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Le drame subjectif de Cantor

Virginia Hasenbalg
nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn
I regret that it has been necessary for me
in this lecture to administer such a large
dose of four-dimensional geometry. I do
not apologise, because I am really not
responsible for the fact that nature in its
most fundamental aspect is four-
dimensional. Things are what they are.
A.N. Whitehead, The concept of nature
(1920)
Il se peut que la spatialit soit la
projection de ltendue de lappareil
psychique. Aucune autre dduction
possible. Psych est tendue, mais nen
sait rien.
S. Freud, Rsultats, Ides, Problmes
(1938)
Lclosion du discours scientifique la fin du
XIXe sicle a boulevers radicalement le
champ du savoir en introduisant des nouvelles
vrits qui allaient lencontre du bon sens
partag et qui donnaient jusque-l consistance
au lien social. Les dcouvertes de Pasteur,
entre autres, dmontrant que le vivant ne
pouvait pas tre issu volont du non-vivant
comme le soutenait la thorie de la gnration
spontane bien ancre dans les croyances de
lpoque, lui ont attir lanimosit de
lestablishment mdical.
Dans Science et Vrit Lacan voque le
drame subjectif du savant pouvant
quelquefois lamener la folie. Cantor,
minent mathmaticien finissant sa vie
lasile, nous servira dappui pour interroger
cette subjectivit. La fin du XIXe et le dbut
du XXe sicle ont t un tournant pour les
mathmatiques. A.Warusfel, auteur
douvrages de rfrence, crit en 1969 sur
cette priode en voquant les circuits de
El drama subjetivo de Cantor
1
Virginia Hasenbalg
nnnnnnnnnnnnnn
Me pesa que haya sido necesario para m
en esta lectura administrar una dosis tan
grande de geometra de cuatro
dimensiones. No me disculpo, porque yo
no soy realmente responsable del hecho de
que la naturaleza en su aspecto ms
fundamental es de cuatro dimensiones. Las
cosas son lo que ellas son.
A.N: Whitehead, El concepto de naturaleza
(1920)
La espacialidad acaso sea la proyeccin
del carcter extenso del aparato psquico.
()Ninguna otra derivacin es verosmil.
Psique es extensa, nada sabe de eso.
2
S. Freud, Conclusiones, Ideas, Problemas
(1938)
La eclosin del discurso cientfico a finales
del siglo XIX modific radicalmente el
campo del saber introduciendo nuevas
verdades que iban en contra del buen sentido
comn y lo que daba consistencia al lazo
social. Los descubrimientos de Pasteur, entre
otros, demostraron que lo vivo no poda ser
salido a voluntad de lo no-vivo, como lo
sostena la teora de la generacin espontnea
muy arraigada entre las creencias de la poca,
lo cual atrajo la animadversin de la clase
dirigente mdica.
En La ciencia y la verdad, Lacan evoca el
drama subjetivo del sabio que puede en
ocasiones conducir a la locura. Cantor,
eminente matemtico que finaliz su vida en
un asilo, nos servir de apoyo para interrogar
esta subjetividad. El final del siglo XIX y al
comienzo del XX ha sido un punto de
inflexin para las matemticas. A.Warusfel,
autor de obras referenciales, escribe en 1969
sobre este perodo evocando los circuitos de

1
Traduccin al espaol a cargo de: Luisa M.
Matallana, agosto de 2008.
Le drame subj ect i f de Cant or / El dr ama subj et i vo de Cant or
Vi r gi ni a Hasenbal g
2
course automobile, o aux longues lignes
droites succdent des pingles cheveux, ce
qui oblige jouer adroitement des rapports de
la bote pour ne pas tre projet hors de la
piste avant de pouvoir reprendre le rgime de
pleine puissance. Les mathmaticiens
professionnels sont de nouveau sur la ligne
droite, non sans avoir, au dbut de ce sicle,
cass quelques moteurs ou perdu quelques
pilotes (1).
Quelle est lincidence de ce nouveau savoir si
radical sur le sujet ? Est-il possible de
lapprhender ?
Cantor mathmatise linfini actuel, dfinissant
ainsi une toute nouvelle approche de lobjet
mathmatique qui depuis les Grecs ne pouvait
pas se passer de lappui donn par la notion
de mesure. Cette mesure assurait une prise sur
le monde sensible.
Ds le dbut de ses recherches Cantor utilise
la gomtrie projective (Steiner 1796-1863).
Il en emprunte mme le signifiant de
puissance pour nommer son hypothse de
la puissance du continu. La gomtrie
projective dmontre que dans le cot dun
carr, savoir un segment, il y a autant de
points que dans sa surface, puisque tous les
points de celle-ci peuvent tre projets sur le
segment. Il en dcoule que la partie peut tre
aussi grande que le tout, ce qui bouscule les
certitudes fondes sur la perception.
Ceci nest pas sans rapport avec la logique du
signifiant, qui relve elle aussi dun domaine
au-del de ce qui peut tre saisi dans le monde
physique. Il nest pas surprenant quen parlant
du signifiant Lacan voque linfini actuel : Le
signifiant cest ce quelque chose qui, entrer
dans le rel, y introduit le hors de mesure, ce
que certains ont appel linfini actuel (Lacan,
5/1/66).
Or, cet infini actuel, dont parle Lacan, relevait
jusqu Cantor de la thologie ou de la
philosophie. En le dfinissant
mathmatiquement Cantor le soustrait la
sphre mtaphysique, pour en faire un objet
scientifique.
carreras automovilsticos, en donde a las
largas rectas les siguenlas curvas cerradas, lo
cual obliga a [los pilotos a] manejar
diestramente las relaciones de la caja de
cambios para no ser arrojados fuera de la pista
antes de poder reanudar la marcha a plena
potencia. Los matemticos profesionales
estn de nuevo sobre la lnea recta, no sin, al
comienzo de ese siglo, haber roto algunos
motores o perdido algunos pilotos (1).
