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La minera es una de las actividades ms antiguas de la humanidad, consiste en la

obtencin selectiva de minerales y otros materiales a partir de la corteza terrestre.


Casi desde el principio de la Edad de Piedra, hace 2,5 millones de aos o ms,
viene siendo la principal fuente de materiales para la fabricacin de herramientas.
Se puede decir que la minera surgi cuando los predecesores del Homo sapiens
empezaron a recuperar determinados tipos de rocas para tallarlas y fabricar
herramientas.
1. Qu es la industria minera?
Muchas definiciones podemos obtener de la Industria Minera, entre ellas tenemos
que:
La minera industrial es el proceso de extraccin, explotacin y
aprovechamiento de minerales que se hallan sobre la superficie
terrestre con fines comerciales.
Son centros de extraccin o explotacin a grande escala de un yacimiento
mineral residenciados en el pas.
La industria minera produce las materias primas que son utilizadas para la
fabricacin de productos elaborados.
Industria minera extrae el mineral de cobre del subsuelo; lo muele y lava,
funde y refina para obtener el metal que se utilizar para elaborar productos
elctricos, como cables y productos usados en la industria de la
construccin.
Un significado ms amplio y completo que se puede exponer de la Industria
Minera es:
Conjunto de actividades directamente relacionadas a la minera de minerales
metlicos y no metlicos, stas se caracterizan por pasar a distintos procesos
productivos que comprenden desde la extraccin, concentracin, fundicin y
afinacin hasta la elaboracin de productos de demanda intermedia o final que
pueden ser aprovechados por otras industrias manufactureras, por la industria de
la construccin, o bien, ser consumidos en los hogares.



2. Ventajas y desventajas de la industria minera
La minera seguir siendo fundamental para el desarrollo de todos los pases del
mundo, ya que no solo se utiliza en productos de consumo, sino a nivel industrial.
Hasta ahora no existen productos o al menos no lo suficientemente desarrollados
para sustituir la cantidad de minerales que se extraen del subsuelo a diario en todo
el mundo. Por lo que esta industria tiene grandes ventajas que juegan un papel
importante en el desarrollo de la humanidad.
Ventajas:
La minera tiene su principal impacto en los sectores econmico y social.
Genera progreso en las regiones donde se desarrolla la industria y
contribuye al producto interno bruto de la nacin.

La minera tiene una gran importancia por el desarrollo econmico que
reporta para los pases en los cuales se explora y explota cualquier tipo
de mineral y para los pases que los consumen ya sea a nivel industrial
o social.

Hoy en da la minera ha avanzado mucho a nivel tecnolgico haciendo
que sta sea ms amable con el medio ambiente y con las comunidades
que viven alrededor de estos proyectos.

Igualmente la minera tiene un campo de accin muy grande ya que
cuenta con gran variedad de minerales los cuales pueden ser usados
para diferentes actividades como la construccin, la industria, la joyera,
etc.

Compra directa de insumos y servicios: las empresas mineras necesitan
proveerse de energa, combustible, lubricantes, neumticos, y contratar
servicios de mantenimiento mecnico, comunicaciones, seguridad,
transporte, asistencia mdica, hotelera, limpieza y gastronoma, entre
otros.

Empleos directos: Son los generadores por la misma actividad extractiva
y de tratamiento del mineral.
As como la minera es una actividad capaz de generar enormes riquezas, pero
que, por su propia naturaleza, entraa una serie de riesgos e impacta en el medio
ambiente. La explotacin minera comprende diversas etapas, cada una de las
cuales conlleva impactos ambientales particulares que se convierten en grandes
desventajas para la comunidad o nacin donde se est llevando a cabo la
extraccin.
Durante la fase de explotacin, los impactos que se producen estn en funcin del
mtodo utilizado. Los principales impactos ambientales causados por la minera a
cielo abierto en su fase de explotacin son los siguientes:
Afectacin de la superficie: la minera devasta la superficie, modifica
severamente la morfologa del terreno, produce la destruccin de reas
cultivadas y de otros patrimonios superficiales, puede alterar cursos de
aguas y formar grandes lagunas para el material descartado.

Afectacin del entorno en general: transforma radicalmente el entorno,
pierde su posible atraccin escnica y se ve afectado por el ruido producido
en las distintas operaciones.

Contaminacin del aire: el aire puede contaminarse con impurezas
slidas, por ejemplo polvo y combustibles txicos o inertes, capaces de
penetrar hasta los pulmones. Tambin puede contaminarse el aire con
vapores o gases de cianuros, mercurio, dixido de azufre contenidos en
gases residuales.

Afectacin de las aguas superficiales: los residuos slidos finos
provenientes del rea de explotacin pueden dar lugar a una elevacin de
la capa de sedimentos en los ros de la zona puede conducir a la
contaminacin de las aguas superficiales.

