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Hydrochemistry (Proceedings of the Rabat Symposium, April 1997)

IAHS Publ. no. 244, 1997. 245


Origines des sels dans l'aquifre de la Chaouia ctire
(Maroc)
AHMED MARJOUA, PHILIPPE OLIVE & CLAUDE
JUSSERAND
Universit Pierre et Marie Curie, Laboratoire de Gologie Applique, Centre
de Recherches Godynamiques, 47 avenue de Corzent, B.P. 510, 74203
Thonon Cedex, France
Rsum Les eaux de la nappe libre de la Chaouia ctire sont
caractrises par des teneurs leves en sels. Les chlorures atteignent 3
g l"
1
. Cette salinit leve peut, terme, nuire gravement l'conomie
de la rgion qui est base essentiellement sur le marachage avec
irrigation. L'utilisation de l'approche chimique (Cl", Br") et isotopique
(
18
0,
2
H,
3
H,
14
C) exclut l'hypothse d'une augmentation de la salinit
des eaux par dissolution de la halite, ou par evaporation des eaux avant
et durant leur infiltration. Cette salinit leve ne semble pas provenir
d'une contamination marine ni d'une palosalinit hrite d'une
transgression marine, ou d'un lessivage de dpts chlorurs prexistants
dans les sdiments. D'aprs les rsultats du prsent travail, la salinit
leve des eaux aurait pour origine le lessivage des fertilisants et des
embruns marins. Dans les puits ctiers, le dbit actuel est la limite des
possibilits d'exploitation de la nappe, toute augmentation de ce dbit
aurait des consquences ngatives pour l'conomie de la rgion.
INTRODUCTION
La plaine de la Chaouia ctire est situe le long de la cte atlantique marocaine et
prsente une forme grossirement rectangulaire sur une surface d'environ 1100 km .
Elle s'tend de Casablanca Azemmour (embouchure de l'oued Oum Rbia) sur une
distance de 65 km et a une largeur de 15 20 km. Topographiquement cette zone est
assez plane (Fig. 1).
Le climat de la rgion est de type atlantique mridional, la pluviomtrie est de
l'ordre de 370 mm an"
1
et la temprature est modre (17C en moyenne). Cette rgion
a un caractre semi-aride, toutefois attnu par la proximit de l'ocan. Si l'hiver est
doux et humide, l't est par contre chaud et sec. La principale activit de cette rgion
vocation agricole est le marachage sous irrigation. Il est ncessaire en t de procder
l'irrigation des cultures.
La rgion tudie abrite une nappe libre qui se dveloppe dans la couverture
grsocalcaire du Plioquaternaire et dans les schistes altrs du Primaire. Dans la partie
sud-ouest de la rgion, la nappe se dveloppe dans les marnocalcaires du Cnomanien
qui s'intercalent entre les deux formations (Primaire et Plioquaternaire). La nappe
s'coule de faon uniforme vers l'ocan, sauf au sud-ouest o la nappe est draine par
l'oued Oum Rbia (Marjoua, 1995). Les investissements raliss dans cette rgion
exigent beaucoup d'eau, ce qui pousse les agriculteurs creuser davantage de puits. Il
246 Ahmed Marjoua et al.
en rsulte une exploitation mal matrise entranant une dgradation de la quantit
(baisse des niveaux statiques) et de la qualit des eaux (augmentation de la salinit).
Les eaux souterraines qui reprsentent la seule ressource en eau de la rgion sont
actuellement trop minralises (jusqu' 3 g l"
1
en chlorures et 1 g l"
1
en sodium) pour
l'alimentation en eau potable de la population rurale (127 habitants km"
2
, soit l'une des
densits les plus fortes au Maroc) et pour l'irrigation. Globalement les eaux ont un
facis de type chlorur sodique. L'irrigation des cultures marachres par ces eaux, puis
l'vapotranspiration entranent une accumulation des sels dans le sol qui conduit
ponctuellement l'abandon de toute activit agricole.
Fig. 1 Carte de situation de la plaine de La Chaouia ctire et limites
de l'aquifre tudi.
METHODES
Le problme de la salinit leve des eaux de la nappe de la Chaouia ctire proccupe