Cul es la incidencia de este nuevo saber tan
radical sobre el sujeto? Es l posible de
aprehender?
Cantor matematiza el infinito actual,
definiendo as toda una nueva aproximacin
del objeto matemtico, lo cual, despus de los
griegos, no poda hacerse sin el apoyo dado
por la nocin de medida. Esta medida
aseguraba una valoracin sobre el mundo
sensible.
Al comienzo de sus investigaciones Cantor
utiliza la geometra proyectiva (Steiner 1796-
1863). Asimismo toma prestado el
significante potencia para nombrar su
hiptesis de la potencia del continuo. La
geometra proyectiva demuestra que en el
lado de un cuadrado, a saber un segmento,
hay tantos puntos como en su superficie,
puesto que todos los puntos de sta pueden
ser proyectados sobre el segmento. De esto se
desprende que la parte puede ser tan grande
como el todo, lo que hace tambalear las
certezas basadas en la percepcin. Esto no
deja de tener relacin con la lgica del
significante, lo que ella tambin descubre
sobre un dominio ms all de lo que puede ser
asido en el mundo fsico. No es sorprendente
que hablando del significante Lacan evoque el
infinito actual: El significante es esa alguna
cosa que, al entrar en lo real, introduce lo
fuera de medida, eso que ciertamente han
llamado el infinito actual (Lacan 5/1/66).
Pues bien, este infinito actual, del cual habla
Lacan, Cantor lo rescata incluso de la teologa
o de la filosofa. Definindolo
matemticamente, Cantor lo sustrajo de la
esfera metafsica, para hacerlo un objeto
cientfico.
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3
Les historiens des mathmatiques soulignent
limportance dans les travaux de Cantor de la
prise en compte des nombres irrationnels,
ceux qui ne peuvent pas scrire sous forme
de fraction et qui ont une succession infinie et
non rptable de dcimaux. Chez les Grecs
dj, se pose lintelligence humaine une
question purement thorique mais qui touche
lessence mme des mathmatiques : existe-
il une fraction qui soit exactement la mesure
de la diagonale du carr de ct unit ?(2)
Des nombres irrationnels comme racine de 2,
Pi, le nombre dor, pour ne citer que les plus
anciennement connus, sont des nombres que
nous ne pouvons pas finir dcrire. Pour Pi,
par exemple, les ordinateurs ont calcul ce
jour 206 milliards de dcimaux... On pourrait
dire que ce sont des nombres qui oscillent
entre le ne cessent pas de scrire (de
lordre du ncessaire) et le ne cessent pas de
ne pas scrire (de lordre de limpossible)...
Il y a l donc un impossible qui pour les
Grecs ne pouvait pas tre dmontr. Il a fallu
attendre Cantor pour faire du nombre
irrationnel un objet mathmatique. Les
consquences de cette dmonstration sont
normes(3).
Lorsque limpossible nest pas dmontr, cela
permet de vivre dans lespoir de trouver le
rapport rationnel, le ratio, la fraction qui le
reprsente. Les Grecs lavaient seulement
pressenti, ce qui leur permettait de vivre dans
lillusion du possible, dans lillusion que
ctait possible de trouver la fraction pour
calculer racine de 2, ou que ctait possible de
trouver la dernire dcimale qui allait
permettre de tomber sur le chiffre qui
arrterait la suite. Cette illusion peut tre
entendue comme lalibi de limpuissance
exprime soit dans la temporalit : ce qui nest
pas possible aujourdhui, peut-tre le sera-il plus
tard, ide que, dailleurs, la science ne cesse de
valider. Soit dans la spatialit : ce que je ne sais
pas, peut-tre lAutre le saura-t-il. Sagit-il de la
place de Dieu, qui faisait de linfini actuel un
tabou, ou de la fonction du sujet suppos savoir?
En mathmatisant le domaine jusqualors
rserv la religion - seul le domaine de Dieu
Los historiadores de las matemticas sealan
la importancia en los trabajos de Cantor de la
consideracin de los nmeros irracionales,
aquellos que no pueden ser escritos bajo la
forma de fraccin y que tienen una sucesin
infinita y no repetible de decimales. Ya desde
los griegos, se hace a la inteligencia humana
una pregunta puramente terica pero que toca
la esencia misma de las matemticas: existe
una fraccin que sea exactamente la medida
de la diagonal del cuadrado de lado uno? (2)
Los nmeros racionales como raz de 2, Pi, el
nmero de oro, para no citar sino los ms
antiguamente conocidos, son los nmeros que
no podemos terminar de escribir. Para Pi, por
ejemplo, los ordenadores han calculado hasta
ahora 206 millones de decimales Se podra
decir que esos son los nmeros que oscilan
entre lo que no cesa de escribirse (del
orden de lo necesario) y lo que no cesa de
no escribirse (del orden de lo imposible)
Hay ah entonces un imposible que para los
griegos no poda ser demostrado. Hubo que
esperar hasta Cantor para hacer del nmero
irracional un objeto matemtico. Las
consecuencias de esta demostracin son
enormes (3).
