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1. El Sistema Operativo (S.O.

)

Un ordenador no puede funcionar debidamente sin un gestor que controle el trfico de datos
y coordine toda la informacin obtenida del teclado, las unidades de disco y dems elementos
hardware. Se conoce por sistema operativo al programa o conjunto de programas de control que
tiene por objeto facilitar el uso del computador y conseguir que este se utilice eficientemente.

Existen diferentes tipos de sistemas operativos (D.O.S., OS/2, Windows 95, UNIX,....) y cada
uno de ellos tiene unas caractersticas determinadas. As, un sistema operativo puede ser:
mono/multitarea y mono/multipuesto.
Un sistema operativo es monotarea cuando este provoca que el microprocesador no puede
empezar a ejecutar otro programa (tarea) hasta no finalizar la primera, solo permite, por tanto, la
ejecucin de un proceso a la vez sin posibilidad de que coexistan varios procesos en la memoria
central.

Un sistema operativo es multitarea cuando permite que varios procesos diferentes coexistan en la
memoria central y compartan la C.P.U. por turnos. Al contar con una nica C.P.U. solo se puede
ejecutar un proceso en un momento dado, aunque el sistema operativo puede interrumpir
temporalmente su ejecucin para dar paso a otro. Es lo que se denomina cesin de tiempos . El
sistema operativo aprovecha los tiempos muertos de la C.P.U., los tiempos muertos en perifricos,
y los espacios de memoria principal no ocupados por el proceso; se cargan en la memoria varios
procesos y se les va asignando la C.P.U. sucesivamente, de forma que se aprovecha al mximo la
unidad central de proceso. Las tareas van avanzando en su ejecucin sin necesidad de que finalice
una para iniciar otra.










1. Disquetes.

Siempre se han designado por el valor de su dimetro expresados en pulgadas As los
primeros en aparecer los flexibles de ocho pulgadas y luego los de 5 ". Estaban
constituidos por una superficie fina (como una hoja de papel) con forma circular hecha de
un derivado plstico y recubierto por una fina capa de xido metlico encargada de registrar
las alteraciones de polaridad magntica producidas por los impulsos elctricos derivados de
"traducir " la informacin digital.

El avance tecnolgico permiti reducir la superficie del disco a la vez que aumentaba su
capacidad de informacin al ubicarlos en una carcasa de plstico duro que aportaba al ya
tejido mayor rigidez; es decir los discos podran girar mas deprisa con menos desviaciones
por lo que las pistas que albergan la informacin podran ser ms finas,

2. Unidades de disco duro.

Un disco duro es similar al disquete en cuanto a su principio de funcionamiento pero tiene
una gran diferencia puesto que un disquete consta de un slo disco en un disco duro. Se
albergan varios discos que giran al unsono. Estos son de metal normalmente aluminio y
tambin se recubren de una fina capa de xido metlico, Albergan informacin en sus dos
caras. Sus dos grandes ventajas son: Su mayor capacidad de informacin y su mayor
velocidad de acceso. Su inconveniente: Su no portabilidad.

2.1. Partes constitutivas de una unidad de disco.
Cabeza de lectura/escritura: Son unos brazos que recuerdan a los del tocadiscos.
Estas cabezas leen o escriben cargas magnticas que su tarjeta adaptadora
(controladora) ha convertido en cargas elctricas provenientes de la C.P.U. a travs
del Bus (camino de =da y vuelta). Existe una cabeza en cada cara del disco.
Pistas del disco: Son las finas sendas concntricas donde se almacenan los datos.
Las cabezas se desplazan radialmente de dentro hacia afuera saltando por las pistas.
Un giro del disco describe una pista.
Cilindros y sectores: Hemos dicho que los discos que componen un disco duro giran
a la par as que las cabezas lectoras se desplazan igualmente a la vez- pues bien se
llama cilindro al conjunto de pistas que coinciden verticalmente. La informacin de
=da o guardada ocupando todas pistas de un cilindro para as evitar desplazamientos
radiales de las cabezas. Los sectores son las porciones en que se divide una pista,
normalmente 18 sectores por pistas en disquetes de H.B. y de 17 a 34 sectores por
pista en disco duro. Un sector siempre alberga 512 BYTES (media K.B.).

