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Culture Gnrale
Mthodologie de la dissertation de
culture gnrale

Verdana 12


LA DISSERTATION DE CULTURE GENERALE :
ELEMENTS DE METHODOLOGIE

La raison, le jugement, viennent
lentement, les prjugs accourent
en foule ; cest deux quil faut
nous prserver.

Rousseau, mile, livre III

I. LES EXIGENCES FONDAMENTALES DE LA DISSERTATION

Les exigences des correcteurs, telles quelles sont formules dans les instructions
officielles et dans les rapports de concours, sont toujours peu prs les mmes et
toujours guides par une logique parfaitement claire : ils souhaitent voir penser lauteur
du devoir. Ce qui signifie que le candidat ne doit pas se reprsenter la dissertation comme
loccasion dexprimer ce quil a dire sur telle ou telle question. Ce que lon a
dire , avant tout travail de rflexion, cest ce que lon nomme un prjug , cest--
dire, comme le mot lindique, ce que lon juge avant den avoir les moyens, avant de
savoir. Le temps de la prparation du devoir nest donc pas simplement le temps pendant
lequel on organise la formulation de ce que lon a dj dire, mais celui pendant lequel on
labore le contenu mme de la pense.
Le travail dissertatif exige de passer un temps important chercher. Et ce que lon doit
chercher, ce nest pas un discours rhtorique qui fait oublier la question, cest au contraire
la rponse la question pose (ou ce qui sen approche le mieux possible).
Les candidats peuvent avoir une note quils jugent insuffisante alors quils avaient soit de
nombreuses ides sur la question pose, soit de nombreuses connaissances de cours
sur le thme du sujet. Or ni linspiration, ni lrudition plaque sans rflexion, ne sont un
gage de russite.
Les critres essentiels de la russite de la dissertation sont les capacits
comprendre la complexit de la question pose,
dmler cette complexit,
enfin rpondre la question de faon claire, efficace, mthodique et argumente.

Toute la difficult du travail est donc la suivante : partir dune rflexion personnelle,
produire un discours objectif, convaincant, que tout tre dou de raison pourrait
reprendre son compte.

Quest-ce quune pense personnelle ? Il ne faut pas confondre pense personnelle et
pense inculte ou pense subjective. La pense personnelle est une pense qui se
comprend elle-mme, qui est travaille, matrise, qui lutte contre la pente de la pense
spontane, expression dun avis non rflchi ou de pseudo-vidences rptes sans
distance critique. Do limportance darmer et de diriger efficacement la pense. Et pour
cela deux instruments sont indispensables : la culture et la mthode.
La connaissance des auteurs ne peut certes pas tenir lieu de pense personnelle. On
nattend pas du candidat une rptition machinale de doctrines lues ou apprises en cours.
Mais la connaissance des auteurs est un moyen indispensable pour construire une pense
personnelle. Plus la pense est cultive, mieux elle est quipe pour reconnatre et
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critiquer les simplismes qui viennent spontanment lesprit. La culture donne
dindispensables outils qui aident penser par soi-mme.
Mais ce quil faut surtout travailler avec persvrance, cest la mthode. Il ny a pas de
recette miracle, il ny a pas de mystre non plus, ce qui est efficace est lexercice rpt,
lapprentissage progressif, la relecture systmatique de ses propres devoirs et des
annotations des correcteurs. En culture gnrale, on progresse lentement, difficilement,
plus difficilement que dans les autres matires, mais lexprience montre que si on sen
donne les moyens, le travail finit toujours par payer.
Pour prparer ce travail qui se fera progressivement au cours des deux annes de Classe
prparatoire, voici quelques conseils pratiques concernant les diffrentes tapes du travail
dissertatif.