En tanto lo imposible no es demostrado, esto
permite vivir sin la esperanza de encontrar la
relacin racional, la razn, la fraccin que le
representa. Los griegos slo lo haban
presentido, lo que les permiti vivir en la
ilusin de lo posible, en la ilusin de que era
posible encontrar la fraccin para calcular la
raz de 2, o que era posible encontrar el ltimo
decimal que iba a permitir caer sobre la cifra
que detendra la serie. Esta ilusin puede ser
entendida como la justificacin de la
impotencia experimentada bien sea en la
temporalidad: lo que no es posible hoy, ser
posible ms tarde, idea que, por otra parte, la
ciencia no cesa de validar. Bien sea en la
espacialidad: lo que yo no se, es posible que
lo sepa el Otro. Se trata del lugar de Dios,
que hizo del infinito actual un tab, o de la
funcin del sujeto supuesto saber? Cantor,
matematizando el dominio hasta entonces
reservado a la religin solo el dominio de
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pouvait recouvrir linfini en acte - Cantor,
franchit un seuil, non sans payer le prix.
J usqu Cantor, il ny a pas eu assumer cet
impossible. Il ny a pas eu se soumettre aux
consquences logiques de cette
dmonstration. Grce lui, la coupure avec le
monde grec est pour ainsi dire accomplie. La
notion mme de coupure dfinie par
Dedekind, son collgue et ami, inaugure ce
bouleversement. En effet, Dedekind trouve
une proprit ou fonction des nombres
irrationnels qui retourne le sens quon leur
donnait jusqualors. Au lieu dimager
linsaisissable, grce la quantit infinie de
dcimaux, un irrationnel va dfinir une
frontire, une limite sparant deux champs. La
suite infinie de dcimaux instaure une
coupureborde de rationnels, entre ceux
qui sont avant et ceux qui sont aprs.
Linfini dnombrable, appel par Cantor
Aleph 0, restera, en revanche, celui des
entiers, des rationnels. Cest linfini quon
imaginait intuitivement comme inatteignable,
parce quinfiniment loin et que les travaux de
Cantor vont mathmatiser comme infini
en acte, ou actuel.
Gauss parle en 1831 de son horreur quant au
concept de linfini actuel quil appelle
complet : J e conteste lutilisation dune
grandeur infinie comme un tout complet (...)
Linfini nest quune faon de parler, son sens
vritable tant celui dune limite que certaines
fractions (ratios) approchent indfiniment,
tandis que dautres lloignent sans
restriction.(5)
En 1886, Cantor montre la fois son accord
et son dsaccord vis--vis de la position de
Gauss: malgr la diffrence essentielle entre
les concepts dinfini potentiel et actuel - le
premier signifiant une grandeur finie, variable
qui augmente au-del de toutes les limites
finies, tandis que lautre est une grandeur fixe,
constante qui se trouve au-del de toutes les
grandeurs finies - il arrive quil soient trop
souvent confondus. (5)
Dios poda recubrir el infinito en acto -,
atraviesa un umbral, no sin pagar el precio.
Aun el mismo Cantor no asumi este
imposible. l no se someti a las
consecuencias lgicas de esta demostracin.
Gracias a l, por as decirlo, la cortadura con
el mundo griego est hecha. La nocin misma
de cortadura definida por Dedekind, su colega
y amigo, inaugura esa confusin. En efecto,
Dedekind encuentra una propiedad o funcin
de los nmeros irracionales que devuelve el
sentido que se le daba hasta el momento. En
lugar de imaginar la inasibilidad, gracias a la
cantidad infinita de decimales, un irracional
va a definir una frontera, un lmite separando
dos campos. La serie infinita de decimales
instaura una cortadurabordeada de
racionales, entre aquellos que estn antes y
aquellos que estn despus. El infinito
enumerable, llamado por Cantor Aleph 0,
seguir siendo, en cambio, uno de los enteros,
de los racionales. Es el infinito que se
imaginaba intuitivamente como inalcanzable,
dado que infinitamente lejos, y que los
trabajos de Cantor van a matematizar
como infinito en acto, o actual.
Gauss habla en 1831 de su horror en cuanto al
concepto de infinito actual que l llama
completo : Yo niego la utilizacin de una
magnitud o infinito como un todo completo
() El infinito no es ms que una manera de
hablar, siendo su sentido verdadero aquel de
un lmite al que ciertas fracciones (ratios) se
aproximan indefinidamente, mientras que
otras se alejan sin restriccin. (5)
En 1886, Cantor muestra a la vez su acuerdo
y su desacuerdo frente a la posicin de Gauss:
a pesar de la diferencia esencial entre los
conceptos de infinito potencia y actual el
primer significante una magnitud finita,
variable que aumenta ms all de todos los
lmites finitos, mientras que el otro es una
magnitud fija, constante que se encuentra ms
all de todas las magnitudes finitas sucede
que llegan a ser demasiado a menudo
confundidos. (5)
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Gauss ne peut penser linfini quen termes de
compltude et de distance. Les termes
approchent, loignent rvlent quil pense en
termes dinfini potentiel, ce qui nest peut-tre
pas sans rapport avec sa formation de
physicien ancre dans le monde sensible.
Ce que Cantor nous dit cest que linfini
actuel est un point fixe au-del de toutes les
grandeurs finies. Ceci nest pas sans voquer
le concept du phallus comme point fixe. Mais,
est-ce dans sa nature de signifiant que Cantor
peut le pressentir ?
Aucun commentateur de la vie de Cantor ne
fait lconomie de Kronecker, son professeur
Berlin et lun des prcurseurs de lcole
constructiviste, qui a violemment refus ses
dcouvertes. Kronecker, reprsentant
marquant du courant finitiste largement
dominant lpoque, considrait le savoir de
Cantor comme relevant soit de limposture
soit du blasphme.