3. El CD-ROM.

Representa el gran salto en materia de almacenamiento de informacin. Como mnimo
tiene capacidad para almacenar de 650 a 700MB a un precio de fbrica muy econmico.
Para hacernos una idea de los que esto representa pensemos en una enciclopedia de 150.000
pginas de solo texto contenida en un disco de plstico de apenas 12 cm. de dimetro y
menos de 2 mm. de espesor.

Estn fabricados en varias capas siendo la base de bicarbonato plstico la del medio y una
finsima capa de aluminio y la exterior una capa de barniz.

Los datos estn grabados en una nica pista con forma de espiral ( 5 Km de longitud) sobre
la que se han grabado una serie de huecos de 1 milsima de micra de profundidad y 5
milsimas de micra de longitud que equivale al cero del sistema binario. En los lugares
donde no hay hueco se leer el uno el encargado de leer es un rayo lser que incide sobre la
superficie del disco. Cuando se encuentra una meseta el rayo se refleja si encuentra un
hueco el rayo se pierde. Esta es la forma en que el controlador de la unidad CD-ROM sabe
los datos que se estn leyendo (siempre en formato binario).

Los parmetros ms importantes de las unidades lectoras de CD-ROM son: su tiempo de
acceso a los datos y la velocidad de transferencia de los mismos. Aunque en un H.D.
normal se consigue transferir 20 MB/s mientras que en una unidad bsica es de 150 K.B.
existen unidades de doble, cudruple, ctuple, etc.,... velocidad que proporcionan el doble
que lo anteriormente dicho. Muy lejos de los 30 MB que proporciona un H.D. de calidad
(en la actualidad dicha velocidad se ha multiplicado por 24 por tanto se transfieren 150 KB
x 24 = 3600 KB/s o lo que es lo mismo 3,6 MB./s).

4. El DVD.

Los DVD sern muy pronto los sustitutos de los CD. Su apariencia externa es en principio
identifica a las de los CD pero su novedad reside en el gran incremento de su capacidad. Se
han ampliado los procedimientos para conseguir dicha ventaja. En primer lugar reduciendo
la separacin y longitud de las marcas con lo que se consigue pasar de los 650 MB. a los
4,7 GB. La segunda fase consiste en aumentar el nmero de caras gravables es decir utilizar
la otra cara que har ahora se destinaba a informacin sobre el contenido e incluso duplicar
cada cara o sea dos capas metlicas a un mismo lado superpuestas que seran ledas por un
mono rayo al que se modifica su longitud de onda (y con ello su poder de penetracin). Se
conseguiran as 17 GB. en un slo disco DVD. que el equivalente a 27 CD. s o 12.000
disquetes.

Hay que hacer una distincin entre el DVD-audio, el DVD-vdeo y el DVDROM.
El DVD-Audio tendr su aplicacin en el mundo de las grabaciones musicales pero
no hay gran inters por ahora en ello.
El DVD-vdeo constituye un gran paso en el mundo de la distribucin y visionario
de pelculas y videos en gral. en un DVD de 4 5 7 GB. se podr disponer de un film
con gran calidad de imagen (TV. digital) varios cambios para el sonido y soportes
para diferentes subttulos. Podran desplazar a los magnetoscopios.
El DVD-ROM est destinado al soporte de informacin puramente informtica
(aplicaciones, bases de datos y archivos digitales en general). Tambin ofrece la
posibilidad del DVD-vdeo si incorporan en nuestro sistema informtica una tarjeta
decodificadora y su software correspondiente.

Los habr gravables una vez (DVD-ROM) y los que se graven varias veces (DVD-RAM).

