquierda), piramidal ( A
derecha), tabular (F), columnar (E). Tomados de Diccionario Rioduero de Geologa y Mineraloga.
5% 8 M,N&/A1*2,A FU,M,CA
De acuerdo con la composicin qumica, los minerales pueden ser agrupados en silicatos, xidos, sulfuros,
sulfatos, carbonatos, elementos nativos y otros grupos menores.
5%8%0 1os silicatos. Se subdividen en ferromagnesianos y no ferromagnesianos; se trata de la unin de un
catin ms el anin SiO
-4
.
Los ferromagnesianos son silicatos de Fe y Mg oscuros y pesados; sobresalen entre ellos la Biotita, una
mica negra con raya blanca y laminado dbil; la hornblenda, de brillo vtreo, es un tipo de anfbol verde
oscuro y negro y en el clivaje muestra ngulos agudos; la augita, tipo de piroxeno con fractura concidea,
de iguales colores al anterior, pero mostrando clivaje en ngulos casi rectos; los olivinos, tetraedros
simples de estructura granular, color verde olivo y con porcentajes variables de Fe y Mg.
Los no ferromagnesianos, por la ausencia de Fe y Mg, son claros y menos densos; entre ellos se incluyen
el cuarzo, la moscovita y los feldespatos.
Dentro de los feldespatos, se encuentran las plagioclasas, una serie isomorfa que va desde la anortita,
feldespato Clcico, hasta la albita, feldespato Sdico.
Otro feldespato es la ortoclasa, un feldespato potsico, monoclnico y de color rosado, blanco o gris.
142
plagioclasa significa que el mineral rompe oblicuamente y ortoclasa que rompe en ngulo recto.
El cuarzo es un tetraedro de silicio-oxgeno (SiO
-4
) pero qumicamente es SiO2. Es duro e incoloro o blanco
grisceo. Entre sus variedades cristalinas, se encuentran el cristal de roca, la amatista, el jaspe, el gata y
el nice.
La Moscovita que es la mica blanca bien cementada con exfoliacin perfecta y que cristaliza en el sistema
monocclico. Algunos silicatos son:
Tabla 9. Ejemplos de silicatos.
Mineral Composicin Caractersticas
Cuarzo SiO2 Rombodrico o hexagonal, dureza 7
Anortita NaAlSi3O8 Miembro extremo Ca de las plagioclasas
Albita NaAlSi3O8 Miembro extremo Na de las plagioclasas
Ortoclasa KalSi3O8 Feldespato potsico de temperatura media
Biotita K2(MgFe)6(Si3Al)2O20(OH)4 Mica negra, monoclnica
Moscovita KAl2(Si3Al)O10(OH)2 Monoclnica, exfoliacin perfecta
Olivino (MgFe)2SiO4 Mineral de roca, verde, Ortorrmbico
Piroxeno CaMgSi2O6 Grupo mineral de la forma X Y Z2 O6
Hornblenda NaCa2(MgFeAl)5(SiAl)8O22(OH)2 Anfbol verde a negro
Datos tomados de Cornelius & Cornelis. Manual de Mineraloga de DANA, Revert, 1985.
5%8%5 1os Bidos. Son la unin de un elemento con el oxgeno; se caracterizan por ser menos duros que
los silicatos, pero menos pesados que los sulfuros; en este grupo se encuentran las principales menas
(vetas de un metal econmicamente explotable) de hierro, magnesio, estao, cromo y aluminio, entre
otros. Los prototipos son: casiterita, corindn, cromita, hematita, magnetita, pirolusita y cromita (tipo de
espinela). Algunas de sus caractersticas son:
Tabla 10. Ejemplos de xidos.
Mineral Composicin Caractersticas
Casiterita SnO2 Dureza 6,0-7,0; color pardo a negro
Corindn Al2O3 Dureza 9,0; fractura concidea
Cromita FeCr2O4 Dureza 5,5; brillo submetlico
Hematita Fe2O3 Llamada oligisto; ms dura que la limolita
Magnetita Fe3O4 Dureza 5,5; exfoliacin imperfecta
Pirolusita MnO2 Dureza 2,2-5,0; color gris plomo o negro
143
Datos tomados de Cornelius & Cornelis. Manual de Mineraloga de DANA, Revert, 1985.
5%8%3 1os sul'uros. Unin de un elemento con azufre; se encuentran all las menas comercialmente ms
importantes de hierro, plata, cobre, mercurio, zinc y plomo. Sus prototipos son: pirita, galena, esfalerita,
calcosita, marcasita y cinabrio. Algunas caractersticas son:
Tabla 11. Ejemplos de sulfuros.
Mineral Composicin Caractersticas
Pirita FeS2 Color amarillo de latn, dureza 6,0 a 6,5
Galena PbS Peso especfico 7,4-7,6 y muy buena exfoliacin
Esfarelita ZnS Es el mineral de zinc ms importante (blenda)
Calcosita CuS Peso especfico 5,7-5,8; dureza 2,5-3.0
Marcasita FeS2 Pirita blanca de color amarillo verdoso
Cinabrio HgS Color rojo escarlata de brillo diamantino
Datos tomados de Cornelius & Cornelis. Manual de Mineraloga de DANA, Revert, 1985.
5%8%6 1os carbonatos. Son la combinacin de un elemento ms el anin (CO3)
-2
prototipos son: la calcita,
que es el mineral constituyente de las calizas y los mrmoles, y en consecuencia del cemento; su dureza
es 3 -mineral blando-; se pone en evidencia porque presenta efervescencia con el HCl oficial (diluido al
10%). La dolomita, mineral constituyente de la roca doloma, porque da efervescencia con el HCl fuerte.
Finalmente, la malaquita, la cerusita y la magnesita. Algunas caractersticas son:
Tabla 12. Ejemplos de carbonatos.
Mineral Composicin Caractersticas
Calcita CaCO3 Dureza 3 y peso especfico 2,6-2,8
Dolomita CaMg(CO3)2 Un carbonato de calcio y magnesio
Malaquita Cu2(OH)2CO3 Color verdoso y fractura concidea
Magnesita MgCO3 Carbonato de magnesio, peso especfico 3,0
Cerusita PbCO3 Mineral de plomo asociado a la galena
Datos tomados de Cornelius & Cornelis. Manual de Mineraloga de DANA, Revert, 1985.
5%8%5 1os sul'atos. Son la combinacin de un catin ms el anin (SO4)
-2
, prototipos: la anhidrita, el yeso,
la calcantina, la barita y la celestina. Algunas caractersticas son:
144
Tabla 13. Ejemplos de sulfatos.
Mineral Composicin Caractersticas
Anhidrita Ca(SO4) ncoloro, blanco, gris, rojo o azulado
Yeso CaSO4.2H2 Fractura concidea y dureza 1,5-2,0
Barita BaSO4 Bario predominantemente hidrotermal
Calcantina Cu(SO4).5H2O Llamado vitriolo de cobre (azul)
Celestina SrSO4 Estroncio originado en fisuras calcreas
Datos tomados de Cornelius & Cornelis. Manual de Mineraloga de DANA, Revert, 1985.
5%8%7 2ruo de los elementos% Alrededor de una veintena de elementos se encuentran en la naturaleza
sin combinar qumicamente con otros, aunque en ocasiones se presentan como mezclas homogneas de
dos o ms. En general son muy escasos. Entre los metales se destacan el oro, la plata y el cobre y entre
los no metales se pueden citar el azufre, el grafito y el diamante.
5%8%8 2ruos menores. Comprende los subgrupos sulfosales, nitratos, buratos, tungstatos, fosfatos,
boratos y haluros. Entre ellos se tienen:
Los haluros, combinaciones de metales con elementos halgenos como flor y cloro. Entre ellos estn la
halita, la silvita y la fluorita.
Los nitratos y boratos, menos extendidos que los carbonatos, se encuentran en concentraciones locales de
depsitos salinos, por ejemplo el brax y el nitro (salitre).
Los fosfatos, cuya mayor parte se halla en forma de apatito (fosfato clcico con flor y cloro); los dems
son muy raros.
5%9 .A/+,C,.AC,*N & ,M.*/+ANC,A -& 1*S M,N&/A1&S
Los silicatos ms los xidos constituyen el 75% de la corteza. Los feldespatos de Na, Ca y K, por su parte,
conforman el 60% de la corteza, principalmente las plagioclasas (45%), pues son ellas las constituyentes
primarias de las rocas gneas.
5%9%0% Minerales 'undamentales. En las rocas gneas, cuarzo, feldespatos, micas, augita, hornblenda,
olivino y xidos de hierro.
145
En las rocas de metamorfismo regional, actinolita, andalucita, asbesto, clorita, epidota, granate, cianita,
hornblenda, serpentina y talco.
En las sedimentarias, cuarzo, feldespatos (plagioclasas), caolinita (arcilla), calcita, corindn, dolomita,
hematita, yeso, anhidrita y halita.
La actinolita es un clinoanfbol que se presenta en cristales alargados o fibrosos. La andalucita es un
silicato frecuente en contactos de granitos con pizarras arcillosas. El asbesto, de fibras duras y rgidas, es
una serpentina de mltiples usos. La clorita es un filosilicato que se diferencia de las micas por inelstico.
El granate es un nesosilicato cbico y duro. La cianita es un silicato triclnico que con la andalucita y la
sillimanita constituyen un sistema polimorfo. La serpentina es un filosilicato como la clorita que puede ser
fibrosa u hojosa. El talco, por su parte, es un filosilicato monoclnico de origen secundario gracias a la
alteracin de los ferromagnesianos.
5%9%5 .rinciales menas de minerales. Se entiende por mena un depsito, de un mineral o de varios
minerales, en una concentracin superior a la media, y en condiciones econmicamente explotables.
En consecuencia, la mena es la parte mineral aprovechable de una explotacin minera. Asociados con los
minerales econmicamente tiles (minerales de mena) estn los minerales de ningn valor comercial
(ganga). Los estudios cuidadosos de la paragnesis de ambas mineralizaciones (mena y ganga), junto con
el estudio de inclusiones muy pequeas de fluido hidrotrmico residual (inclusiones fluidas) en granos
minerales, permiten dividir los depsitos hidrotermales en funcin de la temperatura de origen (baja, entre
50 y 150C; intermedia, entre 150 y 400C, y alta, entre 400 y 600C).
Tabla 14. Las menas ms importantes.
Metal Mineral
Aluminio: bauxita
Cromo: cromita
Cobre: el cobre nativo, calcosina, bornita y calcopirita
Mercurio: cinabrio
Estao: casiterita y estannina
Hierro: hematites y magnetita
146
Metal Mineral
Molibdeno: Molibdenita
Zinc: blenda o esfalerita
Manganeso: manganita y pirolusita
Oro: oro nativo y marmatita
Plata: Argentita
Uranio: uraninita y carnotita
Platino: Esperrilita
Plomo: galena, cerusita y anglesita
Magnesio: Magnesita
Nquel: Niquelina
Titanio: lmenita
Lexis de Mineraloga y Geologa, volumen 22, 1983.
@ .iedras reciosas. Sobresalen el diamante, el rub, el zafiro y la esmeralda, entre otras. Colombia es
famosa por las esmeraldas de Muzo y Chivor. La esmeralda en un berilo coloreado de verde por su
contenido en cromo.
@ .iedras ornamentales. Sobresalen el mrmol, las calizas y los granitos. Las dos primeras de suma
importancia por su nobleza y baja dureza. La segunda, aunque dura, por su aspecto y resistencia.
@ *tros usos de los minerales. Como abrasivos, el cuarzo y el diamante. En la cermica y vidriera, la
caolinita y el cuarzo. Como refractarios el grafito y las micas. Como fundentes y en ptica, la calcita y el
cuarzo. Tambin el cuarzo en electrnica y las fosforitas como abonos.
5%: 2&*1*2,A &C*N*M,CA -&1 &=& CA<&+&/*
Segn el inventario minero de ngeominas (1972), la regin cuenta con 220 explotaciones y depsitos
metalferos y no metalferos: 124 en Caldas, 60 en el Quindo y 36 en Risaralda.
La minera es una actividad que se remonta a la poca precolombina, fue importante como motor en la
colonizacin antioquea, y an hoy, aunque con excepciones, se desarrolla con caractersticas artesanales.
En la regin las principales ocurrencias son oro, plata, zinc y mercurio, adems de otros minerales
metlicos y no metlicos que son vitales para el desarrollo de las fuerzas productivas, como calizas,
mrmol, arcillas y carbn.
147
@ *ro y lata. Asociados a cuerpos intrusivos y depsitos aluviales. Como yacimientos de filones, en
Caldas, se destacan Marmato y Riosucio, el distrito Manizales-Villamara y otros yacimientos en Saman,
Florencia y Manzanares. En Risaralda la regin de Santa Cecilia-Pueblo Rico; en Quindo no hay reas de
inters.
Como aluviones aurferos, estn las terrazas del Cauca, los ros Saman y Guarin, en Caldas; Risaralda
y San Juan, en Risaralda, y La Vieja y Boquern, en Quindo. Esta minera se practica bsicamente sin
control estatal.
@ Dierro. Se destacan yacimientos del complejo volcnico Ruz-Tolima, utilizados en la industria del
cemento.
@ Antimonio. Son escasas las ocurrencias en la regin. Se conocen manifestaciones en Villamara
(Caldas) y en los alrededores de Salento (Quindo), unas y otras asociadas a rocas metamrficas y
metasedimentarias.
@ .lomo@zinc. Son numerosas las mineralizaciones; se conoce la mina Las Nieblas, y en Caldas,
ocurrencias en Saman y Marquetalia.
@ Cobre. Manifestaciones numerosas en Caldas y Risaralda, algunas de ellas explotadas antiguamente.
@ Man#aneso. El ambiente de la fosa del Cauca parece favorable, siendo reportadas manifestaciones en
San Flix, Viterbo y Apa, sobre rocas sedimentarias del Cretceo.
@ Mercurio. Se detecta un cinturn que se extiende de Aranzazu a Salamina; existen manifestaciones en
Aguadas (El Pico), sobre la formacin Quebradagrande y en las Vegas del ro Supa y Guaca, en la
desembocadura del ro Camba.
148
@ Carbn. El Terciario Carbonfero de Antioquia se extiende a Riosucio, Quincha y posiblemente Aranzazu.
Los mantos anuncian una cuenca intramontaosa con reservas bituminosas apreciables y con buen poder
calorfico.
@ Asbestos. Se reportan en Neira (Caldas) y Crdoba y Pijao (Quindo), asbestos con fibras de mala
calidad asociados a rocas bsicas de la falla Romeral.
@ Caliza@m)rmol. Sobresalen los yacimientos de Saman, La Victoria y La Dorada (Caldas); existen
numerosas explotaciones como la de Neira (Caldas), Manizales y Pijao (Quindo). Las ltimas en forma de
lentejones.
@ 2ra'ito. Asociados a esquistos negros y shales, podran darse yacimientos; la nica ocurrencia conocida
est en el norte de Caldas.
@ Arcillas. Abundantes en el Quindo; en Caldas y Risaralda se explotan a algunos niveles que incluyen
caolinitas.
Los yacimientos ms interesantes estn en Gnova, Calarc, Quimbaya y Pijao, formados como suelos
residuales. La naturaleza detrtica supone largos transportes pero subyacen suelos altamente productivos.
@ Caol!n. Se presentan numerosas ocurrencias en Aguadas, San Flix y Marquetalia (formacin Abejorral y
Valle Alto).
@ +alco. En la Felisa (Salamina) asociado a serpentinas de la Falla Romeral.
@ Azu're. Se han explotado yacimientos asociados a morrenas en el costado norte del nevado del Ruz.
Existe otra ocurrencia interesante en la Laguna del Otn.
@ A#re#ados de r!os. Las principales fuentes son los ros Vieja, Otn, Risaralda, Cauca, Chinchin y
Barragn.
149
Algunas fuentes resultan hoy sobrexplotadas, por lo cual se intensifican explotaciones en Cerro Bravo y en
macizos rocosos vecinos a los grandes cascos urbanos.
@ Uranio. Se encuentran anomalas en rra (Risaralda) y Berln (Caldas), asociadas las primeras a
sedimentos del Cretceo y las segundas a un intrusivo del Terciario.
@ /ecursos #eot(rmicos. Los estudios de prefactibilidad de la CHEC permitieron identificar tres zonas
anmalas: la Laguna del Otn (Cerro Espaa), la regin de Nereidas (Playa Larga) y la regin de
Cajamarca (El Machn). Hoy se prospecta el potencial del campo de Nereidas, en territorio de Villa Mara.
150
7 CU1CAN,SM*
7%0 1*S AM4,&N+&S -& 1*S ./*C&S*S MA2MA+,C*S
El magma es un fundido natural a alta temperatura, de composicin silicatada, en el que participan
principalmente los 8 elementos ms abundantes, con cristales y rocas en suspensin, as como otros
gases y voltiles en disolucin. Su explosividad est dada por el contenido de voltiles y la viscosidad del
fundido.
Por su compleja composicin qumica, la cristalizacin del magma es fraccionada.
El magma procede del manto superior, abajo de la corteza profunda, y su doble accin sobre la litosfera
es:
- Asimilar y fundir la roca encajante (en especial en la zona de transporte profundo).
- ntruir la roca encajante creando movimientos telricos (en especial sobre el rea de influencia del
reservorio magmtico).
En el ambiente continental los magmas son ricos en slice y voltiles; por el primero se hacen viscosos y
por ambos explosivos. En este ambiente las rocas derivadas tienen una densidad de 2,4 g/cm
3
y un punto
de fusin que vara entre 700 y 900C.
En el ambiente ocenico los magmas, pobres en slice y voltiles, resultan ricos en hierro y magnesio; son
magmas de gran movilidad y baja explosividad. Las rocas de este ambiente alcanzan densidad de 2,7
g/cm
3
y el punto de fusin vara entre 1200 y 2400C.
151
7%0%5 Contenido de s!lice. El porcentaje de slice en el magma vara desde 35 hasta 75% y los voltiles
que participan en l, y que suelen aumentar cuanto ms silicatado es el magma, son: H, H2O, CO, Cl, F,
CO2, HF, H2, SO2 y H2S.
Por tres vas se explica el contenido de slice en los magmas: contaminacin, diferenciacin y magma
primitivo.
@ 1a contaminacin. Se produce en la roca encajante de ambiente continental en razn de que la slice
tiene bajo punto de fusin. El magma obtendr slice extrayndolo de la matriz cementante o asimilando
rocas de matriz silcea a lo largo de la zona de transporte.
@ 1a cristalizacin 'raccionada. Se explica por diferenciacin magmtica. Conforme se va produciendo el
enfriamiento, cristalizan primero los ferromagnesianos y plagioclasas (minerales que demandan poca
slice) quedando como residuo un fundido relativamente enriquecido de slice, con el cual posteriormente
se podrn formar, a las ltimas temperaturas, ortoclasa, mica blanca y cuarzo.
@ &l ma#ma rimitivo. Los diferentes magmas primognitos varan de contenido de slice, segn se trate
de las series alcalina, toletica o calcoalcalina; cada una de ellas asociada a una regin del manto superior
donde se origina.
7%0%3 .rocesos ma#m)ticos 'undamentales. Los procesos magmticos son cuatro; los tres primeros
dan origen a las rocas volcnicas, y el cuarto a las plutnicas y a las de ambiente hipoabisal:
@ &l e'usivo. Caracterizado por la efusin y derramamiento de lava sobre la superficie, para formar
mesetas y escudos volcnicos.
@ &l eBlosivo. Donde se da el lanzamiento con violencia y a gran presin de magma pulverizado y
fragmentos de roca; como evidencia de stos, los conos cinerticos y los estratovolcanes (ej. El Tolima),
cuando el mecanismo se alterna con el anterior.
152
@ &l eBtrusivo. Proceso que explica domos volcnicos por el estrujamiento de magma viscoso, slido o
semislido, que se exprime a la superficie. Estos edificios volcnicos no poseen crter (ej. el otero de San
Cancio).
@ &l intrusivo. Cuando el magma penetra los pisos del subsuelo para solidificarse en el interior de la
corteza y por debajo de la superficie, quedando depsitos en forma mantos, diques, etc.
Figura 20. Vulcanismo en zona magmtica interplaca. Tomado de Qu es la Tierra?, Takeuchi, Uyeda y
Kanamori.
7%5 .A/+&S -& UN C*1CAN
7%5%0 Nivel macro. El origen del magma est frecuentemente relacionado con la dinmica global de la
corteza y el manto terrestre ya que, en general, se origina en los bordes de placas.
En las dorsales el magma se forma por descompresin de los materiales del manto superior y a
profundidades entre 15 y 30 Km, para dar como resultado rocas bsicas como el basalto. En las zonas de
subduccin el magma se produce grandes profundidades, que alcanzan los 150 Km, gracias a la fusin
parcial de la corteza ocenica y/o del manto y la corteza situadas por encima, en un proceso que origina
rocas predominantemente intermedias como las andesitas. En las zonas de colisin continental, en
153
relacin con los procesos de formacin de montaas, se produce la fusin parcial de la corteza terrestre,
originndose esencialmente rocas cidas como el granito. Finalmente se dan zonas puntuales de
magmatismo al interior de las placas tectnicas explicadas por la existencia de puntos calientes en el
manto.
Podemos idealizar as una zona de produccin de magma y su zona de transporte hacia la superficie, que
es el trnsito del magma en virtud a su estado fluido y a su menor densidad. En la zona de transporte del
magma, las rocas son elsticas en profundidad y rgidas hacia la superficie, por lo que el magma
inicialmente se desplaza como una onda de expansin trmica hasta alcanzar las fracturas y fallas de las
porciones superiores. Por la contaminacin de la zona de transporte la fusin de la roca encajante es ms
difcil y as el vulcanismo trata de atenuarse y emigrar al tiempo a lo largo de la fractura que le sirve de
control. El Galeras muestra un vulcanismo, que como tambin en el caso del Ruiz, ha declinado y
emigrado de sur a norte.
Figura 21. Estructura general de un volcn. 1. Edificio, 2. basamento, 3. crter principal, 4. crter
secundario, 5. chimenea, 6. respiradero, 7. cmara magmtica, 8. derrames lvicos, 9. capas de
piroclastos, 11.cpula extrusiva. Adaptado de Geologa Estructural, V. Belousov.
7%5%5 Nivel micro. Tenemos la modificacin del relieve y alteracin del paisaje, sobre la superficie del
terreno donde ha aflorado el magma. Encontramos el edificio volcnico, construido sobre las rocas que le
sirve de basamento o soporte al volcn, gracias a los productos provenientes del interior de la corteza. Al
interior del basamento estar el reservorio de magma que es una cmara donde el magma ha
aprovechado un ensanchamiento del conducto. Desde la cmara, donde se preparan las erupciones,
peridicamente el material es vertido a travs de la chimenea sobre la superficie en forma de erupciones
volcnicas; cuando el edificio resulta alto (o tambin cuando se tapona la chimenea), por el menor esfuerzo
del fundido trabajando sobre los costados del volcn, se posibilita la formacin de respiraderos laterales. El
154
crter principal (ej. el Arenas) es la porcin terminal de la chimenea por donde se vierten los productos a la
superficie, mientras que los extremos finales de los respiraderos reciben el nombre de crteres parsitos,
adventicios o secundarios (ej. la Olleta).
7%5%5%0 C)mara ma#m)tica% En la cmara magmtica encontramos tres zonas, yendo de los niveles
superiores a los inferiores, estas son:
@ &ima#ma. Parte alta de la cmara magmtica donde la presin hidrosttica confinante resulta
dominada por la presin de gas; por lo tanto el fundido es aqu una espuma porque el magma se ha
separado en lava y voltiles.
@ .iroma#ma. Parte media de la cmara donde se forman las burbujas que nutren la parte superior, la
presin de gas es igual a la presin de carga. Esta es la zona de nucleacin del fundido.
@ Dioma#ma. Parte profunda donde la presin de gas est dominada por la presin confinante, y por lo
tanto los voltiles estn en la fase lquida participando del fundido, es decir, aqu no existe lava sino
magma.
155
Figura 22.Formacin de una Caldera: por el vaciado una cmara magmtica superficial (arriba), se dan el
vaco inferior y el crecimiento en peso del edificio volcnico; as, a la erupcin pliniana le sucede el
paroxismo volcanotectnico (abajo). Tomado de Booth y Fitch, La nestable Tierra.
7%5%5%5 Calderas. (ver figura 22) Son grandes depresiones circulares u ovaladas; a diferencia del crter, el
dimetro supera su profundidad; es un elemento destructivo del relieve; los hay de cuatro tipos:
@ -e colaso. Llamada estructura vulcanotectnica, si es el hundimiento a partir de un importante vaciado
de una cmara magmtica superficial y el consecuente aumento en tamao y peso del edificio, con lo cual
el colapso es inminente, ejemplo, Cerro Bravo.
@ &Blosivas. La prdida del edificio, y en su sustitucin una depresin, se explica por un paroxismo tras
el cual los fragmentos de la estructura se han disipado con violencia, ejemplo, el Machn.
@ -e &rosin. En donde los procesos erosivos son los responsables de la destruccin y prdida de la
acumulacin.
@ -e imacto. Depresiones ocasionadas sobre la superficie por la cada impetuosa de meteoros con gran
energa. Posteriormente puede surgir una erupcin como evento secundario.
7%5%3 Eonas ma#m)ticas. Las zonas magmticas del planeta se subdividen en zonas magmticas
interplaca y zonas magmticas intraplaca.
7%5%3%0 Eonas interlaca. Las principales son:
156
@ Eonas de dorsal oce)nica. Son los bordes constructivos de placas en donde se da la fusin del manto
peridottico hacia basaltos toleticos u olivnicos; ellos con bajo contenido de K2O y producidos desde
profundidades entre 30 y 40 km. Ejemplo, la dorsal media del Atlntico.
@ 1as zonas de /i't intercontinentales. Dorsales que nacen; all el magma del manto se favorece por la
contaminacin de la corteza; resulta alcalino y variado, con alto contenido de K2O y se le asocia a ste una
profundidad entre 50 y 60 km. Por ejemplo, el Mar Rojo.
@ Eonas de mar#en continental activo y arcos de islas. Por ejemplo, la zona andina de un lado y la del
Caribe y Japn del otro. Todas ellas en los bordes destructivos de placas y sobre las zonas de subduccin;
aqu la masa que se sumerge es mixta: roca con afinidad a la dorsal, ms sedimentos, ms una masa
peridottica; por ello el vulcanismo es activo y hay presencia de plutones cidos; el magma es calcoalcalino
y bajo en K2O con profundidad asociada entre 100 y 150 km.
@ Eonas de 'allas trans'ormantes. Son los bordes pasivos de las placas tectnicas. Este magma es tipo
brecha con base en peridotita, gabro y basalto; su composicin es alcalina (alto en K y Ca) y su origen
tiene profundidad del orden de los 50 km.
157
Figura 23. Desplazamiento transversal de una dorsal (). Desplazamiento a lo largo de una falla
transcurrente; (). luego queda la Falla Transformante. Las flechas muestran los movimientos de las
placas. Tomado de Las Montaas, R. Fouet y Ch. Pomerol.
En la figura 23 - se muestra el desplazamiento de una dorsal a lo largo de una falla transcurrente. Cuando
termine el desplazamiento de la dorsal, dicha falla ser ya una falla transformante como la figura 23 -.
Las placas se continuarn alimentando desde las dorsales pero en la zona de la falla transformante habr
turbulencias generadoras de magma porque el flujo de las placas no es concordante o de serlo muestra
diferente velocidad a lado y lado.
7%5%3%5% Eonas intralaca. Se pueden subdividir en zonas magmticas sobre placas ocenicas y zonas
magmticas sobre placas continentales. Estas zonas intraplaca son:
@ ,slas oce)nicas. (Ambiente ocenico). Estructuras probablemente asociadas a puntos calientes del
manto. Se presentan all todas las series desde la alcalina a la calcoalcalina; como ejemplo Hawaii.
@ -orsales as!smicas. (Ambiente ocenico). Por ejemplo, las dorsales de Cocos y Carnegie; se presentan
all basaltos toleticos; se supone que fueron dorsales que no progresaron. Por su estructura se parecen
ms a las islas ocenicas que a las dorsales.
@ -iatremas de >imberlita. (Ambiente continental). Son las zonas productoras de diamante, importan por
ser muestreadoras del manto y de la corteza inferior. Aparecen sobre escudos del Precmbrico (ncleos
ms antiguos de los continentes) en forma de diques y mantos. Tienen alto contenido de K2O y profundidad
asociada entre 80 y 100 Km.
@ Comle"os anortos!ticos. (Ambiente continental). Son batolitos emplazados en escudos del
Precmbrico. All el magma es subalcalino (rico en cuarzo). Dichas estructuras se asocian a probables
paleosubducciones con edades de hasta 2000 aos de antigedad (ambiente continental).
Al observar la geometra de los focos ssmicos en Colombia, la zona de subduccin anuncia que el plano
de Beniof se inclina 45. Se ha sugerido que una variacin en el porcentaje de K2O entre las rocas gneas
al norte y al sur del Ruiz se explica por una variacin en la inclinacin del plano de Beniof. Adems se ha
propuesto que el Galeras se constituye en un volcn tipo Rift, dada la composicin de su magma.
158
7%3 M&CAN,SM*S &/U.+,C*S -& 1*S C*1CAN&S
Se pueden suponer dos modelos, uno esttico y otro dinmico, que permitan explicar un proceso tan
complejo como el de las erupciones volcnicas.
El modelo esttico, supuestamente explica el comportamiento ms probable de volcanes de ambiente
continental, donde son ms factibles los magmas viscosos, mientras el dinmico puede identificar mejor el
los volcanes ocenicos, de magmas fluidos.
7%3%0 Modelo est)tico%
Figura 24. Proceso volcnico por despresurizacin de su reservorio. El volumen de magma AB se
desgasifica.
En la fig. 24, inicialmente (A) es la frontera que separa la lava por arriba del magma por abajo; pero puede
despresurizarse la cmara magmtica trasladndose hacia abajo dicha frontera hasta (B); entre (A) y (B) la
nueva porcin de magma se desgasifica, es decir, cayendo la presin se forman burbujas porque, los
voltiles pasan de la fase lquida a la gaseosa; las burbujas fruto de la desgasificacin, por menos densas
y ayudadas por movimientos convectivos, ascienden hasta la espuma que est por encima de (B), para
nutrirla. Si el medio fuera fluido las burbujas ganaran volumen en el ascenso, conforme la presin de
confinamiento vaya disminuyendo; pero ello no ocurre porque el medio es viscoso, es decir, los tetraedros
159
de Silicio-Oxgeno que le dan una estructura polimerizada al magma lo impiden. As las burbujas
ascienden sin ganar volumen y en consecuencia ascienden con energa de deformacin acumulada.
Cuando el volumen de las burbujas de la espuma triplique o cuadruplique el volumen de sus diafragmas,
se romper el equilibrio, reventar la espuma por reaccin en cadena y la salida de los gases, impetuosa,
romper el tapn de la cmara y desgarrar la chimenea para lanzar con violencia a la superficie, los
diafragmas ya rotos en forma de chorros, cogulos y goteras, acompaados de fragmentos salidos del
tapn y la chimenea.
Los mecanismos de cada de presin del medio (despresurizacin), pueden ser dos, de un lado fuerzas de
origen tectnico que compriman la cmara y la revienten o que relajen el medio confinante; y fuerzas
asociadas a la superposicin de ciclos de marea terrestre con perodos de un mes, un ao y una dcada.
7%3%5 Modelo din)mico% Suponga un conducto profundo y a travs suyo, una porcin de magma en
ascenso (ver fig. 25); cuando el magma alcanza el nivel (A) se forman burbujas porque la presin de gas
iguala a la presin confinante. (A) es la zona de nucleacin; luego entre (A) y (B) las burbujas no podrn
ganar volumen por la viscosidad del fundido, aunque la presin vaya disminuyendo durante su ascenso.
Figura 25. Proceso volcnico por ascenso de magma. Entre A y B se acumula energa de deformacin.
El fundido que alcance el nivel (B) va entrando en explosin; (B) es la zona de disrupcin, porque
justamente la presin en (B) es tan baja que los diafragmas no pueden controlar la presin del gas que
160
encierran. Se da entonces aqu el origen de la pluma eruptiva cuya forma depender de la geometra de la
boquilla (crter) y la profundidad de la zona de disrupcin.
6.3.3 +ios de erucin. Las erupciones clsicamente se han denominado as, conforme aumente el
coeficiente explosivo de las mismas (porcentaje de la energa total que se convierte en energa cintica).
Cuadro 6. Tipos de erupcin volcnica.
Tipo de
Erupcin
Ejemplo Caracterstica
principal
Otras
Caractersticas
Fumarlica Erupciones
sin magma
La erupcin
aumenta de
violencia
Solfatara, talia En general de larga
vida, con escape
moderado de gas que
produce
incrustaciones
minerales
Pequeas
cantidades de
ceniza y piscinas
de lodo hirviendo
De gas Hekla, slandia
1947
Descarga de gas
continua o rtmica
Puede preceder
una erupcin ms
violenta con
descargas de
magma
Ultravulcaniana Kilauea, Hawaii,
1924
Expulsin violenta o
dbil de bloque de
lava slida
Estruendo y sismo
Flujo basltico Erupcin
con magma
el magma
aumenta en
viscosidad
La erupcin
aumenta en
violencia
Lakagigar,
slandia, 1783
Fuentes de lava y
flujos extensos de
lava muy fluida
Conos
diseminados y
aplanados,
escudos lvicos
planos
Hawaiana Mauna Loa,
Hawaii
Fuentes de lava,
flujos extendidos y de
baja potencia desde
los crteres o fisuras
Conos
diseminados y
aplanados,
escudos extensos
Estromboliana Stromboli, talia,
Paricutn,
Mjico
1943 52
Explosiones
moderadas de lava
viscosa en forma de
bombas y cenizas,
flujos cortos
Conos de cnder
Vulcaniana Vulcano, talia,
siglo XX
Explosiones
moderadas a
violentas de bloques
de lava y ceniza;
flujos potentes, cortos
y escasos
Conos de ceniza y
bloques
161
Tipo de
Erupcin
Ejemplo Caracterstica
principal
Otras
Caractersticas
Peleana Mt. Pele,
Martinica, 1902
Explosiones
moderadas a
violentas de bloques
de lava y ceniza y
nubes ardientes en
avalancha
Depsitos de
ceniza y pmez,
domos viscosos
extruidos
Pliniana Vesubio, 79 dC
Krakatoa, 1883
Expulsin
extremadamente
violenta de cenizas a
gran altura. La
granulometra de la
ceniza vara. Puede
estar asociada con el
colapso de calderas
Lechos de ceniza y
piedra pmez
Flujo rioltico Katmai, Alaska
1912
Efusiones rpidas y
voluminosas de flujos
de ceniza caliente
desde fisuras o
calderas
Flujos de ceniza
soldada formando
ignimbritas
Subacutica Capalhinos,
Azores
1957
Explosiones de
ceniza y vapor en
agua poco profundas
Conos de ceniza y
cnder por debajo,
lavas
almohadilladas
Subglaciar Katla, slandia Erupciones de lava
por debajo o dentro
del hielo y la nieve
que causan
inundaciones
Flujos de barro,
lavas
almohadilladas,
fragmentos vtreos
Enciclopedia de las Ciencias naturales, Nauta, 1984.
La 'isural, consistente en un derrame lvico a lo largo de una fractura de la corteza. En adelante siguen las
erupciones de conducto cuyo primer tipo es la haGaiana, una erupcin tranquila de coeficiente explosivo
despreciable. La tercera ser estromboliana donde ya hay lanzamiento de algunos piroclastos en una
columna eruptiva de bajo porte. Sigue la vulcaniana, cuya columna alcanza los primeros kilmetros, que
toma su nombre de Vulcano, volcn tambin del archipilago de Lipari, talia (ej. la erupcin del Galeras en
1936). Luego vienen dos que toman su nombre de erupciones hechas por el Vesubio: la vesubiana y la
liniana, la segunda ms explosiva que la primera gracias a la interaccin con aguas freticas, y en la cual
la columna eruptiva supera la decena de kilmetros en altura (la erupcin del Ruiz en 1985 es subpliniana).
Continua la eleana en nombre a la erupcin de Monte Pele (1902) caracterizada por nubes ardientes
que sin ganar altura se desplazaban lateralmente a varios kilmetros de distancia recorriendo los flancos
del volcn; una de ellas destruy San Pier en Martinica dando muerte a 28000 personas. Cerrar la lista la
162
erupcin freatomagmtica denominada HraHatoana donde el responsable del paroxismo es
fundamentalmente el agua que invadiendo fracturas profundas, interfiere el magma en ascenso; pero el
agua a 900 C aumenta miles de veces su capacidad expansiva; pero estando confinada el volumen
demandado no encuentra espacio provocndose la colosal explosin.
Figura 26. Cuatro tipos de erupciones en vulcanismo subareo. A. tipo hawaiana, B. tipo estromboliana, C.
tipo subpliniana, D. tipo pliniana. Tomado de Booth y Fitch, La inestable Tierra.

7%6 ./*-UC+*S ; &<&C+*S -& 1AS &/U.C,*N&S
163
7%6%0 .roductos de erucin% Pueden ser productos de cada, flujos piroclsticos, derrames lvicos y
otros.
@ .roductos de ca!da. Son bloques y bombas que surgen como proyectiles de trayectoria balstica. Los
bloques son rocas preexistentes, partes del tapn o del conducto; las bombas volcnicas, porciones de
lava o magma solidificadas en ambiente subareo; las ms ligeras, por su estructura vesicular, son parte
de la espuma que en el medio ambiente adquiere forma ovalada y se denominan bombas 'usi'ormes; las
densas son porciones de magma que explota en el aire por la salida impetuosa de gases atrapados en
continuo cambio de fase; pero ste gas resquebraja la superficie de la bomba dndole una textura por la
que se le denomina bomba corteza de an. Las bombas, son fragmentos de ms de 6.5 cms.
Los 'ra#mentos irocl)sticos de cada (de piro fuego y clasto pedazo); son trozos decrecientes de
magma y lava fragmentados que reciben los siguientes nombres: escoria, lailli (fragmento piroclstico
entre 20 y 5 mm), arena volc)nica (hasta 2 mm), ceniza volc)nica (<2 mm), y por ltimo olvo
volc)nico a los fragmentos con dimensiones ms precarias, formas veleras y tamaos aerosoles. Los
anteriores productos a partir del lapilli son transportados por el viento a distancias cada vez mayores
conforme disminuyan sus tamaos.
En un paisaje volcnico es frecuente encontrar una sucesin de capas con productos de cada. Cuando
hay varios focos de emisin respondiendo por una sucesin de capas o eventos, es importante la
construccin de curvas que muestren en planta como disminuyen los espesores de cada capa y el
dimetro de los fragmentos que la componen. Estas curvas (isopacas e isopletas) permiten asignar a cada
evento la fuente que lo origina, pues la distribucin de los materiales queda condicionada por la direccin
del viento y por la distancia al volcn.
@ <lu"os irocl)sticos. Son turbulencias de magma fragmentado, en nubes orientadas cuyo movimiento
se debe a energa de expansin termodinmica. Conforme aumente el coeficiente explosivo y por ende la
velocidad y violencia de la riada, se clasifican en nube de vaor, 'lu"o irocl)stico (propiamente dicho),
'lu"o de ceniza e i#nimbrita. En la ltima viajan bloques de roca hasta de algunos metros y fundidos en
su superficie. El flujo de ceniza llamado igneslumita se explica en ocasiones por un derrame de lava,
164
saturado de gases (espumoso), que por el movimiento logra colapsar transformndose en nube ardiente y
que luego de depositarse queda con las partculas sinterizadas formando una toba volcnica. Depsitos
ignimbrticos se exhiben a lo largo de la va bagu-Armenia en el sector de Cajamarca.
@ -errames l)vicos. Son flujos lvicos propiamente dichos, cuyo alcance va de los primeros kilmetros a
las decenas de kilmetros, segn decrezca la viscosidad de la lava.
@ *tros. Como efecto indirecto de las erupciones los 'lu"os de lodo rimarios que alcanzan a formar
grandes avalanchas explicadas por fusin de hielo, y los 'lu"os de lodo secundarios de menor magnitud
formados a causa de la ceniza y la intensa lluvia que acompaa la erupcin. El Ruiz a generado flujos de
lodo primarios en las erupciones de 1595, 1845 y 1985.
7%6%5 &'ectos mundiales de las eruciones. 1915 fue un ao sin verano por la actividad del Tambora
(Java) y Mayn (Filipinas); adems en 1912, por la actividad del monte Katmai de Alaska, se vio cmo la
radiacin solar recibida por la Tierra disminuy en un 20% a causa de la ceniza afectando el verano; si el
mismo efecto hubiese sido de largo plazo, la temperatura del planeta habra disminuido unos 7 C; as en
el Ecuador las nieves habran avanzado 1000 metros de altitud, al tiempo que los casquetes de hielo se
habran extendido y el nivel medio de los ocanos necesariamente habra bajado. Otro efecto contrario y
posterior, asociado a la produccin del bixido de carbono de origen volcnico, es el efecto de invernadero.
Depositadas las cenizas sobrevendra un incremento en la temperatura media del planeta suficiente para
desencadenar una fase de deglaciacin acompaada de un incremento en el nivel medio de los ocanos.
7%5 MAN,<&S+AC,*N&S C*1CAN,CAS
7%5%0 <umarolas. Agujeros por los que se vierten a la superficie gases volcnicos, pueden ser de tres tipos:
las cloruradas que anuncian ambientes de 800a 450C, las cidas que anuncian ambientes de 450 a
350C y las alcalinas o amoniacales de 250 a 100C. Las segundas estn compuestas por vapores de
agua, cido clorhdrico y anhdrido sulfuroso y las terceras por cloruro amnico y cido sulfhdrico todas se
explican por agua meterica infiltrada hasta la proximidad del reservorio, y en ocasiones pueden estar
contaminadas con voltiles magmticos.
165
7%5%5 1as emanaciones. Llamadas Sulfataras por tener aportes de gases azufrados (SO2), (HS) y azufre, y
Mofetas por aportes de monxido y bixido de carbono sobre todo cuando en el basamento volcnico hay
calizas. Las fumarolas secas suelen aparecer cerca al crter y activarse en perodos de actividad, pero
alejndose del crter se hacen cada vez ms fras hasta transformarse por regla general en mofetas, a
causa de la mayor volatilidad del carbono con relacin al azufre y al cloro.
7%5%3 *tras mani'estaciones. Son las piscinas y volcanes de lodo si el barro vertido a la superficie es
producto de la alteracin de las paredes del conducto; los giseres en donde el vapor hace sus salidas
peridicamente y por ltimo los manantiales minerotermales o aguas termales propiamente dichas, donde
una porcin de agua se considera juvenil; pues mientras un silicato fundido puede contener hasta el 12,5%
de agua, una vez cristalizado podr contener menos del 1,5%. La mayor parte del agua arrojada por un
volcn en forma de vapor tiene origen interno y se denomina juvenil.
Se denomina volcn activo el que tiene registros histricos, volcn latente el que sin tener registros
histricos tiene manifestaciones volcnicas como las anunciadas, e inactivo el que no tiene
manifestaciones volcnicas ni registro histrico. Esta clasificacin es dbil en los dos primeros porque en
Amrica la historia parte de 500 aos y en Europa de 5000 aos.
7%7% 1*S C*1CAN&S C*1*M4,AN*S
Existen vulcanitas y piroclastitas de composicin intermedia, predominantes en la mitad sur de la cordillera
Central; vulcanitas bsicas a ultrabsicas, alcalinas y piroclastitas riolticas en el sector sur del Valle
Superior del Magdalena y Putumayo, y vulcanitas y piroclastitas intermedias a bsicas en el sector norte de
la cordillera Central. Los lmites de las reas volcnicas, en las que se encuentran conos y calderas, flujos
de lava, tefras y lahares, son irregulares y se extienden a ambos lados del eje de la cordillera Central y
valle superior del ro Magdalena, y en zonas ms localizadas de la parte central de la cordillera Occidental
en el departamento del Valle del Cauca.
166
Segn las notas del texto Historia de los Terremotos de Colombia, del Padre Jess Emilio Ramrez, S. J.
(1983), modificados en el quinto grupo, los volcanes colombianos se inician en la frontera con el Ecuador y
se extienden de sur a norte entre los paralelos 75 y 78 hasta el paralelo de los 6. En ellos se identifican
cinco grupos: el primero con los volcanes vecinos al Ecuador que son el Nevado de Cumbal, la Serrana de
Colimba, el Chiles y el Cerro Mayasquer. En el segundo estn los volcanes alrededor de Tquerres y Pasto
que son el Galeras, el Morosurco, los dos Patascoi, el Bordoncillo, el Campanero, el Pramo del Frailejn y
el Azufral.
El tercer grupo son los volcanes entre Popayn y Pasto como el Cerro Petacas, el Doa Juana, el Cerro de
las Animas, el Juanoi y el Tajumbina. Estos estn sobre la Cordillera Oriental. El cuarto grupo incluye los
volcanes de la parte media de la cordillera Central entre el nacimiento del Magdalena y la regin de
Popayn. Son ellos la Serrana de la Fragua, el Nevado del Huila, la regin de Silvia y del ro Coquiy, el
Purac, el Pan de Azcar y Paletar en la Sierra de Coconucos, y el Sotar.
Al norte de bagu aparecen en el quinto grupo el Nevado del Tolima, el Machn, el Quindo, el Cerro
Espaa, el Nevado de Santa sabel, el Cisne, el Paramillo de Santa Rosa, el Nevado del Ruz con su crter
Arenas y dos crteres parsitos (Olleta y Piraa) que se reconoca como Mesa de Herveo, el Cerro Bravo,
Tesorito, el Alto de Mellizos, el Cerro Tusa, los Farallones de Valparaiso, y otras estructuras. Segn el Padre
Ramrez el Ruz, Tolima, Purac, Doa Juana, Galeras, Cumbal y Cerro Negro-Mayasquer son volcanes con
erupciones histricas o actividad magmtica, mientras el Machn, el Huila y el Azufral son volcanes en
estado fumarlico.
La actividad del complejo volcnico Ruz-Tolima se puede calificar de moderada:. Entre los eventos
registrados se destacan erupciones plinianas menores de 2 Km
3
del Tolima (10.000 aC) y el Quindo
(9.000 aC), menores de 1 Km
3
del Tolima (1.600 aC) y el Ruz (1.200 aC y 1.595 dC). La excepcin es
un flujo piroclstico Holoceno de 5 Km3 asociado al Machn. Las ltimas erupciones prehistricas, de
tipo pliniana y de flujos piroclsticos datadas son del cerro Machn, Cerro Bravo, Tolima y Ruz (900 dC,
1.250 dC y 1.600 dC). (Segn Thouret, Murcia, Salinas y Cantagrel, ngeominas 1.991).
167
La actividad histrica del Ruz est representada por los eventos de 1.595 (pliniana), 1.845 (con flujo
piroclstico) y 1.985 (subpliniana); todas ellas con importantes flujos de lodo, el mayor de todos el de
1.845 y el menor, el de 1985. Hay un pequeo evento del Tolima cercano al ao 1.900.
A continuacin se presenta un mapa de amenazas potenciales del Ruz en una retcula de 20 x 20 Km
2
.
Se sealan las zonas de susceptibilidad alta (A) y moderada (M). A partir del crter los flujos de lava,
con nivel moderado, son probables hacia el norte; los flujos piroclsticos tienen reas delimitadas y
achuradas con puntos, siendo la de mayor riesgo ms extensa; los flujos de lodo siguen los cauces de
los ros, hasta encontrar las corrientes del Cauca y del Magdalena, por donde continan con riesgo
moderado. La direccin probable de cada de cenizas se presenta con dos flechas: hacia el Nordeste en
las temporadas de invierno (marzo 21 a junio 21 y septiembre 21 a diciembre 21), y al occidente, en las
temporadas secas (diciembre 21 a marzo 21 y junio 21 a septiembre 21).
168
Figura 27.Mapa de amenazas potenciales del V. N. del Ruiz Hiptesis de trabajo. (versin no oficial).
Fuente Gonzalo Duque Escobar, Universidad Nacional, Julio de 1986.
169
8 /*CAS ,2N&AS
8%0 2&N&/A1,-A-&S
Son el fruto de la solidificacin del magma, fragmentado o compacto, sobre o en el interior de la corteza
terrestre. Esas temperaturas de cristalizacin oscilan as: para los magmas riolticos 1000 C, para los
andesticos 1150 C y para los baslticos 1250 C.
La composicin mineralgica promedio de las rocas gneas es: 59% feldespatos, 12% cuarzo, 17%
anfboles y piroxenos, 4% micas y 8% otros minerales.
Por el volumen en la corteza, las rocas gneas representan el 95% contra el 5% de las sedimentarias,
aunque estas ltimas exhiben mayor afloramiento.
La accin del magma resulta ser la asimilacin y fusin de la roca encajante o el fracturamiento y la
intrusin de dicha roca. Al fluir a travs de ella genera movimientos telricos por la presin de los gases
magmticos o por la presin del magma mismo.
8%5 AS.&C+*S <UN-AM&N+A1&S
8%5%0 Serie de 4oGen Define el orden de separacin de los silicatos en un magma que se enfra y por un
proceso que transcurre en dos lneas independientes, una continua, y otra discontinua que se desarrollan a
la vez (ver Cuadro -7). En la parte final, cristalizan los feldespatos alcalinos, la moscovita y el cuarzo.
Las reacciones continuas se inicial con el feldespato clcico (anortita) y terminan con el sdico (albita),
mientras las discontinuas empiezan con los olivinos, continan con los clinopiroxenos y ortopiroxenos,
luego con la hornblenda y finalmente con la biotita.
170
Cuadro 7. Serie de reacciones de Bowen. Variacin de minerales y su composicin durante la cristalizacin
de un magma. Tomado del Manual de Mineraloga de Dana .
Segn Bowen, con el enfriamiento del magma aparecen primero los ferromagnesianos y plagioclasas y por
ltimo el cuarzo; los ferromagnesianos lo harn en el siguiente orden con base en cambios estructurales:
por formacin de tetraedros individuales aparece el olivino; por formacin de cadenas de tetraedros, la
augita; por formacin de cadenas dobles y a partir de las cadenas simples anteriores, la Hornblenda, y por
la unin de lminas de cadenas dobles, la biotita. Contemporneamente los iones de calcio van siendo
sustituidos por iones de sodio, pues ambos elementos tienen radios compatibles, con lo que las plagioclasas
evolucionarn en una serie continua, desde la anortita hasta la albita. Posteriormente se formarn el
feldespato potsico, la moscovita y por ltimo el cuarzo y las soluciones acuosas, a la menor temperatura.
Ensea Bowen que los primeros minerales formados son los primeros que se meteorizan y los ltimos en
cristalizar (micas, ortoclasa y cuarzo) son los ms resistentes al intemperismo.
8%5%5 +emeratura. La temperatura de cristalizacin aumenta con la profundidad, por ejemplo el basalto
cristaliza a 1250 C al nivel del mar o a 1450 C a 30 kms de profundidad, esto pone en evidencia que la
presin no parece ejercer gran influencia sobre la temperatura de fusin pues a una presin de 8000
atmsferas correspondientes a 30 Km de profundidad el punto de fusin vara poco, y su efecto es menor
cuando existen voltiles retenidos en el magma, cuyo efecto es contrario al de la presin; la temperatura de
171
cristalizacin tambin vara con la composicin qumica del magma, por ejemplo, en la superficie para el
magma rioltico es 1000 C contra 1250 C del basalto.
8%5%3 Se#re#acin ma#m)tica. De un magma se pueden separar cuatro productos diferentes, a saber:
- Los sulfuros lquidos, que requieren un magma rico en azufre y son slo parcialmente miscibles durante el
enfriamiento.
- Los silicatos y xidos comunes, que originan rocas gneas ordinarias.
- Los componentes gaseosos que escapan arrastrando hacia las paredes ciertos componentes magmticos.
- La porcin residual lquida, rica en voltiles y fuente de las pegmatitas y menas.
Los mecanismos de segregacin son: la miscibilidad limitada, la cristalizacin fraccionada, la diferencia en
concentracin y la difusin y conveccin.
La miscibilidad limitada explica la separacin del magma en el estado lquido, fenmeno que segn se ha
comprobado experimentalmente, no existente para rocas ordinarias y s entre sulfuros y silicatos comunes.
La cristalizacin fraccionada se evidencia al observar y analizar las rocas gneas, de conformidad con la
serie de Bowen, a partir de un magma basltico. Cabe aqu el mecanismo de segregacin magmtica a
travs de una cristalizacin fraccionada, ya por asentamiento de cristales formados ya por escurrimiento del
magma lquido. La diferencia en concentracin debida a la asimilacin de las rocas intruidas, realmente
ocurre a gran profundidad, cuando la composicin de la segunda es favorable a la reaccin ( no se trata de
metamorfismo de contacto).
La difusin y conveccin han sido estudiadas como posible manera para la diferenciacin magmtica. En
relacin con la conveccin, segn Soret, los componentes de una solucin prxima a saturarse tienden a
172
acumularse en las partes ms fras que estn en equilibrio, resultando la concentracin inversamente
proporcional a la temperatura absoluta.
8%5%6 +eBtura
La textura de una roca alude al tamao, forma, distribucin, densidad y disposicin de los granos. La textura
es
Figura 28. Ambientes de formacin y texturas. A la izquierda se ilustran los ambientes de formacin de las
rocas gneas y a la derecha las texturas de las rocas en cada ambiente. Adaptado de Leet y Judson.
La textura de la roca gnea, por depender de la velocidad de enfriamiento, es tambin funcin de la
profundidad de cristalizacin del magma.
En general si se puede afirmar que las rocas con minerales de tamaos heterogneos son ms resistentes
que las de tamaos homogneos. Las rocas de textura granular son ms resistentes que aqullas que
presentan minerales laminares (micas) y fibrosos alineados (anfboles).
Si la roca es plutnica, los minerales son resistentes y entrabados y su fallamiento a la accin de los
esfuerzos se presenta progresivo porque la resistencia de sus componentes vara.
Si la roca es volcnica, los poros disminuirn su resistencia y rigidez pero ganar plasticidad.
173
La textura de la roca gnea, por depender de la velocidad de enfriamiento, es tambin funcin de la
profundidad de cristalizacin.
En general si se puede afirmar que las rocas con minerales de tamaos heterogneos son ms resistentes
que las de tamaos homogneos. Las rocas de textura granular son ms resistentes que aqullas que
presentan minerales laminares (micas) y fibrosos alineados (anfboles).
Si la roca es plutnica, los minerales son resistentes y entrabados y su fallamiento a la accin de los
esfuerzos se presenta progresivo porque la resistencia de sus componentes vara.
Si la roca es volcnica, los poros disminuirn su resistencia y rigidez pero ganar plasticidad.
En general se puede decir que las caractersticas ingenieriles ms primordiales de las rocas gneas son su
alta resistencia, isotropa, rigidez, fragilidad, densidad, y textura entrabada, mientras los inconvenientes de
estas rocas son el diaclasamiento y la alterabilidad de sus minerales.
La textura granular se denomina holocristalina por estar constituida totalmente por cristales, y puede ser
equigranular si todos los cristales tienen casi el mismo tamao, que generalmente vara entre 2 y 10 mm.
Por regla general estas rocas gneas son isotrpicas pues los minerales estn entramados y dispuestos al
azar.
Aunque algunas rocas filonianas tambin presentan textura holocristalina, no resultan equigranulares puesto
que se han formado en dos etapas diferentes. Parte de sus minerales han ascendido ya formados,
resultando de gran tamao por los que se les denomina fenocristales, mientras el resto del magma cristaliza
ms tarde y de manera rpida originando cristales pequeos, generalmente inferiores a 1 mm, que
constituyen la pasta de la textura porfidtica. Si la matriz domina el conjunto, las propiedades de la roca
resultan isotrpicas.
En las rocas volcnicas tambin suelen presentarse texturas porfidticas con fenocristales rodeados por una
pasta de grano generalmente microscpico y a menudo con la presencia de vidrio a causa del enfriamiento
174
muy rpido. Es frecuente, adems, que muestren textura fluidtica y burbujas producidas por el escape de
gas. En la medida en que aparezcan minerales alineados, la roca tendr una mayor ortotropa.
8%3 C/,+&/,*S -& C1AS,<,CAC,*N
Cuadro 8. Cuadro simplificado de las rocas gneas.
Composicin Plutnica Hipoabisal Volcnica Caractersticas
1
2
3
4
5
6
7
Granito
Sienita
Grano-
Diorita
Diorita
Gabro
Piroxenita
Peridotita
P
O
R
F

D
O
S
Riolita
Traquita
Dacita
Andesita
Basalto
Augitita
Limburgita
cidas
intermedias
bsicas
ultrabsicas
claras y
menos densas
oscuras
y
ms
densas
* Silicatos Textura
Fanertica
Textura
intermedia
textura
afantica
*Mineral tpico: 1 Cuarzo, 2Ortoclasa,3 Micas.4 Plagioclasas, 5 Anfboles, 6 Piroxenos, 7 Olivinos
Julio Robledo. Mecnica de suelos, Universidad Nacional, 1990.
Las rocas gneas se pueden clasificar por el contenido de cuarzo, respecto a tipo de feldespatos ( % de
feldespatos alcalinos respecto al de plagioclasas), respecto al porcentaje y clase de ferromagnesianos o por
la textura.
Para la clasificacin debe tenerse en cuenta, adems de la composicin mineralgica, el ambiente de
formacin (profundidad), la textura y otras propiedades como densidad y color; a las oscuras y densas que
son ricas en ferromagnesianos se les llama rocas
bsicas o de minerales mficos, mientras que las
claras y ms ligeras formadas a partir de un magma
rico en slice y aluminio, se les denomina rocas cidas
o de minerales flsicos.
Figura 29. Manejo de un diagrama de triple entrada.
175
En el diagrama triangular ABC, cada lado del permetro se divide de 0% a 100%, en escala aritmtica y
en sentido retrgrado, para representar a los elementos A, B y C por sus porcentajes a, b y c
respectivamente. En el vrtice C se encuentra el 100% de C y el 0% de A; y el contenido en porcentaje
de B que es b, se evala en el lado AB. Un punto P interior del tringulo es un compuesto que tiene tres
coordenadas, a, b y c, ledas sobre cada uno de los lados del tringulo, tal que su suma sea 100%. El
punto P (a, b, c) se localiza as: sobre CA marco a, por a trazo paralela al lado BC; sobre AB marco b,
por b trazo paralela al lado AC, y sobre el lado BC marco c y por c trazo paralela al lado AB.
Las tres paralelas se encuentran en un nico punto p, cuando
a+b+c=100%.
Segn la proporcin de slice (SiO2), las rocas gneas pueden ser cidas, cuando este componente se
encuentre en exceso y, tras combinarse con todos los dems, queda en cantidad suficiente para cristalizar
dando cuarzo; intermedias, cuando hay suficiente slice para combinarse con los dems componentes, pero
no queda en exceso; y bsicas, cuando presentan dficit de slice y no aparece cuarzo. Existen todava
rocas ms pobres en slice que las bsicas y son las ultrabsicas, rocas stas caractersticas del manto.
8%3%0 Clasi'icacin de StrecHeisen. La denominacin ms precisa de las rocas conforme aumenta el
contenido de slice y cae la densidad, es el siguiente: ultrabsicas, con menos del 45%; bsicas, del 45 al
52%; intermedias, entre el 52 y el 66%, y cidas, ms del 66%.
176
Figura 30. Diagrama de A. Streckeisen (1974): el diagrama es de triple entrada. Aplicando los elementos de
la fig. 29, tanto para rocas volcnicas como plutnicas, se puede localizar una muestra de la que se
conocen sus componentes. El tringulo superior se girar en sentido retrgrado y el inferior en sentido
directo, para tener el lado comn con una sola escala de porcentajes.
La fig. 30 muestra hasta 29 rangos de rocas, todas con feldespatos, en donde los 17 primeros tienen, entre
sus componentes, al cuarzo y los doce siguientes a los feldespatoides. Para rocas volc)nicas, (ver fig. 30):
3 riolita alcalina, 4 riolita, 5 riodacita, 6 dacita, 7 cuarzoandesita, 8 cuarzotraquita alcalina, 9 cuarzotraquita,
10 cuarzolatita, 11 cuarzolatita andestica, 12 cuarzoandesita, 13 traquita alcalina, 14 traquita, 15 latita, 16
latita basltica, 17 andesita o basalto toletico, 22 andesita o basalto alcalino, 23 fonolita, 24 fonolita
tefrtica, 25 tefrita fonoltica, 26 tefrita basnita (tefrita oliv), 27 y 28 foidita fonoltica y tefrtica, 29 nefelinita
leucitita. Para rocas lutnicas, (ver fig. 30): 1 cuarzolita (silexita), 2 granitoides cuarzosos, 3 granito de
feldespato alcalino, 4 y 5 granito, 6 granodiorita, 7 tonalita, 8 cuarzo-sienita de feldespato alcalino, 9
cuarzo-sienita, 10 cuarzo-monzonita, 11 cuarzo-monzodiorita, 12 cuarzo-diorita o cuarzo-anortosita o
cuarzo-gabro, 13 sienita de feldespato alcalino, 14 sienita, 15 monzonita, 16 monzo-diorita o monzo-gabro,
17 diorita, 18 sienita de feldespato alcalino con contenido de foideos, 19 sienita con contenido de foideos,
20 monzonita con contenido de foideos, 21 monzo-diorita o monzo-gabro con contenido de foideos, 22
diorita o gabro con contenido de foideos, 23 sienita feldespatidica, 24 monzo-sienita feldespatoidea
(plagio-sienita), 25 monzo-diorita o monzo-gabro feldespatoideo, 26 diorita o gabro feldespatoideo
(teralita), 27, 28 y 29 foidolita.
8%6 .A,SA=& ,2N&*
Figura 31. Paisaje gneo. 1. Volcn, 2. conducto, 3. tronco, 4. frentes lvicos, 5. manto o placolito, 6.
lacolito, 7. lapolito, 8. domo, 9. caldera, 10. meseta lvica, 11. fisura, 12. stock (o batolito) con inclusiones (
xenolitos), 13. dique, 14. cpula. Adaptado de La Tierra, Salvat, y de La Tierra, Crculo de Lectores.
177
7.4.1 ;acimientos. Las rocas gneas pueden aparecer en yacimientos primarios cuando no han sido
dislocadas por eventos tectnicos, ni transportadas de su lugar de origen; en el caso contrario se hablar
de secundarios. Los yacimientos pueden ser masivos como en el caso de los plutones, derrames y
extrusiones, o pueden ser de roca fragmentaria como las capas y los depsitos de explosin (mantos
volcnicos, tobas e ignimbritas).
8%6%0%0 +e'ras. En los depsitos de material fragmentado, transportado por el aire, los productos de cada
forman capas que siguen las irregularidades topogrficas del terreno; aqu los fragmentos pueden
endurecerse por percolacin del agua en el subsuelo o tambin pueden mostrar sinterizacin (soldadura)
por calor propio. De otro lado los depsitos de flujos piroclsticos se endurecen como tal y las partculas
resultan sinterizadas por calor residual de las nubes; as, se llamarn entonces tobas si son depsitos
endurecidos de cenizas volcnicas y brechas volcnicas si el depsito endurecido presenta escorias en una
matriz de lapilli y cenizas, y finalmente aglomerado o conglomerado volcnico, el primero con bloques
angulosos y el segundo con bloques redondeados en una matriz fina, siendo todo el material de origen
volcnico.
Figura 32. La clasificacin de las rocas piroclsticas puede hacerse segn el tamao (izquierda) o la
naturaleza de los constituyentes (derecha), as: 1. Brecha piroclstica, 2. brecha tobcea, 3. lapillistone, 4.
toba de lapilli, 5. toba (tuff), 6. tobas vtreas, 7. tobas lticas, 8. tobas cristalinas. Curso de petrologa, J. L.
Naranjo.
178
8%6%0%5 -errames l)vicos. El depsito de flujos lvicos, endurecidos por enfriamiento, (lavas
solidificadas) recibe los nombres de:
@ 1avas columnares. Los flujos de lavas fluidas generan lavas columnares; en donde las columnas son
perpendiculares a la direccin del flujo y tienen seccin pentagonal o hexagonal (preferencialmente). Se
explica la disposicin de las columnas debido a que las disyunciones de contraccin son perpendiculares a
la onda trmica de enfriamiento del flujo.
@ 1avas en bloques. Formadas a partir de lavas viscosas que se fracturan en bloques gracias a la presin
de los gases que escapan y al empuje que, desde atrs, generan los derrames ms tardos.
@ 1avas cordadas. Las generan las lavas fluidas. El retorcimiento del flujo y el temprano endurecimiento
de su superficie explican las arrugas externas. Endurecida la costra el interior del flujo an caliente la lava
en su movimiento abandonar la costra favoreciendo la formacin de tneles.
@ 1avas almohadilladas. Son lavas marinas con estratificacin de almohadillones y fracturamiento radial.
A travs de estas fracturas emergen o aparecen los almohadones o almohadillas de segunda generacin
que sepultan a los de la primera generacin.
8%6%5 &structuras internas. Prximas a la superficie y con desarrollo horizontal est el Placolito o manto,
el Lacolito y el Lapolito, los tres son plutones con profundidad superior e inferior conocida. De esta misma
categora pero con desarrollo vertical tenemos el tronco, el dique y la cpula. De todas ellas las ms
connotadas son el manto o placolito y los diques. Las estructuras ms profundas son el Stock y el Batolito,
masas con profundidad superior conocida pero sin profundidad inferior conocida; la diferencia entre uno y
otro es solamente el tamao, si en superficie cubre un rea de menos de 100 Km
2
es Stock y si el rea es
mayor de 100 Km
2
se denomina Batolito.
8%6%5%0 Caracter!sticas de los batolitos. Hoy se acepta el origen gneo de los batolitos como tambin el
fenmeno de granitificacin explicado por soluciones magmticas que invaden la roca encajante haciendo
179
intercambio inico; se acepta incluso el origen mixto y la posibilidad de que el batolito se forme en una
actividad polignica. Las caractersticas de los batolitos son:
- Estn asociados a las cordilleras.
- Se extienden paralelos a las cordilleras.
- Se forman despus del plegamiento pero no son causa de ello.
- Tienen techo dmico escalonado y presentan xenolitos, es decir, inclusiones extraas, embebidas en el
magma.
- Tienen constitucin grantica, granodiortica o cuarzodiortica pero homognea.
- Aparecen reemplazando grandes volmenes de roca pero no aparecen los volmenes desplazados, de
ah surge el misterio gneo: son magmas cristalizados, o por el contrario, son fruto de un metamorfismo
de granitificacin
- Tienen gran volumen de rocas sin profundidad inferior conocida y una extensin mayor de 100 Kms
cuadrados.
Ejemplos de Stock: el de Norcasia (proyecto Miel ), el de Manizales, el de Mariquita, el de Aranzazu, el de
Arma, etc.
Ejemplos de batolitos: el del Bosque (Tolima), el de bagu, el Antioqueo (el ms conocido), el de Santa
Marta y el de Sonsn.
8%6%3 &structuras vulcano#(nicas. El relieve volcnico es el resultado del magmatismo que tiene un
doble carcter, es constructivo y destructivo simultneamente. El nombre de la acumulacin de los
productos magmticos aparecidos en superficie es el de edificio o aparato volcnico cuya vulnerabilidad a
los agentes erosivos depende de s lo constituyen rocas masivas o masas fragmentadas. Ser resistente si
el proceso magmtico es el efusivo, (derrame) tan frecuente cuando el magma es pobre en slice; y ser
frgil si la construccin vulcanognica procede de explosiones (magma pulverizado) lo que resulta
frecuente en magmas viscosos.
Las estructuras se denominan as:
180
8%6%3%0 Mesetas de basalto. Son estructuras asociadas a derrames fisurales tpicos de magmas bsicos
o fluidos con espesores del orden de los kilmetros y extensiones del orden de los miles de kilmetros
cuadrados.
8%6%3%5 &scudos. Son construcciones derivadas de un vulcanismo de conducto; el edificio de gran base
resulta con pendientes suaves, pues dicha acumulacin se asocia a derrames y no a explosiones, es decir,
a magmas bsicos o fluidos; la construccin es maciza y por regla general est coronada de un lago da
lava (crter), ejemplos, Paramillo de Santa Rosa, Nevado del Huila y Mauna Loa.
La suave pendiente del paramillo de Santa Rosa anuncia el tipo de edificio volcnico
8%6%3%3 &stratovolcanes. Son edificios altos y grandes como el Fuji, Tolima, Vesubio y Ruiz; de paredes
ms abruptas que el anterior y menor base, con crteres parsitos en ocasiones; son el producto de
alternadas explosiones y efusiones por lo que su nombre anuncia la alternancia de capas de piroclastos y
derrames solidificados. Desde un punto de vista general los estratovolcanes son formas particulares de
volcanes compuestos, y se asocian a magmas intermedios.
8%6%3%6 Conos Ciner!ticos. Asociados a magmas viscosos e intermedios, son acumulaciones no muy
grandes donde la base y la altura se regula por la friccin del cnder o magma pulverizado que las forma
(piroclasto); son de pendiente fuerte y muy vulnerables a la erosin; se forman por fases explosivas y
prolongadas.
8%6%3%5 -omos volc)nicos. Otra estructura de conducto como las anteriores; se asocia a magma
viscoso. Este elemento constructivo del relieve, carente de crter (volcn fracasado) se explica por
procesos extrusivos, ejemplos: San Cancio, El Plato, Alsacia, etc.
La presencia de domos volcnicos dispuestos en forma areal, entre Cerro Bravo y el Ruiz, parece anunciar
un fracturamiento bidimensional del basamento; tambin, el alineamiento de domos al este de San
Cancio, se correlaciona con la falla Villa Mara-Termales del Ruiz.
181
182
Figura 33. Anexos petrogrficos. Se muestran aspectos al natural (izquierda) y al microscopio (derecha)
de diferentes rocas: A granito, B diorita, C prfido, D basalto, E pizarra, F micaesquisto, G mrmol, H
gneis Atlas de Geologa. Durn-Gold-Taberner.
8%5 A12UN*S +&/M,N*S ; -&<,N,C,*N&S
@ Anortos!tica. Masa que se est formando por rocas magmticas intrusivas ricas en plagioclasa clcica y
algo de olivino. La anortosita es tpica de Escudos Precmbricos.
@ Critocristalina. Textura ms fina que la microcristalina, donde los cristales no pueden verse sin un
potente microscopio.
@ CJmulo@volc)n. Formacin obtenida cuando las lavas son muy viscosas y no llegan nunca a
desparramarse para formar coladas. Se solidifican a la salida del crter formando esbeltas agujas o
pitones, como en Monte Pelado, Martinica.
@ -iatrema. Chimenea volcnica que se ha cortado a travs de rocas estratificadas, a consecuencia de
una erupcin explosiva.
@ <elsita. Roca cida flsica; nombre genrico de las rocas cidas til cuando se hace difcil su
diferenciacin.
@ 2ran'iro y alita. Prfidos silicos ricos en cuarzo y feldespato potsico.
@ Dolocristalina. Textura completamente formada de cristales, sin ningn material vtreo.
@ ,#neslumitas. Flujos piroclsticos nacidos de un flujo lvico colapsado o de flujos de cenizas; generan
depsitos de cenizas refundidas llamados tobas.
@ ,#nimbritas. Partculas refundidas y soldadas originadas a partir de una nube ardiente y densa de gran
potencia.
183
@ 1ahares. Avalanchas fangosas de material piroclstico removido por aguas lluvias o de otra procedencia
(deshielo, lagos, etc.). Se dividen en primarios, por deshielo y secundarios, por lluvias y ceniza.
@ 1amr'ido y diabasa. Prfidos silicos o flsicos; es decir, cidos ricos en cuarzo y ortoclasa.
@ 1euccratas. Denominacin para las rocas cidas o flsicas a causa de sus tonos claros; por oposicin,
a las bsicas se les dice melancratas, por tener minerales oscuros o mficos.
@ Maar. Pequeos volcanes formados por los productos de explosiones volcnicas que han sido
depositados en forma anular alrededor del crter.
@ *bsidiana. Vidrio volcnico; roca oscura y cida con fractura concidea y brillo vtreo explicada por el
enfriamiento sbito del magma.
@ .laca tectnica. Porcin de la superficie terrestre que se comporta como una unidad rgida simple.
Puede estar formada por corteza continental, ocenica o por ambas y se ubican sobre una capa del manto
superior. Las mayores son siete (Africana, Euroasitica, ndoaustraliana, Pacfico, Norteamericana,
Sudamericana y Antrtica).
@ .e#matita. Roca gnea de grano grueso (como el granito) que ha permitido en su interior dar cuerpo a la
formacin de minerales a partir de soluciones hidrotermales mineralizadas (por ejemplo la ortoclasa y el
cuarzo); su composicin es silica o flsica, tpica de diques y mantos (placolitos).
@ .iroclastos (fragmentos de fuego). Pueden ser tefras, si son piroclastos estratificados no consolidados y
de ambiente subareo, o hialoclastitas si son piroclastos estratificados no consolidados y de ambiente
submarino.
@ .umita. Roca volcnica ligera con estructura vesicular por accin de los gases; es cida como la
obsidiana y el granito y es producto de la espuma magmtica.
184
@ /i't (grieta). Aqu la estructura es un hundimiento longitudinal limitado por dos fallas.
@ Eona de 4enio''. Superficie inclinada de actividad ssmica, caracterstica de arcos insulares y mrgenes
continentales activos. Su ngulo de buzamiento, que es hacia el continente, est comprendido entre 30 y
80.
@ Eona de diver#encia. Zona de separacin en un margen constructivo de placas. Regin donde dos
placas se apartan, como por ejemplo en una dorsal.
8%7 &=&M.1*S &N C*1*M4,A
Segn el Mapa de terrenos geolgicos de Colombia (ngeominas, 1983).
La cresta de Malpelo, con lavas almohadillas, brechas volcnicas, diques baslticos y hialoclastitas,
representa una porcin de la corteza ocenica excesivamente gruesa, cuya antigedad es de 19 m.a.
(millones de aos).
Un complejo migmattico asociado al magmatismo bsico del proterozoico, se localiza al sur del ro
Guaviare y presenta variaciones desde alaskitas hasta monzonitas. Tambin se encuentran sienitas en San
Jos del Guaviare de 480 m.a. de antigedad, y aspecto grantico y holocristalino.
Se pueden distinguir los granitos del migmattico de Mit, de finales del proterozoico medio (1500 m.a.).
Adems, un granito de color rosado-naranja y grano muy fino a fino, aflora al oeste de la poblacin de
Pescadero, Santander.
Donde la carretera Albania-Bolombolo cruza la quebrada Popala (Antioquia), y en el Cauca sobre los
alrededores de Fredonia, aparecen basaltos de textura afantica a porfidtica y composicin diabsica.
185
En la isla de Providencia, las vulcanitas estn representadas por lavas alcalinas a subalcalinas como son
los basaltos, andesitas y rioltas ignimbrticas; todas asociadas a un vulcanismo en fracturas de la capa del
Caribe, ocurrido durante el Terciario.
Un stock diortico intruye la formacin Quebradagrande, al norte y sur de Heliconia y al este de Ebjico
(Antioquia). Los prfidos de rra y los de Salento tienen composicin andestica-dactica y textura
porfidtica.
Las tobas del Juanamb, Cauca, son depsitos formados por cantos de andesitas, lapillis y cenizas,
acumulados bajo un rgimen fluvio-lacustre.
En los alrededores de la poblacin de Honda, Tolima, est la formacin Mesa del terreno Cajamarca, cuya
litologa muestra una unidad estratificada constituida por material volcnico -representado por andesitas,
dacitas, pumitas y cenizas volcnicas- y un conglomerado de filitas. Le suceden estratos sedimentarios.
En Mlaga, Santander, en los alrededores de Onzaga y Pramo de Canutos, se encuentran riolitas grises;
algunas tienen textura porfidtica y otras, textura de flujo. En el morro del Salvador o el volcn Boyac, al
sur de Paipa, se observan tobas y rocas gneas andesticas y prfidos, andesticos y dacticos,
caolinizados.
Un gabro piroxnico con textura variable entre porfidtica y afantica, aflora al oriente de Altamira y en la
quebrada el Moro, Antioquia.
En los terrenos insulares del Pacfico, tenemos el complejo gneo de Gorgona con una secuencia de
peridotitas, dunitas y gabros, donde se da una secuencia gnea de rocas mficas y ultramficas que
incluye flujos baslticos almohadillados y rocas tobceas. Tambin afloran peridotitas al suroccidente de
Planeta Rica.
Una pegmatita aflora en la vereda la Laguna, municipio San Antonio (Tolima). Tonalitas del Cretcico
afloran en la Sierra de la guana, al norte de San Jernimo, Antioquia.
186
187
9 ,N+&M.&/,SM*
ntemperismo o meteorizacin es la alteracin de los materiales rocosos expuestos al aire, la humedad y al
efecto de la materia orgnica; puede ser intemperismo mecnico o de desintegracin, y qumico o de
descomposicin, pero ambos procesos, por regla general, interactan. Las variaciones de humedad y
temperatura inciden en ambas formas de intemperismo toda vez que afectan la roca desde el punto de
vista mecnico y que el agua y el calor favorecen las reacciones qumicas que la alteran.
Distintos factores ambientales fsicos y qumicos atacan a las rocas y las cuartean, disgregan y
descomponen, y segn el carcter de los factores que produzcan la meteorizacin se distinguen la
meteorizacin fsica y la meteorizacin qumica.
9%0% ./*C&S*S &I+&/N*S
Estos procesos comprenden la meteorizacin, erosin, transporte y deposicin. Para el transporte la
energa potencial que provee la gravedad se transforma en cintica. Otra fuente de energa es el Sol
responsable del movimiento del aire y formacin de lluvias. A la denudacin o accin niveladora se oponen
otras fuerzas internas que emergen los continentes. Los continentes pierden un metro de espesor de sus
tierras emergidas cada 30.000 aos, pues un medio de transporte como el agua, lleva materiales por los
ros al mar.
Figura 34. Procesos de gradacin de la corteza. Son dos: degradacin (meteorizacin y diastrofismo) y
agradacin (vulcanismo y diastrofismo). Segn Juan Montero, curso de geologa, U.Nal.
La faz de la Tierra cambia, es dinmica, pues hay dos factores principales que dan forma al terreno: los
procesos constructivos que crean accidentes orogrficos nuevos y las fuerzas destructivas, como la
188
erosin, que van desgastndolos poco a poco. Por regla general cuanto ms alto es una montaa, ms
reciente es su formacin; el Himalaya no tiene ms de 50 millones de aos y hace 400 millones de aos la
cordillera Caledoniana tena su mismo tamao; de ellas nos quedan hoy los vestigios del perodo
orognico caledoniano en Groenlandia, los Apalaches, y las Highlands de Escocia y la meseta costera de
Noruega.
El tiempo en cualquiera de sus formas es el agente principal de la erosin. La lluvia barre la tierra suelta y
penetra en las grietas de las rocas. El CO2 del aire reacciona con el agua lluvia formando el dbil cido
carbnico que ataca qumicamente la roca sometindola a una accin definitiva de largo plazo.
La lluvia se infiltra bajo tierra pudiendo reaparecer despus en forma de manantiales. De ellos nacen los
arroyos y ros que se abren paso entre las rocas, arrastrando material de los montes a la llanura.
Cuando hace mucho fro el hielo y la helada pueden quebrantar las rocas y en las regiones perpetuamente
fras formar glaciares, que excavan valles y arrastran grandes cantidades de rocalla arrancada por su
erosin.
En las zonas secas el agente de erosin continuo es el viento y el ms definitivo el agua de la ocasional
lluvia. El primero arrastra menudas partculas de arena que pulen las rocas expuestas.
Tambin los seres vivos contribuyen a la evolucin del paisaje. Las races de los rboles se introducen a la
fuerza por las grietas de las rocas acelerando su fragmentacin. En cambio las races de las gramneas y
otras plantas menores ayudan a retener la tierra evitando su erosin por la lluvia y el viento.
La naturaleza misma de las rocas determina su susceptibilidad a los agentes erosivos, pues la caliza y el
granito que reaccionan con el cido carbnico de la lluvia resultan ms propensos a la degradacin
qumica que otros tipos de rocas menos afectables por la lluvia cida. La arenisca suele ser ms dura que
las arcillolitas y cuando ambas estn expuestas en capas alternas, erosionado el segundo ms que el
primero, el afloramiento resulta con una aspecto corrugado y escalonado. Las cascadas y rpidos se
189
producen, entre otros casos, cuando los ros cruzan capas o intrusiones de roca gnea dura situada sobre
rocas sedimentaria ms blanda.
Las fuerzas erosivas del viento, los glaciares, los ros, las olas y las corrientes del mar son agentes
esencialmente destructores, pero pueden ejercer tambin un efecto constructivo. Las partculas rodas por
los ros terminan depositadas en deltas y marismas en forma de estratos de fango y arena; las que lleva el
viento en las zonas ridas descansan en forma de arenas de desierto, y los grandes peascos y partculas
de arcilla que producen y transportan los glaciares dan lugar a espectaculares morrenas.
9%0%0 1a meteorizacin '!sica. Es causada por procesos fsicos, se desarrolla fundamentalmente en
ambientes desrticos y periglaciares. Es que los climas desrticos tienen amplia diferencia trmica entre el
da y la noche y la ausencia de vegetacin permite que los rayos solares incidan directamente sobre las
rocas, mientras en los ambientes periglaciares las temperaturas varan por encima y por debajo del punto
de fusin del hielo, con una periodicidad diaria o estacional.
9%0%5 1a meteorizacin qu!mica. Causa la disgregacin de las rocas y se da cuando los minerales
reaccionan con algunas sustancias presentes en sus inmediaciones, principalmente disueltas en agua,
para dar otros minerales de distinta composicin qumica y ms estables a las condiciones del exterior. En
general los minerales son ms susceptibles a esta meteorizacin cuando ms dbiles son sus enlaces y
ms lejanas sus condiciones de formacin a las del ambiente en la superficie de la Tierra.
9%0%3 Alteracin tectnica e hidrotermal. No son formas de meteorizacin la alteracin tectnica y la
alteracin hidrotermal. La primera est asociada a los ambientes de fallas activas, mientras la segunda es
una forma de degradacin ocasionada por fluidos hidrotermales, la cual tampoco puede ser tomada por
meteorizacin. Producto de una y otra forma de alteracin son, en su orden, las brechas tectnicas y la
argilizacin de materiales, dos fenmenos frecuentes en la zona andina colombiana. Tampoco es
intemperismo ni la accin abrasiva de olas, corrientes, hielo y viento; tampoco la accin del hombre ni el
efecto mecnico del vulcanismo, la gravedad y el diastrofismo (inclinacin, plegamiento y fracturamiento
de roca).
190
9%5 <AC+*/&S -&1 ,N+&M.&/,SM* <,S,C* * M&CAN,C*
Los factores del intemperismo mecnico son: insolacin, gelivacin, palpitacin, exfoliacin, accin de las
races y crecimiento cristalino.
9%5%0 1a insolacin. Fenmeno de expansin y contraccin trmica del material por variaciones de la
temperatura. Si la variacin es sbita afectar la superficie de la roca; si es lenta, interesar toda la masa.
En el segundo caso apareceran fisuras cuando el material heterogneo, (minerales con diferentes
coeficientes de contraccin y dilatacin), pueda generar respuestas diferentes en trminos de esfuerzos. La
insolacin es ms eficiente en los desiertos pues la sequedad ambiental permite que durante el da el calor
no se pierda en calentar la humedad de la atmsfera y durante la noche no exista reserva atmosfrica de
calor para que caiga la temperatura.
9%5%5 2elivacin o accin de las heladas. Este factor es ms eficiente que el anterior. Cuando el agua
penetra en las fracturas de las rocas para luego congelarse, aumenta su volumen en un 9% y genera
esfuerzos que fracturan el material. Con variaciones de la temperatura por arriba y abajo del punto de
congelacin y el nuevo abastecimiento de agua penetrando en el material a travs de diaclasas y poros, el
hielo, actuando en forma semejante a una cua, har progresar las disyunciones afectando sucesivamente
el material.
Mecnicamente es ms vulnerable la roca cerca a la superficie que en el interior y es ms competente a
esfuerzos de compresin que a esfuerzos de tensin y cizalladura segn lo ensea el cuadro 9.
Cuadro 9. Resistencia de algunas rocas en Kgf/cm
2
Roca sometida compresin
c

