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QUE ES EL NEOLIBERALISMO

El neoliberalismo es un modelo econmico que se enmarca dentro de las


doctrinas del liberalismo econmico, a su vez dentro del sistema capitalista.
Quienes defienden al neoliberalismo, llamados neoliberales, muestran su claro
apoyo a la liberalizacin en materia de economa, lo cual implica que los mercados
sean totalmente abiertos, fomentando de este modo el libre comercio, a partir de
una desregulacin de los mercados.
Adems, el neoliberalismo tiene otra caracterstica fundamental que es
la privatizacin, por la idea de que la administracin privada es ms eficiente y
adecuada que la administracin pblica. Por eso, de este modo se achica la
intervencin del Estado tanto en lo que hace referencia a la regulacin del
mercado como as tambinal gasto e inversin pblica en materia de caminos y
rutas, educacin, salud, etc.

ORIGEN DE EL NEORIBERALISMO
El neoliberalismo surgi en 1930, como una manera de superar la crisis de la
Bolsa de Nueva York en 1929, que puso en jaque al mercado de valores. Adems,
en su conjunto de teoras e ideologas, el neoliberalismo impulsa el fortalecimiento
de las economas nacionales, pero a partir de una divisin del trabajo pensado a
gran escala, para de ese modo poder ingresar en un proceso de globalizacin, lo
cual se denomin divisin internacional del trabajo, donde cada pas fortaleca e
impulsaba su economa en un sector especfico: en el caso de los pases de
Amrica Latina, la agricultura, la ganadera y otras actividades primarias fueron los
principales motores de insercin en esa divisin internacional, mientras que los
pases europeos y Estados Unidos empujaron su capacidad industrial y desarrollo
tecnolgico.
Como un revivir de esa divisin internacional del trabajo, durante los aos 90 se
relat el Consenso de Washington, que se trataba de un listado que inclua
polticas econmicas aconsejadas para Amrica Latina con el objetivo de empujar
su crecimiento. Este listado fue elaborado por diferentes organismos financieros a
escala internacional en la ciudad de Washington DC y se transform en el
programa aplicado por varios pases de Amrica Latina, como Argentina, Brasil,
Colombia, Per y Chile.
Algunas medidas tomadas por los gobiernos, de acuerdo a ese programa general
que era el Consenso de Washington fue privatizar la recaudacin de aportes a la
seguridad social, el achicamiento del gasto pblico en salud y educacin, que llev
a la creacin de escuelas privadas y de servicios de medicina paga, la no
inversin en el sector del transporte pblico, la casi nula presencia de programas
sociales a sectores sociales vulnerables, etc.

EL NEOLIBERALISMO
Se llama LIBERALISMOal pensamiento que sirvi de base a la formacin del
capitalismo y que promulga el individualismo y la libertad de empresa. Se le llama
NEO porque resurge despus de aproximadamente cuarenta aos (en los aos
70s) a raz de la crisis en la que se encuentra la economa a nivel mundial.
El Neoliberalismo, cree que la crisis econmica a nivel mundial, es producto de la
excesiva intervencin del Estado en la economa.
El objetivo fundamental de la poltica econmica, segn las orientaciones
neoliberales, es propiciar el funcionamiento flexible del mercado eliminando todos
los obstculos que se levantan a la libre competencia.
Para solucionar la crisis econmica, los neoliberalitas proponen las soluciones
siguientes:
La privatizacin de todas las instituciones y que la economa se rija por un
modelo de libre mercado o libre competencia. La libre competencia consiste
en un gran nmero de empresas produciendo, en las que solamente el libre
juego de la oferta y la demanda influyan en el precio y la produccin y
consumo de los bienes.

Desaparecimiento de: Programas de seguridad social, Programas de
construccin de viviendas por parte del Estado, Leyes del salario mnimo,
legislacin a favor de los sindicatos, impuestos a las importaciones o
aranceles, controles de precio y subsidios.
De esta manera, se cumple con el principal objetivo del capitalismo, el cual es la
maximizacin en la obtencin del lucro o ganancia de los empresarios privados.




Segn lo expone Eladio Zacaras, en su texto Estudios Sociales y Cvica II,
el modelo filosfico neoliberal se basa en tres principios que son:

o El individualismo posesivo.

o La desigualdad en la lucha competitiva del hombre para conseguir
bienes.

o La sociedad capitalista contempornea es la sociedad democrtica
por excelencia.

