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LA POLITIQUE DES ANTHROPOLOGUES

Une histoire franaise


Didier Fassin

Editions de l'E.H.E.S.S. | L'Homme

2008/1 - n185-186
pages 165 186

ISSN 0439-4216
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-l-homme-2008-1-page-165.htm
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Pour citer cet article :
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Fassin Didier, La politique des anthropologues Une histoire franaise,
L'Homme, 2008/1 n185-186, p. 165-186.
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Distribution lectronique Cairn.info pour Editions de l'E.H.E.S.S..
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EN OUVERTURE DUN ARTICLE intitul Le politique des anthro-
pologues qui est la seule contribution de la discipline anthropologique
aux quatre pais volumes du classique Trait de science politique dit par
Madeleine Grawitz et Jean Leca dans lequel nombre de politistes se sont
forms, Georges Balandier (1985 : 309) crit : Lanthropologie politique
est de constitution relativement tardive dans le champ des spcialisations
anthropologiques, bien quelle rponde un projet fort ancien : rechercher
les proprits communes toutes les formes politiques reconnues dans
leur diversit historique et gographique . La thse que jaimerais brive-
ment discuter ici est que lanthropologie politique franaise a effective-
ment constitu son domaine de recherche partir de la question de ses
formes , laissant par consquent dans lombre la question de ses
contenus et peut-tre plus spcifiquement encore de ses enjeux. Elle sest
intresse aux institutions du pouvoir, avec leurs symboles et leurs rituels,
mais sest dtourne de la matire de laction, de ce qui se joue dans les
petites et grandes dcisions en termes dadministration des populations et
de traitement des individus, de justice et dingalit, de guerre et de paix,
de violence et de scurit, et finalement de vie et de mort. Elle nous donne
ainsi voir la scne du thtre politique plutt qu comprendre le texte
des uvres quon y reprsente. Or, si, comme laffirme Claude Lvi-
Strauss (1958 : 31), lethnologue consacre principalement son analyse
aux lments inconscients de la vie sociale , il ny a aucune raison de
penser que ces lments rsident seulement dans la forme du politique
plutt que dans la matire laquelle elle renvoie.

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L HOMME, Lanthropologue et le contemporain : autour de Marc Aug, 185-186 / 2008, pp. 165 186
La politique des anthropologues
Une histoire franaise
Didier Fassin
In offering the following critique I do not intend to make a gratuitous show of academic
ingenuity at the expense of what remains a superb analysis. My concern is rather to criticise
a dominant intellectual tradition in contemporary political anthropology.
Talal Asad *
* Talal Asad, Man, 1972, 7 (1) : 74, propos de Political Leadership Among the Swat Pathans de
Fredrik Barth.
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Cette dfinition de son objet et cette dlimitation de son domaine,
qui contrastent avec la faon dont lanthropologie politique sest
construite ailleurs, aux tats-Unis en particulier, soprent principale-
ment lors du retour dans ses foyers de lcole africaniste franaise par
une sorte de resserrement de sa perspective qui lui permet alors de
trouver sa place en se dmarquant des autres disciplines qui traitent du
politique en France. Comment rendre compte de cette singularit de
lanthropologie politique franaise ? Que gagne-t-on et que perd-on dans
ce positionnement intellectuel ? Telle est la double question laquelle je
tente ici dapporter des lments de rponse. Dans sa richesse et sa
complexit, luvre de Marc Aug, que jclairerai de travaux dauteurs
qui lui sont proches, me semble exemplaire de cette singularit et de ses
enjeux. Bien entendu, comme tout champ scientifique, lanthropologie
politique franaise prsente une diversit dapproches et ne se laisse pas
saisir entirement dans lune delles : on pourrait voquer au travers de
recherches rcentes notamment quelles se rclament ou non dune
anthropologie politique, dailleurs dautres voies qui se dessinent en
scartant du paradigme que janalyse ici. Nanmoins, la ligne quouvre
Georges Balandier et dans laquelle Marc Aug occupe une position la
fois centrale et originale me parat suffisamment importante, voire
dominante, pour mriter une rflexion sur des choix thoriques mais
aussi, en dernier ressort, politiques qui ont dtermin, en France, ce
quon peut appeler la politique des anthropologues.
Le territoire de lethnologue
Assurment, la comprhension du politique sest enrichie de la contri-
bution de lanthropologie sociale qui a bouscul lethnocentrisme
de la science politique en invitant la reconnaissance et la connais-
sance de lexotisme politique, des formes politiques autres , comme le
propose encore Georges Balandier (1967 : 7). Cette contribution, du
reste largement inspire par les travaux britanniques autour de Meyer
Fortes et Edward Evans-Pritchard (1940), puis des coles de Manchester
et du Rhodes-Livingstone Institute autour de Max Gluckman, est
dcisive dans la reformulation de ce quest le politique, y compris dans
des socits sans cette institution tatique dont le sens commun tend
faire larchtype, voire la forme mme du politique. Lanthropologie,
en se faisant politique, nen est pas moins demeure relativement
prisonnire dune double contrainte quelle sest impose elle-mme
et que rsume bien lexpression exotisme politique laquelle
Georges Balandier a recours pour la caractriser : celle de la dfinition
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du politique par ses formes , commencer par ses institutions, dont
elle explore la dimension symbolique ; celle de sa dlimitation partir
des autres , cest--dire dun ailleurs o elle a puis sa spcificit,
notamment autour des phnomnes rituels. Ces deux lments les
symboles et les rites qui vont devenir une sorte de marque de
fabrique de lanthropologie politique franaise la distinguent nette-
ment des autres savoirs disciplinaires qui portent sur le politique et
demeurent jusqu aujourdhui son domaine rserv au sein des
sciences sociales.
Cest dailleurs bien cette double dimension que souligne Marc Aug
lorsque, se rclamant de Claude Lvi-Strauss, il affirme, dune part, que
le symbolique est lobjet premier de lanthropologie , tout particulire-
ment sur le terrain de lanalyse du politique, et dautre part, que lanthro-
pologie des mondes contemporains passe par lanalyse des rites que ceux-
ci tentent de mettre en uvre et que ces rites, pour lessentiel, sont de
nature politique (1994 : 84-85), ce dernier terme tant essentiellement
apprhend sur un plan formel. Les deux dimensions sont du reste troi-
tement lies dans son esprit, puisque le symbolique est la relation de
complmentarit pose entre un mme dfini comme tel par cette rela-
tion et un autre relatif ce mme , cependant que lactivit rituelle
conjugue les notions daltrit et didentit et vise stabiliser les relations
toujours complexes entre les uns et les autres (Ibid.). On nest pas loin,
on le voit, de lanthropologie philosophique dun Ernst Cassirer (1975 :
45) dfinissant ltre humain non comme animal rationale, mais comme
animal symbolicum, la capacit de symbolisation, plutt que de rationali-
sation, tant pour lui ce qui tout la fois rassemble et singularise lacti-
vit humaine. Une telle rduction du politique, voire de lhumain, au
symbolique et mme au rituel nest cependant pas sans poser problme,
de laveu de Marc Aug lui-mme (1994 : 85) : La restriction du terrain
empirique de lanthropologie lespace du rite pourrait paratre quelque
peu abusive et, en sens inverse, une extension sans contrle de la notion
de rite dangereuse , crit-il. cette autocritique, il ne rpond toutefois
quassez elliptiquement lorsque, comme on vient de le voir, il relie lacti-
vit rituelle aux langages de laltrit et de lidentit tout comme il
rattache le symbolique au sens social : la dfinition du politique sen
trouve soit trop troite (la relation entre altrit et identit), soit trop
large (la question du sens social).