traccin
t

corte

Arenisca
Caliza
Granito
Diorita
Gabro
Basalto
Mrmol
150- 500
400-1400
1000-2800
1000-2500
1000-1900
2000-3500
800-1500
10-30
30-60
30-50
-
-
-
30-90
50-150
100-200
150-300
-
-
-
100-300
191
Pizarra
Concreto
Corriente
700
210
250
20
150-250
10

Belousov, V. V. Geologa estructural, MR, 1979.
9%5%3 .alitacin. Es el movimiento del suelo causado por masas lenticulares de hielo, cuando el agua
lluvia que ha penetrado al subsuelo se congela durante el invierno aumentando su volumen. El mecanismo
de congelamiento-descongelamiento del agua, conforme la temperatura flucta por arriba y abajo del punto
de fusin, da el particular movimiento que conduce a la alteracin fsica del suelo.
9%5%6 &B'oliacin. Es una forma de meteorizacin que conduce, no a la desintegracin granular de la
roca, sino a su descamacin, pues se desprenden de la roca lminas o capas curvas. Se presentan dos
productos de exfoliacin: los domos de exfoliacin por despresurizacin de un macizo rocoso, y los
peascos intemperizados esferoidalmente, por exfoliacin trmica.
La despresurizacin es un relajamiento mecnico de una masa rocosa cristalina sepultada que
posteriormente por erosin, emerge. La prdida de presin de confinamiento significa una cada de las
fuerzas confinantes y como respuesta un incremento en el volumen de la masa ya descubierta, para que
las fuerzas de distensin den el domo, como ejemplo el Pan de Azcar en Ro de Janeiro o el Peol en
Guatap (Antioquia).
La exfoliacin trmica, segunda forma, es el efecto mecnico del intemperismo qumico que favorece la
separacin de capas sucesivas y delgadas de un bloque inicialmente cbico que se transforma en esfera,
por ejemplo el granito de bolas. En la fig. 35 el cubo se transformar en esferas por velocidad diferencial de
intemperismo ya que C con tres caras es ms vulnerable que B con dos caras convergiendo y B es ms
vulnerable que A donde slo se expone una cara.
192
Figura 35. Formacin de un peasco esferoidal: proceso dado a partir de un bloque, por meteorizacin
diferencial. En A convergen tres caras, es la zona ms frgil. En la arista B convergen slo dos caras
mientras en el costado C hay una cara. B es menos resistente que A y ms que C. Adaptado de Longwell y
Flint, Geologa Fsica.
9%5%5 Accin de las ra!ces. Las races que crecen en las grietas de las rocas generan esfuerzos de
traccin. Se trata de un efecto de cua asociado al engrosamiento de la raz que se desarrolla y progresa,
colaborando en la dislocacin de los materiales rocosos.
9%5%7 Crecimiento cristalino. El crecimiento de cristales de sales a partir de disoluciones acuosas en los
poros y diaclasas es tambin un importante factor de meteorizacin fsica, sobre todo en los climas ridos
y semiridos donde es muy comn.
9%3 <AC+*/&S -&1 ,N+&M.&/,SM* FU,M,C*
Los factores del intemperismo qumico son cinco, el intemperismo mecnico, la composicin mineralgica
original, la profundidad de los materiales y las variaciones de la temperatura y de la humedad.
9%3%0 &l intemerismo mec)nico. Es el factor ms importante de intemperismo qumico, porque el
proceso garantiza mayor rea de exposicin de los materiales.

193
Figura 36. Bloque fracturado merced a un sistema de diaclasas. Las fracturas son ortogonales y de igual
espaciamiento. Se observa cmo el fracturamiento ofrece ms rea de exposicin pues si el bloque X tiene
6 m
2
, la formacin de pequeos bloques con aristas 3 veces ms pequeas, triplicar el rea de
exposicin. Adaptado de Leet y Judson, Geologa fsica.
9%3%5 1a ro'undidad. Porque los materiales de la superficie estn ms expuestos a las variaciones de
temperatura y la humedad y por consiguiente al aire y la materia orgnica. En la superficie existen
organismos vivos que favorecen la alteracin de la roca .
Figura 37. Raz de una planta formando arcillas. Por las cargas elctricas(-) de la raz hay adherencia de
iones de hidrgeno (H+); la ortoclasa tendr disponible iones de potasio (K+). Adaptado de Leet y
Judson, Geologa fs!a"
En la figura 37 se ilustra un proceso, de interaccin planta suelo: por intercambio de cationes, el potasio
pasa a alimentar la planta, intercambindose por el hidrgeno, que pasa a oxidarse en la roca gnea,
donde se forma la arcilla.
9%3%3 1a comosicin del mineral ori#inal. Este es un factor que alude a la gnesis y tipo de roca, a su
textura. Por ejemplo, entre los metales el hierro se oxida ms rpidamente y entre los silicatos, segn
Bowen, el cuarzo resiste ms que los otros de la serie.
194
9%3%6 1a temeratura y la humedad. Son dos factores climticos que condicionan la velocidad e
intensidad de las reacciones qumicas; la humedad favorece la produccin de cido carbnico, adems de
proveer otros cidos de reaccin. Las rocas se degradan por ciclos de humedecimiento y secado antes que
por una humedad y temperaturas fijas; la intensidad en la variacin de ambos factores es el aspecto
fundamental.
9%6 <*/MAS -&1 ,N+&M.&/,SM* FU,M,C*
Estas formas dependen del agente y se denominan:
@ -isolucin. Es la forma ms sencilla de ataque qumico y consiste en disociar molculas de rocas por
cidos como el carbnico y el hmico. Rocas solubles son las calizas y las evaporitas.
@ Didratacin. Fragmentacin de la roca como consecuencia del aumento de volumen producido por el
agua de cristalizacin. Se explica porque algunos minerales pueden incorporar agua a su estructura
cristalina, en proporcin definida. Ejem. yeso y anhidrita.
@ Didrlisis. Consiste en la incorporacin de iones de H
+
y OH
-
a la red estructural de los minerales.
Supone separar una sal en cido y base. Cuando el agua se descompone para que el ion OH
-
reaccione
con las rocas, en especial silicatos y sobre todo feldespatos, se obtienen arcillas. Las rocas gneas tienen
cationes metlicos Mg, Ca, Na, K, Fe y Al, que con el hidrxido (OH
-
) forman bicarbonatos y carbonatos
solubles.
@ *Bidacin. Aqu los componentes de las rocas reaccionan con el oxgeno que se halla disuelto en el
agua. Ocurre frecuentemente en los compuestos de hierro donde es ms visible por los colores rojizos y
amarillentos del Oxido e hidrxido frrico, respectivamente.
@ Carbonatacin. Fijacin del CO2. Esta especie y el agua forman cido carbnico. El H2CO3 reacciona a
su vez con el carbonato clcico para formar bicarbonato en los paisajes krsticos.
195
@ /educcin. Que es disminuir o perder oxgeno, lo contrario de oxidacin. Algunos minerales al sufrir
reduccin provocan la alteracin de la roca.
9%5 </A2M&N+*S 1,+,C*S
9%5%0 +amaos de art!culas en suelos t!icos
Antes se pensaba que las propiedades de un suelo dependan exclusivamente del tamao de sus
partculas; hoy este concepto slo es vlido como una regla que se aplica a los suelos gruesos. Las arcillas
y los limos finos tienen comportamientos asociados a fuerzas elctricas, por oposicin al de los suelos
granulares, que es de carcter mecnico.
Son varios los sistemas de clasificacin de suelos, y la diferencia entre unos y otros radica en los tamaos
de partculas (para los suelos gruesogranulares) y en los lmites de plasticidad y consistencia, para los
finogranulares.
Cuadro 10. Tamaos tpicos de partculas y fragmentos de suelo.
NOMBRE DEL SUELO TAMAO PARTCULA (mm) TERMNO CUALTATVO
Arcilla nferior a 0.002 Similar a la harina
Limo Fino 0.002 - 0.006
Medio 0.006 - 0.02
Grueso 0.02 - 0.06
Azcar pulverizada donde los granos
no se distinguen
Arena Fino 0.06 - 0.2
Media 0.2 - 0.6
Grueso 0.6 - 2.0
Azcar o sal de mesa; los granos se
distinguen
Grava Fino 2.0 - 6.0
Medio 6.0 - 20.0
Grueso 20.0 - 60.0
Mayor que la cabeza de una fsforo
Canto rodado (guijarros) 60.0 - 200.00 Mayor que el puo de un nio.
Piedras propiamente dichas
Boleos o bolos Superior a 200 Piedras y bloques
Adaptado de Alberto J. Martnez Vargas, Geotecnia para ingenieros, Lluvia Editores, 1990.
196
9%5%5 +ios de arcillas. Las arcillas son, en el sentido mineralgico, cristales microscpicos con tomos
dispuestos en planos. Los cationes de silicio y aluminio, principalmente, estn en el interior de una trama
de tomos de oxgeno cuyas esferas inicas son voluminosas.
Si el volumen de los vacos de la trama de los oxgenos lo permite, los cationes sealados pueden
sustituirse por otros de hierro, magnesio, calcio o potasio. Otros iones pueden completar las capas y
unirlas entre s.
Las principales arcillas, son: la caolinita, que presenta una baja capacidad de intercambio y dos capas de
cationes, se llama arcilla 1/1 (capa tetradrica + capa octadrica); la illita y la esmectita (por ejemplo la
montmorillonita) que son arcillas 2/1 con una capacidad de intercambio media en la illita y alta en la
montmorillonita (arcilla hinchable o expansiva).
Figura 38. Representacin simblica de las arcillas. La estructura fundamental se establece con un
rectngulo y uno o dos trapecios. El trapecio representa un tetraedro de silicio y el rectngulo un octaedro
de Aluminio (gibsita) o de Magnesio (brucita). Segn Juan Montero, curso de Geologa Universidad
Nacional.
Los minerales de arcilla producirn caolinita si el clima es tropical drenado y en especial cuando el material
parental es granito, illita si se da en clima seco y fro y montmorillonita, que se asocia a bentonita si se da
en suelos alcalinos pero mal drenados.
197
@ 1a caolinita. Es rica en slice y aluminio, colores blanco, amarillo, verde y pardo. Muestra una perfecta
exfoliacin, es apreciada para fabricar utensilios.
@ 1a illita. Est ligada por potasio, con slice y aluminio; normalmente amarilla o roja, si tiene hierro, o
blanca si es pura.
@ 1a montmorillonita. Presenta magnesio o aluminio hidratado entre lminas de silicio. Tiene en su
estructura molecular n molculas de agua; el parmetro n, variable, le da su caracterstica de expansiva.
Para distinguir entre limos y arcillas debemos precisar que la cohesin entre las partculas de arcilla es
mayor, tanto en estado seco, como hmedo. Un trozo de arcilla seco es duro y resistente, el de limo tiende
a pulverizarse. Dentro de ciertos grados de humedad la arcilla es plstica, mientras el limo trata de
agrietarse. Los granos de arcilla son ms finos y se precipitan tardamente en aguas tranquilas, siendo el
tiempo de asentamiento para el material disperso en una vasija, de horas a das para la arcilla y de
minutos u horas para los limos.
Debe tenerse en cuenta la movilidad de los cationes. Es alta en los cationes de Ca, Na, Mg y K; mediana
en los de K, Mg, Si y Fe
+2
(ferroso), y baja en los de Al y Fe
+3
(frrico). Por ello en suelos mal drenados
quedan Ca, Na, Mg y K favorecindose la montmorillonita y en los bien drenados quedan slo Al y Fe
+3
formndose caolinita y xidos de hierro. La illita se forma en suelos medianamente drenados.
9%5%3 .roiedades in#enieriles de los comonentes del suelo. Las arenas y las materias orgnicas
presentan buena permeabilidad en estado seco o hmedo. Las arcillas no, sobre todo la illita y la
montmorillonita. Las alfanas son la excepcin, pues su permeabilidad en estado hmedo es alta.
La estabilidad volumtrica de arenas, limos, micas, carbonatos y sulfatos, es buena, mientras la de las
arcillas no, y en particular la de la montmorillonita que es muy baja.
La plasticidad y cohesin son muy altas en la montmorillonita y arcillas alfanas y muy baja en los limos.
198
La resistencia del material seco es muy alta en la montmorillonita, y del material hmedo es muy baja en
limos, montmorillonitas y materia orgnica.
La compactacin con humedad ptima es muy alta en carbonatos y arcillas alfanas, pero muy baja en
micas, montmorillonitas y materia orgnica.
La estabilidad al intemperismo es muy alta en la arena y los carbonatos y muy baja en micas y materia
orgnica.
La abrasividad es alta en las arenas y muy baja en arcillas, sobre todo en la illita y la montmorillonita.
La arena muy fina es abrasiva y no manifiesta cohesin; presenta adems problemas ingenieriles cuando
el material es uniforme. La mica se intemperiza fcilmente, es compactable y no tiene cohesin. La biotita
causa ms problemas que la moscovita.
Los carbonatos se pulverizan fcilmente y son solubles en cidos, mientras los sulfatos atacan al cemento
portland, tienen alta plasticidad y alta relacin de vacos.
La caolinita no es expansiva, es de baja plasticidad y baja cohesin, mientras que la illita y ms an la
montmorillonita, son expansivas, de plasticidad media e impermeables. En ambas como en la clorita, hay
que considerar la salinidad.
Deben tenerse en cuenta suelos con problemas ingenieriles como los suelos expansivos, colapsables,
desleibles y dispersivos. En el medio ambiente pueden haber sustancias activas y reactivas, y factores que
alteren el suelo provocndole daos de composicin, qumicos y mecnicos, segn sus componentes
constitutivos.
Existen arcillas sensitivas y suelos que colapsan al recibir agua por primera vez. Hay suelos desleibles que
son de naturaleza salina y portan iones Na
+
que los hace dispersivos. Los suelos activos pueden ser
qumicamente neutralizados. La materia orgnica es de alta permeabilidad, difcilmente compactable y
199
rpidamente degradable por oxidacin. No sirve como material de fundacin y debe evitarse en la base de
los rellenos. Los minerales de alteracin son la clorita y la sericita que explican fenmenos de cloracin y
sericitacin. En este caso el mismo fluido produce en la masa ganancia de slice cementante (silificacin),
mejorando las caractersticas de la roca alterada.
El potencial de licuacin de una arena aumenta cuando el material es fino y suelto. Debe existir un
ambiente saturado y amenaza ssmica con eventos de suficiente energa.
Para efectos prcticos es importante separar suelos sin fuerte influencia mineralgica, con fuerte influencia
y con muy fuerte influencia. En el tercer grupo encajan los andosoles, por tener haloisitas y alfanas,
mientras las lateritas encajan en el primero. Las alfanas tienen capacidad de almacenar agua y sufrir
cambios de volumen irreversibles. Las haloisitas en ltimas son livianas y cambian su naturaleza a alta
temperatura. Las lateritas pueden ser fersialticas, ferralticas o ferruginosas, segn el clima
9%7 SU&1*S
ntemperismo mecnico Agua Seres vivos
Roca madre Derrubios minerales Suelo
ntemperismo qumico Aire Materia orgnica
Figura 39. Etapas y procesos en la formacin del suelo. El esquema muestra como la roca madre se
transforma en derrubios minerales, y estos en suelo. Segn Amoros Garca y otros, Geologa.
Un suelo observado y definido en un momento dado es el resultado de todos los procesos que han
transformado el material original, es decir, la roca que antes haba donde hoy se halla el suelo.
El entendimiento de estos procesos permite conocer mejor y prever el comportamiento del suelo. El
agricultor o el ingeniero modificarn estos procesos mediante aporte de elementos qumicos, drenajes, etc.
El estudio de la gnesis de los suelos, que se puede inferir de los cortes, presenta un doble inters prctico,
puesto que permite definir los tipos y, en consecuencia, las unidades conceptuales y geogrficas de suelos
y as mismo plantear mejor las leyes del comportamiento del suelo.
200
Los procesos de alteracin suponen la evolucin de la materia mineral, casi siempre en interaccin con la
materia orgnica, y los procesos de desarrollo entraan la aparicin de organizaciones nuevas en
comparacin con la roca madre.
9%7%0 -e'iniciones relacionadas con suelos
@ Clima. Condiciones del tiempo meteorolgico en conjunto pero en un perodo de varios aos (a largo
plazo).
@ 1iBiviacin. Remocin continua de materiales solubles por las aguas que se introducen a travs del
regolito o por los poros e intersticios de las rocas.
@ Sedimentos. Acumulacin de partculas de rocas que han sido transportadas.
@ /e#olito. Es el material suelto constituido por partculas de rocas.
@ Suelo residual. Es el suelo que cubre la roca de la cual se deriva. En consecuencia no es suelo
transportado.
@ Suelo transortado. Es el suelo que se forma lejos de la roca madre.
En consecuencia no es suelo residual.
@ +iemo (meteorolgico). Condicin del aire a corto plazo, estado de la atmsfera.
@ Dumus. Residuo de la descomposicin de tejidos orgnicos que da el color oscuro a la parte superior de
un perfil de suelos y que con el agua genera cidos que propagan el intemperismo qumico.
201
Figura 40. Depsitos sedimentarios con clastos. A. conglomerado, B. aglomerado y brecha, C. arcilla, D.
arena. Fuente Diccionario lustrado de la Geologa, Crculo de Lectores.
@ Suelo. Parte del regolito que sostiene las plantas y se estudia en la edafologa.
@ Sarolito. Regolito que mantiene la estructura de la roca madre.
@ A#lomerado. Depsito compuesto de bloques angulosos en una matriz fina.
@ Con#lomerado. Depsito compuesto de bloques redondos, en una matriz de finos.
@ 4recha. Depsito compuesto de guijarros y chinas en una matriz fina.
@ Areniscas. Depsitos consolidados de arena (rocas sedimentarias detrtica).
@ 1imolitas. Limos consolidados (rocas sedimentarias detrticas).
@ Arcillolita. Arcilla consolidada (roca sedimentaria detrtica).
Las limolitas y arcillolitas se llaman genricamente shale o lutita.
202
Figura 41. Otros depsitos sedimentarios. 1. Eluvin depsito in situ; 2. coluvin depsito de ladera; 3.
aluvin depsito de corriente; 4. suelo autctono el que se desarrolla en la roca madre; 5. suelo alctono, el
que ha sido transportado.
9%7%5 .er'il del suelo. El suelo es la capa que envuelve la corteza terrestre. Para el agrnomo, es la capa
que est formada por una mezcla de compuestos orgnicos, material mineral, aire y agua, y que adems
de dar soporte para el crecimiento de las plantas, suministra elementos nutritivos para las mismas. El
suelo tiene su origen en el material petrogrfico que se transforma. A medida que la roca se altera de esa
manera en profundidad, se da una sucesin de capas entre la superficie y la roca madre, denominada perfil
del suelo, el que puede tener un espesor del orden de 1.2 metros. Se denomina suelo maduro al que
presenta el perfil completo (suelo evolucionado).
@ &l horizonte A. Es la capa ms superficial, fcilmente reconocible por su color oscuro debido a que es
la ms rica en materia orgnica. Su espesor es variable y depende del grado de erosin y del clima
predominante.
El horizonte A presenta uno u otro de los caracteres siguientes o ambos al mismo tiempo: a) presencia de
materia orgnica y b) empobrecimiento de constituyentes, tales como arcilla, hierro, aluminio, etc. Adems,
puede mostrar unos subhorizontes que se superponen de arriba abajo cuando estn presentes
simultneamente en el perfil, as: A00, un horizonte de superficie formado por residuos vegetales fcilmente
identificables; A0, un horizonte constituido de restos vegetales, parcialmente descompuesto y prcticamente
irreconocibles sobre el terreno; A1, un horizonte que normalmente contiene menos del 30% de materia
orgnica bien mezclada con la parte mineral y de color generalmente oscuro; A2, un horizonte de color ms
claro que el anterior, empobrecido en hierro, arcilla y aluminio y con una correlativa concentracin de
minerales, y el horizonte A3, que es de transicin
@ &l horizonte 4. Es la capa que se encuentra inmediatamente debajo de la capa A; es de un color ms
claro y de un espesor variable, dependiendo del grado de desarrollo del perfil. Se puede considerar esta
capa como de transicin. Normalmente contiene ms arcilla y xidos de hierro que los estratos A y C. El
material lixiviado se acumula en este horizonte y genera problemas de actividad en los suelos, lo que lo
constituye en un problema como estructura de fundacin.
203
El horizonte B es claramente diferenciable por su estructura, color y componentes, resultando diferente de
la roca madre y con los minerales primitivos profundamente alterados o transformados. El horizonte B se
subdivide en tres, as, el B1 que es de transicin con A pero ms parecido a B que a A, el B2 que constituye
la parte esencial de B y que corresponde ya sea a la acumulacin principal o bien al desarrollo mximo de
la diferenciacin, y el B3 un horizonte de transicin con C, pero ms parecido a B que a C.
@ &l horizonte C. Es la capa ms profunda del perfil y constituye lo que se conoce como material parental,
cuyo color puede ser rojo, amarillo, gris, etc., colores que dependen del grado de alteracin y composicin
de la roca original. Se compone de trozos de roca suelta ligeramente meteorizados.
Este se define como horizonte mineral distinto de la roca inalterada y relativamente poco afectado por los
procesos edafogenticos que llevaron a la individualizacin de los horizontes A y B, subyacentes.
@ &l horizonte /. En la base del conjunto estara el horizonte R, que es la roca no alterada situada bajo el
perfil y que puede perfectamente no ser la roca madre del suelo o serlo slo parcialmente.
Figura 42. Perfil de un suelo: los horizontes reflejan una anisotropa vertical, cuyas caractersticas estn
bien determinadas. En geotecnia, los horizontes se denominan con nmeros romanos de abajo hacia
arriba, siendo la roca sana y V el suelo orgnico, como aparece a la derecha. Adaptado de Juan
Montero, curso de geologa, U. Nal.
En Colombia son frecuentes las bauxitas y lateritas, que son depsitos residuales formados bajo
condiciones muy calientes y hmedas. Las bauxitas contienen xidos de aluminio hidratados y las lateritas
xidos de hierro hidratados.
204
9%7%3 &structura y teBtura de los suelos. En el horizonte A del suelo predomina la fbrica textural.
En el horizonte B hay equilibrio entre textura y estructura.
En el horizonte C predomina la fbrica estructural.
Los horizontes A00 y A0 son suelo residual incompetente para fundaciones, donde no se reconoce la
macrofibra de la roca.
Los horizontes A1, A2 y A3 son roca completamente meteorizada donde se conservan los rasgos de la roca.
Estos son los horizontes V y V, yendo de la superficie hacia abajo. En ellos la estabilidad est gobernada
por al fbrica textural.
El horizonte B1, y en ocasiones B2, muestra roca altamente meteorizada con fragmentos desmenuzables.
Este es el horizonte donde el suelo predomina sobre la roca.
El horizonte B3, y en ocasiones B2, muestra roca moderadamente meteorizada con fragmentos no
desmenuzables. Este el horizonte V, donde la roca predomina sobre el suelo.
El horizonte C muestra en la parte superior roca dbilmente meteorizada y en la parte inferior roca fresca
competente para fundar. Se requieren explosivos para excavar este horizonte. Estos son los horizontes V y
Vi respectivamente en los que predomina la fbrica estructural.
La roca como material primario de los suelos tiene un alto grado de variabilidad, la que se manifiesta en
las caractersticas fsicas, qumicas y estructurales de los suelos. As, si un granito da origen a suelos
arenosos, el basalto, a suelos arcillosos. En el primer caso predomina el cuarzo y la acidez del suelo, y en
el segundo disminuyen, dando paso al hierro, al aluminio y a los minerales bsicos. Estructuralmente, los
agregados de partculas de suelo, en los que participan arenas, limos y arcillas, se forman merced a la
arcilla y la materia orgnica que actan como cementantes de los "terrones".
205
De la proporcin de partculas finas en el suelo, se crearn condiciones ms o menos favorables para el
movimiento de agua capilar, existir o no un buen drenaje del suelo y se tendr un suelo de relativa
plasticidad, nivel de cementacin y porosidad.
La fertilidad del suelo, es decir, la presencia de elementos nutrientes para las plantas, depende no slo de
la roca madre, y minerales presentes, sino de los niveles de alteracin que alcancen. La fertilidad, se puede
traducir en productividad si las condiciones fsicas y qumicas garantizan elementos nutritivos abundantes
al alcance de las plantas. Los suelos arcillosos, de pobre aireacin, de capa fretica alta y fluctuante, crean
dificultades para el buen desarrollo radicular.
La textura del suelo se refiere a la proporcin en que se encuentran las partculas finas, pudiendo ser el
suelo arenoso y suelto, el que por regla general es liviano; franco-limoso, suelo que por regla general
resulta entre liviano y pesado, y suelo arcilloso, el que resulta pesado en razn de su densidad.
9%7%6 .roceso de de#radacin del suelo. Las arcillas son minerales secundarios derivados de
aluminosilicatos, o tambin roca clstica y suelta, que adems de minerales de arcilla tiene cuarzo sin
brillo, con constitucin terrosa y que al admitir agua se vuelve plstica. Como mineral puede ser
principalmente caolinita, illita o montmorillonita, salvo cuando est en procesos de formacin amorfa.
Del proceso de meteorizacin de los silicatos y la accin del H2CO3, se obtienen minerales de arcilla y otros
que dependen de la roca madre, del deslave de bases y del clima, principalmente, as: cuarzo y micas de
los que posteriormente se deriva slice en solucin; carbonatos de Na, Ca y K, de los que posteriormente
se obtiene la calcita, y carbonatos de hierro y magnesio, de los que se deriva la limonita y la hematita.
9%7%5 &l color en los suelos. El color tiene importancia desde el punto de vista agronmico. La buena
aireacin se puede relacionar con la porosidad. Si es reducida, se dificulta la oxidacin presentndose el
hierro ferroso Fe
++
de color gris, el que al oxidarse pasa a hierro frrico Fe
+++
de color rojo.
@ &l color ne#ro. Es debido al humus, y se debilita a medida que se oxida la materia orgnica. En suelos
arenosos aumenta el aire con la labranza dndose la oxidacin y desgaste que explica el debilitamiento del
206
negro. Pero no siempre el negro se explica por humus. Existen pizarras, como las de la formacin Villeta, o
suelos con manganeso presente como los derivados del piso Guaduas.
@ &l color ro"o. Se explica por hierro frrico no hidratado, compuesto que pone en evidencia un drenaje y
aireacin buenos. Contrariamente, el color amarillo se relaciona con el xido de hierro frrico pero
hidratado, anunciando humedad o mal drenaje.
@ &l color #ris. Se explica por hierro no oxidado, es decir, xido de hierro ferroso; puede tener variaciones
que llegan hasta el azul. Si la tonalidad es gris, parda o amarilla, dentro de la zona de fluctuacin del agua
fretica, falta drenaje y la aireacin es poca o nula. Estos colores grises y moteados son frecuentes en
suelos de topografa plana o en hondonadas donde el agua se acumula. De presentarse en laderas, donde
el drenaje se facilita, slo se explicaran por procesos de oxidacin del material que da origen a esa
tonalidad.
- 1a materia or#)nica. Es el conjunto de los productos de origen biolgico del suelo que en unos
cuantos aos y bajo climas medios, evoluciona qumicamente a humus. Acto seguido el humus se
mineraliza lentamente descomponindose el 1% de su masa cada ao en compuestos qumicos
simples como el CO2 y el NH4. As, el humus es una fuente de nitrgeno por lo que resulta de utilidad
conocer la cantidad total de humus de un suelo y la relacin carbono/nitrgeno del humus. El humus y
la arcilla del suelo, son coloides electronegativos.
9%7%7 <actores de evolucin y 'ormacin de los suelos.
@ &l material .arental. La porosidad, la permeabilidad, la constitucin, etc., de la roca madre. La roca
subyacente determina buen nmero de las caractersticas de los suelos y sobre todo de los suelos jvenes,
mientras los horizontes superficiales se forman a partir de materiales de aporte, ajenos a la roca
subyacente. Las propiedades qumicas del material tienen una gran influencia sobre la evolucin del suelo.
Los suelos formados sobre rocas ricas en bases a menudo presentan arcillas tipo illita o montmorillonita,
207
son ricos en humus y ms frtiles, mientras las rocas cidas pueden dar origen a suelos con arcilla tipo
caolinita o vermiculita, en general ms lixiviados y ms pobres que los anteriores.
@ +iemo (cronolgico). Se puede hablar de suelo maduro o joven, pues el clmax en la formacin de un
suelo demanda de decenas a miles de aos. La duracin puede intervenir como un factor de
diferenciacin, de tres maneras: a) las propiedades del suelo varan en funcin de la hora (temperatura,
contenido de CO2 atmosfrico y actividad de elementos vivos. b) En funcin de la estacin, el contenido de
agua, de nitrgeno ntrico, el pH, etc. c) Por ltimo, en el transcurso de los aos, pues un suelo pasa por
las faces de juventud, madurez y senilidad. Adems el clima de la Tierra cambia a largo plazo.
@ +oo#ra'!a. Porque de divisorias, vaguadas, valles y pendientes del terreno, depende su drenaje y la
orientacin de la ladera, siendo ms favorable la que recibe el Sol matutino. Adems en los flancos de los
valles los espesores son menores que en las mesetas y hondonadas. No debe olvidarse que la topografa
es a la vez una manifestacin particularmente evidente de variaciones de edad, clima y roca.
@ <ormadores biol#icos. La microflora y la microfauna son fuente de humus y la dependencia suelo-
fauna, resulta vital para la accin bacteriana. Algunos de estos seres son los transformadores iniciales de
la energa qumica para la evolucin del suelo y otros utilizan parcialmente esta energa para transportes
que modifican el suelo. Los animales provocan transporte de materia y contribuyen a la transformacin de
la materia orgnica, mientras los vegetales actan mediante la subida de los cationes extrados por las
races y concentrados en la superficie; adems la planta protege el suelo contra elementos atmosfricos,
sintetiza las materias orgnicas gracias a la luz solar y tiene efectos mecnicos y qumicos por el
crecimiento y la accin de las races.
@ Clima. De la temperatura y del balance hdrico depender la velocidad e intensidad de acciones de las
reacciones qumicas tpicas del intemperismo qumico. Cuando los factores climticos son mnimos como
en los desiertos fros o en los desiertos clidos y secos, el suelo no evoluciona. Sobre una misma roca
vara el suelo con el clima, as: en las zonas fras del norte de Europa y sobre un granito existen suelos
poco desarrollados; en Francia, bajo un clima templado hmedo, encontramos suelos lixiviados, y en
Costa de Marfil bajo un clima tropical hmedo existe un suelo ferraltico.
208
9%7%8 Clases de suelos. Se pueden distinguir trece clases de suelos, de las cuales se darn indicaciones
generales sobre procesos de formacin, principales variaciones y posibilidades de utilizacin.
@ Suelos minerales brutos. Comprende suelos de desiertos calientes y de desiertos fros. La falta de
evolucin puede ser debida a causas climticas. Estos suelos pueden ser suelos con minerales brutos
organizados y no organizados y pueden ser suelos con minerales brutos blandos o macizos y compactos.
@ Suelos oco evolucionados. Comprenden suelos no climticos, climticos y orgnicos. Esta clase
agrupa los suelos en los cuales la alteracin de los minerales primarios queda limitada y la diferenciacin
de los suelos es poco discernible, salvo la del horizonte superficial humfero. Es evidente que no existe
horizonte B por lo que el perfil es del tipo A C.
@ Certisoles. Son suelos de regiones clidas bastante hmedas con prolongada estacin seca. Tienen
color muy oscuro no por materia orgnica sino por su forma de fijacin sobre la arcilla, la que siendo
expansiva en proporcin supera el 30%. Durante el perodo seco el suelo se agrieta y los pequeos
poliedros caen dentro de las grietas de contraccin. En estado hmedo los vertisoles son plsticos y
pegajosos.
@ Andosoles. Estn asociados a materiales volcnicos (tefras). Son suelos muy negros, friables y
caracterizados por la abundancia de productos amorfos en su fraccin mineral. Su densidad aparente es
baja (0,8) pero el contenido de agua del suelo in situ puede alcanzar el 200%. Presentan propiedades
tixotrpicas muy destacadas, pH cidos (4 a 6) y materia orgnica estable.
@ Suelos calcima#n(sicos. Su gnesis est dominada por la presencia de carbonatos y sulfatos de calcio
y magnesio. Estn asociados a rocas calcreas, dolomticas o yesosas. Si el suelo es clcico, el perfil es
de poco espesor y tipo A-C, generalmente. En climas muy hmedos templados los suelos sobre calizas
duras son cidos. A menudo los suelos calcimagnsicos son deficitarios en nitrgeno a pesar de un buen
contenido de humus y son pobres en fsforo asimilable porque este elemento se encuentra precipitado en
forma insoluble.
209
@ Suelos isohJmicos. El contenido de materia orgnica decrece con la profundidad, pero se mantiene
considerable. Es un humus de estepa rico en nitrgeno y cidos hmicos grises. Su vegetacin es a veces
de gramneas y otras de arbustos. En ellos es intensa la actividad biolgica; la arcilla se presenta estable
acumulndose ligeramente en profundidad, donde se concentra tambin la caliza. La definicin y
clasificacin de estos suelos plantea el mximo de problemas en las regiones de clima caliente.
@ Suelos emardecidos. Comprende los suelos lixiviados y los suelos pardos. Estos suelos evolucionan
bajo la accin de una materia orgnica que se descompone rpidamente, generando compuestos
insolubles que afectan la arcilla y forman agregados relativamente estables. El hierro se libera parcialmente
bajo la forma de hidrxidos que se unen a la arcilla y al humus. Son suelos tpicos de regiones templadas y
a veces de climas calientes semihmedos.
@ Suelos odsolizados. En regiones de temperatura media bastante baja, a menudo con invierno muy fro
y abundantes precipitaciones, bajo bosque de conferas, los suelos presentan en superficie un horizonte de
humus muy tosco y en profundidad un complejo enriquecido con humus pardo oscuro mezclado con
materia mineral y sesquixidos de hierro, ocre orn y aluminio de alteracin. Aunque generalmente son
suelos profundos, los que son cidos y tienen humus muy burdo son muy poco frtiles.
@ Suelos con sesquiBidos met)licos. Esencialmente en los trpicos y zonas mediterrneas hay suelos
rojizos y pardos, ricos en sesquixidos metlicos de hierro e incluso aluminio y magnesio. Exhiben
concreciones metlicas y caparazones endurecidos. Esta excepcional riqueza de sesquixidos se debe a
una alteracin muy apurada de los minerales de la roca bajo la influencia de un clima suficientemente
caliente y hmedo, en presencia de materia orgnica, que se descompone rpidamente.
@ Suelos 'ersial!ticos. Comprende suelos rojos y pardos fersialticos y suelos ferruginosos tropicales. Son
suelos con sesquixidos de hierro, un humus muy evolucionado y presencia de un complejo arcilloso de
illita dominante con caolinita y montmorillonita e incluso vermiculita. Son ricos en goethita, hematita y
complejos de hierro-slice. Los ferruginosos tropicales son muy ricos en hierro libre y se forman en clima
tropical semihmedo con larga estacin seca y en ambiente de sabana arbustiva o arbrea. Se dan en
ambientes a temperaturas entre 20 y 25 C y bajo precipitaciones de 1000 a 1500 mm anuales, mientras
210
los fersialticos se forman en climas con temperaturas entre 13 y 20 C y precipitaciones entre 500 y 1000
mm anuales.
@ Suelos 'erral!ticos. Estos suelos que presentan acorazamiento, se dan en climas con temperaturas entre
25 C y la mxima y precipitaciones de ms de 1500 mm. En el trpico bajo sabana, el suelo ms
frecuente es de tipo ferruginoso, por el clima, pero bajo bosque, casi siempre el ferraltico es el ms
abundante, es ms profundo y coloreado, con mejor estructura y ms friable. Los suelos ferralticos se
forman por la rapidsima descomposicin de la materia vegetal, la acelerada alteracin de los minerales de
la roca madre y el elevado arrastre de bases y slice. Forman tierras profundas, salvo en regiones
tropicales suficientemente hmedas donde se presenta el acorazamiento por la liberacin de xidos e
hidrxidos hierro, manganeso, aluminio, etc.
@ Clase de suelos hidromor'os. Los fenmenos de excesos de agua en el suelo se pueden producir en
suelos muy diversos. Ello supone un dficit de aireacin que dificulta la oxidacin y facilita la reduccin
microbiana. El hierro y el magnesio son ms solubles en estado reducido y migran al interior del perfil
formando concreciones, caparazones o manchas de color vivo. Tambin migran todas las sales solubles
mientras la materia orgnica se oxida lentamente para transformarse en turba.
@ Clase de suelos salsdicos. Las sales solubles aumentan la presin osmtica y son principalmente
cloruros, sulfatos y carbonatos de sodio, magnesio, calcio y menos frecuente, de potasio. Las sales
solubles aumentan la conductividad de la zona saturada y el suelo se hace salado manifestndose su
estado en la vegetacin. El sodio, extremadamente mvil se fija sobre el complejo arcilloso degradando su
estructura que se hace difusa.
En presencia de agua dulce la arcilla sdica se hidroliza y el horizonte superficial se convierte en un barro
pero en la de agua salada o cuando el suelo se seca, la arcilla se flocula tomando una estructura
prismtica o cbica.
9%8 E*NAS /,CAS -&1 .A,S
211
Las cordilleras andinas son jvenes y sus suelos no tienen la madurez ni la estabilidad de los suelos de la
plataforma africana. Una hectrea en la sabana de Bogot es 24 veces ms productiva que una hectrea
promedio en los llanos, suelos, estos ltimos, laterticos (oxidados). gualmente los del Choc estn
lixiviados por las intensas lluvias. De estas dos regiones sus suelos tendrn vocacin para la ganadera
extensiva, para la agricultura de subsistencia y para la silvicultura. En la zona andina se demandan
prcticas para un uso y manejo adecuados de sus suelos inestables pero productivos.
En fuertes pendientes, si el uso es agricultura, se deben evitar cultivos rotativos y en algunos deber
tenerse en cuenta prcticas de conservacin (bosques, productores y no productores).
Por su alta productividad, en Colombia sobresalen las siguientes regiones:
Valle del Cauca (desde Cartago hasta Cali).
Valle del Magdalena (alto, medio, bajo).
Valle del Sin y San Jorge (unidad que incluye a Urab).
Altiplano Cundiboyacense (incluye la sabana).
Regin entre Tquerres e piales.
Zona Cafetera (desde Caicedonia a Andes).
Regin entre San Flix y Roncesvalles (incluye a Murillo y Marulanda).
212
: /*CAS S&-,M&N+A/,AS
La meteorizacin y erosin producen partculas de diverso tamao que son transportadas por el hielo, el
agua o el aire hasta las zonas de mnima energa donde se acumulan. Una vez en reposo los sedimentos
sufren procesos que los transforman en rocas sedimentarias.
Estas rocas se han formado por la consolidacin o litificacin de sedimentos. Los factores que determinan el
tipo de roca son fundamentalmente la fuente de los sedimentos, el agente que los erosiona y transporta, y el
medio de deposicin y forma de litificacin.
:%0 2&N&/A1,-A-&S
:%0%0% *ri#en. Los productos de meteorizacin pueden ser transportados en el fondo de las corrientes (por
arrastre, rodando o por saltacin) o bien dentro del fluido (en suspensin, solucin o flotando).
Aquellas rocas que se originan a partir de partculas que mantienen su integridad fsica durante el
transporte, son las detrticas, por ejemplo conglomerados, areniscas, limolitas y arcillolitas, y las que se
forman por la precipitacin de sustancias que se encontraban en disolucin, son las de origen fsico-
qumico, por ejemplo carbonatos, evaporitas, ferruginosas y fosfatos. Existe un tercer grupo de rocas
sedimentarias, las biognicas, en cuya formacin interviene directamente la actividad de organismos vivos,
por ejemplo carbonatos, fosfatos y silceas, este grupo abarca desde las que se originan por acumulacin de
organismos en posicin de vida (calizas de arrecifes, etc.) o que han sufrido un transporte mnimo tras su
muerte (diatomitas), hasta aqullas en cuya formacin interviene la precipitacin de sustancias en disolucin
favorecida por la actividad orgnica (tobas calcreas formadas por la precipitacin de CaCO3 propiciada por
la accin fotosinttica de vegetales). Finalmente las rocas orgnicas que son las formadas por
acumulaciones de materia orgnica (carbones y petrleo)
213
Las de origen mecnico o clstico son primordialmente detritos que, transportados y depositados, se litifican
por consolidacin o cementacin. Su clasificacin se basa en el tamao de grano de sus componentes.
Los sedimentos de origen qumico, son precipitados en los cuales los cristales individuales estn unidos por
enlaces qumicos. Dentro de las rocas de origen bigeno las ms representativas son los carbonatos que se
clasifican a su vez segn su composicin qumica y el tipo y origen de las partculas que las constituyen.
Los sedimentos de origen orgnico se forman por la acumulacin de partes duras de organismos que, al
unirse por cementacin, constituyen una roca. Las rocas orgnicas se clasifican segn su grado de
madurez, con base en el contenido de carbono y voltiles.
En la formacin de una roca sedimentaria pueden actuar ms de un proceso sedimentario por lo que se
producen rocas mixtas de difcil asignacin a un grupo concreto. Tal es el caso, por ejemplo, de una roca
formada por la acumulacin in situ de las partes duras de organismos y por partculas aportadas por algn
mecanismo de transporte.
:%0%5 Abundancia. En los proyectos de ingeniera las rocas sedimentarias son frecuentes. En el volumen
de los primeros 15 km de la corteza son el 5%; el 95% restante son gneas, pues las metamrficas dominan
los ambientes profundos. Por el rea de afloramiento las sedimentarias son el 75% de la superficie el resto
son gneas, sin quedar margen de significacin para las metamrficas.
Son tres las rocas sedimentarias ms abundantes clasificadas por su participacin: lutitas 45%, areniscas
32% y calizas 22%; otras, 1%. La propiedad fundamental de las lutitas es la plasticidad o la
impermeabilidad, la de las areniscas, su posibilidad y eventualmente la dureza (de ser cuarzosa), o de servir
como acufero, y la de las calizas, la de ser roca rgida y soluble. Es tambin la caliza la materia prima del
cemento.
214
Cuadro 11. Smbolos para la representacin litolgica de las principales rocas.
:%5 -,A2&N&S,S
La formacin de las rocas sedimentarias a partir de los sedimentos, comporta la existencia de una serie de
procesos que, en general, tienden a la reduccin de la porosidad y al aumento de la compacidad de los
materiales. Estos procesos se engloban bajo el nombre de diagnesis.
Los procesos diagenticos se inician antes del reposo de los componentes del sedimento, razn por la cual
los fragmentos que forman las rocas detrticas pueden quedar cubiertos por capas de xidos metlicos y se
pueden formar arcillas a partir de algunos minerales que se degradan. En los ambientes marinos, sobre
pisos duros, los procesos de perforacin e incrustacin por diversos organismos resultan frecuentes.
215
Entre los componentes de un sedimento en reposo circulan fluidos con iones en disolucin (CA
2+
y CO3
2-
)
que pueden precipitarse para formar cementos y darle rigidez a los materiales. Sin embargo, la circulacin
de fluidos puede tambin producir disolucin.
Los procesos de consolidacin provocan a su vez una reduccin de la porosidad; los efectos visibles son la
interpenetracin de componentes y las superficies de disolucin que afectan porciones ms extensas de la
roca.
El conjunto de procesos diagenticos se desarrolla a distintas profundidades sin que exista un lmite neto
para los procesos tpicos que ocurren en profundidad y los del metamorfismo de bajo grado. Usualmente se
conviene en aceptar que este lmite corresponde a la zona en la que se forma el grafito, a partir de los
carbones naturales, y se volatilizan los hidrocarburos.
Los procesos diagenticos suelen realzar las diferencias originales que existen entre los sedimentos (tamao
y color de granos, etc.) por lo que las rocas sedimentarias se configuran en capas de una cierta continuidad
lateral denominadas estratos, donde normalmente su base y techo son plano-paralelos. Algunas veces el
paralelismo entre algunas capas presenta distinto ngulo de inclinacin con el resto de la serie.
:%5%0 Ambientes sedimentarios. Reciben el nombre de ambientes o medios sedimentarios, los lugares
donde pueden depositarse preferentemente los sedimentos.
Algunos ambientes sedimentarios estn situados dentro de los continentes, como ocurre con el medio
fluvial, el cual se forma por la deposicin de partculas en el lecho y a ambos lados de los ros,
principalmente durante las crecidas, o el medio lagunar, originado por el material sedimentado en el fondo
de los lagos.
Otros ambientes se localizan en las zonas costeras y sus aledaos. Entre stos se pueden citar los deltas,
formados por los sedimentos que lleva el ro al final de su curso, y las playas. Es, sin embargo, en el mar,
donde suelen encontrarse los mximos espesores de sedimentos de plataforma continental, pero sobre todo
los localizados al pie del talud continental y en la desembocadura de los caones submarinos. En las
216
llanuras abisales, en cambio, el espesor de los sedimentos es muy pequeo, desapareciendo prcticamente
al aproximarse a las dorsales.
Otras denominaciones de los depsitos se dan segn el agente que los transporta, el lugar donde se
depositan o la estructura del depsito. En funcin del a#ente, se denominan coluvial (ladera), elico (aire),
aluvial (ros) y glacial (hielo); segn el lu#ar, palustre, lacustre, marino y terrgeno, y por la estructura,
clstico y no clstico.
Figura 43. Ambientes sedimentarios: torrente (1), torrencial [cono aluvial (2), canal (3)], fluvial [canal (4),
llanura de inundacin (5)], lacustre (6), costero [delta fluvial (7), isla barrera (8), laguna (9), delta torrencial
(10) plataforma (11)]. Marino [cono turbidtico (12), can submarino (13)]. Adaptado de Atlas de Geologa.
Edibook S. A.
Tienen que concurrir varios factores para que un medio sedimentario sea eminentemente deposicional. Si se
deposita material de ori#en detr!tico (partculas slidas que han sido transportadas mecnicamente por
corrientes fluidas, como ros), el medio de transporte de las partculas tendr que perder energa para que
pueda llevarse a cabo la sedimentacin del material.
En cambio, en los lugares en los que se depositan sedimentos de ori#en qu!mico, ser necesario que las
condiciones fsico- qumicas sean adecuadas para que puedan precipitarse sustancias disueltas. En todos
217
los casos es necesario que la zona de deposicin sufra un hundimiento progresivo, lo cual posibilitar la
formacin de grandes espesores de sedimento.
:%5%5 .rinciales rocesos de liti'icacin. Los principales procesos diagenticos son la cementacin, la
consolidacin-desecacin y la cristalizacin. El trmino litificacin se puede entender como el proceso por el
cual se forman rocas, en este caso a partir de la consolidacin de los sedimentos.
@ Cementacin. Los principales agentes minerales cementantes son: la calcita y la dolomita que llegan
disueltos en el agua formando con ella una solucin que ocupar los intersticios del depsito. Ello
demanda un material poroso y permeable, por lo que este proceso domina la formacin de las
areniscas, calizas y dolomas.
@ Consolidacin y desecacin. Dos procesos generalmente ligados, porque la consolidacin trae
implcita la salida del agua. No obstante en el caso de los depsitos de arena transportados por el
viento, despus de la evaporacin se puede dar la litificacin. Este proceso exige un material poroso y
no necesariamente permeable. Las arcillas a un km de profundidad, por la presin confinante, pierden el
60% del volumen y dan paso a la formacin de lutitas.
Cuadro 12. Proceso de formacin de las rocas sedimentarias.
Segn Amoros, Garca y otros, Geologa.
218
@ Cristalizacin. La formacin de nuevos cristales (neocristalizacin) y el crecimiento cristalino
(recristalizacin), permiten el endurecimiento de los depsitos, por unin de cristales individuales
:%3 C1AS,<,CAC,*N -& /*CAS S&-,M&N+A/,AS
Cuadro 13. Las rocas sedimentarias.
ORGEN AGENTE DEPOSTO ROCA
Mecnico
Agua
Canto rodado
Guijarro
Arena
Limo
Arcilla
Conglomerados
Brechas, aglomerados
Areniscas
Limolitas, lodolitas
Arcillolitas, lutitas
Viento
Mdanos o dunas
Loess (limo)
Areniscas
Limolitas
Hielo
Till (peascos en una matriz fina) Morrenas y otras tillitas (peascos en una
matriz fina pero consolidados)
ORGEN NATURALEZA SEDMENTO CONSOLDADO
Qumico
Calcrea
Calcrea- arcillosa
Silicosa
Salina (evaporitas)
Caliza, doloma, travertino
Marga
Pedernal, geiserita
Sal, yeso, brax
Orgnico