LAS POLTICAS NEOLIBERALES
Bajo esta perspectiva, en la ltima dcada, todos los pases de Amrica Latina y el
Caribe han realizado reformas estructurales orientadas hacia el mercado y a
mejorar la eficiencia de la economa, a acelerar el crecimiento econmico, etc; ya
que las reformas neoliberales ponen el crecimiento econmico como razn de ser
de la economa. Restringen la intervencin del Estado hasta despojarlo de la
responsabilidad de garantizar los bienes mnimos, que se merece todo ciudadano.
Eliminan todos los programas de creacin de oportunidades para todos y los
sustituyen por apoyos ocasionales a grupos focalizados. Privatizan empresas con
el criterio de que la administracin privada es mejor. Abren sin restricciones las
fronteras para mercancas, capitales, y flujos financieros, que es parte tambin, de
la globalizacin econmica. Subordinan la complejidad de la Hacienda Pblica al
ajuste de las variables macroeconmicas: presupuesto general equilibrado,
reduccin de la inflacin y balanza de pagos estable, pretendiendo que de all, se
sigue todo bien comn a largo plazo, sin atender a los nuevos problemas de la
poblacin que emergen de estos ajustes, y que tienen que ser atendidos
simultneamente, por una poltica de Estado.
Segn estas polticas neoliberales, el problema de la distribucin del ingreso se
dar por rebalse, cuando, al elevar los niveles de ingreso debido a un alto
crecimiento econmico, permitir eliminar las desigualdades econmicas entre la
poblacin.
No obstante el neoliberalismo tiene aspectos positivos en cuanto que eleva la
oferta de bienes de mejor calidad y precios, reduce la inflacin, permite una mayor
austeridad fiscal; tambin provoca desequilibrios como el desempleo, la quiebra
de algunas empresas pequeas y medianas, que no pueden competir con las
grandes, aumento de la criminalidad y aumento de la pobreza.

VISIN DEL SER HUMANO EN EL NEOLIBERALISMO.
La visin del ser humano en el neoliberalismo, delimita la grandeza del hombre y
de la mujer a la capacidad de generar ingresos monetarios, exacerba el
individualismo y la carrera por ganar y poseer. En muchos casos desata la codicia,
la corrupcin y la violencia y al generalizarse en los grupos sociales destruye
radicalmente la comunidad. Se impone as un orden de valores donde priva la
libertad individual para acceder al consumo de satisfacciones y placeres.
EL NEOLIBERALISMO, CARACTERSTICAS Y EFECTOS
Para muchos, incluso entre la izquierda, el uso de la palabra neoliberalismo
debera cesar por ser inapropiado. Segn esta visin, el neoliberalismo es un
concepto ms ideolgico que terico, y sobre todo ms poltico que econmico. No
es til y tiene ms de panfletario que de riguroso. A pesar de esa renuencia
explcita por tantos, se trata, sin embargo, de un trmino ampliamente extendido y
aceptado por incluso bastantes de quienes lo critican.
Sin negar que se ha convertido en un lugar comn en el discurso de los militantes
de izquierdas, formando parte demasiadas veces de discursos realmente vagos y
ciertamente con poca base terica, el concepto es para m plenamente vlido y
adecuado. Eso es lo que tratar de hacer ver en este post, cuyo objetivo es, por lo
tanto, reivindicar el uso del neoliberalismo como concepto e instrumento de
anlisis en economa.