En dlimitant ainsi leur objet, en mettant le politique doublement
distance travers les effets de symbolisation et de ritualisation, les ethno-
logues smancipaient efficacement dune science politique qui en avait
fait son territoire presque naturel, mais galement de la sociologie et de la
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philosophie politiques qui lavaient constitu en domaine de spcialisa-
tion. L o les autres disciplines dcrivaient des pratiques lectorales, des
mobilisations sociales, des organisations complexes, des acteurs rseaux,
des stratgies de pouvoir, ils parlaient eux de drame et de thtre , de
sacr et d imaginaire , de bouffonnerie et de crmonie (Balan-
dier 1980) ou encore de symboles et de cosmologies , de dispositif
rituel et de dficit mythique , de mise en spectacle et de mdia-
tion de limage (Aug 1994). Ils se donnaient en somme un lieu propre
o leur savoir tait non seulement incontest, mais encore davance lgi-
tim. Qui en effet mieux queux pouvait dcrire et analyser les symboles et
les rites de la politique ?
La chose allait pourtant moins de soi quil ny parat. Dans les socits
alternativement dcrites comme primitives , traditionnelles , sans
histoire , sans tat ou, simplement, loignes , la diffrence sim-
posait et le culturel sexposait, en quelque sorte dvidence. Et du reste,
on pourrait montrer que, sous ces cieux lointains, et notamment afri-
cains, cest presque la dmarche inverse que sexeraient les ethnologues,
recherchant des rgles gnrales derrire la singularit de chaque socit
ou, pour paraphraser Edmund Leach (1980), une unit de lhomme
politique derrire la diversit de ses expressions culturelles. En jetant les
bases dune anthropologie politique, Meyer Fortes et Edward Evans-
Pritchard (1940 : 17-20) remarquaient certes que les membres dune
socit africaine peroivent leur unit et leurs intrts communs travers
des symboles et sattachaient comprendre les aspects rituels de lorga-
nisation politique africaine , mais ils ajoutaient que sen tenir l ntait
pas suffisant . Il faut aussi, expliquaient-ils, prendre en considration,
dune part, le contenu utilitaire ou pragmatique des relations poli-
tiques, cest--dire le fait que des biens matriels changent de main, sont
donns ou acquis, et que des objectifs directs des individus sont ainsi
raliss , et dautre part, leur aspect moral , savoir le fait quelles
expriment des droits et des devoirs, des privilges et des obligations, des
sentiments politiques, des liens et des clivages sociaux . Loin donc de
sen tenir des questions de forme, ils cherchaient apprhender le poli-
tique en termes de contenu pratique et dconomie morale. Loin de
limiter leur objet aux jeux de rituels et de symboles, ils dfendaient le
principe dun certain matrialisme tout en sattachant lanalyse des
idologies locales. En somme, cet exotisme politique , qui semblait
aller de soi dans des socits dont lorganisation contrastait tellement avec
ce quils connaissaient chez eux, ils le rcusaient par leurs travaux. Posture
quon retrouve chez Georges Balandier au Congo (1955) tout comme
plus tard chez Marc Aug en Cte-dIvoire (1975), ainsi quon le verra.
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Mais dans les socits europennes, et en particulier en France o les
africanistes reviennent poursuivre leurs recherches et jeter les bases
dune anthropologie politique, la situation sinverse : cest dans le
proche et le familier quil leur faut inventer lexotisme politique .
Derrire la banalit de la vie politique dont les mdias nous livrent la
chronique, ils veulent donner voir ce qui chappe aux autres regards
et que, prcisment, leur exprience de la distance et de la diffrence
leur permet de dchiffrer. Cest donc par un remarquable coup de force
intellectuel que les anthropologues font du symbolique et des rites le
cur de leur lecture du politique, en dvoilant ainsi une autre vrit de
la politique quautorise ce regard initi des formes politiques
autres , analyses ailleurs.
Lexotisme du proche
Leurs nouveaux sujets denqute les politiciens, ici les y incitent
certainement par la manire mme dont ils les considrent. Ainsi
Laurent Fabius (Abls 2000 : I) smerveille-t-il, non sans humour, de
larrive dun ethnologue lAssemble nationale quil a longtemps
prside : Il est venu un matin. Il ne portait ni casque colonial, ni
bandes molletires. Il a pos ses microscopes et ses encyclopdies. Des
jardins privatifs des Kikouyou o sont produits les haricots verts du
Kenya, il semblait dsormais loign. Afrique, Asie, Ocanie, il se tour-
nait vers dautres contres. Sur nos propres rivages, il avait dj abord,
Strasbourg, Bruxelles, la tribu polyglotte des Europens. Il ne
semblait pas avoir trop souffert de ce sjour. Il se disait mme heureux
de tenter de nouvelles aventures. Cest ce quil a fait . Confront cette
image que lui offre le miroir parlementaire, Marc Abls (2000 : 9) en
joue lui-mme ironiquement : Lethnologue, ds son arrive, se trouve
sollicit par ce quon pourrait appeler leffet tribu. Mes interlocuteurs
ne se font pas faute de le souligner : Observez-nous bien, vous nallez
pas tre du, vous aurez affaire une vraie tribu, avec ses clans, ses
totems, ses rituels. Les dputs sont au cur dun univers qui contribue
entretenir limage dune unit partage. Il ne manquait quun ethno-
logue, me disait lun deux. Mme le dcor contribue renforcer la
conviction dtre un bon objet ethnologique. Bien sr ce nest pas la
fort amazonienne . Et de corriger : Lethnologue na pas eu traverser
les ocans ; il lui a suffi de franchir quelques portes pour ressentir une
autre forme de dpaysement. En quelques minutes, il va croiser les
grands et les petits chefs, les chamans et les sans-grade. Magie dune
jungle douce, loin du quotidien du mtro-boulot-dodo .
