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Haga de la enseanza y de su vida algo ms placentero

Lee I. McCann
Baron Perlman
Universidad de Wisconsin-Oshkosh

Disponible en: http://www.psychologicalscience.org/observer/getArticle.cfm?id=2005
Originalmente publicado en: Observer. Vol. 19. No. 6. Junio de 2006.

Traduccin de: Alejandro Franco (Miembro APS, Miembro APA Divisin 2)
Correo: alejandro.franco.j@gmail.com

Este trabajo es horrible; la carga de trabajo es insoportable, hay demasiados
estudiantes, y no hay suficientes horas en el da para hacer todas las cosas que
necesito hacer. Estoy tan cansado y exhausto que difcilmente puedo levantarme
para ir al trabajo en las maanas!

Alguna vez ha escuchado a alguien decir algo parecido a lo anterior, o peor an, lo ha dicho usted
mismo? Bien, somos empleados del gobierno y estamos aqu para ayudarles. Existen pasos que
puede realizar para hacer de su trabajo algo ms satisfactorio y de su vida algo ms placentero.

Parece como si a lo largo de los aos muchos profesores hicieran ms o menos lo mismo semestre
tras semestre mientras al mismo tiempo reciben responsabilidades adicionales -una receta para el
estrs y la infelicidad. Estamos familiarizados con las condiciones de la academia que ayudan a
succionar el placer y el significado de nuestras vidas: cosas tales como ensear las mismas clases
una y otra vez, demasiados estudiantes con necesidades particulares, demasiado trabajo de Comit,
recursos insuficientes, montaas de trabajo pendiente, y las presiones del tiempo y los plazos. No
podemos resolver todos sus problemas, pero tenemos algunas sugerencias acumuladas que surgen
de alrededor de 75 aos de enseanza (combinados), y esperamos que algunas de estas le ayudarn
a incrementar su satisfaccin tanto en la vida como en la academia, de tal forma que tenga ms para
ofrecer a su enseanza y a los estudiantes.

Intente un nuevo enfoque para su enseanza.
Ensear la misma clase o clases puede convertirse en algo repetitivo, incluso si le gusta el tema. Si
esto le est ocurriendo, usted podra simplemente aguantar, tratando de dar lo mejor de s de la
misma forma. Sin embargo, para hacer el prximo semestre ms disfrutable, usted podra intentar
una de las siguientes ideas.

Incluya en cada perodo de clase algo que sea divertido para usted y los estudiantes. Doug Bernstein
(2005) dice que cuando l est listo para hablar sobre la obediencia a la autoridad, pide a los
estudiantes que le den una ovacin espectacular, y hace que repitan el intento hasta que obtiene una
respuesta suficientemente gratificante, y utiliza esta actividad como ejemplo para el tema. Eso
satisface nuestra definicin de diversin. El uso de caricaturas o diversos tipos de trabajo de
aprendizaje activo tambin debera funcionar.

Experimente la vida como estudiante
Asista a una clase o presentacin sobre un tema del cual sabe poco y tome notas como si tuviese un
examen el da siguiente, o trate de resolver una de las tareas que usted ha colocado a sus
estudiantes. Esto debera refrescar su memoria sobre cmo es la vida del otro lado, y como
resultado usted podra determinar que tal vez sea mejor escribir ms en el tablero, hablar ms
despacio, o enfatizar los principales puntos.

Reorganice su cronograma de enseanza
Ensear en diferentes momentos del da o cambiar a perodos de clase ms extensos o ms cortos, o
realizar una clase por la noche, son formas simples de aadir variedad a su vida.

Cambie sus tareas
Pida a los estudiantes que realicen una exposicin o se comprometan en un trabajo grupal, o pdales
que escriban ensayos en temas nuevos o diferentes.

Cambie su modo de dar la clase
Cambie las proporciones de las presentaciones de Power Point, retroproyector, clases magistrales, o
discusiones en cada perodo de clase, o intente un da sin apoyo de la tecnologa, solo clase
magistral. Muvase ms alrededor de la clase y dirjase a los estudiantes desde diferentes lugares, o
cambie la manera en que usted ensea un tema particular.