5. Perifricos base.

5.1. El monitor.

El monitor del ordenador guarda bsicamente la estructura de cualquier aparato de TV.
Nos interesa conocer los parmetros ms significativos de un monitor. En general todos
estos parmetros estn relacionados entre s:
Pixel.- La mayor unidad de imagen representable en pantalla. En los monitores cada
pixel puede representarse en un botn distinto. En los monitores R.G.B. estn
compuestos por tres puntos distintos con los colores rojo, verde y azul.
Paso.- Es la distancia existente entre dos puntos colindantes de la pantalla tambin
se le conoce por "dot pitch" cuanto menor sea esta distancia mejor ser la calidad de
imagen aumentando su medida. Los monitores actuales de una calidad medio
elevada tienen un paso de 0.28 mm.
Resolucin.- La resolucin caracteriza la fineza de la imagen, se cuantifica por el tP
de pxeles representados en sentido vertical y horizontal (resolucin de 640 x 480). -
Colores.- Especifica el nmero de colores representables en pantalla para una
resolucin dada. La resolucin y el nmero de colores van en relacin de inversa
para un mismo monitor y tarjeta grfica, es decir, a mayor nmero de colores
representados menor resolucin obtenible. Este hecho est relacionado con la
memoria disponible en la tarjeta grfica, una imagen de alta resolucin consume
mucha memoria por lo que el nmero de colores disponibles tiene que ser menor
Tasa de refresco.- Es la frecuencia con la que el haz de electrones barre toda la
pantalla. Cuanto mayor sea el valor menor ser el parpadeo del monitor. Los
mejores monitores que se encuentran actualmente en el mercado tienen una tasa de
refresco mayor o igual a 70 hz. (el haz barre toda la pantalla 70 veces por segundo).
Dimensiones del tubo.- Es la longitud de la diagonal de la parte frontal del tubo de
imagen. Cuanto mayor sea el tamao de la pantalla ms caro ser el monitor.

5.2. El Teclado

Como sabemos es el dispositivo estndar utilizado para que el usuario realice la entrada de
informacin. No entraremos aqu en el estudio de las funciones simples o combinadas de
las teclas.

Todo teclado va conectado al P.C. mediante un puerto dotado de un coprocesador que
acta de traductor para comunicarse con la C.P.U., Es su controlador. Es importante saber
la configuracin que se la va a dar al teclado, cada pas utiliza una tabla de caracteres
especfica as por ejemplo la configuracin por defecto de todo teclado es la
Norteamericana cuya tabla de caracteres carece de ''. Por tanto para visualizar los
caracteres espaoles no solo debemos de disponer de un teclado con nuestros signos sino
que adems hemos de darle la instruccin especfica para que emplee la tabla de caracteres
de nuestro idioma.

Cada tecla puede asumir dos tablas: Una predeterminado y otra opcional. Cada pas tiene
asignada el nmero de su tabla siendo para Espaa la 850 la predeterminada.

5.3. El Raton


Surgi como respuesta natural ante la incomodidad del teclado, Inicialmente fue diseado
por Xerox para Macintosch de la compaia Apple computers que fue la propulsara del
sistema operativo con ventanas. Fue la compaa Microsoft la que extendi su empleo para
los P.C.

Como ocurre con la mayora de los perifricos slo podr trabajar con el ratn si
previamente ha cargado en memoria un programa especial que servir para encontrarlo esto
es ser driver.
Existen dos tipos de ratones segn el mecanismo controlado para controlar el movimiento
del puntero en la pantalla elctrico y ptico.

El primero es la ms comercializado y barato. Dispone de una beta que hace girar dos
cilindros, uno horizontal que da los valores X del desplazamiento y otro vertical que
compone los desplazamientos con componente Y.

El segundo tipo es ms preciso y caro. Est basado en dos emisoras con luz y dos
receptores (foto-reflectores). Cada luz representa el movimiento X e Y respectivamente que
incide sobre una alfombrilla especial formada por un fino enroscado de dos tipos de
alambre que reflejan o absorben dichas flechas. Los foto-detectores reciben la luz reflejada
y traduce en seal ptica el valor X o Y recibido.

El ratn es un dispositivo de apuntamiento. Existen otros dispositivos con idntico
cometido como son:
El Joystick cuya aplicacin es para juegos, la tarjeta digitalizadora que es la superficie
sobre la que se marca con un lpiz ptico y por ltimo las pantallas tctiles que permiten
trabajar directamente con el dedo o con el lpiz ptico en el monitor.

Las trackball son ratones mecnicos invertidos.

5.4. I mpresoras

Tan importante como saber hacer un trabajo es saber o poder materializarlo sobre el papel.
Esta es la funcin de estos perifricos de impresin, representar sobre el papel lo que tienen
en el monitor.

Al igual que el ratn las impresoras necesitan de un driver que le traduzca al idioma del
ordenador, es su programa. Normalmente las principales aplicaciones traen en listado de
controladores de las impresoras ms vendidas con el fin de poder imprimir sus archivos. Si
nuestra impresora no estuviera en dicho listado seguro que se puede comportar (emular)
como alguna otra ms famosa.