Neoliberalismo como ideologa y como configuracin econmica

Para la mayora de los economistas crticos y las corrientes de pensamiento
econmico alternativo la crisis estructural de los aos setenta marc el inicio de
una nueva etapa que se ha convenido en llamar neoliberal. Hablamos entonces de
un cambio en la configuracin de la economa capitalista, que desde el final de la
segunda guerra mundial y hasta los aos setenta haba estado gestionada a partir
de un ideario obtenido de las enseanzas de Keynes. Esa etapa del capitalismo,
apellidada dorada entre otras cosas por la inexistencia de crisis graves y por
responder a un crculo virtuoso de crecimiento de salarios y crecimiento
econmico, entr en crisis y abri la puerta a una nueva forma de comprender la
sociedad.
El neoliberalismo es evidentemente una ideologa, con un proyecto ms o menos
definido de cmo tiene que ser la sociedad, y sus bases pueden encontrarse en F.
Hayek o M. Friedman. Pero el neoliberalismo es tambin la configuracin
resultante de aplicar un determinado tipo de polticas, las que fueron inspiradas
por aquella ideologa. El capitalismo no se articula siempre de la misma forma y
sus instituciones cambian (las relaciones entre capital-trabajo, entre Estado-
trabajo y otras) bien como respuesta a su propia dinmica (como se suele
postular desde la teora marxista) o bien como resultado de polticas concretas
(como afirman los tericos poskeynesianos).
Desde la teora econmica marxista puede explicarse el neoliberalismo a partir de
la ptica de clases, como el proyecto de las clases ms ricas para recuperar unos
espacios de poder poltico y econmico que perdieron tras la segunda guerra
mundial. Desde otros enfoques, complementarios en todo caso, el neoliberalismo
es un nuevo rgimen de acumulacin (teora regulacionista) o una nueva
estructura social de acumulacin (tericos de la escuela radical). Hay diferencias
al respecto de qu llev al surgimiento del neoliberalismo como nueva forma de
configuracin capitalista y sobre su estabilidad a medio o largo plazo, pero no hay
disensiones importantes a la hora de definir como tal una etapa muy bien
caracterizada.

Caracterizacin del neoliberalismo

El neoliberalismo se impuso primero en Estados Unidos y en Reino Unido (aunque
se experiment previamente en el Chile de Pinochet), y su aplicacin es muy
distinta entre los pases del mundo. No obstante, el patrn es el mismo y los
efectos ms similares que diferentes. Esa es la razn por la cual analizar el
neoliberalismo estadounidense es especialmente til, por ser la forma cannica
del proyecto, para comprender esta nueva configuracin. Para D. Kotz (2008), el
neoliberalismo estadounidense tiene una serie de nueve caractersticas
principales.
1. La desregulacin del comercio y las finanzas, tanto en su nivel nacional como
internacional.
2. La privatizacin de muchos servicios otrora brindados por el Estado.
3. La cesin por parte del Estado de su compromiso de regular activamente las
condiciones macroeconmicas, especialmente en lo referente al empleo.
4. Brusca reduccin en el gasto social.
5. Reduccin de los impuestos aplicados a las empresas y familias.
6. Ataques desde el gobierno y las empresas a los sindicatos, desplazando el
poder a favor del capital y debilitando la capacidad de negociacin de los
trabajadores.
7. Proliferacin de los trabajos temporales sobre los trabajos fijos.
8. Competicin desenfrenada entre las grandes empresas, en relacin a un
entorno menos agresivo propio de la configuracin de posguerra.
9. Introduccin de principios de mercado dentro de las grandes empresas,
particularmente en lo referente a las remuneraciones de los trabajadores de ms
poder.
Esta caracterizacin es, como puede intuirse, adecuada para describir los
desarrollos recientes en prcticamente todo el mundo capitalista, a pesar de que
est pensada para la economa de Estados Unidos. Y es la combinacin de estas
caractersticas la que da lugar a una serie de efectos que el propio D. Kotz (2008)
enumera tambin: creciente desigualdad, incremento de la importancia del sector
financiero y sucesin de grandes burbujas de activos.