Sa phrase lapidaire rsume sa position: Dieu
a cr les nombres entiers; le reste est
loeuvre de lhomme . Selon Kronecker, on
devait construire les mathmatiques partir
des nombres entiers, en nutilisant que des
combinaisons arithmtiques finies de ces
nombres entiers. (...) Il sopposa toutes les
dfinitions dobjets mathmatiques o
intervenait la notion de limite. Selon lui, il
aurait mme fallu abandonner les nombres
irrationnels que les mathmaticiens
acceptaient depuis des sicles, tant quon ne
saurait pas les construire partir des nombres
entiers naturels, comme on le faisait pour les
nombres rationnels. (J .Dauben)(4). La
position de Kronecker, refltant celle de son
poque, se fonde sur lirrfutable. Un analyste
ne restera pas indiffrent la certitude donne
par ce signifiant entier , ou celui de
rationnel .
Cantor connaissait la position de son ancien
professeur. Il savait quelle garantissait aux
dmonstrations mathmatiques une scurit et
une correction absolues.(...) Toutefois, Cantor
pensait que la position de Kronecker tait
Gauss no puede pensar el infinito en trminos
de completud y de distancia. Los trminos:
acercamiento, alejamiento, revelan que l
piensa en trminos de infinito potencial, lo
que no puede ser sin relacin a su formacin
como fsico arraigado en el mundo sensible.
Lo que Cantor nos dice es que el infinito
actual es un punto fijo ms all de todas las
magnitudes finitas. Esto no es sin evocar el
concepto del falo como punto fijo. Pero es en
su naturaleza de significante que Cantor
puede presentirlo?
Ningn comentador de la vida de Cantor
excluye a Kronecker, su profesor en Berln y
uno de los precursores de la escuela
constructivista, quien violentamente refut
sus descubrimientos. Kronecker, destacado
representante de la corriente finitista
ampliamente dominante en la poca,
consideraba el saber de Cantor como
revelando bien sea la impostura o bien sea la
blasfemia.
La frase de su lpida resume su posicin:
Dios ha creado los nmeros enteros; el resto
es obra del hombre. Segn Kronecker, se
deba construir las matemticas a partir de los
nmeros enteros, no utilizando sino las
combinaciones aritmticas finitas de esos
nmeros enteros. () l se opuso a todas las
definiciones de los objetos matemticos
donde intervena la nocin de lmite. Segn
l, hasta habra habido que abandonar los
nmeros irracionales que los matemticos
aceptaban desde hace siglos, mientras no se
supiese construirlos a partir de los nmeros
enteros naturales, como se lo haca para los
nmeros racionales. (J .Dauben) (4) La
posicin de Kronecker, reflejo de su poca, se
basa sobre lo irrefutable. Un analista no
quedar indiferente ante la certeza dada por
ese significante entero , o aquel de
racional .
Cantor conoca la posicin de su antiguo
profesor. l saba que ella garantizaba a las
demostraciones matemticas una seguridad y
una correccin absolutas. () No obstante,
Cantor pensaba que la posicin de Kronecker
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outre car elle censurait de manire trop
absolue la plupart des progrs en
mathmatique; en outre la position
constructiviste entravait les progrs des
mathmatiques en enfermant linnovation
dans un carcan mthodologique(5).
Si Kronecker tait persuad du bien-fond de
sa vision, en revanche Cantor avait du mal
croire lui-mme ce quil formalisait
malgr lui , comme si larticulation
purement logique qui simposait lui le
devanait. J e le vois, mais je ne le crois pas,
crit-il dans une lettre Dedekind, en lui
demandant de confirmer la pertinence de sa
dcouverte. Lacan voque la plume ingnue
de Cantor . (6)
Weierstrass crira : Kronecker utilise son
autorit pour proclamer que tous ceux qui
jusqu maintenant ont travaill pour tablir la
thorie des fonctions sont des pcheurs devant
le Seigneur. Il le cite : Si le temps et la force
me sont donns, je montrerai moi-mme au
monde mathmatique que non seulement la
gomtrie mais aussi larithmtique peuvent
dsigner la voie vers lanalyse(mathmatique)
et certainement dune manire plus
rigoureuse. Si je ne peux pas le faire moi-
mme, ceux qui viendront aprs moi le feront
... Et ils reconnatront lincorrection de toutes
ces conclusions avec lesquelles la soi-disant
analyse (mathmatique) travaille prsent ...
Cest Weierstrass lui-mme qui souligne les
multiples occurrences du mot tout
employs par Kronecker, dans un courrier
quil adresse Sonja Kowalewski, en 1885, sa
disciple (5). Son ton tient plus du registre de
lidologie que de celui de la science. Mais la
limite entre science et conviction est bien
mince surtout quand le dbat sinscrit dans
une longue histoire et concerne la conception
mme des mathmatiques.
Lopposition entre finitistes et infinitistes date
de lAntiquit et elle est rgulirement
voque par les auteurs consults. Lenjeu
prend une dimension proprement parler
paranoaque autour de lide de ce quest un
nombre: est-ce que les irrationnels existent ?
E.T.Bell (1930)(5) utilise une expression
haba sido extrema porque censuraba de
manera demasiado absoluta la mayor parte de
los progresos en matemtica; adems, la
posicin constructivista trababa los progresos
de las matemticas encerrando la innovacin
en un cerco metodolgico (5). Si Kronecker
estaba persuadido de lo bien fundado de su
visin, al contrario Cantor senta mal creer l
mismo en lo que l haba formalizado a
pesar de l , como si la articulacin
puramente lgica que se le impona le
sobrepasase. Yo lo veo, pero yo no lo creo,
escribe en una carta a Dedekind, solicitndole
confirmar la pertinencia de su descubrimiento.
Lacan evoca la pluma ingenua de Cantor .