La situacin mas favorable nos la brinda el entorno operativo Windows 98 o el XP los
cuales se encargan de la gestin de dicho perifrico en la inmensa mayora de los casos, al
disponer de una larga lista de controladores. En el caso de emplear una impresora de ltima
generacin hemos de utilizar el driver que vendr en un CD-ROM el cual instalaremos de
forma permanente en nuestro H.D.D.
Estos drivers permiten configurar parmetros de impresin segn nuestras necesidades.
Pero tambin podremos hacerlo directamente desde la impresora.

En la actualidad existen 3 familias de impresoras:
Matriciales.
Chorro de tinta.
Lser.

Las matriciales van cayendo en desuso. Como ventajas tienen su bajo precio y la
posibilidad de trabajar con papel continuo y copias mltiples (carboncillos). Como
inconvenientes su baja resolucin, lentitud y ruido.

Inyeccin de tinta son propuestas interesantes. Su precio y la calidad de la impresin son
muy buenos. Permiten la impresin en color con calidad casi fotogrfica (con tinta y
papeles especiales), mayor precio.

Las impresoras lser son las que consiguen ms definicin en sus impresiones debido a la
tecnologa empleada (no por puntos). El inconveniente es su precio elevado tanto en el
coste de su adquisicin como el de su mantenimiento.

Los dos parmetros ms importantes que definen la calidad de una impresora son su
"resolucin medidas en ppp." (puntos por pulgadas) y su "velocidad de impresin" que se
mide por los caracteres por segundo o pg./min. Otros parmetros a tener en cuenta son:
posibilidad de color, tamao mximo del papel, rendimientos del conducto de tintas de
tner.

5.4. Plotters

Se puede decir que son un tipo especial de impresoras. Su aplicacin ms comn es la
realizacin de planos para arquitectura e ingeniera sobre papeles de gran tamao (hasta 16
folios) empleando plumillas de diferentes espesores y colores. Su tecnologa est en
constante avance existiendo Plotters lser, de impresin de tinta, ternucos, etc, que han
hecho ampliar el mbito de sus aplicaciones hacia el diseo artstico, artes grficas y
fotografa.

5.5. Scanner

Es un perifrico que permite digitalizar fotografas, dibujos o documentos de texto. Un
scanner funciona de forma similar a una fotocopiadora pues en vez de hacer una copia del
original en papel lo convierte en una serie de nmeros que guardar en sus archivos.

Todo scanner desarrolla dos funciones principales segn el tipo de documento tratado:
Convertir a las fotografas, dibujos y grficos en archivos que podrn ser editados
con programas especficos. Ctese PHOTOSHOP.
Capturar documentos de texto y convertirlos en ficheros de texto tras aplicarle un
programa de OCR.

5.6. El Modem

Es un perifrico que se conecta al ordenador y que tiene una funcin muy simple pero muy
til; convertir el lenguaje binario del ordenador en tonos de audio (pulso o seales). Estos
tonos podrn enviarse a cualquier parte del mundo utilizando las lneas telefnicas. Esto
implica que al otro lado de las lneas telefnicas ha de haber otro mdem que siga los tonos,
que invierta los tonos en binario a este proceso se le llama MOdulacin-DEModulacin
(MODEM).

Otro elemento importante que se necesita es el "programa de comunicaciones" que es el
software, con el que se gestionar el hardware (ordenador y mdem). Los entornos
operativos de Windows proporcionarn un programa bastante ptimo.

El precio de un mdem depende especialmente de dos factores: velocidad de transmisin y
fiabilidad. Los ms rpidos son los ms caros aunque se comercializarn en el coste de
ubicacin de la lnea telefnica al tardar menos tiempo en transmitir los datos.

La velocidad se mide en "Baudios" (n? de cambio de frecuencia por seg.) o en Bas (bits de
informacin transmitida por seg.) no son exactamente equivalentes pero en general se
utilizan de forma indistinta. La parte ms dificultosa del empleo del mdem llega a la hora
de configurar el programa de configuraciones y nuestro mdem pues tendremos que asignar
unos valores a unos parmetros que no entendemos. La solucin a esta situacin pasa por
documentarse, experimentar y no darle demasiada importancia al error.