1) La complexit de la question pose nest pas un obstacle :
cest ce qui fait delle une question intressante et fondamentale

La premire difficult est darracher la question propose au sentiment dtranget et
dabstraction quelle suscite souvent, sentiment qui peut dcourager par avance le
candidat. Quel que soit le sujet, il est normal quil apparaisse difficile et que sa solution ne
semble pas aller de soi. Cest le contraire qui serait anormal. On peut tre peu prs
assur, quant un candidat aime immdiatement un sujet ou a le sentiment quil en
connat la rponse, que ce sentiment est trompeur et que la copie ne sera pas aussi bonne
que lon pourrait lesprer. Il faut avoir le sentiment dune difficult face la question
pose. Lorsquun candidat se demande en quel sens un sujet doit tre compris, lorsquil en
souligne les ambiguts et la complexit, il est dj en train de commencer le traiter.
Dans dautres disciplines, le fait que la question pose appelle une interprtation et doive
donner lieu plusieurs approches, entre lesquelles on ne peut trancher a priori, est un
signe que le sujet est mal formul. En culture gnrale cette difficult pose par la
comprhension du sujet fait partie de lexercice. Bien des candidats chouent, simplement
parce quils ne comprennent pas que le sujet propos na pas vocation tre compris de
faon immdiate et univoque comme un sujet dhistoire, dconomie ou de physique ;
mais quau contraire, le travail sur la comprhension du sujet est dj, en lui-mme, un
aspect essentiel du travail demand.
Il faut admettre quil existe des questions qui, sans tre insolubles, ne sont ni simplement
techniques, ni simplement factuelles, mais qui engagent immdiatement une rflexion
fondamentale donc une mise en question de tout ce qui nous semble, le plus souvent,
aller de soi. Ce quil faut comprendre est que le sujet nest jamais, en lui-mme, une
question dont la rponse serait, comme lcrit Maurice Merleau-Ponty, dans le cahier du
professeur (loge de la philosophie). Tout sujet est une occasion de saffronter des
questions ne peuvant tre quexplores et certainement pas rsolues une fois pour toutes
de faon dogmatique.
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2) Il faut donner un sens concret au sujet, se lapproprier

Bien videmment, la conscience de la complexit des questions qui se prsentent au
candidat ne suffit pas ; sans quoi cette conscience deviendrait paralysante et
improductive. Il faut aussi parvenir se familiariser avec le sujet, se lapproprier, faire
en sorte quil possde un sens pour celui qui va le traiter. Cest l le premier obstacle
franchir, aprs avoir cart les diverses tentations de la facilit, consistant croire que
lon connat, a priori, la rponse au sujet propos.
Se familiariser avec un sujet, cest en dfinitive russir faire comme si on se ltait
propos soi-mme, comme sil ne venait pas de lextrieur (de la situation contingente
de lexamen et de limagination des concepteurs de sujets), mais dune rflexion
personnelle du candidat. Cet effort dappropriation du sujet peut sembler artificiel. En
ralit, il est la condition sine qua non dune bonne dissertation. Il faut dcouvrir la
ncessit de la question, cest--dire quil faut prendre conscience quil sagit dune
question que le candidat pourrait, ou du moins devrait, se poser par lui-mme, car elle
recouvre le champ de ses proccupations personnelles. Donnez sa chance au sujet, ne
passez pas ct par paresse, par panique, par manque dimagination ou de confiance en
vous-mme.
Certes, sous sa forme trs gnrale et elliptique, il est rare que le sujet suscite un
sentiment de familiarit chez le candidat. Cependant cela devient possible, condition de
savoir traduire le sujet. Ce qui signifie deux choses, deux pralables indispensables, qui
sont les deux premires tapes parcourir imprativement lors de la prparation du
devoir et qui commandent la russite de tout le reste du devoir.
Ces deux tapes sont les suivantes : 1 Donner un sens concret au sujet, dcouvrir que
la question pose renvoie un ensemble de questions concrtes, que tout un chacun se
pose quotidiennement, mme si cela se fait le plus souvent sans prendre conscience de
lampleur et de la complexit du problme qui se cache derrire ces questions ponctuelles.
2 Analyser de faon rigoureuse et mthodique les concepts, dtailler et articuler les
unes aux autres les significations possibles des concepts contenus dans le sujet.
La premire tape est utile, non seulement pour commencer rflchir et pour entrer
dans le sujet, mais, tout au long du devoir, pour servir de garde-fou la rflexion, de
pierre de touche et dappui la dmonstration. Montrer dabord que le sujet a un sens
concret, cest viter de partir dans le vide, de parler sans savoir de quoi ni pourquoi on
parle ; cest dcouvrir, surtout, la raison dtre du questionnement. Contrairement une
opinion trs rpandue (et aussi ancienne que la philosophie : le comique grec Aristophane
caricaturait dj Socrate en le prsentant, dans la pice Les Nues, assis sur un nuage), la
rflexion philosophique ne se tient pas en lair , dans une pure abstraction sans rapport
avec la ralit concrte. Une telle abstraction serait vide, dnue de toute signification, et
le questionnement serait alors un simple jeu formel et rhtorique. Certes, comme on le
verra, le passage par labstraction, cest--dire par la matrise des concepts, est
indispensable. Mais cette abstraction nest quun moyen pour penser le rel et cest donc
du rel quil faut partir et au rel quil faut sans cesse revenir.
Par rel ou ralit concrte , on entend ici ce qui peut trouver une illustration dans
des exemples singuliers. Commencer par laisser se prsenter le plus grand nombre
possible de tels exemples, cest ce qui doit tre le premier rflexe du candidat face un
sujet. On peut le montrer pour trois des sujets prcdemment voqus.