Usted tambin podra:

Pedirle a los estudiantes que realimenten su enseanza;
Revisar el programa del curso de otros profesores que han enseado el mismo;
Invitar un conferencista a su clase, o ser voluntario para lo mismo en la clase de un colega;
Asistir a una conferencia de enseanza, o leer algunos libros o revistas sobre enseanza;
Ensear la clase en conjunto con un colega;
Ensear un nuevo curso;
Intentar un viaje de campo;
Hacer que sus estudiantes se involucren en el aprendizaje medio del servicio;
Ensear una clase en lnea;
Cambiar el libro de texto;
Mantener un diario de enseanza.

Aproveche las nuevas oportunidades
Si usted est en la rutina, existen muchas alternativas que podra considerar por fuera de la clase
para aadir algo nuevo y diferente a su vida acadmica.

Tome un ao sabtico o asista a un curso corto interesante
Los aos sabticos son un mtodo ensayado y probado para alejarse de la rutina normal,
completando una investigacin o reentrenndose y recargando sus bateras. Asistir a un curso en el
que siempre ha estado interesado es otra opcin. El Dr. McCann ha encontrado que el programa
Chautauqua de cursos cortos realizados por la Fundacin Nacional de Ciencia es una forma
placentera de leer y aprender nuevas cosas que pueden mejorar su enseanza. Considere inscribirse
para calificar exmenes de ubicacin psicolgica avanzada. Si bien la calificacin de ensayos no
suena interesante o estimulante, lo es aunque no lo crea.

Colabore con colegas en un proyecto de investigacin
Tener dos o ms personas involucradas en las mismas actividades de investigacin puede hacer el
trabajo ms fcil, mejor, y ms interesante. Sabemos por experiencia que dos cabezas son mejor que
una y que trabajar con alguien mejorar sus diseos experimentales, lo estimular a realizar el
trabajo que debe hacer porque el otro espera que as sea, y le sugerir nuevas variables a considerar.

Asista a conferencias
Asistir a una conferencia puede ser til para sugerirle nuevas ideas de enseanza o investigacin.
Considere asistir a presentaciones sobre reas que normalmente evitara, o ir a una conferencia a la
cual nunca haba asistido. Algunos aos atrs decidimos ir a una conferencia sobre enseanza en
vez de ir a otras actividades ms orientadas hacia la investigacin que normalmente visitbamos.
Nuestras vidas no han sido las mismas desde entonces.

Usted podra tambin:

Intercambiar temporalmente roles con alguien de otra Universidad;
Buscar nuevas tareas de comit o administrativas;
Intentar una nueva rea de investigacin;
Ser ms activo en una organizacin profesional o nacional;
Involucrarse ms con su comunidad.

Cudese ms
La enseanza puede consumir porciones cada vez mayores de nuestras vidas, con frecuencia hasta
el punto en que no encontramos tiempo suficiente para cuidarnos como deberamos. Si usted se
cuida a s mismo, su mente trabajar mejor y ms eficientemente, y podr hacer ms trabajo en
menos tiempo.

Haga ejercicio regularmente
Tuvimos un decano que apareca en el gimnasio por las noches prcticamente todos los das, incluso
teniendo responsabilidades y reuniones sin fin. Cuando le preguntamos cmo haca para hacer
ejercicio de manera tan consistente, l dijo, "el ejercicio es lo primero que coloco en mi agenda".
Este es casi el mejor consejo que uno podra recibir sobre cmo disponer de tiempo para una
actividad comprobada para reducir el estrs, mejorar casi todos los aspectos de la salud, y crear ms
energa para nuestras otras tareas diarias.

Duerma lo suficiente
Esto es ms fcil de decir que de hacer. Sin embargo, los expertos de la salud estn comenzando a
decir que el sueo es tan importante para la salud como el ejercicio para la dieta. Las
investigaciones actuales sugieren que el sueo insuficiente reduce la eficiencia cognitiva.
Escuchamos una conferencia donde los conferencistas sostenan que dormir lo suficiente
incrementa su eficiencia y precisin tanto que usted puede hacer ms en menos tiempo, y se puede
hacer en una jornada ms corta como mnimo lo que usted podra hacer en un da de trabajo ms
extenso luego de tener sueo insuficiente. Como bonificacin adicional, se sentir mucho mejor.