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Au-del de ces exercices de style qui se rpondent, cest bien le travail de
lanthropologue sur le monde politique qui se dfinit dans ces lignes : obser-
vateur autoris de lailleurs, il lui revient dtudier les tribus , de consacrer
lunit et de produire du dpaysement , loin des enjeux du quoti-
dien ; la connaissance de la socit, il est cens apporter une touche
distancie. Cest de cette mme exprience que fait tat Irne Bellier (1992 :
103) lors de son enqute sur lcole nationale dadministration : les direc-
teurs connaissant mes travaux sur les Indiens dAmazonie, me prsentrent
avec humour comme celle qui explore la tribu des narques , crit-elle.
Certes, lethnologue assure refuser linjonction. Ainsi Marc Abls
(2000 : 11 et 46) rcuse-t-il limage, somme toute rassurante, de la
tribu : il parlera de la diversit du creuset parlementaire plutt que
den prsenter une fausse unit ; il ne se laissera pas enfermer dans cette
image strotype de son mtier qui conduit par exemple plusieurs de
ses interlocuteurs linviter rencontrer le dput Kofi Yamgnane que
lon suppose un cas intressant pour lethnologue. Mais sil chappe
au strotype dans lequel on veut lenfermer, il nen reste pas moins dans
le cadre de cette anthropologie politique qui sintresse aux formes de la
politique plutt quau contenu du politique, au jeu des acteurs plutt
quaux enjeux de leur action, et notamment la manire ritualise dont
une question est mise lordre du jour parlementaire plutt qu la
matire sociale propos de laquelle cette question suscite un dbat,
donnant en somme raison au dput communiste Patrick Braouezec qui
dclare lethnologue que le rel est ailleurs (Abls 2000 : 243). De
lAssemble nationale dans les annes 1990, on saura donc les arcanes
et la magie , les dtails de la distinction sociale et les rgles du port de
badge, et mme le fonctionnement des commissions et les modalits de
la dlibration, avec leurs effets dcriture et de parole. Mais de ce qui se
joue, pour la socit franaise au cours de cette dcennie, dans la
production des lois autour de limmigration et de lintgration, de la
scurit et de la prvention de la dlinquance, de la justice sociale et de
la lutte contre lexclusion, de la question de la lacit et du dbat sur le
voile, on ignorera presque tout. Cest une autre focale qui a t choisie.
Elle est assurment lgitime. La question que lon est cependant en droit
de se poser est de savoir si elle est la seule possible et aussi quel est le
cot intellectuel de cette construction du politique.
Mais avant dy rpondre, il importe de souligner que le champ de
lanthropologie politique dont je tente ici dapprhender les contours nest
videmment pas monolithique. cet gard, il faut, pour viter toute
simplification, relever deux volutions rcentes significatives. La premire
inflexion est de mthode. Alors que la politique de nos socits a dabord
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t considre comme transparente au regard de lanthropologue qui
pouvait se contenter de chausser ses lunettes exotiques pour voir les
scnes et les rituels que les autres ne percevaient pas, il est dsormais
acquis que le travail ethnographique nest pas moins ncessaire ici que l-
bas : Georges Balandier nenqutait pas sur le monde politique franais et
ses institutions, il en apprhendait les ralits travers les images et les
discours auxquels chacun pouvait avoir accs et quil mettait en perspec-
tive avec les formes prises par le politique dans des socits lointaines ;
Marc Abls, lui, fait de lobservation participante dans une sous-prfecture
de lYonne et au Parlement europen, raffirmant en quelque sorte le
primat du terrain. La seconde inflexion est de regard. Alors que la distan-
ciation conduisait volontiers lanthropologue parler de la politique en
termes plus ou moins amuss pour en dcrire les illusions et la th-
trocratie , elle devient aujourdhui chose srieuse qui engage le fonction-
nement dmocratique : Georges Balandier (1980 : 23) affirmait que tout
pouvoir politique obtient finalement la subordination par le moyen de la
thtralit , ce qui revient le rduire sa mise en scne ; Marc Abls
(2000 : 268) souligne pour sa part que lAssemble nest pas le lieu dun
rituel vide et dun formalisme creux , ce qui le conduit sintresser aux
processus de reprsentation et de dlibration par lesquels lactivit parle-
mentaire seffectue. Ces deux inflexions de mthode et de regard ont
partie lie dans la mesure o plus lenqute est exigeante et plus elle rvle
que la politique nest pas quun jeu. Dans ce dplacement, Marc Aug
(1994 : 80-126) occupe une position en quelque sorte charnire : dun
ct, il est convaincu de la ncessit dune ethnographie pour fonder une
anthropologie mais, faute de lavoir lui-mme dveloppe, il sappuie sur
des enqutes conduites par ses collgues pour conduire sa propre rflexion
sur le politique ; de lautre, tout en sattachant au spectacle de la politique
dont il fait une dimension essentielle de son analyse, il en cherche linter-
prtation du ct des mythes quil met en scne.
Cependant, au-del de ces diffrences de mthode et donc de
regard, serait-on tent de dire, moins que la relation ne soit inverse ,
ce qui rapproche ces anthropologies politiques, cest la faon dont elles
dlimitent leur objet, dont elles reconnaissent ce qui fait sens pour elles.
Cest dailleurs bien ce que relve Marc Aug (1992 : 55) : La ques-
tion des conditions de ralisation dune anthropologie de la contempo-
ranit doit tre dplace de la mthode lobjet. Non que les ques-
tions de mthode naient une importance dterminante, ou mme
quelles puissent tre entirement dissocies de celle de lobjet. Mais la
question de lobjet est un pralable . Quel est donc lobjet de lanthro-
pologie politique ?
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Dun monde lautre
Rpondre cette interrogation, cest se confronter un paradoxe :
malgr les dfinitions liminaires quen donnent les ouvrages pionniers qui
lui sont consacrs sur les terrains lointains, essentiellement africains, le poli-
tique semble dans les faits stendre et sinsinuer bien au-del des frontires
qui lui sont assignes dans les principes. Quon assure le confiner aux
institutions politiques comme le fait Alfred Radcliffe-Brown (1940) ou
aux systmes politiques la manire dEdmund Leach (1954), il est
toujours en excs de sa dlimitation ds lors quon entre dans lpaisseur
des travaux monographiques, au point quil convient de se demander avec
Joan Vincent (2002 : 1) si son contenu nest pas tellement vaste que le
politique peut tre retrouv partout, sous-tendant pratiquement toutes les
proccupations de la discipline . Or, si ce contenu dborde ainsi les
contours quon prtend lui donner, cest que, dans le monde colonial qui
se dfait, lanthropologie inscrit de fait le politique dans la matire histo-
rique des rapports sociaux. Mais tout en accomplissant ce geste fort, qui est
aussi une forme dengagement, elle ne le reconnat pas pour ce quil est.