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II. LA PREMIERE APPROCHE DU SUJET : UN EXEMPLE


1) Le brain storming .

Il faut laisser se prsenter dans un premier temps les questions sous la forme dun
flux dans lequel il ne faut pas vouloir trop vite mettre de lordre :


Exemple de sujet : Parler, est-ce ne rien faire ?

Que vaut un engagement par la parole ? Peut-on se fier la parole ? Pourquoi plutt
la parole crite qu la parole orale ? Et est-ce toujours le cas ? Quest-ce qui donne,
concrtement, sa force un engagement ? Ex. du mariage, du contrat commercial, de la
promesse verbale, etc.
Que vaut, et quoi sert, une condamnation juridique ? Ex. des condamnations
juridiques dans le droit international (rsolutions de lONU) ; ex. des sentences juridiques
dans le droit de tel ou tel pays. Sur quoi repose, ou ne repose pas, le caractre efficace de
telles noncs juridiques ?
quoi cela sert-il de bavarder, de se parler de tout et de rien ?
quoi servent la littrature, la posie, les jeux de mots ?
Quels efforts intellectuels et physiologiques demande lusage de la parole ? Pourquoi
certains la matrisent-ils mieux que dautres ? Quel pouvoir cela leur donne-t-il ?
Peut-on faire, concrtement, du bien ou du mal quelquun en lui parlant ? La parole
est-elle un acte sans consquences, nest-elle que du vent , par opposition aux actions
physiques ?

On voit que les questions concrtes ne manquent pas, elles tendraient mme,
lorsquon leur ouvre la porte, se bousculer et devenir trop nombreuses. On a
volontairement, ici, formul ces exemples et ces questions de faon dsordonne, comme
elles peuvent se prsenter spontanment. Il faudra ensuite mettre de lordre dans tout
cela, mais le passage par une mditation errante , par une recherche sans
prjug et qui souvre des aspects divers, et parfois apparemment sans rapport
les uns avec les autres, du problme pos, est un moment essentiel de la
rflexion. Comme lcrit Kant dans la Logique, Quand nous mditons sur quelque sujet,
il faut toujours commencer par juger provisoirement et pour ainsi dire par flairer la
connaissance que la mditation nous permettra dacqurir.


2. Lanalyse conceptuelle

Aprs le moment du flair , du jugement provisoire et de la recherche intuitive, vient le
moment de la mditation, cest--dire de lanalyse raisonne et de la dmonstration. Ce
second moment est non moins essentiel que le premier dans la prparation du devoir, il
est ce qui permet de transformer un questionnement multiforme et brouillon en une
problmatique. Ce second moment repose entirement sur lanalyse conceptuelle, qui
donnera toute son efficacit et son allure gnrale la dmonstration.
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Quest-ce que lanalyse conceptuelle ? Il sagit dun travail mthodique sur les notions-cls
du sujet, travail visant dgager les principales significations de ces notions et montrer
le rapport logique qui existe entre ces significations. Pourquoi les significations ? Parce que
tous les mots de la langue sont polysmiques (= ils possdent plusieurs
significations). On peut formuler comme une rgle universellement valide quil est
impossible de traiter correctement un sujet si lon na pas commenc par apercevoir et par
dtailler les diffrents sens des mots quil contient. Faute de faire ce travail, la rflexion
sengagera laveugle et se perdra en permanence dans les ambiguts de la notion.
Lanalyse conceptuelle consiste donc commencer par dfricher ces ambiguts, par en
formuler clairement les piges et par se rendre matre, au moins dans une certaine
mesure, de la notion. Cest dailleurs pourquoi, en Classe prparatoire la diffrence de la
Terminale, il peut arriver que lon donne des sujets consistant seulement en un mot et non
en une question. Lanalyse du concept et la dcouverte des problmes contenus dans les
usages de ce concept feront elles seules tout le contenu du devoir.