(6)
Weierstrass escribir: Kronecker utiliza su
autoridad para proclamar que todos aquellos
que hasta ahora han trabajado para establecer
la teora de las funciones son pecadores ante
el Seor. l cita: Si me son dados el tiempo
y la fuerza, yo mismo mostrar al mundo
matemtico que no solamente la geometra
sino tambin la aritmtica pueden designar el
camino hacia el anlisis (matemtico) y
ciertamente de una manera ms rigurosa. Si
yo mismo no lo puedo hacer, los que vendrn
despus de m lo harn Y ellos reconocern
la incorreccin de todas esas conclusiones con
las cuales el dicho sea anlisis (matemtico)
trabaja en el presente Es Weierstrass
mismo quien seala las mltiples ocurrencias
de la palabra todo empleada por
Kronecker, en un correo que l dirige a Sonja
Kowlewski, en 1885, su discpulo (5). Su tono
tiende ms al registro de la ideologa que a
aquel de la ciencia. Pero el lmite entre
ciencia y conviccin es tenue, sobre todo
cuando el debate se inscribe en una larga
historia y concierne a la concepcin misma de
las matemticas.
La oposicin entre finitistas e infinitistas data
de la Antigedad y ella est regularmente
evocada por los autores consultados. La
contienda toma propiamente hablando una
dimensin paranoica alrededor de la idea de
lo que es un nmero: es que existen los
irracionales? E.T. Bell (1930) (5) utiliza una
Le drame subj ect i f de Cant or / El dr ama subj et i vo de Cant or
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intressante pour les analystes: il distingue les
mathmaticiens du nous pouvons , qui
caractrise les finitistes, et ceux du il
existe propre aux infinitistes. Pour les
premiers, les mathmatiques sont une pure
invention humaine. Pour les infinitistes les
mathmatiques ont une existence propre et
lon rencontre certaines vrits ternelles des
mathmatiques dans le voyage de notre vie.
Ces derniers disent : il existe, les autres
ripostent : prouvez-le ! Il explicite ce
clivage avec une citation du Nouveau
Testament : le Christ affirme que le Pre
existe, et Philippe rpond: Montre nous
quil existe et cela nous suffira.
Compte tenu de ces divergences, Kronecker a
bloqu nominations et publications dans son
milieu dinfluence, qui ntait pas mince. Le
climat dhostilit allait jusqu linsulte. Ce
nest pas tant la personne de Kronecker qui
nous importe mais ce quil reprsente par son
pouvoir rel : la rsistance du lien social
linconfort introduit par les avances de
Cantor.
Il y a chez Cantor du courage ou de la folie
pour soutenir envers et contre tous sa thse,
affirmant une nouvelle dfinition de
limpossible. Dans la production de son
mathme, on peroit une faon de ne pas
cder sur son dsir. Or, pour cela, il dplace
lindcidable quil rencontre dans sa
formalisation mathmatique (lhypothse de
la puissance du continu qui occupera Gdel et
Cohen quelques dcennies plus tard) sur des
enjeux o le sens, la signification,
limaginaire lui permettent de prendre une
position moque : sa fervente position en
faveur de Bacon dans le dbat Bacon-
Shakespeare. Et son dlire vers la fin de sa
vie, sa thse thologique o il affirme sa
conviction quant au vrai pre de J sus en sont
le tmoignage. Ses dlires ne lont pas
empch de continuer jusqu la fin de sa vie
mener en parallle sa recherche acharne. Il
sagit de lhypothse de la puissance du
continu quil na pas pu dmontrer.
Dieudonn parle du soulagement apport par
expresin interesante para los analistas: l
distingue los matemticos del nosotros
podemos, que caracteriza a los finitistas, y
aquellos del l existe propio de los
infinitistas. Para los primeros, las matemticas
son una pura invencin humana. Para los
infinitistas las matemticas tienen una
existencia propia y se encuentran ciertas
verdades eternas de las matemticas en el
curso de nuestra vida. Estos ltimos dicen: l
existe, los otros replican prubelo! . l
explicita esa fisura con una cita del Nuevo
Testamento: Cristo afirma que el Padre existe,
y Felipe responde: Mustrenos que l existe
y eso nos bastar .
Teniendo en cuenta esas divergencias,
Kronecker bloque nominaciones y
publicaciones en su medio de influencia, que
no era pequeo. El clima de hostilidad llegaba
hasta el insulto. No es tanto la persona de
Kronecker lo que nos importa sino lo que l
representa por su poder real: la resistencia del
lazo social ante la incomodidad introducida
por los avances de Cantor.
Hay con Cantor el coraje o la locura para
sostener a pesar de todo y contra todo su tesis,
afirmando una nueva definicin de lo
imposible. En la produccin de su matema, se
percibe una manera de no ceder a su deseo.
As pues, para ello, l desplaza lo
indecidible que encuentra en su formulacin
matemtica (la hiptesis de la potencia del
continuo que ocupar a Gdel y a Cohen
algunos decenios ms tarde) sobre la
contienda donde el sentido, la significacin,
lo imaginario le permiten tomar una posicin
yoica : su ferviente posicin a favor de
Bacon en el debate Bacon-Shakespeare. Y su
delirio hacia el final de su vida, su tesis
teolgica donde l afirma su conviccin en
cuanto al verdadero padre de J ess, lo
testimonian. Sus delirios no le impidieron
continuar hasta el final de su vida a llevar
paralelamente su investigacin encarnizada.
sta [ltima] versa sobre la hiptesis de la
potencia del continuo que l no pudo demostrar.
Dieudonn habla del alivio aportado por
Le drame subj ect i f de Cant or / El dr ama subj et i vo de Cant or
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Gdel et Cohen: Quand ils sont venus nous
dire quil tait inutile de nous tracasser les
mninges et que jamais nous ne
dmontrerions ni lhypothse du continu ni sa
contradiction, nous avons dit : Ouf ! Quelle
veine! On naura plus soccuper de cet
abominable problme.