Carbonosa
(% de C libre)
Turba C<50%: carbn compresible y de formacin reciente
Lignito C 50%: carbn de formacin
ntermedia
Hulla C 75%: carbn fsil o mineral
Antracita C>80%: carbn ultra carbonizado
Adaptado de Lexis 22 Mineraloga Geologa, Crculo de Lectores, 1983.
:%3%0 Minerales comonentes de las rocas sedimentarias. Son tres los principales: la arcilla,
principalmente la illita y la caolinita, el cuarzo y la calcita. Otros minerales son los feldespatos, de sodio y
calcio principalmente, la dolomita, el yeso, la anhidrita y la halita.
En los conglomerados la composicin es cualquiera, dominando el cuarzo. En las areniscas, si es
ortocuarcita, domina el cuarzo, si es grauvaca habr fragmentos de roca, cuarzo y arcilla y si es arcosa
feldespatos, cuarzos, micas y carbonato clcico.
219
En las arcillolitas habr, hidrxidos de hierro y aluminio, en las lateritas; caolinita, en los caolines;
montmorillonita, en la bentonita, y arcilla, cuarzo, feldespatos y calcita, en los loess. En las margas se
tendr carbonato clcico y arcilla.
En travertinos, tobas, calizas, y caliches, habr carbonato clcico, como tambin en las calizas de bacterias
y algas; en las cretas y calizas, conchferas y coralinas; en las dolomas y calizas dolomticas, formadas por
procesos metasomticos, habr calcita y dolomita.
En el slex, pedernal, gliceritas, trpoli, jaspe y lidita, se tiene slice coloidal y criptocristalina. En los yesos,
sal gema y otras evaporitas, habr sulfato clcico y cloruros de sodio, potasio y magnesio. En las siderticas
y pantanosas, que son ferruginosas, carbonato, xidos e hidrxidos de hierro. En las fosforitas y guano,
fosfatos de calcio y otros elementos.
:%6 CA/AC+&/,S+,CAS -& 1AS /*CAS S&-,M&N+A/,AS
Las principales caractersticas de las rocas sedimentarias son la estratificacin, las facies y el color.
Estudiando el entorno actual se tienen indicios acerca de la formacin de las rocas sedimentarias: los
sedimentos de grano muy fino, en un entorno costero tpico se depositan sobre los pantanos de sal, y los de
grano ms grueso, en las dunas y en la playa; en ambos casos habr huellas fsiles que se conservarn
para su interpretacin futura. Tambin el tamao de las partculas sedimentarias tiene que ver con el entorno
de deposicin: los lodos pantanosos se acumulan en condiciones acuticas de relativa calma, mientras las
dunas son depositadas por el viento y las arenas de la playa donde rompen las olas.
Los granos, segn su forma y tamao demandan entornos de diferente energa y turbulencia; as la
distribucin de los tamaos y forma de los granos en las playas y arenas de las dunas vara: en las primeras
la granulometra muestra mejor clasificacin y las partculas aparecen muy bien redondeadas.
Tamao, clasificacin y forma de granos condicionan la teBtura de un sedimento. Contrario a lo que ocurre
con los sedimentos de entornos de baja energa, los sedimentos transportados durante largos perodos en
220
entornos de alta energa y depositados en condiciones similares, estn bien redondeados y bien
clasificados. Las corrientes rpidas transportan granos mayores no slo en suspencin por el fluido en
movimiento, sino tambin por saltacin y rodamiento a lo largo de la superficie del lecho, mientras los lodos
del entorno de un pantano de sal han sido depositados de la suspensin, fundamentalmente. Los
organismos que viven dentro o en los sedimentos costeros o en un entorno cualquiera, son tambin huellas
fsiles potenciales y tiles indicadores del entorno.
El examen de los diferentes granos de mineral presentes en las rocas sedimentarias permite establecer la
naturaleza de la roca 'uente y de los procesos de meteorizacin que la degradaron. La interpretacin se
facilita en granos gruesos como cantos de playas y se dificulta con una arena donde un grano puede ser
slo una parte de un cristal nico. Una arenisca totalmente cuarzosa no informa sobre la roca madre pero s
es testigo de varios procesos de meteorizacin, erosin y deposicin. La forma en que la roca fuente haya
sido fraccionada por procesos superficiales determina la categora de la roca sedimentaria. El grado de
fraccionamiento conseguido en las rocas fuentes es de importancia econmica, toda vez que favorece la
formacin de concentraciones de carbono, carbonato clcico, xidos de aluminio y de hierro y evaporitas.
Los diferentes tipos de rocas sedimentaria, pueden relacionarse no slo con los procesos de meteorizacin,
sino tambin con la zona clim)tica de la Tierra en que se formaron, pues aqullas estn condicionadas por
el clima, as como por las diferentes partes del ambiente tectnico sobre las cuales pueden estar operando
los procesos superficiales.
:%6%0 1a estrati'icacin. Es la ms importante. Cada capa marca la terminacin de un evento. nteresa en
una capa su geometra interna en el conjunto, la geometra de las capas, pues dichas estructuras ponen en
evidencia el ambiente de formacin. Las capas pueden ser horizontales, si el ambiente de formacin es
tranquilo (lacustre); onduladas, si se trata en el ambiente de las dunas; inclinadas, si el ambiente es
detrtico; rizadas, cuando son marcas de ambiente de playa; cruzadas, si el ambiente es pantano, y geodas,
si son capas esfricas concntricas explicadas por un fenmeno osmtico por diferencia de salinidad. Las
grietas de desecacin se producen cuando el barro hmedo se seca al aire y se genera un diseo de grietas
de varios lados, tpico de lagos poco profundos que se han secado.
221
Figura 44. Estratificacin cruzada (1), estratificacin gradual (2), grietas de desecacin (3), ondulitas,
simtrica (4) y asimtrica (5). Adaptado de Diccionario ilustrado de la Geologa, Crculo de Lectores.
La estratificacin grano-clasificada es una estratificacin en la cual las partculas mayores estn en el fondo
de una unidad y las pequeas en la parte superior; la estratificacin cruzada es una estratificacin original en
la cual los planos de los estratos estn en el ngulo de la superficie principal sobre la cual los sedimentos
fueron depositados; la estratificacin de corriente es la misma cruzada; la estratificacin de mdano es una
estratificacin cruzada de tamao ms bien grande. En las estructuras sedimentarias las ondulitas son
marcas como ondas formadas por el movimiento del agua o del aire sobre la superficie de un sedimento
recin depositado, y las dos principales ondulitas son la simtrica y las huellas fsiles de corriente
asimtrica.
:%6%5 <acies sedimentaria. El trmino alude a la acumulacin de depsitos con caractersticas especficas
que gradan lateralmente a otras acumulaciones sedimentarias, formadas simultneamente, pero que
presentan caractersticas diferentes. A veces se subdividen en litofacies o facies litolgicas y biofacies o
facies marina. Entre las facies de agua dulce se distinguen la fluvial y la lacustre; entre las marinas, la litoral
o costera, la nertica y la abisal, y entre las terrestres o continentales, muy variadas, la fluvial, la elica, la
glacial, etc.
Averiguar en qu tipo de ambiente se origin una roca sedimentaria tiene gran inters en geologa, debido a
sus mltiples aplicaciones. Hace posible, por ejemplo, reconstruir la situacin de ros, torrentes y costas,
hace millones de aos (reconstrucciones paleogrficas); permiten averiguar los avances y retrocesos del
222
mar que se han producido en otras pocas, as como localizar trampas estratigrficas, lo cual es de gran
inters en prospeccin de petrleo.
:%6%3 Color. En las rocas sedimentarias los colores gris y negro pueden explicarse por la presencia de
humus y otras sustancias afines (materiales carbonosos); pero el principal agente colorante son los xidos
de hierro, as: por la hematita (Fe2O2) color rosado; por la limonita, (hierro de pantanos) amarillo y caf; por
la goethita (hierro acicular) pardo oscuro a negro, y por el hierro libre o nativo, verde, prpura o negro.
Se recuerda que el color es una de las propiedades fsicas ms importantes de los minerales, sin embargo,
deben tenerse presente:
- Puede ser constante y definido para varias muestras de un mismo mineral (la pirita de brillo metlico es un
indicador) o puede variar de una a otra muestra en un mismo mineral (en el cuarzo el color no es indicativo).
- Como precaucin, la identificacin por los minerales se basar en muestras frescas. Se tendr en cuenta
la ptina, que es una alteracin superficial pigmentada por otros minerales.
- En minerales opacos y de brillo metlico, no alterados, se expondr el color del mineral. No obstante el
color puede variar entre lmites amplios.
:%5 -&SC/,.C,*N -& 1AS /*CAS S&-,M&N+A/,AS
La descripcin de las rocas se hace en lenguaje grfico y alfabtico. El lenguaje grfico se apoya en
diagramas y planos, como se muestra en la figura 45. Cada tipo de roca y cada rasgo estructural tiene su
propia nomenclatura.
223
Figura 45. Representacin de una estructura sedimentaria (pliegue): arriba, expresin en carta geolgica;
abajo, expresin en diagrama de bloque. Tomado de las notas del curso de geologa de Pedro Hernndez,
U. Nal..
:%5%0 Areniscas. La mayora estn compuestas principalmente de granos de cuarzo y arcilla en pequeas
cantidades. Pueden ser, por su composicin, arcosa, si son ricas en feldespatos; cuarzosas, ricas en SiO4;
grauvacas, ricas en ferromagnesianos, y micseas ricas en micas. Tambin las areniscas se denominan,
por la matriz cementante, as: ferruginosa, silicosa, arcillosa y calcrea. Las areniscas son tiles en
construccin, revestimientos y fabricacin de vidrio.
:%5%5 Areniscas de cuarzo. Son el resultado de una considerable fragmentacin de restos de roca
soltados por procesos de meteorizacin como lo demuestra su pobreza en minerales incapaces de resistir la
meteorizacin qumica. Texturalmente exhiben gran porosidad y permeabilidad, por lo menos
inmediatamente despus de su deposicin, pues ms tarde los poros sern rellenados por cemento mineral,
compuesto frecuentemente de slice o calcita, e incluso hierro. Una variedad, de las arenas verdes, es
arenisca de cuarzo con glauconita, tpica de ambiente marino, y otra las areniscas (y pizarras) de los lechos
rojos, a causa de las hematites que recubren los granos de arena y que denuncian un grado de aridez del
entorno de deposicin donde la lmina acufera permaneci baja permitiendo a los minerales de hierro su
oxidacin.
224
:%5%3 Arcosa. Esta arenisca adems de cuarzo, tiene feldespato en una cantidad del orden del 25%.
Ambos minerales soportan la degradacin mecnica durante el transporte, siendo el segundo ms
susceptible a la descomposicin. Su aparicin en proporciones mayores a las de un pequeo porcentaje,
evidencian condiciones de aridez y de transporte corto o rpido.
:%5%6 2rauvaca. El trmino significa gris y duro y describe bien esta arenisca que contiene una mezcla de
productos de meteorizacin de rocas gneas y metamrficas, en los que se incluyen, adems de partculas
de descomposicin mecnica, minerales arcillosos de la meteorizacin qumica. Las grauvacas son el
resultado de un fraccionamiento incompleto de productos de meteorizacin, reflejado en la pobre
clasificacin y escasa redondez de los clastos. Las rocas usualmente duras y oscuras en extremo pueden
confundirse con basaltos si las variedades de grano son finas. Se asocian con pizarras negras, sobre todo
cuando son fruto de corrientes de turbidez o de densidad.
:%5%5 4rechas. La palabra significa cascote y con ellas se describe una roca formada por fragmentos
angulosos; dicha angulosidad significa una cantidad mnima de transporte, razn por la cual la fuente est
cercana y puede estar asociada a arrecifes de coral, fsil y moderno. Los depsitos de brechas pueden
formarse por la meteorizacin mecnica en la cara de los acantilados en cuya base se forman los taludes o
depsitos de deyeccin; tambin pueden ser depositados por ros de flujo espordico en regiones ridas.
Las brechas son tiles en construccin, revestimiento y decoracin.
:%5%7 Con#lomerados. Se distinguen de las brechas por la naturaleza redondeada de sus clastos. Si los
clastos se tocan entre s se dice que es clasto soportado y se sabe que ha sido depositado en condiciones
de alta energa, como puede ser el contexto de playa o la llanura de inundacin de un gran ro no sujeto a
perodos de desecacin. Si es matriz soportado, caso en que los clastos ms grandes se separan por una
matriz fina de arena y arcilla, indica que el material sedimentario fue transportado y depositado rpidamente
sin dar lugar a la clasificacin del depsito. Tal es el caso de los conos aluviales con inundaciones rpidas.
De otro lado existen conglomerados extraformacionales compuestos por clastos de fuera del rea de
deposicin y conglomerados intraformacionales derivados de la erosin de sedimentos locales, como es el
caso de un banco de ro cercano. Los conglomerados, por las gravas, son tiles para el hormign.
225
:%5%8 /ocas calc)reas. Calizas y dolomas, contienen por lo menos la mitad, o bien de calcita o bien de
dolomita. Ambos minerales pueden estar formados como precipitaciones directas del agua del mar, pero la
forma ms importante en la que el calcio y el magnesio - liberados originalmente por meteorizacin qumica-
quedan fijados, es mediante la secrecin de minerales carbonatados, por animales y plantas. En la
actualidad, los sedimentos calcreos, aparte de los lodos de mares profundos, se encuentran
frecuentemente slo en clima tropical y subtropical donde florecen los organismos secretores del carbonato.
Su aparicin, la de antiguas rocas calcreas, es un indicador paleoclimtico.
:%5%9 Calizas. Pueden ser de agua dulce o de origen marino, y componerse de material qumicamente
precipitado, orgnico o detrtico. La mayora de las calizas se formaron en aguas poco profundas y las
condiciones de turbulencia o de ambiente tranquilo se reflejan en la existencia del soporte de grano con
relleno de calcita cementante en el primer caso, o la existencia de espacios porosos rellenos con lodo
carbonatado, en el segundo.
Las calizas son la materia prima de la cal y el cemento, complementando el proceso con arcillas
ferruginosas. Las calizas fosfricas son tiles como materia prima para fertilizantes. Hay calizas tiles en
litografa (detrtica de ambiente marino) y para productos refractarios (organgena marina).
:%5%: -olom!as. La roca tiene una mezcla de carbonato clcico y magnsico y puede tener dos orgenes.
El primero aparece dentro de la cuenca de deposicin, slo a unos cuantos decmetros por debajo de la
superficie e inmediatamente despus de la deposicin de la caliza, en un proceso asociado a la formacin
de las evaporitas, y el segundo tiene lugar a ms profundidad y mucho tiempo despus de la deposicin
(aqu se produce una dolomita de grano grueso y la sustitucin est causada por soluciones ricas en
magnesio que se filtran a travs de la caliza).
:%5%00 /ocas 'erru#inosas. Pueden ser de tres tipos: las ferruginosas veteadas, de edad precmbrica,
que muestran lminas de xido de hierro, carbonato de hierro o sulfuro de hierro, y slice tipo calcedonia.
Contienen varias estructuras sedimentarias incluyendo marcas de rizadura y grietas de lodo, las que
sugieren deposicin en aguas poco profundas. Las rocas de hierro ooltico sedimentario, formadas durante
226
los ltimos 600 millones de aos, que poseen las caractersticas texturales de las calizas, pero no estn
compuestas de carbonato clcico sino de minerales de hierro, incluyendo el carbonato de hierro y los
silicatos ferroalumnicos que pueden formarse slo en condiciones anxidas, y las rocas ferruginosas de
arcilla, que resultan insignificantes cuantitativamente, hoy en da, pero que soportaron la industria del acero
asociada a campos de carbn. Estn conformadas por acumulaciones redondas de carbonato de hierro, que
sustituyen las pizarras en muchos estratos, especialmente cubriendo vetas de carbn. Estas rocas, de
ambiente continental y marino, facilitan la obtencin del hierro.
:%5%00 4auBitas y lateritas. Dos productos de la meteorizacin qumica en donde el material no ha sido
disuelto incluso despus del ms intenso ataque por aguas subterrneas cidas y se han dado condiciones
para que la erosin mecnica y la retirada del material sean virtualmente nulas. Este es el ambiente tropical
de las tierras bajas o las reas planas mal drenadas, donde la capa residual del perfil de meteorizacin,
compuesta de hidrxidos de hierro y aluminio, se conoce como laterita. Cuando la mayor parte de los
componentes de hierro es lixiviada de una laterita, se convierte en la bauxita; ambos depsitos estn
coloreados generalmente con profundos tintes de rojo, marrn y naranja.
:%5%05 &vaoritas. Son rocas sedimentarias producidas en clima clido y rido, por la evaporacin del
agua del mar. Experimentalmente al evaporarse el agua marina se origina la formacin de carbonato
clcico, despus sulfato clcico (yeso) y finalmente las sales ms solubles, incluida la halita (sal comn).
Sin embargo, cuantitativamente las evaporitas no pueden deberse a una simple evaporacin puesto que una
capa de metro y medio de halita requiere la desecacin de 100 metros de profundidad marina y hay muchos
depsitos de sal con cientos de metros de espesor en mares abiertos. El resultado de tales procesos, si se
dan sedimentos porosos, es que la caliza original se sustituye por dolomita de grano fino y el sulfato clcico
(anhidrita) crece dentro del sedimento y lo deforma.
:%5%03 Chert. Roca silcea densa y dura, compuesta de slice casi pura, bien con una cristalizacin
extremadamente fina o criptocristalina que no muestra evidencia alguna de estructura cristalina regular. El
jaspe, el pedernal y el palo son variedades denominadas calcedonias. Hay dos tipos diferentes de chert: los
que sustituyen a las calizas en forma de ndulos o vetas de calcedonia y los realmente estratificados
asociados con pizarras o con formaciones estratificadas de piedra ferruginosa. Los primeros provienen de
227
microfsiles silceos como los organismos unicelulares marinos llamados radiolarios; los segundos forman
el slex, son de origen inorgnico y pueden estar asociados a precipitados, lavas submarinas o ceniza
volcnica.
:%5%06 Shale o lutita. Se denomina as a las limolitas y arcillolitas mejor consolidadas. La marga es una
lutita calcrea.
Segn el grado de consolidacin diagentica pueden clasificarse as:
@ -e ba"o #rado de consolidacin. Arcillolita, lodolita y limolita.
@ -e mediano #rado de consolidacin. Shale arenoso, shale lodoso y limolita laminada.
@ -e alto #rado de consolidacin. Argilita, una roca ms competente que las anteriores.
Aunque la argilita sea ms resistente y menos deformable, no es por ello la ms durable, pues las lutitas,
pueden tener mucho o poco cementante pero su durabilidad est supeditada a su naturaleza silcea,
ferruginosa o calcrea.
:%7 S&-,M&N+*S */2AN,C*S
Los compuestos orgnicos se descomponen rpidamente por la accin de bacterias anaerbicas (o de
putrefaccin) pues en contacto con el aire se oxidan por la accin de bacterias aerbicas (que consumen
oxgeno). Si los materiales se cubren de aguas pobres en oxgeno se fermentan por la accin anaerbica
incrementando su porcentaje de carbono libre.
:%7%0 Carbn y etrleo. El carbn se forma en los continentes a partir de materiales vegetales; el
petrleo en el ocano a partir de microorganismos animales y vegetales (plancton).
Del metamorfismo de los carbones se obtienen esquistos grafitosos, no el diamante, asociado a rocas
gneas ultrabsicas.
228
@ &l carbn. Existen dos tipos de cuencas hulleras, las parlicas o costeras como el Cerrejn, que son
extensas pero de poca potencia (medio metro de espesor en promedio) y las lmnicas o intramontaosas,
cuenca carbonfera de Quincha-Riosucio, del terciario carbonfero de Antioquia que son de poca extensin
pero cuya potencia llega a los 5 metros en promedio.
En las cuencas costeras los estratos del ciclotema son: conglomerados, areniscas, pizarras arenosas y con
races, pizarras fsiles y estriles, vienen luego las capas marinas (caliza marina y pizarra marina, ambas
con fsiles y pizarras ferruginosas). En las cuencas continentales, faltan en el ciclotema las capas marinas.
@ .etrleo. Los hidrocarburos slidos, lquidos y gaseosos dependen de la longitud de las cadenas de los
compuestos. Las largas para los primeros, por ej., asfalto y betunes, las ms cortas para los gaseosos,
como metano, acetileno, propano y butano. La porcin lquida flotar sobre aguas marinas fsiles. La
presin de extraccin del yacimiento la dan los gases, disueltos. Todo el compuesto se origina del plancton
que por accin anaerbica, similar al proceso de carbonatacin, se transforma en sapropel - hay carbn
saproplico- y luego en hidrocarburos. La roca madre es marina pero en la orogenia el petrleo aprovecha
acuferos y emigra al continente a zonas de menor presin con dos posibilidades: dispersarse en la
atmsfera para perderse en la accin anaerbica o entrar a reservorios preservndose gracias a trampas de
cinco tipos: pliegues anticlinales, fallas, diapiros salinos (domos), lentes de masas coralinas (calizas) y otros
tipos de discordancias.
:%8 <AS&S -& &I.1*/AC,*N 2&*1*2,CA
La geologa de campo es un mtodo de prospeccin de bajo costo pero con bajo nivel de eficiencia respecto
a la informacin que demanda la inversin para la explotacin de recursos. En la fig. 46 la parte ms
eficiente de este mtodo es la primera porcin de la curva A, donde por regla general el nivel de informacin
obtenido alcanza cerca del 30% de lo demandado. Si se contina con la inversin, el porcentaje de
informacin no crece, pues la curva ya es plana. Lo contrario ocurre con las perforaciones exploratorias, son
de alto costo y slo despus de una inversin importante muestran ptima eficiencia (la curva C se levanta)
y gran alcance (llega al 100% de informacin). Por costos y eficiencia los mtodos geofsicos son
229
intermedios entre los sealados (ver curva B). Las abscisas tienen escalas de costos diferentes, para cada
mtodo.
De lo anterior se desprende que existe una ruta ptima resultante de la aplicacin debida y combinada de
los tres mtodos de exploracin; primero se recurrir a la geologa de campo con costos del primer orden;
luego a la prospeccin geofsica (entre m y n) con costos de segundo orden, y finalmente a los pozos
exploratorios, para obtener el 100% de informacin demandada, siendo los costos del ltimo mtodo, de
tres rdenes, aplicables slo a los ltimos niveles de informacin faltantes. La economa proveniente de la
combinacin de mtodos surge de la consecucin de informacin ms econmica en los primeros niveles.
Figura 46. Costos y rendimientos de diferentes mtodos de prospeccin. La ruta ptima es una
trayectoria compuesta, que pasa por m y n.
:%9 &=&M.1*S -& S&-,M&N+,+AS &N C*1*M4,A
En la Serrana de la Macarena, la regin norte exhibe una sucesin rtmica de grauvacas turbidticas de
grano fino a grueso y color gris. Hay calizas delgadas fosilferas y shale gris oscuro, arenitas finogranulares
cuarcticas muy micceas, que gradan a arenitas arcillosas cuarcticas y shale arenoso rojo. Son
sedimentitas, adems, todas las secuencias del paleozoico temprano.
En la regin de los Llanos Orientales hay remanentes de coberturas detrticas del precmbrico con arenitas
de cuarzo blancas y grises de grano fino a medio, bien gradadas, en estratos delgados a gruesos
intercalados con arcillolitas grises, verdes o rojas. En la regin de la selva amaznica las arenitas rojas
230
oscuras se intercalan con tobas y materiales vulcanoclsticos. En la margen llanera al sur-oriente de
Bogot, las sedimentitas, que son de ambiente pericontinental, estn constituidas por calizas, arcillolitas
rojas, areniscas, conglomerados, arcillolitas y limolitas grises fosilferas.
En la Sierra Nevada se encuentran adems de pelitas, ruditas y calizas del paleozoico, adems pelitas y
tobas del mesozoico y coberturas locales pelticas y calcreas.
En la regin del Cerrejn se presenta una secuencia clstica a vulcanoclstica granodecreciente: los
sedimentos de grano muy fino conglomerados, areniscas, lodolitas con intercalaciones calcreas,
localmente sedimentitas rojas del mesozoico temprano, y otra secuencia, de hasta 1000 metros de espesor,
de arenitas, lodolitas, calizas y rocas comnmente ricas en materia orgnica depositadas en ambientes
predominantemente marinos durante el mesozoico tardo. Ms reciente se presenta otra secuencia clstica
de arenitas y lodolitas con mantos de carbn, depositada en ambiente marino transicional y continental
durante el cenozoico, (terciario). Su espesor alcanza 1000 metros.
En la pennsula de la Guajira hay lodolitas rojas, verdes y grises, arenitas pardas, conglomerados, calizas y
lutitas calcreas. Al noroccidente hay un supraterreno terciario marino. En la baja Guajira una secuencia de
arenitas y limolitas en la base y, localmente, capas delgadas de carbn ricas en materia orgnica y calizas
glauconticas depositadas en ambiente transicional a marino, a finales del cretcico. gualmente, una
secuencia de arenitas y lodolitas de colores rojizos suprayacida por otras oscuras de ambiente continental a
marino, del mesozoico tardo. En la regin de Santa Marta se tiene una cobertura peltica y calcrea y,
localmente, mantos de carbn.
En Crdoba hay turbiditas con fragmentos de serpentinitas, shale, chert y tobas. Ms al sur y al occidente
del ro Cauca, hasta Cartago, hay turbiditas fino a grueso granulares, chert, calizas y piroclastitas bsicas.
Continuando desde Cartago hacia el sur, la estratigrafa se repite pero presenta metamorfismo. En
Santander del Norte hay una sedimentacin predominantemente samtica y peltica y localmente calcrea
que reposa discordantemente sobre el basamento igneometamrfico. Entre Tunja y Bucaramanga, regin de
la Floresta, hay una sedimentacin pericontinental durante el paleozoico temprano que se reanuda
231
posteriormente. Las sedimentitas son conglomerados, arcillolitas generalmente amarillentas, limolitas y
areniscas.
Al sur de bagu, y hasta Mocoa, hay sedimentitas del paleozoico medio y superior con sedimentos
calcreos epicontinentales del mesozoico. Entre los Llanos orientales y el sistema de Romeral, en la regin
que comprende Cundinamarca y Santander, hay sedimentitas clsticas, en desarrollos faciales, y calizas
bioclsticas y evaporitas. Se trata de una sedimentacin epicontinental que culmina con el levantamiento
progresivo a finales del mesozoico.
La regin de los valles del San Juan-Atrato y la costa Pacfica al sur de Buenaventura, presenta shales,
arenitas, conglomerados turbidticos y calizas en menor proporcin. Localmente se encuentran
afloramientos de arenitas cuarzosas. La regin del Baud muestra piroclastitas bsicas, arenitas
turbidticas, shale, chert y calizas. Al norte, la regin del Sin tiene turbiditas, hemipelgicas (carbonatos y
silicatos) y depsitos marinos terrgenos.
232
00 +,&M.* 2&*1*2,C*
Puede ser absoluto o relativo; el primero se define por la desintegracin de elementos radiactivos,
principalmente en rocas gneas y a veces en sedimentarias o en fsiles, en tanto que el segundo se
determina por la superposicin relativa de las rocas sedimentarias o por razonamientos paleontolgicos.
00%0 +,&M.* A4S*1U+*
El nmero de protones del tomo, el nmero atmico, determina las propiedades qumicas del elemento.
Los tomos varan desde el ms simple, el hidrgeno con un slo protn, hasta el nobelio, que tiene 102. De
los 102 elementos de la tabla peridica, algunos emiten espontneamente rayos radiactivos, los cuales son
principalmente de tres clases: alfa, beta y gamma. Los rayos alfa son partculas equivalentes a los ncleos
de helio, los rayos beta son haces de electrones disparados a gran velocidad y los rayos gamma son haces
de ondas electromagnticas con longitudes de onda del orden de 10
-8
a 10
-9
centmetros.
Los ncleos de los tomos de los elementos radiactivos son inestables y se descomponen
espontneamente emitiendo partculas alfa y beta y cambiando la estructura nuclear del elemento para
transformarse en otro elemento diferente. Por ejemplo el
238
U emite rayos alfa y se transforma en el
elemento
234
Th: el uranio es el elemento progenitor o parental y el que resulta es el descendiente.
Pero el producto final de un elemento radiactivo ha de ser un descendiente estril que no emita ms rayos,
y en el caso del
238
U, el ltimo descendiente es el
206
Pb. La emisin radiactiva va siempre acompaada de
un desprendimiento de calor: la cantidad de calor liberado en la desintegracin del
238
U en
206
Pb, es de 1,85
x 10
-12
caloras por tomo. Si se espera para que se desintegre un gramo de uranio, en plomo el calor
liberado equivale al que se obtiene de 800 kilogramos de carbn.
233
@ Cida media de un elemento. La velocidad de desintegracin espontnea vara enormemente de un
elemento a otro y se expresa por la magnitud del er!odo de semidesinte#racin o vida media del
elemento, que es el tiempo necesario para que se desintegre la mitad de los tomos existentes al principio.
Por ejemplo, si un elemento tiene t aos de vida media, de 8 gramos iniciales, al cabo de t aos se
transformarn 4 gramos en el otro elemento y los 4 restantes tardarn t aos para generar 2 gramos ms
del nuevo elemento. El radio, uno de los descendientes del
238
U, tiene un perodo t de 1622 aos. Si se parte
de 8 gramos, en 1622 aos habrn quedado 4 gramos; al cabo de otros 1622 aos quedarn slo 2 gramos,
y as sucesivamente. Hasta donde los cientficos han podido comprobar, la velocidad de desintegracin no
se altera por la temperatura, la presin o el estado de combinacin qumica en que se encuentre el
elemento, y el perodo de un elemento radiactivo se considera como una constante y es una propiedad
fundamental del elemento.
00%0%0 M(todos de datacin. Algunos elementos radiactivos como el
238
U tienen perodos de
semidesintegracin (vida media) de miles de millones de aos, y, por contraste, otros elementos tienen
perodos extraordinariamente cortos: el dcimo descendiente del
238
U, el
214
Po, tiene un perodo de
aproximadamente una millonsima de segundo. En consecuencia, los elementos radiactivos de vida larga
son la base de los relojes geolgicos.
234
Las dataciones radioactivas se aplican segn los siguientes procesos, para los cuales se seala la vida
media:
1) 87 Rb, 87 Sr 47.000 millones de aos
2) 232 Th, 208 Pb 13.900 millones de aos
3) 238 U, 206 Pb 4.560 millones de aos
4) 40 K, 40 Ar 1.300 millones de aos
5) 235 U, 207 Pb 713 millones de aos
6) 14 C, 14 N 5.570 aos solamente
Los mtodos de datacin radiomtrica ms conocidos son el Uranio/Plomo y el Carbono 14. Pero los
cientficos han llegado a la conclusin que las principales fuentes radiactivas de calor de la tierra son el
uranio, el torio y un istopo radiactivo del potasio cuya masa atmica es 40, en vez de 39 que es la del
elemento estable
00%0%5 &l calor radiactivo de la tierra. Los elementos radiactivos son mucho ms abundantes en las rocas
granticas, menos abundantes en las rocas baslticas y mucho menos en la peridotita. Esas tres rocas son
los mejores candidatos para constituir las capas superior e inferior de la corteza y el manto respectivamente.
As se puede deducir que los elementos radiactivos que suministran calor estn fuertemente concentrados
cerca a la superficie, mientras la cantidad de elementos radiactivos en el ncleo (segn modelos) se supone
comparable a la cuanta medida en el hierro meterico. Los valores son los siguientes.
En la tabla 16 la primera columna es para el tipo de roca; las tres siguientes dan la cantidad de
gramos/tonelada en la roca; las tres siguientes dan la cantidad de calor en calora/gramo x segundo x 10
-6
, y
la ltima, da la cantidad total de calor en caloras/cm
3
x seg x 10
5
.
235
Tabla 16. Contenido radiactivo y calor liberado.
Roca\elemento U Th K U Th K Total
Roca grantica 4 13 4.1 940 820 300 1.74
Roca basltica 0.6 2 1.5 140 130 110 0.35
Roca peridotita 0.02 0.06 0.02 4.7 3.7 1.5 0.01
Meteorito condrtico 0.011 ? 0.093 3 ? 7 0.0095
Meteorito ferrfero 1x10
-4

a
1x10
-6

? ? 2x10
-2

a
2x10
-4

? ? 6x10
-5
A
6x10
-7
236
Takeuchi-Uyeda-Kanamori. Qu es la Tierra?, Orbis, 1986.
00%0%3 &l uranio. El
238
U92, se interpreta como el elemento 92 en el cual el nmero de protones y neutrones
es 238.
Como el Uranio es inestable, generar 8 tomos de
4
He2 y uno de
204
Pb82, as:
238
U =
4
He +
4
He +
4
He +
4
He +
4
He +
4
He +
4
He +
4
He +
206
Pb
Utilizando como reloj la desintegracin de elementos radiactivos de largo perodo se puede calcular la edad
de la Tierra: se han encontrado rocas de hasta 3000 millones de aos. Para la determinacin de la edad
exacta de la Tierra, se utiliza la composicin isotpica del plomo y el mtodo seguido es en lneas generales:
los istopos del uranio (
238
U y
235
U) y el torio (
232
Th) se desintegran y generan diferentes istopos estables
de plomo, as:
238
U #
204
Pb ,
235
U #
207
Pb y
232
Th #
208
Pb
Sin embargo, el plomo tiene otro istopo,
204
Pb, no radiognico, que no es resultado de la radiactividad.
Cuando la Tierra se origin, el plomo existente debi contener los cuatro istopos de Pb (204, 206, 207 y
208) en una proporcin que se fue modificando al pasar el tiempo, pues las cuantas de uno de los istopos
permanecan constantes mientras la de los otros tres creca a causa de la desintegracin del uranio y el
torio.
00%0%6 1a edad de la tierra. Para determinar la composicin isotpica del plomo en determinado perodo
de la historia de la Tierra, debe hallarse la composicin isotpica del plomo en minerales como la galena,
que se formaron en aquel perodo. El razonamiento es muy simple: cuando el plomo se combina para
formar un mineral, es insignificante la probabilidad de que se aadan al mismo, torio y uranio. Por tanto se
puede admitir que un mineral de plomo que se form, hace 500 millones de aos, por ejemplo, conserva
hoy el fsil de la composicin isotpica del plomo que exista ya en aquel tiempo.
237
Comparando las composiciones isotpicas de minerales de plomo de distintas pocas, se observa que las
cantidades de los istopos de plomo 206, 207 y 208 son tanto mayores cuanto ms recientes son esas
pocas. Si se determina la rapidez de ese aumento, en principio, ser posible calcular matemticamente la
edad de la Tierra. En la prctica el clculo est sujeto a error puesto que en realidad se desconoce la
proporcin en que se encontraban estos istopos en el momento del nacimiento de la Tierra. No obstante se
ha adoptado la hiptesis de que la sustancia primitiva de nuestro globo es la misma de los actuales
meteoritos, entre los cuales est la troilita que es un siderito con plomo y cantidades tan minsculas de
uranio y plomo, que el plomo, debido a su desintegracin durante la historia del meteorito, es prcticamente
despreciable. De enorme importancia es el hecho de que la edad de los ltitos o meteoritos ptreos,
determinada independientemente, diera tambin un valor prximo a los 4500 millones de aos, edad
calculada de la Tierra.
@1os Muiscas explicaban el origen del mundo y del hombre valindose de tres mitos diferentes y
complementarios, que corresponden a tres etapas culturales diferentes: El primero es el de Chiminigagua,
por ser ms antiguo y aludir a la creacin del Universo; segn Fray Pedro Simn, cuando todo era oscuro y
nada exista, la luz estaba metida en una cosa grande, llamada chimigagua que explota, para que salga
Chiminigagua mostrando la luz que tenia y de ella criando cosas; las primeras, unas aves negras grandes
que con su aliento resplandeciente iluminan y aclaran todo lo dems ya creado ( este mito es un equivalente
al Big-Bang). Los dos siguientes son el de Chibchacum y el de Bochica, que explican el origen lacustre de la
sabana de Bogota y el del salto del Tequendama, cuando dice que estando la Tierra sostenida por cuatro
guayacanes, resulta inundada por voluntad de la primera divinidad,enojada con el pueblo. Pero el buen
Bochica las drena creando el salto del rio Bogot ( la edad actual de estas, es unos 16.000 aos).
238
00%0%5 &l carbono 06. El carbono 14 con una vida media aproximada de 5600 aos es til para datar
muestras, orgnicas con una antigedad inferior a los 50 mil aos. Los rayos csmicos (neutrones
acelerados) bombardean el nitrgeno normal de la atmsfera,
14
N7, desequilibrndolo por la va de los
protones, para obtener el
14
C6, istopo del
12
C6, o carbono normal; .Luego se forma el bixido de carbono
14,especie cuyo nivel existente en la biosfera ha sido relativamente constante en los ltimos milenios. Los
seres vivos, (plantas y animales) absorben ese bixido, pero al morir, empieza a retrogradar el C 14 a N 14
con la vida media anunciada. En la muestra que se desea datar se compara el nivel que an queda de C 14
con el que ha existido y existe en la atmsfera, esa diferencia da la edad de la muestra establecida en
trminos de vida media del carbono 14.
Para edades intermedias para las cuales los procedimientos anteriores no son suficiente se utilizan otros
procesos como el K-Ar con una vida media de 1200 millones de aos. Este mtodo es til para muestras
con antigedades entre 3400 y 30 mil aos.
Para perodos recientes, como el cuaternario, se utilizan algunos mtodos tpicos de datacin relativa como
el estudio de sedimentos (varvas) en lagos glaciares o del polen de las flores, en materiales cuaternarios.
Cuadro 14. Edades radiomtricas en el departamento de Caldas
239
ROCA LOCALDAD METODO
MATERAL
UNDAD
LTOLOGCA
EDAD
(m.a.)
Andesita Cerro el Morro,
Saman
K/Ar
Anfbol
Prfido del Morro 3,5#0,2
Andesita Puente Linda K/Ar
Anfbol
Prfido Puente
Linda
3,6#0,2
Prfido dactico Quebrada
Chaburqua
K/Ar
Anfbol
Stock Marmato 6,3#0,7
Prfido
Andestico
La Felisa K/Ar
Biotita
Stock
La Felisa
6,9#0,2
Prfido
Andestico
La Felisa K/Ar
Anfbol
Stock La Felisa 7,1#0,2
Granodiorita Carretera
Manizales-Fresno
Huellas de fisin
Apatito
Stock de
Manizales
10,5#1,0
Tonalita Florencia K/Ar
Biotita
Stock Florencia 54,9#1,9
Esquisto biottico Este del Dpto. de
Caldas
K/Ar
Biotita
Complejo
Cajamarca
67,3#2,3
Cuarcita Este del Dpto. de
Caldas
K/Ar
Biotita
Complejo
Cajamarca
71,9#2,5
Diorita Saman K/Ar
Anfbol
Stock
Saman
75,1#4,9
Cuarcita Caldas K/Ar
Biotita
Complejo
Cajamarca
76,0#2,6
Gneis Este de Norcasia K/Ar
Biotita
ntrusivo gnisico
de Norcasia
80,9#2,8
Diorita La Pintada-Arma K/Ar
Anfbol
Stock
Cambumbia
112,0#5,0
Diorita La Pintada-Arma K/Ar
Roca total
Stock
Cambumbia
113,0#3,0
Gneis Ro Manso K/Ar
Biotita
ntrusivo gnisico
de Norcasia
205,0#7,0
240
Tomado del Mapa Geolgico Generalizado del Departamento de Caldas. ngeominas. Santaf de Bogot,
1993.
00%5 +,&M.* /&1A+,C*
Se determina principalmente la posicin relativa de las capas sedimentarias y los fsiles contenidos
(paleontologa).
La correlacin es el mtodo que liga la secuencia de un lugar con otro, as:
@ &strati#ra'!a. Se establece en las rocas sedimentarias el orden de los estratos y la correspondencia y
carcter litolgico y posicin litoestratigrfica.
@ Correlacin bioestrati#r)'ica o or 'siles. Los fsiles resultan contemporneos a los estratos que los
contienen. Ello supone el estudio de la evolucin de los seres vivos.
@ .or caracter!sticas '!sicas. Las que se observan gracias a pozos exploratorios o a muestras de
perforaciones, en los materiales rocosos.
Aparte de estos mtodos existen otros que permiten correlacionar las rocas: tectnicos, paleomagnticos,
paleoclimticos, volcnicos y arqueolgicos.
Los m(todos tectnicos suponen la utilizacin de eventos importantes tales como los perodos de
elevacin e una montaa; estos mtodos estn repletos de dificultades; no existe una evidencia consistente
que demuestre que esos procesos estuvieran sincronizados en toda la superficie de la tierra.
Los m(todos aleoma#n(ticos, basados en las inversiones peridicas del campo magntico de la Tierra,
registradas en las rocas de los fondos ocenicos, han proporcionado una herramienta de gran utilidad para
datar la ltima parte del registro estratigrfico y desenmaraar la historia de los movimientos relativos de los
continentes.
241
Los m(todos aleoclim)ticos se soportan en los cambios marcados en el clima, que acompaados
frecuentemente por variaciones de altitud y latitud, aportan recursos de correlacin; estos mtodos han sido
muy utilizados en el cuaternario.
Los m(todos volc)nicos suponen acontecimientos por lo general repentinos de corta duracin y amplios
efectos: lavas y cenizas ocupan una sucesin regular de estratos en la superficie terrestre o en los fondos
marinos, que pueden servir como horizonte gua.
1a Arqueolo#!a puede reconocer pisos donde se han establecido culturas susceptibles de ser datadas; los
depsitos que los cubren ponen en evidencia eventos posteriores y fechables. Este mtodo resulta de
particular inters para Amrica, donde la historia se extiende a slo 500 aos, pero se tiene conocimiento del
desarrollo de las culturas precolombinas a lo largo del tiempo, con lo cual las fechas pueden ser estimadas
por las caractersticas de las cermicas y dems utensilios.
Figura 47. Correlacin de eventos con base en tres columnas estratigrficas. Los estratos contienen fsiles.
Con lnea punteada se enlazan estratos contemporneos de lugares distantes. Tomado de La Tierra Planeta
Vivo, Salvat.
242
Los m(todos tectnicos suponen la utilizacin de eventos importantes tales como los perodos de
elevacin e una montaa; estos mtodos estn repletos de dificultades; no existe una evidencia consistente
que demuestre que esos procesos estuvieran sincronizados en toda la superficie de la tierra.
Para ilustrar la correlacin, tan til para establecer el tiempo relativo y la secuencia de los eventos entre
zonas ms o menos alejadas, se utilizan las columnas estratigrficas que contienen las litologas de sus
zonas respectivas. Adicionalmente con los fsiles presentes en dichas capas, se puede hacer una
correlacin temporal entre litologas distintas. Ver figura 47.
00%5%0 .rinciios de estrati#ra'!a. La estratigrafa es esencialmente el estudio de la historia de la Tierra
tal y como ha quedado registrada hasta hoy en las rocas estratificadas. ncluye esta historia grandes
episodios de construccin de montaas, procesos magmticos y metamorfismo de rocas. En sus albores la
estratigrafa fue un escenario de confrontaciones entre neptunistas y plutonistas, y tambin entre
catastrofistas y uniformistas, en el cual irrumpe William Smith, el padre de la estratigrafa.
Los netunistas sostenan que las rocas haban sido formadas como precipitaciones qumicas en agua y
los lutonistas discutan su origen a partir de un estado de fusin. De otro lado los catastro'istas
propusieron como explicacin de la mayora de los fenmenos geolgicos, especialmente el de los fsiles
contenidos, la gran catstrofe del Diluvio Universal, y otras ms, para explicar la larga sucesin de flora y
fauna en las rocas estratificadas; mientras los uni'ormistas, con la premisa "el presente es la clave del
pasado", sostenan que todo lo sucedido en el entorno geolgico puede ser explicado por los mismos
procesos de erosin, transporte y deposicin, que se ven en marcha hoy en da; adems la actividad
volcnica para explicar las rocas gneas.
A finales del siglo XV William Smith, observando las minas de carbn y rutas de los canales, descubre
dos rinciios simles de la estrati#ra'!a, los dos nicos que esta disciplina an posee: la ley de la
suerosicin y el rinciio de correlacin.
243
1ey de la suerosicin. Segn ella, en circunstancias normales, los depsitos ms jvenes descansarn
sobre los ms antiguos y que la sucesin seguir lecho sobre lecho en orden cronolgico. Esto puede ser
tan obvio que no necesite aclaracin; sin embargo, el principio reconocido en el siglo XV por Steno haba
sido olvidado.
Desde luego no es siempre tan sencillo como parece, pues los movimientos laterales de la corteza inclinan
y an, dislocan los estratos, colocando los ms antiguos sobre los ms recientes.
.rinciio de correlacin. El segundo gran principio sugiere qu rocas de diferentes lugares se han
formado al mismo tiempo, si contienen los mismos tipos de fsiles: de esta forma pueden correlacionarse
rocas sin frontera fsica comn.
Por supuesto que al avanzar en la tarea de revelar la historia geolgica de un territorio, los registros pueden
estar lejos de ser completos, surgiendo lo que se denomina una "discordancia," como un lapsus en el
registro de los hechos.
Dado que las rocas pueden aparecer en un lugar y estar ausentes en otro, tambin pueden cambiar de
carcter con relacin a su situacin en uno u otro lugar. La suma total de las caractersticas de una roca,
denominada facies, nos lleva incluso tan lejos como a la interpretacin del ambiente real que la roca
representa. En una rimera aroBimacin se dice que un conjunto de estratos tiene una facies arenosa,
otro de aproximadamente la misma edad una facies calcrea, y con mayor detalle, se puede hablar de una
facies marina somera o de una facies de dunas arenosas.
La si#uiente etaa para resolver la estratigrafa de un rea consiste en la interpretacin de los sucesivos
ambientes registrados en los sedimentos, con lo cual se pueden construir los mapas paleogeogrficos de
una regin en particular y en un momento especfico del pasado. La variacin lateral de las facies en los
estratos dificulta la correlacin, pues no son slo las rocas las que varan sino tambin los fsiles
contenidos.
00%3 1A C*1UMNA 2&*1*2,CA
244
En la cronologa clsica, las eras, de la ms antigua a la ms reciente, se suceden as: a la era arcaica, la
que se entendi como era azoica, le suceden las eras donde evoluciona la vida, y as viene la primaria;
luego la secundaria, la terciaria y la cuaternaria, llegando esta ltima hasta el tiempo actual. Esa cronologa
ha sido sustituida por la cronologa moderna del cuadro 15, en el que se incluyen los eones, y terciario y
cuaternario forman una sola era. A cada unidad de la escala de tiempo geolgico corresponde otra en el haz
de la serie de materiales de la corteza que la integran; esta correspondencia es la siguiente:
Eones
Era . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Grupo
Perodo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Sistema
Epoca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Serie
Edad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Piso
Estratos o capas
Cuadro 15. Escala de tiempo geolgico
ERAS PERODOS EPOCAS LA VDA E
Cenozoica. Dura 70
millones de aos
(inicia hace 70 m.a.)
Cuaternario Holoceno
Pleistoceno
Hombre actual
Hielo
1
Terciario Plioceno
Mioceno
Oligoceno
Eoceno
Paleoceno
Predomino flores
Desarrollo mono
Pastos y praderas
Caballo primitivo
nician mamferos
1
Mesozoica 150 m. a.
(hace 220 m.a.)
Cretcico
Jursico
Trisico
Extincin dinosaurios
Aparecen las aves
Aparecen dinosaurios
1
Paleozoica dura 330
m.a.
nicia hace 550 m. a.
Prmico
Pennsylvnico
Mississpico
Devnico
Silrico
Ordovcico
Cmbrico
Reptiles
Carbonfero superior
Carbonfero inferior
Desarrollo de fauna de peces
Plantas y animales terrestres
Primeros vertebrados (peces)
Abundancia de fsiles invertebrados
1
Precmbrico
<3.500 m. a.
Algnquico
Arcaico
Plantas e invertebrados marinos
Gran perodo azoico
2
3
245
EONES 1 = fanerozoico 2 = proterozoico 3 = criptozoico
Adaptado de Casquet et al. La Tierra, planeta vivo; Salvat, 1985.
00%3%0 .rec)mbrico. El arcaico o perodo inferior del Precmbrico es de amplia duracin (2000 millones
de aos) desde que se origin la corteza hasta hace unos 2500 millones de aos. Los materiales del perodo
afloran en Finlandia, Canad y el Can del Colorado, donde las rocas del sistema son fundamentalmente
gneis, esquistos, granitos y prfidos. Formadas ya las primeras cuencas marinas y constituidos los primeros
ncleos emergidos con carcter de archipilagos, se producen los primeros geosinclinales y numerosas
orogenias y ciclos volcnicos, para que se formen las antiguas placas tectnicas. A finales del arcaico se
difunden por los mares los primeros organismos unicelulares, vegetales y animales.
- El al#nquico es el perodo superior del Precmbrico formado por el lapso comprendido desde hace 2500
hasta 570 millones de aos. Los materiales del algnquico (esquistos, cuarcita, areniscas, tillitas, basaltos y
prfidos) aparecen discordantes sobre los del arcaico. Se inicia con la formacin de territorios
permanentemente libres de agua sobre los que circulan ros y aparecen en el mar organismos pluricelulares
(estromatolitos), cuando la temperatura media era an bastante elevada, pues slo a finales del perodo cae
por debajo de 100C para dar paso a una glaciacin.
10.3.2.aleozoico. Durante el c)mbrico, perodo que representa la base del Paleozoico, y que dura
unos 70 millones de aos, permanecieron emergidas las tierras plegadas por la orogenia Herciana. Fueron
importantes dos geosinclinales en Europa, mientras uno ya exista en Amrica sobre la costa Pacfico y otro
en lo que hoy ocupan los Apalaches. No hubo en el perodo orognesis actividad magmtica importante,
pero s una importante transgresin marina, la formacin de los tres grandes ocanos actuales y una fauna
exclusivamente marina (algas, celentreos, crustceos, branquipodos y esponjas).
- En el ordov!cico@silJrico la orogenia caledoniana separa notables convulsiones marinas y los ocanos
invaden gran parte de las tierras emergidas. A la fauna marina invertebrada (graptolites, trilobites y
cefalpodos) se suman los primeros peces acorazados (ostracodermos y placodermos), siendo la flora
exclusivamente marina (algas).
246
Si del ordovcico las rocas ms abundantes son depsitos de cuarcitas, pizarras y calizas con fsiles, las del
silrico son las pizarras. El ordovcico transcurre desde hace 500 hasta 435 millones de aos y el silrico
desde hace 435 hasta 395 millones de aos.- Durante el devnico hay gran extensin de los continentes y
un clima seco y caluroso. En el perodo de 48 millones de aos, desde 395 hasta 347 millones de aos, se
dan la formacin de la atmsfera actual y las ltimas fases de la orogenia caledoniana. En esta poca
persiste la existencia del continente Noratlntico separado del de Gondwana por el mar de Tetis. Aqu se da
un hecho muy importante: la conquista del medio terrestre o areo por los seres vivos, pues adems del
gran desarrollo de los peces acorazados y la desaparicin de los graptolites, aparecen los anfibios y los
primeros insectos terrestres. La flora se instala en los bajos mares interiores, los cursos de agua y los
pantanos; aparecen psilofitales y riniales y a continuacin los primeros helechos arborescentes y las
primeras criptgamas.
- Durante el carbon!'ero se dan intensos y repetidos movimientos verticales de las tierras emergidas;
paroxismo de la orognesis hercniana y formacin de potentes series sedimentarias englobando restos
vegetales. Prevalecen las tierras emergidas de carcter pantanoso ricas en bosques que fragmentan el
ocano Tetis y termina el perodo con una glaciacin. El clima era tropical en el hemisferio norte y fro en el
sur. El carbonfero transcurre a lo largo de 67 millones de aos, desde hace unos 347 hasta hace 280
millones de aos. De este perodo de fauna marina rica, en el que aparecen los primeros peces ganoideos y
difusin sobre tierra firme de artrpodos y batracios (anfibios), los fsiles animales ms caractersticos son
los goniatites.
- El (rmico, sistema superior del paleozoico, transcurre desde 280 millones de aos hasta 230, antes del
presente. Aparecen en l dos facies bien determinadas, la marina y la continental; la primera de tipo
calcodolomtico mientras la segunda est caracterizada por areniscas rojas y evaporitas. En l se verifica
una progresiva retirada de los mares y una pequea elevacin de los Urales y a lo largo del Golfo de Mjico,
y tambin el inicio de la separacin de Madagascar. En este perodo se difunden los primeros reptiles y se
desarrollan los batracios gigantes, se desarrollan los peces ganoideos y desaparecen los trilobites y
tetracoralarios. En flora se desarrollan las gimnospermas y hay predominio con formas gigantes de
helechos, cordaites y equisetos.
247
00%3%3 Mesozoico. Se inicia la era mesozoica con el perodo tri)sico, que transcurre a lo largo de unos
35 millones de aos. En el trisico se producen profundas fracturas, de las que sale lava como la enorme
colada basltica del Paran que ocupa 1 milln de Km
2
. Es el predominio de la regresin marina que
favorece la formacin de potentes sedimentos a causa de una intensa erosin en los continentes. Sobre la
biosfera se observa cmo se afirman y difunden los reptiles diferenciados pero sin que existan todava
anfibios gigantes. En los mares se desarrollan peces ganoideos, selceos y varias especies de
invertebrados, adems de algas caractersticas, mientras en los continentes hay una difusin de conferas
tipo araucaria y numerosas xerfilas.
- El "ur)sico, es un perodo con regresiones y transgresiones marinas, con predominio de tierras emergidas
y grandes pantanos en Europa, representado especialmente por calizas y margas. El sistema que transcurre
desde hace 195 hasta 141 millones de aos, bajo un clima tipo tropical, es propicio para que los reptiles
(voladores, nadadores y terrestres) alcancen su mximo desarrollo. En los mares se encuentran reptiles
gigantes (ictiosaurios) y gigantescos ammonites, mientras en los continentes predominan las conferas y
cicadceas, aparecen las primeras angiospermas monocotiledneas, las primeras aves, los mamferos
marsupiales y los grandes reptiles (dinosaurios, pterosaurios, etc.).
- El cret)cico es un perodo caracterizado por oscilaciones verticales de tierras emergidas. En el cretsico
inferior el geosinclinal de Tetis contina recibiendo sedimentos y su ocano alcanza su mxima extensin
separando tierras meridionales y septentrionales, mientras a finales del perodo se da una intensa actividad
volcnica que origina extensas llanuras de lava; se verifican tambin el primer paroxismo de la orogenia
alpino- himalayana y movimientos orognicos en Amrica (Andes y Montaas Rocosas). En estos 76
millones de aos (desde hace 141 hasta hace 65 millones de aos) aparecen los antepasados directos de
las aves, se desarrollan los marsupiales, hay todava dominio de reptiles hasta el final de la era y se
desarrollan las dicotiledneas, las monocotiledneas y las confereas de gneros actuales.
248
00%3%6 Cenozoico. El ale#eno o terciario temrano, que comprende el ciclo paleo-eo-oligoceno, es el
inicio de la era cenozoica que dura 42 millones de aos. Se inicia con la transgresin de Tetis que separa
Australia del Asia nsular y las dos Amricas, contina con extensas convulsiones que afectan las clidas
aguas de Tetis cuando las dos Amricas estn separadas. Termina el palegeno con un segundo paroxismo
de la orogenia alpino-himalaya, con la formacin de las cadenas costeras de las Rocosas, el Caribe y
algunas zonas de Amrica Central. Se desarrollan los mamferos y las aves y aparecen en los mares nuevas
especies de foraminferos y los caractersticos nummulites. A las especies de tipo tropical se unen las de tipo
subtropical y a mediados del palegeno aparecen nuevas especies de mamferos. En el oli#oceno
aparecen los hipoptamos, los lemridos, los librridos y los insectvoros, y sobre el medio subtropical, en
zonas de montaas, se desarrollan bosques de caducifolios.
- El ne#eno o terciario tard!o (mio-plioceno) transcurre desde 23 millones de aos hasta hace 1.8
millones de aos. En l se produce el ms importante paroxismo de la orognesis himalayana y a final del
perodo se restablece la unin entre las dos Amricas, desapareciendo definitivamente Tetis del Asia centro-
oriental. Se abre el mar Rojo y el clima empieza a diferenciarse segn las regiones, en templado y lluvioso
para el norte y en clido y hmedo para el sur. Durante el mioceno aparecen los simios antropomorfos y
algunas especies terrcolas que preludian la forma humana, en fauna se difunden los proboscferos y
desaparecen los nummulites; la flora, de tipo clido templado, muestra extensos bosques de planifolios,
palmeras y plantas tropicales.- Durante el lioceno, nsulindia y las Antillas toman el aspecto actual, se
forma la pennsula italiana y el mar Rojo y adems aparecen los antepasados directos del hombre; en fauna
se desarrollan los simios antropomorfos y aparecen los antepasados de las actuales especies animales
(caballos, felinos, aves, etc.); en flora la caracterstica son bosques de planifolias y numerosas especies
subtropicales.
249
- El cuaternario (neozoico), que se inicia hace 1.8 millones de aos, con el leistoceno, empieza con el
asentamiento de la orografa actual y las glaciaciones. Durante los avances del hielo se establecen puentes
de tierra que unen al Asia con Amrica y el Asia Meridional (nsulindia). En este perodo aparece el hombre
actual. Durante las glaciaciones los bosques de conferas llegan al Mediterrneo y en los perodos
interglaciares las especies de clima clido suben a Europa. En el holoceno se forma el estrecho de
Gibraltar y de Mesina y se hunden los puentes intercontinentales. Adems se constituyen las actuales razas
humanas, se descubre la agricultura, el pastoreo y la metalurgia, y se da paso a la civilizacin actual.
00%6 <*/MAC,*N -&1 S&C+*/ N*/+& -& 1*S AN-&S ?C*1*M4,AA
@ .rec)mbrico. Se da la formacin del escudo Guyans. (Este cratn, tras haber sido plegado al principio,
a pasado por un largo perodo de estabilidad)
@ .aleozoico. Se da la formacin del cinturn ancestral de la cordillera Central (formacin Cajamarca) a
partir de un primer eugeosinclinal al occidente del escudo, y del sector SE de la Sierra Nevada de Santa
Marta a partir de una intrusin grantica (batolito de Santa Marta) en la orogenia del ordovcico.
@ Mesozoico. A partir de un segundo eugeosinclinal en el exterior del cinturn Paleozoico, se forma, por el
costado occidental, la Cordillera Occidental, adems el sector NW de la Sierra Nevada, en la orogenia del
Jursico.
@ Cenozoico. Por depsitos del escudo y de la cordillera Central, se forma la cordillera Oriental por
flexiones marginales fuertes, fallas inversas locales y fallas de rumbo en sus bordes, sobre un
miogeosinclinal en la orogenia del Mioceno, o del Terciario tardo.
@ +erciarios tard!o y Cuaternario actual% Originadas las tres cordilleras (la Central en el Paleozoico
temprano, la Occidental a mediados del Mesozoico y la Oriental en el Terciario tardo) experimentan varios
movimientos e intrusiones magmticas y un movimiento epirognico en el Terciario tardo (Plioceno) y en el
Cuaternario actual (Holoceno), dando como resultado su actual relieve.
@ Ciclos !#neos. Se distinguen varios ciclos gneos:
250
Los plutnicos o intrusivos: en el Precmbrico tardo, Ordovcico tardo, Paleozoico tardo, del Trisico al
Jursico, tambin en el Cretcico y otro continuo durante el Mio-Oligo-Eoceno.
Los gneos volcnicos: de lavas mficas submarinas en las dos series eugeosinclinales del Paleo y del
Mesozoico y las silceas diferenciadas del Trisico al reciente.
@ -os ambientes. Dividida la Cordillera Central por una lnea, y mejor an, tomando como referencia la
Falla Romeral, al este los Andes colombianos resultan supersilicos y al oeste parecen formados sobre la
corteza ocenica, por lo que probablemente son supersimticos (basaltos y ofiolitas, en general).
@ 4asamento de .anam). El basamento del stmo de Panam se origin probablemente por un
levantamiento de la corteza en el Trisico en asociacin con la Orogenia Andina (faunas marinas abisales y
batiales homlogas y faunas de norte y sur Amrica en sedimentos del Terciario superior idnticas).
@ Contraste costero. La zona costera del Caribe muestra evidencias de erosin y desgaste, el resto del
continente est poco desgastado. Estos hechos confirman el crecimiento del continente entre el Paleo y
Mesozoico extendindose y desplazndose hacia el Pacfico.
@ -esitos +erciarios. El espesor de los estratos terciarios, en los llanos, llega a 4 Km sobre la zona
occidental o piedemonte de la cordillera Oriental -el cretcico aflora 100 Kms al este de dicho margen-; en
Honda ese espesor llega a los 7 Km y en Montera hasta los 9 Km, mientras la profundidad de la cuenca
sedimentaria del ro Atrato y San Juan se aproxima a los 4 Kms. Cosa similar ocurre en el Valle del Cauca.
@ Cinturn cristalino de la cordillera Central. El basamento de la cordillera Central es el Grupo
Cajamarca, en donde las rocas sedimentarias han sufrido metamorfismo al final del Paleozoico.
00%5 +&/M,N*S
@ -iastro'ismo. Trmino que se opone simultneamente al fijismo y catastrofismo, y que alude a un
conjunto de movimientos orognicos y epirognicos.
251
@ Movimiento tectnico. Movimiento de la corteza con fractura y perturbacin de estratos.
@ Movimiento eiro#(nico. Movimiento lento de ascenso y descenso de la corteza sin fracturamiento pero
con plegamiento de estratos.
@ *'iolitas. Materiales asociados al fondo ocenico. Grupo de rocas bsicas y ultrabsicas en zonas
geosinclinales, e incluso sedimentos formados un conjunto de fragmentos de la corteza ocenica.
@ 4atial. Ambiente marino de luz escasa, entre 200 y 800 metros de profundidad.
@ Abisal. Zona marina de mayor profundidad, abismos marinos.
@ 2eosinclinal. Espacio de sedimentacin. El prefijo Geo alude a una gran depresin.
@ 2eoanticlinal. Gran umbral o espacio de erosin.
@ &u#eosinclinal. Ortoclinal, es decir, depresin lbil que contiene sedimentos sobre todo, de origen
marino.
@ Mio#eosinclinal. Geosinclinal al margen de un Eugeosinclinal ubicado entre ste y el continente, por lo
que contiene masa de origen continental (Eu: lbil, Geo: grande, Sinclinal: depresin).
@ <oramin!'eros. Animales unicelulares generalmente provistos de concha y seudpodos.
252
Figura 48. Registros fsiles. 1. Foraminfera (nodosaria y miliodido), 2. Coral (porfera), 3. Braquipodo, 4.
Crinoidea, 5. Gasterpodo, 6 Lamelibranquia (dos vistas), 7.Ammonita (cefalpodo), 8. Trilobites (polmero),
9. Graptolito, 10. Plantas fsiles.(mariopteris y ginkgo) Adaptado de E. De las Ciencias Naturales, Ed.
Nauta.
@ 2ratolites. Organismos coloniales marinos que vivieron desde del cmbrico hasta el carbonfero.
@ Celent(reos. Metazoos con una organizacin extremadamente simple pero son las clulas diferenciadas
en tejidos.
@ Ce'alodos. Moluscos de organizacin ms compleja, de cabeza diferenciada con tentculos entorno a
la boca, seno hiponmico, respiracin branquial, simetra bilateral, concha de una sola pieza formada por el
fragmocono y la cmara de habitacin, externa o interna o incluso ausente.
@ +rilobites. Fsil caracterstico de la era paleozoica y que aparece ya a principios del cmbrico
diversificndose en todos los ambientes marinos hasta alcanzar 1500 gneros que sin embargo
desaparecieron todos, el cuerpo est dividido en tres lbulos y los apndices eran todos del mismo tipo
salvo las antenas.
253
@ Certebrados. Miembros del tipo cordados, como lo son los urocordados y los cefalocordados. Los
cordados tienen un rgido soporte interno, aberturas branquifarngeas y sistema nervioso tubular dorsal. En
los vertebrados hay presencia de columna vertebral situada en posicin dorsal que envuelve al cordn
nervioso.
@%Al#as. Grupo de plantas extraordinariamente diversas con una gama de tamaos que va desde clulas
simples de pocas milsimas de milmetros hasta algas marinas gigantes. Su estructura es simple, bastante
uniforme y generalmente formada slo por tejido blando.
Las clases de algas son: las cianofceas (azules), las Flagelofceas (con flagelos), las diatomeas (silceas),
crisofitas (amarilla), clorofceas (verdes), feofceas (pardas) y rodofceas (rojas),
@ .tero'itas. Las Pterofitas son los verdaderos helechos y las cicadofitas, las gimnospermas ms antiguas.
s.
*str)codos. Minsculos crustceos de caparazn calcreo formada de dos valvas articuladas.
@ An#iosermas. Las angiospermas son plantas con flor y estn caracterizadas por la produccin de
semillas completamente encerradas dentro de la parte femenina de la planta.
254
00 2&*1*2,A &S+/UC+U/A1
00%0 C*NC&.+*S 4AS,C*S
00%0%0 Al#unos concetos de la teor!a de la de'ormacin. La deformacin de un cuerpo es el cambio de
su forma o volumen bajo la influencia de fuerzas externas; en la corteza terrestre pueden ser ante todo
elsticas y residuales.
@ &lasticidad. Es una propiedad de los cuerpos slidos, los que pueden modificar forma y volumen bajo la
influencia de efectos fsicos, y recobrar completamente su estado geomtrico al eliminarlos.
@ -e'ormacin el)stica. Es la que adquiere un cuerpo slido que al dejar de obrar los efectos fsicos
recupera su forma original. Durante todas las deformaciones existe un lmite de elasticidad que si se supera,
surge una deformacin residual que no desaparece completa o parcialmente al eliminar las fuerzas que la
han causado. Las fuerzas interiores que surgen en el cuerpo y tienden a equilibrar la accin de las fuerzas
exteriores se llaman fuerzas de elasticidad.
@ -e'ormaciones residuales. Las deformaciones residuales comunes en la corteza terrestre pueden ser
plsticas o frgiles. Ser plstica cuando esta deformacin se revele sin interrupcin de la continuidad del
material y se forme como el resultado de la accin de fuerzas externas, o ser frgil si las deformaciones
conducen a la destruccin del cuerpo sin una deformacin plstica notable.
En geologa adems de la deformacin plstica, deben considerarse la viscosidad de las rocas y los
fenmenos de relajacin y fluencia. La relajacin se expresa como una cada de tensiones en el cuerpo,
mantenindose constante la deformacin plstica, pues se trata de un reacomodo de las partculas del
cuerpo desplazndose en el proceso de la deformacin plstica hasta encontrar su equilibrio y
desapareciendo las tensiones internas. La relajacin lleva a una transformacin paulatina de una
deformacin elstica a una residual plstica.
255
La fluencia del material es una deformacin plstica que transcurre prolongadamente a tensiones
constantes que no superan el lmite de plasticidad. La esencia de ste fenmeno es la reagrupacin de las
partculas del cuerpo bajo la influencia de una carga constante, transformndose de manera ininterrumpida
la deformacin elstica en plstica. Pero como la carga se mantiene la deformacin elstica se repone hasta
el estado anterior.
Figura 49. Esfuerzos y deformaciones de un cuerpo por cargas externas. Tomado de V. Belousov, Geologa
Estructural.
00%0%5 Comortamiento de materiales sometidos a es'uerzos Las formas tpicas de aplicar esfuerzos a
un material, son dos: cargando el material a corto plazo hasta obtener su ruptura, en ste caso se
incrementa el nivel de esfuerzos gradualmente hasta obtener la falla; o dejando sometido el material por un
tiempo considerable a un esfuerzo que no le cause la ruptura, aqu no se modifica el nivel de esfuerzos en el
largo plazo.
256
Figura 50. Carga creciente instantnea y carga constante prolongada.
Para diferenciar tales movimientos veamos cual es el comportamiento de ese slido en ambos casos, es
decir, sometido a esfuerzos de corto y largo plazo.
@ A corto lazo y es'uerzo creciente. La curva de esfuerzo-deformacin entre O y A muestra que la
deformacin es proporcional al esfuerzo; si suspendemos la carga, antes de A, el material recuperar su
forma regresando a O; pero si A es el lmite elstico, entre A y B, el material mostrar una regin de
cedencia y despus de B una de endurecimiento, ambas dentro de la zona plstica. Si suprimimos el
esfuerzo despus de B y antes de C, el material recupera parcialmente su forma y se retorna por la lnea
punteada quedando la muestra con una deformacin residual 0. En caso contrario, si seguimos cargando el
material, en C se obtendr su ruptura, despus de superarse el lmite plstico.
@ A lar#o lazo y es'uerzo constante. El comportamiento del material es el siguiente: supongamos un
cuerpo que se cargue con un esfuerzo s0 que se mantendr constante, manteniendo su valor dentro de la
zona elstica. Al cabo de un largo tiempo, las partculas del material se reacomodan internamente, de tal
manera que suspendido el esfuerzo en B, queda una deformacin residual d0. Podramos decir que el
material entr en fluencia.
00%5 C*M.*/+AM,&N+* -& 1AS /*CAS
00%5%0 <uerzas y mecanismos de de'ormacin de las rocas. Puede hablarse de fuerzas dirigidas y no
dirigidas; las diri#idas o de suer'icie, son ms importantes en ingeniera que en geologa; estas pueden
257
ser de tensin, compresin y cizalladura. La torsin es un caso particular de la cizalladura en tres
dimensiones.
Figura 51. Bloque sometido a compresin: A. comportamiento frgil o rgido, B. comportamiento plstico de
la muestra, C. material con caractersticas intermedias. Segn Alvaro Correa A. Curso de mecnica de
rocas. U. Nal.
Las no dirigidas son las 'uerzas de #ravedad o de volumen ms importantes en geologa que en
ingeniera. Puede tratarse de la presin confinante, sea ella litosttica o hidrosttica y en general de fuerzas
asociadas a la gravedad, que actan sobre cada partcula elemental de la masa.
00%5%5 1a de'ormacin de las rocas. Las deformaciones de las rocas pueden denominarse segn el
origen de los esfuerzos o forma de aplicacin de las cargas:
@ .or su ori#en. Pueden ser tectnicas o no tectnicas. Las deformaciones tectnicas estn asociadas al
movimiento de las placas de la corteza terrestre, mientras las no tectnicas estn asociadas a los efectos
gravitacionales de las masas de tierra y a las cargas que soportan las rocas por esfuerzos dinmicos
externos diferentes a los movimientos tectnicos.
@ .or el tiemo de alicacin de las car#as. Las deformaciones pueden ser permanentes o temporales.
Las deformaciones permanentes pueden ser, segn el comportamiento del material, viscosa, plstica,
viscoelstica y viscoplstica, mientras la deformacin temporal, asociada a esfuerzos que no son
permanentes, puede ser de tipo elstica o inelstica.
258
Figura 52. Relaciones esfuerzo () - deformacin () de las rocas: A comportamiento elstico; B
comportamiento plastoelstico; C comportamiento elastoplstico; D comportamiento plasto-elastoplstico.
Segn Alvaro Correa A. Curso de mecnica de rocas, U. Nal.
En las relaciones de la fig. 52, de esfuerzo-deformacin, la curva A es tpica de materiales rocosos masivos
y muy duros; la curva B ilustra el comportamiento de una roca dura que sufre alguna densificacin inicial
cuando se carga el material; la curva C ilustra el comportamiento de una roca dura heterognea en la cual
los componentes ms dbiles fallan gradualmente cuando el esfuerzo ya es significativo; la curva D, la ms
comn en las rocas, ilustra una roca con densificacin inicial y posteriormente con fallamiento de algunos
componentes por encima de un nivel crtico de esfuerzos.
00%5%3 <actores de lasticidad y ri#idez de las rocas. Son los factores que influencian el
comportamiento mecnico de la roca, a saber:
@ 1a temeratura. El aumento de temperatura le da plasticidad a la roca mientras que su disminucin la
hace rgida. La temperatura aumenta con la profundidad.
@ 1a resin con'inante. Con la profundidad aumenta la presin confinante y las rocas, que en la
superficie son rgidas, en la profundidad pueden comportarse plsticamente. As aumenta el esfuerzo de
ruptura y se facilita la deformacin dctil.
@ Contenido en 'luido de la roca. La arcilla seca es rgida pero mojada es plstica. Por analoga la
humedad disminuye la rigidez de las rocas y aumenta su plasticidad. La presencia de fluidos como el
incremento de la temperatura aumentan el campo de deformacin, reduciendo la respuesta elstica y
desplazando el lmite de rotura a esfuerzos cada vez mayores.
259
@ &l tiemo de actuacin de la 'uerza. Se asocia a ste factor la velocidad de deformacin de las rocas; si
la velocidad de deformacin es alta y por lo tanto el tiempo breve, el material responde con rigidez, en el
caso contrario responder plsticamente. Debe tenerse en cuenta que la unidad de tiempo geolgico es el
milln de aos.
@ Comosicin y estructura de la roca. Este factor alude a la isotropa o anisotropa del material. Por la
isotropa la roca puede ser competente y tener la capacidad de absorber esfuerzos sin deformarse, por
consiguiente es rgida; por la anisotropa es lo contrario pues se deforma expresando su plasticidad.
00%5%6 Mecanismos de de'ormacin de las rocas
@ Movimientos inter#ranulares. Los desplazamientos entre granos minerales son funcin del tamao de
los granos, de su forma cristalina, y de su grado de consolidacin y cementacin.
@ Movimientos intra#ranulares. Se asocian a la deformacin interna de la red cristalina, la que se provoca
microfracturas a favor de las cuales se produce el desplazamiento de las caras contiguas de los minerales.
@ -isolucin y recristalizacin. Fenmeno debido a la presin y temperatura elevadas a las cuales se
someten los minerales componentes; el mecanismo es equivalente al proceso de fusin-solidificacin del
agua en hielo, por variaciones de la temperatura arriba y abajo del punto de congelacin.
@ -e'ormacin el)stica. Es la que se da en la profundidad al paso de ondas ssmicas y de marea, en la
cual el suelo recupera la forma despus del efecto.
@ -e'ormacin l)stica. Son los pliegues producidos en las rocas que han sido sometidas a esfuerzos
ms all de la zona elstica y antes del lmite plstico.
@ /utura. Generacin de fallas y diaclasas, cuando los esfuerzos en el material superan el lmite plstico.
260
00%3 -&<*/MAC,*N&S -& 1A C*/+&EA +&//&S+/&
La erosin desgasta los continentes pero estos se recuperan ms por deformaciones de la corteza que por
vulcanismo.
Los movimientos de la corteza pueden ser abruptos o lentos.
@ Movimientos abrutos. Son los que se acompaan de terremotos y de desplazamientos en la corteza de
hasta 6 metros; crean hundimientos, levantamientos o desplazamientos transversales de bloques, o como
mnimo, el arqueamiento de la corteza en un rea de influencia de varios kilmetros a la redonda.
@ Movimientos lentos. Son los que de modo continuo se suceden en un perodo largo de aos y con
pequeas velocidades, de tal manera que en el largo plazo se pueda advertir la deriva de un bloque o una
zona, o la aparicin de un arqueamiento de la corteza. A veces los movimientos se notan en construcciones
emplazadas sobre fallas pero, por regla general, suponen levantamientos geodsicos. Por ejemplo, el Choc
deriva hacia el Pacfico a razn de 5 cm por ao.
00%3%0 &videncias #eol#icas. Las litfagas (animales que comen roca) son animales marinos que
perforan agujeros de 5 cm de profundidad en las rocas del litoral, tiles para que la marea les provea all sus
alimentos. Hileras de estos agujeros se encuentran elevadas 15 metros sobre el nivel de costa a causa de
terremotos ocurridos en los ltimos 2000 aos. Tericamente, al extrapolar las magnitudes, en slo 2
millones de aos esa regin se habra levantado 15 km, aunque es evidente que una altura mayor que el
Everest no es posible en el planeta por los efectos de la gravedad.
La falla de San Andrs (U.S.A.) tiene un desplazamiento de rumbo (transcurrente) de 550 kms, ocurrido en
los ltimos 70 millones de aos; la falla de Palestina con 300 km de longitud muestra un desplazamiento de
rumbo derecho de 27.7 km, ocurrido durante el Terciario. El abanico de bagu muestra transposicin de los
mantos de aluvin por actividad cuaternaria de la falla de bagu; el basamento de Manizales, formacin
Quebradagrande, muestra los planos de estratificacin de sus metasedimentos bastante plegados y an
cuasiverticales.
261
00%6 .1,&2U&S
Son arrugas producidas en las rocas mientras se encuentran en su estado plstico; sus dimensiones van de
centmetros a cientos de kilmetros. Los pliegues se producen preferentemente en los bordes compresivos
de las placas, es decir, en las zonas de subduccin, y en general a basta profundidad. Muchas rocas que en
la superficie terrestre se comportan frgilmente, pasan en la profundidad al comportamiento dctil,
plegndose frente a esfuerzos de compresin y cizalla, ya que la mayor presin y temperatura que existen
en el subsuelo, favorecen la deformacin plstica de las rocas. Para un tipo de roca dado el estudio de la
geometra de los pliegues puede informarnos de modo aproximado sobre el mecanismo de formacin y la
profundidad a que se ha originado.
Estas rocas ms antiguas se han alterado tambin sufriendo metamorfismo, razn por la cual los minerales
planares como las micas crecen paralelos unos a otros y la roca tiende a dividirse fcilmente en lminas
delgadas (esquistosidad). Al aumentar la distancia a la fuente de presin que produce el plegamiento los
pliegues van muriendo tanto en la vertical como en la horizontal.
00%6%0 .artes de un lie#ue
Figura 53. Partes de un pliegue. El plano axial parte este anticlinal por su eje.
262
Las partes de los pliegues son: el plano axial (PA) que es el plano de simetra, el eje del pliegue (ac), la
charnela (abc) que es la interseccin entre el plano axial (PA) y el pliegue; los flancos (F) que en el dibujo
tienen buzamiento () variable; cresta del pliegue (MN).
Se puede hablar del buzamiento a del eje (ac), del buzamiento de los flancos ( ), o el ms importante, el
buzamiento del plano axial (PA) que en la fig. 53 es de 90 (vertical). Pero el rumbo de este rasgo estructural
siempre se mide en el eje (ac) y por consiguiente en el plano axial. Lo opuesto a la cresta de un pliegue es la
depresin (para un sinclinal). La cresta no necesariamente coincide con el eje del pliegue porque este es la
traza del plano axial cortndolo.
Distinguimos dos regiones en la seccin transversal del pliegue de la fig. 53, que es de forma convexa: la
ms prxima a la superficie (a) que est en la zona de tensin y la ms profunda (b) que est en la zona de
compresin entre a y b hay una regin intermedia simplemente arqueada pero no sometida a compresin, ni
tampoco a tensin. Si el pliegue estuviese arqueado en forma cncava, para un observador en la superficie,
la zona de compresin estara por encima de la zona de tensin.
00%6%5 +ios de lie#ues. Existen tres clases principales de pliegues: los pliegues verdaderos o de flexin,
los pliegues de flujo y los pliegues de cizalladura o deslizamiento. Tambin se puede hablar de pliegues
simples y complejos. Adems, las denominaciones de los pliegues pueden responder a su forma o a
diferentes parmetros.
Los pliegues de 'leBin se forman por compresin de rocas competentes (duras); pueden pasar a ser
pliegues de 'lu"o, en zonas donde hay rocas incompetentes (blandas), estas rocas se comportan como una
pasta espesa, no son muy capaces de transmitir la presin y suelen formar muchos pliegues menores. Los
pliegues de cizalladura o deslizamiento se pueden producir en rocas frgiles por la formacin de pequeas
fracturas laminares, en la que las delgadas lminas de roca son capaces de desplazarse entre s; excepto
cuando estn cortados por una falla todos los pliegues terminan formando una curvatura amplia. Los
pliegues simles suelen darse en rocas jvenes como las del terciario y cuaternario. Los pliegues
comle"os se encuentran en rocas ms viejas expuestas a movimientos terrestres durante ms tiempo y
que a menudo han quedado profundamente enterradas. Las rocas muy antiguas, como las precmbricas,
263
han sido replegadas muchas veces y han desarrollado estructuras como los "boudins" (fragmentos
cilndricos de seccin elptica) y los "mullions" (aspecto de salchicha).
Se denomina braquianticlinal un domo que tenga un ancho igual al largo, y braquisinclinal a una cubeta con
un ancho igual al largo. Domos y cubetas se forman por compresiones complejas de la corteza. Los domos
aislados pueden ser debidos al ascenso subterrneo de magma o de sal gema (diapiros salinos).
Otras denominaciones de los pliegues aluden a la disposicin del plano axial, a la geometra del pliegue o a
los aspectos estructurales del mismo, como se ilustra en la fig. 54.
264
Figura 54. Tipos de pliegues. 1. Anticlinal; 2. sinclinal; 3. isoclinal derecho o simtrico; 4. monoclinal o en
rodilla; 5. anticlinorio; 6. sinclinorio; 7. Recostado inclinado o asimtrico; 8. acostado tumbado o recurrente;
9. abanico o encofrado; 10. afallado o en cabalgadura.
00%5 </AC+U/AS
Pueden ser fallas o diaclasas: ambas suponen un origen comn que las explica, es decir, liberacin de
energa de presin por encima del lmite plstico de las rocas. En las fallas hay desplazamiento importante
de una masa con respecto a la otra, en las diaclasas no.
00%5%0 .artes de una 'alla. Las partes de una falla pueden describir estas estructuras desde el punto de
vista cualitativo o cuantitativo. Es importante sealar las caractersticas y atributos que puedan tener estos
elementos de las fallas.
Figura 55. Partes de una falla. 1. Bloques; 2. labios de falla; 3. plano de falla; 4. espejo de la falla; 5. lnea de
falla; 6. ngulo de buzamiento (a); 7. bloque levantado; 8. bloque hundido; 9. techo; 10. piso; 11. salto real.
265
El plano de falla es el que rompe la continuidad de los estratos y separa dos bloques. El que est sobre el
plano de falla tiene la posibilidad de estar hundido o levantado, segn el tipo de falla, pero siempre ser el
techo. Por debajo del plano de falla estar el piso. En algunos casos el plano de falla ser vertical y no se
hablar de techo ni piso. Si hay desplazamientos verticales de los bloques, habr uno levantado y otro
hundido.
El espejo de falla es la parte del plano de falla que queda expuesta a la intemperie, donde las estras
anuncian el sentido y la direccin del desplazamiento de los bloques.
00%5%5 <allas 'undamentales. Hay tres tipos de fallas fundamentales, clasificadas desde el punto de vista
de los esfuerzos que la generan: normal, inversa y de rumbo.
Figura 56. Tipos de fallas. 1. Falla normal o de tensin; 2. falla inversa o de compresin; 3. falla de rumbo
izquierdo; 4. falla de rumbo derecho.
@ <alla normal. Si es por esfuerzos de tensin o traccin, aqu el espejo de falla queda expuesto a la accin
del Sol y relativamente los bloques se separan o alejan. El bloque levantado es el piso.
@ 1a 'alla inversa. Es de compresin. Por el empuje los dos bloques parecen aproximarse entre s; en ella
el espejo de falla, que tambin se puede observar en el bloque levantado, que es el techo, queda a la
sombra.
Los labios de falla, que es la porcin de los bloques afectada por la propagacin de las fracturas, tiene una
extensin a lado y lado del plano de falla, que depende del tipo de roca y de la magnitud de los esfuerzos.
266
Los dos bloques sufren ms en las fallas inversas porque las rocas resisten ms a la compresin, y al
acumular ms energa de deformacin, estos se destrozan en mayor proporcin.
@ 1a 'alla de rumbo. Es de cizalladura o transcurrente; el desplazamiento puede ser derecho o izquierdo
dependiendo de lo que suceda con el bloque del frente, cuando un observador mira desde el otro bloque. Si
aquel se desplaza a la derecha, la falla ser de rumbo dextrgiro y si lo hace hacia la izquierda, la falla ser
de rumbo levgiro o sinextrgiro.
00%5%3 *tras denominaciones ara las 'allas simles. Las fallas simples suelen denominarse aludiendo
no slo a la naturaleza de los esfuerzos que les da origen, sino tambin a la disposicin del plano de ruptura
con relacin a los estratos (en rocas sedimentarias) o a su inclinacin con respecto al horizonte, entre otras
caractersticas.
Figura 57. Otros tipos de fallas. 1. Falla conforme si el plano es paralelo a los estratos; 2. falla contraria si el
plano es perpendicular a los estratos; 3. falla vertical si el plano de falla es vertical; 4. falla en tijera, charnela
o de torsin.
00%5%6 Sistemas comuestos de 'allas Se encuentran las fallas escalonadas, los horts o pilares y los
graben o fosas. Dependiendo de la direccin de los esfuerzos regionales, todo el sistema ser un sistema de
compresin o un sistema de tensin, por lo que todas las fallas maestras resultan inversas en el primer
caso, o normales en el segundo. Ver fig. 58.
Un diapiro es una masa rocosa muy plstica, por ejemplo un domo salino, que por razn de empujes
internos revienta los pliegues al ser comprimida y se extiende por encima de rocas estratigrficamente
superiores.
267
Figura 58. Sistemas compuestos de fallas. 1. Pilar de compresin; 2. Fosa de compresin; 3.
Escalonamiento de compresin; 4. Pilar de traccin; 5. Fosa de traccin; 6. Escalonamiento de traccin; 7.
diapiro generando a) falla normal, b) falla inversa, c) horst, d) graben, e) bloque inclinado. Adaptado de La
Tierra, Crculo de Lectores.
00%7 -,SC*/-ANC,AS &S+/A+,2/A<,CAS
Son contactos de dos estratos que no son inmediatamente sucesivos en el tiempo porque falta uno o ms
estratos de la serie, lo que se reconoce como una laguna estratigrfica. Las discordancias se producen
generalmente porque una cuenca sedimentaria sufre una elevacin que interrumpe la sedimentacin,
mecanismo que es seguido por un proceso erosivo que elimina algunos estratos. Si posteriormente vuelve a
transformarse en una cuenca sedimentaria proseguir el mecanismo que es seguido de la superposicin de
estratos.
00%7%0 Clases de discordancias. Si los estratos son paralelos la discordancia se llama erosiva, pero puede
ocurrir que las capas superiores e inferiores, es decir, las jvenes y las viejas, muestren ngulos de
buzamiento diferente, y en este caso la discordancia se denomina angular. Tambin puede ocurrir que la
superficie de erosin sepultada que servir de contacto entre eventos de diferentes pocas, sea paralela a
los estratos superiores o secante a los mismos.
00%7%5 Mantos de corrimiento. Se asocian a procesos orognicos cuando las presiones laterales que
provocan los pliegues son muy fuertes, pues estos se pliegan y se desplazan sobre la base. En este proceso
interviene la fuerza de la gravedad responsable junto al mecanismo tectnico, de la inclinacin y
desplazamiento de los materiales. El desplazamiento puede ser muy importante y mover los estratos
268
deformados varios cientos de kilmetros al lado del lugar en que se formaron. Si sobre estos terrenos acta
despus la erosin los materiales ms antiguos aparecern situados encima de otros modernos, a causa del
volcamiento.
00%7%3 Correlacin. En un corte donde se da la aparicin de una discordancia estratigrfica, adems de las
series sedimentarias separadas por la laguna estratigrfica, puede haber plegamientos, afallamientos,
intrusiones y otros eventos, hacindose ms difcil la correlacin temporal de los sucesos representados por
unidades litolgicas y rasgos estructurales.
Para dar solucin a la secuencia de los eventos en un contacto aplicamos las leyes de la superposicin, del
desplazamiento y del emplazamiento, a saber:
@ Suerosicin. En la estratificacin, la capa ms reciente suele ser la de encima, de no existir
volcamiento.
@ -eslazamiento. Una falla desplazada antecede a la falla desplazante.
@ &mlazamiento. De dos intrusiones que se intersecan, el cuerpo intrudo es el ms antiguo.
00%7%6 Alicaciones% A continuacin se muestran algunos ejemplos de correlacin. Algunos presentan
discordancias.
En el depsito terciario que se muestra en el perfil de la fig. 59, hace falta la capa B, lo que se explica por
erosin o por la no ocurrencia del ciclo de deposicin. Lo primero es A y lo ms reciente D. La laguna
estratigrfica es el oligoceno que no tiene representacin en los fsiles.
269
Figura 59. Discordancia: A eoceno, C mioceno, D plioceno
Figura 60. Discordancia entre cinco unidades litolgicas. Faltan los eventos desde el D hasta el G
incluidos.
En la discordancia angular de la fig. 60 el basamento tiene dos posibilidades: que lo ms antiguo sea A o
que sea C, dependiendo del grado de volcamiento. Luego continua un proceso erosivo (e) que nivela la
superficie de sedimentacin para los depsitos H e . La laguna estratigrfica estar representada por los
estratos comprendidos entre los tres primeros y los dos ltimos, no presentes en la columna.
Figura 61. Correlacin entre formaciones sedimentarias e gneas .
En la fig. 61 de la izquierda Hay cinco estratos afectados por una falla. Por debajo de la falla estn los ms
antiguos (A, B, C) y por encima los ms recientes (D y E). El ltimo evento es la falla que en ste caso es
normal, segn se desprende de la posicin del estrato B.
En la fig. 61 de la derecha. En el corte se observan dos plutones laminares B y C intruyndose y
emplazados en un tercer plutn masivo A. El plutn masivo A es el ms antiguo por estar intrudo por B y C;
luego sigue B ms antiguo que C, pues C intruye el conjunto.
270
Figura 62. Correlacin entre eventos tectnicos.
En la fig. 62 de la izquierda se muestra un perfil; entre A y B la antigedad depende de si hubo o no,
volcamiento en los estratos. Despus tiene que darse un plegamiento (p) previo a la fractura (f), que es una
falla. Luego el proceso erosivo (e) puesto que las capas A y B aparecen por encima niveladas, pues la base
del depsito C no muestra el escaln de la falla. El ltimo evento es la formacin de la capa C, la que no
muestra expresin topogrfica de la falla.
En la fig. 62 derecha, el corte muestra dos fracturas afectando tres depsitos. nicialmente en la secuencia
hay dos posibilidades, ABC o CBA y luego el plegamiento (p); sigue la falla F2 que est desplazada y por
ltimo la falla F1, que desplaz a la anterior.
00%8 &1&M&N+*S -& 1A 2&*1*2,A &S+/UC+U/A1 C*1*M4,ANA
00%8%0 <allas notables del a!s (de conformidad con el Boletn Geolgico del ngeominas Vol. XX, No. 2
de 1971, por Earl M. rving.)
@ <alla Salinas% Longitud 160 kms. Ubicada al costado oriental del Magdalena Medio, es falla inversa con
desplazamiento de tres kilmetros lo que explica el levantamiento del altiplano Cundiboyacense. Al sur, en el
Huila, se encuentra la falla del Magdalena, al occidente la de Mulato (Mariquita), y al norte se inicia la falla
Santa Marta-Bucaramanga que es de rumbo.
271
@ <allas Santa Mar!a, ;oal y 2uaicaramo. Tres fallas en el margen oriental de la cordillera Oriental, todas
de cabalgamiento y paralelas, entre s. En el costado nordeste de estas, est la falla Bocono (Venezuela)
con una direccin N 45 E y de rumbo derecho. Las fallas de cabalgamiento ms notables del pas son
stas situadas a lo largo de la Cordillera Oriental, cuyo buzamiento se da hacia ella con fuerte ngulo.
@ <alla Cauca y sector central de la de /omeral. De Cartago a Puerto Valdivia, el Cauca es un graben
comprimido entre las dos cordilleras; por lo tanto las dos fallas son inversas, buzando hacia ambas
cordilleras, la Occidental y la Oriental respectivamente.
- <alla de Santa Marta@4ucaraman#a. Longitud 600 kms, al Norte el aluvin que la cubre expresa
topogrficamente su actividad cuaternaria. Segn perforaciones sta falla de direccin sudeste es una falla
de rumbo izquierdo con un desplazamiento de 110 kms, lo que explica la curvatura de la Cordillera Oriental.
@ <alla 4onoc% Corta los Andes de Mrida en direccin NE, tiene una importante actividad con
desplazamiento dextrolateral del orden de 1 centmetro por ao. El extremo SW se une con las escamas de
cabalgamiento de la regin de Pamplona, donde confluyen los Andes de Mrida y el Macizo de Santander.
272
Figura 63. Mapa estructural de Colombia. 1. Cuenca del Choc, 2. anticlinorio de la Cordillera Occidental, 3.
cuenca costera Caribe, 4. cuenca del Cauca, 5. falla de romeral, 6. zona fallada volcnica, 7. cinturn
cristalino de la Cordillera Central, 8. falla Bolvar, 9. falla Palestina, 10. falla Ot, 11. falla Atrato, 12. falla
Cimitarra, 13. lmite occidental aproximado del basamento precmbrico, 14. falla de Cuisa, 15. falla de Oca,
16. cuenca del valle del Cesar, 17. Serrana del Perij, 18. Falla de Santa Marta-Bucaramanga, 19. falla de
Surez, 20. falla Mercedes, 21. anticlinorio de la Cordillera Oriental, 22. zona fallada de Guaicaramo, 23.
cuenca de los Llanos, 24. anticlinorio de Mrida, 25. entrante SW de la cuenca de Maracaibo, 26. Sierra
Nevada, 26. Perij, 27. Golfo de Venezuela, 28. lago de Maracaibo. Segn rving, E, Evolucin de los Andes
ms Septentrionales de Colombia.