3. Exemple danalyse conceptuelle

[N.B. Il ne sagit pas ici de ce qui apparatra dans le devoir rdig, mais dun exemple de
travail prparatoire]

Quest-ce que faire ? Quest-ce que ne rien faire ? Il est tentant de dire que ce
concept est tellement large que la question na pas de sens, puisque parler, cest, en soi,
faire quelque chose (remuer les lvres, expulser de lair). ce titre, respirer, dormir, cest
aussi faire quelque chose et, moins dtre mort, on est toujours en train de faire quelque
chose.
Ces remarques sont judicieuses et sont un bon point de dpart pour lanalyse
conceptuelle. Mais lvidence elles ne suffisent pas et il serait sot de sen tenir l pour
conclure, avant mme davoir commenc la rflexion, que la question ne se pose pas.
Cest prcisment ce que la recherche dexemples concrets, pralable toute rflexion,
doit permettre dviter : comme le montrent les premiers lments dillustration donns
prcdemment, il est vident que les rapports du faire et du dire sont complexes
et quil est ncessaire de les claircir.
Donc, afin dviter de sombrer dans la confusion, il faut distinguer.
lvidence, parler , cest faire quelque chose en un certain sens du mot faire ,
mais cest ne rien faire en un autre sens. Quels sont ces deux sens ? Comment les
distinguer clairement ? Pour parvenir oprer cette clarification, il faut la fois sappuyer
sur la richesse des usages linguistiques (synonymes, antonymes, termes trangers), sur
des exemples et sur des propositions de dfinition.
Il nest pas absurde, par exemple, de distinguer deux modalits du faire : lactivit et
laction. Une activit (la respiration, par exemple) est un simple processus, qui ne met pas
en jeu la responsabilit du sujet et qui ne transforme pas de faon essentielle son
existence, qui ne prend pas la forme dune initiative de la libert aboutissant un nouvel
tat des choses. Une action, au contraire, transforme la ralit de faon tangible, durable,
elle a des consquences dont on peut imputer la responsabilit un sujet ; on peut la
regretter ou en tre fier.
Cette premire distinction est formule titre dhypothse : tout ce quon lui demande est
dtre recevable par un lecteur de bonne foi, dans la mesure o elle est utile pour
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dbrouiller le problme. Il faut noter que de tels lments danalyse conceptuelle ne sont
jamais ni dfinitifs ni dogmatiques. Ils ne prtendent pas, comme les dfinitions des
dictionnaires, figer le sens dun mot pour son usage courant. Au contraire, ils sont une
tape dans un travail de plonge au cur de la complexit des termes, plonge qui
prcisment consiste carter les fausses vidences des usages linguistiques. Cest
pourquoi il nest pas forcment utile, et en tout cas jamais suffisant, de donner
la dfinition des mots du sujet.
Comme lcrit encore Kant (Critique de la raison pure), En philosophie on ne doit pas
imiter la mathmatique en commenant par les dfinitions, moins que ce ne soit
titre de simples essais. En effet, comme ces dfinitions ne sont que des analyses de
concepts donns, nous avons dabord ces concepts, bien quils ne soient encore que
confus et lexposition imparfaite prcde lexposition parfaite de telle sorte que, de
quelques caractres, que nous avons tirs dune analyse encore incomplte, nous pouvons
en conclure encore plusieurs autres, avant dtre arrivs lexposition parfaite, cest--
dire la dfinition. Donc, en un mot, dans la philosophie, la dfinition, comme clart
approprie, doit plutt terminer que commencer louvrage.
Ce qui est vrai dun ouvrage de philosophie est galement vrai dune dissertation, qui est
comme un ouvrage en abrg. Toute la dissertation philosophique consiste, au
fond, en lexploration progressive et mthodique dun ou de plusieurs concepts ;
cest pourquoi il serait strile de commencer par dfinir un sens canonique du ou des
concepts et de se sentir li par ce sens. Une telle dmarche tmoignerait, au contraire, de