Afectacin de las aguas subterrneas: aguas contaminadas con aceite
usado, con reactivos, con sales minerales provenientes de las pilas o
botaderos de productos slidos residuales de los procesos de tratamiento,
as como aguas de lluvia contaminadas con contenidos de dichos
botaderos, o aguas provenientes de pilas o diques de colas, o aguas de
proceso contaminadas, pueden llegar a las aguas subterrneas

Impacto sobre la flora: la minera implica la eliminacin de la vegetacin
en el rea de las operaciones mineras, as como una destruccin parcial o
una modificacin de la flora en el rea. Tambin puede provocar una
presin sobre los bosques existentes en el rea, que pueden verse
destruidos por el proceso de explotacin.

Impacto sobre la fauna: la fauna se ve perturbada y/o ahuyentada por el
ruido y la contaminacin del aire y del agua, la elevacin del nivel de
sedimentos en los ros.

Impacto sobre las poblaciones: la minera puede provocar conflictos por
derechos de utilizacin de la tierra, dar lugar al surgimiento descontrolado
de asentamientos humanos ocasionando una problemtica social y destruir
reas de potencial turstico. Puede provocar una disminucin en el
rendimiento de las labores de pescadores y agricultores debido a
envenenamiento y cambios en el curso de los ros debido a la elevacin de
nivel por sedimentacin.
3. La industria minera y el desarrollo sostenible. Son compatibles?
Para que haya actividad minera las industrias tienen que asegurarse el
abastecimiento de las principales fuentes de agua y energa elctrica; esto
significa que los recursos hdricos del pas corren el riesgo de contaminarse o
incluso desaparecer. Adems, se altera el ciclo normal del agua, se afectan
las zonas de vegetacin que de ella dependen y que ofrecen una serie de
funciones ambientales para el equilibrio de los frgiles sistemas ecolgicos.
Provoca desertificacin, y en la mayora de los casos los asentamientos
humanos son desplazados de sus tierras y con ellas sus formas de vida
tradicional. Y todo eso para que las empresas extranjeras incrementen sus
millonarios ingresos.
La actividad minera sacrifica los recursos naturales; a cambio de ello, las
compaas ofrecen beneficios a su llegada, tales como infraestructura,
servicios, empleo, regalas, etc. An as la actividad minera trae ms perjuicios
al pas que beneficios, ya que la mayora de las empresas que trabajan en l
pas son privadas y solamente utilizan al pas para extraer los metales que
necesitan y a la mayora no le interesa el desarrollo de la poblacin.
4. La industria minera en Panam: impacto negativo o positivo de sta en
Panam.
El desarrollo sostenible del pas estar en alto riesgo debido a la intensiva y
amplia explotacin de la minera a cielo abierto. La alta agresividad para con el
suelo y el agua que caracteriza a la prctica de explotacin a cielo abierto
(como en los casos de oro o del cobre) perjudica a poblaciones cuya
sobrevivencia y calidad de vida depende de la salud de los ecosistemas, tanto
dentro como fuera de las zonas de este tipo de explotacin. Los impactos de
esta actividad alcanzan finalmente a la agricultura, a la ganadera y al turismo
por cientos de aos y para miles de personas, debido al drenaje cido, la
contaminacin por qumicos y por el alto consumo del agua que esta actividad
requiere.
El beneficio econmico no es para Panam, los daos ambientales y sociales
s. Un informe de Danny Kennedy, de la organizacin Proyect Underground
seala que los pases industriales consumen ms de dos tercios de la
produccin anual de los nueve minerales ms importantes. Estados Unidos,
Canad, Australia, Japn y Europa Occidental, con el 15% de la poblacin
mundial, en conjunto consumen la mayora de los metales producidos cada
ao: aproximadamente 61% de todo el aluminio, 60% del plomo, 59% del cobre
y 49% del acero. En un clculo per cpita, los distintos niveles de consumo son
especialmente marcados: el estadounidense promedio utiliza 22 kilogramos de
aluminio al ao, el ciudadano promedio de la India usa 2 kilogramos y el
africano promedio apenas 0.7 kilogramos.
Es decir, los minerales son como la cocana, se producen en el sur, dejan su
rastro de muerte y devastacin en los llamados pases en desarrollo con la
promesa del desarrollo y el beneficio es para los consumidores y las empresas
del norte.
5. Localizacin geogrfica de los proyectos mineros en Panam.
Cerro Petaquilla Cocl del Norte
Minera Panam Coln
Cerro Quema Los Santos, Tonos
Cerro Colorado Chiriqu
Cerro Chorcha Comarca Ngobe Bugle
Santa Rosa Veraguas
Remance Veraguas
Cerro Pelado Ngobe Bugle
Viento Fro Coln
Zioro Capira
Molejn Coln
Capira Dorada