@ <alla *ca. Falla de rumbo con desplazamiento dextrolateral de 60 kms segn perforaciones. Su direccin
es EW. Limita el norte de la Sierra Nevada y penetra a Venezuela pasando por la boca del Golfo de
Maracaibo.
@ <alla Cuisa. Es paralela y armoniza con la anterior. Localizada 80 kms al norte de la falla Oca; esta falla
de rumbo muestra un desplazamiento derecho de 25 kms.
@ <alla *tJ. La ms antigua de la Cordillera Central, con direccin N 15 W, expuesta al sur en 125 kms, se
sumerge luego en los estratos terciarios de la costa con direccin a Montera; muestra un movimiento
sinixtrolateral de 65 kms medidos donde ella emerge. Ot armoniza con la falla Santa Marta-Bucaramanga
por ser de rumbo izquierdo y por su paralelismo con ella.
273
@ <alla Cimitarra% Nace en la confrontacin Ot-Palestina y se extiende hasta Barrancabermeja, siendo
visible por su fuerte expresin topogrfica en un trayecto de 120 Km. Su juventud se infiere por la intensa
alteracin de las formaciones miocenas del Valle Medio del Magdalena. Si las fallas antiguas, Ot y Santa
Marta-Bucaramanga son de movimiento sinixtrolaterales, las fallas transcurrentes ms jvenes del terciario
medio, como la falla Cimitarra al ser dextrolaterales anuncian cambios de esfuerzos tectnicos que
armonizan con el tectonismo terciario de la cuenca del Caribe.
@ <alla de .alestina% Tiene una longitud de 300 kms, una direccin N 15 E y un desplazamiento
dextrolateral de 27.7 kms medidos donde sta falla de rumbo desplaza a la de Ot. Palestina es muy joven
por su fuerte expresin topogrfica. El extremo sur presenta vulcanismo fisural, desde el Ruiz hasta el
Quindo.
@ <alla /omeral. Se extiende de la costa norte colombiana en direccin al Ecuador pasando por Medelln,
Armenia y Popayn. Al Norte el aspecto es de rumbo; en el centro de falla de compresin o inversa, al Sur
de cabalgamiento. Por la distribucin alineada de cuerpos gneos ultramficos, en su contorno, se prev que
profundice la corteza.
@ <alla Atrato. Pasa 15 kms al oriente de Quibd, con direccin N-S, es decir, paralela a la Romeral. Estuvo
bajo compresin pero ahora muestra desplazamiento de rumbo izquierdo. Atrato sale por el golfo de Urab y
entre ella y Romeral norte encontramos la falla Sabanalarga que en su extremo norte, Montera, da origen a
la falla Bolvar.
00%8%5 Anticlinorios y sinclinorios de Colombia.
@ Anticlinorios. Los anticlinorios notables del pas son la Cordillera Oriental, la Occidental, la Cordillera
Central y la Serrana del Perij.
Sinclinorios. Los sinclinorios notables del pas son la cuenca del Choc, las cuencas de los ros Cauca y
Magdalena (Alto, Medio, Bajo), la regin del Caribe y el valle del Cesar.
274
00%8%3 +ectnica local (alineamientos). Segn la investigacin del potencial geotrmico del Ruiz hecha por
la Central Hidroelctrica de Caldas (CHEC, 1985) y la Geologa de Manizales y sus alrededores estudiada
por Jos Luis Naranjo y Carlos Borrero de la Universidad de Caldas, un esquema de los rasgos
estructurales de la regin seala las siguientes fallas o lineamientos inferidos, cuya verificacin en varios
casos est por hacerse.
Figura 64. Diagrama estructural de la regin. Distinguimos las siguientes poblaciones: al norte Aranzazu (Az)
y Mariquita (Mq); al sur bagu (b); al occidente Manizales (Mz) y Pereira (Pe). Las fallas o lineamientos con
direccin NS yendo de W a E son las siguientes: 1. falla Romeral, 2. falla Manizales-Aranzazu, 3. Laguna
Baja, 4. Termales Botero-Londoo, 5. falla NN, 6. falla Paramillo de Santa Rosa, 7. falla Cerro Bravo, 8. falla
Palestina y 9. falla Mulato. Las fallas o lineamientos que van del E al W enumeradas de N a S son: 10. falla
Salamina-Marulanda, 11. Neira , 12. Neira , 13. falla Villa Mara-Termales del Ruiz, 14. falla Rioclaro, 15.
La Cristalina, 16. Campoalegrito, 17. falla San Ramn, 18. San Eugenio, 19. Otn, 20. Consota y 21. falla
Salento. Adaptado de nvestigacin Geotrmica del Ruiz, CHEC.
275
05 MAC,E* /*C*S*
Las rocas pueden ser duras o blandas y las fallas de los macizos se pueden presentar por zonas de
debilidad o de discontinuidad estructural. Las rocas blandas fallan a travs del cuerpo de la masa rocosa y
tambin a travs de sus defectos estructurales.
Figura 65. Tnel en un macizo afectado por una intrusin. Originalmente el macizo era sedimentario y ahora
posee aureola de metamorfismo. (T tnel, F falla, roca gnea, M roca metamrfica y S roca sedimentaria).
En la fig. 65 las capas sedimentarias estn levantadas hacia la intrusin gnea. El metamorfismo se da
sobre las rocas sedimentarias por efectos del magma ascendente. El contacto entre las rocas metamrficas
y la intrusin est fallado. Existe una falla tectnica, adems. Un tnel atravesando este macizo encontrar
comportamientos diferentes en las rocas: habr comportamiento plstico en las metamrficas y elstico en
las dos zonas de falla; sern rocas duras las gneas y metamrficas y blandas las sedimentarias, habr
discontinuidades de retraccin en las gneas y de estratificacin en las sedimentarias entre estas, los
comportamientos varan sustancialmente.
05%0 CA1,-A- -&1 MAC,E*
Se considera que un suelo o roca es blando o duro, segn su resistencia a la compresin est en los
siguientes rangos:
Suelo blando menos de 4 Kg/cm
2
Suelo duro entre 4 - 10 Kg/cm
2
Roca blanda entre 10 - 200 Kg/cm
2
Roca dura ms de 200 Kg/cm
2
276
Las rocas blandas son aquellas que pueden fallar a travs de material intacto a los niveles de esfuerzos
existentes que se pueden dar en el rea de influencia de una excavacin, sin que tenga sentido un valor
numrico para definir la resistencia de dichas rocas, mximo an si se tiene en cuenta que los macizos de
roca ms dura pueden fallar y fallan en las excavaciones ms profundas. El comportamiento de una galera
puede ser dctil, adecuado o frgil, como se muestra en la fig. , cuando se consideran profundidades del
orden de 100, 200 y 300 metros respectivamente.
Figura 66. Profundidad de una galera. A. Comportamiento frgil, B. comportamiento adecuado, y C.
comportamiento dctil. Segn Alvaro Correa A, curso de mecnica de rocas U. Nal.
En A hay relajamiento de esfuerzos y el bloque superior puede caer.
En B el confinamiento es suficiente y la regin es ptima.
En C se corre peligro de implosin cuando se cierre el tnel si la roca fluye por plasticidad.
Si la densidad de la roca es 2,5 ton/m
3
, la carga de roca a 300 metros de profundidad (Pz = H) ser 75
Kg/cm
2
y a 600 metros 150 Kg/cm
2.
.
Experimentalmente se sabe que para las excavaciones la presin litosttica Pz dividida por el esfuerzo de
ruptura sc debe ser superior a 0,2, lmite por debajo del cual las rocas fallan. En los casos anteriores Pz / 0,2
> sc, da los siguientes valores.
Para H = 300 m de la relacin anterior 75 / 0,2 > 375 Kg/cm
2
Para H = 600 m de la relacin anterior 150 / 0,2 > 750 Kg/cm
2
277
Algunos autores consideran el lmite entre roca blanda o dura la resistencia inconfinada de 375 Kg/cm
2
, e
incluso 750 Kg/cm
2
o ms, si los esfuerzos horizontales son mayores que los verticales aunque las
profundidades sean menores que las indicadas. Para los casos anteriores, taludes en rocas de esta
resistencia, con alturas de 500 metros podran presentar falla parcial a travs de la masa de la roca intacta.
En proyectos de ingeniera profundos los macizos con esta resistencia pueden fallar a travs del material
intacto bajo ciertas consideraciones extremas de profundidad al comportarse de manera dctil como se
ilustr con el ejemplo del tnel.
05%0%0 .roiedades de las rocas.
Figura.67. Clasificacin ingenieril de roca intacta segn Deere. E. Resistencia muy baja, D resistencia baja,
C. resistencia media, B. resistencia alta, A. resistencia muy alta. 1. Roca arcillosa, 2. areniscas, 3. esquistos
de foliacin fina, 4. granitos, 5. calizas, 6. cuarcitas, 7. gneises, 8. esquistos de foliacin gruesa. M. 375
Kg/cm
2
, N. 700 Kg/cm
2
. Adaptado de Alberto Nieto, Caracterizacin G. de Macizos de Roca Blanda.
@ 1as rocas !#neas. Son muy resistentes, isotrpicas, rgidas, frgiles, densas y de textura entrabada. Su
inconveniente se da por presencia de materiales alterables y diaclasamiento.
@ 1as rocas !#neas lutnicas. Tienen minerales resistentes, entrabados, se da fallamiento en escalonado
de minerales porque son diferentes.
278
@ 1as rocas !#neas volc)nicas. Muestran heterogeneidad de minerales; hay falla en poros que afectan la
roca, la porosidad le da plasticidad a la masa que si es de rocas masivas resulta poco porosa.
@ 1as rocas sedimentarias. Tienen resistencia media a baja son ortotrpicas, poco rgidas, dctiles,
porosas y presentan textura cementada-laminada. Su inconveniente es la ortotropa que hace difciles los
clculos de estabilidad y comportamiento del macizo.
En las rocas sedimentarias la resistencia depende del grado de cementacin y de su densidad. Ella aumenta
cuando los granos son finos; si hay disolucin en la masa hay porosidad. Los planos de estratificacin son
zonas de debilidad.
@ 1as rocas metamr'icas. Se caracterizan por una resistencia medio alta, su ortotropa, tenacidad, textura
entrabada y baja porosidad. Hay rigidez en el sentido paralelo y plasticidad en el perpendicular, con relacin
a los planos de clivaje. Su ortotropa dificulta los clculos.
Las rocas metamrficas resultan elsticas por la cristalizacin de la masa. Son densas por el
empaquetamiento. Si hay minerales laminados hay debilidad. Si hay esquistocidad hay zonas de debilidad.
Los gneises son como los granitos aunque el bandeamiento les da debilidad.
05%0%5 Macizos en roca blanda. Los macizos de roca blanda estn constituidos por materiales
generalmente sedimentarios de grano fino, como arcillolitas, lodolitas, limolitas, tobas y margas, y tambin
areniscas o conglomerados pobremente cementadas, o rocas metamrficas con orientacin esquistosa
desfavorable (filitas, esquistos), cuyo comportamiento geomecnico est controlado por la roca intacta y
tambin por fracturas, diaclasas y fallas.
Los macizos de roca meteorizada tambin pueden ser considerados como masa de roca blanda cuyas
discontinuidades son rellenos de materiales tipo suelo; dichos macizos a menudo muestran una transicin
hacia suelos residuales donde los saprolitos tienen estructuras relictas, heredadas de la roca sana, las que
sirven de zona de falla.
279
Figura 68. Fallas de un talud de roca: A. planar, B. en cua, C. por flexin, D. por volcamiento. Segn Hoek
and Bray, Rock Slope Engineering.
05%0%3 Caracterizacin del macizo rocoso. Esta es una tarea de observacin, mediciones y ensayos para
obtener parmetros cuantitativos tiles al diseo ingenieril. Este proceso adems se desarrolla a lo largo de
todas las etapas del desarrollo del proyecto, desde el diseo hasta su construccin y operacin. Segn la
fase de diseo se requiere establecer un nivel mnimo de caracterizacin. El primero es con base en
observaciones geolgicas, el segundo nivel exige prospecciones geofsicas y el nivel final perforaciones
exploratorias, medidas y ensayos geotcnicos.
Los parmetros geotcnicos fundamentales son la resistencia al corte, la deformabilidad, la permeabilidad y
el estado original de esfuerzos, tanto para macizos en rocas duras como en rocas blandas. En las segundas
la durabilidad de las rocas y su potencial de expansin y fluencia deben ser propiedades de primer orden.
En el caso de cimentaciones los principales problemas para una estructura en roca blanda son
asentamientos diferenciales, rebote, falla a lo largo del contacto estructura-roca, las altas presiones de
poros, las fugas excesivas y rara vez la falla por capacidad portante del macizo.
En los taludes la altura condiciona el tipo de caracterizacin geotcnica, como tambin lo hace la resistencia
de la roca intacta y la geometra de las discontinuidades. Si es relevante la resistencia al corte, la
deformabilidad puede tener inters por la induccin de fracturas de tensin en la corona, donde el agua
introducida genera situaciones de inestabilidad que no existan.
Las obras ms difciles de caracterizar son las excavaciones subterrneas, puesto que el escenario est a
distancia y escondido por una gran cubierta de materiales rocosos. Entre los problemas a resolver en el
280
diseo de tneles que han de conducir agua a presin estn el de la estabilidad de las paredes sin agua y
con ella, el grosor del refuerzo, la permeabilidad del macizo y la estabilidad de las laderas vecinas en caso
de fuga de agua hacia sus taludes.
La caracterizacin apropiada de los macizos rocosos, adems de ser la base para el diseo de las obras,
contribuye a la optimizacin del mtodo constructivo, da va al mejoramiento del macizo (anclajes,
inyecciones, drenaje) y permite la programacin de observaciones durante el funcionamiento de las obras.
05%5 -,SC*N+,NU,-A-&S &N MAC,E*S /*C*S*S
Las discontinuidades estn presentes en la roca y afectan la resistencia, permeabilidad y durabilidad de la
masa. Es importante evaluar la geometra, naturaleza, estado y condicin de las discontinuidades, porque
ellas definen la fbrica estructural del macizo rocoso. Adems de su gnesis, la influencia en el
comportamiento del macizo, exige evaluar la gnesis de los rellenos, la cantidad de agua, las cicatrices y
revestimientos en las paredes por materiales solubles, la abertura, rugosidad y persistencia de las
discontinuidades, y el nmero de familias.
Las discontinuidades pueden ser:
Cuadro 16. Tipos principales de discontinuidades en macizos rocosos
Origen Roca Clase Mecanismo
Gentico
gneas
Estructura de flujo Contactos entre coladas de lavas sucesivas
Estructura de
retraccin
Grietas de retraccin por enfriamiento
Metamrf Foliacin Por gradientes trmicos, de presin y
anatexia
Sedimento Estratificacin Contactos entre eventos de deposicin
Fsico-qumico Todas
Termofracturas Ciclos de calentamiento-enfriamiento o
humedecimiento-secado
Halifracturas Expansin de sales y arcillas en fracturas
281
Gelifracturas Ciclos de congelamiento y fusin de agua
Gravedad Todas
Relajacin Prdida de presin de sepultura y
esfuerzos de traccin
Corte Concentracin de esfuerzos horizontales en
valles
Tectnico Todas
Estructuras de placa Bordes constructivos, pasivos y
destructivos
Fallas Rupturas con desplazamientos por
esfuerzos de compresin, traccin y corte
Diaclasas Rupturas por esfuerzos tectnicos, pero sin
desplazamiento de bloques
Fracturas de pliegues Radiales en la zona de traccin y de corte
en la parte interna de la charnela
Biolgico Todas Accin de las races Penetracin y crecimiento de las races de
los rboles
Adaptado de Alvaro J. Gonzlez G. Universidad Nacional, 1995.
@ 2en(ticas o rimarias. Son discontinuidades asociadas a estructuras de flujo y a fenmenos de
retraccin trmica en las rocas gneas, a la foliacin en algunas rocas metamrficas y a la estratificacin en
las sedimentarias. Son contemporneas con la formacin de la roca.
@ +ermoqu!micas. Estas discontinuidades, de carcter secundario, pueden ocurrir despus de formada la
roca por causa del medio externo, como la termofraccin por gradiente trmico, gelifraccin por agua-hielo,
halifraccin por sales y argilofraccin por arcillas.
@ 2ravitacionales y tectnicas. Son discontinuidades secundarias asociadas a esfuerzos gravitatorios
como grietas de traccin, o a esfuerzos tectnicos donde se incluyen diaclasas, fallas y estructuras de
placas tectnicas.
05%5%0 Sistemas de diaclasas. Los mtodos para recolectar informacin de discontinuidades son
inexactos y entre ellos la brjula y la construccin del plano o el mapa y la topografa son los ms
282
generalizados. La descripcin de las perforaciones es til cuando hay control de verticalidad y orientacin,
acompaados de una buena descripcin de muestras.
Una familia de diaclasas es un grupo de diaclasas con igual orientacin y varias familias presentes en un
macizo, intersectndose, se denominan sistema de diaclasas del macizo.
Figura 69. Estratificacin y esquistocidad en el caso de un tnel. A. Discontinuidades horizontales, B.
discontinuidades verticales, C. discontinuidades oblicuas. Adaptado del curso de geologa de Juan Montero,
U. Nal.
Las diaclasas pueden ser abiertas o cerradas y estar cementadas o no. Tambin pueden ser paralelas a los
planos de estratificacin (rocas sedimentarias) o de clivaje (rocas metamrficas).
Por regla general un macizo tiene tres familias de fracturas o diaclasas asociadas a esfuerzos y cuando hay
ms de tres es porque existe superposicin de esfuerzos.
05%5%5 .ar)metros de las discontinuidades. Los parmetros de descripcin de las discontinuidades son
diez.
@ *rientacin. Es la posicin espacial y se da con el rumbo y buzamiento de la superficie de
discontinuidad. Es importante ver la actitud de los bloques y fracturas para efectos de estabilidad.
@ &saciamiento. Es la distancia perpendicular entre dos discontinuidades de una misma familia. Debe
advertirse que el espaciamiento aparente, el que muestra en superficie la roca, por regla general es mayor
que el real. Se utiliza el promedio.
283
@ .ersistencia. Es la longitud de la traza de una discontinuidad en un afloramiento (se trabaja
estadsticamente y con criterios probabilsticos como el espaciamiento). Cuando hay persistencia se
garantiza el flujo de agua a travs de la masa.
@ /u#osidad. Se alude a la rugosidad de la superficie y a la ondulacin de la discontinuidad, pues ambos
afectan la resistencia del macizo rocoso. Una alta rugosidad aumenta la resistencia a la friccin.
@ /esistencia de las aredes de la discontinuidad. Generalmente es la resistencia a la compresin
inconfinada, pues es una buena medida de la alteracin de las paredes de la discontinuidad. La resistencia
aumenta con la presencia de dientes de roca en la discontinuidad.
@ Abertura. Es la distancia perpendicular entre las paredes de las distancias de las diaclasas cuando estas
no tienen relleno (slo agua o aire). Hay diaclasas cerradas.
@ /elleno. Alude al material entre las paredes de la discontinuidad, casi siempre ms blando que el macizo
rocoso. Un parmetro en el material de relleno es su grado de cementacin.
@ <lu"o. Agua presente en la discontinuidad que se encuentra libre o en movimiento. Se describe por el
caudal y debe evaluarse si el agua brota o no con presin.
@ NJmero de 'amilias resentes. Es indicativo del grado de fracturamiento del macizo y depende de la
direccin y tipo de esfuerzos. El menor nmero de familias en un macizo es tres; tambin las familias
presentan caractersticas distintivas, no solamente en direccin y espaciamiento sino tambin en
condiciones de relleno, caudal e incluso edad y tipo de esfuerzos que la origina.
@ +amao de bloques. El que se cuantifica con algunas metodologas especficas. Deben identificarse
adems los bloques crticos: aquellos que tienen tamaos finitos y posibilidad de desprenderse.
284
Figura 70. Volcamiento y deslizamiento de bloques. En el macizo: (a) bloques sin volcamiento ni
deslizamiento; (d) con volcamiento y sin deslizamiento; (b) con deslizamiento y sin volcamiento; (c) con
deslizamiento y volcamiento. En el baco se presentan las situaciones anteriores para un bloque sin
empuje, en funcin de la inclinacin del piso, de la relacin base - altura de los bloques y de la friccin en el
piso. Adaptado de E. Hoek and J. Bray, Rock Slope Engineering.
05%3 &S+A4,1,-A- -&1 MAC,E*
05%3%0 &stabilidad #eneral. En un macizo rocoso se evala el material rocoso, el sistema de diaclasas,
las condiciones del agua y las condiciones de esfuerzos.
En el material rocoso se evala la compresin inconfinada y la resistencia a la traccin utilizando ncleo de
prueba.
En el sistema de diaclasas se evalan los parmetros sealados de rugosidad, separacin (distancia),
abertura (tamao de bloques), rellenos, orientacin (nmero de familias), persistencia y continuidad.
En las condiciones del agua se evalan la cantidad y los efectos del agua. Tambin las caractersticas
fsicas y qumicas de agua, y las modificaciones del caudal en el tiempo pueden importar.
En las condiciones de esfuerzos se evalan, en cantidad, rata y direccin, los cambios en la masa y los
cambios en la carga. Aqu es posible considerar la necesidad de estudios de sismicidad local.
285
Figura 71. Aptitud de una estructura geolgica y la direccin de un tnel. . La falla va con el tnel, B. y D. la
falla no corta el tnel, C. la falla corta transversalmente el tnel, E. y F. el tnel se encuentra en un anticlinal,
G. y H. el tnel cruza un sinclinal. Adaptado de Pedro Hernndez, Conceptos de Geologa Estructural.
Es importante notar la diferencia en los casos A y C. Se supone que C. es ms favorable que A. porque la
zona de fracturamiento intenso donde el tnel requiere blindaje es slo una seccin del tnel. En los
sinclinales G. y H. se puede prever concentracin de agua fluyendo hacia el tnel. Es ms crtico G. que H.
Los anticlinales E. y F. ofrecen mejores condiciones de autosoporte que las que ofrecen los sinclinales.
Una segunda consideracin, es la anisotropa de tipo litolgico: en el primer caso a ambos lados de la falla
las rocas no coinciden en razn del desplazamiento que esta supone; en el segundo caso los sinclinales y
anticlinales son estructuras propias de ambientes sedimentarios, y esto supone la presencia de estratos. En
uno y otro caso existiera la posibilidad de encontrar rocas con propiedades diferentes que contrastan como
parmetros de diseo (permeabilidad, resistencia, plasticidad, alterabilidad, etc.).
05%3%5 &stabilidad cinem)tica. Para evaluar la estabilidad de un bloque rgido, previendo una falla de
talud en un macizo rocoso, hay que averiguar rasgos geomtricos para ver el tamao, forma y disposicin
de bloques o cuas de roca, recurriendo a un anlisis de estabilidad o inestabilidad cinemtica.
De los dos taludes, el que muestra discontinuidades buzando en contra de la pendiente, resulta
cinemticamente estable. El talud de la derecha se considera cinemticamente inestable puesto que se
facilita el deslizamiento de las masas de roca, toda vez que los bloques resultan inconfinados. La friccin de
ser suficiente, podr evitar el deslizamiento de las cuas.
286
Figura 72. Estabilidad de cuas de roca. A. talud cinemticamente estable. B. talud cinemticamente
inestable, C. bloques formados en las paredes de un tnel. Segn Hoek and Brown, Excavaciones
subterrneas.
En la seccin del tnel, con bloques crticos y potencialmente crticos, estos son bloques que se pueden
caer. El seis no lo es por faltarle cada libre, el cinco tampoco por ser infinito, el cuatro por ser cono cuado;
tampoco, los bloques uno, dos y tres son finitos y removibles, y su estabilidad est en duda por friccin y
geometra; uno y dos son crticos y potencialmente crticos. Tres y dos por gravedad son seguros, el dos del
techo por friccin puede ser estable y exige una fuerza actuante. El dos de la pared exige fuerzas actuantes.
El uno de la derecha cae libremente y el uno de la izquierda cae friccionando. Aunque exista inestabilidad
cinemtica no se sabe si se dar o no la falla del talud, pues desde el punto de vista mecnico el talud
puede ser estable. En los tneles pueden darse bloques crticos, cuando la geometra de las
discontinuidades los conformen con una actitud desfavorable al desprendimiento, por falta de confinamiento
del sistema.
El anlisis cinemtico supone averiguar geomtricamente la orientacin, el espaciamiento y la persistencia
de las discontinuidades del macizo rocoso.
De otro lado, algunos depsitos de suelo pueden fallar por planos tan dbiles que por su forma, su
comportamiento es el de fallas en material rocoso.
05%3%3 Auscultacin y control del tJneles y #aler!as. El proceso apunta a observar la dinmica de los
procesos en la masa rocosa y con respecto a la galera, particularmente esfuerzos, deformaciones y
degradaciones por agentes ambientales. El propsito es garantizar la estabilidad y servicio de la estructura.
El nivel de alarma es diferente en minas que en casas de mquinas pues en las primeras hay
cuasiestabilidad (factor de seguridad cercano a 0,9), mientras en casas de mquinas el factor de seguridad
es 7 u 8.
287
En las minas hay procesos de avance del frente y extraccin de materiales, en el primero el factor de
seguridad es 3 y en el de extraccin 0,7 a 0,9. Eso supone que las caractersticas del macizo son malas y se
puede utilizar poca voladura obteniendo economas.
La auscultacin debe basarse en una base amlia de datos manejables estadsticamente y las medidas
deben hacerse, desde que se abre el frente a auscultar. Estas son al principio medidas cada hora, ms tarde
medidas diarias y por ltimo medidas cada seis meses que nunca podrn suspenderse.
La previsin de eventos es compleja porque son muchos los parmetros y difcil su integracin. Por ejemplo
datos geolgicos, hidrolgicos y geotcnicos; datos topogrficos; aspectos geomtricos, aspectos tcnicos
como mtodos de avance, tipos de soportes y revestimientos; adems modificacin del estado inicial de
esfuerzos.
El modelo exige la determinacin de ensayos de laboratorio y de medidas in situ. El ajuste del modelo o de
las hiptesis supone la confrontacin de resultados de observacin directa. La auscultacin depende del tipo
de roca, magnitud y direccin de esfuerzos, mtodos de avance, sostenimiento de la galera y el recurso
humano.
Si los materiales 'allan or es'uerzos o de'ormaciones, para la auscultacin interesa la deformacin. La
medida de esfuerzos y deformaciones siempre es diferente desde el punto de vista espacial. Los esfuerzos
suponen mediciones por reas o volmenes y las deformaciones, la medicin puntual. De todas maneras el
puente para conocer los esfuerzos a partir de la magnitud y la direccin de las deformaciones es el mdulo
de Young.
288
Figura 73. Galera rectangular en roca con fuerte anisotropa estratigrfica. En el dibujo la galera sugiere
una elipse. La rigidez del material en las paredes es buena pero no en el piso. A la dercha se muestra la
trayectoria de los esfuerzos principales en la galera, la que depende de la forma y orientacin de la galera.
Notas del curso de instrumentacin geotecnica de Guillermo Angel, U. Nal.
Hay mtodos de auscultacin visuales e instrumentales (mtodos sencillos y complejos). Los m(todos
visuales, aunque no cuantifican, son econmicos, recomendados y significativos. Su ventaja es que permite
la cualificacin y extrapolacin de las deformaciones. Las medidas visuales incluyen cada de bloques
pequeos, generacin y avance de grietas, formacin de vientres y vacos, deslizamiento de elementos de
soporte, punzonamiento del piso, presencia de humedad e infiltraciones, observacin de bloques crticos,
oxidacin de los elementos del soporte, gases, etc.
Las medidas instrumentales varan en costos. Las econmicas y rpidas son: para deformaciones, las de
convergencias (cierre de dimetros), la de expansiones (hechas con gatos), los grietmetros (pie de rey), la
altura rectante (entre techo y piso); para esfuerzos, celdas de carga (miden esfuerzos por deformacin) y
gato plano; y para velocidad, la microssmica que mide las diferencias de tiempo de arribo de ondas
provocadas. Las medidas de costo intermedio son las que se toman con estratoscopio (especie de
periscopio para introducir en rotos). Las medidas costosas y demoradas son el radiofor, distofor, telemetra,
distancimetro (todas para deformaciones), el overcoring (mide esfuerzo y deformacin sobre perforaciones)
y el doorstopper (que mide esfuerzos).
Uno de los errores de la auscultacin es que la medicin no es sistemtica. Las caractersticas del
comportamiento del macizo y la estructura no estn siempre bien definidas y por ello no se instalan los
instrumentos debidos. Es frecuente la falta de experiencia para la correcta instalacin y lectura de los
instrumentos o para su correccin. Tambin la falta de inters en las condiciones geolgicas y en la
necesidad del control, como las instalaciones tardas y la falta de mediciones (que no se ejecutan), aunque
existan los instrumentos.
05%6 /AS2*S &S+/UC+U/A1&S
289
Planicies, montaas y mesetas en la superficie de la Tierra, muestran rasgos estructurales con
caractersticas propias; esos rasgos son llamados pliegues, fracturas (fallas o diaclasas) y contactos
(discordancias), adems de los mantos de corrimiento.
05%6%0 /umbo y buzamiento. La disposicin o geometra de un rasgo estructural se anuncia con dos
parmetros: el rumbo o direccin y el buzamiento o echado.
@ /umbo. Supngase un plano inclinado del cual se pueden dibujar las curvas del nivel (CN),
perpendiculares a la lnea de mxima pendiente (ZL); Fig. 74.
El rumbo ser el ngulo horizontal que hace una curva de nivel del plano inclinado (CN) con la Norte-Sur,
de tal manera que el ngulo sea agudo.
Figura 74. Plano inclinado: este plano inclinado representa una superficie de falla o cualquier otro rasgo
estructural. El ngulo con la norte es horizontal y el ngulo alfa, vertical.
En el rumbo antes del valor angular va la letra N o S, segn el extremo del meridiano de origen sea norte o
sur, y despus del ngulo va la letra E o W dependiendo del cuadrante (Este u Oeste) hacia donde avance
la curva de nivel (CN).
290
@ 4uzamiento. La lnea de mxima pendiente (ZL) muestra la trayectoria de las aguas lluvias sobre el plano
inclinado. Esa lnea y tambin el plano tienen por buzamiento el ngulo medido con relacin al horizonte.
Despus del ngulo se escriben dos letras consecutivas, la primera N o S y la segunda E o W, de tal
manera que quede registrado el cuadrante hacia el cual el plano inclinado se deprime, es decir, hacia el cual
avanza la lnea de mxima pendiente (ZL). Como las curvas de nivel (CN) y las de mxima pendiente (ZL)
son perpendiculares, una de las dos letras cardinales para el buzamiento ( ), ser igual a otra de las que
tiene el rumbo ().
Si al rumbo de una lnea se le cambian las dos letras cardinales, se produce un giro de 180; si se le cambia
una sola letra, se producir un giro de 90.
@ 4uzamiento aarente. Obsrvese en la fig. 74 (plano inclinado) la lnea ZL' (en diagonal), esta hace un
ngulo ' con el horizonte (no dibujado) ngulo menor que a y que es llamado ngulo de buzamiento
aparente.
Hay muchos buzamientos aparentes ', medido cualquiera de ellos sobre una lnea no perpendicular a la
curva de nivel CN.
05%6%5 /eresentacin estereo#r)'ica. Se puede hacer una representacin plana de una esfera
intersectada por varios planos de corte que pasan por su centro. Estas intersecciones son crculos mximos.
291
Figura 75. Proyeccin del plano estructural. Desarrollo de la proyeccin estereogrfica de una superficie
planaque se denota con K y cuyo polo es P. Adaptado de Jhon G. Ramsay, Plegamiento y Fracturamiento de
Rocas.
Ubicndose el observador en el centro de la esfera, podr sealar sobre su superficie seis (6) puntos
fundamentales: arriba y abajo el cenit y el nadir que son antpodas. A izquierda y derecha el oriente (E) y
occidente (W), ubicados sobre los extremos de otro dimetro. Al frente y atrs estar el norte (N) y el sur (S)
diametralmente opuestos. Los cuatro ltimos definen el horizonte NESW, sobre el cual cae
perpendicularmente la lnea cenit-nadir.
Prtase en dos esa misma esfera con el horizonte y considrese la semiesfera inferior, que ya haba sido
intersectada por un plano de corte que pasa por su centro, y del cual queda el semiplano que est por
debajo del horizonte.
Este semiplano representar un plano estructural y el conjunto se puede dibujar con una proyeccin esfrica
polar o ecuatorial, en el denominado diagrama estereogrfico.
Si desde el cenit se llevan rectas al crculo mximo que pasa por el punto K, ste haz intersectar el
horizonte formando un arco que es la proyeccin del plano K. Varios arcos de estos generan una red
meridional o ecuatorial como la de la fig. 76 B precedente. La proyeccin del polo P sobre el horizonte la
determina el rayo que sale del cenit, pues el cenit es el centro de proyeccin.
292
Figura 76. Tipos de proyecciones: A. Proyeccin polar. B. Proyeccin ecuatorial. Tomado de Jhon G.
Ramsay,
Plegamiento y Fracturamiento de Rocas.
@ Medida del rumbo y buzamiento. El semiplano de corte que idealiza un plano estructural tiene por
interseccin con el horizonte, un dimetro (CN) sobre el cual se mide la direccin del plano -rumbo- y una
lnea de mxima pendiente (ZL), perpendicular al dimetro, sobre la cual se mide la inclinacin () del plano
que es el buzamiento -. Una perpendicular a la lnea de mxima pendiente, levantada por el centro de la
esfera, interceptar la semiesfera por debajo del horizonte en un punto (P) denominado polo. Adems la
lnea de mxima pendiente del semiplano inclinado que sale del centro de la esfera intercepta la esfera en un
punto K distante 90 del polo P de dicho semiplano. Este semiplano estructural (el que aparece achurado)se
puede denotar con las coordenadas del polo (P) o las del punto K.
Figura 77. Plano estructural, horizonte y polo. A. Esfera cortada por un plano estructural y por el horizonte.
B. Semiesfera con el polo (P) y un plano inclinado (K).
Supngase esa esfera cuyo centro se intercepta con el plano inclinado visto antes y dibujemos la semiesfera
del nadir vista en direccin Cenit-Nadir, para que el horizonte se vea en verdadera magnitud ( Fig. 78).
1 Se dibuja la curva de nivel CN con direccin S W o con N E que es lo mismo (dimetro).
2 Se traza la lnea de mxima pendiente ZL perpendicular a la curva de nivel CN por el costado SE (radio),
obteniendo el punto L sobre el permetro de la circunferencia.
293
3 A partir de L (sobre la circunferencia) se marca el ngulo en direccin al nadir Z (centro de la
circunferencia) y se coloca el punto K (sobre el radio).
4 Se traza un arco de crculo mximo con cuerda CN (que es un dimetro), pasando por el punto K de
coordenadas dadas (rumbo y buzamiento).
El siguiente esquema muestra el horizonte y los ngulos del rasgo, estructural. Se ve la curva de nivel con
un rumbo N E, y perpendicular a la curva de nivel se ve la recta ZL sobre la que se mide el buzamiento.
Figura 78. Plano estructural K = (N E; SE.): representacin, paso a paso.
En el ejemplo el plano buza grados medidos desde el horizonte y en direccin SE. El valor de se mide a
partir de L y hacia Z, pues a L le corresponden 0 y a Z 90. Posteriormente se coloca el punto K sobre ZL y
se dibuja un arco que tenga por cuerda la curva de nivel CN que pasa por el punto K de coordenadas N E;
SE.
@ &"ercicio. Se pide el punto K representativo de una falla, rasgo estructural con los siguientes parmetros:
K (N 60 W; 30 SW). Dibujar la interseccin entre el plano de falla y la semiesfera sobre el diagrama
estereomtrico (Fig. 79).
Primero se dibuja la curva de nivel CN como un dimetro, segn el rumbo (y contra rumbo dado): N 60 W
(y S 60 E). El observador est en el centro y bajo Z, mirando al SW, y la curva de nivel CN avanza a su
izquierda y derecha.
294
Despus se dibuja el radio ZL perpendicular a la curva de nivel CN de acuerdo a las dos letras del
buzamiento; SW.
Figura 79. Representacin del plano de falla K (N 60 W; 30 SW).
A continuacin sobre ZL se marcan 30 medidos a partir de L, es decir, a partir del horizonte y en direccin
al nadir Z.
Por ltimo, utilizando como cuerda la curva de nivel CN, se traza un arco de crculo mximo que pase por K,
el cual representa la interseccin del plano estructural con la semiesfera del nadir.
05%6%3 -ireccin de buzamiento y buzamiento. Se puede definir un plano estructural ya con el punto K o
ya con su polo P. Slo basta observar la lnea ZK o la lnea ZP y darle a cualquiera de ellas su acimut y
buzamiento. Esta es una nomenclatura ms expedita para los planos estructurales. El acimut es un ngulo
que se mide a partir del norte, en la direccin de las manecillas del reloj y cuyo valor est, entre 0 y 360
sexagesimales. Se barre el ngulo hasta encontrar el punto K, y a ste punto se le mide el buzamiento sobre
el radio que lo contiene, ngulo que vara de 0 a 90, medidos del permetro hacia el centro de la
circunferencia. A 90 de K y en direccin al centro de la circunferencia, despus del centro de la misma est
el polo P, tal que el ngulo KZ es complementario con ZP.
En Fig. 80 se tienen varios ejemplos de planos estructurales donde las coordenadas de K, expresadas en la
forma K (azimut de buzamiento / buzamiento), se dan en las grficas, con su notacin equivalente K (rumbo
de la curva de nivel ; buzamiento).
295
Figura 80. Ejemplos numricos de equivalencias entre dos notaciones.
05%6%6 Alicacin al an)lisis de estabilidad cinem)tica. Uno de los problemas importantes en taludes es
prever la posibilidad de falla de un talud, cuando la actitud de las discontinuidades es desfavorable. Se
deber tener en cuenta que muchas cuas cinemticamente inestables se sostienen gracias a la resistencia
de la friccin que se ejerce entre las paredes adyacentes de las discontinuidades. Las fuerzas dinmicas
inducidas por el trfico en la va o los sismos y las presiones por columnas de aguas infiltradas pueden
romper el estado de equilibrio de las estructuras cinemticamente inestables. Se dan ejercicios de taludes
construidos en macizos rocosos con discontinuidades y las consideraciones generales del anlisis.
@ <alla lanar. Se da una estratificacin -lnea continua- y un talud construido -lnea punteada- de
conformidad con las ilustraciones siguientes. Si la estratificacin tiene los parmetros del plano K y el talud
los del plano T, hay estabilidad cinemtica? (Fig. 81).
Figura 81. Estabilidad cinemtica con una familia de discontinuidades. A. nestable, B. estable.
En la figura 81 B hay estabilidad pero en la 80 A no, pues el buzamiento del talud no puede ser mayor que el
de la estratificacin.
296
@ <alla en cua. En un macizo hay dos familias de diaclasas asociadas a esfuerzos, K1 y K2, cuya
interseccin, en ab, genera cuas como se ilustra a continuacin. Si se hace un talud buzando en la
direccin de la lnea de cabeceo ab, hay estabilidad cinemtica? (fig. 82). El tercer sistema en el ejercicio
no tiene persistencia y en consecuencia se atiende a los dos sistemas relevantes.
Figura 82. Estabilidad cinemtica con dos familias de discontinuidades. El conjunto de discontinuidades
forma una cua.
El buzamiento de la lnea de cabeceo ab es ms suave que el del talud T. La estabilidad cinemtica depende
del ngulo horizontal entre la lnea de cabeceo ab y el valor del buzamiento del talud T; dicho ngulo debe
superar 20 si queremos estabilidad cinemtica. En el ejemplo no existe estabilidad por la poca inclinacin
de la lnea de cabeceo y el estrecho ngulo entre sta lnea y el buzamiento del talud.
297
03 /*CAS M&+AM*/<,CAS
Metamorfismo es el cambio de una clase coherente de roca, en otra, por debajo de la zona de intemperismo
y por encima de la zona de fusin. Esos cambios dan el estado slido como consecuencia de intensos
cambios de presin, temperatura y ambiente qumico; los cambios estn asociados a las fuerzas que
pliegan, fallan capas, inyectan magma y elevan o deprimen masas de roca.
Se restringe el metamorfismo a cambios de textura y composicin de la roca porque existe recristalizacin
(aumento de tamao de granos minerales), metasomatismo (cambio de un mineral en otro) y
neocristalizacin (formacin de nuevos minerales).
El nuevo arreglo atmico de la roca resultante es ms compacto, ya que en la profundidad el material fluye
debido a la presin. gualmente, las rocas de grano fino son ms susceptibles de sufrir las transformaciones
sealadas porque los minerales ofrecen ms rea a los agentes qumicos. Tambin las rocas formadas con
minerales tpicos de altas presiones y temperaturas se resisten a sufrir nuevos cambios a diferencia de
otras, como las arcillas, que son ms susceptibles por ser formadas prcticamente en la superficie.
Cuadro 17. Rocas metamrficas
ROCA BASE ESTADO DE TRANSCN ROCA METAMRFCA
Shale (lutita) Metasedimentos pizarra, filita, esquisto, pargneis
Arenisca Metasedimentos cuarcita, hornfels
Caliza Caliza cristalina Mrmol
Basalto Metavulcanita esquito, anfibolita
Granito ntrusivo gnsico Ortogneis
Carbones Metasedimentos grafitosos esquistos grafitosos
El cuadro anterior, muestra de una manera aproximada las rocas metamrficas con sus correspondientes
rocas de base e intermedias. El orden en que se presenta cada serie de rocas alude al grado de
metarmorfismo en una escala creciente.
298
03%0 A2&N+&S -&1 M&+AM*/<,SM*
Los agentes del metamorfismo son tres: presin, temperatura y fluidos qumicamente activos. La presin
puede ser de confinamiento o de origen tectnico; la temperatura puede darse por gradiente geotrmico o
por vecindad a cmaras magmticas y los fluidos qumicamente activos pueden estar asociados a procesos
magmticos. Al menos dos de los tres agentes sealados, por regla general, siempre estn presentes.
03%0%0 .resin. El aumento de presin se debe al peso de las rocas suprayacentes o al desplazamiento de
grandes masas rocosas unas con respecto a otros. En este caso, la presin fractura las rocas y la friccin es
tan grande que stas se funden parcialmente para producir la milonita, una roca dura tipo pedernal, en la
cual los minerales se desintegran y recristalizan. Si la columna de rocas situada sobre un punto de la
corteza es la presin litosttica, la presin real a la que est sometida una roca depende tambin de la
presin a la que se encuentran los fluidos contenidos en sus poros (presin de fluidos). En las zonas de la
corteza donde existe distensin la presin disminuye, mientras que si existe compresin, aumenta. Se
demandan presiones entre 2800 y 4200 atmsferas (kgf/cm
2
) para que la roca fluya plsticamente; es decir,
profundidades entre 9 y 12 km. El flujo plstico supone un movimiento intergranular con formacin de
planos de deslizamiento de la roca, prdida de fluidos, reorientacin de los granos minerales, aumento o
crecimiento cristalino y cambios en la textura de las rocas.
03%0%5 +emeratura. Es el agente ms importante; el gradiente geotrmico es de 33 C por km de
profundidad, aunque en algunas zonas como las fosas ocenicas, el valor es mucho menor y en las
dorsales superior. Otra fuente es el calor asociado a cmaras magmticas, aunque la aureola trmica es de
pocos kilmetros y de decenas de metros en el caso de diques y filones, porque la roca es mala conductora
del calor. Los magmas superan los 1000 C y una intrusin grande puede elevar el calor de las rocas hasta
700 C para que el enfriamiento tarde ms de 1 milln de aos. La roca adyacente a la intrusin gnea se
divide en zonas segn su grado de alteracin.
Las arcillas compactadas, por ejemplo, pueden transformarse en pizarras hacia la parte externa; cerca de la
intrusin habr nuevos minerales como la andalucita y ms cerca se formar una roca dura como la
corneana.
299
La pizarra que se forma por metamorfismo de esas arcillas duras, bajo presiones bajas, tiene integrantes
minerales ms pequeos que los de su roca madre, a menudo inapreciables a simple vista. Errneamente
se supone que la exfoliacin de la pizarra corresponde a las lneas de asentamiento de la arcilla primitiva: lo
que refleja la exfoliacin es la direccin de la presin a que fue sometida la arcilla durante su metamorfismo.
La temperatura en un rea puede aumentar tambin localmente por procesos orognicos.
La roca metamrfica ms familiar es el mrmol, producido por el metamorfismo de las calizas ricas en
carbonato clcico (calcita); cuando una intrusin gnea cercana somete la calcita a alta temperatura,
empieza por desprender CO2 y se recombina despus con este gas formando entonces cristales de calcita
nuevos y transformndose en mrmol. Los nuevos cristales tienen forma y tamao de granos regulares y no
una coleccin aleatoria de fragmentos como en la caliza original, lo que le confiere a la nueva roca solidez y
textura uniforme.
03%0%3 <luidos qu!micamente activos. Se explican por las soluciones hidrotermales de magma en
enfriamiento; dichos residuos percolan la roca encajante para reaccionar con los minerales de la misma. Del
intercambio inico se da la recristalizacin, la neocristalizacin y el metasomatismo, lo cual supone que la
solucin hidrotermal lquida o gaseosa (fluida) encuentre una roca porosa y permeable.
El metasomatismo, similar al metamorfismo trmico, a veces se asocia a veces con l. Al enfriarse una
masa gnea, desprende lquidos y gases calientes que pueden infiltrarse por las grietas y poros de la roca
circundante. Los lquidos calientes pueden alterar esa roca mediante una combinacin de calor y
precipitacin de los minerales disueltos. Muchos de los yacimientos de minerales metlicos ms productivos
proceden de filones originados por la metasomatosis.
03%5 +,.*S -& M&+AM*/<,SM*
300
03%5%0 Clasi'icacin #eneral. Por regla general se puede hablar de metamorfismo regional y de
metamorfismo de contacto, que difiere no slo por las condiciones alcanzadas en presin y temperatura,
sino tambin por los procesos que lo originan.
@ Metarmo'ismo re#ional. Se produce como consecuencia de procesos orognicos, durante la formacin
de cordilleras de plegamiento a causa de la subduccin o de la colisin continental. En este metamorfimo se
incrementa la temperatura y la presin a la que se ven sometidas las rocas. Puesto que los minerales se
desarrollan bajo presiones dirigidas en condiciones orognicas, se ven obligados a crecer paralelamente
entre s y perpendiculares a estas presiones. Se origina as una foliacin intensa en la roca (esquistosidad)
simultnea con el metamorfismo, por lo que a estas rocas se les denomina en general esquistos.
@ Metamor'ismo de contacto. Se produce a causa de intrusiones gneas que alcanzan zonas
relativamente fras y superficiales de la corteza, las que se calientan conforme el magma se enfra. Es por
tanto un metamorfismo de alta temperatura y baja presin que origina aureolas concntricas en torno a la
roca gnea, cuya extensin depende del volumen de magma incluido. Son rocas tpicas de este
metamorfimo las corneanas y esquistos moteados, que se caracterizan por minerales que crecen al azar al
no estar sometidos a presiones dirigidas.
03%5%5 Clasi'icacin detallada. Con mayor detalle, el metamorfismo, para otros autores, puede ser de
cuatro tipos: de contacto, dinamometamorfismo, regional o general y ultrametamorfismo.
@ -e contacto. Se da sobre la roca encajante y dentro de la aureola de una cmara magmtica, a pocos
kilmetros. La temperatura es de 300 a 800C y la presin vara entre 100 y 3000 atmsferas. Las rocas
caractersticas son la piedra crnea, las pizarras nodulosas y las pizarras manchadas; los minerales tipo
silicatos de Ca y Mg, y los materiales arrastrados y depositados de xidos y sulfuros.
@ -inamometamor'ismo. Metamorfismo cintico-mecnico o de dislocacin, producto de gran presin
lateral asociada a fuerzas tectnicas. La roca sufre transformaciones fundamentalmente mecnicas; como
prototipo, la pizarra cristalina.
301
@ Metamor'ismo re#ional o #eneral. Es el producto del hundimiento de la corteza a zonas profundas
donde la presin y la temperatura explican todos los cambios esenciales en los minerales y en la estructura
de la roca. Los escalones de metamorfismo regional, con sus productos, son:
- Epizona (piso alto). Cuarcita, granito pizarroso, granito milonitizado, filita y pizarras. La presin y
temperatura son bajas.
- Mesozona (piso medio). Cuarcita, pizarras micceas, mrmol, anfibolita, eclogita. La presin y temperatura
son moderadas (entre 700 y 900C).
- Catazona (piso profundo). Ortogneis, paragneis, granulita, grafito, gneis de hornblenda. Las temperaturas
estn entre 1500 y 1600C y hay fuerte presin.
@ Ultrametamor'ismo. Es el metamorfismo extremo por fuerte aumento de presin y temperatura. Los
pisos son: antesis, 17 a 75 kms de profundidad, con profundos cambios fsicos en la roca; mettesis, los
minerales claros se movilizan separndose de los oscuros para formar una roca bandeada; metablstesis,
hay neocristalizacin y recristalizacin, y granitizacin, transformacin en roca grantica.
03%5%3 Metamor'ismo ro#radante y retrometamor'ismo.
Figura 83. Metamorfismo progradante. Estados antes, durante y despus del proceso.
@ Metamor'ismo ro#radante. Conforme en una regin se produce el aumento progresivo de temperatura
y/o presin, las reas vecinas van siendo sucesivamente afectadas de tal manera que la zona de
metamorfismo se expande formando un domo a partir del punto inicial (metamorfismo progradante).
302
En la fig. 83, cuando el metamorfismo cesa, la roca no se reestructura de nuevo. En continuo van las
isotermas y en punteado las isgradas que marcan condiciones idnticas de metamorfismo despus de caer
la temperatura.
De esta manera, todas las rocas habrn sufrido un progresivo aumento de las condiciones hasta alcanzar
un mximo llamado clmax metamrfico que es ms intenso en el centro del domo que en la periferia, donde
empieza cada vez a hacerse menos evidente. As se dar lugar a una zonacin metamrfica.
@ /etrometamor'ismo. Al ascender de nuevo las condiciones fsicas, los minerales permanecen en estado
metaestable por no tener energa suficiente para reorganizarse. Tan slo si durante el descenso general
sufren un pequeo aumento de temperatura, los minerales se reestructuran parcialmente
(retrometamorfismo), sin que se lleguen a borrar la mineraloga o la textura que alcanzaron durante el
clmax.
03%3 M,N&/A1&S -&1 M&+AM*/<,SM*
Las condiciones de presin y temperatura que alcanza una roca y su composicin qumica, determinan el
tipo de minerales que se originan. Por tanto, las asociaciones minerales que existen en una roca
metamrfica indican las condiciones fsicas alcanzadas. Estos ambientes se dividen en zonas segn las
diferentes paragnesis (asociaciones) minerales presentes. Cada zona queda limitada por la aparicin,
desaparicin o sustitucin de uno o varios de ellos.
Los minerales del metamorfismo de bajo grado son: serpentina, talco, clorita y epidota; los de
metamorfismo de grado medio son: kyanita, andalucita, estaurolita, biotita y hornblenda, y los de alto grado
son: silimanita, forsterita, wollastonita y garnierita.
En el metamor'ismo re#ional, con el incremento progresivo de la temperatura, se dan fenmenos de
deshidratacin y de descarbonatacin (s la roca es rica en carbonato). Tales procesos se ilustran as:
Al4Si4O10(OH)8 Al4 Si4 - x O10 + x SiO2 + H2O
303
caolinita metacaolinita
CaCO3 + SiO2 CaSiO3 + CO2
calcita pedernal wollastonita
Pero la wollastonita tambin se puede formar en el metamor'ismo de contacto a las ms altas
temperaturas, as:
CaCO3 + SiO2 CaSiO3 + CO2
calcita cuarzo wollastonita
Para ilustrar la paragnesis de la roca, la reaccin por la cual una caliza dolomtica con pedernal a
condiciones metamrficas de bajo grado, forma talco, es la siguiente:
3CaMg (CO3)2 + 4SiO + H2O Mg3Si4O10(OH)2 + 3CaCO3 + 3CO2
dolomita pedernal talco calcita
La actinolita es un anfbol que se presenta en cristales alargados o fibrosos. La andalucita es un silicato
frecuente en contactos de granitos con pizarras arcillosas. El asbesto de fibras duras y rgidas es una
serpentina de mltiples usos. La clorita es un filosilicato que se diferencia de las micas por inelstico. El
granate es un nesosilicato cbico y duro. La kianita, silicato triclnico, con la andalucita y la sillimanita,
constituyen un sistema polimorfo. La serpentina, es un filosilicato como la clorita, puede ser fibrosa u
hojosa. El talco, es un filosilicato monoclnico de origen secundario gracias a la alteracin de los
ferromagnesianos.
03%6 <AC,&S -&1 M&+AM*/<,SM*
Se denomina facies al conjunto de caractersticas mineralgicas, litolgicas y fosilferas que refleja el medio
en el cual se form la roca. Cada roca metamrfica se asocia a la facies en la cual se forma, sin importar su
304
composicin. La litofacies alude al conjunto de caracteres petrogrficos de una facie y la biofacies al cmulo
de caracteres paleontolgicos de aquella.
Las diferentes facies metamrficas caracterizan distintos tipos de metamorfismo. As por ejemplo, la de los
esquistos azules se origina por metamorfismo de baja temperatura en zonas de subduccin; la de los
esquistos verdes, an'ibolitas y #ranulitas, por metamorfismo regional de grado creciente, y la de las
corneanas, por metamorfismo de contacto.
Figura 84. Esquema de Turner (1968): las facies metamrficas en relacin con presin y temperatura.
Para el metamorfismo regional, del de grado alto al de grado bajo, las facies son:
De an'ibolita con ambientes entre 450 a 180C; de an'ibolita de eidota con ambientes entre 250 a
450C, y de esquisto verde con ambientes entre 150 a 250C.
Pero una facies metamrfica no se define en funcin de un slo mineral ndice, sino por una asociacin de
conjuntos minerales.
La facies zeol!tica, que representa el grado ms bajo de metamorfismo, incluye zeolitas, clorita, moscovita
y cuarzo. La de esquisto verde, la de ms bajo grado en metamorfismo regional, puede incluir clorita,
305
epidota, moscovita, albita y cuarzo. La facies de an'ibolita, que prevalece en condiciones de metamorfismo
medio a alto, comprende hornblenda, plagioclasa y almandita, es una facies que tiene lugar donde
prevalecen las condiciones metamrficas de la estaurolita y la silimanita. La facies de esquisto azul,
representada por temperaturas bajas y alta presin, incluye lawsonita, jadeita, albita, glaucfana, moscovita
y granate. La facies de #ranulita, que refleja las condiciones de mxima temperatura del metamorfismo
regional, tiene como minerales caractersticos constituyentes, la plagioclasa, la hiperestena, el granate y el
dixido. La facies eclo#ita, representante de condiciones ms profundas de metamorfismo, tiene como
mineral ndice granates ricos en piropo y onfacita y conjuntos corrientes en diatremas de kimberlita.
03%5 +&I+U/A
Figura 85. Acerca de las fbricas texturales. 1granular densa homognea e isotrpica. 2 granular no densa e
isotrpica. 3 granular clasto-soportada heterognea e isotrpica.4 granular matriz-soportada e isotrpica. 5
laminar orientada y alotrpica (ortotrpica). 6 fibrosa no orientada e isotrpica. 7. Fibrosa orientada y
alotrpica (ortotrpica). 8. Laminar alotrpica.
Pero la textura alude, no slo al tamao, forma y orientacin de los minerales, sino tambin a su arreglo.
Existen texturas orientadas y no orientadas, densas y no densas; las no orientadas, cuando son densas,
resultan entrabadas.
Cuadro 18. Textura y fbrica del material rocoso.
306
O
R

TEXTURA
FABRCA MNERAL
G
E
NO ORENTADA ORENTADA
N CLASE GRAN
O
ENTRA
BADA
CEMEN
TADA
CONSO
LDADA
FOLADA CEMENTA
DA
CONSO
LDADA

G
Cristalina Fino Basalto
N Grueso Granito
E Piroclstic
a
Fino Toba
O Grueso Aglomer
ado
M
E
T
A
M
O
R
F
Cristalina Fino Hornfels Pizarra
Grueso Mrmol Gneis
C Cataclstic
a
Fino Milonita Filonita
O Grueso Brecha Protomilo
nita
S
E
D

M
Grano-
cristalina
Fino Lidita
E
N
Grueso Caliza
ooltica
T
A
Clstica Fino Limolita
calcrea
Arcillolita Lutita
Calcrea
Lutita
arcillosa
R