Reduzca el trabajo que lleva a casa
Trabajar en casa calificando trabajos, creando las clases magistrales, escribiendo artculos, o
haciendo trabajo de comit hace que usted sienta (correctamente) que su trabajo est absorbiendo su
vida. Reestructurar su da y permitirse algn tiempo para trabajar con su oficina a puerta cerrada
reducir el trabajo que usted lleva a casa y le ayudar separar la "vida" del trabajo.

Disfrute sus logros
Dese una palmada a s mismo en la espalda cuando complete una tarea, organice su escritorio, o
logre algo significativo. Tmese un minuto para relajarse y disfrutar los sentimientos placenteros
que merece. Podra incluso recompensarse a s mismo con un pequeo descanso, caminata, o visitar
un colega. Otra idea es desarrollar metas especficas a corto y a largo plazo para las cosas que usted
quiere lograr en su carrera y vida.

Escpese por completo
Destine tiempo para una lectura agradable, un juego, una pelcula, un concierto, practicar un deporte
o un hobby. Unas vacaciones o simplemente un corto paseo pueden darle un cambio de entorno y
relajacin. Incluso una caminata ocasional alrededor de la Universidad podra aclarar su mente.
Algunas personas recomiendan un real descanso, logrando un momento para hacer absolutamente
nada.

Invierta ms tiempo con personas
Cree una red de personas con intereses similares de enseanza e investigacin, con quienes usted
simplemente disfrutara invertir unos momentos. Tener alguien con quien hablar, con quien discutir
sus intereses comunes, tiene una variedad de beneficios, incluyendo acceder a nuevas ideas y
recomendaciones tiles, la evaluacin de su propio trabajo y planes, y una oportunidad para
relajarse y escapar de la rutina normal. Progrmese con tiempo para ver amigos con ms frecuencia
tal vez un almuerzo semanal. Propngase conocer nuevos profesores dentro y fuera de su
departamento.

Mejore su entorno de trabajo
Minimice el desorden. Un ambiente de trabajo desorganizado o catico hace que las tareas parezcan
ms numerosas y aade dificultad para hacerlas eficientemente. Si bien algunas de las siguientes
parecen no valer la pena, recuerde que estamos buscando eficiencia a largo plazo, no una solucin
inmediata para el problema del da.

Limpie su oficina;
Organice su escritorio al final de cada da;
Que las pequeas cosas salgan de su lista de pendientes tan pronto como sea posible;
Realice la tarea menos placentera de su lista de pendientes primero;
No aplace;
Concntrese en lo que est haciendo y no realice varias tareas a la vez;
Vace la papelera de reciclaje y remueva los archivos inservibles de su computador;
Lea los correos solamente una o dos veces por da;
Tmese el tiempo para hacerlo bien;
Planee con tiempo. Revise para ver lo que est prximo en su calendario y en sus clases
para la prxima semana o dos, y evite el apuro de tener que realizar tareas en el ltimo
minuto.

Diga no con mayor frecuencia
Los acadmicos reciben muchas solicitudes para apoyar comits, aconsejar proyectos de estudio
independiente en reas que no interesan mucho, y asistir a funciones sociales. Una solucin ideal e
inalcanzable sera tratar de slo hacer las cosas que le gustan. No pudiendo hacer esto, puede al
menos tratar de reducir el nmero de actividades en las cuales usted realmente no quiere
involucrarse.

Mejore su oficina
Invierta algn tiempo y un poco de dinero para hacer el lugar ms placentero. Una pequea
grabadora, una luz tenue de una nueva lmpara, una alfombra agradable, y una silla confortable
pueden hacer su oficina mucho ms placentera y ms acogedora para los estudiantes.

Contrate la ayuda de los estudiantes
Como probablemente recuerda con una claridad dolorosa, los estudiantes con frecuencia trabajan
por una recompensa mnima. Si usted puede costearlo, contrate un estudiante unas pocas horas a la
semana para hacer labores de archivo, organizacin, o realizar tareas sencillas rutinarias que liberen
tiempo para las tareas ms importantes.

Minimice las experiencias negativas
Evite las personas negativas
Evite el contacto constante con las personas que no estn contentas. Los expertos en recreacin
pueden tener un valor de entretenimiento, pero ellos mantienen su atencin enfocada al lado
negativo de la vida y a la interpretacin negativa de cada evento. Igualmente, minimice el contacto
con las personas que le molestan. La vida es demasiado corta como para fomentar esta forma de
tortura.