Beaucoup dauteurs se sont intresss la vie
de Cantor. Pour un psychanalyste, lapparition
dun dlire paranoaque chez celui qui a
introduit ce changement radical dans la
conception des mathmatiques pose la
question de la subjectivit, de sa constitution
et de son nouage.
Freud disait que les nvross vivent dans un
monde o seule la monnaie nvrotique se
cotise. La subjectivit psychotique a-t-elle
permis Cantor de saffranchir des limites de
la nvrose et de percevoir avec acuit ce qui
autrement relverait du refoul ? (9) Ou bien,
sa paranoa a-t-elle t la consquence ultime
du type de rapport au savoir que ces
dcouvertes impliquaient ? Autrement dit,
sagit-il dune psychose qui aurait favoris ses
avances mathmatiques, ou bien, est-il
pertinent dimaginer que la production dun
savoir radicalement nouveau puisse induire un
dcapitonnement de la signification chez
celui qui sillonne le dit savoir pour la
premire fois ? Si cest le cas, il reste encore
dcrire le frayage.
La distinction que fait Lacan dans le
sminaire de lActe entre invention et
dcouverte, introduit ici la question de la
nature du savoir produit : Si ce savoir existait
avant dtre dcouvert, qui le savait ?
(Apparat ici de nouveau la question de
linfini comme lieu o se tient ce(lui) qui sait,
Dieu ou le sujet suppos savoir).
Est-il un savoir qui dcoule de linconscient
de lauteur comme le peroit Lacan quand il
lit Descartes, Pascal ou Marx? La plus-
value de Marx indique quil en sait un bout,
inconsciemment, sur le plus-de-jouir que
Lacan y dchiffre. La lecture partir du
discours psychanalytique ne fait pas
lconomie du sujet en amont ou en aval de
son oeuvre, du sujet qui dvoile son insu et
Gdel y Cohen: Cuando vinieron a decirnos
que era intil atormentarnos las meninges y
que nosotros jams demostraramos ni la
hiptesis del continuo ni su contradiccin,
nosotros dijimos: Uf! Qu vaina! Ser
ocuparnos ms de este abominable
problema.
Muchos autores estn interesados en la vida
de Cantor. Para un psicoanalista, la aparicin
de un delirio paranoico como este que ha
introducido ese cambio radical en la
concepcin de las matemticas, plantea la
pregunta sobre la subjetividad, su constitucin
y su nudo.
Freud deca que los neurticos viven en un
mundo donde solo se cotiza la moneda
neurtica. Es la subjetividad psictica lo que
permite a Cantor sobrepasar los lmites de la
neurosis y percibir con agudeza eso quede
otro modo relevara lo reprimido? (9) O bien,
es su paranoia la consecuencia ltima del
tipo de relacin al saber que sus
descubrimientos implican? Dicho de otra
manera, se trata de una psicosis que habra
favorecido sus avances matemticos, o bien,
es pertinente imaginar que la produccin de
un saber radicalmente nuevo pueda inducir un
decapitoneo de la significacin con la que
surca dicho saber por primera vez? Si es el
caso, queda todava por describir el camino
abierto.
La distincin que hace Freud en el seminario
del Acto entre invencin y descubrimiento,
introduce ac la pregunta sobre la naturaleza
del saber producido: Si ese saber exista antes
de ser descubierto, quin lo saba? (Aparece
aqu de nuevo la pregunta sobre el infinito
como lugar donde se pone eso(l) que sabe,
Dios o el sujeto supuesto saber). Es un saber
que surge del inconsciente del autor como
lo percibe Lacan cuando l lee a
Descartes, Pascal o Marx? La plusvala de
Marx indica que l sabe un algo,
inconscientemente, sobre el plus-de-gozar que
Lacan descifra. La lectura a partir del discurso
psicoanaltico no hace la economa del sujeto
a lo largo y ancho del recorrido de su obra,
del sujeto que descubre, sin saberlo y a travs
Le drame subj ect i f de Cant or / El dr ama subj et i vo de Cant or
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9
travers de lcriture sa propre structure.
La nature du savoir mathmatique
minemment pauvre en imaginaire fragilise-t-
elle le sujet qui sort des sentiers battus?
Au dbut de son enseignement, Lacan voque
lusine hydro-lectrique pour dire quil sagit
dun rel qui nest pas une force ou nergie
obscure du monde sensible, mais du signifiant
incompris dj l. Cest la position
analytique, rendue possible un moment
donn: le symptme est un message dchiffrer,
qui sadresse lanalyste, de lanalyste.
Un savoir qui ex-siste dans le rel et qui
consiste, dit Lacan, dans la srie de lettres
lorigine de la production de lnergie. Le rel
est ainsi dfini comme le rsultat de
lopration du symbolique, comme rsultat de
lincidence du signifiant. Ceci veut dire quil
a fallu quun forage symbolique traduise le
monde sensible en une concatnation de
lettres. Or, le mathmaticien de la fin du XIXe
sicle, nest-il pas justement le traducteur ,
celui qui a fray la possibilit de cette
mtaphore ?
Mais quen est-il du traducteur lui-mme?
Est-il lui-mme traduisible en une srie de
lettres? Doit-il lui-mme par son savoir
aboutir sa propre chute hors du monde
sensible? Autrement dit, est-ce possible den
arriver l sans passer par une analyse? Ou
alors, la suite de lettres de son patronyme
deviendrait lettre morte pour lui?
Si Cantor a lu un dj l incompris, pour
reprendre ici une expression de Lacan,
organis en une suite de lettres ou de
signifiants, o se trouvait-il ce savoir? Peut-
on dire que ctait une perception de
lappareil psychique? Etait-ce linconscient?
Et si ctait le cas, tait-ce un savoir agenc
par la signification phallique?