Luvre de Georges Balandier est cet gard exemplaire. Alors que dans
son trait thorique (1967), il affirme circonscrire le domaine de lanthro-
pologie politique aux seules formes , ce qui dailleurs va probablement
au-del des institutions et des systmes puisquil y inclura plus tard (1980)
les dispositifs rituels et les expressions dramatises de la politique, la part
la plus novatrice de son uvre antrieure lui ouvre en fait un domaine
bien plus vaste. La situation coloniale , laquelle est consacre le
premier chapitre de Sociologie actuelle de lAfrique noire, donne lieu un
remarquable manifeste danthropologie politique qui ne dit pas son nom,
puisquil nnonce ni lanthropologie ni le politique. Toute tude
concrte des socits affectes par la colonisation ne peut saccomplir que
par rfrence ce complexe qualifi de situation coloniale , crit Georges
Balandier (1955 : 3 et 11), mais cette tude, laquelle il consacre des
pages fameuses, il la range sous la rubrique des changements sociaux
qui sont eux-mmes dtermins par les faits conomiques . Dans ce
texte, le politique apparat comme extrieur la socit locale : cest ce qui
lui est impos, prcisment par la politique coloniale et son action
administrative . Ainsi, au moment mme o il fait entrer lhistoire et ses
violences, les rapports de domination et de soumission , les rapports
raciaux et les conflits potentiels quils portent , dans lunivers dintelligi-
bilit des socits africaines, il les carte du domaine de lanthropologie
politique : le volume ponyme quil consacre ce domaine ne fait plus
gure rfrence la situation coloniale que dans les termes de la
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tension, somme toute plus convenue, entre tradition et modernit
(1967 : 186). Cest dire que tout ce qui constitue, dans un espace histori-
cis, les relations de pouvoir telles quelles sont vcues au quotidien par
ceux qui lexercent et ceux qui le subissent ne sont pas considres comme
partie intgrante de ce qui vaut pour anthropologie politique. On
comprend ds lors que, passant une perspective plus large embrassant les
socits contemporaines dans leur ensemble, Georges Balandier en limite
le cadre son thtre et ses personnages, ses formes et ses symboles.
Lcart est peut-tre plus notable encore lorsquon examine le parcours
de Marc Aug, de sa monographie ivoirienne ses essais ultrieurs. Avec
Thorie des pouvoirs et idologie, il invente et conceptualise lido-logique
comme la structure fondamentale de tous les discours possibles dans une
socit donne sur cette socit (1975 : XIX et XX). Lappliquant plus
spcifiquement au lignage, il en fait ce qui commande la production et
la reproduction sociale et conomique des socits lagunaires de la Cte-
dIvoire. Entre pouvoirs noirs , mystiques, et pouvoir blanc , colonial,
le second tant lailleurs du premier, cest lordre politique quinstitue et
lgitime lido-logique, avec, sur la frontire entre les deux, les
prophtes , commencer par Atcho, le continuateur du clbre Harris.
Vritable rpertoire du lexique de la justification de lordre social, lido-
logique fonde son caractre ingalitaire et subtilement hirarchis dans
le lignage permettant lexercice des pouvoirs entre puissants et faibles,
ans et cadets, hommes et femmes, travers notamment les procs en
sorcellerie, mais renvoie aussi lidologie nationaliste et dveloppemen-
tiste du pouvoir postcolonial, lui-mme nourri de lidologie blanche
hrite de la colonisation. L encore, on a une anthropologie politique qui
ne se donne pas comme telle, une analyse du pouvoir et des pouvoirs, de
leurs institutions et de leurs reprsentations. Lido-logique selon Marc
Aug, bien plus que lidologie de Clifford Geertz (1973), est pourtant
fondamentalement politique. Elle formule la question anthropologique de
lingalit sociale, comme le pouvoir oblige penser lhistoricit coloniale.
Or, cest cette fois dans le registre dune sociologie des mdiations
plutt que dune anthropologie purement politique (Aug 1975 :
419) que cette enqute sur les rapports sociaux et historiques se situe. Et
le politique, lorsquil sera enfin revendiqu comme objet de lanthropo-
logie, ne le sera que dans lexpression dun dispositif rituel , quil sex-
prime sur le march de la truffe Carpentras dans les travaux de Michle
de la Pradelle (1998) ou travers lascension de la roche de Solutr dans
lenqute de Marc Abls (1990), les deux auteurs sur lesquels sappuient
principalement Marc Aug dans sa discussion de la politique comme rituel
(1994 : 91 et 123). Non seulement, crit-il, la politique reste aujourdhui
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ce quelle tait hier, cest--dire rituelle , mais dans une perspective
anthropologique, elle pourrait se rsumer cela. Dans les socits contem-
poraines, elle conjugue les deux notions daltrit et didentit , mais
cest au niveau du langage et de ses symboles que ces notions sont
poses plutt que des pratiques et de leurs enjeux comme ce pourrait
tre le cas par exemple si lon sintressait la manire dont, par sa poli-
tique concrte, la France a construit une identit nationale sans rf-
rence laltrit de son immigration.
Ainsi, ayant pens la situation coloniale, Georges Balandier ne saven-
turait pas sur le terrain de la situation postcoloniale avec les mmes instru-
ments : les rapports historiques de domination laissaient la place la mise
en scne du pouvoir. De mme, ayant trait de lido-logique des socits
lagunaires et de sa confrontation au pouvoir blanc, Marc Aug remise ces
concepts pour aborder les mondes contemporains : lanalyse de linga-
lit quils lui permettaient, il prfre dsormais ltude des rituels. Dans ce
dplacement intellectuel autant que gographique, lun et lautre ne se
contredisent cependant pas, et cela pour une raison simple : ni la situation
coloniale ni lido-logique ntaient apprhendes par eux comme propre-
ment politiques ; et ctait bien du ct de la forme, de linstitution, du
rituel que les anthropologues devaient chercher le politique. Pour expli-
quer cette exclusion, dun ct, et cette dlimitation, de lautre, il serait
cependant un peu court de ne considrer que leffet de champ scientifique,
cest--dire le positionnement stratgique de la discipline dans les tudes
sur le politique afin de se dmarquer des savoirs voisins des politistes, des
sociologues et des philosophes. Probablement des raisons thoriques ont-
elles tout autant prsid ces choix : linfluence du marxisme, ft-il de
reformulation althussrienne dans le cas de Marc Aug, est sans doute ici
dcisive. En mettant la politique du ct de la superstructure, ce para-
digme en cartait les rapports sociaux historiquement constitus qui rele-
vaient, eux, de linfrastructure, et abandonnait donc ce quon pourrait
appeler la chair du politique, pour en privilgier, si lon peut dire, lenve-
loppe. Quel est donc le prix de cet abandon ?