de plus en plus les autorits et les exploitants qui lient souvent cette augmentation de la
salinit au phnomne d'invasion marine (Younsi, 1994). L'objectif de cette tude est
de rechercher les causes de cette salinit excessive des eaux. L'utilisation des outils
chimiques et isotopiques constitue souvent un moyen efficace pour dterminer les
causes de la salinit leve des eaux souterraines (Merlivat & Vuillaume, 1970;
Cotecchia et al, 1974; Gasparini, 1989; Cabrai et al, 1991; Gometz-Martos & Albert-
Beltran, 1993).
Origines des sels dans l'aquifre de la Chaouia ctire, Maroc 247
Parmi les outils chimiques, l'tude du rapport BrVCl" est souvent dterminant pour
prciser l'origine des chlorures dans les eaux souterraines (Rittenhouse, 1967). Des
analyses de bromures et de chlorures ont donc t effectues en chromatographic
ionique sur une vingtaine d'chantillons prlevs durant l't 1994, dans des puits
rpartis sur l'ensemble de la rgion tudie.
De plus, il a t fait appel aux mthodes de traage isotopique naturel des eaux par
les isotopes stables de la molcule d'eau Origines des sels dans l'aquifre de la Chaouia
ctire (Maroc),
2
H). L'interprtation porte sur l'analyse isotopique de 100 chantillons
(88 en
1 8
0, 12 en
2
H), prlevs durant l't 1993, dans des puits de diffrentes salinits
et rpartis sur l'ensemble de la plaine.
Les analyses en isotopes radioactifs (
3
H et
14
C) permettent d'estimer le temps de
sjour moyen des eaux. Le tritium a t analys sur une vingtaine d'chantillons
prlevs durant l't 1994 dans des puits de diverses profondeurs et rpartis sur
l'ensemble de la rgion tudie. Certaines eaux ont aussi fait l'objet d'analyse en
carbone-14. La localisation des puits chantillonns est reprsente sur la Fig. 2.
RESULTATS
Etude du rapport Br7Q"
Pour la nappe de la Chaouia ctire, on peut considrer a priori que les sources de
chlorures et de bromures dans les eaux sont soit l'eau de mer soit et la halite. Le rapport
pondral bromure-chlorure de chacune de ces sources est respectivement de 3,47 10
et de 0,183 10"
3
. Les valeurs de ce rapport pour les eaux souterraines de la zone d'tude
sont largement suprieures celle correspondant la halite. Ceci exclut donc
l'hypothse de l'existence de la halite dans la matrice de l'aquifre et de l'origine de la
concentration en sels des eaux souterraines par dissolution de celle-ci. On observe qu'il
n' y a pas de relation entre les valeurs de ces rapports pondraux (BrVCl") et la situation
gographique des puits. En effet, certains puits ctiers ont des rapports pondraux
largement infrieurs celui de l'eau de mer, tandis que d'autres situs en amont,
environ 20 km de la cte, prsentent des rapports pondraux proche de l'eau de mer.
Isotopes stables:
l s
O,
2
H
Les teneurs isotopiques moyennes des prcipitations annuelles dans quelques stations
proches de notre zone d'tude sont de -4,00,5%o vs V-SMOW pour
1 8
0 et de
-23,02,0%o vs V-SMOW pour
2
H. Il n'existe pas de donnes isotopiques de rfrence
sur les prcipitations au Maroc. Les stations de rfrence les plus proches sont
Gibraltar, Faro et Ponta Delgada qui appartiennent au rseau de l'Agence Internationale
de l'Energie Atomique (I.A.E.A, 1992). Les teneurs en oxygne-18 et en deuterium sont
exprimes en part pour mille par rapport l'talon international Vienna Standard Mean
Ocean Water (V-SMOW).
Les teneurs en isotopes stables des eaux souterraines sont groupes entre -4,8 et -
3,2%o pour O et entre -23,3 et -16,8%o pour
2
H. Ceci montre une certaine homognit
des teneurs en isotopes stables des eaux souterraines. La teneur isotopique moyenne des
eaux souterraines est de -3,7+0,3%o pour
1 8
0 et de -20,ll,8%o
2
H. Ces teneurs en
1 8
0
et en H s'inscrivent dans la gamme des teneurs en isotopes stables des prcipitations
2
4
8