O
Grueso Conglom
erado
calcreo
Conglome
rado
arenoso
Lutita
Cuarzosa
Lutita
arenosa
J. Montero, A. Gonzlez, G. Angel. Caracterizacin del material rocoso, Congreso Suramericano de
Mecnica de rocas, 1982.
307
Las rocas tienen comportamiento isotrpico cuando las texturas son no orientadas - ste es el caso de las
entrabadas - y comportamiento anisotrpico o alotrpico cuando tienen una o varias orientaciones,
respectivamente.
03%7 +,.*S -& /*CAS M&+AM*/<,CAS
03%7%0 .izarra y 'ilita. Ambas asociadas a margas y lutitas; en la primera el grano es ms fino y la
foliacin microscpica, en la segunda el grano es ms grueso a causa del mayor metamorfismo y la
foliacin se hace visible en hojas grandes y delgadas. La fabrica mineral en ambas es entrabada y
anisotrpica. La pizarra tiene color de gris a negro y puede tambin ser verdoso, amarillento, castao y
rojizo. La pizarrosidad caracterstica puede ser o no paralela a los planos de las capas de las margas
originales. Se encuentran cristaloblastos muy finos con fractura acicular y superficies sedosas reflectivas.
En el extremo meridional de la falla Santa Marta-Bucaramanga (La Floresta) hay filitas pizarrosas grafticas
oscuras con metalimolitas calcreas. Adems hay filitas limosas con meta-arenisca gris verdosa. Entre
Manizales y Armenia, hay filitas cuarzosas con esquistos verdes grafticos y cuarzo-gnesicos, adems de
diabasas y calizas cristalinas (Grupo Cajamarca). Hay filitas clorticas de tonalidades grises y verdes, con
anfibolitas y esquistos talcosos en la regin Taganga entre el Rodadero y Punta Florn. En la regin de la
culebra hay pizarras que afloran en la carretera entre Bogot y Cqueza.
03%7%5 &squisto. Puede provenir de rocas sedimentarias o gneas como el basalto; posee metamorfismo
de mayor grado que pizarras y filitas; segn el material sea laminado o fibroso, variar su comportamiento;
tiene mayor clivaje que los anteriores y menor que los gneises; pueden ser micaesquistos biottico o
moscovtico -los ms importantes- y esquistos cuarzoso y calcreo. Los ms importantes, asociados a
rocas gneas ferromagnesianas, son los esquistos talcosos, clortico, de hornblenda y anfibolita. Los
esquistos por regla general tienen una fbrica mineral entrabada y anisotrpica, con textura cristalina.
En la Serrana de Jarara, al sur de la falla Cuisa, se encuentran esquistos de composicin variable
(estaurolita, biotita y moscovita). Hay sedimentitas pelticas, samticas y calcreas metamorfoseadas a
facies de esquisto verde-anfibolita baja en Santander del Norte. A lo largo de la falla Guaicramo, y por el
308
Este, hay esquistos clorticos y sericticos intercalados con filitas, pizarras y cuarcitas. En el graben del
Cauca hay esquistos verdes y azules de magnitud variable y esquistos pelticos y bsicos. En la regin de
Gnova y Barragn, esquistos lawsonticos y glaucofnicos. En la regin Lisboa-Palestina (Caldas) hay
esquistos cuarzosos, grafticos, de color negro, con segregacin de cuarzo lechoso y metamorfismo de la
facies de esquisto verde, adems de esquistos anfibolticos de textura fina y anfibolitas granatferas.
03%7%3 An'ibolita y serentinita. Ambas asociadas a rocas bsicas y ultrabsicas; la primera rica en
hornblenda y plagioclasa con cierta foliacin debido a la hornblenda y la segunda rica en silicatos de
Magnesio, muestra tacto suave y jabonoso y es compacta. La serpentina es el mineral derivado del
metamorfismo a altas temperaturas de rocas gneas como las dunitas y las peridotitas. La anfibolita no
posee mica y muestra cristaloblastos orientados y aciculares, la serpentina muestra cristaloblastos ms
finos y superficies estriadas y pulidas. Ambas rocas exhiben una textura cristalina en una fbrica mineral
entrabada y anisotrpica.
Anfibolitas escasas con hornblenda verde y microclina con textura enrejada, aparecen en la regin central de
la Serrana de la Macarena, e intercalaciones de anfibolita cloritizada en su regin meridional. Tambin hay
anfibolitas con hornblenda y plagioclasa clcica, fino-granulares oscuras y con foliacin, al parecer de edad
paleozoica, en la carretera Medelln-El Retiro. Hay masas protuberantes de serpentinitas de color gris
verdoso a oliva plido, estructura de malla y ocasionalmente con granulaciones de magnetita en el Cabo de
la Vela, prximo a la falla Cuisa. Hay metabasaltos del cretceo inferior en fajas alargadas y orientadas, en
la regin de Yarumal.
03%7%6 2neises. Rocas de metamorfismo de alto grado formadas a partir de rocas gneas o sedimentarias,
por lo que existen muchas variedades (gneis de plagioclasa-biotita, hornblendfero o de piroxe-granate, etc.).
Si proviene de roca gnea como granito o sienita, se denomina grantico o sientico: el grano es grueso y el
clivaje de roca; puede ser ortogneis, si se asocia a plutones, o paragneis si la roca base es sedimentaria o
arcillosa. Aqu las bandas de cuarzo y feldespatos alternarn con minerales oscuros, fibrosos o laminares.
Adems de los cristaloblastos que conforman las bandas, la roca con una textura cristalina muestra mica
diseminada y una fbrica mineral entrabada anisotrpica.
309
Ejemplos de gneises existen desde el Guaina hasta el Amazonas, donde se encuentran gneises
migmatticos con biotita y silicatos de aluminio, gneises granticos con anatexitas al norte y gneises
moscovticos y biotticos con dos micas, metapelticos y metasamticos, al sur. En la Sierra Nevada hay
gneis bandeado de hornblenda y plagioclasa con minerales accesorios euhedrales y zircn, redondeados.
Hay gneises biotticos en el ro Ambeima, del Tolima. Hay gneises hornblndicos y granodiorticos en el ro
Man, de la regin de San Lucas.
03%7%5 M)rmol. Proviene de calizas y dolomas (los ms escasos) por lo que el mineral dominante es
calcita o dolomita; macroscpicamente no muestra foliacin porque los granos tienen el mismo color y as la
alineacin no es visible, pero a la lupa muestra la exfoliacin de la calcita, salvo si sus granos llegan a ser
muy pequeos. El mrmol puro, es blanco nieve; el negro, lo es por materia bituminosa; el verde, por
hornblenda, clorita o talco; el rojo, por xido de hierro. Esta roca se explica por metamorfismo regional o de
contacto. Su textura es cristalina y la fbrica mineral es entrabada isotrpica.
Hay mrmoles asociados a rocas ultramficas metamorfizadas en la regin Gaira al norte de la falla de Oca
y oeste de la falla Santa Marta. Hay mrmoles en el terreno Garzn, entre las fallas Romeral y del Borde
Llanero. Tambin mrmol gris oscuro en el terreno La Floresta, en el extremo sur de la falla Santa Marta-
Bucaramanga. Entre La Ceja y Medelln y entre Medelln y Puerto Berro, hay cuarcitas y mrmoles. Hay
esquistos con interposiciones de mrmol y anfibolita en la baja Guajira.
03%7%7 Cuarcita y horn'els. Metamorfismo de cualquier grado en areniscas cuarzosas y en arcillas
calcreas o areniscas, respectivamente. La cuarcita presenta textura clstica, cementada, no foliada; si la
del mrmol es densa, la de la cuarcita es granular. La cuarcita a diferencia de la arenisca no es porosa y
no rompe alrededor de los granos minerales, sino a travs de ellos, pues stos se encuentran entrabados.
Pura es blanca. Si la dureza del mrmol es menor que la de la navaja, la de la cuarcita es mayor y raya el
acero.
La hornfels, tambin llamada cornubianita, proviene del metamorfismo de contacto (termometamorfismo) y
presenta textura entrabada que se diferencia de la del mrmol por ser de grano fino.
310
Hay cuarcitas grisceas en la Serrana de Carpintero de la alta Guajira. Hay cuarcitas y mrmoles
alternando con gneises, esquistos y filitas que han sido inyectados por el batolito antioqueo al ncleo de la
Cordillera Central. En el camino Envigado-El Retiro hay cuarcitas y gneises asociados a metasedimentos
marinos.
311
06 M*N+AKAS ; +&*/,AS */*2&N,CAS
Montaa es la elevacin o grupo elevaciones originadas por fuerzas endgenas (orognesis) y modeladas y
divididas por fuerzas exgenas.
06%0 +,.*S 4AS,C*S -& M*N+AKAS
06%0%0 Se#Jn su altura. Se distingue entre montaas medias, de formas generalmente redondeadas a
consecuencia de diferencias de altura escasas, y montaas altas, de formas agudas y pendientes abruptas,
consecuencia de una erosin intensa determinada por el carcter enrgico del relieve (los Alpes).
06%0%5 Se#Jn su 'orma y eBtensin. Se distinguen montaas en cadena (cordillera, cadenas
montaosas), con una serie de cadenas paralelas alargadas, y montaas-macizos, en las que la extensin
es, ms o menos, igual en todas las direcciones.
06%0%3 Se#Jn su ori#en. Se distinguen montaas volcnicas, surgidas por la actividad volcnica, y
montaas tectnicas, que, a su vez, pueden ser plegadas (en ellas los pliegues determinan an las formas y
el agrupamiento de las cadenas), falladas o fracturadas (en ellas las fracturas y fallas son las que
determinan los rasgos esenciales de la estructura) y plegado-fracturadas (los plegamientos estn
entremezclados en fallas).
Algunos montes se formaron por la con'luencia de lacas tectnicas en desplazamiento y la afluencia de
las rocas en sus lmites. En este proceso las rocas sedimentarias originarias del fondo ocenico se elevan y
forman mesetas intermontaas donde enormes capas horizontales son levantadas, como el Tbet en el
Himalaya a 4200 metros de altitud o la meseta de Colorado en el Gran Can a 1600 metros de altura.
Tambin forman montaas plegadas, cuando el empuje contra escudos supone el plegamiento de depsitos
geosinclinales con espesores de 10 kms, ejemplo Andes, Alpes, Himalaya y Rocallosas.
312
Otras montaas pueden alzarse or 'ractura; tales son las montaas de bloque como las de Ruwenzori
entre Uganda y Zaire. Un tercer tipo de montes puede formarse como resultado de la actividad volc)nica y
ello puede ocurrir en regiones de plegamiento orognico activo como a lo largo de la costa Pacfico donde
est el Santa Helena, el Ruiz y el Misti. Hay otro tipo fundamental de montaa, la que nace empujada hacia
arriba or una intrusin magmtica o de un diapiro salino bajo la superficie.
Figura 86. Tipos de montaas segn su origen 1. Meseta, 2. Plegada*, 3. Arqueada*, 4. En bloques
fallados*, 5. Volcnicas, 6. Compleja. (* Antes de la erosin).
06%5 C/,+&/,*S -& C1AS,<,CAC,LN -& 1AS M*N+AKAS
Una clasificacin sinttica de los tipos de montaa se presenta an como una empresa muy difcil y
aventurada, pues los criterios de clasificacin son muy numerosos. Se puede adoptar la forma de conjunto,
la direccin, la altitud, la antigedad de la fase tectnica principal o del ltimo levantamiento, las
disposiciones estructurales, las redes hidrogrficas, los paisajes, etc.
Los aspectos, volumen topogrfico, aspectos morfoclimticos y arreglos morfoestructurales, facilitan sta
clasificacin.
06%5%0 Columen too#r)'ico. La importancia del volumen montaoso vara entre lmites muy altos, pues
existen montaas sencillas de algunos kilmetros cbicos, con una sola cumbre o restringidas cimas
313
agrupadas. Es el caso de volcanes erguidos en islas aisladas en las extensiones ocenicas o sobre tierra (el
Vesubio por ejemplo), o de las estribaciones separadas de las cordilleras plegadas.
Los macizos montaosos adoptan muy a menudo la forma de un arco en media luna (Jura, Himalaya),
doble forma de "S" (Alpes, Andes), a veces muy poco pronunciada (Urales), otras incluso exagerada
(Crpatos). Pero tambin existen montaas de forma rectangular (Harz, Tian Chang), o de bordes rgidos
(Vosgos, Sierra de Crdoba en Argentina), explicados a menudo por fallas limitadas que enmarcan el
levantamiento. Las formas circulares son excepcionales o estn mal delimitadas (Macizo Central Francs).
La direccin de conjunto de los macizos montaosos es muy variada. Se observa sin embargo un
predominio de las direcciones submeridianas sobre el continente americano y en el litoral oeste del Pacfico,
y de las direcciones Este Oeste en eurasia. Actualmente se considera que la direccin de conjunto de los
volmenes montaosos es el resultado del dibujo y del movimiento de las placas silicas, sin que por esto el
problema haya quedado resuelto.
La altitud de los volmenes montaosos depende de la amplitud del levantamiento ms reciente y de la
degradacin experimentada por las cumbres, pues dadas ambas, proviene un cierto ajuste isosttico, siendo
normal que las cumbres ms altas correspondan a los levantamientos ms recientes (Everest, Mont Blanc).
Tambin las altitudes ms pronunciadas se sitan en los trpicos pues posiblemente se ha dado una
migracin de las orogenias hacia el Ecuador.
La aireacin del volumen montaoso est conectada con la importancia de los puertos (divisorias de aguas)
y de los valles, pues los primeros suelen coincidir con fallas o fosas tectnicas transversales, descensos de
ejes de pliegues o ensilladuras. Ni la altitud ni el nmero de puertos guardan relacin directa alguna con el
volumen montaoso. Los valles cortan ms o menos de manera densa y profunda el volumen montaoso
donde los valles longitudinales se prolongan paralelos a los ejes de las cordilleras por facilidades
estructurales como fajas de rocas blandas, sinclinales, fosas, lneas de falla o de cabalgamiento.
314
06%5%5% Asectos mor'oclim)ticos. Las cordilleras de montaas llevan en su relieve la marca profunda de
los sistemas de erosin que las atacan. Estos dependen esencialmente del clima el que a su vez viene
determinado por el relieve actual y la latitud.
El relieve actual, que provoca un descenso de la temperatura, de un grado por 180 metros de altitud, supone
violentos contrastes trmicos, fuertes vientos y un gran aumento de la pluviosidad. Las condiciones
climticas locales varan segn la orientacin de las vertientes (a barlovento o a sotavento, solana o umbra)
y la altitud (fro ms o menos vivo, zona de pluviosidad o de nubosidad mxima).
La latitud, como para el resto del globo. El lmite de las nieves perpetuas, funcin del rgimen de las
temperaturas y del de las precipitaciones, asciende desde el ecuador a los trpicos (5000 mt), despus
desciende en las zonas templadas (de 2500 a 3100 en los Alpes) y en las zonas fras (600 mt a 70 N).
Cabe pues concebir una clasificacin de las montaas segn su situacin en tal o cual zona climtica,
teniendo en cuenta por supuesto la accin de los paleoclimas del cuaternario. Son ellas montaas tipo
templado (Vosgos y Jura, en Francia), montaas tipo polar (Antrtida y Groenlandia), montaas tipo
escandinavo (Escocia, Escandinavia, Labrador), montaas tipo alto alpino (Alpes e Himalaya), montaas
semirido (Sahara, Arabia), montaa tipo tropical (Macizo Brasileo).
06%5%3 Arre#los mor'oestructurales. La clasificacin morfoestructural aunque es la ms interesante de
todas, tropieza con numerosas dificultades como lo precario de los conocimientos actuales, la complejidad
de los conjuntos montaosos que jams son homogneos en grandes extensiones y el criterio clasificador
que integre elementos estructurales y morfolgicos.
Los tipos regionales se han propuesto principalmente, bajo consideraciones estructurales. Aqu existiran en
espacios del orden de las decenas de kilmetros: 1 desniveles principales que reproducen directamente las
ltimas deformaciones tectnicas, donde las cumbres corresponden a los puntos ms elevados y las
depresiones a los puntos ms bajos. 2 Desniveles principales que se deben a la resistencia desigual de las
rocas, donde los puntos altos corresponden a las capas ms duras y los bajos a las ms blandas. 3
Desniveles principales que se sitan entre crestas y depresiones, donde la red hidrogrfica que se desarrolla
sobre un material rocoso relativamente homogneo es la que crea por s misma la organizacin del relieve.
315
Los tipos planetarios se han propuesto a nivel continental como morfoestructuras del orden de los cientos y
miles de kilmetros. Son las mismas cordilleras que se describirn adelante cuyos criterios no pueden ser
los mismos utilizados en los tipos regionales pues se distinguen porque aqu se ponen en evidencia los
grandes dominios estructurales que dividen el planeta.
06%3 +,.*S -& C*/-,11&/AS * .1&2AM,&N+*S
Se pueden distinguir cuatro tipos principales de cordilleras, cuyo origen e instauracin derivan de procesos
distintos:
06%3%0 Cordilleras intracontinentales o intracratnicas. Se desarrollan en partes ya consolidadas de la
corteza terrestre y no en los fondos ocenicos. Se caracterizan por una tectnica de fondo y otra de
recubrimiento que afecta a una cobertura poco diferente de la de las cuencas sedimentarias vecinas.
Ejemplo los Pirineos y Urales, en donde predomina la tectnica de fondo o Provenza y Jura donde es la
tectnica de cubierta.
06%3%5 -orsales medio@oce)nicas. Comprenden una "provincia de cresta" de aproximadamente 10 Km de
ancho, cuyo eje lo ocupa una fosa o rift de una profundidad a veces de 3 Km.
316
Figura 87. Magnetismo fsil en el fondo ocenico. Se muestran los grandes perodos del paleomagmetismo
pliocuaternario a uno y otro lado de la cadena del Pacfico Oriental, registrados en la magnetita de los
basaltos ocenicos. En A se muestra la coincidencia entre los perfiles de anomalas geomagnticas
observado y calculado; en B, la expansin del fondo ocenico e inversiones geomagnticas. Tomado de
Qu es la Tierra? Takeuchi y otros.
En ocasiones las dorsales son el resultado de la consolidacin del basalto subocenico y estn en el origen
de la expansin del fondo de los ocanos.
06%3%3 Cordilleras #eosinclinales o intracratnicas (tipo alpino). Caracterizadas por flysch, ofiolitos y
mantos de corrimiento. Los arcos insulares (Japn, slas de la Sonda) comprendidos entre un cratn y una
placa pueden ser asignados a ste tipo).
317
Figura 88. Colisin entre placa continental y placa ocenica. El esquema ilustra la causa de la elevacin de
los geosinclinales desde la fase de acumulacin (A), pasando por la de plegamiento (B) y erosin (C), hasta,
la elevacin por ajuste isosttico (D). Tomado de Qu es la Tierra?, Takeuchi y otros.
06%3%6 Cordilleras liminares o ericratnicas (tipo andino). Desprovistas de flyschs, ofiolitos y mantos de
corrimiento, pero donde el vulcanismo es activo. La unin de las dos cordilleras liminares no puede dar en
ningn caso una cordillera geosinclinal.
06%6 2&*-,NAM,CA
Es el estudio del conjunto de procesos que modelan y alteran la estructura de la corteza, donde se incluyen
las fuerzas externas que actan hacia abajo desde la bisfera y las internas que actan hacia arriba y desde
el interior del planeta. La geodinmica interna estudia pliegues, fallas, etc. y la externa el modelado del
paisaje debido al viento, agua, hielo, etc.
El planeta est sometido a un proceso de gradacin continua, donde intervienen fuerzas de degradacin que
tratan de nivelar los continentes, asociadas a la meteorizacin, la erosin y los movimientos masales, y
318
fuerzas de agradacin opuestas a las anteriores, que tratan de reconstruir el relieve, como son el vulcanismo
y el diastrofismo. Ver captulo 8, numeral 8.1: Procesos externos.
Las 'uerzas end#enas son sistemticas y las eB#enas son aleatorias o estocsticas. Las fuerzas
endgenas se asocian a movimientos epirogenticos (de ascenso y descenso) y orogenticos (horizontales
o verticales) de la corteza.
Al examinar los problemas que conciernen a la corteza y a la superficie del globo parece que el ncleo no
interviene en la orognesis. Los principales problemas estn relacionados con el estado trmico de la
corteza (el problema del gradiente geotrmico), los antecedentes del vulcanismo (el carcter constructivo del
relieve), los antecedentes de la sismologa (los terremotos acompaan a la orognesis), las anomalas
magnticas (las perturbaciones magnticas pueden preceder los sismos y obedecer a desplazamientos de
magma), el paleomagnetismo (la alternancia de perodos de polaridad normal e inversa en las rocas de los
fondos ocenicos), los sondeos ocenicos (los sedimentos marinos muestran antiguedad creciente
conforme nos alejamos de las dorsales) y la isostacia (los continentes silicos penetran tanto ms el Sima
cuanto ms se elevan).
06%6%0 <ormas del movimiento de la corteza. Las tres grandes formas del movimiento de la corteza son
dictiognesis, epirognesis y orognesis:
@ -ictio#(nesis. Movimiento que genera grandes abombamientos, arqueamientos, plegamientos y
umbrales sin cambiar la estructura de las rocas.
@ &iro#(nesis. Movimiento causa de regresiones y transgresiones marinas, de formacin de umbrales y
depresiones (geoanticlinales, y geosinclinales) como espacios de erosin y sedimentacin. Son movimientos
lentos de ascenso y descenso de la corteza a nivel macro pero sin perturbacin ni fracturamiento de
estratos.
@ *ro#(nesis. Movimientos tectnicos que forman montaas y en general los relives de la corteza. Se
originan en varios estadios y se acompaan de ciclos magmticos. En la actualidad el mecanismo
319
orognico casi nicamente aceptado es el de la tectnica global o tectnica de placas, aunque existen y han
existido otras teoras de las que algunas cuentan con defensores.
06%6%5 &stadios de la oro#(nesis. Los estadios de la orogenia son cinco a saber:
@ 2eosinclinal. Deposicin de espesas capas de sedimentos en los geosinclinales lbiles y hundidos.
@ Altor#eno (paroxismal). En lo profundo de los geosinclinales, y unidos al estrechamiento del espacio,
tienen lugar movimientos en los que las capas se pliegan y fracturan.
@ <lysch (calizas arenosas o amargosas). Las montaas aparecen en la superficie como grupos aislados y
el flysch, trado de la superficie, se deposita en el fondo marino.
@ .osoro#(nico. Los orgenos formados en los dos primeros estadios son presionados a partir del
subsuelo plstico y se levantan formando montaas.
@ &stadio de las molasas (areniscas de cemento calcreo). Comienzo de la erosin intensa, as el material
erosionado es depositado en las depresiones situadas delante de las cordilleras.
Es importante conocer los cimientos de las montaas, es decir, los geosinclinales y su evolucin. La palabra
geosinclinal tiene un origen que se basa en dos constataciones, el extraordinario espesor de los sedimentos
depositados en ciertos puntos del globo (13 Km en los Apalaches y 20 Km en las Montaas Rocosas),
durante un perodo relativamente corto de tiempo (algunas decenas de millones de aos), y despus la
desigualdad de espesor de los depsitos correspondientes a la misma duracin en regiones vecinas,
relacin comprendida entre 1/2 y 1/100 (y que entre los Apalaches y la cuenca del Mississippi es 1/10).
Para explicar estos dos fenmenos se supone que el fondo de la depresin donde se efecta el depsito
penetra progresivamente en el magma bajo el peso de los sedimentos, formando una extensa cubeta o
sinclinal de Sial dentro del Sima. Clculos precisos han mostrado que el peso de los sedimentos era por s
slo insuficiente para explicar ste hundimiento progresivo, llamado tambin subsidencia. Hundimiento que
320
se ve favorecido por causas que provienen de la orognesis, compresin lateral o succin del Sial mediante
movimientos de conveccin del magma segn se mostrar en los estadios y ciclos siguientes.
Los sedimentos del geosinclinal son de facies profunda o batial. Esta opinin ha sido combatida
ulteriormente ya que el flysch, que se halla presente en todos los geosinclinales, es el resultado de una
sucesin de lechos de esquistos finos y de sedimentos ms groseros y mal calibrados (areniscas,
conglomerados), que se repiten rtmicamente en un espesor considerable. Cabra pensar pues, que el
depsito se efecto cerca de las orillas en un mar poco profundo (facies nertica). Pero ni las causas de la
ritmicidad (hundimiento por tirones, variaciones climticas, corrientes de turbidez), ni la profundidad del
depsito, son conocidas actualmente con certeza.
Tampoco conviene perder de vista que existe un magmatismo geosinclinal y una nocin de metamorfismo
que los acompaa, y menos conviene perder de vista que la nocin de geosinclinal es inseparable de la de
orognesis. En un plano ms general, donde existen cordilleras no geosinclinales, tambin se presentarn
dichos fenmenos, como se ilustra con los ciclos magmticos que acompaan los estadios de la orogenia.
06%6%3 Ciclos ma#m)ticos. Los estadios de la orognesis se acompaan de ciclos magmticos que son
cinco, a saber:
@ ,nicial. Magmas bsicos son movilizados durante el perodo geosinclinal.
@ Sinor#eno. Transformacin de magmas granticos en gneises durante el plegamiento.
@ +ardior#eno. Presencia de magmas cidos que ascienden al final del plegamiento.
@ Subsecuente. Magmas intermedios son movilizados al final del plegamiento.
@ <inal. Magmas bsicos cerrando el ciclo magmtico.
06%5 CAUSAS -& 1AS <U&/EAS &N-*2&NAS -& 1A */*2&N,A
321
Las teoras relevantes en la orogenia son: contraccin termal, corrientes de conveccin, deriva continental y
tectnica de placas.
06%5%0 Contraccin termal. La prdida de energa de acrecin de la Tierra (enfriamiento) ocasiona la
disminucin de su volumen y el encogimiento consecuente de la corteza. El enfriamiento no se da en el
ncleo, tampoco en la corteza, ocurre fundamentalmente en la zona de desorden atmico del manto. En
contra de la teora se discute la no distribucin de las cordilleras en arcos de crculos mximos y de manera
ms regular, segn los criterios de uniformidad con los cuales se pierde el calor es un modelo de capas
esfricas concntricas.
06%5%5 Corrientes de conveccin. Las corrientes de conveccin someten al manto a un flujo plstico entre
el ncleo caliente y la corteza fra; la velocidad del flujo es de 12 cm por ao. Las corrientes emergen por las
dorsales, se desplazan horizontalmente arrastrando las placas tectnicas para sumergirse por las zonas de
subduccin. En las zonas de subduccin se arrastran materiales y se forma geosinclinales; aquellos
ocasionan un freno local de las corrientes de conveccin y como consecuencia los materiales que se
fusionan generan las montaas. Se discute en contra de la teora el que el manto tenga zonas de
discontinuidad.
06%5%3 -eriva continental (Wegener 1912). Supone la existencia de un slo continente Pangea, que se
subdivide en dos grandes continentes Laurasia al norte y Gondwana al sur; pero ellos se subdividen en
otros. Los continentes por menos pesados (SAL) flotan sobre el SMA.
Africa y Amrica se separan para dar origen al Atlntico mientras el Pacfico, el ms primitivo de los
ocanos, perdi espacio; tambin de Africa se desprendieron la ndia anterior y la Antrtida, mientras que
Amrica se separ del bloque Euroasitico; la deriva empez hace 150 millones de aos (Mesozoico) fue
intensa hace 50 millones de aos (Cenozoico) y slo en el pleistoceno tom el planeta su actual fisonoma.
322
Figura 89. Placas principales y sus lmites: 1. lmites constructivos, 2. lmites destructivos, 3. fallas
transformantes, 4. limites inseguros, 5. direccin de movimiento de placas. Placa Pacfico PPC, Placa
Norteamericana PNA, Placa Suramericana PSA, Placa de Nazca PNZ, Placa Antrtida PAN, Placa Africana
PAF, Pl aca Eurasitica PEU, Placa ndoaustraliana PN.
Por la rotacin de la Tierra los continentes se desplazan del polo al Ecuador, donde la fuerza centrfuga es
mayor; simultneamente los continentes se van retardando por inercia al occidente mientras la Tierra gira
hacia el oriente. Por el efecto de planadora en los dos movimientos se pueden explicar montaas as: en el
primer caso el Himalaya y los Alpes en el costado de avance y en el segundo los Andes y las Rocallosas,
sobre el costado occidental.
En el metamorfismo regional y dinmico, por la presin, la roca fluye y as sus minerales tienden a alargarse
y aplanarse formando bandas paralelas por lo que la roca toma una propiedad llamada foliacin. En otros
ambientes, la roca se transforma sin tratar de fluir ni bandearse con lo que la textura puede ser foliada o no
foliada. La textura o clivaje foliado, puede ser pizarrosa, filtica, esquistosa o gnisica; la textura no foliada
puede ser densa o granular.
No explica esta teora montaas interiores como los Apalaches y otras ya desgastadas que existieron sobre
los escudos o cratones; todas ellas anteriores al supuesto Pangea.
06%5%6 +ectnica de .lacas. De la ltima glaciacin del paleozoico quedan sobre rocas de varios
continentes, huellas que sumadas a sus rasgos comunes permiten ensamblar el anterior Pangea. Los
pasados depsitos de tillita dejaron surcos sobre la roca de base que advierten la posicin ensamblada de
los continentes en la pasada edad del hielo. Esas direcciones concordantes se explican por la direccin de
323
avance y retroceso de los hielos en ese perodo. Resulta interesante estudiar si los depsitos de arena de
pasados ambientes elicos muestran una direccin concordante a la de los vientos en el hipottico
ensamblaje del Pangea.
En 1950 se descubre el paleomagnetismo y se advierte con l un desplazamiento continuo de los fondos
ocenicos; en las rocas se ha fosilizado la alternancia en la direccin del dipolo magntico terrestre con
perodo del orden de los 700 mil aos. En el fondo ocenico las rocas no superan los 150 millones de aos
de antigedad, mientras que en los continentes alcanzan los 3000 millones de aos. Supuestamente el
fondo ocenico est regenerndose de continuo: el borde constructivo de las placas lo constituyen las
dorsales ocenicas, el borde destructivo las zonas de subduccin (mrgenes continentales activos y arcos
de islas) y el borde pasivo de ellas son las fallas de transformacin.
La corteza de la Tierra se conforma por doce placas, subdivididas en otras menores.
Figura 90. Relieve de los Fondos Ocenicos: se observan las dorsales ocenicas, las fallas transformantes,
las llanuras abisales y fosas submarinas, as como los arcos de islas y continentes emergidos. Fuente La
Tierra Planeta Vivo, Salvat.
Respecto al flujo convectivo la direccin del desplazamiento de las placas puede ser concordante; si el flujo
contribuye el desplazamiento, o contraria si el desplazamiento de la placa tiene que vencer la friccin del
flujo convectivo.
324
06%7 SUC&S,*N ; C1AS,<,CAC,*N -& 1AS */*2&N&S,S
El nmero de ciclos de actividad orognica es cercano a cien. Perodos considerados en otros tiempos
como de calma revelan unos plegamientos. La mayor parte de cordilleras circumpacficas se remontan a la
era secundaria (paleozoica), relativamente tranquila en Europa occidental, mientras los montes Salair de
Asia central se plegaron en el cmbrico. No obstante aunque algunos gelogos estimaron que tales
paroxismos tectnicos eran universales y sincrnicos y que apenas se distinguan unas cuarenta fases de
300 mil aos cada una, tal opinin fue firmemente combatida sealando discordancias terciarias en varios
lugares.
06%7%0 &dad de las rinciales 'ases de le#amiento en Am(rica
Cuadro 19. Faces de plegamiento en Amrica.
PERODO TEMPO
(millones de aos)
FASE DE
PLEGAMENTO
Cuaternario 2 Fase pasadeniense (Coast Rangers,
Sierra Nevada)
Plio-mioceno 15 a 25 Orogenia de Coast Rangers
Eoceno 65 Plegamientos laramienses
(Montaas Rocosas)
Jursico 135 a 180 Plegamientos nevadienses (Sierra
Nevada, Andes)
Prmico 225 a 280 Revolucin apalachiana
Devnico 345 a 400 Plegamientos acadienses
(Apalaches)
Ordovcico 440 a 500 Plegamientos tacnicos (Apalaches,
Amrica del Sur, Groenlandia)
Precmbrico 570 a 700 Plegamientos Keweenawanienses
(Canad)
Algnquico 700 a 1000 Plegamientos uronienses (Canad)
Arcaico 1000 a 2000 Plegamiento laurentienses (Canad)
Fouet-Pomerol. Las montaas, Orbis, 1986.
06%7%5 Celocidad del roceso. Hay que admitir que una velocidad orognica de 10 cm por siglo puede
acelerarse y se puede citar como ejemplo la pennsula du en Japn que se eleva 20 cm cada ao. Tambin
325
depsitos de sedimentos rtmicos como flyschs y molasas suponen perodos de levantamientos bastante
superiores a los 300 mil aos. Se deduce de lo anterior que la orognesis es un proceso lento y continuo
cuyo ritmo desigual puede dar lugar a paroxismos que no aparecen mundialmente ni de manera simultnea.
Se puede por otra parte disociar la orognesis de la tectognesis, pues es posible que los movimientos de
cobertura aparezcan continuos, mientras que el levantamiento del zcalo procede por sacudidas.
06%7%3 Neotectnica. El cuaternario no es ciertamente una poca singular: se da el nombre de
neotectnica a la tectnica reciente que se traduce a veces por levantamientos de varios centenares de
metros (islas de la Sonda, Calabria, Tunicia), medidas muy precisas de nivelacin y minuciosos estudios de
geomorfologia permiten ponerla de manifiesto en reas calificadas de tranquilas (Pays de Bray y Picarda).
Para los ingenieros la neotectnica da informacin fundamental sobre procesos que tienen vigencia y que
puede comprometer la estabilidad de importante obras.
06%8 &S+,1*S &S+/UC+U/A1&S -& 1*S +&//&N*S -& C*1*M4,A
Los siguientes apartes se toman de la publicacin geolgica especial de ngeominas N14-1 de 1983, titulada
Mapa de terrenos geolgicos de Colombia. Se anexa mapa a escala reducida del mismo documento.
Los terrenos son como fragmentos diversos de placas yuxtapuestas que conforman un mosaico de piezas
soldadas entre s. Estos se dividen en grupos y a su vez los grupos en formaciones. Los terrenos estn
caracterizados por poseer litologa, estratigrafa, estilo estructural e historia propia, y por tener como lmites
con los terrenos vecinos fallas. Aludiremos aqu slo al estilo estructural, a la estratigrafa y a los lmites de
algunos terrenos.
06%8%0 +erreno Ca"amarca
@ &stilo estructural. Pliegues imbricados con convergencia al W y expresin subvertical del plano de falla,
y fallamiento con desplazamiento a lo largo del rumbo; rumbos dominantes NS a N50 E, y una direccin
secundaria N40-60W.
326
@ &strati#ra'!a. ntercalaciones de sedimentitas pelticas, samticas y calcreas con derrames bsicos;
volcanoclsticas bsicas metamorfizadas en facies de esquisto verde a anfibolita (grupo Cajamarca).
@ 1!mites. (Faja que nace en Pasto y muere al norte de Antioquia)
W: Sistema de Fallas de Romeral.
E; Sistemas de fallas del W del ro Magdalena hasta Puerto Triunfo y luego NS Falla Ot.
NW: Falla de Murrucuc .
S: Convergencia del sistema de fallas de Romeral y el sistema de fallas del W del ro Magdalena, a lo
largo del ro Guitara.
06%8%5 +erreno .ayand( ?surayacente devnico@"ur)sico in'eriorA
@ &stilo estructural. Fallamiento con expresin subvertical de los planos de falla que delimitan bloques
levantados o hundidos; el fallamiento con rumbo general NW es Jursico superior.
@ &strati#ra'!a. Sedimentitas del Devnico y Carbonfero, en relaciones localmente discordantes con la
formacin Luisa, formacin Payand y formacin Saldaa.
@ 1!mites. (Faja que se extiende de Mocoa a bagu)
W: Desde Armero, Falla Pericos hasta interseccin con el sistema de fallas de Romeral.
E: Sistema de Fallas Suaza-Prado hasta su interseccin con la Falla Cucuana y desde all, Falla
Honda hacia el norte.
06%8%3 +erreno Cauca@/omeral
@ &stilo estructural. Fallamiento imbricado con convergencia variable.
@ &strati#ra'!a. Secuencia incierta, con fragmentos de corteza silica y simtica de edad desde el
Paleozoico hasta el Cretcico. ncluye el complejo ofioltico del Cauca, el grupo Arqua, las formaciones
Buga, Cartago, Combia, Chimborazo, Ferreira, Galen, Jamund, Nario, Popayn, Zarzal y
Quebradagrande, entre otras.
327
@ 1!mites. (Faja desde Nario hasta Santaf de Antioquia por el Valle del Cauca)
W: Sistema de fallas del ro Cauca.
E: Sistema de Fallas de Romeral.
N: Unin rumbo deslizante de las fallas del ro Cauca y Romeral.
S: Enfrentamiento con el "Arco de slas de Macuchi", del Ecuador.
06%8%6 +errenos Caas#ordas y -a#ua
@ &stilo estructural. Pliegues imbricados con convergencia al oeste. Desplazamientos verticales
predominantes. El terreno Caasgordas no presenta metamorfismo reconocible como s el Dagua.
@ &strati#ra'!a. En ambos terrenos hay una secuencia con intercalaciones de vulcanitas bsicas. Las
principales unidades estratigrficas son, en el primero el grupo Caasgordas, el batolito de Mand, el gabro
de Altamira y el complejo ultramfico de Bolvar; en el segundo el grupo Dagua, el grupo diabsico, y las
formaciones Aguaclara, Marilopito y Pea Morada.
@ 1!mites de Caas#ordas. (Cordillera Occidental desde Nario hasta el Valle).
W: Falla del ro Atrato.
E: Sistema de Fallas del ro Cauca.
S: Falla de Garrapatas.
NE: Falla Dabeiba.
@ 1!mites de -a#ua. (W de Risaralda, E de Choc y W de Antioquia).
W: Falla del Atrato y discordancia con el terreno suprayacente Atrato-San Juan-Tumaco.
E: Sistema de fallas del ro Cauca.
N: Falla de Garrapatas.
S: En Ecuador, interseccin con la prolongacin transformante del Sistema de Fallas de Romeral.
06%8%5 +erreno surayacente Atrato@San =uan@+umaco
@ &stilo estructural. Pliegues imbricados con convergencia W que incluyen escamas de corteza ocenica.
@ &strati#ra'!a. Secuencias faciales turbidticas, ispicas hetercronas (?).
328
@ 1!mites. (Costa Pacfica exceptuando la regin de Baud).
W: Discordancia y fallamiento (paleosutura?) contra el Terreno Baud.
E: Falla del Atrato.
N: Fallamiento contra el Arco de Sautat.
06%8%7 Suraterreno Cret)cico
@ &stilo estructural. Pliegues de cobertura con convergencia variable.
@ &strati#ra'!a. Sedimentitas e intrusivos bsicos del cretcico inferior y medio.
@ 1!mites. (Entre Neiva y Santander por el E del ro Magdalena).
E: Llanos Orientales.
W: Sistema de Fallas de Romeral.
06%8%8 +erreno surayacente cenozoico ?vulcano#(nico terciario@ cuaternarioA
@ Mor'olo#!a. Estratovolcanes. El vulcanismo est generado por la subduccin de la Placa de Nazca bajo el
margen W de la Placa Suramericana.
@ &strati#ra'!a. Conos y calderas, flujos de lavas, tefras, lahares.
@ 1!mites.
E-W: rregulares, a ambos lados del eje de la Cordillera Central. Valle superior del ro Magdalena.
Localmente en la parte central de la Cordillera Occidental en el Departamento del Valle del Cauca.
329
05 S,SM*S
Para entender la importancia de los sismos, como materia de estudio en la formacin del ingeniero, puede
ser suficiente comparar los efectos de varios tipos de desastres naturales, tanto histricos como
proyectados.
Tabla 17. Comparacin entre varios tipos desastres naturales.
Tipo de desastre Principal prdida conocida de vidas humanas Mxima prdida de
vidas proyectada
nundacin por causa de
lluvias
Junio 1931, Honan China, el Yangtse y el ro
Amarillo matan entre 1 y 2 millones de personas
2 - 3 millones de
personas
Terremoto Enero 24 de 1556, Shensi China, un terremoto
causa 830 mil muertes
1 - 1.5 millones de
personas
Tsunami de origen
ssmico
1876, Baha de Bengala, grandes olas de marea
matan 215 mil personas
250 500 mil
personas
Tsunami de origen
volcnico
Agosto 27 de 1883, Krakatoa, olas de marea
matan 36.400 personas
100 a 200 mil
personas
Erupcin volcnica 1669, talia. La erupcin del Etna destruye
Catania, matando 100 mil personas
1 - 2 millones de
personas
Tifn o huracn Octubre 8 de 1881, Haiphong Vietnam, un tifn
causa 300 mil vctimas
0.5 a 1 milln de
personas
Tormenta Noviembre 26 de 1703, nglaterra, una tormenta
caus 8 mil muertes en el Canal
10 - 20 mil personas
Corrimiento de tierras Diciembre 16 de 1920, Kansin China, un
corrimiento de tierras mat 200 mil personas
250 500 mil
personas
Ud
Diciembre 13 de 1941, Huars Per. Un alud mata
5 mil personas
10 20 mil personas
Booth-Fitch. La nestable Tierra, Salvat, 1986
05%0 +&*/,A -&1 /&4*+& &1AS+,C*
En la corteza de la Tierra se acumula energa, gracias a procesos de deformacin elstica. La figura 89 que
ilustra el proceso de liberacin de esa energa, muestra como se produce la ruptura de una capa de rocas,
330
despus de superar el lmite elstico. All resulta un conjunto de bloques desplazados a lo largo de las lneas
de ruptura.
La corteza terrestre est prcticamente, siempre y en todas partes, sometida a algn tipo de tensin. Las
mayores concentraciones de tensiones se producen a lo largo de los lmites entre las placas corticales, e
incluso en su interior donde pueden producirse acumulaciones de tensiones que superen la competencia
elstica de las rocas. La ruptura de las rocas debajo de los volcanes se produce debida a los movimientos
de ascenso de magma y a la liberacin explosiva de gases volcnicos. Siendo esto as, en todo momento
existen en el mundo diversos sectores, grandes o pequeos, en que los esfuerzos elsticos acumulados en
la corteza terrestre hacen que las rocas que all se encuentran estn muy prximas a su punto de rotura
probable
Figura 91. Teora del rebote elstico: 1. deformacin elstica, 2. fisuras de tensin, 3. fisuras de tensin y
compresin, 4. fallamiento y liberacin de la energa de deformacin por ruptura.
En estas circunstancias, basta un equeo es'uerzo adicional para desencadenar un terremoto,
comprendindose, por tanto, que los cambios causados por la tensin consecuente de un gran terremoto
pueden provocar una reaccin en cadena que se traducir en una serie de sacudidas grandes o pequeas.
Tambin es factible que las pequeas alteraciones en el campo de esfuerzos de la corteza, generadas por el
paso de depresiones ciclnicas profundas o por los ciclos de mareas terrestres, puedan desencadenar
autnticas sacudidas.
05%5 -*S 1&CC,*N&SM SAN </ANC,SC* ; >*4&
La falla de San Andrs en California, comprende cinco trazos principales. Ubicados all en el continente y
mirando al pacfico, las rocas del fondo ocenico se desplazan hacia el norte. Es una falla de rumbo
derecho. Por ese desplazamiento se acumulan es'uerzos en la corteza cuya zona de debilidad, por la cual
331
han de liberarse, es la falla de San Andrs. Tres de los trazos sealados liberan energa de manera casi
continua, mientras dos de ellos acumulan energa que ha de ser liberada violentamente cada veinte o treinta
aos. Ante la pregunta pueden producirse en el futuro nuevos terremotos en San Francisco tan violentos
como el del ao de 1906?: la respuesta inequvoca debe ser si, pues el terremoto de 1906 fue causado por
la falla y no al revs.
El epicentro del terremoto de Hanshin-Awaji fue localizado en el centro del sistema de fallas Arima-
Takatsuki, en el extremo norte de la isla Awaji. Aunque histricamente han ocurrido sismos destructivos en
esta regin, como el terremoto de 1596 con magnitud 7,5 la poca actividad ssmica reciente hacia que la
oblacin la considerara se#ura. Han pasado 400 aos para que ocurra otro terremoto destructivo en el
rea, probablemente producido por el mismo sistema de fallas cuando se estimaba que el intervalo activo de
la falla era cercano a los mil aos. La ocurrencia de rplicas y la extensin de la lnea de ruptura sobre la
falla Nojima, sugieren que ste terremoto fue causado por una ruptura de 40 Km en el sistema de fallas que
forma parte de la microplaca Osaka.
05%3 .A/AM&+/*S -& UN S,SM*
Pueden ser estticos o dinmicos:
Figura 92. Parmetros de un sismo. Son el Foco, el. epicentro, la. profundidad, la Distancia epicentral, la.
distancia hipocentral, la Amplitud del movimiento y su duracin (coda). Adems sus coordenadas de
espacio y tiempo.
05%3%0 &st)ticos. La profundidad del sismo, el foco o hipocentro que es lugar del evento, el epicentro que
es el lugar en la superficie y sobre el anterior, la distancia focal y la epicentral que son la distancia entre la
estacin en la superficie, y el hipocentro y epicentro, respectivamente.
332
05%3%5 -in)micos. El tiempo u hora del evento, la coda o duracin de la excitacin, la amplitud que es el
desplazamiento de las partculas del suelo, la intensidad que alude a los daos ocasionados, la magnitud
que alude a la energa liberada y que se calcula por la amplitud del movimiento y en otros casos por la coda.
La frecuencia o el perodo varan segn la energa de la onda en la estacin de registro.
05%6 1A S,SM*1*2,A
En la Tierra el agua juega un papel fundamental en la explicacin de los sismos. La construccin de
embalses sobre fallas geolgicas, induciendo sismos someros de relativa importancia, y la presencia de
sismos en la Luna sin hidrsfera as lo seala.
En nuestro planeta se denominan terremotos y en la Luna lunamotos. Los sismos que se producen en el
fondo ocenico son terremotos. Si la falla de San Andrs no fuera de rumbo, y sus desplazamientos se
dieran de manera sbita, bajo mecanismos de afallamientos normales o inversos, se daran levantamientos
o hundimientos del fondo ocenico provocando disturbios en el agua del mar. Semejantes disturbios se
denominan maremotos (tsunami). Cuando los movimientos ssmicos interesan las aguas de lagos y
represas reciben el nombre de seiches.
05%6%0 Clases de sismos. Las clases de sismos en el planeta son:
@ 1os lutnicos. Son el 3% del total de sismos, con profundidad entre 300 km y 900 km con un mximo
de 900; son los de ms energa por la profundidad, aunque el efecto en superficie es tenue pero extenso; se
sienten en una zona tan extensa como la comprendida entre Venezuela y Per. Estos sismos se explican por
cambios de fase de las rocas del manto (implosin) o por rupturas en el flujo plstico del manto (explosin).
Para diferenciar ambos mecanismos focales nos basamos en la primera onda ssmica que llega a la
estacin de registro.
@ 1os interlaca. Son el 5% del total de los sismos y aparecen a una con una profundidad entre 70 y 300
km. Son tpicos de zonas de subduccin, los focos de ellos van delimitando el plano de Benioff. Son los
segundos en energa, ya que a esta profundidad la Tierra no almacena tanta como en el caso anterior, pero
dado su carcter ms somero son destructivos; ejemplo Manizales 1979. El registro de stos sismos, en la
333
superficie, muestra pocas frecuencias altas. Ello se explica por un filtraje de las capas recorridas, ejercido
sobre el frente ondulatorio, que podramos interpretar como un consumo de energa en el transporte de las
ondas ssmicas.
@ 1os intralaca. Son sismos de fallas, y representan el 85% de los sismos. Se dan en el interior de las
placas tectnicas, cuando la energa se libera por sus zonas ms dbiles (fallas). Son los ms destructivos
aunque acumulan menos energa que los anteriores dado que se dan a menos de 70 kms de profundidad,
ejemplo Popayn 1983. Se distinguen porque tienen mltiples premonitores y mltiples rplicas en razn de
que a esta profundidad las rocas antes que plsticas son rgidas. Los premonitores son las rupturas que
anteceden al paroxismo y las rplicas son las rupturas que lo suceden.
Cuando se trata de sismos por fallas, el mecanismo focal sugiere el tipo de falla.
- 1os volc)nicos. Son el 7% de los sismos y se presentan a menos de 20 kms de profundidad. A
diferencia de los otros la aureola de daos es de pocos kms porque el foco es muy puntual y gran parte
de la energa se libera en la atmsfera. Cuando las burbujas del magma alcanzan la zona rgida de la
corteza y los voltiles disueltos cambian a la fase gaseosa, si la presin del fundido es suficiente, se
provoca el emplazamiento del magma en regiones superiores y el escape de gases que deforman y
fracturan la corteza.
-
- La velocidad de ascenso del magma, como su volumen, suelen inferirse por la magnitud de los sismos
y desplazamiento temporal de los focos ssmicos. La interpretacin de stos fenmenos puede corroborarse
a veces por la dinmica que muestre la extensin del campo o de deformaciones (disminuyendo) y la
intensidad de las deformaciones (aumentando) en superficie.
@ 1os sismos arti'iciales. Son producidos por detonaciones de bombas nucleares, etc. Tienen una
profundidad de menos de 2 kms y foco muy puntual; as gran parte de la energa se libera en la atmsfera.
334
Figura 93. Maremoto. Esquema ilustrativo del mecanismo de generacin de un maremoto o tsunami. La
perturbacin en el agua del mares ms eficiente en fallas inversas o normales pero no en fallas de rumbo.
Em mar abierto la perturbacin es rpida, pero en aguas poco profundas la ola pierde profundidad y gana
amplitud. Adaptado de La Tierra, Salvat.
@ /uido s!smico. Puede ser natural como el producido por mareas terrestres, olas, viento; o artificial como
el producido por vehculos en movimiento, etc.
05%6%5 *ndas s!smicas. Pueden ser de cuerpo (interiores) como las P y las S, y superficiales como las de
R y L.
@ *ndas de cuero. Las ondas P son compresionales, las partculas se desplazan en la direccin del
movimiento, son las primeras en aparecer en el registro por ser las ms rpidas. Las S o de cortante, ms
lentas, llegan de segundas; las partculas se mueven en direccin transversal al movimiento, hacen ms
daos por tener mayor amplitud, por ser ondas de cortante no cruzan lquidos.
Las ondas ssmicas son la transformacin de la energa potencial en energa cintica. Las ondas P son
debidas a la elasticidad de volumen del material, mientras las ondas S, son debidas a la elasticidad de la
forma del medio de transmisin.
La velocidad media aparente de propagacin de las ondas P oscila entre 8 y 13 Km/seg y para las ondas S
entre 4.5 y 8.5 Km/seg.
@ *ndas suer'iciales. Despus de las anteriores llegan las ondas R y las L (Rayleigh y Love), en las
ondas R las partculas se mueven describiendo elipses sobre un plano vertical en la direccin del
335
movimiento. Si el medio es slido la partcula retrgrada arriba y avanza abajo; si es lquido lo contrario. En
la elipse est en un plano horizontal transversal a la direccin del movimiento.
Figura 94. Ondas ssmicas. 1. Onda P, 2. onda S, 3. onda R, 4. onda L, t tiempo, a amplitud.
Las ondas superficiales se forman a partir de las interiores; son ondas largas porque tienen mayor amplitud
y su propagacin es lenta (3 a 4 Km/seg). Por los efectos desastrosos que producen se llaman sacudidas
del "terremoto". Cualquiera que sea su intensidad, las sacudidas pueden ser bruscas u ondulatorias; las
primeras se caracterizan por empujes casi verticales y las segundas por empujes que se comunican
oblicuamente.
05%6%3 ,nstrumentos de re#istro. Los instrumentos son los sismgrafos y los acelergrafos. Pueden ser
equipos analgicos (mecnicos) y analgicos (electrnicos).
@ Sism#ra'o% Consiste en un pndulo equipado con un freno neumtico o magntico para que al ocurrir
una sola sacudida no trace varios movimientos. De esta manera, cuando hay un sismo, el graficador,
despus de la primera sacudida quedar quieto para trazar el segundo movimiento, despus trazar el
tercero sin recibir los efectos de los anteriores, y as sucesivamente, podr registrar el sismo, movimiento
por movimiento.
336
Figura 95. Esquema de un sismgrafo: 1.sismgrafo para componente vertical, 2.sismgrafo para
componente horizontal, 3. pndulo, 4. tambor de registro. Segn La Tierra, Crculo de Lectores.
En el registro se identificarn los intervalos de tiempo y la amplitud de las sacudidas individuales, y la
duracin total del sismo. Se requieren tres sismgrafos para el registro completo del evento, segn sus
componentes X, Y, Z, con el propsito de observar un movimiento que de por s es tridimensional.
Figura 96. Sismograma. 1. Onda P, 2. onda S, 3. premonitor, 4. paroxismo, 5. rplica. La diferencia de
tiempo de arribo entre las ondas P y S, se mantiene en las tres sacudidas (3, 4 y 5), pues depende solo de la
distancia Estacin-Foco.
@ Aceler#ra'o% A diferencia del sismgrafo, el pndulo se suspende de un resorte; el acelerograma registra
la aceleracin del suelo, obtenindose de l adems (indirectamente) la velocidad y el desplazamiento de las
partculas; con este registro se puede conocer la respuesta del suelo colocando el instrumento en el piso y la
del conjunto suelo-estructura, colocando el instrumento sobre la estructura. ndirectamente se puede
entonces conocer el comportamiento de la estructura.
La ingeniera sismorresistente busca, entre otras cosas, evaluar la influencia de las condiciones locales de
las formaciones naturales en el riesgo ssmico, que no se presente resonancia, es decir, que la frecuencia
natural de oscilacin de la estructura quede desfasada de las frecuencias dominantes de los diferentes
sismos, que se generen desde las fuentes ssmicas locales.
337
05%6%6 Mecanismos 'ocales. Pueden ser implosin, explosin y cortante : implosin, cuando la primera
onda P asciende, (P1 ) ; explosin, cuando la primera onda P desciende (P1 ) ; cortante cuando se
advierten zonas de compresin y distencin conjugadas, a lados opuestos de una falla ().
@ ,mlosin. El terreno baja en el primer movimiento y el sismgrafo vertical dar su primer trazo de la
onda P hacia arriba.
@ &Blosin. Caso contrario al anterior, la primera onda P ser hacia abajo, porque el terreno ha subido.
@ -es#arre. Si hay falla de rumbo necesitamos cuatro sismgrafos dispuestos como en la fig. 97, dos de
ellos mostrarn compresin (+) en el registro, los otros dos, rarefaccin o distensin (-). Ello se explica por el
efecto de acorden.
Para conocer el epicentro de un sismo se toman registros de tres estaciones lejanas, en cada uno se
establece la diferencia de tiempo de arribo entre las ondas P y S. As, en funcin de sus velocidades, las
distancias epicentrales con centro de comps en las estaciones y con radios a escala, segn las distancias
epicentrales obtenemos en el plano el epicentro del sismo. Aqu la profundidad del foco tiene que ser
despreciable.
338
Figura 97. Sismo por corrimiento. Se ilustra el mecanismo focal de desgarre, asociado a una falla de rumbo.
05%6%5 Amli'icacin s!smica. Un frente de ondas en la roca suele tener altas frecuencias y en
consecuencia alta energa. Cuando las ondas pasan a los depsitos sobreyacientes se amplifican: bajando
la frecuencia aumenta la amplitud, pues la energa trata de conservarse.
En depsitos mal consolidados, la intensidad puede incrementase en un grado, y medio grado ms, cuando
el nivel fretico est a menos de 10 metros de profundidad. gualmente las estructuras menos rgidas, como
las de bahareque, suelen sufrir mayor dao cuando se construyen sobre sitios de suelos deformables para
los cuales se recomienda la construccin de estructuras rgidas.
Figura 98. Espectro de respuesta de un sismo: A. suelo firme, B. suelo blando, 1. espectro modelado, 2.
espectro propuesto. Obsrvense la diferencia de altura en las mesetas y de las frecuencias a las cuales se
dan las mximas amplitudes
La rigidez de los suelos depende de la potencia de los depsitos como de las caractersticas de compacidad
para los suelos gruesos, o de consistencia para los suelos finos. Posiblemente la topografa y geometra de
los depsitos se constituyan en factores relevantes.
Si las estructuras como casas y construcciones bajas suelen tener frecuencias naturales de oscilacin de 10
Hz, y edificaciones esbeltas frecuencias menores que 1 Hz, resulta conveniente construir casas en suelos
blandos y edificios en suelos duros, evitando el fenmeno de resonancia.
Colombia tiene un Cdigo colombiano de construcciones sismoresistentes, elaborado por la asociacin
colombiana de ingeniera ssmica y aprobado por decreto 1400 de 1984. Tiene una Red Ssmica Nacional
339
administrada por el ngeominas y Redes Regionales en el Valle (OSSO) y en el Eje Cafetero-Tolima.
Tambin un Sistema Nacional para la Prevencin y Atencin de Desastres, creado en 1990.
05%6%7 &scalas de intensidad y ma#nitud
@ ,ntensidad. La intensidad que alude a los daos es subjetiva y depende de la calidad de construccin y el
tipo de suelo; un sismo puede mostrar intensidades diferentes, en lugares diferentes. Se califica con la
escala Mercalli@Cancani (Mercalli modificada) que tiene 12 grados, algunos son:
. Se observa comportamiento anmalo en algunos animales, difcilmente la gente los siente.
. Si slo se siente en edificios, en la casa las lmparas se balancean.
V. Sentido por toda la gente. En la casa, caen los objetos de la estantera.
X. Produce pnico y daos. Cae la mampostera, revientan tuberas, etc..
X. Destruccin total. Es el lmite superior de la escala.
@ Ma#nitud. La magnitud depende de la ener#!a en el 'oco, se mide en una escala continua y no en
grados. La magnitud se mide en la escala de /ichter; cada sismo tiene una sola magnitud. Magnitud cero
se da si la amplitud instrumental en un sismgrafo patrn, ubicado a 100 kms del foco, es 10 micras, es
decir, de una micra. Magnitud 3 si es de 10
3
micras o sea de 1 milmetro; magnitud -2 si esa magnitud es
de 10
- 2
micras.
Entre una y otra magnitud con diferencia de 1 unidad, la energa vara 31.5 veces; entre m = 0 y m = +9 esta
se incrementa 31.5 a la 9 veces.
En un ao hay 154 sismos m = 6 y 17 m = 7; cada tres aos y medio hay uno m = 8.6; cada 90 aos solo
uno m = 9; Tumaco en 1906, Japn en 1923 y Lisboa en 1755 son los mximos terremotos registrados,
todos con una magnitud m = 8.9 y un nmero de vctimas estimadas de 700, 143 mil y 30 mil a 60 mil
respectivamente.
340
Segn la teora de la brecha se pueden hacer pronsticos buscando sombras ssmicas, es decir, lugares
ssmicos con un perodo transcurrido sin la ocurrencia de un terremoto probable. Para el 2000 se
esperaba otro sismo de magnitud 6 o 7 en Caldas porque los de esta magnitud, asociados a una misma
fuente sismotectnica (zona de subduccin), tienen perodos entre 20 y 30 aos en esta regin. En
efecto, en 1994 y 1995 se dieron dos sismos asociados a esa fuente, uno al occidente de Tulu y otro al
de Manizales.
05%5 /,&S2* S,SM,C*
05%5%0 .rinciales eli#ros en un terremoto
@ .rimer #ruo. Temblor del suelo, asentamientos diferenciales de la estructura, hundimientos del suelo,
deslizamientos y avalanchas.
@ Se#undo #ruo. Desplazamiento del suelo a lo largo de una falla.
@ +ercer #ruo. Maremotos (Tsunamis) y seiches (oscilaciones en lagos y embalses), inundaciones por
daos en embalses y ruptura de diques y conducciones hidrulicas.
@ Cuarto #ruo. ncendios, colapso de estructuras y acabados.
05%5%5 &studio de ries#o s!smico ara un unto articular
@ &studios #eol#icos. Tectnica regional y rgimen de deformacin, cartografa de fallas capaces
importantes en un rea de 100 kms de radio. Determinacin del tipo de fallas. Pruebas en pro y en contra de
la actividad reciente de las fallas. Evidencias en el terreno de asentamientos, inundaciones y deslizamientos
conexos.
341
@ &studios de in#enier!a de suelos. nformes de campo sobre los terrenos de cimentacin (capacidad
portante, etc.) y estudios de estabilidad. Tratamiento especial de la inestabilidad por hundimiento o por falla
de pendiente, modificacin de los parmetros de diseo para movimientos fuertes cuando sea necesario.
@ &studios sismol#icos. Determinacin de terremotos histricos locales, cartografa de epicentros
ssmicos. Estudio temporal de la relacin recurrencia de intensidad-recurrencia de magnitud, para la zona.
Evaluacin de las intensidades histricas en la vecindad. Correlacin entre focos ssmicos y fuentes
ssmicas sobre la cartografa, estimacin de futuras intensidades (aceleracin, velocidad y desplazamiento)
cerca del lugar y con la probabilidad de recurrencia. Seleccin de registros de movimientos fuertes de
terremotos pasados que mejor representen las intensidades probables.
05%5%3 &l aorte del #eotecnista a la in#enier!a s!smica.
@ <uentes y trayectorias. Entre los parmetros sismolgicos asociados a estudios de riesgo ssmico,
tenemos los que definen y cuantifican las ondas ssmicas que inciden en los suelos que soportan nuestras
ciudades. Deben caracterizarse los 'ocos de actividad s!smica describiendo los mecanismos focales,
naturaleza de las dislocaciones y esquemas sismotectnicos del orden regional, adems, conocerse las
trayectorias de las ondas caracterizando el movimiento ondulatorio, describiendo las estructuras del
subsuelo, su topografa superficial y profunda, y caractersticas de los materiales rocosos. Aqu la
evaluacin de la trayectoria de las ondas ssmicas supone el empleo de algunas ecuaciones de
atenuacin. Ya a distancia del foco, se debe evaluar el potencial ssmico a nivel de la roca que sirve de
basamento a cada ciudad, cuantificando la magnitud, aceleracin mxima y perodo de retorno de los
eventos ssmicos. Finalmente se entra a estudiar las condiciones locales de los depsitos de suelo que
cubren el basamento (geometra de depsitos y propiedades dinmicas de sus materiales) con el fin de
identificar la respuesta ssmica.
@ ,nteraccin suelo@ estructura. Con este itinerario se cae a un problema tpico de din)mica de suelos,
en el que se deben conocer las propiedades dinmicas de cada estrato de suelo y del conjunto, as como la
respuesta ssmica de un lugar especfico y el efecto de las vibraciones en el suelo considerado como
estructura, y tambin en el conjunto suelo-estructura (aludiendo aqu a las construcciones). Siendo el sismo
un movimiento ondulatorio asociado a la liberacin de energa en un medio elstico, puede darse el
342
fenmeno de resonancia por semejanza entre los perodos de vibracin (o frecuencias) del sismo, del suelo
y de la estructura (cualquier construccin o depsito de suelo tiene un perodo natural de oscilacin que lo
caracteriza).
@ +ios de suelos. En estos estudios se pueden considerar dos tipos de suelos para efectos prcticos; los
desitos blandos mal consolidados en los que los esfuerzos cortantes crecen sin que necesariamente lo
hagan los movimientos del suelo, suelos que despus de la excitacin quedan intactos, y los desitos
#ranulares sueltos y saturados que desarrollan grandes deformaciones, dando lugar a deslizamientos de
tierra o a su licuacin. Debe advertirse que las cargas dinmicas asociadas a ssmos son complejas, pues
difieren en magnitud, direccin y frecuencias. La idealizacin del sismo permite considerar un tren de
esfuerzos cortantes (como tambin de ondas de compresin) que se desplaza desde el foco y hasta las
ciudades, a travs de las diferentes unidades de rocas, cruza los estratos de los depsitos que las cubren, y
alcanza en su viaje las estructuras de las construcciones que habitamos. En ese viaje cambian su
trayectoria, magnitud y frecuencia. Las oscilaciones del terreno tambin se caracterizan por ser cclicas y
rpidas resultando por ello sometidos los suelos a condiciones de cargas dinmicas bajo condiciones no
drenadas (si el suelo est saturado el agua no tiene tiempo de salir).
El comportamiento del suelo ante sismos y en condiciones saturadas es preocupante porque, para
grandes deformaciones por esfuerzos de corte, se puede producir una acumulacin gradual de la presin de
poros dentro del depsito de suelo, en detrimento de los esfuerzos efectivos, tal que si el nmero de
aplicaciones de carga resulta suficiente, los esfuerzos efectivos se anulan, quedando el suelo licuado si su
resistencia al corte es de tipo friccional; el suelo as se ha transformado en un pantano. Despus del proceso
y cuando las presiones de poros se han disipado el suelo volver a su condicin hidrosttica sufriendo
densificacin por reacomodo de su estructura (el pantano se vuelve tierra firme y se asienta).
@ Al#unas lecciones. Para resaltar la importancia de una evaluacin de las caractersticas de los depsitos
blandos ante solicitudes dinmicas y la necesidad de ubicar acelergrafos sobre depsitos blandos y rocas
del basamento, como fase fundamental para los estudios de microzonificacin ssmica, se muestran los
siguientes e"emlos: en los terremotos de Chile y Alaska (1991) hubo fallas de laderas, asociadas a efectos
combinados del incremento de los esfuerzos cortantes en el suelo y las amplificaciones locales por
343
topografa, en estratos arcillosos. En el terremoto de Mjico (1985) y en el de Loma Prieta (1989) en los
depsitos de suelos finos blandos, con espesores de hasta 100 y 200 metros respectivamente, las
amplificaciones de las aceleraciones horizontales mximas fueron de 2 a 4 veces, mientras las de las
aceleraciones espectrales mximas fueron de 8 a 15 veces y de 3 a 6 veces respectivamente. Estos
terremotos cambiaron completamente los conceptos sobre la respuesta de las arcillas blandas ante cargas
ssmicas. Experiencias tericas en el Valle de Ashigara Japn (1992) muestran que en la prctica es difcil
evaluar la respuesta dinmica de depsitos aluviales o coluviales que incluyan diferentes tipos de suelos y
cambios topogrficos simultneamente.
@ &l resultado. El producto importante derivado del conocimiento de las caractersticas de la respuesta
ssmica de los depsitos de suelos, en las zonas habitadas, es la mitigacin o reduccin del riesgo ssmico.
Gracias a la instalacin de una red ssmica y de acelergrafos, se le permite a la ingeniera ssmica aplicar
sus metodologas, tcnicas y estrategias, no slo para evaluar la vulnerabilidad de las construcciones y
obras ya ejecutadas y construir las nuevas de manera segura, sino tambin para modificar el nivel de
seguridad o de servicio de las estructuras que lo ameriten, de acuerdo a su resistencia, a su funcionalidad y
a su vulnerabilidad.
05%5%6 Maa de microzoni'icacin s!smica. Para la preparacin del mapa de microzonificacin se
requiere adoptar un mtodo interdisciplinario, teniendo en consideracin la sismologa, la geologa,
ingeniera y el medio ambiente edificado. A continuacin se proponen tres etapas operacionales,
presentadas por el Laboratorio de Sismologa y Vulcanologa de la Universidad de Costa Rica.
@ 0O &taa. Elaboracin de mapas adecuadas a los requisitos de las zonas urbanizadas interesadas,
delineacin de los aspectos concretos del mtodo. Recopilacin y tratamiento de datos multidisciplinarios
requeridos, incluyendo los obtenidos de experiencias internacionales.
A los mapas temticos se les asigna una serie de parmetros, su calificativo y un valor que se determina
con base en:
Tabla 18. Valoracin de parmetros para la microzonificacin.
344
Parmetro Calificativo Valor
Tipo de suelo, de acuerdo a su consolidacin S
Roca (S1) bajo 1
Suelo firme (S2) medio 2
Suelo blando (S3) alto 3
Muy blando (S4) muy alto 4
Perodos naturales del suelo (segundos)
P
0,1 - 0,4 muy bajo 1
0,1 - 0,5 medio 2
0,1 - 0,6 alto 3
>0,6 muy alto 4
Topografa (pendiente en grados)
T
0 - 10 muy bajo 1
10 20 bajo 2
20 30 medio 3
30 40 muy alto 4
Aceleraciones mximas (porcentaje de la gravedad)
M
0 - 0,15 muy bajo 1
0,15 - 0,30 bajo 2
0,30 - 0,40 alto 3
>0,40 muy alto 4
R. Ramrez. Metodologa para la microzonificacin ssmica, Universidad de Costa Rica, 1995.
@ 5O &taa. Se adopta una metodologa para la combinacin de los factores anteriores, considerando que la
amplificacin ssmica ocurre cuando en determinado tipo de suelo y con un cierto perodo de duracin se
alcanza un grado de susceptibilidad, y que bajo estas condiciones la sismicidad acta como elemento
detonante.
Se considera que el grado de amenaza es el producto de la energa del sistema por la susceptibilidad y la
accin de los elementos detonantes o de disparo. Aqu se asumir que el primer factor es unitario.
Amenaza (A) = 1 x susceptibilidad (Z) por detonante (D)
El valor de la susceptibilidad se compone a su vez de tres parmetros (valor del tipo de suelo (S), perodo
natural del suelo (P) y topografa (T)). A su vez el factor detonante se compone del parmetro aceleracin
mxima (M).
345
Haciendo la compilacin de factores se tiene la ecuacin:
A = 1 x Z x D
A = 1 x (S x P x T) x (M)
El grado de amenaza y los intervalos preliminares, de conformidad con el resultado que se obtiene de
aplicar los valores de atrs en la anterior ecuacin son:
Bajo 1 - 16
Medio 18 - 36
Alto 54 - 72
Muy alto >72
@ 3O &taa. Se lleva esta informacin de una forma adecuada a los usuarios para que se establezcan planes
de manejo del uso de la tierra, ordenacin fsica del territorio y planes de prevencin de desastre ssmico.
Este plan se puede llevar a cabo por medio de conferencias, foros y un pequeo folleto que explique en
forma concisa el uso del mapa de microzonificacin ssmica.
@ 1imitaciones. La metodologa permite una aproximacin de las reas con amenaza de amplificacin
ssmica. El mtodo identifica reas donde se debe tomar en consideracin las caractersticas de las
condiciones geolgicas superficiales (suelos) y ayuda a definir los factores de amplificacin dinmica para
perfiles de suelo firme, blando y muy blando, tambin permite orientar recursos a estudios geolgicos,
geotcnicos y geofsicos para el desarrollo de la infraestructura urbana.
05%7 /,&S2* S,SM,C* &N C*1*M4,A ; &1 &=& CA<&+&/*
Existen sobre la Tierra regiones prcticamente assmicas. Son los cratones o ncleos estables de los
continentes, como el Escudo Guyans, el Escudo Brasilero y el Escudo Canadiense, para el caso de
346
Amrica. Contrariamente, las regiones ssmicas son el Cinturn Circumpacfico y la lnea Alpes-Cacaso-
Himalaya.
05%7%0 <uentes s!smicas de Colombia. En Colombia los sismos son frecuentes en la regin del pacfico y
andina, eventuales en la caribe y escasos en la orinoqua y la amazonia. Casi toda la poblacin del pas
habita zonas del alto y moderado riesgo ssmico.
Figura 99. Zonas de riesgo ssmico y fuentes sismotectnicas en Colombia. 1. zona de alto riesgo, 2. zona
de riesgo moderado, 3. zona de bajo riesgo. 4. placa Nazca, 5. placa Suramericana, 6. placa Caribe, 7. fosa
colombo-ecuatoriana, 8. fosa Darin-Urab (?), 9. falla Cauca, 10. falla Romeral, 11. falla Santa Marta-
Bucaramanga, 12. falla Bocono, 13. falla frontal. Fuentes: Red Ssmica del eje Cafetero y Tolima, Asociacin
Colombiana de ngeniera Ssmica y Sistema Nacional para la Prevencin y Atencin de Desastres.
En Colombia los sismos intraplaca son someros e intensos en la regin del pacfico y profundos y menos
leves sobre la regin andina. Hay singularidades en Riosucio (Choc) y en la regin de Bucaramanga, como
347
tambin fallas de gran actividad en la joven cordillera Oriental y en otras regiones del pas, segn lo visto
atrs.
La falla Atrato afecta a los departamentos del Valle del Cauca, Choc y Antioquia.
La falla de Romeral atraviesa los departamentos de Nario, Cauca, Tolima, Quindo, Risaralda, Caldas,
Antioquia, Crdoba, Sucre, Bolvar y Magdalena.
La falla del Cauca recorre los departamentos de Nario y Cauca.
La falla de Palestina cruza los departamentos de Tolima, Caldas, Antioquia y Bolvar. La falla de Santa
Marta-Bucaramanga afecta a los departamentos de Cundinamarca, Boyac, Santanderes, Cesar y
Magdalena.
La falla Guaicaramo cruza los departamentos del Meta, Cundinamarca, Boyac y Arauca. Tambin se han
registrado sismos en Puerto Carreo, Putumayo y San Andrs.
05%7%5 Amenaza s!smica en el &"e Ca'etero. El Eje Cafetero est localizado en una de las zonas de alto
ries#o ssmico de Colombia. Los sismos de 1938, 1961-62, 1979 y 1985 ponen en evidencia una fuente
ssmica de importancia, generadora de sismos de magnitud cercana a 7 grados, la que por la profundidad y
posicin de los focos se ha relacionado con la zona de subduccin de la Placa de Nazca (Pacfico); pero las
fallas del sistema Cauca-Romeral y las que delimitan la fosa tectnica del Magdalena son dos fuentes
ssmicas que merecen consideracin en esta poblada regin. Esta temtica ha sido uno de los principales
objetivos de tcnicos y cientficos que laboran en el Programa de la Red Ssmica del Eje Cafetero y el
Tolima, para poder llegar a lo que se conoce como respuesta ssmica.
Las caracter!sticas sismotectnicas de la regin apenas empiezan a conocerse y el catlogo de
informacin ssmica se remonta apenas a algunas dcadas, manteniendo lagunas, imprecisiones e
inconsistencias. No se sabe an como se atena la intensidad en funcin de la magnitud y distancia focal
del sismo y a lo sumo podramos suponer que la actividad ssmica del futuro tendr alguna semejanza con
348
la del pasado. An deber caracterizarse mejor las fuentes sismotectnicas identificadas y conocer otras
que puedan provocar sismos destructores aunque locales.
Como no es posible an, predecir los fenmenos ssmicos de un modo determinista se ha recurrido a
modelos probabilsticos cuya eficacia depende de la validez, cantidad, calidad y extensin de los datos que
alimentan el modelo. Pero dada la limitacin en nuestras bases de datos, se ha buscado representar la
historia ssmica con la recurrencia de las magnitudes generadas por las diferentes sismofuentes, asumiendo
su localizacin y unas determinadas leyes de atenuacin de intensidad, donde las variables se modelan con
caractersticas aleatorias dada la incertidumbre de los registros y del fenmeno en s (modelo estadstico
bayesiano).
Se parte del presupuesto de que la intensidad es la variable ms determinante en los daos ssmicos y que
la calibracin de los resultados finales y consistencia entre tasas de excedencia de magnitudes e historia
ssmica se obtiene con el catlogo ssmico del lugar.
Ciertamente la incertidumbre e imprecisin inherentes a un tratamiento estadstico, no resultan aceptables al
evaluar el impacto sobre el total de prdidas que pueden tener las obras de infraestructura comunitaria,
razn por la cual cada caso (cada lnea vital o cada centro de servicio) debe ser tratado particularmente. La
vulnerabilidad '!sica de una estructura se describe en trminos de la aceleracin basal, el perodo
fundamental de vibracin de la estructura y la funcin de daos.
349
07 M*C,M,&N+*S MASA1&S
Son los movimientos de la roca y del material no consolidados, en respuesta a la atraccin de la gravedad.
El agua, el hielo y el viento son agentes geolgicos de erosin. Aunque los medios de transporte son
variados; entre los principales figuran los ros.
Los agentes de estos procesos externos estn impulsados fundamentalmente por dos fuerzas: la energa del
Sol y la gravedad. Estos procesos actan en sentido inverso a procesos internos que regeneran el relieve.
Son varias las causas que condicionan el modelado de las rocas y las distintas morfologas. Entre stas
podramos destacar tres: la tectnica, la climatologa y el tipo de roca.
Las fuerzas internas son las principales responsables de las formas a gran escala que se observan sobre la
superficie del planeta, como cordilleras y depresiones. Aparece aqu la climatologa influenciando los
agentes geolgicos externos que provocan erosin. En las regiones montaosas fras el hielo, en las
regiones ridas el viento y por una y otra parte el agua, que es el principal agente modelador de las regiones
templadas.
Figura 100. Perfil idealizado de una ladera: 1. zona de infiltracin, 2. ladera desnuda, 3. ladera de
acumulacin, 4. talus, 5. coluviones, 6. aluviones, 7. ro, 8. interfluvio, 9. ladera convexa, 10. ladera
cncava, 11. ladera recta, 12. borde de cauce. Adaptado de Manuel Garca Lpez, curso de estabilidad de
taludes, U. Nal.
350
Como quiera que el fenmeno de la erosin de las corrientes de agua, de los glaciares y desiertos, se ver
adelante, se tratar ac, por separado, el de los movimientos de masas, por ser estos movimientos los ms
significativos cuando se evalan las amenazas naturales en zonas de montaa.
07%0 .A/AM&+/*S ; ./*C&S*S -& ,N&S+A4,1,-A-
El movimiento de masas ocurre cuando el esfuerzo cortante supera la resistencia al corte del suelo. Esto
puede ocurrir al aumentar el esfuerzo cortante (sismos, variaciones morfolgicas desfavorables, etc.) o al
disminuir la resistencia al corte del suelo (saturacin, meteorizacin, etc.).
07%0%0 .ar)metros que in'luyen en el movimiento masal. Los parmetros que influyen en la
inestabilidad de las masas son:
- El tipo de material (clase de rocas, capa alterada y tipo de cobertura).
- Pendiente (gradiente, forma y longitud de las laderas).
- Condiciones hidrolgicas (infiltracin, permeabilidad, profundidad del agua subterrnea y cantidad de
agua).
- Procesos morfolgicos (erosin fluvial e hdrica y movimientos masales).
- Parmetros externos (como la distribucin de la pluviosidad, es decir, relacin intensidad-perodo, la
sismicidad y el vulcanismo).
07%0%5 .rocesos que 'acilitan el movimiento de masas. La gravedad proporciona la energa para el
movimiento pendiente abajo de las masas de suelo. No obstante el movimiento se favorece por la accin del
agua, por la geometra de los depsitos y por la naturaleza de los materiales. De ah que los procesos que
influencian la inestabilidad sean:
351
@ /esecamiento del suelo. Si el exceso de agua provoca el deslizamiento, tambin la falta de agua. Al
secarse el suelo, se contrae y se producen disyunciones perpendiculares a la direccin en que los vasos
capilares van perdiendo agua. No se deben pavimentar los taludes para facilitarles el agua lluvia.
@ Saturacin del material con a#ua. No se promueve el movimiento por lubricacin. La tensin superficial
de la humedad da cierta cohesin al suelo, pero la fuerte lluvia obliga a la salida del aire de los poros
destruyendo la tensin superficial y reduciendo la cohesin de la masa. Simultneamente, con la saturacin
del suelo, el agua de los poros entra bajo presin y trata de apartar los granos individuales y unidades de
roca, disminuyendo la friccin interna del material.
@ Modi'icaciones or erosin. Porque altera la geometra del depsito, venciendo la pendiente crtica del
talud o provocando la prdida de su pata. Tambin la deposicin o sobrecarga de materiales erosionados
interviene en la estabilidad de una masa al modificar la pendiente o al generar esfuerzos adicionales en su
interior, que alteren la estabilidad de los materiales.
Cuadro 20. Procesos de erosin hdrica e inestabilidad
Tipo Accin Consecuencia Medidas
Pluvial (lluvia) mpacto
Escorrenta
nfiltracin
Deslizamiento
Descubrimiento
Empradizado, mateado
Plantacin protectora
Captacin y recubrimiento
Escorrenta
(arroyamiento)
Difusa
Concentrada
Erosin laminar
Surcos o crcavas
Barreras vivas y colchones
Trinchos, gaviones
Fluvial
(corrientes)
Lineal
Areolar
Profundiza cauces y
erosiona laderas
Desgasta el relieve en los
interfluvios
Obras de disipacin y
plantacin protectora
Obras transversales,
reforestacin
Elica
(viento)
Levantamiento
Abrasin
Descubrimiento
Desgaste
Mateado y plantaciones
Barreras cortaviento vivas
Adaptado de Heber Soto y Carlos E. Escobar. Control de la erosin, Cramsa, 1984.
352
@ Cariaciones del material y otros. Como cambios en la naturaleza del suelo (por meteorizacin o por
alteracin natural o artificial de los materiales), esfuerzos dinmicos (sismos, trfico, etc.), sobrecargas
artificiales e intervencin del hombre (talas, construcciones, etc.)
Cuadro 21. Perfil de un suelo residual.
FABRCA N HORZONTE DESCRPCON AFALLAMENTO
Fbrica
Textural
Heredada
V
------
V
Suelo
residual
Suelo residual
---------------------------
roca completamente
descompuesta
Erosin
---------------------------
Superficie
rregular
Fabrica
Textural y
Estructural
Heredada
V
------