La politique autrement
la question quon lui adresse : quest-ce que le politique ? Jacques
Rancire (1998 : 112) rpond : Le politique est la rencontre de deux
processus htrognes. Le premier est celui du gouvernement. Il consiste
organiser le rassemblement des hommes en communaut et leur consente-
ment et repose sur la distribution hirarchique des places et des fonctions.
Je donnerai ce processus le nom de police. Le second est celui de lgalit.
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Il consiste dans le jeu des pratiques guides par la prsupposition de lga-
lit de nimporte qui avec nimporte qui et par le souci de la vrifier. Le
nom le plus propre dsigner ce jeu est celui dmancipation . Prolon-
geons cette dfinition philosophique pour la faire entrer dans la rflexion
anthropologique. Le premier processus correspond la forme du politique,
quil soit apprhend en termes de thtre chez Georges Balandier (1980),
de rituel chez Marc Aug (1994) ou dinstitution chez Marc Abls (2000).
Le second processus correspond la matire du politique, ce qui se joue
non seulement dans le quotidien des individus, mais pour lavenir dune
socit, au sens o, pour Hannah Arendt (1995 : 31), la politique traite
de la communaut et de la rciprocit dtres diffrents sur la base de la
reconnaissance de la pluralit humaine . Cest cette matire que lanthro-
pologie politique telle quelle sest constitue dans le contexte franais ne
prend pas en compte dans la dfinition de son objet. Elle sintresse plus
la scnographie crmonielle de la monte de Franois Mitterrand vers le
Panthon, acte public inaugural de la prsidence en mai 1981 , et sa
signification symbolique (Abls 1990 : 146) quaux lgislations et aux
actions en matire de justice sociale ou dintgration des immigrs mises
en place sous le rgime de gauche. Elle aborde la question de la dmocratie
travers le problme de la reprsentation, au double sens de ce qui est
donn voir et de ceux qui parlent pour, et travers le fonctionnement des
forums de dlibration au sein de linstitution parlementaire (Abls 2000 :
265) plutt qu partir des ingalits de droits ou de traitements des diff-
rentes catgories construites au sein du monde social, quil sagisse de classe,
de nationalit, dorigine, de race, de religion ou de genre.
Que lon me comprenne bien sur ce point. Premirement, constater
cette absence de la matire du politique ninvalide nullement lintrt de
ltude de sa forme : on peut convenir avec Marc Aug que beaucoup se
joue dans les dispositifs rituels par lesquels le pouvoir se donne voir
et, plus largement, donne penser le monde. Deuximement, lgalit, la
pluralit, la communaut ou la rciprocit font aussi lobjet de symbolisa-
tions et relvent donc danalyses du point de vue de la forme et pas seule-
ment de la matire : on notera que Marc Aug fait lui-mme de lidentit
et de laltrit des notions ancres dans le constat de la pluralit , mme
sil les aborde strictement sous langle du langage. Troisimement, non
seulement la forme et la matire ne sexcluent pas, mais il sagit de penser
leur articulation : il est la fois vrai que lintervention politique procde
dun rituel, comme lcrit Marc Aug, mais quelle participe aussi de la
production du monde commun par le contenu dont elle est porteuse, en
termes daction politique, et cela aussi relve de lanalyse anthropologique.
La question nest donc pas dune vrit sur le monde que lapproche par
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le symbolique et le rituel noncerait ou pas, mais il sagit en somme de
manque gagner : que perdons-nous de notre intelligence du politique en
limitant lenqute anthropologique sa forme ?
Considrons la question du pass laquelle Marc Aug (1998) a
consacr certains de ses travaux rcents. Tout en critiquant le consensua-
lisme aux relents nationalistes de lentreprise des lieux de mmoire
(Aug 1994 : 53), il en partage deux prsupposs : limportance des
symboles et des rituels dans la perptuation du rapport au pass et lexcs
de commmoration en rapport avec un moussement du souvenir ; lasso-
ciation des deux phnomnes conduit ce que lhistoire instaurerait
aujourdhui avec le pass une coupure et que ce dficit mythique
menace la relation lavenir (Ibid. : 116). Nul ne contestera le phno-
mne de mmorialisation, sa dimension symbolique et ses dispositifs
rituels. Pour autant, est-ce la seule manire pour lanthropologie de traiter
du rapport au pass ?
Ds lors quon en traite la temporalit non comme ce qui serait rvolu
et dont des formes institues viendraient rveiller le souvenir, mais au
contraire comme ce qui est minemment prsent, cest--dire ce qui est en
jeu dans le monde contemporain, on comprend mieux les tensions susci-
tes par les lois sur la mmoire, et notamment sur la commmoration de
lesclavage et sur les bienfaits de la colonisation. Ces tensions montrent
quil ny a pas de coupure avec le pass, mais au contraire une brlure du
pass qui, au-del des successions gnrationnelles, met en uvre non
seulement une exprience commune dun pass reconstitu, de la traite et
de la colonie en loccurrence, mais aussi une exprience partage dun
prsent qui en garde la trace, travers notamment les discriminations
lencontre des descendants desclaves et de coloniss (Fassin & Fassin
2006). Autrement dit, les politiques du pass relvent moins dune analyse
des symboles et des rituels faisant revivre avec une efficacit variable le
pass que dune comprhension des enjeux contemporains dans la socit
ou, pour parler comme Jacques Rancire, moins dun gouvernement de
la mmoire que du dficit dgalit qui se perptue dans le temps et se
dchiffre aussi partir de lhistoire. Cest du reste ainsi quon peut
comprendre lAfrique du Sud contemporaine : au-del des ncessaires cl-
brations de la fin de lapartheid et des moments hroques de la lutte
contre le pouvoir raciste, au-del des efforts pour panser les plaies du pass
travers des processus ritualiss de rconciliation, cest bien la mmoire
des corps et lincorporation de lhistoire (Fassin 2007) qui divisent la
socit au plus profond delle-mme. Et cest lobjet mme dune anthro-
pologie politique que den rendre compte partir de lethnographie non
seulement des formes institues de la mmorialisation, comme la tenue de
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la Commission Vrit et Rconciliation, la clbration du soulvement de
Soweto ou la cration du muse de lapartheid, qui ont bien sr leur
importance, mais aussi de linscription mmorielle des expriences des
habitants des townships et des anciens homelands comme des quartiers
rsidentiels, travers lesquelles se dchiffrent la permanence de la raciali-
sation des rapports sociaux et le dploiement des thories du complot.
Mais dplaons un peu encore la question pour penser non plus lalter-
native entre la forme et la matire de la politique, mais son articulation.