La creciente desigualdad

La creciente desigualdad es resultado de varios desarrollos. Por una parte, de la
desregulacin de sectores como el transporte y la comunicacin y los
consecuentes descensos salariales que all tuvieron lugar. Por otra parte, la
desregulacin internacional de los flujos de capital acetu la competencia entre
pases y presion los salarios a la baja. La transferencia de trabajos desde el
sector pblico hacia el sector privado tambin presion los salarios a la baja en
muchos casos. El cambio de objetivos de poltica monetaria (concentrndose en la
inflacin ms que en el pleno empleo), y la naturalizacin del desempleo, condujo
a una mayor tasa de parados y a lo que Marx denomin ejrcito industrial de
reserva, empujando tambin los salarios a la baja. La reduccin de los impuestos
redujo la capacidad redistributiva del Estado, el cual adems redujo los programas
sociales cuyos beneficiarios eran generalmente los ms necesitados. Los cambios
en el mercado laboral, con los sindicatos golpeados por el Estado y las grandes
empresas y con la proliferacin de contratos basura, agudiz el deterioro de la
capacidad de negociacin de los trabajadores, algo que finalmente se tradujo en
menores salarios. Finalmente, la mercantilizacin del interior de las grandes
empresas presion al alza los salarios de los grandes ejecutivos, mientras los
salarios de los trabajadores ms de base se mantuvieron estancados o en
retroceso.
Aunque en este blog hemos visto evidencia emprica de algunos de estos
efectos, que adems son fcilmente perceptibles en los pases desarrollados, Kotz
seala algunos datos de importancia al respecto. As, la produccin por hora
creci mucho ms rpido (un 191% entre 1979 y 2007) que las ganancias de los
trabajadores no supervisores (-004% para el mismo perodo). Incluso teniendo en
cuenta a todos los trabajadores, la productividad creci por encima de los salarios
(19% frente a 11%), lo que refleja un desplazamiento del excedente desde el
trabajo hacia el capital. Algo que se verifica al comprobar que la tasa de
crecimiento de los beneficios fue de un 46% entre 1979-2007 frente a una tasa de
crecimiento de los salarios de un 20% para el mismo perodo. Finalmente, la
desigualdad personal tambin se agudiz en todo este tiempo, ya que el 5% de los
hogares ms ricos tena un 153% de la renta en 1979 y un 209% de la misma en
2007, mientras el 20% de los hogares ms pobres tenan un 55% de la renta en
1979 y un 4% en 2007. Para ms inri, el 001% de las familias ms ricas reciba un
5% de la renta en 2005, un pico no alcanzado desde 1929.

Incremento de la importancia del sector financiero

Producto de la desregulacin financiera, de la competicin desenfrenada y de la
mercantilizacin del interior de las grandes empresas llevara a un nuevo contexto
econmico donde las finanzas ganaran importancia sobre la economa real. Se ha
hablado definanciarizacin de la economa para describir este fenmeno que
incluye la proliferacin de nuevos mercados financieros (especialmente el de
derivados) y de nuevos productos (CDOs, CDS, etc.) y agentes financieros
(fondos de inversin colectiva, por ejemplo), a la vez que tanto hogares como
sobre todo familias han quedado subsumidos por la lgica financiera cortoplacista.
Los altos empleados, cuya remuneracin est vinculada al valor accionarial, se
han preocupado ms por incrementar los valores de las empresas en bolsa que
por la actividad real de la empresa y su permanencia a medio y largo plazo. A su
vez, la banca se ha transformado, cambiando progresivamente su actividad desde
la recepcin de depsitos hacia los negocios con derivados y hacia las
comisiones, y el endeudamiento de hogares y empresas se ha convertido en un
instrumento propulsor de la demanda agregada.
En general, la lgica cortoplacista (espoleada por la competencia) ha llevado a las
corporaciones tanto financieras como no financieras a asumir prcticas mucho
ms arriesgadas y ms rentables, desligndose de sus funciones propias en el
capitalismo. Aunque la literatura al respecto es muy amplia y documentada, Kotz
apunta brevemente que el porcentaje de beneficios de las instituciones financieras
en el total de instituciones era de un 211% en 1979 y alcanz el 412% en 2002,
en pleno auge de la burbuja de internet.



Las burbujas de activos

Como resultado de los dos desarrollos anteriores, las burbujas de activos han
encontrado un caldo de cultivo espectacular. El crecimiento de los beneficios
sobre los salarios, la concentracin del ingreso en familias ricas, la reunin de
flujos de capital ociosos (en fondos de inversin, fondos de pensiones, hedge
funds, etc.) ha llevado a promover burbujas en todas partes. Hay que recordar que
este capital financiero responde con mayor radicalidad a la lgica de la
rentabilidad (el ciclo corto marxista D-D, es decir, dinero para obtener dinero) sin
preocuparse por la economa subyacente y de la cual en ltima instancia depende.
La desregulacin financiera abri el campo para que todo este dinero, gestionado
por empresas que responden ante sus accionistas, se concentrara en diversos
mercados, creando burbujas, en busca de rentabilidad.
Como veremos en futuros posts, pero como es fcil intuir, estas burbujas han
posibilitado un endeudamiento creciente que ha permitido al capitalismo neoliberal
funcionar ms all de los propios lmites que impone la economa, pues ha
permitido que el consumo pueda mantenerse a pesar de que los salarios se han
estancado o han incluso retrocedido. Eso significa que la crisis financiera est
profundamente enraizada en la desigualdad inherente al capitalismo neoliberal.