Il faudrait sinterroger sur le socle mme de la
fonction phallique (fiction?) de son poque,
celui du consensus social et de lordre tabli
la fin du XIXme sicle. Et aussi sur celui de
son propre nouage, parce quil faut tre fou
pour tre all jusquo il est all, et en plus,
de la escritura, su propia estructura.
La naturaleza del saber matemtico
eminentemente pobre en imaginario debilita
al sujeto que deja caminos trillados? Al
comienzo de su enseanza, Lacan evoca la
planta hidroelctrica para decir que se trata de
un real que no es una fuerza o energa oscura
del mundo sensible, sino del significante
incomprendido ya ah. Es la posicin
analtica, hecha posible en un momento dado:
el smbolo es un mensaje a descifrar, que se
dirige al analista, en el analista.
Un saber que existe en lo real y que consiste,
dice Lacan, en la serie de las letras en el
origen de la produccin de la energa. El real
es as definido como el resultado de la
operacin de lo simblico, como resultado de
la incidencia del significante. Esto quiere
decir que hizo falta que un forzamiento
simblico tradujese el mundo sensible en una
concatenacin de letras. Ahora bien, el
matemtico del fin del siglo XIX, no era l
precisamente el traductor , aqul que abre
la posibilidad a esta metfora?
Pero quin es el traductor de l mismo? Es
l mismo traducible en una serie de letras?
Debe l mismo por su saber acabar en su
propia cada fuera del mundo sensible? Dicho
de otro modo, es posible llegar ah sin pasar
por un anlisis? O entonces, la serie de letras
de su patronmico devendraletra muerta para
l? Si Cantor ha ledo un ya ah
incomprendido, para repetir aqu una
expresin de Lacan, organizado en una serie
de letras o de significantes, donde se
encontraba ese saber? Puede decirse que era
una percepcin del aparato psquico? Era lo
inconsciente? Y de ser el caso, era ese un
saber agenciado por la significacin flica?
Habra que interrogarse sobre el zcalo
mismo de la funcin flica (ficcin?) de su
poca, aquella del consenso social y del orden
establecido al final del siglo XIX. Y tambin
sobre aquello de su propio nudo, porque falta
ser loco para haber ido hasta dnde l fue, y
Le drame subj ect i f de Cant or / El dr ama subj et i vo de Cant or
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personne ntait en mesure daccuser
rception de son travail. Dans lanalyse, il est
impossible denvisager une avance dans le
savoir de la structure sans transfert, sans
ladresse lAutre: ce lieu dont le dernier mot
est dtre irrductiblement vide. Les propos
de Lacan sur le discours de la libert dans son
rapport la psychose (10) mriterait dtre
longuement dvelopp, dautant plus que
Lacan lvoque dans le rapport la science, et
Cantor lui-mme. Cantor parle de la libert
des mathmatiques, E.T. Bell du Paradis
Perdu...
Linfini actuel bouleverse la foi unique dans
la logique des entiers, des rationnels, des
naturels dans leur rapport la distance, foi ou
logique qui caractrise lobsessionnel. Ny
avait-t-il pas dans sa formalisation la
perception dune logique autre possible?
Dune logique pouvant se rapporter lAutre
dune faon tout fait nouvelle et diffrente
de celle consacre lpoque? En dernier lieu,
elle serait celle qui caractrise lordre du
signifiant, tel que Lacan le suggre (5/11/66).
Cantor sattaquait certes aux fondations dune
matrise relevant du carcan mthodologique,
mais en tant que matrise porteuse de laval
du lien social ces fondations ne donnaient pas
moins dassise au signifiant phallique, tel
quil pouvait oprer dans le lien social avant
lclosion du discours scientifique moderne. Il
sagit l dun S1 qui ce titre dcide de ce
quil y a rejeter, comme Kronecker ne sest
pas priv de le faire. Le lien social lui-mme
ne pouvait que pressentir comme menaant la
formalisation des nombres irrationnels qui
faisaient rentrer dans le domaine des nombres
un tranger ou un htros.
La distinction entre lhtros et ltranger
ncessiterait un plus long dveloppement. Il
est lenjeu de la leon sur le discours de la
libert, que Lacan associe autant la psychose
quaux mathmatiques. Cest par ailleurs la
distinction qui se trouve en difficult dans la
paranoa.
Est-ce que Cantor savait que son savoir allait
servir mathmatiser plus tard une issue des
adems, nadie estaba en posicin de acusar
recibo de su trabajo. En el anlisis, es
imposible contemplar un avance en el saber
de la estructura sin transferencia, sin dirigirse
al Otro: ese lugar en que el ltimo dicho es
ser irreductiblemente vaco. Las palabras de
Lacan sobre el discurso de la libertad en su
relacin con la psicosis (10) ameritan ser
largamente desarrolladas, tanto ms que
Lacan las evoca en relacin con la ciencia, y
en Cantor mismo. Cantor habla de la libertad
de las matemticas, E.T. Bell del Paraso
Perdido
El infinito actual modifica la fe nica en la
lgica de los enteros, de los racionales, de los
naturales en su relacin a la distancia, fe o
lgica que caracteriza al obsesivo. No hay en
su formalizacin la percepcin de otra lgica
posible? Una lgica con la cual poderse
relacionar con el Otro de una manera del todo
nueva y diferente de aquella consagrada en la
poca? En ltimas, [esa lgica] tendra
aquella caracterstica del orden del
significante, tal como lo sugiere Lacan
(5/11/66).