Aprenda cmo funciona el sistema
Cuando se requiere interactuar con el lado oscuro de la fuerza (administracin), los profesores
terminan en el archivo rojo. La prxima vez que necesite navegar en esta rea pregunte a un
administrador sabio de gran experiencia por consejos sobre cmo proceder efectiva y
eficientemente. Con el tiempo, si usted toma algunos de estos consejos y se pasea por el campus un
poco ms, se familiarizar con el sistema, y ahorrar mucho tiempo y molestias. Aprender cmo
funciona el sistema no es una prdida de tiempo.

Ahorre sus balas de plata
Hay cosas que podran cambiarse con diversos grados de esfuerzo. Escoja sus batallas, e invierta
tiempo slo en las cuestiones importantes. Cargar cada molino de viento a la vista tomar mucho
tiempo y energa emocional, genera stress e infelicidad, y afectar su credibilidad para cuando tenga
una queja legtima.

No se preocupe por las cosas que no puede cambiar
Existen irritaciones ocasionales en la vida acadmica (cralo o no) y abocarse en estas estupideces
sean importantes o menores no mejorar su salud mental. Si usted no puede cambiar algo, quedarse
molesto no es una buena solucin. No trate de resolver cada problema usted mismo; llame la
atencin hacia esto y si nada sucede no se quede estancado en eso. Algunas cosas simplemente hay
que tolerarlas, idealmente con una buena dosis de humor, perplejidad o sarcasmo. Recuerde que los
administradores y las reglas vienen y van; esto, tambin, debera pasar con el tiempo.

Conclusin
No se limite a sentarse ah -tome mayor control de su vida acadmica y sus alrededores, y haga de
su vida y su trabajo algo ms satisfactorio. No hay nada mejor que un trabajo que se disfruta
hacindolo. La mayora de los profesores se dedican a ensear porque les encanta. Haga lo que sea
necesario para sostenerlo de esa manera, y que los aos restantes de su vida profesional sean tan
satisfactorios como sea posible.

Lecturas y referencias recomendadas.
Baker, E. K. (2004). Caring for ourselves as psychologists. Retrieved September
21, 2004, from <http://www.e-psychologist.org/module1.pdf>
Bernstein, D. A. (2005). Was it good for you, too?: Keeping teaching exciting for
us and for them. In B. Perlman, L. I. McCann, & W. Buskist. (Eds.), Voices of
experience: Memorable talks from the National Institute on the Teaching of
Psychology. (pp. 111-118). Washington, DC: American Psychological Society.
Lloyd, M. A. (1999). As time goes by: Maintaining vitality in the classroom. In B.
Perlman, L. I. McCann, & S. H. McFadden, (Eds.), Lessons Learned: Practical
advice for the teaching of psychology. (pp. 7-10). Washington, DC: American
Psychological Society.

Lee I. McCann es profesor de psicologa en la Universidad de Wisconsin Oshkosk; y miembro de la
Asociacin Psicolgica Americana y la Sociedad para la Enseanza de la Psicologa. Es coautor
(con Baron Perlman) de Reclutando Buenos Profesores Universitarios: Consejos Prcticos para una
Bsqueda Exitosa; coeditor (con Baron Perlman y Susan McFadden) de la columna de Tips de
Enseanza en el Observador de la APS, disponible en formato libro "Lecciones Aprendidas:
Consejos prcticos para la Enseanza de la Psicologa" volmenes 1 y 2; y coeditor (con Baron
Perlman y Willam Buskist) de Voces de la Experiencia: Charlas Memorables Del Instituto Nacional
para la Enseanza de la Psicologa.

Baron Perlman es un brillante Profesor Universitario, facilitador distinguido en el Departamento de
Psicologa en la Universidad de Wisconsin Oshkosh, y es miembro de la Sociedad para la
Enseanza de la Psicologa de la Asociacin Psicolgica Americana. Tambin es un editor
experimentado de los Tips de Enseanza del Observador de la APS, disponible en formato libro:
Lecciones Aprendidas: Consejos prcticos para la Enseanza de la Psicologa, volmenes 1 y 2.