Cest ce que le concept denjeu politique nous permet de saisir. Grard
Althabe , crit Marc Aug (1994 : 106), dfinit le rite non par une fonc-
tion, mais par une forme : celle que confre un champ social, dans un
temps et dans un lieu donns, la reconnaissance commune dun mdia-
teur symbolique. La nation, ltat, lentreprise peuvent tre de tels mdia-
teurs . On sait que Pierre Bourdieu (1982 : 58) adopte la position inverse,
reprochant Arnold Van Gennep, auquel il reconnat toutefois le mrite
davoir compris limportance des rites de passage, de traiter de la forme
plutt que de la fonction. Faut-il y voir une sorte de division du travail
intellectuel entre des ethnologues examinant les formes et des sociologues
sattachant aux fonctions ? Il ny a certainement pas lieu de le penser et
Marc Aug (1979) lui-mme les associe dans des textes plus anciens,
aujourdhui malheureusement mconnus. Il semble donc plus pertinent
de sefforcer de comprendre la relation entre les deux, de saisir comment
la forme rvle la fonction et, sagissant du rite de passage, toujours pour
suivre Pierre Bourdieu qui le dcrit comme un rite dinstitution , dana-
lyser comment il sert moins faire passer dun tat un autre, comme il
est dit gnralement, qu sparer ceux qui lont subi non de ceux qui ne
lont pas encore subi, mais de ceux qui ne le subiront en aucune faon ,
soit parce quils nont pas les qualits exiges, soit parce quils sont consi-
drs comme les ayant dj. Lenjeu politique du rite, ici, cest ce quil
occulte en montrant autre chose.
Prenons par exemple le dispositif qui permet des trangers dacqurir
la nationalit de leur pays daccueil au titre de la naturalisation. Au cours
de la priode rcente, dans de nombreux pays europens, mais avec un
volontarisme particulier en France, une crmonie a t institue pour
clbrer lentre dans la nation (Fassin & Mazouz 2007). Moment
solennel et parfois convivial au cours duquel le prfet ou sous-prfet ne
manque jamais, dans son discours, de rappeler aux nouveaux nationaux
quils ne le sont devenus que par une faveur terme juridique tendu
au sens commun que leur accorde ltat ; elle consacre lachvement
dun long parcours durant lequel le requrant a t soumis une preuve
visant vrifier quil mrite bien de devenir franais. Mais si ce qui est
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donn voir au cours de ce processus et de la clbration de son rsultat
heureux, cest lintgration la communaut nationale, en ralit, le rituel
procde une double sparation : dabord, dans son expression extensive
le parcours du combattant en distinguant parmi les immigrs ceux qui
sont dignes dentrer dans la nation ; ensuite, dans son expression restreinte
le temps de la crmonie en diffrenciant les naturaliss des nationaux
qui lont toujours t et nont donc rien eu prouver. La forme du rituel,
qui reprend les trois phases du passage, et les mdiateurs symboliques, que
sont la nation et ltat, nont de signification que pour autant que lon
considre en mme temps sa fonction contradictoire dintgration et de
sparation au sein de la communaut nationale, dune part, et sa fonction
occulte de rendre invisible le caractre arbitraire des limites quinstitue
ltat, dautre part. Cest en sattachant cette signification que lon
peut comprendre lenjeu de la runion de limmigration et de lidentit
nationale dans un mme ministre en France en 2007.
Pour autant que lon reconnaisse, comme lcrit Marc Aug (1994 : 84),
que lanthropologie est essentiellement concerne par la question du
sens , alors lintelligibilit du sens social du rituel ne peut faire lconomie
ni de sa forme ni de sa fonction. Lorsquelle se concentre sur sa seule
forme, autrement dit dune certaine manire sur la forme de la forme,
lanthropologie se prive, dans ltude des rites politiques comme de tout
autre phnomne politique, de la comprhension de leurs enjeux.
Un dtour transatlantique
Prolongeons ce propos en introduisant un parallle qui permettra de
mieux saisir la relative spcificit de la situation franaise. Si lon admet en
effet, avec Edmund Leach (1961), que ce qui dfinit lanthropologie, cest
lanalyse comparative , il nest peut-tre pas sans intrt dappliquer cette
analyse lanthropologie elle-mme, en examinant, dans le cas qui nous
intresse, la manire dont elle se dploie autour du politique dans des
contextes nationaux diffrents. Lobjectif de cet exercice ne sera toutefois
pas ici, comme Claude Lvi-Strauss (1958) en assigne la tche la
mthode comparative , de dgager des lments communs mais au
contraire des diffrences, autrement dit de mieux comprendre non pas
lanthropologie politique en gnral, mais bien la singularit de lanthro-
pologie politique franaise, en loccurrence en tablissant un parallle avec
la faon dont elle sest dveloppe aux tats-Unis. Il ne sagit pas de
prtendre rduire un domaine de recherche diversifi une ligne unique,
mais de relever, au sein de courants influents outre-Atlantique, des choix
thoriques qui ont pu dfinir une autre manire dapprhender le politique.
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De ce point de vue, il faut demble noter que si, pour la France, le
qualificatif national dcrit assez bien la ralit du champ scientifique,
en revanche, pour ce qui est de lanthropologie tats-unienne, son ouver-
ture aux chercheurs du monde entier, et notamment du sous-continent
indien, en fait un univers cosmopolite difficile imaginer depuis notre
perspective hexagonale. Ainsi les trois principaux ouvrages collectifs
rcemment publis sur lanthropologie de ltat comptent-ils trois Indiens
et un Vnzulien parmi les six coordinateurs scientifiques et, bien sr, de
nombreux autres auteurs trangers ou dorigine trangre, y compris des
continents latino-amricain et africain : Anthropology in the Margins of the
State (Das & Poole 2004) ; States of Violence (Coronil & Skurski 2006) ;
The Anthropology of the State (Sharma & Gupta 2006). Ce fait ditorial
nest pas sans consquence sur mon propos puisque, pour une part, le
dcentrement de lanthropologie politique tats-unienne est le rsultat de
ce contrecoup postcolonial de lempire qui a si peu affect les sciences
sociales franaises (Assayag 2007). Je mappuierai donc principalement,
mais non exclusivement, sur ces trois livres pour esquisser une autre
manire daborder lanthropologie politique de faon mieux appr-
hender, en quelque sorte en ngatif pour employer une mtaphore photo-
graphique, lapproche franaise telle que je lai analyse autour de luvre
de Marc Aug. Les trois ouvrages traitent de ltat. Si, en effet, lanthro-
pologie a montr que le politique ne spuisait pas dans cette figure, elle ne
la pas nglige pour autant, notamment en France travers les travaux de
Marc Abls, quils labordent dans sa totalit (1990) ou travers lune de
ses institutions (2000). Mais cest une lecture bien diffrente que nous en
offrent les anthropologues outre-Atlantique.