Cantor atacaba ciertamente a los fundamentos
de una maestra relevante del cerco
metodolgico, pero, en tanto matriz portadora
del aval del lazo social, esos fundamentos no
daban menos peso al significante flico, tal
que ste poda operar en el lazo social ante la
eclosin del discurso cientfico moderno. Se
trata ah de un S1 que a ese ttulo decide lo
que se ha de rechazar, tal como Kronecker no
se priv de hacerlo. El lazo social mismo no
poda sino presentir en tanto que amenazante
la formalizacin de los nmeros irracionales
que hacan entrar en el dominio de los
nmeros un extrao o un hetero.
La distincin entre el hetero y el extrao
necesitara un desarrollo mucho ms largo.
sta es la contienda de la leccin sobre el
discurso de la libertad, que Lacan asocia tanto
a la psicosis como a las matemticas. Es por
lo dems la distincin que se encuentra en
dificultad en la paranoia.
Es que Cantor saba que su saber iba a servir
a matematizar ms tarde una salida a los
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impasses de la subjectivit, en faisant rentrer
dans le cadre du possible ce qui ne ltait pas
jusqualors?
- La possibilit structurale dun infini en acte
permet de concevoir un terme la logique de
linfini potentiel propre la procrastination de
lobsessionnel (La nvrose obsessionnelle,
Charles Melman).
-Le transfini de la demande (LEtourdit)
permettrait de clore les tours innombrables de
la demande sur le tore.
- La prise en compte du dnombrable propre
laleph zro situe le pas-tout propre au
fminin et au dsir de lanalyste? (LActe
psychanalytique)...
- Il semblerait que le concept dinfini en acte
lacis, en tant que borne inatteignable dans
un systme ferm, conceptualise le phallus.
Mais il a fait dfaut chez celui qui a apport
ce concept la science. Etait-ce cause dune
axiomatique qui senchanait dans le hors sens
propre aux mathmatiques?
Le drame subjectif de Cantor pose ainsi des
questions qui mritent dtre largement
dbattues et dveloppes.
Notes
(1) Warusfel A., Les mathmatiques
modernes, Editions du Seuil, 1969.(page 6)
(2) Deledicq A., Maths, Editions de la Cit,
Bordas, 1998.
(3) Idem
(4) Dauben J ., Georg Cantor, revue Pour la
science, 1992
(5) Bell E. T., Men of mathematics, Simon
and Schuster, 1930
(6) La plume ingnue de Cantor qui ouvre une
voie sensationnelle, Le savoir du
psychanalyste, 4/5/72
(7) Cette division est voque par E.T.Bell,
J .Dauben et A.Warufsel
(8) Lacan J ., Lacte psychanalytique.
impases de la subjetividad, haciendo entrar en
el cuadro de lo posible lo que no estaba hasta
entonces?
- La posibilidad estructural de un infinito en
acto permite concebir un trmino en la lgica
del infinito potencial propio a la
procrastinacin del obsesivo (La neurosis
obsesiva, Charles Melman).
- El transfinito de la demanda (El
Atolondradicho) permitira clausurar las
innumerables vueltas de la demanda en el
toro.
- La consideracin del enumerable propio al
aleph cero sita el no-todo propio a lo
femenino y al deseo del analista? (El Acto
psicoanaltico)
- Parecera que el concepto de infinito en acto
laicizado, en tanto que trmino inaccesible en
un sistema cerrado, conceptualizase el falo.
Pero esto falt en aquello que aport este
concepto a la ciencia. Ser esto a causa de
una axiomtica que se encadenaba en lo fuera
de sentido propio a la matemticas?
El drama subjetivo de Cantor plantea de este
modo las preguntas que ameritan ser
largamente debatidas y desarrolladas.
Notas
(1) Warusfel A., Les mathmatiques
modernes [Las matemticas modernas],
Editions du Seuil, 1969. (pgina 6)
(2) Deledicq A., Maths [Matemticas],
Editions de la Cit, Bordas, 1998.
(3) dem
(4) Dauben J ., Georg Cantor, revista Pour la
science, 1992
(5) Bell E. T., Men of mathematics [Hombres
de Matemticas], Ed. Simon and Schuster,
1930
(6) La pluma ingenua de Cantor que abre un
camino sensacional, El saber del
psicoanalista, 4/5/72
(7) Esta divisin es evocada por E.T.Bell,
J .Dauben y A.Warufsel
(8) Lacan J ., El acto psicoanaltico.
Le drame subj ect i f de Cant or / El dr ama subj et i vo de Cant or
Vi r gi ni a Hasenbal g
12
(9) La thorie Bacon-Shakespeare de Georg
Cantor, Le drame subjectif dun savant,
textes runis et prsents par Erik Porge,
GREC.
- Infini et Inconscient, Essai sur Georg
Cantor, de Nathalie Charraud, Anthropos
(10) Lacan J., Dune question prliminaire
tout traitement possible de la psychose,
dans les crits, qui renvoie la leon du 8
fvrier 1956, des Structures freudiennes des
psychoses
Sans le soutien des collgues mathmaticiens
et analystes Perle Isral et Henri Cesbron-
Lavau, ce travail naurait pas pu commencer.
Il se poursuivra avec eux lanne prochaine.
(9) La teora Bacon-Shakespeare de Georg
Cantor, El drama subjetivo de un sabio,
textos reunidosy presentados por Erik
Porge, GREC.
-Infinito e inconsciente, Ensayo sobre
Georg Cantor, de Nathalie Charraud,
Anthropos
(10) Lacan J., De una cuestin preliminar a
todo tratamiento de las psicosis, en Escritos
[Tomo 2, Ed. SigloXXI], que reenva a la
leccin del 8 de febrero de 1956, de las
Estructuras freudianas de las psicosis.
Este trabajo no hubiese podido comenzar sin
el apoyo de los colegas matemticos y
analistas Perle Isral y Henri Cesbron-Lavau.
Proseguir con ellos el prximo ao.