Roca
meteorizada
Roca altamente
descompuesta
-----------------------
roca modera/
descompuesta
Fallas planas,
volcamientos y curvas
----------------------------
inicia el control
estructural
Fbrica
Estructural
Heredada

------

Roca no
meteorizada
Roca dbil/
descompuesta
---------------------------
roca fresca
Falla en cua o planar,
cada
-----------------------------
Superficie curva en roca
triturada
J. Montero. Estabilidad de taludes. Conferencia Universidad Nacional de Colombia, Manizales, 1995.
07%0%3 &l e'ecto de las lluvias torrenciales. Una condicin importante de la estabilidad es el fenmeno de
la lluvia y su intensidad. La precipitacin media anual a lo largo de la zona andina colombiana vara entre
1300 mm y 2500 mm, con localidades de 5000 mm, y en la poca lluviosa pueden darse entre 300 mm y
500 mm y en la seca entre 50 mm y 100 mm al mes.
En su mayor parte los deslizamientos se producen durante o inmediatamente despus de lluvias de ms de
50 mm o 100 mm/da, dependiendo de la zona. Las temporadas de lluvia, en nuestro clima colombiano son
febrero 22 a marzo 21 y septiembre 21 a diciembre 22. Regiones como el Choc, con precipitaciones
diarias e intensas muestran mejor estabilidad que regiones de la zona cafetera con precipitaciones ms
espaciadas y menos intensas.
En los aos ms lluviosos, que coinciden con el fenmeno del Nio, terminando los perodos de lluvias,
muchas precipitaciones producen deslizamientos. La razn, ya los suelos se encuentran saturados y las
lluvias de finales del perodo lluvioso, que tengan suficiente intensidad, sirven de detonantes.
353
07%5 CAUSAS ; <AC+*/&S -& 1A ,N&S+A4,1,-A-
Las causas de la inestabilidad pueden ser intrnsecas, detonantes y contribuyentes.
07%5%0 Causas intr!nsecas. Las causas intrnsecas suelen ser naturales y se relacionan con las aguas
subterrneas, con los materiales, con la tectnica, con la topografa abrupta, etc. En la evaluacin de la
amenaza estas causas pueden configurar los factores de la susceptibilidad del material al movimiento
masal.
En las causas intrnsecas hay que tener en cuenta los siguientes 'actores inherentes a los materiales:
- Factores relacionados con la composicin y fbrica textural (como textura mineral, de diques que intruyen
la roca).
- Factores relacionados con el estado de alteracin de los materiales o de degradacin mecnica.
- Factores relacionados con la actitud estructural, es decir, con la disposicin de los materiales los cuales
pueden estar orientados, favorable o desfavorablemente.
- Cambios en el estado inicial de los esfuerzos.
Las causas detonantes pueden ser naturales como la lluvia, el sismo (evaluado en trminos de aceleracin
de la gravedad) y la erosin, o artificiales como cortes, llenos, deforestacin, etc. En la evaluacin de la
amenaza estos se constituyen en factores detonantes.
07%5%5 Causas detonantes. En los detonantes hay que tener en cuenta los ordenes de las amenazas. Las
amenazas de primer orden no son causadas por otras amenazas pero pueden ser detonantes de las de
segundo orden. Las de tercer orden son causadas por las de primero o segundo orden. Estas son:
354
- Primer orden: sismos, huracanes, erupciones volcnicas y lluvias.
- Segundo orden: deslizamientos, maremotos, inundaciones, sequas.
- Tercer orden: aludes, avalanchas, flujos.
07%5%3 Causas contribuyentes. Las causas contribuyentes son similares a las causas detonantes o a las
intrnsecas, pero su accin se limita simplemente a la anticipacin del evento. Son aquellas que afectan de
alguna manera las propiedades intrnsecas del sistema o que agravan el factor detonante del evento. Por
ejemplo la remocin del soporte (natural o artificial), el sobre empinamiento (por accin hdrica), las
sobrecargas (construcciones, saturacin, deposiciones).
En la evaluacin de las causas contribuyentes hay que tener en cuenta los siguientes factores:
- Factores relacionados con la composicin de la roca.
- Factores relacionados con la degradabilidad de la roca.
- Factores relacionados con la estructura geolgica.
- Factores por ambiente sismotectnico o volcnico.
- Factores antrpicos (sobrecargas, prdida de soporte, manejo y alteracin del drenaje, esfuerzos
dinmicos, deforestacin, mal uso y manejo del suelo).
- Factores climticos (variaciones de la temperatura, mximas y mnimas, cantidad de lluvia, intensidad y
distribucin de las precipitaciones.
07%3 &CA1UAC,*N -& 1A &S+A4,1,-A-
355
07%3%0 /esistencia al corte de los suelos. La resistencia a la cizalladura o corte, es el punto de partida
para el tratamiento de los problemas de empuje de tierras contra estructuras de contencin, de estabilidad
de taludes de suelos en terraplenes y cortes, y de capacidad de soporte ltima de terrenos que han de servir
de cimentacin.
Los suelos estn sometidos a esfuerzos de compresin, traccin y cizalladura como cualquier estructura,
pero su resistencia a la falla por ruptura depende fundamentalmente de su resistencia a la cizalladura. Dado
que la mayor parte de los suelos pueden soportar slo pequeos esfuerzos de traccin, y que la resistencia
a la falla por compresin pura es tan alta que no tiene importancia prctica, el inters del ingeniero se centra
casi por completo a la resistencia al corte.
@ &cuacin de Coulomb. Coulomb establece que un material falla cuando el esfuerzo cortante en una
direccin dada de ste llega a igualar a la resistencia a la cizalladura en esa misma direccin, la cual
depende de la cohesin y de la friccin interna entre los granos. La ecuacin de Coulomb (1773) es la
siguiente:
s P cQ R Q tan Q
en la cual s es la resistencia al corte del suelo en un punto y una direccin dados, c es la resistencia efectiva
por cohesin entre las partculas de suelo, ' tan ' es la resistencia por friccin interna entre los granos, '
es el esfuerzo efectivo normal a la direccin considerada, ' el ngulo de friccin efectiva del suelo y tan ' el
coeficiente de friccin interna del material.
En aquella frmula se supone que la cohesin c' y la friccin tan' son constantes e independientes. No son
ni lo uno ni lo otro, pero tal ecuacin es tan til como simple, incluso en nuestros das.
La cohesin c viene a ser la resistencia a la cizalladura del suelo bajo presin normal nula. Ella no existe
entre granos de arena sin finos y en los limos es relativamente baja y an nula. El ngulo de friccin interna
resulta de la friccin mecnica directa entre granos y de la trabazn entre ellos.
356
07%3%5 <alla en taludes de suelo. Para comprender algo acerca del papel de la friccin y la cohesin en
una masa de suelos, tomemos un talud que ha de fallar, no por deslizamiento superficial sino por
movimiento del cuerpo del talud. Nos interesa el segundo caso donde la falla puede ser traslacional o
rotacional segn el tipo de suelo.
Figura 101. Fallas en suelos: A. Falla traslacional, B. Falla rotacional. Segn Manuel Garca Lpez, curso de
estabilidad de taludes, U. Nal.
@ Suelos 'riccionantes. Por ejemplo arenas. La falla en este caso es traslacional o plana.
El factor de seguridad FS est dado por el cociente entre las fuerzas resistentes FR y las fuerzas actuantes
FA.
FR tan
FS = =
FA tan
= ngulo de friccin
interna del material

= inclinacin del talud
Figura 102. Falla de un talud friccionante.
@ Suelos cohesivos. Por ejemplo arcillas. La falla es rotacional y su geometra tiende a ser circular. El
factor de seguridad FS est dado por el cociente entre el momento resistente MR de las fuerzas resistentes
FR y el momento actuante MA de las fuerzas actuantes FA.
MR FR x R c x L x R
FS = = =
MA FA x d W x d
357
c = cohesin
L = longitud de la falla
R = radio del crculo de falla
W = fuerza que ejerce la masa

d = distancia de la fuerza W al
centro de curvatura O
Figura 103. Falla de un talud cohesivo.
@ An#ulo de 'riccin y 'uerza de 'riccin. Para encontrar la relacin entre el ngulo de friccin interna y
la fuerza unitaria de friccin interna del material f, supongamos un depsito de arena de forma cnica,
reposando sobre una superficie horizontal como muestra la figura 104.
Al verter los granos sin impulso la pendiente del talud alcanza un lmite de estabilidad crtico bajo el ngulo
'. Cualquier grano de peso W en la superficie del depsito estar sometido a un par de fuerzas en
equilibrio: W seno ', como fuerza que acta tratando de rodar el grano, en direccin paralela con la
superficie del talud, y, f W coseno ' como fuerza que se opone, sosteniendo el grano, y en direccin opuesta
a la anterior, siendo W coseno ' la componente del peso W que resulta normal a la superficie.
De igualar las dos fuerzas obtenemos f, as:
W sen ' = f W cos '
f = tan '
Figura 104. Grano de arena en equilibrio crtico, sobre un talud.
El ngulo de inclinacin del talud es el mismo que hace la fuerza normal al talud, con la del peso W del
grano de arena.
Se puede interpretar ste valor de f como el porcentaje de fuerza del peso W, que debe ser superado para
provocar el volcamiento de cualquier grano sobre la superficie del depsito.
358
@ Conclusin. Para el suelo friccionante donde la falla tiende a ser traslacional, el factor de seguridad es el
cociente de fuerzas y lo crtico es la inclinacin del talud; en los cohesivos, donde la falla tiende a ser
rotacional, el factor de seguridad es el cociente de momentos y el factor crtico suele ser la altura del talud.
07%6 C1AS,<,CAC,*N ; -&SC/,.C,*N -& 1*S M*C,M,&N+*S -& MASAS
Es importante una taxonoma que explique los mecanismos de deslizamientos de tierra y roca en el medio
tropical andino, pues los fenmenos naturales no se producen siempre de una misma manera regular y
uniforme y bajo condiciones simples y homogneas. Con una clasificacin capaz de abarcar todas las
especies y gneros del fenmeno se pueden elaborar modelos y teoras tiles en el anlisis y clculo de los
fenmenos que han de ser prevenidos o corregidos.
07%6%0 Clasi'icacin de los movimientos masales. Una primera aproximacin, puede ser la de
discriminar los flujos rpidos y los deslizamientos, es decir los fenmenos de transporte de masas y de
desplazamiento de masas. El transorte de masas se da en avalanchas, flujos, fenmenos de
escurrimiento y deyeccin de materiales. Los deslazamientos de masas, se dan en fenmenos de
reptamiento, desprendimientos, deslizamientos, subsidencias (cavernas de erosin y disolucin) y
propagacin lateral de materiales.
Una segunda aproximacin es la clasificacin de los movimientos por su rapidez. Se consideran
movimientos r)idos los deslizamientos de tierra, flujos de lodo, flujos de tierra y desarrollo de taludes. Se
consideran movimientos lentos el resbalamiento, la solifluxin y los glaciares de roca.
Los deslizamientos pueden ser profundos (sin control estructural), cadas de detritos (con control
estructural) y deslizamientos de rocas (con control estructural). Los deslizamientos pueden ser rotacionales
(superficie de falla curva y suelo cohesivo) o traslacionales (superficie de falla plana y suelo friccionante).
La retacin o retamiento (flujo lento) se reconoce por la ondulacin del terreno, el desplazamiento de
lneas de acueducto, la inclinacin de postes y rboles. La velocidad se excita en pocas de invierno aunque
en los ms profundos sta es ms uniforme. Hay reptamiento de suelos en zonas interfluviales (material
359
inconsolidado y hmedo), reptamiento de rocas en capas inclinadas hacia valles y reptamiento de talus
(fragmentos de roca acumulados en cantiles).
Los escurrimientos son derrumbes o colapsos de masas irregulares asociados a excavaciones lineales
(vas canales). Los desrendimientos son volcamientos, cadas, saltamientos y rodamientos de rocas.
Los 'lu"os r)idos pueden ser flujos de tierra (baja velocidad), flujos de lodo (velocidad moderada) y
avalanchas de detritos (alta velocidad). Un flujo de tierra puede transformarse en un flujo de lodo si hay
aportes de agua; los flujos de lodo son ms rpidos pero no portan volmenes significativos de piedra y los
slidos estn dominados por finos. Las avalanchas son ya enormes y permiten diferenciar bien un canal o
cuello que conecta una zona de alimentacin y otra de descarga. Tambin hay flujos de detritos que son
rpidos a causa de las altas pendientes, con contenidos de agua y aportes de materiales gruesos, pero que
no compiten con las avalanchas
07%6%5% -escricin de los movimientos masales. Se tratar de complementar la descripcin de los
movimientos, clasificados ellos de acuerdo a su velocidad, y se harn anotaciones relacionadas con el
manejo o la prevencin de algunos eventos.
@ -eslizamientos de tierra. Los movimientos catastrficos y destructivos de roca y suelo, que son los
ejemplos de movimientos de masa ms espectaculares, conocidos vulgarmente como "deslizamientos de
tierra", deben ser subdivididos en tres as:
360
Cuadro 22. Clasificacin de los movimientos de suelos y rocas en regiones tropicales
CLASE COMO OCURRE CUANDO OCURRE COMO EVTAR
Movimient
os
plsticos
Reptacin por
las camadas
superficiales
Movi. lentos de rastreo,
movilizando slo una parte
de la resistencia al corte
Movimiento constante
acelerado durante la
poca lluviosa
mpermeabilizacin de
la superficie y drenaje
superficial
O
viscoso
Deslizamiento
de "talus"
Movimientos continuos de
antiguos depsitos de
laderas
Corte hecho al pi de
un "talus" durante la
poca lluviosa
Lo anterior ms
subdrenaje con drenes
horizontales o galeras
filtrantes
Deslizam
ien tos a
lo largo
de
superf.
Deslizamien
tos planos o
traslacionales
Asentamientos del manto
relativamente delgado
sobre la superficie de la
roca de fondo
Rotura durante o
despus de
precipitaciones con
ms de 100 mm/da
durante el invierno
Lo mismo con cambio
de configuracin del
talud, canales colect.,
bermas en el pie y
muros de contencin.
con
cohesin
y friccin
Deslizamien
tos
rotacionales
Deslizamiento de suelos
residuales o masa
saproltica, eventualmente
con bloques de roca
Desliza
mientos
estructu
rales de
Deslizamien
tos de cuas
o placas de
roca
Deslizamiento a lo largo de
discontinuidades planas
Rotura repentina
durante o despus de
tormentas con ms de
100 mm/da, pero no
necesariamente
Anclaje de rocas y
estructuras ancladas
Masas
rocosas
Deslizamiento
de masas
rocosas muy
fracturadas
Similar a los
deslizamientos planares y
rotacionales
Durante la poca
lluviosa
Cada de
rocas
Desmoronamiento de
bloques de roca (boulders)
Flujos
rpidos
Flujo de masa
barrosa
Erosin o licuacin de
camadas superficiales
Durante tormentas con
precipitaciones de ms
de 50 mm/hora en
pocas lluviosas de
aos secos
Si son moderados se
construyen en la
vaguada estructuras
disipadoras para evitar
la incorporacin de
Flujo de
bloques de
roca y
"boulders"
Demolicin de masas
rocosas muy fracturadas
Material del cauce
Milton Vargas. Clasificacin y mecanismos de deslizamiento de tierra y roca en zonas tropicales. Congreso
Suramericano de mecnica de rocas, Santaf de Bogot, 1982.
-eslazamientos o 'allas de endientes. Son desplomes de masas que se desplazan como una unidad
o serie de unidades; estos movimientos dentro del campo elstico a lo largo de planos curvos son tpicos de
terrazas.
361
@ -eslizamiento de roca. Son de carcter rpido y repentino. Estos movimientos, los ms catastrficos de
todos, se dan a lo largo de los planos de debilidad de las unidades de roca.
@ Duaycos. Flujos de escombros donde se involucran pequeos volmenes; son frecuentes en laderas con
pastos y materiales no consolidados sobre abruptas pendientes. La denominacin es de origen Quechua.
Para prevenir los deslizamientos de tierra se recomienda el recubrimiento de las laderas con pastos
especiales, la siembra de rboles de bajo porte que no provoque rugosidad y que favorezca la infiltracin; la
transpiracin abate el nivel fretico estabilizando el terreno. Los drenes horizontales de penetracin tambin
abaten el nivel fretico y su papel consiste en llevar la presin atmosfrica al interior del talud, para
recuperar la tensin superficial. En macizos con diaclasas favorables a la pendiente, se recomienda el
anclaje de cuas y la seleccin de la ladera adecuada para la fundacin de bancas de vas, buscando
planos de debilidad contrarios a la pendiente de la ladera.
Figura 105. Seleccin de la ladera adecuada. A. Buzamiento conforme, B. buzamiento contrario. Tomado de
Jaime Surez, Deslizamientos.
La observacin del estado de las coronas de los taludes y acantilados, particularmente en las zonas mineras
y en regiones histricamente inestables, puede contribuir a la mitigacin de los desastres. La construccin
de obras de contencin y defensa en el pie de las laderas amenazadas por corrientes de agua resulta de
suma importancia.
362
@ <lu"os de lodo% Masas mezcladas de tierra, roca y agua en avalancha, que fluye con la consistencia del
concreto. Se ocasionan por procesos de deshielo o por lluvia repentina en paisajes desrticos y no
desrticos. Prototipo de este evento es el flujo que destruy Armero en 1985 y el que destruy la Planta de
Gallinazo en Manizales en 1979. Estos eventos de gran recorrido, inundan finalmente los valles de salida de
los ros.
Hay monitores de flujos que se instalan en las vaguadas de los ros con el propsito de generar alarmas
tempranas para anticipar el aviso de eventos importantes que amenazan zonas pobladas aguas abajo de las
corrientes. Consisten aquellos en cables horizontales tendidos transversalmente a una altura conveniente,
para que flujos de cierta altura los revienten, interrumpan un circuito elctrico y se genere una seal
telemtrica de alarma.
@ <lu"os de tierra. Movimiento plstico de depsitos de tierra no consolidados, se diferencia de los
anteriores porque el movimiento es muy lento pero perceptible. Los bloques conservados en la parte alta
emulan a los desplomes, mientras las partes ms bajas fluyen manteniendo su carcter plstico.
@ <allas de taludes. Son desprendimientos de fragmentos de roca provenientes de acantilados que caen en
una serie de saltos libre, rebotes y deslizamientos. La pendiente del talud vara con el tamao y forma de
los fragmentos de roca, pero rara vez supera los 40 de inclinacin con el horizonte.
@ Aludes. Movimientos tpicos de zonas estacionales causados en terrenos montaosos, dado que la
pendiente crtica de la nieve es 20. Cuando las laderas superan dicha inclinacin, si no hay bosques o
sistemas artificiales que generen rugosidad, durante el invierno, en caso de presentarse una mala
estratificacin de la nieve o de sobrevenir la accin del agua de deshielo por la llegada de la primavera, se
provoca un alud de nieve, piedras, etc.
@ /esbalamiento o retacin. Se da incluso en pendientes suaves y en climas templados y tropicales,
cuando el material no consolidado, en estado hmedo, fluye sin dejar marcas superficiales sobre la cubierta
vegetal, como fisuras o quiebres en la cubierta. Otras evidencias pueden anunciarlo, por el flujo los rboles y
postes se inclinan y los pavimentos, conducciones y estructuras se agrietan y dislocan.
363
Tabla 19. Diferencia entre reptamiento y deslizamiento
Reptamiento Deslizamiento
Movimiento lento o progresivo que se presenta
cuando se supera la resistencia fundamental del
material que es la resistencia a fluir
Se inicia repentinamente cuando los esfuerzos de
corte superan la resistencia interna al corte del
material
Sin superficie de falla. El movimiento es viscoso
hacia la superficie y vara a plstico hacia la
profundidad
El material se desplaza sobre la superficie de falla.
Sin zona de transicin (importante) al flujo plstico
Se debe a la gravedad combinada con otros
fenmenos
Puede ser continuo o intermitente y se explica slo
por accin de la gravedad
J. Montero. Estabilidad de taludes. Conferencia Universidad Nacional de Colombia, Manizales, 1995.
@ Soli'luBin. En el perodo de deshielo el agua se derrite de arriba hacia abajo quedando en el fondo una
superficie que impide la percolacin y por ende la masa de tierra saturada fluye. Otra forma de solifluxin,
no periglaciar, es la que se da en las zonas tropicales hmedas, cuando en las laderas de los montes
embebidas de aguas fluye el suelo por debajo de las races.
@ 2laciares de roca. Son largas lenguas de escombros rocosos. Se mueve la masa de las rocas,
sugiriendo un comportamiento viscoso y al pie de los acantilados, cuando recibe por carga los nuevos
bloques producto de la accin de las olas, del hielo, etc., segn el lugar donde se encuentren.
@ 1icuacin% Se da en depsitos no consolidados (sobre todo de material friccionante) saturados sometidos
a la accin de un sismo, que destruye la presin efectiva del suelo convirtindolo en un fluido a manera de
arena movediza. En la licuacin o licuefaccin la presin neutra de la masa de suelo aumenta hasta igualar
la presin total. Ocurrido estos la presin intergranular se hace nula, se pierde el autosoporte del esqueleto
slido del suelo, los edificios cimentados se hunden y el depsito, de estar mal confinado, fluye.
A causa de la excitacin del sismo, por la turbulencia en el fluido, se genera una infiltracin de los granos de
arena que destruye la cohesin entre las partculas del suelo. Al desaparecer la presin intergranular, queda
la arena sin ninguna resistencia al corte.
364
07%5 1A S,+UAC,*N &N C*1*M4,A
En Colombia predominan rocas blandas, es decir, materiales intermedios entre suelos y rocas. Por
ejemplo, las rocas de bajo o medio metamorfismo como esquistos, filitas, algunas serpentinitas y anfibolitas,
e incluso algunos gneises y rocas mal consolidadas y mal cementadas, como margas, lodolitas, limolitas y
areniscas blandas.
Las rocas blandas son susceptibles a los cambios de humedad tpicos del ambiente tropical. Para la zona
andina en el oriente de Colombia predominan espesos coluviones y en el occidente suelos residuales y
volcnicos. El occidente est afectado por tectonismo y sismos.
Es importante para el ambiente andino tropical considerar los suelos residuales con sus estructuras
relictas o heredadas, que a diferencia de los suelos transportados, donde las discontinuidades son
horizontales (predecibles), estas resultan con orientacin aleatoria y buzamiento impredecible.
Los espesores de las alteritas son mayores en las zonas tropicales (vegetacin y clima), como la cordillera
Oriental de naturaleza sedimentaria. Los saprolitos son tpicos de la zona andina (roca cristalina), como las
zonas de batolitos a lo largo de la cordillera Central y Antioquia. Los andosoles se desarrollan en lugares con
cenizas volcnicas donde se desarrollan haloisitas y alfanas (Cauca, Nario y zona cafetera). Las lateritas
son suelos tpicos del Cauca y los Llanos Orientales.
Adems de un clima con contrastes de temperatura y precipitacin, existen 'actores tectnicos.
La precipitacin es alta en Choc y el margen llanero, moderada en la zona cafetera y baja en las zonas
desrticas de Colombia (Guajira, Alto Magdalena, Villa de Leiva).
Colombia en su zona andina, tiene fallas, muchas activas, mostrndose en sus laderas inestables zonas con
intenso fracturamiento donde los materiales presentan trituracin y brechamiento. El occidente est afectado
por las fallas de Romeral y Palestina (rumbo) y el oriente por el sistema de las fallas frontales de los Llanos
(inversa). Ambas son de alto riesgo ssmico.
365
La falla geolgica condiciona el drenaje interno y tras todo ello se presenta una cronoestratigrafa en
repetidas ocasiones desfavorable puesto que en los estratos de diferentes edades se presentan contrastes
de permeabilidad, zonas dbiles, etc.
07%5%0 Eoni'icacin. Si se integran en una zona cualquiera de Colombia, aunque sea a nivel regional, un
mapa geolgico, un mapa tectnico y un cuadro de movimientos masales clasificados, se pueden inferir
algunos factores de inestabilidad (inherentes, detonantes, etc.). Si superponemos relieve y
sobrefracturamiento obtenemos zonas ms o menos propensas a deslizamientos. En Colombia las reas de
influencia del sistema Romeral y de las fallas del margen llanero se pondran en evidencia como zonas
altamente inestables.
Montero seala en Colombia varias provincias con amenaza alta a deslizamiento as:
@ &ntre la 'alla /omeral y el Cauca. Con rocas metamrficas, rocas con cataclasis y arcillas alfanas
remoldeadas.
@ 1a cordillera *riental. Con suelos espesos (alteritas) sobre lutitas que son qumicamente alterables.
@ &l mar#en llanero. Muy afectado por el ambiente tectnico y la naturaleza sedimentaria de los suelos.
@ Eonas con otentes 'lu"os alterados. Como la Estampilla (Manizales), donde se encuentran depsitos
fluviotorrenciales alterados y en procesos de movimientos masales.
@ Eonas de coluviones. Como los de Quebrada Blanca en la va al Llano.
@ Sarolitos. En zonas de debilidad tectnica.
En resumen la juventud de las cordilleras, el ambiente tectnico intenso y la naturaleza del clima, son
factores que se conjugan para explicar la inestabilidad de nuestras laderas.
366
07%7 &CA1UAC,*N -&1 /,&S2*
Se denomina amenaza al evento o fenmeno perjudicial con un cierto nivel de magnitud o alcance, que
tiene una probabilidad de ocurrencia significativa en un perodo de tiempo dado.
La vulnerabilidad es la susceptibilidad al dao de un elemento ante la ocurrencia de una fenmeno.
El ries#o es la posibilidad de afectar significativamente las vidas o bienes a causa de un fenmeno daino
que tiene una probabilidad determinada de ocurrir dentro de un perodo de tiempo dado. La relacin entre
amenaza y riesgo se establece por medio de la expresin.
Riesgo = Amenaza x Vulnerabilidad
La amenaza depende del evento detonante, del grado de susceptibilidad a la falla y de la energa potencial
destructiva del evento. La vulnerabilidad es directamente proporcional al grado de exposicin de los
elementos e inversamente proporcional a su resistencia al evento.
En consecuencia, sustituyendo los factores de amenaza y vulnerabilidad en la ecuacin anterior podemos
escribir:
Riesgo = Detonante x Susceptibilidad x Potencial x Exposicin/Resistencia
07%7%0 <actores de amenaza y 'actores de ries#o. Los factores de amenaza de conformidad con lo
anterior son:
- La susceptibilidad debida a factores internos.
- Los eventos detonantes como lluvias, sismos, erosin y sobrecargas.
367
- El potencial de energa destructiva del sistema.
Y los factores de ries#o son:
- El nivel de amenaza.
- El grado de exposicin de elementos que puedan sufrir daos posibles (ubicados sobre la ladera o al
alcance del evento).
- La resistencia al fenmeno que opongan los elementos amenazados, para no sufrir daos estructurales ni
funcionales.
Es importante sealar que los elementos considerados pueden ser vidas o bienes y que los eventos que
generan la amenaza son el movimiento de masa y los fenmenos que ste desencadene.
07%7%5 Medidas y tios de ries#o. Las medidas que se pueden tomar en casos de movimientos de masas
pueden ser de tipo preventivo o correctivo. Los ries#os asociados a los movimientos de masas pueden
denominarse:
- Riegos evitables, segn su origen sea evitable o sus consecuencias anulables.
- Riesgos controlables, segn se trate de un evento predecible o un evento cuyos efectos sean atenuables.
- Riesgo incontrolable cuando no se puede predecir o evaluar completamente el riesgo, ni existen soluciones
al alcance de la tecnologa.
- Riesgos aceptables, cuando se marca una diferencia entre el mayor nivel de riesgo y la mxima previsin.
Las medidas aplicables pueden ser:
368
- Sistemas de observacin y alarmas.
- Reduccin de la exposicin.
- Reduccin de la amenaza.
- ncremento de la resistencia.
- Jerarquizacin de prioridades.
- Jerarquizacin de estudios.
07%7%3 &studio econmico del ries#o. La ingeniera es un compromiso entre tres cosas: seguridad,
economa e informacin. Con buena informacin sin sacrificar la seguridad, se puede obtener economa en
los diseos. Para obtener informacin se deben invertir recursos (muestreos y ensayos), pues sin sta no se
podrn hacer anlisis y se caer en la improvisacin, fuente de los altos costos o de la inseguridad.
A continuacin se relacionarn algunos elementos para el estudio econmico del riesgo.
Figura 106. Evaluacin del riesgo ssmico. Grficas de costo probable (Cp) vrs. resistencia (izquierda) y de
probabilidad de falla (Pf) vrs. magnitud del evento (derecha): los costos esperados (Ce) son la suma de las
funciones Costo usual (Cu) y Costo de falla (Cf). El nivel de riesgo (Nr) es el producto de las funciones de
siniestralidad y frecuencia del evento. Segn Alvaro J. Gonzlez, curso de estabilidad de taludes.
369
@ &l costo. El estudio de costos de una estructura involucra el concepto de resistencia. El costo usual, que
aumenta con la resistencia que se le quiere dar a la estructura es una funcin directamente proporcional,
mientras el costo por falla, dado el evento, es inversamente proporcional a la resistencia de la estructura.
El costo finalmente resultar siendo el de construir la estructura con una resitencia dada, ms el de repararla
despus del evento. Se observa en la grfica que el nivel adecuado de resistencia es el mnimo de la funcin
denominada Costo esperado (Ce), que no coincide con el mximo ni con el mnimo de resistencia factible en
la estructura.
@ Nivel de ries#o. De otro lado, se pueden relacionar la probabilidad de falla de una estructura afectada por
un evento de magnitud dada y la probabilidad de ocurrencia de dicho evento. Los eventos de gran magnitud
son poco probables por lo que su probabilidad de ocurrencia es una funcin inversamente proporcional. De
otro lado, la probabilidad de dao por un evento aumenta con su magnitud por lo que la funcin de
probabilidad resulta en ste caso directamente proporcional.
Como la ocurrencia del evento y del dao son simultneos, las probabilidades han de multiplicarse entre s.
El nivel de riesgo es mximo para una magnitud intermedia, y ese define la amenaza con la cual se deben
disear los planes de mitigacin del riesgo.
370
17 AGUAS SUPERFICIALES
La hidrsfera alude a todo el agua en, sobre o por encima de la superficie de la Tierra; en los ocanos, ros o
lagos, bajo la Tierra o en el aire.
08%0 &1 MA/
Geolgicamente, el mar es importante como espacio de sedimentacin, as como por las fluctuaciones que
en l tienen lugar, motivadas por procesos epirogenticos, por la eustacia y la isostacia (transgresin y
regresin).
Tabla 20. Componentes disueltos en el agua de mar.
Elemento o compuesto
Cloruro, Cl
1
...................................
Sodio, Na
+ 1
....................................
Sulfato, SO 4
- 2
................................
Magnesio, Mg
+ 2
.............................
Calcio, Ca
+ 2
....................................
Potasio, K
+ 1
.....................................
Bicarbonato, HCO 3
+ 1
......................
Bromuro, Br
- 1
...................................
Acido brico, H 3 BO 3.......................
Concentracin
Partes/milln
19000
10550
2460
1290
400
380
140
65
25
La Tierra. Crculo de lectores, 1985.
08%0%0% Cambios de nivel% Los cambios de nivel del mar, se miden en relacin con la tierra emergida, los
cambios diarios causados por las mareas son bastante conocidos. Pero hay otros cambios como los
eustticos y tectnicos, que son movimientos lentos y extendidos continentalmente, o tan locales y raros
como inadvertidos. Si la variacin del nivel del mar se explica por el ocano, se denomina cambios
eusttico. Cuando aquella se explica por movimientos del suelo, se denomina tectnico. Los primeros, por
371
regla general, son movimientos regionales y persistentes en el largo plazo, mientras los segundos tienden a
ser locales y espasmdicos
Las variaciones en el nivel del mar se pueden explicar por variaciones del clima que modifiquen la superficie
de los glaciares, y tambin por los cambios radicales e importantes de tamao y forma de las cuencas
ocenicas, a causa de procesos de deposicin, erosin, y reconstruccin magmtica del fondo ocenico.
08%0%5 Corrientes marinas. Las corrientes del mar, son otra forma de movimientos del agua de los
ocanos. Hay corrientes horizontales y verticales, cuya velocidad vara de un punto a otro, pero que cada
1800 aos mezclan las aguas ocenicas. El origen de tales corrientes es complejo, pues se causan por
contrastes de densidad, por la rotacin de la Tierra, por el viento y por las mareas. Entre ellas tenemos las
corrientes de marea, las corrientes de densidad y las corrientes marinas propiamente dichas.
@ Corrientes de marea. Las corrientes de marea, son locales, horizontales pero a menudo rpidas (hasta
algunos Km/h). Se deben a la accin del sistema Tierra-Sol-Luna.
@ Corrientes de densidad. Se explican por cambios de temperatura, salinidad y carga en suspensin.
ncluye los movimientos convectivos, entre los fros polos y el ecuador, que irrigan oxgeno a los fondos
ocenicos.
- Corrientes marinas. Son las corrientes superficiales que aprovechan los marinos de veleros. Son
enormes ros marinos de varios cientos de kilmetros de ancho, que como grandes flujos se trasladan,
verticalmente a causa de contrastes de temperatura y salinidad, y horizontalmente por el impulso
transmitido por la rotacin terrestre. Aqu el viento ocasiona movimientos horizontales que van sufriendo
desviaciones introducidas por la fuerza de Coriolis. El conocimiento de las corrientes fue fundamental para
transitar mares y ocanos en embarcacines sin motor.
Las corrientes clidas proceden del ecuador y los trpicos, y las fras de los polos. Unas y otras se
contorsionan dextrgiramente en el hemisferio norte y levgiramente en el hemisferio sur.
372
Figura 107. Corrientes ocenicas. Corrientes fras (----): 1. de California, 2 Oya Shivo, 3. de Canarias, 4 de
Per, 5. de Benguela, 6. deriva de los vientos del W, 7. de Australia W. Corrientes clidas (- -): 8. de Alaska,
9. Kuro Shivo, 10. del Golfo, 11. ecuatorial del N, 12. ecuatorial del S, 13. contracorriente ecuatorial, 14. de
Brasil, 15. contracorriente ecuatorial ndica, 16. ecuatorial, 17. de Australia E. Adaptado de La Tierra, Salvat.
08%0%3 1as mareas. Son variaciones regulares y cclicas del mar producidas por la atraccin gravitatoria de
la Luna y el Sol. Entre la subida (flujo y marea alta) y el descenso (reflujo y marea baja) del nivel del mar
transcurren 12 horas y 25 minutos.
La marea alta coincide con la culminacin superior de la Luna, y la baja con su culminacin inferior. La
diferencia entre ambas se denomina amplitud de marea. Para explicar la existencia de las mareas Son de
importancia la fuerza de atraccin gravitatoria y la fuerza centrfuga. La Tierra y la Luna se atraen
mutuamente para girar alrededor de un centro de gravedad. De esta forma se genera una fuerza centrfuga
opuesta a la de atraccin. En los lugares de la superficie terrestre, para los que la Luna est en el cenit o en
el nadir, se origina una cima de marea.
A consecuencia a rotacin de la Tierra las cimas de marea se mueven diariamente alrededor de la Tierra y
producen dos mareas, que cada da se suceden 50 minutos ms tarde, interviniendo tambin en ello
variaciones locales. La atraccin secundaria del Sol -que teniendo ms masa ejerce menor influencia por
estar demasiado lejos- origina las mareas vivas (en oposicin y conjuncin o con Luna llena o nueva); las
373
mareas muertas, con un flujo especialmente bajo (cuando estamos en cuadraturas o creciente y
menguante).
La actividad de las mareas en su conjunto depende de la geometra de las cuencas ocenicas, y la amplitud,
de la forma de la costa. Tambin los continentes responden, plsticamente, a la atraccin conjunta del
sistema Sol - Tierra - Luna, con mareas continentales.
08%0%6 .er'il hiso#r)'ico. Segn la distancia a la que se encuentren de tierra firme y su profundidad, se
distinguen en el mar la zona costera o litoral situados en la cercana inmediata de la costa; la nertica en la
zona del zcalo hasta los 200 m de profundidad y la batial (200 a 800 m), dentro del sector de profundidad
media; y dentro del sector profundo las zonas hemipelgicas (talud continental: 800 a 2400 m) y eupelgica
(a partir de los 2400 m), con las plataformas pelgicas (2400 a 5500 m) y las fosas pelgicas o abisales
(ms de 5500 m).
Figura 108. Fondo del mar: 1. continente, 2. plataforma continental, 3. talud continental, 4. umbral
continental, 5. cuenca abisal, 6. can submarino, 7. colinas abisales, 8. monte submarino, 9. dorsal
mesocenica, 10. valle central, 11. fosa ocenica, 12. arco de islas, 13. mar continental. Adaptado de La
Tierra, Salvat.
Se denominan, isobata a la lnea que une puntos del fondo marino con igual profundidad; lnea base de las
olas, a la profundidad en el mar por debajo de la cual no existe erosin o acarreo de material por accin de
las olas; corriente de turbidez a la masa de agua que viajando con movimiento violento, pendiente abajo,
transporta sedimentos en el mar; litoral, a la regin entre las lneas que marcan la marea alta y la marea
baja; monte submarino, a la montaa que se eleva del fondo sin alcanzar la superficie del mar; guyot, al
monte marino con la parte superior llana, al parecer por la accin erosiva de las olas; y atoln a la cadena
374
de islas, formadas de arrecifes coralinos, que a la manera de anillo encierran dentro del arco una laguna
marina.
08%5 A+M*S<&/A & D,-/LS<&/A
La presin del aire sobre la superficie de la Tierra es p 0 = 1,013 x 10
5
Pascales. Esto significa que sobre
toda la superficie terrestre, cuya rea es 4 R
2
, acta una fuerza total de 4 R
2
p 0. El origen de esta
fuerza es, naturalmente, la atraccin. De acuerdo con la segunda ley de Newton, dicha fuerza es igual a la
masa de la atmsfera terrestre multiplicada por la aceleracin de la gravedad g. De aqu no es difcil calcular
la masa de la atmsfera de la Tierra:
m A = 4 R
2
0/g = 5,3 x
10
18
Kg
Como se ve, la misma constituye casi una millonsima parte de la masa total de la Tierra. Es an ms
interesante comparar la masa de la atmsfera con la del agua en nuestro planeta: el 98% del agua se
encuentra en los ocanos, el 2% corresponde a los glaciares, principalmente de la Antrtida y de
Groenlandia, mientras que la masa de los depsitos de agua dulce y del vapor de agua es relativamente
pequea. A su vez la cantidad total de agua en la Tierra constituye 1,4 x 10
21
Kg, es decir, su masa supera
266 veces la de la atmsfera.
08%5%0 1as a#uas de reciitacin. El origen de las aguas de precipitacin debidas al ciclo del agua es
principalmente la superficie de los mares. Se evala esta superficie en 365 millones de Km
2
, los que
representa el 73% de la superficie total terrestre. Por otra parte, la aportacin calorfica de la radiacin solar
permite convertir en vapor de 2 a 3 litros de agua por m
2
y por da. Segn esto el agua evaporada sobre el
globo cada da suma 10
12
metros cbicos.
Bajo la accin de la radiacin solar, el agua de los mares y de los continentes se transforma parcialmente en
vapor que se eleva en la atmsfera. Cada metro cbico de aire podra as cargarse, como mximo con
375
cierto nmero de gramos de agua, el que podra llegar a las primeras decenas de gramos de agua cuando la
temperatura supere los 20 C.
El aire descendente se descomprime progresivamente y, por el mismo hecho de esta distensin, se enfra
aproximadamente 1 C pro cada 150 metros de ascenso. Resulta de ello que, por esta simple
descompresin, la temperatura disminuya con un valor suficiente para que la cantidad de agua contenida en
el aire sea excesiva y deba precipitarse. Tambin a veces las variaciones de presin atmosfrica, como la
presencia de corrientes de aire fro, afectando masas de aire caliente cargado de vapor de agua, son
procesos que provocan la precipitacin del agua en forma de lluvia o de nieve.
08%5%5 &cuacin del ciclo hidrol#ico. Pero resulta interesante saber en que se convierten el agua o la
nieve as precipitadas sobre el suelo, y cul puede ser su papel en la formacin en las aguas superficiales y
subterrneas.
La ecuacin del ciclo hidrolgico sin considerar aguas juveniles (origen magmtico), ni connatas (origen
sedimentario), es la siguiente: Pr = es + in + ev + tr - co
Figura 109. Ciclo hidrolgico: las aguas de precipitacin (Pr), generan escorrentas (es), infiltracin (in),
evapotranspiracin (ev + tr) y condensacin (co). Adaptado de Lisandro Beltrn, curso de flujo en medios
porosos, U. Nal.
En la ecuacin que se seala, la precipitacin (Pr) es igual a la suma de la escorrenta (es), la infiltracin
(in), la evaporacin (ev) y la transpiracin (tr), menos la condensacin (co). La condensacin, tan importante
376
como lo es la precipitacin en la formacin de las aguas subterrneas y en el papel de los bosques de
niebla, est tratada en el captulo de aguas subterrneas.
La nieve puede acumularse, si la temperatura es suficientemente baja, para formar los glaciares. Estas
aguas acaban por volver al estado lquido cuando la presin de los hielos sobre el suelo subyacente
aumenta o cuando en verano la temperatura se eleva. En invierno como en verano una parte de estas
masas de nieve o hielo se evapora sin pasar por el estado lquido.
Cuando el agua se precipita sobre el suelo en forma de lluvia, lo que es el caso ms frecuente, se reparte en
tres fracciones. Una parte se evapora y repite nuevamente otro ciclo del agua. Esta evaporacin puede ser
inmediata o diferida por la intervencin de los seres vivientes animales o vegetales. Una segunda parte se
infiltra para servir a la alimentacin de las aguas subterrneas. Una tercera parte, finalmente, fluye y se
rene con los cursos de agua que regresan al mar.
@ 1a evaluacin del ciclo. Es difcil definir la fraccin de agua de lluvia evaporada, particularmente cuando
se trata de suelos cubiertos de vegetacin. Es igualmente difcil evaluar la fraccin de infiltracin, que
depende considerablemente de la permeabilidad de los terrenos encontrados. La sola medida segura es la
de la fraccin de arroyamiento, o agua de escorrenta, que se establece por la estimacin de los caudales,
durante un perodo bastante largo, de los cursos de agua cuya cuenca vertiente pueda ser definida con
suficiente precisin.
La parte respectiva de las tres fracciones, evaporacin, infiltracin y escorrenta, cuyo total representa la
masa de agua realmente precipitada es as muy variable. La infiltracin depende de las condiciones de
precipitacin, por ejemplo, las lluvias finas y prolongadas se infiltran ms que las lluvias de tempestad.
La naturaleza del terreno desempear tambin un papel importante. La infiltracin ser total en una red
crstica, pero la circulacin interna muy localizada, permitir la restitucin a menudo rpida de las aguas
subterrneas a los valles. El agua de fusin de las nieves y de los hielos se infiltrar ms cuando la fusin
sea lenta (invierno) que, por ejemplo, en primavera o verano cuando los caudales aumentan bajo la accin
de la radiacin solar intensa.
377
La cobertura vegetal del suelo, que favorece la evaporacin, facilita de pronto la infiltracin a expensas de la
circulacin. Pero lo que queda por discutir es la fraccin de las aguas de condensacin interna y externa
dentro de la ecuacin del ciclo hidrolgico. Se alude aqu a la prdida de agua que sufren las masas de aire
cargadas de vapor, al contacto con la superficie del suelo (nieblas de regiones hmedas y rocos de regiones
secas) o de masas de aire que circulan cavernas profundas aportando agua por condensacin y no por
adsorcin (redes crsticas y macizos fisurados). Los bosques de pramo condensan grandes volmenes de
agua, cuya cuanta compite con la de la precipitacin, en los caudales del arroyamiento.
08%5%3 1a erosin del suelo. Todo suelo que no est protegido por un manto vegetal, natural o artificial, es
presa de la erosin por los agentes atmosfricos y est amenazado de desaparicin si nada detiene el agua
que cae sobre el suelo, sta discurre por las pendientes, las erosiona, provoca una crecida de los arroyos y
los ros se desbordan. En estas circunstancias los mantos de aguas subterrneas no estarn alimentados
porque no se absorbi parte del agua que cay sobre el suelo, razn por la cual el nivel de los pozos baja y
las fuentes se secan. Si queremos mantos de agua subterrnea hay que mantener en el suelo una cubierta
vegetal que impida la erosin.
Hay otra forma de erosin diferente a la que producen en los suelos los agentes atmosfricos, la lluvia y el
arroyamiento. Se trata de la tendencia que tienen las corrientes de aguas pequeas o grandes a profundizar
su lecho, a llevar ms lejos su nacimiento, y, por lo tanto, a modificar el relieve, a esculpirlo. Esta
destruccin del material litolgico puede tener consecuencias perjudiciales si el ro, en perodo de crecida en
lugar de depositar limos finos, viene a recubrir los campos de materiales gruesos, como arenas, guijarros e
incluso pedruscos. Si el mismo fenmeno se produce aguas arriba de los grandes embalses, no tarda en
cegarse el depsito de retencin. Las curvas de distribucin o concentracin de aguas en el tiempo, de
lluvias y caudales, sirven para el diagnstico del estado de una cuenca, puesto que el descontrol hdrico y
pluviomtrico van de la mano entre s, y con el nivel y tipo de cobertura del suelo.
08%5%6 1a erosin en zonas de ambiente troical andino.
378
Los Andes son cordilleras jvenes con suelos inestables, ambiente tectnico y volcnico. En el trpico
predominan los suelos residuales y el clima hmedo con dos temporadas de lluvia al ao. De acuerdo a las
experiencias de la regin, algunos de los factores de la erosin y prcticas de prevencin son:
@ <actores '!sicos de la erosin. La topografa abrupta, la roca blanda o con intensa alteracin tectnica,
los altos contenidos de humedad en el suelo por intensa precipitacin o elevada humedad relativa, las
pendientes fuertes de los cauces, la accin de las aguas de escorrenta en suelos sin proteccin y la
infiltracin en temporada de invierno, el vulcanismo, el tectonismo y los terremotos.
@ <actores antricos de la erosin. La tala y la quema de la vegetacin natural en zonas de ladera,
construccin de carreteras y caminos sin obras de drenaje, taludes de lleno dispuestos sobre laderas no
tratadas y empinadas, concentracin de aguas lluvias y servidas sin control sobre laderas en zonas de
vivienda sobre laderas, botaderos en zonas urbanas y suburbanas afectando cauces o generando depsitos
de ladera inadecuados, cortes para adecuacin de lotes sin manejo geotrmico, explotaciones
agropecuarias sin prcticas conservacionistas, falta de programas de educacin, capacitacin y
concientizacin.
@ &stabilizacin de taludes. Conformacin de taludes por banqueo en mdulos de tres a seis metros de
altura con inclinacin 1v:1h a 1v:4h. Entre talud y talud van terrazas con bermas con obras de drenaje que
conducen las aguas a sistemas colectores. Obras complementarias como muros en concreto armados, en
gaviones, en mampostera con malla eslabonada o en tierra armada. Drenaje subterrneo para disminuir la
presin de poros del subsuelo y abatir el nivel fretico; entre estas obras se destacan: el drenaje con zanjas
filtrantes, los drenes horizontales de penetracin construidos con equipo especial o con palabarreno, el
sellamiento de grietas utilizando suelos arcillosos e incluso cal, la impermeabilizacin de bermas, los
empradizados.
Control y mane"o de a#uas. Canales en la corona de los taludes para captar escorrentas, conductos
cerrados y alcantarillas para disipar y disponer las aguas en cauces y quebradas. Canales construidos en
cauces y quebradas y a travs de las laderas; pueden ser en concreto, en gaviones o en mampostera.
Presas correctoras construidas en gaviones para amortiguar la torrencialidad y proteger mrgenes de
379
cauces. Trinchos para correccin de cauces, construidos en guadua y tierra acomodada, acompaados de
estacas vivas de sauce, caucho o quiebrabarrigo.
Estructuras de disipacin a lo largo de alcantarillados de gran pendiente y en entregas de canales y
colectores (resaltos, impacto, vrtice, de cada, rejillas, etc.), construidas en concreto o gaviones. Sumideros
de varios tipos a saber: de rejillas de fondo en forma de L, transversales o simples, de captacin lateral con
o sin rejilla, combinados de rejillas de fondo y captacin lateral. Pavimentos en placa de concreto o asfalto
impermeable, en zonas peatonales las escalas son al tiempo canales de conduccin.
08%3 C*//,&N+&S SU.&/<,C,A1&S
Los ros van al mar y ste nuevamente los provee de agua. Un ro es una corriente de agua continua o
perenne, intermitente o no, que desemboca en el mar, en otro ro (afluente) o en un lago (emisor) o que
pierde por el terreno (endorreismo).
Los ros se caracterizan por poseer en general un caudal ms regular que los torrentes, a causa de la
longitud superior de su recorrido y al aporte de las aguas subterrneas.
Como modeladores del relieve los ros son los agentes geolgicos ms importantes, ya por la accin
geolgica que realizan, ya por la extensin de las reas sobre las que actan. Como las caractersticas de
erosin y sedimentacin van variando y en consecuencia tambin las formas erosivas y de acumulacin,
clsicamente se han dividido los cursos fluviales en tres partes: tramo superior, tramo medio y tramo
inferior.
Tabla 21. Principales ros del mundo con su cuenca.
380
Ro

Longitud
Km
Area cuenca
Km
2
x 10
3
Ubicacin Desembocadura
Nilo 6680 3349 Africa Mar Mediterrneo
Amazonas 6516 7050 Amrica del Sur Ocano Atlntico
Mississippi-Missouri 6021 3221 Amrica del Norte Golfo de Mjico
Yenisei 5540 2580 Unin Sovitica Mar de Kara
Changyang 5490 1959 China Mar de China oriental
Obi-rtish 5410 2975 Unin Sovitica Mar de Kara
Congo 4700 3459 Africa Ocano Atlntico
Lena 4400 2490 Unin Sovitica Mar de Laptev
Mackenzie 4241 1841 Amrica del Norte Mar de Beaufort
Niger 4180 1890 Africa Golfo de Guinea
Ro de la Plata-Paran 4000 4144 Amrica del Sur Ocano Atlntico
Murray-Darling 3780 1057 Australia Ocano ndico
Volga 3690 1360 Unin Sovitica Mar Caspio
Zambeze 3540 1330 Africa Canal de Mozambique
Ro Grande del Norte 3040 445 Amrica del Norte Golfo de Mjico
Ganges-Brahmaputra 2897 1621 ndia y Bangladesh Golfo de Bengala
La Tierra. Crculo de lectores, 1985.
El ro principal con todos sus afluentes, constituye una red fluvial, tambin llamada cuenca hidrogrfica. El
caudal de un ro depende de las fuentes que lo alimentan, de la cuanta de las precipitaciones y aguas de
deshielo, del grado de permeabilidad de los terrenos que atraviesa -en regiones crsticas son
frecuentemente los ros subterrneos- del coeficiente de evaporacin, etc.
Se llama rgimen de un ro a la evolucin habitual del caudal de un ro en el curso de un ao (procedencia
de las aguas que lo alimentan, rgimen nival, pluvionival, periodicidad de sus aguas altas y bajas, grado de
regularidad de su caudal, etc.).
Colombia es, despus de Canad, ex U.R.S.S. y Brasil, el cuarto pas en el mundo por la densidad de sus
recursos hdricos continentales. Los grandes desniveles dan origen a rpidos y cascadas aprovechables
381
para la produccin de hidroelectricidad. La regulacin y canalizacin permite hacerlos navegables en tierras
ms bajas, fijar su curso, evitar la peligrosidad de sus crecidas, sanearlos, mejor y ms constantemente
utilizacin de sus aguas, etc. En Colombia pueden hacerse navegables el Magdalena desde La Dorada a
Cartagena, el Atrato desde Quibd a Panam y tambin el Meta y el Amazonas.
08%3%0 .artes de un sistema de drena"e. Los ros resultan de la unin de las aguas de los torrentes. Las
lneas que forman los puntos ms altos de relieve son la divisorias, quienes distribuyen hacia uno y otro lado
las aguas de las precipitaciones. La zona geogrfica que alimenta a un mismo ro est limitada por dos
divisorias y se denomina cuenca hidrogrfica.
Un ro de montaa se alimenta con el agua de los arroyos confluentes en las zonas de recepcin, donde se
forman torrentes que llevan agua rpida al valle principal. Aqu la velocidad disminuye y el sedimento se
deposita en un cono aluvial o de deyeccin. En consecuencia, en los torrentes fluviales pueden distinguirse
claramente el tramo alto, el medio y el inferior, los que reciben los nombres de cuencas de recepcin, canal
de desage y cono de deyeccin.
En la cuenca tributaria o de recepcin, se concentran las aguas que provienen de la fusin de la nieve o de
las tormentas. Como la pendiente es fuerte y la vegetacin escasa, la erosin acta con intensidad. La
forma de la cuenca es triangular, con un vrtice en la parte ms baja y formada por numerosos barrancos
que confluyen unos con otros hasta formar un nico cauce, el canal de desage.
El canal de desage corresponde al recorrido ms largo del torrente. La principal accin geolgica es el
transporte, pero tambin se producen erosin y sedimentacin. Al final del canal se encuentra el cono de
deyeccin.
El cono de deyeccin se forma en el valle de salida, por los sedimentos que deja el ro cuando pierde
velocidad. Este cono inestable tiende a suavizar el cambio de pendiente entre la ladera de la montaa y el
fondo del valle.
382
Figura 110. Sistema de drenaje. Se ilustra en 1 la cuenca tributaria o de recepcin, en 2 el cono de
deyeccin y en 3 el canal de conducto o desfogue uniendo las partes anteriores. Por orden de afluencia los
arroyos forman quebradas y stas, ros. Adaptado de La Tierra, Salvat.
08%3%5 .er'il de una corriente. Longitudinalmente distinguimos tres zonas en direccin aguas abajo hasta
llegar al nivel base; lagos y represas sern niveles bases temporales, pues el ltimo nivel base es el mar.
@ Eona ,. Localizada aguas arriba, es la zona de erosin, predomina la erosin de fondo sobre la lateral; es
una erosin lineal vertical que se contrapone a la erosin areolar. Es mxima la velocidad del flujo y este
tiene caractersticas torrenciales; en la carga predominan arenas y guijarros, los alineamientos son bruscos,
la vaguada es en V cerrada y los caones son cerrados. Las estructuras que se producen son formas
erosivas, las cascadas y los rpidos son tpicos aunque no exclusivos de sta zona.
Eona ,,. Localizada en la parte media de la corriente, es la zona de suspensin, muestra equilibrio entre la
erosin de fondo y la lateral. La velocidad es moderada y la pendiente ms suave; predominan limos y
arenas en la carga; el lecho del ro se va rellenando con materiales que no puede arrastrar (agradacin).
Los alineamientos son suaves, el paisaje ondulado y la vaguada en V abierta.
Las llanuras de inundacin se desarrollan tanto en el tramo medio como inferior de los ros.
Progresivamente la agradacin lleva a una situacin de inestabilidad en la que la menor crecida propicia el
desbordamiento de las aguas. En el desbordamiento la llanura de inundacin recibe aluviones y a los lados
del cauce se reconstruyen los umbrales. A partir de ste momento el ro nuevamente encajado entre los
umbrales recin formados permanece estable durante unos aos hasta que el proceso de agradacin le
lleva a la situacin anterior.
383