Plutt qu la forme de ltat, la symbolique du pouvoir et la ritua-
lisation de son exercice, la manire dont fonctionnent ses institutions et
dont sont reprsents les citoyens, cest ce quil fait et ne fait pas que
sintressent principalement ces auteurs. Quils en tudient la violence ou
la corruption, les dispositifs rpressifs ou administratifs, les pratiques au
quotidien ou les applications de lexception, ltat nest pas seulement ce
quil donne voir, il est dabord ce quil fait et qui le fait, comment et
pourquoi. lanalyse des spectacles (Balandier 1980), des rituels (Aug
1994) ou des grandes institutions (Abls 2000) de la politique, les
anthropologues prfrent les lieux et des objets les plus anodins et pour-
tant les plus dcisifs souvent : des checkpoints au Sri Lanka qui permettent
une cartographie du contrle territorial par ltat (Jeganathan 2004)
et des prisons dans lUtah qui donnent lieu une analyse de la poli-
tique punitive de ltat (Bright 2006) ; mais aussi des rapports officiels
produits en Inde qui montrent les institutions tatiques luvre dans la
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reconstitution des faits politiques (Das 2004) et des photographies prises
par la police en Irlande du Nord qui oprent comme technique de
dstabilisation tatique des activistes rpublicains (Feldman 2006).
travers ces lieux et ces objets, parfois marginaux, les auteurs sefforcent de
saisir ltat luvre en quelque sorte, de comprendre comment il agit
sur les personnes et comment, ce faisant, il se dvoile. Par une sorte de
dplacement du regard, il devient mme possible dapprhender la
manire dont le monde est vu par ltat, pour reprendre la formule de
James Scott (1998) qui, travers ltude des politiques urbanistique Paris
et linguistique en Bretagne, montre littralement ce que peut tre une
vision dtat . De mme, partir dune tude de lvolution de la
demande de documents permettant dtablir la nationalit franaise, Talal
Asad (2004) analyse comment, loin dtre arbitraires, les exigences
croissantes dattestation traduisent le dploiement dune suspicion dtat
qui sape les mcanismes de confiance par lesquels la vie en socit est
gnralement rendue possible.
Cette prsence de ltat non comme une entit abstraite qui actualise-
rait des institutions prestigieuses, mais comme un oprateur concret qui
intervient dans la manire dont vivent les individus, on peut suivant
cette anthropologie politique en avoir une illustration travers lanalyse
des politiques de limmigration et de lasile en France. Avec la mise en
place dune clause humanitaire permettant des trangers dobtenir un
titre de sjour en raison dune maladie grave qui ne peut tre soigne dans
leur pays dorigine, ltat a dploy un protocole compassionnel qui
inverse la lgitimit du corps de limmigr : autrefois pris pour sa force de
travail, il tait rendu suspect quand la maladie ou laccident laffectait, au
point que lon parlait de sinistrose pour dsigner une forme de simulation
visant le maintenir dans linactivit ; dsormais, alors que lemploi de la
main-duvre non qualifie en particulier se fait rare, cest le corps souf-
frant que lon reconnat, au point den faire lultime critre de rgularisa-
tion au moment o tous les autres perdent de leur valeur ; ce glissement
dune conomie politique vers une conomie morale rvle des transfor-
mations profondes de ce quon pourrait appeler un ethos tatique (Fassin
2001). Paralllement, alors que lasile politique tabli au lendemain de la
Seconde Guerre mondiale se restreint rapidement, les rcits des deman-
deurs se voient de plus en plus discrdits ; ltat produit dsormais non
seulement la catgorie de faux rfugis dont il justifie la ralit par des
procdures disqualifiant la plupart des candidats, mais galement les
conditions dadministration de la preuve du bien-fond des demandes
dasile en inventant des nouvelles modalits et notamment des certificats
mdicaux pour attester des cicatrices laisses par les tortionnaires ; il
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dplace ainsi son travail de vridiction de la parole du rfugi vers son
corps qui, en dernier ressort, est le seul qui garde la trace tangible des
violences subies ; ce dplacement de la signification du corps dune clas-
sique logique de pouvoir une logique nouvelle de vrit dvoile l encore
une volution significative des pratiques tatiques (Fassin & dHalluin
2005). Dans les deux cas voqus, il est possible de faire lanthropologie de
ltat partir de ce quil fait aux personnes, de son immixtion dans le
cours de leur existence, de sa rgulation de leur vie, mais aussi plus large-
ment des idologies et des politiques quil produit.
Probablement lune des cls essentielle dinterprtation des diffrences
entre lapproche tats-unienne et franaise de lanthropologie politique est-
elle chercher du ct des sources philosophiques qui les inspirent. cet
gard, linfluence de Michel Foucault sur les anthropologues dAmrique
du Nord savre dcisive, moins au titre de la premire priode de son
uvre, archologique, que de la deuxime, gnalogique, et surtout de la
dernire. Les concepts de biopolitique et de biopouvoir, mais peut-tre plus
encore de gouvernementalit et de subjectivation permettent une redfini-
tion du lieu de la politique et de la question du pouvoir. la lecture insti-
tutionnelle et formelle de la politique, ils substituent une attention aux
technologies du pouvoir, leur application sur les corps, ladministration
des populations et la constitution de sujets. Plutt qu lanalyse des
symboles et des rituels de la politique, ils invitent ltude des effets du
pouvoir sur le cours des choses, sur la vie des gens, sur leurs pratiques et
leurs actions. Gouverner les vivants, pour Michel Foucault, cest agir sur
leurs conduites, jusque dans les espaces les plus privs. Cette question de la
vie comme objet de la politique est du reste plus centrale encore chez deux
autres philosophes qui ont une influence majeure sur lanthropologie poli-
tique tats-unienne contemporaine : Walter Benjamin pour ses travaux sur
la violence et lhistoire, notamment ; Giorgio Agamben pour son analyse de
la vie nue et de ltat dexception, en particulier.
En France, la place de ces trois philosophes est demeure relativement
marginale dans la construction de lanthropologie en gnral et notam-
ment de son domaine politique. Certes, on notera que Marc Aug (1994 :
132) reconnaissait Michel Foucault, assez incidemment toutefois, davoir
une approche de la politique plus authentiquement anthropologique que
bien dautres et que, rcemment, Marc Abls (2006 : 95) suggrait, dans
un ouvrage au titre trs foucaldien, que linvestigation doit faire sienne
ses recommandations . On relvera mme que, pour faire droit cette
vision de la politique, lun et lautre citaient la mme phrase de La Volont
de savoir. Il me semble toutefois quau moins jusqu une priode rcente,
cette philosophie critique a peu influenc lanthropologie politique
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franaise. Cest prcisment sur cette question de la critique entendue
la fois comme critique externe porte sur le monde social et critique
interne portant sur le travail des sciences sociales que jaimerais conclure
mon examen de la singularit franaise.