A
h
m
e
d

M
a
r
j
o
u
a

e
t

a
l
.

-

1

o

o

o
Q
BERRECHI
1
C
M


C
O

@

~
4


i
n


(
O


290
o

C
D


C
i 270
i
a

o

a

e
s

4
3

O

3

a
,

G

3

K
l

s

Origines des sels dans l'aquifre de la Chaouia ctire, Maroc 249
de la rgion. On peut en conclure qu'il n'y a pas d'vaporation avec enrichissement
isotopique durant l'infiltration.
Les compositions isotopiques des eaux souterraines (Fig. 3) se rpartissent sur la
droite suivante:
*2TT _
S
Z
H = 8,3*+ 10,4 avec =12 et r=0,76
(1)
proche de la droite mtorique mondiale [8 H = 8*+ 10] (Craig, 1961). La relation entre
deuterium et oxygne-18 confirme donc l'absence d'enrichissement isotopique des
eaux de la nappe avant ou durant leur infiltration. Les eaux souterraines sont donc
d'origine essentiellement mtorique.
- 5-
- 10
S
03
X
M
"O
-15
- 2 0 -
-25
- 3 0
^
fe
/&>
- 5
i i i r ~
- 2 -4 - 3
0
18
0 (%o vs V-SMOW)
Mer
-f
- 1
Fig. 3 Relation oxygne-18 - deuterium dans les eaux souterraines.
Le graphe vs Cl" (Fig. 4) montre que les teneurs en
1 8
0 restent relativement
constantes quelque soient les teneurs en chlorures qui varient entre 5 et 120 meq l"
1
.
Cette relation permet de rejeter l'hypothse d'un mlange entre l'eau douce et l'eau de
mer puisque tous les points sont situs loin du "ple mer" (Cl" = 560 meq l"
1
;
1 8
0
=+0.8%o vs V-SMOW ) et de la droite de mlange. De mme tous les points sont situs
loin de la droite d'vaporation d'un bassin rduction de volume s'vaporant en
conditions naturelles, ce qui exclut le phnomne d'vaporation des eaux avant leur
infiltration.
Dans notre zone d'tude, les chlorures peuvent provenir des fertilisants et des
embruns marins. Ces derniers sont lessivs par les eaux de pluie et d'irrigation et
entran vers la nappe. Sans irrigation l'estimation de l'infiltration (P-ETR) varie entre
0 et 30 mm an" . Dans les zones irrigues, qui reprsentent environ la moiti de la
250
Ahmed Marjoua et al.
superficie de la rgion tudie, elle est vraisemblablement de 7020 mm an .
L'infiltration dans les primtres irrigus est susceptible de dissoudre les sels laisss en
surface par les embruns marins qui se prsentent sous forme d'une crote blanche. A ce
stade de connaissance, on peut donc avancer l'hypothse que la charge saline des eaux
souterraines a pour origine essentielle la dissolution proche de la surface d'espces
minrales chlorures.
Le lessivage des sels vers la nappe est favoris par la nature sablo-argileuse du sol
de la rgion. La rinfiltration des eaux d'irrigation vers la nappe ne modifie pas leur
teneur en
1 8
0 et en
2
H. En effet, l'extraction de l'eau du sol par les racines n'est pas
isotopiquement fractionnante (Bariac et al, 1989). Par contre, lors du pompage par les
racines un certain nombre de sels, notamment les chlorures sont rejets sous forme
d'exsudats et s'accumulent dans le sol au niveau de la rhizosphre (Turner, 1987). La
concentration en sels des solutions du sol augmente sans qu'il y ait d'enrichissement
isotopique.
*Aer
tfAange
Cl " (meq.l -
1
)
rill l i | iiii|iiiriii i i 1i r1l r*
25 50 75 100 125 150 175 200
Fig. 4 Teneurs en chlorures et en oxygne-18 dans les eaux souterraines.
Isotopes radioactifs:
3
H,
14
C
Dans les puits qui ont fait l'objet d'chantillonnage, les teneurs en tritium varient entre
0 et 9 UT, avec une majorit suprieure 2 UT. Certains puits ctiers et certaines zones
salinit leve prsentent des teneurs en tritium relativement importantes (entre 6 et
9 UT). Ceci montre que dans ces zones la recharge est rcente et importante. En
utilisant le modle mlange prsent par Hubert & Olive (1995), le temps de sjour
moyen des eaux de la nappe a t estim 5020 ans.(Marjoua, 1995)
Les eaux de trois puits prsentant une teneur en tritium (1,5 UT ont t analyses
en
14
C. Les activits en radiocarbone prsentent des valeurs suprieures ou gales 50
Origines des sels dans l'aquifre de la Chaouia ctire, Maroc 251
pcm. Le temps de sjour moyen de ces eaux, calcul avec un modle de mlange, est
suprieur 100 ans.(Marjoua,1995). Par rapport la circulation gnrale de la nappe,
ces eaux doivent suivre des cheminements plus lents travers des particularits
gologiques locales et limites, au sein de la circulation gnrale.
CONCLUSION
L'examen du rapport Br/Cl et des teneurs en tritium et en carbone-14 montre une
certaine htrognit dans la nappe. Cette htrognit est lie celle de la recharg
qui dpend des modes d'irrigation et des proprits du sol.
La dtermination d'ges rcents par les isotopes radioactifs ( H, C) permet
d'exclure l'hypothse que la salinit actuelle soit hrite d'une hypothtique
transgression marine ancienne comme cela peut parfois tre le cas (Shivanna et ai,
1993).
Ce travail permet de conclure que le recyclage des eaux souterraines par l'irrigation
augmente leur charge saline. Des mesures doivent donc tre prnes afin d'amliorer
les pratiques agricoles. Certaines techniques d'irrigation permettent de diminuer les
volumes d'eau appliqus et une fertilisation raisonne peut limiter les apports en
engrais et en pesticides.
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