Zona Zona Zona
Figura 111. Perfil longitudinal de una corriente en evolucin. A la derecha la vaguada en cada una de las
zonas: 1. vaguada en V cerrada, 2. vaguada en V abierta, 3. vaguada en forma de U, 4. nivel base (el mar).
Hay caractersticas que determinan la formacin de meandros en el tramo medio del cauce. El abandono de
sedimentos aguas arriba del tramo medio produce acmulos de forma longitudinal denominados barras. El
agua fluye entre las barras formando diversos canales que se bifurcan y unen, llamados cauces
anastomosados. En la ltima porcin del tramo medio y en el tramo inferior el ro transporta sedimentos de
grano ms fino sobre una pendiente ms suave y bajo un caudal ms regular.
@ Eona ,,,. Localizada aguas abajo, es la zona de depsitos prxima al nivel de base o desembocadura.
Como la velocidad es lenta, en la carga dominan limos y arcillas; predomina la erosin lateral sobre la de
fondo, hay meandros, el paisaje es de valles amplios y la vaguada es en U abierta. La estructura ms
caracterstica del tramo inferior es la que se origina en su arribada al mar; sta puede ser libre de
sedimentos (estuario) o caracterizada por el abandono masivo, y entonces se produce una acumulacin que
se conoce con el nombre de delta. Que se origine uno u otro tipo de estructura depende de las
caractersticas del ro y de las zonas costeras, como son la amplitud de la plataforma continental,
estabilidad o presencia de movimientos verticales, presencia de mareas corrientes y oleaje y cantidad de
sedimentos que el ro aporta.
08%3%3 &volucin de la corriente. El trazado de un ro desde su nacimiento hasta su desembocadura est
caracterizado por un descenso de la pendiente yendo de su nacimiento hasta su desembocadura. En el
transcurso del tiempo la labor erosiva va variando el perfil, las pendientes decrecen y cada tramo va
adquiriendo progresivamente las caractersticas del tramo inferior. Esta evolucin hace que la energa del ro
disminuya hasta alcanzar una inclinacin inapreciable, obtenindose el denominado perfil de equilibrio.
384
El trabajo del ro se efecta en consonancia con un punto de energa potencial cero que es la altitud del nivel
de base o lugar de la desembocadura. Adems del nivel de base general que es el mar, los ros pueden
encontrar niveles de base locales, como lo son los embalsamamientos del agua de las presas.
@ &l relieve tambi(n evoluciona. En las reas sometidas a la accin de torrentes y ros, los relieves con el
tiempo se van suavizando en funcin de los niveles de base hasta la situacin hipottica en la que los ros
alcanzan sus perfiles de equilibrio y toda el rea se transforma en penillanura (llanura erosiva suavemente
inclinada hacia el mar).
Las aguas corrientes ejercen un papel en la preparacin y evolucin de las formas del relieve continental.
Las formas elementales primitivas, de las zonas emergidas por orognesis y epirognesis, son atacadas
inmediatamente por las aguas metericas y el arroyamiento. Las aguas salvajes ejercen una accin de
erosin, de horadamiento, que determina la constitucin de una red hidrogrfica que colecta las aguas de
arroyamiento. Estas aguas corrientes transportan los materiales arrancados al relieve y terminan por
depositarlos en el camino; los ms finos en el mar.
- .er'il de equilibrio de la corriente. La erosin regresiva sigue tericamente hasta que se establece
un perfil de equilibrio, pero aquella no se detiene en la cumbre de una superficie inclinada ya que hace
retroceder su nacimiento ms all, y al horadar su lecho alcanza la otra vertiente para que terminen por
encontrarse las vaguadas y se provoque de ste modo una captura y el abandono de las gargantas. Este
abandono y captura es muy notable en la cordillera de los Andes entre Chile y Argentina, donde el eje
montaoso andino muy prximo al Pacfico ha sido duramente atacado por la erosin regresiva de los ros
de Chile, rechazando de ste modo la lnea de los puertos hacia el Este, hacia Argentina. Este retroceso ha
alcanzado a veces 200 Km con consecuencias polticas entre los dos pases, puesto que la frontera natural
se hace mvil hacia Argentina.
-
385
Figura 112. Curva de Hjultrm; sedimentacin V.S erosin de una partcula de dimetro D mm dado, segn
la velocidad V cm/s de la corriente. En medio de las dos curvas, el sector izquierdo, es la zona de
transporte. La zona izquierda del grfico corresponde a las arcillas, y la derecha a las gravas.
@ Cambios de nivel de base de la corriente. El nivel de base final de una corriente es el mar, que puede
presentar cambios en el largo plazo por movimientos eustticos, y por modificaciones del clima global. Pero
tambin se pueden tratar cambios en niveles de base ms altos que el nivel del mar; estos cambios pueden
presentar dos posibilidades: descenso del nivel base por proceso erosivo como en el caso de fallas y
elevacin del nivel base por proceso de sedimentacin como en el caso de presas.
En el primer caso la falla produce una catarata que se transforma en rpido, posteriormente el ro suaviza su
perfil descendiendo; en el segundo caso, el lago tras la presa termina sedimentado y trasformado en
depsito, para que la corriente fluya sobre l.
ntervenir una corriente, con un dique por ejemplo, supone modificar sus condiciones de sedimentacin y
transporte: aguas arriba se presentar un fenmeno de sedimentacin remontante, a causa de la elevacin
del nivel de base, mientras aguas abajo se observar el cambio a una granulometra gruesa, por un
fenmeno denominado acorazamiento del cause.
08%3%6 -eltas. Los deltas se forman cuando un ro penetra en el mar o en un lago y toda su carga se
sedimenta formando un montculo extenso y de suave pendiente que al ir creciendo obliga al ro a fluir sobre
l para llegar a la desembocadura. Los deltas se presentan en regiones de regresin marina, donde el
continente le gana espacio al mar, y no donde las corrientes se llevan los sedimentos.
Figura 113. Deltas de una corriente: 1. canales paralelos a la costa, 2. canales paralelos al ro.
386
Cuando las corrientes llegan al ltimo nivel base (mar), los depsitos forman deltas, con canales
distributarios que se orientan perpendiculares a la playa, o paralelos a ella, segn la fuerza de la corriente
del ro, enfrentada a la fuerza del oleaje, sea mayor o menor respectivamente. Sobresalen en Colombia, el
delta del Magdalena en la costa norte y del Pata en el Pacfico.
08%3%5 Abanicos. Los abanicos o conos aluviales son depsitos formados en la interseccin de la
montaa con el valle de salida de los ros. Estos depsitos se dan cuando la fuerza de la corriente pasa
bruscamente de fuerte a suave. Por ejemplo, el abanico de bagu se forma en el piedemonte de la
cordillera Central, donde el ro Combeima sale al valle del Magdalena.
Figura 114. Abanicos aluviales: 1. planta del abanico, 2. perfil del abanico: C. cordillera, V. valle de salida, R.
ro, A. abanico.
08%3%7 Calles. Un valle se forma por dos procesos. El ro va excavando la tierra arrancando una estrecha
franja de roca de su lecho, y de ste modo produce un perfil en V. Posteriormente la meteorizacin ensancha
el valle transformando las rocas que forman los mrgenes del suelo. Al disminuir la velocidad del agua la
erosin lateral ensancha el fondo del valle. En su estadio avanzado el ro discurre lentamente sobre un llano
aluvial en el que el material depositado forma diques laterales.
Figura 115. Formacin de un valle. Se muestra en cinco etapas la evolucin de un ro en un macizo
homogneo, hasta formar un valle. De existir anisotropa oblicua, el perfil resulta de laderas asimtricas y la
corriente emigra lateralmente. Segn de La Tierra, Salvat.
08%3%8 +errazas. Es una franja de tierra plana situada a lo largo de la pared del valle justamente sobre el
valle de crecidas. Una terraza se forma cuando sube la tierra o baja el nivel del mar y el ro empieza a cortar
387
su llano de crecidas para formar otro nuevo a un nivel ms bajo. El viejo llano de crecida se convierte as en
terraza. Otro levantamiento producir una nueva terraza y el paisaje se mostrar escalonado como en la fig.
116.
Figura 116. Formacin de una terraza aluvial: A, B y C representan el valle del ro desde antes hasta
despus de su elevacin. 1 y 2 llanos de crecida, 3, 4 y 5 terrazas.
08%3%9 Corrientes trenzadas y corrientes con meandros. Cuando los ros encuentran los valles de
salida, suelen presentar corrientes trenzadas, particularmente aquellos ros que arrastran gran cantidad de
sedimentos, cuyo cauce deriva de izquierda a derecha entre una u otra poca de avenida. Es el caso de los
ros de la cordillera Oriental, en su llegada al llano.
Ms adelante, cuando se encuentran en valles amplios, los ros son lentos, se favorecen los depsitos, que
hacen serpentear la corriente; los meandros se producen si hay poca pendiente, pero el agua puede romper
los meandros dejando sus vestigios, los que marcan el rea de influencia del ro, para recuperar viejos
canales. En una curva del ro el agua va ms lenta por la margen interior y erosiona por la contraria para
acentuar el meandro, hasta que se produce una interseccin de dos curvaturas que permitan al flujo seguir
una camino ms corto. El caso ms significativos en Colombia en el de Momps, el que ha quedado hoy a
unos treinta kilmetros por la margen derecha del Magdalena.
388
Figura 117. Corrientes aluviales. 1. Corrientes trenzadas, 2. corriente con meandros. Para ambos dibujos,
los cdigos son: dn. diques naturales, ca. canales, ve. vestigio de meandro, is. isla de aluvin, la. lago en
medialuna, me meandro.
08%6 -,NAM,CA <1UC,A1
La comprensin de los fenmenos erosivos del suelo y de las crecidas e inundaciones, como tambin de los
fenmenos de disolucin supone el conocimiento de ciertos procesos dinmicos de las corrientes de agua.
Las obras de ingeniera no pueden disearse sin atender la naturaleza de estos procesos.
08%6%0 <lu"os. Un flujo puede ser laminar o turbulento, en el primero las lneas de flujo son paralelas, ellas
suponen que la velocidad de cada una de las partculas es la misma velocidad en las secciones
transversales, y esa velocidad es relativamente constante.
Figura 118. Lneas de flujo en una corriente. Distribucin de turbulencias y velocidades en una corriente. A
la izquierda perfiles y a la derecha planta con tres cortes transversales. Adaptado de Correccin deTorrentes
y Estabilizacin de Cauces, F. Lpez.
En el flujo turbulento las lneas de corriente se cruzan; ello se puede deber a aportes o prdidas en el flujo, a
friccin lateral o de fondo, a variacin en la seccin del canal o a cambios en la pendiente o en la direccin
del canal. Los flujos lentos, por regla general, son laminares, y los flujos rpidos, turbulentos.
08%6%5 Conceto de velocidad terminal
389
Figura 119. Velocidad terminal de una partcula. zquierda: fluido ascendiendo por un tubo, con una partcula
p en suspencin. Derecha: grfica que ilustra la velocidad de una partcula que desciende por efecto de la
gravedad, dentro de un fluido en reposo.
Es la mxima velocidad V t que alcanza un cuerpo en cada libre dentro de un fluido en reposo, es decir,
cuando su aceleracin se hace nula debido a que la friccin contrarresta el efecto de la gravedad.
Si por un tubo asciende un flujo con velocidad V f = V t, cualquier partcula, que tenga por velocidad terminal
V t y que se encuentre dentro del tubo, quedar en suspensin y en reposo dentro del fluido, a menos que la
velocidad del fluido cambie.
08%6%3 Caacidad, car#a y cometencia. Se entiende por carga la cantidad de material que lleva una
corriente en un momento dado; por capacidad, la mxima carga que puede llevar la corriente, y por
competencia el tamao mximo de partculas que puede mover la corriente. El dimetro de las partculas
levantadas por un flujo aumentar (y por lo tanto la competencia y la capacidad) con el cuadrado de la
velocidad del flujo, y con su cubo, si el flujo es altamente turbulento.
La erosin es dbil en las rocas duras y compactas. Sin embargo acta con el tiempo y lo hace activamente
sobre las rocas blandas pero coherentes, como las arcillas, las arenas y los suelos de cultivo. Los granos
arrastrados en primer lugar no son necesariamente los ms finos. Los materiales arcillosos y coloidales,
cuyas partculas miden de 1 a 100 micras, resisten mejor la erosin que las arenas homogneas, cuyos
granos tienen entre 200 micras y 2 mm. La erosin se ve facilitada si el material no es homogneo como
ocurre con los suelos cultivables
08%6%6 Modos de transorte de una corriente. Estos son disolucin, suspensin y carga de fondo.
390
@ -isolucin. Al mar llegan por ao 3000 millones de toneladas, expresadas en sales, carbonatos de Ca,
Mg, etc. Los fenmenos de disolucin en las calizas son muy clsicos y espectaculares, pero existen otros
en el yeso que no son menos inquietantes al considerar la cimentacin de las grandes obras.
@ Susensin. Por el concepto de velocidad terminal, pueden mantenerse partculas en suspensin dentro
de un fluido en movimiento, levantadas por lneas de turbulencia del flujo.
@ Car#a de 'ondo. En el fondo del cauce predomina la carga depositada sobre la carga que va en
suspensin; esas partculas se mueven por saltos, por deslizamientos o rodando, gracias a la presin y
empuje del flujo.
08%6%5 <ormas de erosin en las corrientes
@ 1evantamiento directo. Es el que provoca la turbulencia al colocar carga en suspensin. A mayor
velocidad del flujo, mayores dimetros se levantan.
@ Abrasin. Es el efecto de lija de la carga sobre las paredes y el fondo. Los materiales duros pulen el
lecho, mientras los blandos resultan pulidos para explicar los cantos rodados.
@ Cavitacin. Desconchamiento de fragmentos de roca provocado por el hundimiento de vacuolas -colapso
de burbujas de vapor en flujos turbulentos que generan presiones entre 100 y 150 atmsferas- en corrientes
muy rpidas cuando la presin esttica del lquido queda hundida bajo la presin del vapor.
En los tneles de carga de los proyectos hidroelctricos, para evitar la cavitacin, suele inyectarse aire bien
distribuido a lo largo del flujo.
@ ,macto y disolucin. En la zona alta de un ro (zona ), por la alta velocidad, o en las cascadas y
rpidos, es frecuente el impacto del flujo. La disolucin de las rocas, por donde transcurre la corriente, se
favorece en calizas, mrmoles y dolomas, tambin en concreto.
391
@ -enudacin. Erosin superficial de las aguas de escorrenta agravada por tala, quema y azadn;
especialmente cuando las pendientes superan los 15 grados. Los terrenos desnudos quedan desprotegidos
y a merced de la erosin superficial. Esta erosin tiene tres niveles, el laminar menos severo, el de surcos o
intermedio y el de crcavas o severo.
@ &ocas de avenida. Por mal uso o mal manejo del suelo, se intensifican las avenidas de las corrientes.
Primero se tala el monte, luego se siembra; deteriorado el recurso, el uso siguiente es el pastoreo; y
deteriorado por erosin, finalmente entra el suelo al proceso de desertificacin. El resultado es el descontrol
hdrico y pluviomtrico por el cual en el verano los ros se secan y en el invierno se desbandan.
08%6%7 <ormacin de aluviones. Cuatro principios fsicos explican la formacin de los depsitos de
corriente o aluviones.
@ .rimer rinciio. Este principio se relaciona con la forma, densidad y tamao de las partculas. Para
granos de la misma forma la accin de una corriente es funcin de su densidad y del dimetro y volumen de
la partcula. Si son pequeas esferas menores que 1/10 mm, se asientan siguiendo la ley de cada de
Stokes y si supera las 3/100 de mm se aplica la ley del impacto:
v = (2/9) gr
2
(d - d )/C (Stokes)
v = (d - d ') r
2
(Stokes)
v = 2Kr (dd ') (mpacto)
donde v es la velocidad de cada, g la aceleracin de la gravedad, r el radio de la partcula, d y d ' las
densidades de la partcula y el fluido respectivamente, C la viscosidad del lquido y K una constante. De ser
las partculas de forma y tamao iguales, se asentarn primero las ms densas; pero la clasificacin por
tamaos y la seleccin por densidades actan simultneamente, no slo en la vertical sino tambin a lo
largo de planos inclinados.
@ Se#undo rinciio. Este principio relaciona la velocidad de la corriente, la turbulencia y la densidad. Una
partcula se desplazar ms lejos cuanto ms rpida sea la corriente. Al disminuir sta se asientan los
392
granos ms pesados; y si el flujo es turbulento, que es la norma de la naturaleza, debido a la multitud de
obstculos que encuentra el agua en su flujo, este tiende a levantar las partculas. Tambin pueden formarse
depsitos grandes cuando un tributario de corriente rpida desemboca en otro de corriente ms lenta.
@ +ercer rinciio. Las altas concentraciones de materiales pesados se sitan preferencialmente en el
contacto con los basamentos y en sus rugosidades. Este fenmeno se explica por el escurrimiento de los
granos pesados entre los espacios de los cantos de roca cuando estn en el agua.
@ Cuarto rinciio. Generalmente en los aluviones el tamao de los granos disminuye desde el fondo hacia
la superficie. Esto es natural dentro del desarrollo del ciclo fluvial de erosin y depositacin, en busca del
perfil longitudinal de equilibrio del ro. Las variaciones dentro del ciclo, originadas por cambios de clima o
movimientos diastrficos que afectan el perfil longitudinal de la corriente, pueden explicar superposiciones
de ciclos incompletos de sedimentacin y presentar una serie de capas de gravas recubiertas por arenas y
limos.
Figura 120. Meandros en cauce sinuoso y corriente rpida. Por migracin lateral de la corriente, los
depsitos formados en A, B y C, de la etapa , se extienden lateralmente y corriente abajo durante las etapas
y . Segn Geologa Econmica de los yacimientos minerales, H. Garcs-Gonzlez, 1984.
08%6%8 Control torrencial y 'luvial. Es importante conocer la capacidad de arrastre de las corrientes, pues
tales valores estn implcitos en los procesos erosivos de los suelos. Para mover guijarros en las corrientes
se requieren velocidades de 30 cm/seg, para el arrastre de arena ms de 3 cm/seg, y para limos ms de 3
mm/seg.
393
@ Mane"o en la ladera% En las laderas es importante disipar la energa de los flujos, conduciendo las aguas
tranquilamente a travs de estructuras hasta entregarlas a las vaguadas. Para tal efecto se usan canales en
las laderas, de conformidad con su inclinacin, as: canal de fondo liso, si la pendiente es menor del 15% ;
canal con pantallas deflectoras para pendientes entre el 15% y el 35% colocadas las pantallas a modo de
espolones en tres- bolillo, y canales con columpio y rpidas con tapa para pendientes mayores del 35% y
hasta el 100%. Los canales escalonados son tiles en pendientes ms fuertes y las paredes con dados
pueden contribuir a la disipacin de la energa en la contrahuella de estas estructuras.
Figura 121. Canales para tratamiento de aguas en laderas: 1. canal liso, 2. canal con pantallas deflectoras,
3. canal con rpida, columpio y tapa, 4. canal escalonado. Segn Fernando Meja F., curso de hidrulica, U.
Nal.
@ &n la va#uada. Un cauce puede erosionar la vaguada de dos maneras: si hay erosin de fondo se
profundiza el cauce y los taludes ribereos pierden estabilidad; en tal caso se recomienda estructuras
escalonadas a modo de vertederos, que emulando cascadas permitan establecer perfiles de baja pendiente
para que el agua los recorra sin velocidad.
Figura 122. Defensas de las riberas de un ro: Para la estabilizacin del cauce, se construyen espigones
(izquierda) en mampostera, concreto u otros materiales, para le defensa de las orillas ms erosionadas
(derecha). Segn F. Lpez. Correccin de Torrentes
394
Contrariamente, si hay deposicin de materiales en el cauce, por sedimentacin se eleva el lecho; as la
corriente divaga se recuesta en ambas laderas, erosiona sus patas y las hace inestables; en este caso se
recomienda centrar la corriente utilizando espolones en tres bolillo, dispuestos conformes o contrarios a la
corriente.
08%5 M*/<*1*2,A ; /&- -& -/&NA=&
La red de drenaje y las formas que se producen estn determinadas por la composicin y disposicin
(estructura) de las rocas subyacentes. Los ros exageran rpidamente cualquier diferencia de dureza de las
rocas sobre las que fluyen. Aguas arriba de la corriente en el curso alto las bandas de rocas ms resistentes
forman cascadas y rpidos cuando los valles se estrechan y si la estratificacin es horizontal la topografa
estar dominada por colinas de cumbre plana, como ocurre en las vecindades de Honda, Tolima. Pero si
estn inclinadas las capas la topografa se escarpa y las capas ms resistentes forman cuestas de laderas
menos abruptas con una inclinacin igual al buzamiento de los estratos, mientras que en los afloramientos
de rocas ms blandas se pueden desarrollar valles de fondo plano segn la direccin de las capas.
La red de drenaje puede sufrir cambios menores. Un ro determinado puede erosionar el fondo de su valle
ms rpidamente que su vecino para producir una captura, circunstancia que ocurre cuando en el origen del
primer ro se dan manantiales de mayor caudal o mayores escorrentas procedentes de las laderas de los
valles o se tiene un curso ms corto para llegar al mar. En regiones de rocas suavemente plegadas se
puede desarrollar un relieve invertido, en caso de que los valles del ro se erosionen en las crestas de los
anticlinales y sus sinclinales queden colgados en la parte ms elevada. Donde las capas estn ms
plegadas o donde hay rocas gneas en masas casi verticales se producen cerros escarpados por ambos
lados para que los ros erosionen los cinturones de los estratos ms dbiles o las lneas de fallas; ste
paisaje suele ser visible en la regin Supa-Riosucio, Caldas.
08%5%0 +ios de drena"e o avenamientos. Como las venas de una hoja, los valles fluviales son el medio
por el cual el agua se mueve a travs de un sistema. El sistema de desage se llama cuenca y la separacin
entre ste y un valle adyacente, interfluvio o divisoria de aguas. Pero los valles individuales forman un
sistema de ramificacin que, en general, ser aproximadamente del mismo tipo que las otras cuencas
395
similares. As, se pueden encontrar sistemas de corrientes que se escalan en rdenes, siendo los del
primero los aportadores ms pequeos y los segundos la combinacin de dos de los anteriores. Dos de
segundo orden originan un sistema de tercer orden y as consecutivamente. Aunque estas relaciones
topolgicas tienden a ser constantes otros aspectos de la cuenca de desage varan de una cuenca a otra, y
as el desarrollo de un sistema de drenaje se constituye en un complicado proceso.
El drenaje se considera entonces as: el avenamiento dendrtico advierte capas no plegadas ni falladas, el
arborescente es un caso especial de aquel, que anuncia una roca homognea muy erosionada; el
rectangular se desarrolla sobre rocas cristalinas con un fracturamiento definido; el enrejado advierte que el
basamento est plegado, el radial divergente es tpico de volcanes e intrusiones erosionadas, el radial
convergente es tpico de calderas y supone hundimientos de la corteza, el anular anuncia domos salinos e
intrusiones gneas.
Figura 123. Formas de drenaje: 1. dendrtico, 2. Rectangular o angular, 3. Enrejado o trellis, 4. radial
divergente, 5. radial convergente, 6. anular, 7. Arborescente o dendrtico intenso. Adaptado de Engineering
Geology, C. Mathewson.
08%5%5 +ios de corrientes. Las corrientes pueden ser consecuentes si su patrn est determinado por la
pendiente de las estructuras del basamento; subsecuentes cuando los causes son paralelos al rumbo de los
estratos del basamento; obsecuentes si fluyen en direccin opuesta al buzamiento del basamento;
antecedentes si mantienen su curso cortando las estructuras geolgicas del basamento (fallas y pliegues);
insecuentes si el curso no obedece a las estructuras del basamento y al no incursionar en ellas el cauce es
inestable; superpuestas las que habindose iniciado sobre una cubierta de rocas la erosionan para
descender hasta el basamento y hacerse estables.
396
Figura 124. Tipos de corriente: 1. consecuente, 2. subsecuente, 3. obsecuente, 4. antecedentes, 5.
insecuentes, 1 y 1' superpuestas. En la fig. una falla ha desplazado los estratos y la corriente 1' ha
descendido al nivel de la corriente 1. Adaptado de Diccionario lustrado de la Geologa, Crculo de Lectores.
08%7 ./,NC,.A1&S /,*S -& C*1*M4,A
Los ros colombianos de la vertiente del Atlntico son el Atrato, el Sin, el Magdalena, el Ranchera o
Calancala y el Catatumbo. En la del Pacfico se encuentran el Baud, el San Juan, el Micay, el Pata y el
Mira, entre otros. Los afluentes de la cuenca del Amazonas son el Caquet y el Putumayo y los afluentes de
la cuenca del Orinoco son el Arauca, el Meta, el Vichada y el Guaviare.
@ &l r!o Ma#dalena. Es el principal ro colombiano, cruza el centro del pas y sirve de mdula espinal a las
comunicaciones de la Nacin. Nace en el pramo de Letrero en el Macizo Colombiano y recorre 1538
kilmetros hasta su desembocadura por las llamadas Bocas de Ceniza. Recibe un afluente de gran vala por
la cuenca que baa y es el Cauca que riega una de las regiones ms ricas de Colombia.
@ &l Catatumbo. Con 440 kilmetros de largo es ms importante para Venezuela que para Colombia. Nace
en la Mesa de Ocaa y desemboca en el Golfo de Maracaibo.
@ &l Atrato. Cobra nombre en el proyectado Canal nterocenico. Este ro considerado como el ms
caudaloso del mundo en proporcin a su cuenca y longitud, nace en el cerro Plateado y recorre 700
kilmetros para morir en el Golfo de Urab formando un delta de varias bocas.
397
@ &l San =uan. Nace en el cerro Caramanta, cruza una de las regiones ms ricas en metales preciosos de
Amrica del Sur y una de las zonas ms hmedas del mundo por la gran pluviosidad. Despus de 380
kilmetros en gran parte navegables lleva al Pacfico ms de 1000 m
3
de agua por segundo, con lo que se
mantiene en el mayor caudal de toda la vertiente del Pacfico Sur Americano.
@ &l .at!a. Nace en el Sotar cerca del Macizo Colombiano, corre inicialmente por un surco intercordillerano
que tal vez fue un antiguo lago y despus de recibir las aguas del Guitara que corre en sentido opuesto por
el mismo surco, rompe la cordillera para buscar salida al ocano a travs de una llanura selvtica llena de
esteros y rica en oro. De sus 400 kilmetros buena parte son navegables.
@ &l Mir). Nace el nudo ecuatoriano de barra y sirve de lmite internacional en un corto trayecto. Despus
de 300 kilmetros este ro sumamente navegable llega al Pacfico baando una zona deshabitada pero de
tierra frtiles.
@ &l *rinoco. Con un recorrido de 2900 kilmetros, de los cuales 1670 son navegables, nace en la Sierra
Parima en los lmites con el Brasil. Por su curso y su cuenca es el tercer ro de Sur Amrica que corre
primero en direccin occidental hasta la frontera colombo-venezolana donde tuerce hacia el norte. En los
420 kilmetros fronterizos recibe el Guaviare de 1350 kilmetros y que debiera considerarse como la
verdadera fuente del ro por su caudal y longitud, el Vichada de 720 kilmetros, el Meta de 1060 kilmetros,
tambin fronterizo y el Arauca de 1000 kilmetros casi totalmente navegable como el Meta. De los raudos de
Maipures en adelante el Orinoco es perfectamente navegable, se desenvuelve por una llanura prdica, pasa
por Angostura y entra en su zona dltica que es selvtica y pantanosa, para desembocar en el Atlntico por
un delta de numerosos brazos.
@ &l r!o Amazonas. Es el mayor del mundo con una longitud de 6275 kilmetros que lo colocan en el
segundo puesto despus del Nilo, tiene un curso navegable de casi 5000 kilmetros (que incluyen los 115,5
kilmetro del trapecio amaznico), que lo sitan en el primer lugar de la tierra, sin contar los innumerables
afluentes navegables por grandes vapores en mucha parte de su curso. Cuenta con ms de 1100 tributarios
como el Caquet de 2200 kilmetros en Colombia.
398
Despus de Leticia el ancho medio es de 50 kilmetros y su profundidad media de 50 metros. Debido a lo
plano y bajo de las tierras que recorre el ro se ensancha en medio de la llanura, formando islas, caos,
esteros, a veces mares interiores en los que no se mira la otra orilla y llega a tener oleaje; es en sta parte
en donde el Amazonas recibe los mayores afluentes. A pesar de desembocar por dos enormes brazos en
medio de los cuales est la isla de Maraj las aguas del ro entran con tanta fuerza en el Atlntico que se
siente su flujo 300 kilmetros mar adentro.
399
09 A2UAS SU4+&//AN&AS
Las aguas subterrneas son las que se encuentran bajo la superficie del terreno o dentro de los poros o
fracturas de las rocas, o dentro de las masas de regolito; en zonas hmedas a metros de profundidad, en
desiertos a cientos de metros.
Cuadro 23. Origen de las aguas subterrneas
AGUAS
ESTABLECDAS
Agua de
porosidad,
infiltracin,
percolacin
Fuentes y capas
a) Aguas ocluidas en los
minerales y las rocas
Aguas de fisuras,
de cavernas y de
abismacin
Exsurgencias
y
resurgencias
b) Aguas de consti-tucin
y de cristalizacin
Aguas de fracturas
(Nordenskjld) Capas
c) Aguas de hidratacin Aguas fsiles Capas
Aguas vadosas o
geotermales
Capas o fuentes
AGUAS LBRES Aguas termales
juveniles
a) Aguas de penetracin
debidas a la circulacin
superficial o la presin
de capas (lagos, mares,
etc.)
Aguas
magmticas
b) Aguas de
condensacin proceden-
tes de las capas super-
ficiales, de las capas
profundas o del aire
superficial
Aguas de reaccin
(2H 2 + O 2)
c) Aguas de profundidad Aguas volcnicas Vapores o fuentes
Flix Trombe. Las aguas subterrneas, Orbis, 1986
09%0 ./*C&-&NC,A -& 1AS A2UAS SU4+&//AN&AS
400
Ellas proceden de la precipitacin y la condensacin, excepto otras como las aguas connatas o fsiles
(sedimentarias) y las juveniles (magmticas).
09%0%0% A#uas de reciitacin. Las aguas de precipitacin debidas al ciclo del agua, se originan
principalmente en la superficie de los mares que poseen 365 millones de kilmetros cbicos de agua y el
73% de la superficie de la Tierra. Por otro lado el aporte calorfico de la radiacin solar permite convertir en
vapor de dos a tres litros de agua por metro cuadrado y por da, por lo que el agua evaporada sobre la Tierra
en un da alcanza a 10
12
m
3
.
Bajo la accin de la radiacin solar el agua de mares y continentes se transforma parcialmente en vapor que
se eleva en la atmsfera y que posee en el aire una presin parcial que est condicionada, principalmente,
por la temperatura de las superficies generadoras.
La siguiente grfica muestra para una temperatura determinada cuantos gramos de agua carga un metro
cbico de aire.
Figura 125. Curva de roco: cantidad mxima de agua en gramos por metro cbico de aire, a diferentes
temperaturas en grados C. zona de condensacin, zona de evaporacin. Las Aguas Subterrneas, Flix
Trombe.
Se ve en la grfica como el unto de roc!o aumenta considerablemente cuando la temperatura se eleva.
No es frecuente que se alcance el mximo de vapor de agua para una temperatura dada, en el mismo
momento en que se evapora dicha cantidad de agua sobre una superficie lquida. Ser solamente a
401
continuacin, cuando el aire se habr enfriado, que se podr observar la precipitacin del agua en forma de
lluvia o de nieve.
El aire ascendente se descomprime progresivamente, cayendo la temperatura a causa de la distencin en 1
C por cada 100 metros de ascenso. Resulta de ello que, por esta simple descompresin la temperatura
disminuye lo suficiente para que la cantidad de agua contenida en el aire se convierta en excedente.
Tambin a veces, las variaciones de presin atmosfrica en un lugar determinado provocan precipitaciones
sin que vare la altitud de la masa de aire, cuando no corrientes de aire fro que encuentran corrientes de aire
clido fuertemente cargado de vapor de agua.
@ 1luvias arti'iciales. Conviene adems para provocar la formacin de masas lquidas o slidas la
presencia de ncleos de condensacin en la atmsfera. No es raro encontrar a gran altitud nubes
sobresaturadas de vapor de agua que, bajo una accin local de condensacin, pueden precipitar enormes
cantidades de agua o de hielo. Este es el principio de las lluvias artificiales en donde decenas de kilogramos
de gas carbnico solidificado aportadas desde un avin dentro de ciertas nubes sobresaturadas son
suficientes para obtener una precipitacin considerable.
09%0%5 4alance hidrol#ico de una cuenca 'luvial.
Conociendo la superficie de la cuenca entera se mide el ndice pluviomtrico, el ndice de salida de agua y el
dficit de salida de agua. El ndice pluviomtrico, est dado por la altura de agua en milmetros que cae
sobre la cuenca en un ao. El ndice de salida del agua est dado por la altura en milmetros que
transportan cada ao los ros y vara con el ndice pluviomtrico. La diferencia entre estos dos ndices es el
dficit de salida de agua y corresponde exactamente a la cantidad evaporada (evapotranspiracin) y a la
cantidad infiltrada en el suelo; ste ndice es prcticamente constante pero vara mucho segn la regin y el
clima.
Denominando d la masa de agua evacuada en el transcurso de un ao y h el total de lluvia cada en la
misma cuenca vertiente, la proporcin d/h define el coeficiente de circulacin aparente, mientras la
diferencia h-d se corresponde con la suma de la evaporacin y de la infiltracin, cuyas proporciones son
difciles de determinar en una cuenca.
402
La relacin d/h vara mucho y su valor se aproxima a cero para los ros que se agotan totalmente durante su
trayectoria; su valor es 27/1000 para el Nilo, 625/100 para el Rdano y 750/1000 para el Po. Mientras la
infiltracin, que es la que interesa ac, depende de las condiciones de precipitacin (las lluvias finas y
prolongadas se infiltran ms que las de tempestad), de la naturaleza del terreno (en una red crstica ser
total), de la cobertura vegetal del suelo (que favorece la evaporacin y la infiltracin a expensas de la
escorrenta) y de otras circunstancias como ocurre con el agua de fusin de las nieves y de los hielos que se
infiltra ms cuando la fusin es lenta (invierno) que en verano, cuando los caudales aumentan bajo la accin
de una radiacin solar intensa.
09%0%3 1as a#uas de condensacin. Para muchos hidrlogos la condensacin del vapor de agua en el
interior del suelo desempea una funcin poco importante en la formacin de las aguas subterrneas,
incluso consideran que los rocos internos no deben intervenir en los caudales. Pero esta participacin, la de
las aguas de condensacin internas y externas presenta caractersticas diferentes e importantes segn se
trate de un terreno abundantemente permeable (calizas fisuradas, por ejemplo) o de un terreno de escasa
permeabilidad (arenas) o compuesto de capas porosas impregnadas de arcilla coloidal cuya naturaleza
permite la fijacin de agua, incluso cuando el aire superficial no alcanza un 100% de humedad.
El aire exterior ms o menos cargado de vapor de agua, pero conteniendo a menudo una gran parte de la
totalidad del vapor que podra evaporar a una temperatura determinada, cuando penetra el suelo, puede
encontrar en verano una temperatura inferior a la que posee en superficie. Si el enfriamiento es suficiente la
temperatura alcanzada corresponde a un contenido mximo en vapor de agua por metro cbico, menor que
el del aire, dndose la condensacin interna del vapor excedente.
Tambin las nieblas en las regiones hmedas y los rocos en las regiones secas y clidas donde las noches
son fras, desempean un papel en la alimentacin en agua de los terrenos superficiales. Cuando los
terrenos por su naturaleza permiten a bastante profundidad la circulacin del aire, se provoca el aporte de
agua interna, generalmente por condensacin y no por adsorcin. En los macizos fisurados, numerosos
metros cbicos de aire aportan en las zonas superficiales y profundas una agua de condensacin que
conviene tener en cuenta.
403
Cuando la permeabilidad de la roca es grande como en los terrenos fisurados de las calizas, se establecen a
veces circulaciones de aire profundas de gran intensidad, a causa del gradiente trmico entre orificios
interconectados con salidas a diferente altitud. Entre verano e invierno o entre da y noche se invierte el flujo
de la corriente de aire, pues la presin motriz en uno u otro sentido est dada por la diferencia de masa para
igual seccin de las columnas de aire interior y exterior. En invierno el aire de las cavidades ser por lo
general ms clido y menos denso que el del exterior, dndose un flujo ascendente; en verano ser lo
contrario.
09%0%6 *tros or!#enes de las a#uas subterr)neas. Despus de los dos principales e indiscutibles
procesos de formacin de las aguas subterrneas que se acaban de sealar conviene sealar algunos otros.
Entre las aguas termales estn las aguas juveniles que se habrn formado en profundidad sin haber estado
antes en superficie. Estas representan el residuo de la consolidacin de los magmas eruptivos prximos a la
superficie, cuya exhalacin sera una solucin hidratada caliente, conteniendo gases a alta presin que
contribuiran al rpido ascenso de las aguas.
Se ha calculado que una intrusin magmtica potente de 1000 metros, conteniendo en peso un 5% de agua
y enfrindose lentamente, producir durante un perodo de un milln de aos un caudal de 23,8 litros de
agua juvenil por minuto y por kilmetro cuadrado de superficie de la tierra.
Las aguas de los pozos Nordenskjld son aguas de destilacin procedentes de las fisuras superficiales de
rocas compactas (granitos y gneises) o bien de las profundidades, donde las fisuras superficiales de los
pozos Nordenskjld, alimentadas con agua dulce actan como condensadores de vapor procedentes ya sea
de zonas superiores o bien de zonas inferiores. El agua de mar participara incluso en la alimentacin de los
vapores formados desde abajo hacia arriba.
Existen tambin las aguas llamadas fsiles que se encuentran actualmente en los pozos artesianos del
Sahara, en regiones donde prcticamente no llueve, estas aguas, se habran infiltrado y conservado desde
404
largo tiempo dentro de los sedimentos. Puede tambin suponerse que su origen fuera debido a fenmenos
de condensacin vinculados con variaciones de temperatura y con variaciones de presin atmosfrica.
Entre las aguas profundas se encuentran las aguas geotermales, cuyo origen no presenta ningn carcter
hipottico. Las aguas superficiales que descienden, con la profundidad se recalientan y reascienden
rpidamente a favor de accidentes tectnicos. A veces, esas aguas, atravesando a temperaturas
relativamente elevada unos terrenos que ellas son susceptibles de atacar, se cargan con diferentes sales;
son las aguas termales que se diferencian de las aguas subterrneas propiamente dichas por unas
temperaturas y unas propiedades qumicas caractersticas.
Los primeros 50 cm del volumen de tierra almacenan ms humedad que la almacenada por la atmsfera
sobre la misma porcin de terreno. Despus de las fuertes precipitaciones es posible, de existir bosques,
que la cobertura vegetal retenga el agua y le permita al suelo abastecerse. De esta manera por la absorcin
del terreno, el tiempo de concentracin de las aguas lluvias sobre las vaguadas de los ros, se dilata
ostensiblemente.
De existir bosques reguladores de agua, el caudal de los ros puede ser relativamente constante en invierno
y en verano. En Colombia, por la tala acelerada de bosques se han disminuido los volmenes de agua
disponible en los ros. El ro Sabandija, en el norte del Tolima, muestra unos caudales que varan de 2 a 200
m
3
por segundo, y el ro Barbas en el Risaralda, muestra hoy sus aguas disponibles disminuidas al 30%. Si
las corrientes de agua resultan descontroladas es por el estado de las cuencas. Podra advertirse que en
tales circunstancias los acuferos no estn siendo alimentados por las aguas de escorrenta, pues no hay
superficie vegetal de retencin.
No existe agua subterrnea a ms de 16 kms de profundidad porque all las rocas fluyen debido a la
presin; a 6 kms es escasa, pues los poros son pequeos y los intersticios no siempre estn
intercomunicados, razn por la cual no se establece el flujo; a 600 m de profundidad el agua ya resulta
susceptible de recuperarse.
405
Se denomina agua fretica el agua subterrnea de la capa ms cercana a la superficie, lo suficientemente
prxima a sta, para que sea posible hallarla con un pozo ordinario y extraerla manualmente, lo que supone
una profundidad mxima de 30 metros.
09%0%5 .roiedades de las a#uas subterr)neas
@ +emeratura. Las aguas subterrneas gozan por lo general, de una constancia de temperatura que las
aguas de circulacin superficial no pueden poseer nunca, sometidas como estn a evaporaciones,
intercambios trmicos con el aire exterior y el terreno de superficie, radiacin solar etc.
En las aguas de capas (porosidad primaria) tienen temperaturas que varan mucho con la extensin y
penetracin de la capa en el suelo. Si no hay influencia trmica de aguas superficiales, un agua de capa que
circule muy lentamente por un estrato impermeable situado a 100 m de profundidad poseer una
temperatura superior en dos o tres grados a otra que se encuentre en un terreno compacto situado
solamente a 30 m abajo de la superficie, segn la ley del gradiente geotrmico.
En promedio por cada dos grados de latitud que nos alejemos del ecuador la temperatura disminuye 1 C y
por cada 150 m, en altitud, la variacin de la temperatura es de 1 C.
En las aguas de fisuras anchas (calizas y sistemas de porosidad secundaria), por la alta permeabilidad de
los sistemas, las aguas perdidas o abismadas imponen rpidamente su temperatura a las paredes de las
galeras subterrneas por las que circulan. Saliendo al aire libre por las resurgencias estas aguas siguen por
lo general las fluctuaciones trmicas observadas en el nivel de las aguas perdidas. No ocurre lo mismo en el
caso de las emergencias. El agua que circula por la superficie de las calizas penetra en pequeas
cantidades por una infinidad de fisuras cuya funcin trmica sobre el agua es importante.
@ 1a radiactividad. Otra caracterstica es la radiactividad de las aguas subterrneas, fenmeno no
exclusivo de las aguas termales. Se agrega que no son tampoco las aguas de origen ms profundo las que
poseen siempre mayor radiactividad.
406
@ 1a conductividad el(ctrica. Es variada segn los intercambios qumicos y aportes de agua exterior, e
informa sobre su riqueza en electrolitos disueltos.
@ 1a turbidez y transarencia. Estas propiedades de las aguas de circulacin varan en muchas
ocasiones con su caudal. Las aguas de capas, contrariamente permanecen transparentes casi siempre por
la filtracin del sistema. Las de calizas presentan caractersticas intermedias entre las aguas de circulacin y
las de capas, dependiendo de la evolucin del terreno calcreo.
Si el color es, por regla general, muy dbil, salvo cuando estn cargadas con sales de hierro, el sabor de
unas aguas depende de las sales y de los gases en suspensin o solucin. Y el olor de las no termales,
resulta, por lo general, inodoro cuando son potables o ftido, similar al del hidrgeno sulfurado, cuando
proceden de charcas por la descomposicin de material orgnico.
@ Comosicin% Desde el punto de vista qumico cada fuente tiene una composicin que depende de la
constitucin de las zonas subterrneas atravesadas y que le cede o con las que ha intercambiado
sustancias.
Las sales alcalinas son muy frecuentes, el cloruro de sodio se encuentra casi siempre y en cantidades
generalmente aceptables para la alimentacin humana. Los sulfatos alcalinos son ms raros. El carbonato
de calcio, con el sulfato de calcio es el elemento mineral ms importante de las aguas subterrneas.
La dureza del agua por la presencia de sales alcalino terrosas, como las de calcio y magnesio, se modifica
en las diferentes regiones. Pero se puede distinguir ac la dureza temporal de la permanente, explicada la
primera por la presencia de carbonatos y la segunda por sulfatos.
El hierro existe a menudo en las aguas subterrneas pero es inestable bajo la forma de bicarbonato ferroso.
El manganeso sigue de cerca al hierro, eliminndose con menor facilidad.
El plomo y los nitratos o nitratos bastantes infrecuentes, indican habitualmente contaminacin.
407
Desde el punto de vista bacteriolgico las aguas de resurgencia (fisuras) siempre son sospechosas en su
aspecto biolgico, las aguas de exurgencias (fisuras) pueden ser buenas pero conviene vigilarlas siempre.
Las aguas de pozos (capas) deben estar bajo vigilancia y las de fuentes (capas) resultan buenas por lo
general.
09%5 -,NAM,CA -& 1AS A2UAS SU4+&//AN&AS
El nivel fretico no es una superficie plana ni horizontal, trata de seguir la forma del relieve aunque en forma
mucho menos pronunciada. Debido a ello el agua fretica est muy comnmente en movimiento, bajo el
NAF, en la zona de saturacin, fluye el agua. El flujo es laminar si la porosidad es primaria y las partculas
de suelo resultan finas; en caso contrario puede llegar a ser turbulento. Se inicia el flujo donde el nivel
fretico es alto y su descarga se produce donde el NAF es bajo, generalmente por las vaguadas.
Figura 126. Nivel fretico regional: A. bajo una montaa, B. bajo una isla. Se ilustran con flechas el flujo del
agua y en lnea punteada el NAF. Adaptado de Flix Trombe, Las Aguas Subterrneas.
09%5%0 &l a#ua en el subsuelo y el nivel 're)tico. Hay tres formas de encontrar en agua en el interior del
suelo:
- Agua gravitacional agua fretica
agua no fretica
- Agua retenida agua absorbida
humedad de contacto
agua capilar
agua higroscpica
408
vapor de agua en los poros
- Agua de constitucin agua de la estructura mineral.
@ &l a#ua #ravitacional. Se mueve por accin de la gravedad entre los poros e intersticios de los suelos,
conformando los acuferos. Una parte fluyendo en la zona de saturacin y otra por encima de ella buscando
la zona de saturacin. Esta agua explica los manantiales o nacimientos de agua como se ver adelante.
@ &l nivel 're)tico ?NA<A
Figura 127. Esquema del nivel fretico (NAF). A. Capa fretica, B. Distribucin del agua. Adaptado de Leet y
Judson, Geologa Fsica.
En la fig. 127 A encontramos las zonas M y N separadas por el nivel de aguas freticas (NAF); la parte
superior M es la zona de aireacin y la inferior N es la zona de saturacin.
La zona de aireacin comprende, del NAF hacia arriba: la zona de fleco capilar B, la zona de goteo C y la
llamada faja hmeda A, cuyo lmite superior es la superficie del suelo (1), la regin xx' es la zona de
vegetacin (follaje y raz) y el lmite de la zona de evaporacin es la lnea y que se extiende ms abajo de la
zona radicular. La zona zz a su vez muestra la variacin del nivel de la capa fretica.
En el dibujo de la derecha (distribucin del agua en detalle) vemos la faja de agua colgada o de goteo; es el
agua infiltrada o de precipitacin que se filtra por las capas permeables del suelo y alimenta el agua
subterrnea. Puede quedar como agua retenida por los poros capilares (agua capilar) o descender a travs
de los poros o vacos no capilares (agua de percolacin).
409
@ &l a#ua retenida. Es el agua que queda retenida por encima de la zona de saturacin del suelo gracias a
fuerzas que se oponen a la accin de la fuerza de la gravedad, como la tensin superficial y la adsorcin, y
que no puede ser drenada.
El agua absorbida es el agua de la masa de suelo, ligada a la manera de pelcula slida a las partculas de
suelo por fuerzas fisico-qumicas, que tienen propiedades fsicas diferentes a las del agua absorbida a la
misma temperatura y presin.
Las molculas de agua que rodean una partcula coloidal se polarizan, atrayndose iones H
+
. As las
propiedades fsicas del agua cambian: la pelcula de agua prxima a la partcula se comporta como un
slido, el agua un poco ms alejada se muestra como un lquido viscoso y finalmente es agua libre.
El agua higroscpica es la que posee el suelo debido a la condensacin del vapor de agua de la atmsfera
sobre su superficie.
@ &l a#ua de constitucin. Agua de la estructura de los minerales en cantidad muy pequea que no se
puede eliminar secando el material a 110 C. De ah que las cermicas hayan de ser fundidas a varios
cientos de grados buscando un cambio fundamental no reversible en sus propiedades como la plasticidad.
09%5%5 +ensin suer'icial y cailaridad. Gran parte del agua retenida lo es por tensin superficial, que se
presenta alrededor de los puntos de contacto entre las partculas slidas o en los poros y conductos
capilares del suelo, y que desempea un papel muy importante en las formas de agua llamadas humedad
de contacto y agua capilar.
@ +ensin suer'icial. Se llama tensin superficial a la propiedad que poseen las superficies de los
lquidos, por la cual parecen estar cubiertos por una delgada membrana elstica en estado de tensin. El
fenmeno se debe a las fuerzas de cohesin moleculares que no quedan equilibradas en la inmediata
vecindad de la superficie. Por esta va se explica que una aguja horizontal o una cuchilla de afeitar en la
misma posicin, floten en el agua.
410
En los suelos de grano grueso, la mayor parte del agua retenida lo es por tensin superficial, que se
presenta alrededor de los puntos de contacto entre las partculas slidas o en los poros y conductos
capilares del suelo.
La cohesin aparente, que pueden presentar taludes de arena que se han mantenido estables, se explica por
la humedad de contacto. Ella la ejerce la pequea cantidad de agua que puede mantenerse, sin caer,
rodeando los puntos de contacto entre los diminutos granos de arena, gracias a fuerzas de adherencia entre
el lquido y el slido y de tensin superficial, que se oponen a la gravedad.
@ Cailaridad. La cohesin es la atraccin entre las molculas de una misma sustancia, mientras que la
adhesin es la atraccin entre molculas de diferentes sustancias.
Si se sumerge un tubo capilar de vidrio en un recipiente con agua, el lquido asciende dentro de l hasta una
altura determinada. Si se introduce un segundo tubo de mayor dimetro interior el agua sube menor altura.
Es que la superficie del lquido plana en su parte central, toma una forma curva en la vecindad inmediata del
contacto con las paredes. Esa curva se denomina menisco y se debe a la accin combinada de la
adherencia y de la cohesin. Por la accin capilar los cuerpos slidos hacen subir y mover por sus poros,
hasta cierto lmite, el lquido que los moja.
La altura tpica que alcanza la elevacin capilar para diferentes suelos es: arena gruesa 2 a 5 cm, arena 12
a 35 cm, arena fina 35 a 70 cm, limo 70 a 150 cm, arcilla 200 a 400 cm y ms.
@ Meniscos. Este fenmeno est relacionado con la tensin superficial y la atraccin molecular. Si la
atraccin se efecta entre molculas de la misma sustancia, se habla de adherencia de cohesin en una
fuerza intramolecular y la adherencia en una fuerza intermolecular. La relacin entre ambas fuerzas depende
de la forma del menisco y la posibilidad del ascenso capilar de un lquido.
Pero los meniscos pueden tener curvaturas positivas o negativas, e incluso nulas, dependiendo de la
relacin de fuerzas de atraccin inter e intra moleculares, es decir, de la relacin de fuerzas de adhesin y
cohesin respectivamente
411
lustraremos tres meniscos, teniendo en cuenta recipientes, de vidrio y plata, con agua y mercurio como
fluidos:

Figura 128. Meniscos. 1. Adhesin > cohesin, 2. adhesin = cohesin, 3. cohesin > adhesin. Tomado de
Jurez y Rico. Mecnica de Suelos.
09%5%3 .resiones intersticiales. Si se considera un volumen infinitesimal de suelo, por debajo del nivel
fretico -es decir, en la zona de saturacin- el agua que exista en su interior estar soportando una presin
debida a su propio peso, igual al producto de su peso unitario por la profundidad del elemento medida desde
el nivel fretico. Al mismo tiempo, aunque no exista sobrecarga en la superficie del terreno, a causa del peso
propio del suelo existe una presin, la presin intergranular, transmitida de grano a grano en su esqueleto
slido, mientras que la presin soportada por el agua se llama presin intersticial. La presin total que acta
sobre el infinitesimal sumergido ser la suma de la presin intergranular y de la intersticial.
Las presiones intersticiales tambin pueden ser originadas por sobrecargas debidas a construcciones o por
fuerzas debidas a vibraciones o sismos.
@ &cuacin de +erza#hi. A la presin total se le denomina esfuerzo normal total , a la presin intergranular
se le denomina esfuerzo efectivo ', y a la presin intersticial se le denomina esfuerzo neutro u.
P S R u
Esta ecuacin, donde esfuerzo y presin, sin ser sinnimos en la mecnica, pueden ser intercambiados
mientras se refieran a la misma magnitud, dice que, en el caso general, la presin total en un punto
412
determinado puede dividirse en dos: la presin transmitida de grano a grano desde la superficie hasta el
infinitesimal y la presin soportada por el agua intersticial de ese punto.
Slo las presiones intergranulares pueden producir cambios de volumen en una masa de suelo, o dar origen
a resistencia por friccin interna en suelos y unidades de roca, por los que se les denomina efectivas,
efectos que no puede producir las presiones en el agua de los poros por si mismas, por lo que se les llama
presiones neutras o de poros.
09%3 <AC+*/&S -&1 M*C,M,&N+* -& A2UAS SU4+&//AN&AS
Los factores del movimiento son porosidad, permeabilidad y filtracin.
09%3%0 .orosidad% Alude a la cantidad de espacios vacos dentro de la masa rocosa; la arcilla y la arena
son porosas, igualmente una arenisca mal cementada o una roca fracturada o con planos de disolucin,
porque hay volumen de espacios vacos en el seno de la roca. La porosidad vara con la dimensin de los
huecos y el grado de cohesin de los minerales que lo limitan. Por ejemplo: una masa de arena cuyos lados
son esfricos ver variar su porosidad segn la colocacin de esos granos.
Figura 129. Variaciones en la porosidad (P) y en la permeabilidad (K) de materiales diferentes: arriba, arcilla
y arena suelta. Abajo arena densa y roca diaclasada. La calificacin es intrnseca para cada material.
Adaptado de C. Mathewson, Engineering Geology.
Los poros pueden constituir del 1 al 45% del volumen total de una roca y se mide por la relacin entre el
volumen ocupado por los poros y el volumen total del cuerpo, en este caso roca. La porosidad no depende
del tamao de los granos si estos son uniformes, pero si de la manera como estn arreglados o empacados
413
y de la variedad de tamao de los granos o seleccin. Si los granos son esfricos la porosidad terica
mxima es del 47,6% o de slo 25,9% con el empaque ms compacto.
Pero podemos distinguir entre porosidad primaria y porosidad secundaria; la primaria alude a los espacios
existentes entre las partculas del material, es decir, los espacios entre los granos; la secundaria alude a los
espacios por el fracturamiento o por la presencia de planos de disolucin dentro del material. Por ejemplo, la
arcilla y la arena tienen porosidad primaria pero un granito fracturado, y una caliza o un mrmol, cuyos
planos de debilidad han sufrido disolucin, tienen porosidad secundaria.
09%3%5 .ermeabilidad. La permeabilidad alude a la capacidad que tiene un material de permitir que se
establezca el flujo de aguas subterrneas -o cualquier fluido- a travs suyo. Ello depender de la porosidad y
de la conexin entre las aberturas e intersticios, y del tamao y forma de tales conductos. En otras palabras
la permeabilidad depende no slo de la porosidad de la roca, sino del tamao de los poros.
As resulta asociado el concepto de permeabilidad al de porosidad. Una roca puede ser muy porosa y ser
impermeable como la arcilla pues la permeabilidad depende no slo del tamao de los poros sino tambin
de la conexin entre ellos. En una lava vesicular por grandes que sean las vesculas si no se interconectan
no habr permeabilidad. La relativa impermeabilidad de los materiales muy fino-granulares se explica por la
gran cantidad de superficie expuesta con relacin al volumen de poros.
Las vesculas son cavidades formadas por la salida de gases en las lavas. Si la roca est fracturada la
permeabilidad se mejora. Las cavidades miarolticas se dan en ciertas rocas gneas y pegmatitas al quedar
libres espacios antes ocupados por fluidos magmticos. Las cavidades de solucin se asocian a la
disolucin de rocas solubles por accin de aguas metericas. Las diaclasas pueden ser lugares apropiados
para la deposicin de minerales, ya en ambientes sedimentarios o gneos, siendo ms frecuentes en las
primeras y menos en las segundas.
Por ejemplo, si la arena y la arcilla son porosas, slo la primera es permeable; si las fracturas en un granito
no estn interconectadas, el flujo no se establece resultando la roca impermeable.
414
@ 1a arena es orosa y ermeable. En la arena los granos son seudoesfricos resultando los intersticios
con seccin transversal seudocircular. Ello significa mayor eficiencia hidrulica en los conductos, por tener
secciones transversales con mnimo permetro para cualquier rea transversal de flujo, en cada intersticio o
en cada lnea de flujo. Al tiempo, como los granos de arena son relativamente grandes, en la seccin
transversal de los intersticios o conductos, el rea que ocupa el agua absorbida y el agua de la humedad de
contacto no resulta significativa, quedando el rea transversal disponible para el libre movimiento del agua
subterrnea.
@ 1a arcilla es orosa e imermeable. Contrariamente, los granos de arcilla tienen forma de lentejuela,
por ello los intersticios ya tienen poca eficiencia hidrulica. Si comparamos dos tubos o conductos con la
misma rea transversal, tendr mayor eficiencia hidrulica el que menos resistencia oponga al fluido. Pero,
en la arcilla, los granos adicionalmente son muy pequeos, haciendo que la atraccin molecular, ejercida
por las partculas slidas sobre el agua, frene el flujo.
@ 1as rocas orosas y ermeables. Son por excelencia aquellas en los que las aguas subterrneas
adquieren su verdadero carcter de capa. Las areniscas, las arenas de diferentes naturalezas, presentan
sta forma de permeabilidad. En las rocas verdaderamente permeables podemos distinguir terrenos
escasamente permeables como las areniscas y terrenos altamente permeables como las calizas. Los
terrenos como la creta y areniscas moderadamente cementadas pueden presentar caractersticas
intermedias.
@ 1as rocas orosas e imermeables. Son dctiles y se caracterizan por una gran finura de sus granos y
por una capacidad particular de absorcin del agua, como ocurre con las arcillas, silicatos de almina
hidratados, que son materiales higroscpicos. Las margas y los limos presentan cualidades intermedias
entre las de las arcillas y las de las arenas; conservan sin embargo y en general una impermeabilidad a la
corriente.
@ 1as rocas no orosas e imermeables. Son rocas compactas y coherentes, cuyas fisuras resultan
rpidamente rellenadas por su propia descomposicin. Los granitos no fisurados y los feldespatos se
415
comportan como rocas impermeables, aunque en los granitos y los gneises se pueden acumular
importantes cantidades de agua.
Son numerosos los terrenos escasamente permeables, como las arenas de diferente dimensin de granos,
cuya naturaleza es muy variable: arenas glauconiosas, dolomticas, silicosas, etc., las que a menudo son el
resultado de la desaparicin del cemento calcreo de una arenisca, por ataque qumico del agua carbnica.
09%3%3 <iltracin. La filtracin vara mucho, segn la naturaleza del suelo, la vegetacin y la estacin.
Un suelo arenoso y desnudo puede absorber del 30 al 60 % del agua lluvia cada. El mismo terreno arenoso
recubierto de vegetacin, slo deja filtrar un 10 %, exclusivamente durante el otoo y el invierno.
Un suelo calizo con muchas fisuras y desnudo es muy permeable; absorbe directamente el agua de
escorrenta y el coeficiente de filtracin oscila entre el 33 y el 90 %, con una media del 70 %. Un terreno
arcillo por el contrario, es impermeable y no deja que el agua filtre.
Adems de los poros estn las fisuras, diaclasas, huecos, que representan posibilidades de filtracin rpida.
Las rocas consideras muy permeables son las calizas. Las rocas que simplemente son porosas y
permeables podrn producir mantos de agua subterrnea. Las rocas con fisuras y muy permeables podrn
dar lugar a corrientes de agua subterrneas.
09%3%6 Clasi'icacin de los esacios vac!os reeBistentes en las rocas. Las aberturas o espacios
vacos en las rocas se clasifican por su tamao o por su origen.
@ .or su tamao. Pueden ser supercapilares, capilares y subcapilares.
Los supercapilares son huecos de ms de medio milmetro de dimetro o grietas de ms de un cuarto de
milmetro de ancho. En estos espacios el movimiento del agua obedece a las leyes hidrostticas.
416
En los capilares el dimetro vara de 0,002 mm a 0,508 mm. El agua que est afectada por atraccin capilar
no responde a las leyes hidrostticas.
El dimetro en los subcapilares es inferior 0,002 mm, espacio en el cual el agua puede entrar pero tendiendo
a fijarse a las paredes e impidiendo el flujo.
@ .or el ori#en. Los espacios se denominan aberturas primarias o secundarias. Las primarias son las
formadas simultneamente con la roca misma y sus denominaciones son poros, vesculas, planos de
estratificacin y cavidades miarolticas. Las aberturas secundarias se forman despus de la consolidacin
de las rocas y las principales son cavidad de solucin, grietas de contraccin (por enfriamiento,
deshidratacin, etc.), grietas de diastrofismo (asociadas a fallas, plegamientos y repliegues), y grietas
asociadas a fuerzas de cristalizacin.
09%3%5 1a 1ey de -arcy. El caudal y velocidad del flujo, segn la ley de DARCY dependen de la
permeabilidad k del material, expresada en metros lineales sobre segundo o unidades homlogas, y de las
propiedades del fluido.
Figura 130. Ley de Darcy para un flujo que se establece a travs de un material permeable. Se evala la
permeabilidad del suelo en el laboratorio, utilizando permemetros. A la izquierda permemetro con flujo
descendente y a la derecha, con flujo ascendente. Segn Flix Hernndez, curso de flujos en medios
porosos, U. Nal.
Tomamos la fig. 130 en detalle como modelo. El agua fluye de un tanque alto a otro bajo, atravesando un
material de permeabilidad k, por ejemplo arena, que ocupa el tubo de unin. Sea A el rea transversal del
tubo, L la longitud del tubo, y H la diferencia de nivel piezomtrica o cabeza hidrulica entre los tanques, que
es la causa de la filtracin por el camino L a travs del suelo. La velocidad del flujo ser:
417
v = K H/L
v = K i
Y el caudal es
Q = A v
Q = A K i
En la frmula, i se denomina gradiente hidrulico y resulta de dividir la cabeza hidrulica H por la longitud
del flujo L. Es cantidad adimensional. El coeficiente de permeabilidad k viene a ser el factor de
proporcionalidad entre el gradiente hidrulico y la velocidad de descarga del agua.
La ley es aplicable slo a partculas no muy gruesas, pues exige la condicin de flujo laminar.
09%6 MAN+*S
El agua filtrada puede aparecer en forma de mantos acuferos, que pueden ser mantos libres y mantos
cautivos. Como roca porosa y poco permeable, la arena es la ms idnea y sobre ella el agua tiende a
bajar, tericamente, hasta los 12 Km de profundidad, donde la temperatura cercana a los 365 C, es
suficiente para que se alcance el punto crtico del agua. Hacia arriba del lado de la superficie, la zona
superficial no est generalmente saturada debida a la evaporacin.
Slo a determinada profundidad, variable por cierto, una roca puede estar permanentemente saturada de
agua formando as un manto acufero, y es aqu en donde los pozos encuentran agua y donde se establece
el nivel fretico de la capa de filtracin. Por encima del nivel hidrosttico o de la superficie piezomtrica de
esa capa fretica, las aguas circulan sin cesar, y por estar cargadas de oxgeno y cido carbnico pueden
disolver diversas sustancias encontradas en el camino y modificar la composicin qumica de la zona
superficial denominada horizonte de alteracin.
418
Hay que observar que la superficie de la capa fretica es horizontal en regiones de llanura pero que tiende a
seguir las ondulaciones del terreno accidentado, que la profundidad de la capa fretica vara con la roca, la
vegetacin y el clima y que en profundidad est limitada por un nivel impermeable y en ella se puede
tambin encontrar varias capas sucesivas libres o cautivas.
09%6%0 Acu!'eros libres y con'inados. Son mantos permeables a travs de los cuales se ha establecido el
flujo de aguas subterrneas. Un acufero puede ser libre o confinado.
En un manto acufero se distingue una zona de alimentacin directa que permite la filtracin de las aguas
lluvias, una zona de circulacin de las aguas filtradas y una zona de evacuacin que permite al manto
verterse en otro o simplemente salir al aire libre bajo la forma de manantiales.
El agua subterrnea o de fondo llega al subsuelo por infiltracin (vadosa) o liberada de magmas ptreos
ascendentes (juvenil), para llenar los espacios vacos de la tierra muelle y de la roca viva. Hay capas que
conducen el agua de fondo (acuferas) y otras inferiores que la almacenan (acufugas, impermeables). La
superficie del agua de fondo es el nivel fretico, frecuentemente rebajado por la intervencin humana.
Buenos acuferos son los depsitos de arenas y gravas, las capas de arenisca mal cementadas, las masas
de granito intensamente fracturadas, los contactos mal sellados entre lavas de diferentes series, y las lentes
de calizas con planos de disolucin. Y malos acuferos son los depsitos de arcillas y capas de lutitas, al
igual que las rocas metamrficas por elsticas, y las rocas cristalinas sanas como las masas de granito no
afectadas por esfuerzos tectnicos.
Figura 131. Acuferos y nivel piezomtrico. A. Capa cautiva con nivel piezomtrico (NP) por debajo del suelo
impermeable. B. Capa cautiva con nivel piezomtrico (NP) arriba de la superficie del suelo. Segn Flix
Trombe, Las Aguas Subterrneas.
419
En los acuferos libres, el agua fluye por gravedad y la lnea de gradiente piezomtrica coincide con el NAF.
En los acuferos confinados, el agua fluye a presin y la lnea de gradiente piezomtrica suele estar por
encima del NAF.
Figura 132. Acuferos especiales. A. Capa cautiva con salida (fluyente). B. Capa cautiva sin exutorio. C.
Capa cautiva por falla. Segn Flix Trombe, Las Aguas Subterrneas.
La velocidad de la corriente de las aguas de fondo vara desde algunos centmetros hasta varios kilmetros
por da. La superposicin de diversos estratos impermeables, con capas permeables supone la existencia de
diversos niveles de agua de fondo. Cuando el agua almacenada en una capa impermeable entra en
contacto con agua de una capa superior, se encuentra bajo presin hidrosttica. Al ser perforada da lugar a
pozos artesianos. Los espacios con agua de fondo en reposo y sin posibilidad de escorrenta se denominan
cuencas de agua de fondo.
09%6%5 Manantiales y la#os. A los manantiales, vulgarmente se les conoce como nacimientos de agua;
ellos son solamente el afloramiento del nivel fretico a la superficie. Cuando el nivel fretico, de aguas
relativamente quietas, queda por encima del terreno natural, se forman lagos y lagunas. Cuando uno y otro
tienen aproximadamente la misma elevacin se forman las cinagas.
Figura 133. Esquema del NAF en un macizo. 1. lutita impermeable, 2. arenisca permeable, 3. NAF de
verano, 4. NAF de invierno, 5. NAF colgado, 6. manantial, 7. falla. Adaptado de Leet y Judson, Geologa
Fsica.
420
El NAF tiene su propia dinmica dependiendo si es poca de invierno o verano, de ah que los manantiales
tambin puedan cambiar de posicin y los lagos de nivel en stas temporadas.
Vemos en la fig. 133 de la izquierda una lutita impermeable como basamento de una arenisca saturada, con
su respectivo NAF; adicionalmente, entre la arenisca, aparece una lente de lutita que explica un nivel fretico
colgado.
En la fig. 133 de la derecha vemos una falla afectando el basamento impermeable y el aspecto de la capa
fretica a causa de la discontinuidad.
Figura 134. Corriente subterrnea de un torrente. A. Perfil longitudinal, B. Perfil transversal. 1. nivel
impermeable (capa sello), 2. curso fluvial, NN' capa libre de nivel variable o cautiva, 3. aluvin saturado
(capa cautiva), 4. aluvin seco (capa cautiva), 5. basamento, 6. derrumbamientos permeables que dan
acceso hacia la corriente subterrnea a las aguas que circulan por la ladera, 7. ro subterrneo (a veces bajo
presin), 8. encuentro de la corriente superficial y la subterrnea. Segn Flix Trombe, Las Aguas
Subterrneas.
Algunos ros construyen sobre los aluviones verdaderos mantos impermeables de material fino, en
extensiones considerables. Aguas abajo la capa subterrnea volver a reunirse con el cause principal; puede
darse la emergencia turbulenta de la corriente subterrnea o tambin el que la corriente subterrnea
profunda sustraiga a embalses y remansos una parte considerable de su caudal superficial.
09%6%3 .ozos. Un pozo es una perforacin o excavacin cuasi vertical o vertical, que corta la zona de agua
fretica. Un pozo artesiano se da donde el agua captada a profundidad se encuentra a una presin
hidrulica suficiente para obligarla a subir hasta rebasar la superficie del terreno.
421
@ &Btraccin en acu!'eros libres. Se muestra en la fig. 135 un acufero libre sobre una arenisca mal
cementada (con los NAF de invierno y verano).
Figura 135. Pozos en acufero libre: 1. arenisca saturada, 2. arenisca seca, 3. basamento de lutita
impermeable. Pi, P2 y P3 pozos que penetran de manera diferente la zona en donde se puede establecer el
NAF, dependiendo de la temporada de lluvias. Obsrvense los conos de depresin de los niveles freticos,
ocasionados por la extraccin de agua. Segn Leet y Judson, Geologa Fsica.
En este caso fig. 135, el pozo 1 slo producir en invierno, cuando el NAF ascienda y posiblemente su vida
til sea corta; el pozo 2 aparentemente lo har en invierno y difcilmente en verano, pues la extraccin de
invierno depender de la operacin del pozo en verano, ya que la extraccin de fluido en la temporada seca
puede generar turbulencias que hagan impermeable el suelo vecino a la zona de alimentacin del pozo, y el
pozo 3 es el nico que est correctamente instalado, porque la granada de extraccin se aleja del cono de
depresin que se forma sobre la superficie saturada, durante la extraccin de agua.
@ &Btraccin en acu!'eros con'inados. Se muestra en la fig. 136 un acufero confinado, conformado por
una lente de arenisca mal cementada, que se intercala sobre un basamento y bajo una capa sello, ambas
unidades de lutita.
En el segundo caso, el del acufero confinado, el pozo A est mal instalado porque el agua no vierte a la
superficie, en el pozo B el agua llega justo a la superficie del terreno, la que se cruza con la superficie de
gradiente piezomtrica, y en el pozo C se tiene el pozo artesiano, donde brota el agua con una presin
equivalente a la diferencia de alturas entre el terreno y la superficie de gradiente piezomtrica (J).
Si en algn momento la velocidad del flujo es 0, la superficie piezomtrica J, en el acufero se vuelve
horizontal; pero como hay flujo subterrneo se dan prdidas de energa por friccin del flujo y ello hace que
422
la superficie piezomtrica J se incline perdiendo altura en la direccin del flujo, conforme pierde energa el
sistema.
Figura 136. Pozo en acufero confinado: 1. arenisca, 2. lutita, A., B. y C. pozos (el C es artesiano) J. nivel
piezomtrico (no coincide con el NAF que est en el techo de la capa 1). Segn Leet y Judson, Geologa
Fsica.
09%6%6 *tros mantos. Se pueden considerar ac mantos de agua fsil y mantos flotantes.
@ Mantos de a#ua 'sil. Se trata de mantos cautivos aunque tengan una zona de alimentacin en
afloramiento. Son depsitos que contienen aguas filtradas hace miles o decenas de miles de aos, en los
que no circulara agua de no provocarse cierto movimiento por la extraccin a travs de pozos. Estas
estructuras no se deben explotar o que exigen mucha prudencia, por tratarse de un capital renovable cuando
carecen de alimentacin anual. Generalmente poseen determinada riqueza en sales minerales y no pueden
ser explotados durante mucho tiempo.
@ Mantos 'lotantes. Se trata de agua dulce sobre agua salada; es un caso particular que se observa muy a
menudo al borde del mar sobre todo cuando existe un cordn de dunas. El agua de lluvia se filtra en parte
en las arenas para constituir un manto de agua libre que literalmente flota sobre el agua salada ms pesada,
despus de filtrarse en el borde del mar. Algunas de estas aguas son nocivas e inutilizables, tanto para la
bebida como para la industria, otras, por el contrario tienen virtudes curativas y se emplean para bebida y
baos.
09%5 .A,SA=& CA/S+,C*
423
La palabra carst (o karst) alude a suelo rocoso estril. Estos paisajes son muy notables por sus formas
diferentes y espectaculares, se desarrollan en grandes rocas solubles (calizas, dolomas, mrmoles), en las
que la accin disolvente del agua tiene un papel fundamental en la evolucin del paisaje. Las calizas ideales
para los carst se producen cuando las calizas son abundantes, estn bien unidas y son impermeables,
permitiendo el desarrollo de una permeabilidad secundaria; cuando el relieve es alto, para permitir un rpido
desage vertical, y cuando la pluviosidad es alta, para proporcionar agua abundante que acte como
disolvente. No todas las calizas dan origen a un relieve krstico. Las calizas estn formadas de carbonato
clcico, que es slo muy ligeramente soluble en agua pura; pero cuando el agua contiene dixido de
carbono, como sucede con el agua de lluvia, el carbonato clcico se convierte en bicarbonato clcico, que
de ser soluble la reaccin es reversible; la prdida de dixido de carbono trae la reprecipitacin de carbonato
clcico.
El dixido de carbono disuelto en agua es, por lo tanto, el agente ms importante en la disolucin de las
calizas: se obtiene tanto de la atmsfera como de fuentes biolgicas. Los accidentes por disolucin de la
superficie son comunes en todos los paisajes crsticos y deben ser previstos por los ingenieros
constructores. Estos paisajes tienen escalonamientos, arroyuelos y fosos excavados en la roca de hasta 2 o
3 metros de longitud llamados karren o lapiaz.
La solucin penetra en la roca por las diaclasas y las grietas acelerndose bajo el suelo y la vegetacin. En
las intersecciones de las fracturas la solucin forma cavidades en forma de tneles que se autoperpetan al
formar fosas para las aguas pluviales creciendo hasta 100 metros de profundidad y 300 metros de dimetro.
En el lugar en que las corrientes desaparecen por las fracturas verticales pueden formarse profundos
abismos o tneles conocidos como potholes. Los manantiales krsticos estn entre los mayores del mundo
y se presentan en dos tipos principales: uno en los que el agua surge mediante un flujo libre, y otro en los
que el agua surge de manera forzada o artesiana.
424
Figura 137. Paisaje crstico. Se sealan las zonas geoqumicas en el subsuelo del carso; adems, los
elementos del paisaje: 1. Sumidero (dolina), 2. tnel, 3. ro subterrneo, 4. caverna, 5. discontinuidades, 6.
estalactita, 7. estalagmita, 8. columna. Tomado y adaptado de Philippe Renault, La Formacin de las
Cavernas.
El agua de escorrenta aprovecha el sumidero (dolina) y llega al tnel (ro subterrneo), enriquecida de CO2
convierte el carbonato clcico de la roca (gracias al cido carbnico) en bicarbonato soluble; pero del tnel a
la caverna continua la filtracin, en la ltima al contacto con el aire se libera el CO2, el agua se evapora y
queda como residuo carbonato insoluble petrificado en forma de concreciones, por ejemplo, en el techo
conforme las gotas se evaporan o caen al piso se va formando la estalactita y de las gotas que caen al piso
la estalagmita, cuando ambas construcciones se juntan se forma la columna.
@ &seleolo#!a. Al haberse ensanchado las fisuras y las diaclasas de los paisajes calizos, los arroyuelos
subterrneos descienden hasta 20, 30 o 50 metros bajo tierra, donde se vuelven a agrupar para formar una
verdadera corriente de agua que discurre en una galera de suficiente tamao para permitirle el paso a un
hombre. Tambin se constituyen sistemas subterrneos complicados que deben ser accedidos para
reconocer la red hidrolgica, cuya salida al aire libre en el valle generalmente se conoce. Habr de
determinarse el permetro de alimentacin de los ros subterrneos en los paisajes crsticos.
Adems de determinar la relacin entre desaparicin y reaparicin de un ro, de buscar para una salida de
aguas determinada una exurgencia y las zonas subterrneas de formacin de las corrientes de agua
tributarias, el espelelogo examina los datos geolgicos, mide las temperaturas, el pH, el sentido de la
425
circulacin del aire, los sedimentos, etc. y sobre todo define los lmites de la cuenca real empleando
indicadores o trazadores coloreados o radiactivos.
@ .rocesos de 'osilizacin% Estos son procesos de cementacin y reemplazamiento, se trata de hierro y
slice en solucin, trados por las aguas subterrneas de las zonas de saturacin e intemperismo; otro
cementante comn es el bicarbonato clcico en solucin trado por aguas que transitan por calizas,
mrmoles y dolomas, los cementantes llegan hasta depsitos no consolidados en forma de material
disuelto til para la litificacin de aquellos, ms sin embargo, la fosilizacin se da cuando cementantes como
los descritos en forma gradual reemplazan a otros materiales de naturaleza orgnica a medida que estos
se degradan, como ocurre con maderas en depsito caso en el cual esta se sustituye por un material ptreo
e inorgnico llamado por su apariencia ' madera petrificada " sin que sea esto, pues la madera primitiva
slo ha servido de molde y es el material cementante fsil quien ha reproducido la estructura leosa original
que ya se conserva en cuarzo, etc.
426
0: 21AC,A/&S ; -&S,&/+*S
Hoy en da el 10% del rea emergida de la tierra est cubierta por hielo, con un volumen total de 26 millones
de Km
3
y hace 18 mil aos dicha superficie era casi del 30%, con un volumen de alrededor de 76 millones
de Km
3
. Un 75% del agua dulce del planeta est presente en la actualidad en forma de hielo. El hielo glaciar
se forma en las reas fras de la Tierra donde la cada de nieve anual supera la cantidad de nieve que se
derrite durante el ao. La nieve recin cada tiene una densidad de 0,05 gr/cm
3
, pero al irse enterrando
progresivamente los granos simples de comprimen y el agua de deshielo recongelada rellena los espacios
entre ellos. Cuando la densidad ha aumentado hasta 0,83 gr/cm
3
tenemos hielo.
0:%0 21AC,A/&S
Figura 138. Estructura de un glaciar. 1. Hielo compacto, 2. rimaya (grieta maestra), 3. circo, 4. morrena de
fondo, 5. morrena interna (material que remonta la masa), 6. pozo de drenaje, 7. cascada de hielo, 8. grieta
transversal, 9. cuenca de depresin, 10. zona de fracturamiento, 11. zona de flujo plstico, 12. lmite de
nieve., 13. zonas de prdidas por evaporacin (ablacin), 14. zona de acumulacin. Adaptado de Longwell
-Flint y de Leet-Judson, Geologa Fsica.
Un glaciar es una masa de hielo que se forma por recristalizacin de nieve (previo paso por neviza) y que
fluye hacia adelante gracias a la energa que le provee la gravedad en forma de ro lento; esa dinmica
depende, no solo de la pendiente, sino de la relacin entre carga y prdida; el clima condiciona el lmite de
nieve, el que a su vez condiciona la longitud del glaciar, pues aunque aquel este en movimiento si el lmite
427
es estable la longitud no se modifica, lo contrario ocurrir cuando se modifique el clima, el glaciar avanzar
o retroceder.
0:%0%0 2rietas. El hielo es un slido cristalino, pero, sometido a una presin permanente, puede
desformarse y fluir. En los glaciares ste movimiento se produce por un deslizamiento de cristales de hielo,
lubricados en sus bordes por una delgada pelcula de agua lquida, fundida a causa de la presin. El
movimiento hacia abajo del glaciar se puede observar en sus inicios, donde queda separado de la zona de
nieves perpetuas por una profunda grieta llamada rimaya. El movimiento del hielo es diferencial, avanza
ms rpidamente en el centro del glaciar que en sus bordes laterales donde lo frena la friccin. En un perfil
vertical la velocidad es mayor en la zona superficial que se comporta como rgida y se rompe formando
grietas, y disminuye hacia el fondo.
Las grietas longitudinales se explican por el aumento de la velocidad hacia el eje de la lengua del glaciar y
tambin por el ensanchamiento de ste, mientras las grietas transversales se forman donde la pendiente
bruscamente se empina. En las zonas de interseccin de grietas longitudinales y transversales la topografa
es espectacular por la formacin de bloques o pinculos de hielo llamados sracs.
0:%0%5 Celocidad del #laciar. La tasa de movimiento de un glaciar vara considerablemente y el
movimiento diario puede variar entre los centmetros y las decenas de metros. Esto depende de la
pendiente, espesor, rea de la seccin transversal, permetro mojado, rugosidad del fondo y temperatura. En
un glaciar puede distinguirse un curso alto donde la temperatura impide la fusin y se forma ms hielo y un
curso bajo donde la temperatura es mayor y se pierde hielo por fusin.
La longitud del glaciar se mantiene estacionaria cuando las cadas de nieve igualan a la ablacin y en stas
condiciones del frente del glaciar no se desplaza.
0:%0%3 Nieve, neviza, hielo. La nieve es una masa ligera y esponjosa con cristales hexagonales
individuales siendo cada uno de forma caprichosa; no es lluvia congelada sino condensacin del vapor de
agua por debajo del punto de congelacin. La neviza es una masa de estructura granular fruto de la
desublimacin de la nieve (paso de vapor a slido), ella se forma a partir del vapor de agua que escapa de
428
los bordes de las partculas de nieve, para unirse al centro del copo de nieve y aumentar el tamao de los
granos de ceniza. El hielo se produce del siguiente modo (a partir de la neviza), aumentando el espesor de
la capa de neviza, la del fondo queda sometida a presin y lo obliga a su fusin obtenindose agua, que
luego se congela formando un slido con cristales interconectados llamado hielo cuyo color gris, azul o
verde se explica por polvo y aire contenido en la masa.
En consecuencia los copos de nieve son agregados de cristales de hielo de muy baja densidad (0,1 de la del
agua). La presin causada por el peso de nuevos aportes hace que a expensas de los primitivos cristales se
origine la neviza con mayor tamao, menos espacios huecos y mayor densidad (0,5 la del agua). El
aumento de la presin hace que por debajo de la neviza se forme hielo blanco menos poroso y ms denso, y
ms abajo donde los espesores superan los 60 metros, se forma el hielo glaciar de color azulado,
comportamiento plstico y mayor densidad (0,92 la del agua).
Figura 139. Nieve, neviza y hielo. Son en su orden tres etapas de un mismo proceso. Adaptado de Max
Derruau, Geomorfologa.
Si el agua se congela aumenta de volumen, por lo tanto si el hielo se presiona se convierte en agua para
poder reducir su volumen.
19.1.4+ios de #laciares. Hay 4 tipos principales de glaciares:
@ Casquete Delado% Como el Vatna (slandia) con una longitud de 150 kms y un espesor de 230 mts.
@ .olar. Tpico del Polo Norte donde no hay continente, all el sustrato es agua, el espesor es de 2 a 4 mts,
su papel es proteger el fondo marino. El agua fsil congelada es fundamentalmente de origen marino.
@ Continental. Tpico del Polo Sur y Groenlandia, all el sustrato es tierra (la Antrtida y Groenlandia) por lo
que el espesor mximo llega a 4 1/2 y 3 kilmetros respectivamente; las aguas son combinadas y de los
429
tmpanos desprendidos y en deriva primero se fusiona el agua dulce, quedando registrados en el hielo de
agua salada paleoambientes de playa.
@ 2laciares de montaa. Los tres primeros son el 96% de los glaciares, ste tipo de glaciar es slo el 4%.
Los de montaa aparecen en latitudes bajas sobre altas montaas, se subdividen en glaciar de valle (como
un ro), glaciar de pie de monte (como la unin de dos ros) y manto de hielo (estructura radial).
Figura 140. Glaciares de montaa: 1. glaciar de valle, 2. glaciar de pie de monte, 3. manto de hielo. Segn
Longwell y Fint, Geologa Fsica.
0:%5 &/*S,*N 21AC,A/
0:%5%0 <ormas de erosin #laciar. Las formas de erosin pueden ser:
@ Arranque% Cuando la masa de hielo en movimiento saca bloques del sustrato fracturado.
@ -es#aste interno% Cuando el material de arrastre que remonta la masa de hielo sufre el efecto de molino,
sufriendo una trituracin en la zona plstica del glaciar; as el material se convierte en harina de roca.
@ Abrasin% Es el efecto de lija del glaciar; no es el hielo el que pule el lecho y las paredes del sustrato
rocoso sino el material rocoso ms duro embebido dentro de la masa de hielo; estos fragmentos ptreos,
cuando tienen dureza suficiente dejan estras sobre las rocas de las paredes y del fondo advirtiendo el
sentido y la direccin del movimiento del glaciar.
0:%5%5 Movimiento de art!culas dentro de la masa de hielo. Los glaciares pueden acarrean enormes
cargas de cantos o morrenas y las que se despean por las laderas del glaciar forman morrenas laterales.
Las morrenas centrales surgen donde convergen dos glaciares aunando sus morrenas laterales de los
costados internos. Algunos cantos caen en las grietas formando morrenas internas, las que pueden seguir
descendiendo hasta el fondo para sumarse a las rocas arrancadas y constituir las morrenas de fondo.
430
Figura 141. Movimiento de partculas en el glaciar A. Material de arrastre, B. Plano de deslizamiento, C.
Partculas en movimiento, D. Fase de deposicin, E. Morrena frontal. Adaptado de Leet y Judson, Geologa
Fsica.
Los derrubios del glaciar pueden depositarse en su frente formando una morrena frontal, constituida por
material de todos los tamaos, desde arcilla a bloques enormes. Si el glaciar retrocede, la morrena frontal
abandonada, suele formar un dique que retiene un lago, mientras otros lagos aparecen ms arriba en las
depresiones de roca resistente excavadas por el glaciar. Los glaciares que retroceden aprisa van dejando su
carga amontonada y las rocas mayores quedan como indicio de su extensin primitiva. Estos depsitos
frontales aportan informacin valiosa sobre glaciaciones anteriores.
Figura 142. Morfologa glaciar. En el glaciar de valle se tiene: 1. Morrena central, 2. Morrena lateral, 3.
Morrena frontal, 4. Lago en media luna, A. Lengua del glaciar, B. Circos de erosin glaciar, C. Valle en U.
Adaptado de Longwell y Flint, Geologa Fsica.
0:%5%3 -esitos de #laciacin. Pueden ser estratificados y no estratificados; los primeros se llaman
depsitos fluvioglaciares y se explican porque es el agua de fusin de hielo quien toma, transporta y clasifica
los materiales de depsito dejndolos en capas o estratos, los no estratificados se explican por el efecto de
planadora de los glaciares y pueden ser: till si no estn consolidados y tillitas cuando estn consolidados.
Las morrenas son camellones de tillita ordenados por el glaciar.
Las marmitas son depresiones en depsitos fluvioglaciares producidas cuando se funde el hielo que antes
haba quedado atrapado por el depsito.
431
Durante la glaciacin Despus de la glaciacin
Figura 143. Formacin de una marmita: 1. depsito fluvioglaciar, 2. tillita, 3. masa de hielo (antes de la
fusin), 4. marmita (despus de la fusin del hielo). Segn Leet y Judson, Geologa Fsica.
0:%5%6 &volucin del aisa"e #laciar. Un glaciar es uno de los ms potentes agentes de erosin. Su hielo
erosiona el fondo por abrasin y arrancndole rocas. Los bloques embebidos en el hielo son arrastrados por
el fondo y marcan estras en las rocas, que pueden quedar pulimentadas formando rocas aborregadas.
La zona de origen es ensanchada en forma de un anfiteatro llamado circo, que si se junta con otro lo hace a
travs de una arista o umbral de paredes cortadas a pico. Si los glaciares moldean aristas y horns o picos,
tambin esculpen valles profundos de paredes abruptas.
Los glaciares de montaa excavan sus profundos valles en forma de U siendo ms profundos los de los
glaciares mayores que los de sus afluentes menores, los que aparecen en forma de valles colgados. As los
valles en U tributarios al quedar colgados drenan a menudo por una cascada.
Los fiordos con caractersticos de las costas que han sufrido glaciacin reciente, como las del oeste de
Escocia, las de Noruega, las del sur de Chile, Columbia Britnica, sur de Nueva Zelanda y Groenlandia. Son
bahas largas y estrechas como ras de abruptas laderas y gran profundidad. Su profundidad se explica
porque los glaciares llegaban hasta el mar, cuando entonces su nivel era mucho ms bajo que ahora.
432
Antes de la glaciacin Despus de la glaciacin
Figura 144. Modelado del paisaje glaciar: 1. arcos, 2. valles en U, 3. horns 4. aristas. Adaptado de Fouet y
Pomerol, las Montaas.
0:%3 +&*/,A -& 1A 21AC,AC,*N MU1+,.1&
Los casquetes polares Antrtico y Groenlands son los ltimos restos de una glaciacin que en latitudes
medias termin hace unos 12 mil aos, y en Colombia hace ms. Durante los ltimos 2,5 millones de aos
han sido cinco los avances y retrocesos del hielo, el ltimo de los cuales es el perodo actual, el Holoceno.
Durante la glaciacin del Pleistoceno el macizo volcnico Ruiz-Tolima estuvo cubierto por 800 Km
2
de hielo,
contra 30 Km
2
que se tenan en 1970. Los actuales arenales del Ruiz se explican por los hielos de la
Neoglaciacin que termin en Colombia hace 1500 aos.
Los ms antiguos indicios del avance de los glaciares fueron encontrados en Europa en sedimentos de hace
2,5 millones de aos. A estos le siguen los cuatro perodos del Pleistoceno Gnz, Mindel, Riss y los cuatro
estadios glaciares del Wrm. Sus equivalentes americanos en orden son Nebraskiano, Kansasiano,
llinoisiano y Winconsiniano. Respecto a las cuatro del Pleistoceno todas se han reconocido en
Norteamrica; en Europa hay evidencias de tres en Alemania y de una en el Elba.
Figura 145. Glaciaciones del Pleistoceno: 1. Gnz: Nebraskiano, 2. Mindel: Kansasiano, 3. Riss: llinoisiano,
4. Wrm: Wisconsiniano. (Abscisa Tiempo en millones de aos y ordenada variacin de la temperatura con
relacin a la actual).
Depsitos glaciares y rocas pulimentadas por el hielo se han identificado tambin en formaciones
geolgicas ms antiguas, lo que ha permitido deducir la existencia de anteriores glaciaciones. Se conocen
433
tres del final del Precmbrico (hace 940, 770 y 615 millones de aos), una del Devnico (hace 400 millones
de aos) y una del Permo-Carbonfero (hace 295 millones de aos).
0:%3%0 Causas de las #laciaciones. Para que se dispare el mecanismo de una fase glaciar, o su contraria,
la megatrmica, es suficiente un pequeo retroceso de los hielos pues l slo puede provocar un efecto
multiplicador.
Antes Despus
Figura 146. Efecto multiplicador de un deshielo o un calentamiento: 1. primer deshielo, 2. segundo deshielo,
3. hielo polar, 4. mares y continentes. Segn Ageda, Anguita y otros, Geologa.
Con un pequeo avance de hielo la radiacin llegar a la Tierra regresa de nuevo al espacio en mayor
cuanta y ello ocasiona disminucin de la temperatura por lo cual los hielos avanzarn de nuevo, se reflejar
ms radiacin y caer por segunda vez la temperatura repitindose de nuevo el proceso; si el hielo
retrocede, de la radiacin que recibe la Tierra poco se refleja, se calienta el clima, viene un segundo
deshielo, disminuye la reflexin, se da un segundo calentamiento y el efecto multiplicador continuar.
Es suficiente que caiga, entre 8 y 12 C la temperatura del planeta para que los hielos avancen como en el
Pleistoceno. Algunos argumentan causas externas (astronmicas) y otros causas internas (terrestres) que
puedan modificar el clima. Es claro que no se explica el fenmeno en estudio como debido a enfriamiento
interno del planeta y adems que se trata de un efecto global y no local.
0:%3%0%0% Causas eBternas. Entre las causas externas o astronmicas tenemos:
@ Cambios en la constante de radiacin solar. Se ha demostrado que la constante solar no es tan
constante; las variaciones estn asociadas a los ciclos de manchas solares de largo perodo.
434
@ Cambios en el sistema +ierra@Sol@1una. Son fenmenos de carcter peridico, como la modificacin en
la excentricidad de la rbita terrestre, la variacin en la inclinacin del eje terrestre respecto a la eclptica y la
precesin de los equinoccios.
@ .aso del sistema solar a trav(s de nubes de olvo. Se trata de polvo interestelar de algunos de los dos
brazos espirales de la Galaxia que invaden el espacio de radiacin solar. Cada 250 millones de aos el Sol
revoluciona la galaxia y el paso por un brazo dura pocos millones de aos.
0:%3%0%5 Causas internas. Entre las causas internas o terrestres tenemos:
@ 1a deriva continental. Los continentes se desplazan a lo largo de las eras geolgicas. Cuando los
continentes estn ms cercanos a los polos la Tierra recibe ms radiacin solar sobre el ocano que est
dominando el Ecuador. Como el ocano tiene ms capacidad reflectora que los continentes el planeta se
enfra.
@ &l Culcanismo. El aporte de ceniza a la atmsfera aumenta las prdidas de radiacin solar de la Tierra
por reflexin y por ello sobreviene el enfriamiento; debe tenerse en cuenta como efecto contrario que el CO2
volcnico produce efecto de invernadero (contrario), de tal manera que es el balance de uno y otro el que
define hacia donde se dirige el clima.
@ Cambios en las corrientes oce)nicas. Por la deriva continental se condiciona la direccin de las
corrientes ocenicas y en consecuencia la direccin de los vientos productores de lluvia; pues hay corrientes
ocenicas fras y calientes, sobre las cuales se generan zonas de alta y baja presin atmosfrica. El viento
se desplaza de las primeras a las segundas, y es en las segundas en donde sobrevienen las lluvias.
0:%3%5 &'ectos. Si se derriten los hielos actuales, el nivel medio del mar sube entre 21 y 61 metros. Antes
de 1920 suba 9 cm por siglo, despus 60 cm por siglo. Es evidente que un actual aumento del nivel del mar
traera problemas severos en las ciudades portuarias, incremento de las fronteras de los desiertos y
desplazamiento de las reas agrcolas.
435
@ &ocas #laciares. En pocas de glaciacin hay intensos perodos fluviales; hay menos evaporacin,
menos desiertos, ms vegetacin, ms lagos; los vientos productores de lluvia prefieren el Ecuador, el rea
cubierta por hielos se duplica o cuadruplica, el nivel del mar baja entre 30 y 130 mts, se despeja la
plataforma continental, hay movimientos eustticos en el fondo ocenico (ascenso y descenso) predominio
de la pradera, del mamfero pequeo multparo (varios partos).
@ &ocas me#at(rmicas. En las megatrmicas todo lo contrario, el ocano invade las costas por el
aumento del nivel del mar, se derriten los hielos, es la poca de rboles y grandes mamferos de un solo
parto, las plantas tropicales invaden latitudes altas, se extienden los desiertos y en donde exista hielo sobre
el continente por la zona de playa quedan como evidencia los "fiordos".
0:%6% &1 C,&N+*
Es el aire en movimiento. A gran escala, los movimientos horizontales y verticales, son importantes en la
configuracin del tiempo y del clima. Las principales fuerzas que afectan al movimiento horizontal del aire
son los gradientes de presin, el efecto de Coriolis y la friccin.
Los gradientes de presin los provoca el desigual calentamiento de la atmsfera por el sol y el efecto
Coriolis es debido a la rotacin terrestre. Los movimientos horizontales del aire son importantes alrededor de
los sistemas ciclnicos (baja presin) y anticiclnicos (alta presin).
La combinacin de movimientos horizontales y verticales crea un patrn de vientos predominantes. A lo
largo del ecuador est la llamada regin de las calmas ecuatoriales, donde el calor solar calienta el aire
ascendente que se dispersa alejndose del ecuador para fluir hacia el norte y al sur y caer a las latitudes de
30 norte y sur para alimentar los vientos alisios que regresan hacia el ecuador y los vientos ponientes que
fluyen hacia las latitudes medias de la Tierra.
436
Figura 147. Esquema de la mquina atmosfrica del planeta. A. vientos polares del este, B. contralisios del
occidente, C. alisios del Noreste y Sudeste, E. Ecuador, H. clula de Hadley, F. clula de Ferrel, P. anticicln
polar. Segn A. Bialko, nuestro Planeta La Tierra.
0:%6%0 &'ecto Coriolis. La circulacin que se muestra en el planeta se explica porque en la Tierra es
conveniente relacionar el sistema de referencia inercial que se considera en las leyes de Newton, con la
superficie de nuestro planeta. Eso es precisamente el sistema de coordenadas geogrficas. Dicho sistema
no es inercial, por cuanto la Tierra gira. La segunda ley de Newton puede escribirse de una forma tal que sea
vlida en un sistema de referencia rotacional. Pero en este caso, a su segundo miembro es necesario
aadirle una fuerza complementaria, la cual se denomina fuerza de Coriolis.
La fuerza de Coriolis (f) es perpendicular a la velocidad (v) del punto material y proporcional a la velocidad
angular (). Adems, esta fuerza depende de la latitud () del lugar, en funcin de sen . La expresin
general de la fuerza en un cuerpo de masa m, es:
f = 2 m v sen
Por la fuerza de Coriolis, los ros erosionan ms la orilla derecha en el hemisferio norte y la izquierda en el
hemisferio sur. Tambin, en el hemisferio norte los remolinos son dextrgiros y en sur sinextrgiros. De ah
que los ciclones o tifones en el Atlntico Norte giren en el sentido de las manecillas del reloj y en el Pacfico
sur sean levgiros. Todo porque la fuerza centrfuga que en el Ecuador es mayor, decrece con la latitud
hasta hacerse mnima (0) en los polos.
0:%6%5 Circulacin #eneral de los vientos. Siempre los vientos van de las zonas de alta presin (+) a las
de baja presin (-). Los polos, donde el aire se enfra y se asienta, son zonas de alta presin. Tambin los
son los paralelos vecinos a los trpicos de Cncer y Capricornio.
437
La zona de interconfluencia tropical, ZCT, vecina al ecuador, como las latitudes templadas de los 60, son
las zonas de baja presin a donde convergen los vientos venidos de los paralelos de Cncer y Capricornio
(desiertos tropicales) y de los crculos polares de la Tierra.
Como sabemos la causa del transporte de las masas areas es la conveccin, o sea, el ascenso del aire
caliente ligero y su sustitucin, desde abajo, por el aire fro. Las zonas que se calientan al mximo durante el
da son las tropicales, donde los rayos solares inciden sobre la Tierra casi verticalmente. El gradiente de
temperatura y su reduccin en funcin de la altura cerca de la superficie, se hace mayor que el adiabtico de
equilibrio, lo cual provoca, precisamente, el origen de un flujo de aire vertical. El aire asciende cerca del
ecuador, en la ZCT, elevando el lmite superior de la troposfera, al doble de su altura en los polos. Pero,
dnde debe meterse el aire?. Es fcil comprender que a grandes alturas el aire fluye del ecuador, ya a las
latitudes septentrionales como a las meridionales. As marcha enfrindose parcialmente en la troposfera
superior, para descender en las latitudes medias y dirigirse de regreso al ecuador.
438
Figura 148. Circulacin de los vientos en dos temporadas. Julio en la parte superior y enero, en la inferior.
Las corrientes se establecen de las zonas de alta presin (crculos oscuros) a las de baja presin (crculos
claros). Se muestra el flujo en julio y en enero, afectado por la aceleracin de Coriolis, gracias a la rotacin
del planeta.
0:%6%3 Ciclones y anticiclones. A lo largo del frente polar del hemisferio norte el aire clido de los
ponientes (del oeste) choca con los levantes (del este) rticos. En ste mismo frente polar se desarrollan
ondas, algunas de las cuales aumentan de tamao rpidamente. El aire clido fluye hacia ellas mientras que
el fro fluye por detrs de ellas. El aire clido liviano se eleva sobre el fro a lo largo del frente clido. Por
detrs el aire fro se abre camino bajo el clido a lo largo del frente fro. Gradualmente el segundo frente
alcanza al primero que es empujado, para formar una oclusin. En el frente clido se forma un cordn de
nubes que trae lluvias y a veces tormentas. En los anticiclones la circulacin del aire es inversa a la de los
ciclones.
0:%6%6 1os monzones. Son inversiones estacionales de la direccin del viento. Los ms famosos ocurren
en la ndia donde los vientos del norte propios del invierno son reemplazados por los del sur durante el
verano. Los del sur estn muy cargados de vapor de agua que se precipita en forma de lluvias torrenciales.
Otra inversin de vientos a escala local, son las brisas terrestres y marinas.
0:%6%5 <enmeno de brisa. Cuando el Sol calienta en la costa, dado que el agua y la Tierra tienen
diferente calor especfico, el ocano permanece fro y el continente caliente; la zona de alta presin estar
sobre el mar y durante el da soplar a la costa. En la noche la brisa se invierte, ir al mar quien por razones
de calor especfico almacenar el poco calor que recibi, mientras que la Tierra que haba almacenado ms
calor, ya se encuentra fra.
0:%6%7 +ormentas, huracanes y tornados. Las tormentas ms comunes son las tronadas que en regiones
templadas y tropicales se producen a diario con el requisito de fuertes corrientes de aire ascendente que al
elevarse se enfra liberando calor conforme se da la condensacin del vapor de agua. La liberacin de calor
aporta energa para intensificar el ascenso del aire y el desarrollo de la tormenta. La condensacin del aire
produce cumulo-nimbos que llegan a alcanzar una altura mayo de 5 Km. Estas lluvias traen lluvia y granizo
y en ocasiones truenos y relmpagos.
439
Los huracanes tambin llamados tifones o ciclones tropicales se forman sobre ocanos clidos. Producen
vientos espirales de hasta 250 a 350 Km/hora. El ojo contiene aire caliente descendente y ocupa 5 a 50 Km
de los 500 Km de dimetro del huracn. Alrededor del ojo ascienden espirales de aire clido y hmedo. La
condensacin crea cumulonimbos y libera calor latente que aumenta el ascenso en espiral del aire. Los
huracanes son destructivos sobre todo en zonas costeras por el efecto de las olas, la lluvia torrencial y los
vientos. Los tornados son torbellinos violentos, pero cubren un rea mucho menor que los huracanes. Se
forman cuando un cumulonimbo empieza a crecer hacia abajo y la prolongacin de la nube en forma de
cuello de embudo toca el suelo. Su ancho vara entre 50 y 200 metros, el desplazamiento varia de 30 a 65
Km/hora y el fenmeno se desvanece despus de 30 Km de recorrido. Algunos han llegado a desplazarse
hasta 500 Km.
0:%6%8 <enmeno del Nio. Todos lo aos en diciembre una corriente de agua clida recorre el Pacfico
sur desplazndose hacia la costa de Ecuador y el norte del Per, por encima de la fra y profunda corriente
de Humbolt, que fluye hacia el norte. Cada tres o cuatro aos se produce un calentamiento ms intenso y
extendido en toda la zona ecuatorial central y el Pacfico oriental. Este calentamiento que suele durar de 14
a 18 meses tiene efectos acusados en el clima mundial.
En diciembre, por lo general la presin atmosfrica sobre el sudeste del Pacfico es bastante alta, lo cual
indica que el aire desciende, mientras que sobre ndonesia es baja lo que indica que el aire se eleva.
Cuando se produce el Nio, es porque en la Navidad la situacin se invierte; la presin atmosfrica
desciende en el sudeste del Pacfico y aumenta en ndonesia y Australia. Los vientos que antes soplaban
desde Amrica y con su friccin elevaban cerca de un metro el ocano Pacfico en ndonesia, dejan de
soplar para que el mar retorne con coletazos afectando nuestras costas. Adems con el Nio se produce un
movimiento de las aguas superficiales clidas del Pacfico que se desplazan hacia el este.
Este fenmeno parece deberse aun cambio de direccin de los vientos ecuatoriales del este que tambin se
invierte trayendo las aguas superficiales hacia Amrica donde se acumulan las aguas clidas y se impide el
440
afloramiento de las profundas y fras aguas de la corriente de Humbolt ricas en nutrientes. La falta de estas
aguas que traen el plancton de la Antrtida tiene efectos catastrficos en la industria pesquera.
0:%5 -&S,&/+*S
Los desiertos se forman en regiones en las que la tasa de prdida de agua por evaporacin es mayor que la
de ganancia por precipitacin. La temperatura, al igual que la lluvia, es importante; en latitudes fras crecen
bosques an con precipitaciones escasas que en los trpicos slo explicaran montes bajos y condiciones
semiridas. Aproximadamente el 25% de la superficie terrestre se caracteriza por climas secos, y los
desiertos propiamente dichos cubren gran parte de la tierra comprendida entre las latitudes de 10 y 35
norte y sur.
0:%5%0 Clases de desiertos. Hay tres tipos de desiertos: los desiertos topogrficos y tropicales en las
latitudes bajas y medias, y los desiertos polares en las latitudes altas. Los dos primeros son clidos y los
terceros fros. Todos se ubican en zonas de baja presin. Este aparte se centrar en los desiertos clidos.
@ -esiertos too#r)'icos. Se explican por barreras naturales que detienen los vientos hmedos y provocan
la sequedad; por ejemplo La Candelaria en Villa de Leiva y la Tatacoa en el Huila, explicados por unos
microclimas particulares. Tambin se incluye aqu la pennsula de la Guajira afectada por una corriente
caribe
@ -esiertos troicales. Son los que se ubican en las latitudes de 30 norte y sur, como el Sahara al norte y
el desierto de Nueva Zelanda al sur; se explican por la circulacin general de los vientos en la mquina
atmosfrica del planeta Como los desiertos son zonas de alta presin y el ecuador est a baja presin, el
viento inicia su recorrido en los 30 norte y sur en estado seco y fro; yendo al Ecuador se va calentando, se
dilata, aumenta la relacin de espacios vacos, recoge en su trayectoria la humedad para almacenarla en
forma de vapor. La masa de aire cargada de vapor llega al Ecuador, sube, se enfra, libera la humedad en
forma de lluvia y regresa por lo alto, para descender nuevamente sobre las latitudes de 30 e iniciar de
nuevo su recorrido en el cual roba la humedad de los desiertos.
441
@ -esiertos olares. Son los que se ubican en los polos geogrficos del planeta a latitudes de 90 norte y
sur. El polo norte tiene por sustrato el ocano Artico y el polo sur tiene por sustrato el continente de la
Antrtida. Ambas se constituyen en desiertos por ser regiones de alta presin.
Otra trayectoria similar de circulacin de vientos se sucede entre los polos y las latitudes de los 60 norte y
sur. En el polo el viento recoge la humedad de esta regin y la lleva a latitudes de 60 donde se provocan las
lluvias. En los polos el fro ocasiona el asentamiento del aire y por ello hay una zona de alta presin.
0:%5%5 1a lluvia. En el desierto va de 250 a 375 mm por ao, no es predecible se concentra en cortos
perodos, pueden darse 4 aos de sequa. Debido al severo dficit de agua, la vegetacin del desierto est
limitada en su desarrollo y las tierras vegetales se caracterizan por horizontes de tierra; el contenido de
arcilla y materia orgnica es bastante diferente del de las tierras hmedas. Estos dos factores vegetacin y
tierra vegetal combinados con la naturaleza limita y espordica de las lluvias, se reflejan en los procesos
geomorfolgicos y por ello en diferentes paisajes.
0:%5%3 +emeratura. Hay una gran fluctuacin diaria as: en los tropicales, da 37C y noche -1 C a la
sombra; lo anterior es lo mismo en invierno que en verano. En los topogrficos el invierno es severo, con
temperaturas que oscilan entre 17 y -27 C.
Las primeras investigaciones consideraban que las fuertes variaciones diarias de la temperatura en la
superficie desrtica, de hasta 74 C provocaban suficiente dilatacin y contraccin de la masa de roca como
para causar desintegracin por insolacin. Los experimentos de laboratorio sugieren que ste proceso es
relativamente imposible
0:%5%6 ,ntemerismo% Predomina el mecnico por la sequedad; el agua aunque escasa es el principal
agente modelador del paisaje, le sigue el viento; el cambio de temperatura ocasiona vientos fuertes con
arenas.
442
El agua subterrnea aparece a cientos de metros, es poca y de poca confianza para abastecimientos; en
desiertos semiridos la extraccin para recarga de pozos debe ser cuidadosa; un oasis es un acufero que
funciona como pozo artesiano, tiene poca agua y puede ser salada.
0:%5%5 &l viento. La velocidad aumenta con la altura sobre el suelo, el viento oscila de izquierda a derecha,
hacia arriba y hacia abajo pero su tendencia general es el ascenso, al 1/30 del dimetro de las partculas por
encima del suelo no se mueve el aire, construyndose as una barrera que impide la erosin, hay dos tipos
de tormentas: de arena y de polvo.
Las de arena tienen un metro de altura, casi toda la cargan en los primeros 45 cm, los granos van en
saltacin y rodamiento. En las tormentas de polvo, el polvo viaja en suspensin porque el aire es turbulento;
el tamao de las partculas depende de las velocidades terminales de los granos levantados.
0:%7 &/*S,LN &N &1 -&S,&/+*
En los climas ridos predominan dos procesos, abrasin (corrasin) y deflacin. La energa del viento
determina el tamao mximo de las partculas a transportar; de esta manera se realiza una seleccin y un
transporte de materiales denominado deflacin, mientras que las partculas que viajan en suspencin al
chocar contra masas rocosas realizan una labor erosiva que se denomina corrasin. La corrasin o abrasin
origina superficies pulidas, corredores, rocas en forma de hongo y cantiles a contraplomada. Adems
remarca las diferencias de litologa, cementacin, etc. existentes en las rocas.
0:%7%0 Abrasin ?corrasinA. Es el fenmeno de lija, para las tormentas de arena esa lija tiene 45 cm de
espesor, los principales productos de ese proceso son los yardang y ventifactos; los yardang son minsculos
valles en U (ver figura 155) a modo de surcos pulidos en la roca al piso.
]]]
443
Figura 149. Formacin de un ventifacto. Los ventifactos son bloques labrados, con brillos, facetas y formas
caprichosas, por los granos que arrastra el viento. Adaptado de Longwell-Flint y Leet-Judson, Geologa
Fsica.
0:%7%5 -e'lacin. Es la accin erosiva en la cual el viento transporta y clasifica depsitos no consolidados;
los productos del proceso son dos: las cuencas de deflacin y los pedestales. Estos ltimos se explican por
la accin combinada del viento y la lluvia (ver figuras 151 y 155).
Hmedo (Pleistoceno) Seco (hoy)
Figura 150. Formacin de una cuenca de deflacin: 1. en la edad del hielo una arenisca por accin de la
humedad pierde su material cementante, 2. posteriormente esa arena emigra como una duna y abandona la
cuenca de deflacin. Segn Leet y Judson, Geologa Fsica.
Figura 151. Pedestales: son pilares en forma de hongo, resultado de la erosin diferencial de la lluvia y el
viento en paisajes ridos. Tomado de La Tierra Planeta Vivo, Salvat.
0:%7%3 -esitos de viento. Son de dos tipos: loess y Dunas.
444
@ 1oess. Son depsitos no consolidados de limos que no emigran, cuyos espesores van desde los
centmetros hasta los 10 metros. Originalmente las partculas se formaron en antiguos pantanos cuando las
condiciones climticas del lugar fueron afectadas por procesos de glaciacin. Posteriormente quedaron
ubicadas en zonas desrticas y de stas fueron sacadas por el viento. El polvo ms fino de los desiertos,
puede ser elevado miles de metros de altura y transportado centenares de kilmetros, de tal manera que si
ste sale del desierto puede formar un loess, suelo agrcola muy frtil por no haber estado sometido a un
deslavado de bases.
@ -unas. Son depsitos de arena mviles que al emigrar sepultan objetos, y cuya altura vara entre los 30 y
200 metros mientras su base es 5 veces mayor. El avance de la duna se da en la direccin del viento y los
mtodos para fijarla son: a) colocacin de empalizadas en la cresta de la duna con lo que se detiene el
aporte de partculas procedentes de barlovento hacia el frente de la duna; b) instalacin de plantas
arbustivas cuyas races traban las partculas; c) incrementar la humedad de la zona con la finalidad de
aumentar la cohesin entre las partculas
0:%7%6 Clases de dunas. Las dunas pueden ser de cuatro clases, as:
@ 4ar"anes. Depsitos en forma de luna creciente, cuyos cuernos en la direccin del viento anuncian suelo
duro y plano. Los barjanes suelen encontrarse en el borde del desierto donde hay una menor cantidad de
arena y algo de vegetacin.
@ 1on#itudinales. Camellones en la direccin del viento; anuncian viento fuerte o poca arena. Estas dunas
cubren una extensin mucho mayor y los largos cordones de arena estn separados por bandas de roca o
piedras libres de arena por la accin de los remolinos del viento.
@ +ransversales. Semejan olas transversales al viento; anuncian viento suave pero oscilante ya sea por
irregularidades en el suelo o variaciones dinmicas en la masa del aire. Un tipo particular es la duna de
playa donde los camellones son paralelos a la playa y transversales a la direccin del viento.
445
@ &n U. Dunas dispuestas al contrario de los barjanes y que anuncian obstculos longitudinales. Se
diferencian de aquellos por tener la cara de deslizamiento en la parte convexa.
Figura 152. Barjn y duna en U. La direccin del viento en una duna cualquiera la da su cara de
deslizamiento. En el dibujo se ilustra un barjn ( derecha) y una duna en U (izquierda), ambas con la cara
de deslizamiento en sotavento (S) y no en barlovento (B). Adaptado de Leet -Judson y Longwell- Flint,
Geologa Fsica.
0:%7%5 -in)mica de las dunas. La fig. 153 A muestra el efecto de un obstculo que explica la acumulacin
del depsito en la sombra del viento, las partculas pierden energa y se genera la turbulencia detrs del
obstculo. La fig. 153 B muestra la dinmica en el desarrollo de la duna, por la forma como evolucionan las
prdidas de energa y turbulencias sealadas. La fig. 153 C ilustra en su conjunto, como se forma la cara de
deslizamiento de una duna, la que siempre aparece en sotavento, sin lo cual no podramos diferenciar el
barjn de la duna en U.
Figura 153. Dinmica de las dunas. De izquierda a derechas se muestra la secuencia temporal en el
proceso de formacin de una duna, a partir de un obstculo. Arriba plantas y abajo perfiles, con lneas que
muestran la trayectoria en viento y zonas de turbulencia; adems de reas oscuras en zonas de mayor
concentracin de material. Adaptado de Leet y Judson, Geologa Fsica.
446
0:%7%7 &volucin del aisa"e. El paisaje rido evoluciona diferente al hmedo; en el primero se obtienen s,
ros escasos en meandros, una tendencia al drenaje enrejado; en el hmedo se tienen peniplanos, es decir,
valles de poca inclinacin, por lo tanto de ros con meandros y con un drenaje que se inicia como dendrtico.
Figura 154. Evolucin del paisaje hmedo y seco. A la izquierda la forma como evoluciona un paisaje rido
formando un pedimento y desarrollando un drenaje paralelo; a la derecha la evolucin de un paisaje
formando un pedimento y desarrollando un drenaje dendrtico. Tomado de Leet y Judson, Geologa Fsica.
0:%8 -&S,&/+*S &N AM&/,CA
En Amrica llueve todo el ao en la cuenca amaznica y en las Guayanas y el Choc. No llueve nunca en
Atacama y en los desiertos de Arizona y Nevada de los Estados Unidos y Norte de Mjico. Por supuesto
tampoco llueve en los polos.
En la regin noroccidental de Sur Amrica, Colombia y Venezuela, adems de los climas derivados de la
latitud y la altitud, hay en la regin climas tropical hmedo y tropical seco. El primero es el resultado de las
influencias marinas del Atlntico, en la parte oriental y del Pacfico en la parte occidental.
447
La corriente ecuatorial del Atlntico empuja hacia las costas orientales de Venezuela y cuenca del Orinoco,
vientos clidos cargados de vapor de agua, los que al tomar altura sobre el continente condensan toda la
humedad produciendo alta pluviosidad.
La corriente ecuatorial del Pacfico entra de frente a las costas colombianas en donde se encuentra con los
aires fros de la corriente de Humbolt, de lo cual resulta la gran pluviosidad de sta zona.
Las zonas de clima tropical seco como es la costa norte y los llanos Orientales y de Apure, son el resultado
de los vientos alisios que soplan durante medio ao produciendo una estacin lluviosa y otra seca. Los
extremos del norte de la regin, la Guajira y Coro, no alcanzan a recibir lluvias y son desrticos.
448
50 2&*M*/<*1*2,A
La geomorfologa es la ciencia que estudia las formas de la Tierra. Se institucionaliz a finales del siglo XX
y principios del XX y sus haberes se asientan en los saberes acumulados por las dems ciencias de la Tierra
que se sistematizaron a partir de la actitud ilustrada respecto de la naturaleza y sus complejas
consecuencias en nuestra cultura.
Pero la Tierra es amplia, diversa y desigualmente conocida, lo cual plantea problemas a los cientficos por la
gran variedad y aparente dispersin de hechos y procesos, por su dependencia de mltiples factores y por la
dificultad de encontrar en su generalidad las leyes que los rigen.
Estos hechos y procesos pueden ser microscpicos y aparecer aislados, pero las formas del relieve slo
pueden entenderse de modo global como pertenecientes a la totalidad del planeta e integradas en la
totalidad de la naturaleza donde participan de mltiples relaciones. Conocer las causas es explicar las
geoformas, pues la geomorfologa tiene que dar cuenta de la gnesis del relieve y tipificar sus geoformas:
explicar fuerzas y procesos y clasificar resultados.
50%0 1A 2&*M*/<*1*2,A C*M* C,&NC,A
La geomorfologa se especializa en estructural (que atiende a la arquitectura geolgica) y climtica (que se
interesa por el modelado), incorpora las tcnicas estadsticas sedimentolgicas, en laboratorio y, sobre todo,
pierde su aislamiento para convertirse en una ciencia que atiende mltiples factores e inserta el estudio del
relieve al conjunto de relaciones naturales que explica globalmente la geografa fsica.
50%0%0 ConeBin con #eolo#!a, climatolo#!a, hidrolo#!a y bio#eo#ra'!a. La geomorfologa tiene que
contar prioritariamente con el factor geolgico que explica la disposicin de los materiales. Las estructuras
derivadas de la tectnica y de la litologa configuran frecuentemente los volmenes del relieve de un modo
ms o menos directo.
449
El clima introduce modalidades en la erosin y en el tipo de formaciones vegetales, de modo que la
morfognesis adquiere caractersticas propias en cada zona climtica. La elaboracin de geoformas
tambin depende de los paleoclimas que se han sucedido en un determinado lugar.
De las condiciones climticas, biogeogrficas, topogrficas y litolgicas, depende la eficacia erosiva de los
cursos de agua y de otros modos de escorrenta. Aqu habr que considerar el conjunto de la red
hidrogrfica.
La cobertura vegetal introduce un tapiz protector en la interfase atmsfera-litsfera, razn por la cual la
biogeografa da claves importantes en el anlisis de las geoformas y de los procesos que las modelan. Pero
esta cobertura no depende slo del clima y del sustrato rocoso, sino tambin de la accin antrpica.
50%0%5 2eo'orma. Una geoforma es un cuerpo tridimensional: tiene forma, tamao, volumen y topografa,
elementos que generan un relieve. Se han clasificado treinta y seis (36) geoformas; el primer paso es
identificar las geoformas con su topografa, drenaje, textura, tono, vegetacin natural y uso del suelo.
Una geoforma est compuesta por materiales que le son caractersticos: como arenas, gravas, arcilla o
cuerpos masivos; tiene una gnesis y por lo tanto una dinmica que explica los materiales que la forman.
Como geoformas las rocas son lechos rocosos; los deltas, abanicos, terrazas y llanuras de inundacin, son
materiales transportados. Los suelos residuales estn asociados a los lechos rocosos.
Utilizando fotografas areas se puede inferir que el tono y la textura dependen de la vegetacin, que el uso
del suelo sirve para hacer asociaciones con aptitudes, que las formas de erosin anuncian si el material es
arenoso o rocoso. La topografa a su vez, est relacionada con la pendiente, y puede ser: plana, ondulada,
quebrada o escarpada; donde existen entrantes o salientes del terreno son factibles los cambios litolgicos.
450
Figura 155. Paisajes con diferentes situaciones litolgicas, estructurales y ambientales: 1. Relieve
apalachinado (plegamiento erosiaonado), 2 aspecto de una cuesta estructural subhorizontal. 3 relieve aluvial
invertido, (construccin y destruccin de un valle), 4 escarpe tectnico (falla normal), 5 escarpe de erosin
m(obsrvese el descenso del relieve), 6 escarpe litolgico (el escarpe marca el contacto), 7 paisaje rido en
suelo fino (formacin de yardang), 8 paisaje rido en conglomerado (formacin de mesas basculantes y
pilares), 9 afloramientos duros (diques intruyendio rocas ms blandas). Adaptado de Max Derruau,
Geomorfologa.
El drenaje est caracterizado por una forma o patrn modelo, donde el ndice de erosin o remocin es muy
importante y la textura es el grado de espaciamiento entre los canales del drenaje. La textura en rocas puede
ser gruesa, media o fina, y la erosin, laminar, por surcos o por cargas.
La vegetacin puede ser natural y su altura anuncia la profundidad del suelo, cuando hay densidad. Las
variaciones en la densidad de la vegetacin se asocian con presencia de aguas subterrneas. Si es artificial
se considera ya un uso del suelo. En un abanico aluvial los bosques de galera anuncian el drenaje y la
vegetacin es ms alta en su pie que en el pice a causa del nivel fretico.
A continuacin se presenta una tabla de claves fotogeolgicas para la identificacin de las diferentes rocas y
fallas, de acuerdo a tres aspectos fundamentales: tonos, texturas y drenaje.
50%0%3 Concetos b)sicos de #eomor'olo#!a
1. Los procesos fsicos de hoy operaron en el pasado geolgico.
2. La estructura geolgica condiciona las formas del relieve.
451
3. El proceso geolgico se expresa en la geoforma.
4. Cuando los diferentes agentes modelan la corteza se produce la secuencia que evidencia tales etapas.
5. La complejidad es ms comn que la simplicidad en las geoformas.
6. La geologa del cuaternario domina la topografa.
7. La adecuada interpretacin del paisaje exige conocer los cambios geolgicos y climticos pasados.
8. La presin y temperatura del clima regional son necesarias para entender los procesos geolgicos.
9. Se debe mirar la geomorfologa de hoy en el contexto de las geoformas pasadas.
50%5 C1AC&S -& <*+*,N+&/./&+AC,*N
Se mostrar en el siguiente cuadro las claves fotogeolgicas atendiendo como aspectos relevantes, tonos,
texturas y drenajes, tanto de las rocas como de las estructuras geolgicas.
Un proceso prctico, para efectuar un anlisis geomorfolgico, consiste en tomar la fotografa area o
terrestre del lugar, colocar sobre ella un papel calco, trazar sobre el papel calco el drenaje y otras siluetas
que separen zonas de inters por el color o la textura. Asignando a cada clave fotogeolgica un cdigo
alfanumrico, sobre el papel calco se anotarn estos cdigos sobre los rasgos correspondientes.
452
Cuadro 24. Claves fotogeolgicas.
ASPECTOS ROCAS
NTRUSVAS
ROCAS
VOLCANCAS
ROCAS
CLASTCAS
TONOS - Claros salvo humedad
(gris)
- Oscuros en ultramficas
- Claros a oscuros en
hipoabisales y diques
- Oscuro en las jvenes,
en las meteorizadas es
claro.
- Claros en conos de
ceniza y lavas viejas,
secas y sin cobertura
- Claros en
conglomerados, areniscas
maduras y lodolitas de
desiertos.
- Oscuro en areniscas
maduras y lodolitas, por
humedad.
- Oscuros en estructuras
TEXTURAS - Homogneas masiva -Finas en tefras (tobas,
cenizas).
- Rugosas en lavas, flujos
o bloques
- Gruesas en
conglomerados y
areniscas.
- Finas en lodolitas (dan
flatiron)
DRENAJE - Dendrtico, pinzado o
radial y puede variar con el
diaclasamiento y la
composicin
- Radial-anular en
hipoabisales
- Paralelo en basaltos.
- Dendrtico en tobas y
depsitos piroclsticos
- Anular en domos.
- Radial en volcanes
- Anmalo en lagunas y
canales discordantes
- Rectangular, paralelo y
subparalelo en
conglomerados y areniscas
maduras
- Subparalelo y
subdendrtico en areniscas
inmaduras
- Subparalelo a dendrticas
en lodolitas
ASPECTOS ROCAS NO
CLASTCAS
ROCAS
METAMORFCAS
FALLAS
TONOS - Claros casi siempre
- Oscuros si hay materia
orgnica o humedad,
bandeados si hay
interestratificacin
- Oscuros generalmente
pero no intensos
- Claros en cuarcita
- Claros a semioscuros en
gneises
Cambios bruscos y
oscuros por agua o claros
si hay exceso de drenaje
TEXTURAS El del relieve (ejemplo
paisaje crstico). No da
flatiron
- Finas pizarras
- Medias a gruesas,
gneises.
- Esquistosidad
Cambios, anomalas e
irregularidades
DRENAJE - Discontinuo y con
sumideros en karst.
- Controlado por fracturas
subterrneas
- Dendrtico a rectangular
en pizarras y filitas.
- Variable en esquistos
- Colector con poco
drenaje secundario en
cuarcitas
- Dendrtico a rectangular
en gneis
- Desviacin sistemtica
Controles anmalos.
- Alineado y con direccin
perpendicular
Mnica Dunyer. Posgrado de Geotecnia, Universidad Nacional, 1995.
50%5%0 Claves de 'otointerretacin de rocas lutnicas
- Los contactos de intrusiones granticas con rocas encajantes son discordantes, ntidos y sencillos.
453
- Los cuerpos granticos tienen grandes dimensiones.
- Los tonos son claros (buena reflectancia), salvo en condiciones de humedad.
- La textura es homognea, pues su aspecto es masivo.
- El drenaje es normalmente dendrtico-pinzado o radial, en caso de domos.
- Si hay muchas diaclasas el patrn es rectangular.
- El tono y drenaje puede variar con la composicin, densidad de diaclasas y humedad.
- La topografa se presenta en cerros con forma de A o macizos redondeados.
- Presentan ms fracturamiento cuando tienen mayor antigedad.
- En el trpico desarrollan saprolito profundo.
50%5%5 Claves de 'otointerretacin de rocas volc)nicas
- Son reconocibles si no estn erosionadas.
- Las geoformas dependen del tipo de lava y su actividad.
- Los basaltos presentan columnas, drenaje paralelo grueso y suave topografa.
- Los crteres de ceniza son claros y con pendientes altas (ngulo de friccin f = 35).
- Las lavas viscosas son lenguas de pared abrupta y tienen formas en pata de elefante.
454
- Los depsitos lvicos forman colinas de cresta aguda.
- Muy disectadas por drenaje dendrtico y fino cuando son recientes, adems presentan tonos claros y
laderas verticales y uniformes.
- Presentan tonos oscuros en lavas jvenes, aunque la vegetacin las aclara algo.
- Los patrones de drenaje son dendrticos en depsitos piroclsticos y tobas; anular, en edificios volcnicos;
radial, en la base de los volcanes, anmalo con lagunas y canales discontinuos, en los flujos.
- La vegetacin es escasa si el material es reciente, y la porosidad y permeabilidad son altas, aunque
disminuyen con la meteorizacin.
50%5%3 Claves de 'otointerretacin de rocas sedimentarias cl)sticas
- Estas rocas son las que ms informacin arrojan.
- Las rocas sedimentarias forman estructuras secundarias (pliegues, fallas, diaclasas) que se evidencian por
alineamientos de cualquier tipo (tonos ms oscuros, drenajes controlados, cordones vegetales).
- Las geoformas que ms las delatan son los flatiron (planchas), que se desarrollan sobre las rocas
sedimentarias duras (areniscas compactas) y son las geoformas fruto de la erosin diferencial.
- Generalmente la pendiente topogrfica corresponde a la pendiente estructural que es larga y suave.
- En la contrapendiente hay escalonamientos por el contraste entre estratos duros y blandos que se alternan.
- Los conglomerados muestran tono claro a medio; textura gruesa; a muy gruesa, drenaje rectangular,
subparalelo o paralelo; vegetacin escasa y arbustiva; escarpes verticales en la contrapendiente, y crestas
agudas rectilneas y de gran continuidad.
455
- Las areniscas pueden ser maduras o inmaduras; las intermedias tienen rasgos que oscilan entre los
extremos de estas.
- Las areniscas maduras muestran tono claro a medio, textura gruesa a media, drenaje rectangular a
subparalelo, canales en V cerrada, vegetacin escasa a media, escarpes escalonados y excelentes niveles
guas.
Figura 156. Geoformas en rocas sedimentarias: Ce. cuesta estructural (asimtrica), Cp. contrapendiente, P.
pendiente, Ho. y Fl. Hogback y flatiron (desarrolladas sobre la pendiente estructural), Cu. cuchilla estructural
(cncava). El Hogback es un estrato en altorelieve, con forma trapezoidal, formado sobre la pendiente
estructural. Segn Mnica Dunyer y Antonio Manrique, curso de fotointerpretacin U. de Caldas.
- Las areniscas inmaduras son oscuras y de textura gruesa, drenaje subparalelo o subdendrtico, vegetacin
buena a excelente y morfologa ligeramente escarpada a suave en la contrapendiente estructural y ondulada
en la pendiente.
- Las lodolitas son de tono oscuro en clima hmedo y claro en desiertos, textura fina, drenaje dendrtico o
subparalelo y vegetacin exuberante si el clima es hmedo, morfologa deprimida con desarrollo lineal
extenso, excelente contraste con unidades duras y malos niveles guas.
A continuacin se dibujan tres geoformas, con elementos explicativos, tpicas en rocas sedimentarias.
50%5%6 Claves de las rocas sedimentarias qu!micas
456
- No dan flatiron (estratos en altorelieve triangular sobre la pendiente) y muestran fracturas bien
desarrolladas que controlan la vegetacin y dolinas y sumideros cuando siendo carbonatadas resultan
afectadas por la disolucin.
- Normalmente la vegetacin es poca y alineada con las fracturas. En el trpico sta puede ser densa.
- El relieve es funcin del clima y de la composicin de la caliza. Los tonos son claros.
- En clima rido se presentan crestas empinadas y tonos claros, nunca oscuros.
- En climas hmedos el paisaje es crstico: bosques de mogotas o colinas puntiagudas. Adems se
desarrollan dolinas, poljes (depresiones cerradas) y sumideros.
- El drenaje se pierde por los sumideros resultando interrumpido.
- El relieve es ms suave que en zonas ridas y entre ms pura y cristalina sea la roca, ms abrupto resulta
el relieve.
- Si se encuentra materia orgnica y humedad, los tonos son oscuros.
50%5%5 Claves de 'otointerretacin de rocas metamr'icas
- Son las rocas ms difciles de identificar.
- A mayor grado de metamorfismo, ms desaparecen los rasgos litolgicos y estructurales.
- El metamorfismo iguala la resistencia de la roca, resultando una topografa ms masiva.
- La esquistosidad es el principal elemento de fotoidentificacin; le da al paisaje una sensacin de
paralelismo (control de crcavas, drenaje, etc.).
457
- En rocas metasedimentarias se alcanza a insinuar la estratificacin con algo de flatiron.
- El tono es generalmente oscuro pero no intenso.
- El drenaje tiende a ser uniforme y constante tendiendo a dendrtico o rectangular.
- Cuando provienen de rocas gneas, su aspecto es masivo y no presentan foliacin.
- Desarrollan relieve de cualquier tipo por lo que aqul no es gua.
- Muestra colinas alineadas con crestas o cuchillas.
- Las pizarras y filitas muestran textura fina, drenaje dendrtico rectangular, vegetacin escasa (y a veces
alineada), y no muestran estructuras falladas aunque conservan la estratificacin de la roca madre. En la
morfologa se presentan crestas agudas y laderas empinadas no muy altas.
- Los esquistos tienen clara orientacin, buena foliacin, tono gris uniforme (de medio a oscuro), drenaje
variable, segn el clima, pero controlado por la foliacin, morfologa con planos de esquistosidad planos y
crcavas paralelas.
- Las cuarcitas dan tonos claros, crestas empinadas, drenajes colectores, poco drenaje secundario, crestas
filudas, fracturas controlando el drenaje, los contactos con otras rocas tienen fuerte contraste y la vegetacin
es escasa, est alineada y es de tipo arbustivo.
Los gneises tienen aspecto masivo y muestran fracturas bien desarrolladas (fallas) que controlan el drenaje.
Las lomas son alargadas con cimas suaves pero altas y pendientes. Su tono es claro a semioscuro y la
textura rugosa.

458
El drenaje es dendrtico a rectangular con textura media a gruesa. Las lomas desprovistas de capa vegetal
desarrollan poco suelo y poca vegetacin dando posibilidad a la observacin de los diques que las cortan.
50%5%7 Claves dia#nsticas ara caracterizar movimientos en masa
@ Caracter!sticas mor'ol#icas. Pendientes cncavas y convexas, nichos semicirculares, pendientes
escalonadas, bloques inclinados, relieve irregular (hummocky), formacin de grietas y cambio sbito de
pendiente.
@ Caracter!sticas de la ve#etacin. Vegetacin desordenada y parcialmente muerta, cambios en la
vegetacin coincidentes con escalones morfolgicos, zonas con vegetacin menos abundante, (elongadas y
claras), diferencia de vegetacin dentro y fuera del deslizamiento y cambios de vegetacin asociados a
condiciones de drenaje.
459
Figura 157. Morfologa para diagnstico: A. formas cncavas y convexas, B. nichos semicirculares, C.
pendientes escalonadas, D. relieve irregular (hummocky), E. bloques inclinados, F. grietas, G. cambios
abruptos de pendiente. Segn Mnica Dunyer y Antonio Manrique, curso de fotointerpretacin U. de
Caldas.
@ Caracter!sticas del drena"e y medidas de estabilizacin. Drenaje desordenado con lneas
interrumpidas, anomalas en los patrones de drenaje, zonas de acumulacin de agua, zonas de infiltracin o
nacimientos (tonos oscuros), zonas excesivamente drenadas (tonos claros). Si hay intervencin,
canalizacin de aguas y terracetas en pendiente con canales en curvas de nivel.
@ *tras caracter!sticas o elementos. Ausencia de vegetacin, escarpes en forma de pinza, concavidades
elongadas, depsitos elongados, acumulaciones en quiebres de pendiente, facetas triangulares, cuerpos
coalescentes (masas contiguas dislocadas), escarpes elongados y lbulos de flujo.
50%5%8 Claves ara identi'icacin de ras#os estructurales
@ Monoclinales. En la cuesta (pendiente suave), el drenaje es dendrtico o paralelo, el suelo es grueso o
potente, hay buen desarrollo de la vegetacin y drenaje es poco denso. En la contrapendiente el drenaje es
denso, subdendrtico, se presentan movimientos en masa y a veces la topografa es cncava, el suelo es
casi nulo y es notoria la poca acumulacin de agua y poca la vegetacin.
@ Do#bacH y cuchillas estructurales. El hogback es un bloque donde la pendiente y la contrapendiente
tienen la misma inclinacin. Uno de los estratos conforma en la pendiente una capa de cubierta dura que
presenta erosin en crcavas con pobre desarrollo de la vegetacin, poco suelo y poca agua.
La cuchilla estructural es una forma masiva que corresponde a un afloramiento de capas duras. La
pendiente y la contrapendiente son simtricas y el drenaje por ambos lados es paralelo; las superficies
muestran crcavas y no se desarrolla suelo ni vegetacin en ningn flanco.
@ .lie#ues. Los anticlinales muestran drenaje radial poco denso (segn la litologa expuesta); si est
erosionado, muestra el ncleo y la roca es estratificada, adems hay poco suelo por la pendiente de la
geoforma y poca agua, pues es mal acufero. El sinclinal muestra drenaje centrpeto, ncleo deprimido,
460
estratos que buzan hacia el centro del pliegue y humedad y vegetacin buena en su ncleo, pues se trata de
un buen acufero.
@ <racturas. Las diaclasas muestran un drenaje cuya intensidad depende de la roca. En la diaclasa hay
agua, vegetacin y erosin. El suelo es profundo si la vegetacin es intensa y la pendiente favorece su
estabilidad.
Las fallas muestran fuerte meteorizacin y suelos pobres en los escarpes, aunque buenos en los pies. En el
escarpe no hay vegetacin pero s en los bajos donde se almacena la humedad.
Los indicadores de las fallas son los desplazamientos de las capas horizontales o verticales, los cambios
abruptos en el rumbo y buzamiento, los escarpes, facetas triangulares y caones en V cerrada, los cambios
bruscos de tono y vegetacin, los tonos oscuros por agua y drenaje alineado, las desviaciones sistemticas
del drenaje, el diaclasamiento intenso o brechamiento y los movimientos en masa sistemticos.
50%3 2&N&/A1,-A-&S -&1 A/&A -& MAN,EA1&S ; CD,NCD,NA
50%3%0 1ocalizacin. El rea se ubica sobre la Cordillera Central, entre los 4 58' N y los 5 18' N y entre
los 75 10' W y los 75 45' W. La superficie es de 2430 Km
2
, 2/3 de los cuales se localizan en el flanco
occidental de la cordillera desde los 4150 a los 700 msnm en el ro Cauca, y el 1/3 restante sobre el flanco
oriental hasta los 1500 msnm en la vertiente del Magdalena. Administrativamente la mayor parte del
territorio pertenece al departamento de Caldas y en menor extensin al del Tolima.
50%3%5 2eolo#!a y #eomor'olo#!a. Entre las cordilleras de los Andes colombianos aparecen depresiones
tectnicas como las del Magdalena y el Cauca. El rea de Manizales-Chinchin se ubica sobre la vertiente
occidental de la Cordillera Central.
Las formaciones geolgicas se distribuyen de norte a sur en bandas paralelas al sistema de Romeral,
umbral entre las cortezas continental y ocenica y cicatriz de una antigua zona de subduccin.
461
La cordillera, que constituye bsicamente el conjunto continental, est compuesta por un ncleo de
esquistos principalmente Paleozoicos entre los cuales se intruyeron batolitos y stocks meso-cenozoicos. Al
norte del rea se encuentra una cobertura continental Jursica. En la fosa del Cauca se presenta un
conjunto ocenico, a ambos lados del sistema Romeral, que incluye las formaciones del complejo del
Cauca del Cretceo inferior, adems de los esquistos y la formacin metasedimentaria volcnica
relacionada con el emplazamiento del complejo ofioltico y el cinturn magmtico mio-plioceno de la fosa del
Cauca. Segn Antonio Flrez, 1986, a partir del Mioceno medio se cubrieron los conjuntos continental y la
parte inferior Cretcea del ocenico, con una cobertura sedimentaria y volcnica de edad Terciaria y
Cuaternaria. Tambin se da un levantamiento principal en el Plioceno asociado a fallas inversas que generan
un escalonamiento de bloques.
Antes del levantamiento principal de la cordillera por sus dos flancos, se modelaron superficies de
aplanamiento que resultaron disectadas por los movimientos del Plioceno. El levantamiento y vulcanismo
evidencian actividad reciente.
De las nieves perpetuas hacia los caones de los ros mayores se diferencia un eje volcnico con modelado
glaciar, alvolos de diseccin en rocas metamrficas y plutnicas, un sistema de cuchillas residuales de
superficies de aplanamiento antiguas y la depresin del Cauca con su relleno vulcano-sedimentario.
Las caractersticas ms sobresalientes del rea de estudio son su relieve montaoso con un modelado de
diseccin profunda, activa y controlada estructuralmente, aspectos que influencian la fuerte inestabilidad de
las vertientes manifiesta en los abundantes movimientos en masa.
50%3%3 -esarrollo mor'oestructural. Segn Flrez, el basamento es un conjunto metamorfoseado en
varios eventos desde el precmbrico hasta el mesozoico. Los esquistos del ncleo de la cordillera resultan
de los movimientos tectnicos del paleozoico durante la orogenia herciana. Durante el Jursico-Cretcico
intruyen varios stocks y batolitos causando un levantamiento de la cordillera.
Sin embargo, contina Flrez, la observacin de los diferentes elementos estructurales del actual relieve
infieren eventos tecto-orognicos del cretceo-cenozoico, en cuatro fases, as:
462
En la fase , partiendo de un plegamiento y de la depresin del Cauca limitada por fallas inversas, ocurre el
movimiento principal de las grandes fallas de rumbo de los sistemas Romeral y Palestina. Por el
plegamiento de los esquistos y materiales sedimentarios se forma un relieve en crestas monoclinales, el
graben se convierte en una cuenca de sedimentacin intramontaa y sobre la superficie se desarrolla luego
una red de drenaje que transporta detritus hasta el graben del Cauca.
En la fase , hacia el mioceno medio, se presenta vulcanismo inicial cuyos detritus y piroclastos cubren las
superficies de aplanamiento a ambos lados de la cordillera.
En la fase , un evento tecto-orognico de gran importancia sucede al vulcanismo. A este evento se asocia
el plegamiento de los sedimentos, un fuerte desplazamiento horizontal de la falla Romeral y un
escalonamiento de fallas inversas en la cordillera. Tambin hay intrusin de stocks porfidticos sobre los
sedimentos oligomiocnicos de la fosa del Cauca para formar relieves piramidales.
En la fase V, despus del levantamiento sealado, el vulcanismo tiene su mayor auge y permite la
formacin de la cobertura de lavas en el eje de la cordillera. Este vulcanismo, aunado al potencial de
diseccin generado por el levantamiento y los cambios climticos hacia condiciones ms hmedas, segn
Flrez, convergen para facilitar las formaciones vulcano-sedimentarias plio-cuaternarias.
Figura 158. Perfil morfoestructural (esquema segn Flrez, 1986). 1. Ro Cauca; 2. sistema Romeral; 3. falla
Palestina; 4. ro Magdalena; 5. esquistos Pz; 6. gneises intrusivos Pz; 7. complejo ofioltico K; 8. esquistos
K; 9. stock grantico Mz-T; 10. complejo metasedimentario volcnico K; 11. sedimentos oligo-mioceno; 12.
stock andesticos mio-plioceno; 13. formacin Manizales mioceno medio; 14. rocas volcnicas Tq; 15.
sedimentos pliocenos; 16. terraza polignica de Chinchin; 17. piedemonte aluvio torrencial Q. Segn
Antonio Flrez, Cartografa del medio ambiente de Manizales-Chinchin.
463
Con relacin al relieve volcnico, caracterstica principal del paisaje geomorfolgico de la cordillera Central,
las formas constructivas se sitan sobre su eje y los flancos superiores, para constituir una cobertura
resistente con relacin al basamento metamrfico y grantico fracturado y alterado. Los flujos de lavas
procedentes de los estrato-volcanes forman patrones radiales divergentes que en ocasiones presentan
coalescencias (choques) con flujos de otras fuentes. Flrez seala nuevas estructuras vulcanognicas al
norte del Ruiz, como los
volcanes Romeral, El Retiro, La Ermita, Santa Cecilia, La Cumbre, La Plazuela, El Colmillo, El Ciervo,
Peas Blancas, El Gual y la Tribuna, al lado de los ya conocidos, El Contento y Cerro Bravo.
50%3%6 Consecuencias del desarrollo mor'oestructural. El desarrollo de la cordillera imprimi las
principales caractersticas de los relieves actuales y condicion gran parte de los procesos externos y de la
dinmica de las vertientes. Tales caractersticas, segn Flrez, son:
- La dinmica de compresin entre las placas tectnicas gener bloques levantados y hundidos separados
entre s por escarpes tectnicos con pendientes abruptas generalizadas.
- El levantamiento de la cordillera gener un enorme potencial gravitatorio.
- Los diferentes eventos tectnicos causaron fallamiento y fracturamiento generalizado de las rocas y una
fuerte actividad hidrotermal, hechos que han facilitado la alteracin del sustrato para facilitar su diseccin.
- El rea contina afectada por una tectnica activa y una reconocida actividad ssmica.
- La cobertura volcnica reciente que cubre el sustrato fracturado y alterado se constituye en un factor de
resistencia diferencial de las rocas.
- Las reactivaciones volcnicas son factores actuales que modifican el paisaje.
- La espesa cobertura piroclstica, dados su peso, las fuertes pendientes y el clima hmedo, contribuye a la
inestabilidad de las vertientes.
464
50%3%5 Clima. La localizacin del rea, sobre los 5 de latitud norte, se ajusta a la posicin media de la
zona de convergencia intertropical (ZCT), lo que explica lluvias abundantes con un rgimen de distribucin
bimodal, alto contenido de humedad del aire y un rgimen trmico poco contrastado, todas ellas
caractersticas de un clima ecuatorial tpico.
Los parmetros climticos que varan con la altitud son, gradientes trmicos en las vertientes occidental y
oriental de 0,54 y 0,62_C para la temperatura estabilizada del suelo y de 0,60 y 0,64C para la temperatura
media anual del aire (Flrez). Hay una disimetra trmica entre las dos vertientes siendo mayor la
temperatura media anual del aire en el occidente en menos de 1,5 C. Las isotermas de 0 para el suelo y el
aire estn localizadas a 5000 y 4500 msnm respectivamente.
La precipitacin es inferior en la vertiente occidental donde los mximos se dan sobre los 1500 msnm con
2900 mm anuales y los 2750 msnm con 2500 mm anuales, pues por el oriente los mximos se localizan a
1150 msnm con 4100 mm y a 2400 msnm con 3200 mm.
La humedad relativa vara entre el 80 y 85% por debajo de los 1700 msnm y entre el 85 y 90% para alturas
superiores. La evapotranspiracin potencial ETP es excedida por la precipitacin, aunque a nivel mensual
puede presentarse un balance negativo en julio o agosto. Junto al ro Cauca enero tambin es un mes seco.
Lo anterior permite deducir que el clima es clido-hmedo en el rea, con una precipitacin distribuida que
permite permanente humedad de las formaciones superficiales para favorecer los procesos
hidrogravitatorios. Slo una pequea rea al norte del ro Guacaica y junto al Cauca, por debajo de los 1000
msnm segn Flrez, presenta caractersticas ambientales de estacionalidad marcada. Como de diciembre a
marzo y julio a septiembre son secos, los procesos hidrogravitatorios son escasos y dominan los de
escurrimiento superficial y difuso concentrado.
El clima lluvioso genera una red de drenaje densa, caudalosa y permanente durante todo el ao, dominada,
por la red estructural. Los ros mayores avanzan de sur a norte ocupando las depresiones tectnicas a los
dos lados de la cordillera, mientras sus afluentes drenan el agua controlados en gran parte por un
465
fallamiento E-W cuasiperpendicular a las fosas tectnicas. Hacia el Magdalena fluyen los ros Guarin,
Aguacatal, Cajones, Gual y Azufrado, y hacia el Cauca los ros Chinchin, Guacaica, Tapias, Tareas y La
Honda.
50%3%7 Suelos. La mayora de los suelos estn desarrollados a partir de piroclastos que muestran una
diferenciacin alrededor de los 2000 msnm, pues a mayores alturas se da una alternancia de capas de
pmez, lapilli, arenas y cenizas mientras por debajo domina la fraccin ceniza. Se exceptan de lo anterior
los flancos abruptos de los valles en V del drenaje principal donde aflora el sustrato y los suelos son lticos, y
las vertientes bajas, por debajo de 1200 msnm donde las cenizas han desaparecido o estn en avanzada
meteorizacin y los suelos de carcter vrtico (si por su aspecto arcilloso y el agrietamiento que presentan al
secarse) se han desarrollado a partir de alteritas (suelos alterados) asociadas al sustrato o a cenizas.
Entre 4000 y 1800 msnm dominan los andosoles humferos, de 1800 a 1200 msnm los ferrisoles ndicos y
por debajo de los 1200 msnm los suelos ferralticos de carcter vrtico. El contenido de materia orgnica
aumenta con la altitud y la cantidad de arcilla disminuye con sta. La densidad aparente disminuye con la
altura mientras la porosidad y permeabilidad aumentan debido a la disminucin de arcilla en los suelos.
50%3%8 &'ectos de la antroizacin. Por la inestabilidad potencial del rea las formaciones superficiales
son susceptibles a la prdida del equilibrio dinmico por la accin humana. Los efectos ms visibles y
evidentes se relacionan con la generacin o aceleracin de movimientos en masa superficiales, para
propsitos de construccin de vas o urbanizaciones, y por la deforestacin.
De especial importancia son las microformas en graderas generalizadas en el rea de estudio, porque
afectan especficamente a los suelos. Aunque las graderas ocurren en condiciones naturales, stas se
intensifican como consecuencia de la deforestacin y posterior actividad agropecuaria.
La construccin de vas en la zona se ha caracterizado por la entrega defectuosa de aguas. Dominan los
cortes a media ladera afectando estratos de bajo nivel de cohesin. En el caso de los rellenos en zonas
urbanas, los hidrulicos han mostrado mejor comportamiento y ms adecuadas prcticas, pero la magnitud
466
de los mismos puede estar causando modificaciones importantes en los esfuerzos asociados al flujo de
aguas subterrneas.
La tala completa de la vegetacin arbrea para establecimiento de pastos y cultivos genera una inestabilidad
de las formaciones superficiales que se expresa por la gran cantidad de movimientos masales del tipo golpe
de cuchara.
Son frecuentes otros movimientos, desde deslizamientos y derrumbes, hasta flujos. El efecto de la tala del
caf con sombro, para sembrar en su reemplazo variedades como el Caturra y el Colombia, se inici en las
pendientes suaves de la terraza polignica de Chinchin, en las cuchillas convexas y en los sectores
convexo-cncavos, para avanzar luego a las vertientes abruptas del sector cncavo de la regin.
La consecuencia de este proceso de tala fue la generacin de abundantes movimientos en masa
superficiales, del tipo golpe de cuchara, desencadenados en los perodos lluviosos entre dos y cinco aos
despus, siendo ms intensos donde la pendiente supera los 25.
467
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