Pour une anthropologie critique
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sicle sera anthropologique , crivait Marc Aug (1992 : 55)
il y a quelques annes en paraphrasant Andr Malraux. Curieusement,
toutefois, il justifiait cette proposition en affirmant que lon peut
rassurer davance ceux que passionnent les phnomnes tudis par
lanthropologie (de lalliance la religion, de lchange au pouvoir, de la
possession la sorcellerie) : ils ne sont pas prs de disparatre, ni en
Afrique, ni en Europe . Certes, on peut acquiescer la proposition selon
laquelle lannonce de la mort de ces phnomnes serait largement prma-
ture, pour user dune autre paraphrase, cette fois de Mark Twain, mais
on peut galement sinterroger sur les contours de la passion anthro-
pologique ainsi dfinis par ses objets les plus traditionnels, au double sens
o ils renvoient la reprsentation de ce quest la tradition des anthro-
pologues aussi bien que des socits quils tudient. Selon cette perspec-
tive, lanthropologie sintresserait avant tout des ralits quon aurait
pu croire menaces de disparatre . Pourtant, les phnomnes de nature
politique mais galement juridique, conomique, scientifique, techno-
logique pour modernes quils soient, si lon veut recourir une quali-
fication ancienne, ne devraient pourtant pas manquer de susciter des
passions, y compris chez les anthropologues.
Cest peut-tre l que se situe le problme. En rduisant le politique
au rituel, au symbolique, linstitution, cette anthropologie sen est telle-
ment distancie, au sens liasien dun dtachement pistmologique, que
les travaux qui sen rclament en ont perdu sinon leur dimension passion-
nelle, du moins leur porte critique. Si lon compare Thorie des pouvoirs
et idologie (Aug 1975) Pour une anthropologie des mondes contempo-
rains (Aug 1994), ce nest pas seulement lobjet qui sest dplac, comme
on la vu : cest aussi le style, et dabord le style de critique. Probablement
la-t-on oubli, mais le volume sur lido-logique des socits lagunaires
est aussi une critique du pouvoir blanc et de ses politiques de dveloppe-
ment qui succdent ses politiques de colonisation ; il y est notamment
question de lethnocide auquel ont conduit les voies convergentes de
la force arme, de lagression idologique et de la ngociation ; il y est
aussi fait rfrence au fait que lethnologue peut tre militant, comme
dautres, et plus que dautres srement propos des problmes dont il
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est, mieux que dautres, inform , mais que lethnologie ne peut
prtendre qu lhonntet intellectuelle (1975 : XVII). De ce langage, on
ne trouve plus trace dans les ouvrages rcents o la vie politique est
apprhende, en somme, de beaucoup plus haut et en termes presque
moraux : Nous pouvons nous demander si le deuil du mythe quor-
chestre la pense contemporaine dans des registres divers ne fait pas partie
dun mythe plus englobant dont, semblables aux militants aveugls
dhier, nous ne percevons pas le reflux de laval vers lamont. Louverture
de lhistoire humaine lespace plantaire napparat pour linstant dans
les reprsentations dont elle fait lobjet que sous la forme du deuil des
illusions perdues ou de la clbration du consensus tabli (1994 :
126). Autres temps, autres murs anthropologiques, dira-t-on. Il est vrai
que les sciences sociales des annes 1970 avec ses militants aveugls
ne sont pas celles des annes 1990 avec ses illusions perdues et son
consensus tabli . Faut-il pour autant sen tenir ces hauteurs du
dsenchantement ou de la distanciation ?
En ouverture de son clbre texte Rethinking Anthropology, Edmund
Leach (1961 : 2) note avec humour que cet hommage Bronislaw Mali-
nowski, le fondateur de lanthropologie britannique, sera pour lui
loccasion de dfendre son propre projet thorique, ft-ce au prix datta-
ques contre ses amis les plus proches . Et dajouter : Mais il y a de la
mthode dans ma perfidie . Pour ma part, jespre avoir ici plus de
mthode que de perfidie, car, au fond, il nest pas de meilleure manire de
clbrer une uvre et son auteur que de les discuter. Cest ce que jai tent
autour du travail de Marc Aug en plaidant, la lumire de son parcours
de chercheur, pour une certaine exigence critique dans la construction de
nos objets et dans notre engagement dans la cit. Probablement ce retour
la part la plus ethnographiquement fonde et la plus anthropologique-
ment implique de ce parcours est-il aussi pour moi une manire de
retrouver le sens dune uvre qui a profondment marqu ma formation.
Il ne serait pas excessif de dire que le politique tel que le dclinait Thorie
des pouvoirs et idologie ou, deux dcennies plus tt, Sociologie actuelle de
lAfrique noire a t ma raison de faire de lanthropologie. Je mefforce
donc ici de renouer un fil qui sest, me semble-t-il, distendu, mme si je
souligne peut-tre des ruptures l o dautres voient plus de continuit.
Le politique de lanthropologue nest pas seulement affaire de symboles
et de rituels. Il est aussi un enjeu de dfinition de lhumain et des rapports
sociaux, de mobilisation de la mmoire et de lhistoire, de dploiement de
lois et de normes, de production dingalits et de violences, de manifes-
tation dinjustices et doppressions, de manipulation des identits natio-
nales et de rejet des altrits multiples. Le silence de lanthropologie au
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moment des meutes de lautomne 2005 en France (Fassin 2006), par
contraste avec la ractivit implique des anthropologues aux tats-Unis
aprs les attentats du 11 septembre 2001 (Lutz 2002) mais il est vrai
quon les avait connus plus discrets aprs les violences de Watts , peut ici
servir de rvlateur, mais aussi de catalyseur pour autant que lon accepte
un retour rflexif sur les conditions de notre travail.
Lanthropologie rclamerait vainement une reconnaissance que ses
conqutes thoriques devraient suffire lui faire valoir si, dans le monde
malade et anxieux qui est le ntre, elle ne semployait pas aussi dmon-
trer quoi elle sert , crit Claude Lvi-Strauss (1958 : 418). Ce quoi
elle sert, cest avant tout, je le crois, lexercice dune pense critique la
fois sur ce monde quon le juge ou non malade et anxieux et sur sa
propre capacit le rendre intelligible. Cette ambition ne serait-elle alors
pas, si lon mautorise ce dtournement de la belle formule de Nicole
Loraux (1986), une manire de repolitiser la cit anthropologique ?
cole des hautes tudes en sciences sociales et Universit Paris 13
Institut de recherche interterdisciplinaire sur les enjeux sociaux (IRIS)
dfassin@ehess.fr
MOTS-CLS/KEYWORDS : histoire de lanthropologie/history of anthropology anthropologie
politique/political anthropology critique/criticism France.
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