la navet de lauteur de la dissertation quant la complexit des significations des termes
que nous employons le plus souvent sans prcaution.
Pour revenir notre exemple et poursuivre lanalyse du sujet : en admettant que toute
activit nest pas une action, au sens o nous avons pris ces termes, quel rapport y a-t-il
entre la parole et laction ? Un prjug fort courant, qui sexprime dans lusage commun
des termes, consiste opposer parole et action, en faisant comme si cette opposition allait
de soi. Assez de paroles, des actes ! , exige-t-on frquemment, par exemple, des
responsables politiques, ou des institutions internationales. Mais si lon y rflchit, en quoi
consisteront essentiellement ces actes que lon attend des institutions politiques ? Ils
seront des lois, des dcrets, des commandement, donc des noncs linguistiques ; de
mme que le slogan assez de paroles, des actes ! est lui-mme un nonc, mais qui a
valeur de rclamation, donc qui se prvaut lui-mme dune certaine force efficiente.
Ces remarques permettent de revenir la ncessit dlucider ce que lon entend
essentiellement par faire quelque chose. Et de montrer que certes, il peut tre sens
dopposer une simple activit sans consquence concrte une action qui transforme le
monde et nos conditions dexistence. Mais quil ne faut pas pour autant nous prcipiter
dans lapplication de cette distinction. En effet, distinguer laction de la simple activit
nimplique pas ncessairement dopposer lacte matriel, physique, une activit qui
serait quasi-immatrielle, comme la parole, la pense, ou le simple travail de
limagination. Au contraire, il existe des actes matriels violents et bruyants qui ne
changent rien durablement au monde dans lequel nous vivons ; alors quune pense
efficace et bien nonce, des paroles judicieuses prononces dans les bonnes
circonstances, peuvent avoir des consquences historiques.
Il est donc indispensable, afin de progresser dans le traitement du sujet, dapprofondir le
concept d action , dont nous navons donn jusquici que quelques premiers lments
dlucidation et qui demande tre encore interrog.
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Nous avons crit que laction mettait en uvre la libert dun sujet et changeait le monde.
Mais quest-ce qui engage notre libert ? De quoi est fait essentiellement le monde humain
et quest-ce qui peut, ou ne peut pas, le changer ? La rponse ces questions nous
amnera montrer que, contrairement ce quon lon suppose spontanment, la ralit
qui concerne les hommes nest pas seulement faite de choses matrielles, mais au moins
autant de ralits symboliques.
Des informations, des engagements, des statuts juridiques, politiques ou moraux, des
encouragements, des flicitations, des injures, des paroles sduisantes, des formulations
mtaphoriques de la ralit, nous concernent au moins autant, transforment au moins
autant notre vie, que la production et la possession de choses matrielles. Ce qui ne
signifie pas que toute parole soit active. Au contraire, le rapport entre parole et action est
dautant plus complexe quil est plus intime.
Quoi quil en soit, on a suffisamment montr, par ces quelques exemples de ce quapporte
lanalyse conceptuelle, que celle-ci ne sachvera que lorsque la rflexion sera acheve. Ni
lintroduction, ni le dbut du devoir, ne peuvent proposer une analyse
conceptuelle acheve. La totalit du devoir participe llaboration et la
formulation de cette analyse, il est cette analyse. Ce quil faut annoncer au dbut du
devoir, ce sont les grandes lignes de ce quapportera lanalyse conceptuelle, les pistes
quelle explorera et qui constitueront les grandes parties du devoir.


4) Llaboration de la problmatique

Cette formulation des principales pistes que devra explorer la rflexion et qui sont en
dfinitive un approfondissement des diffrentes significations des concepts-cls, est ce
que lon appelle la problmatique. Celle-ci nest autre que lensemble des questions
traiter pour traiter de faon complte le sujet ; elle est donc ce qui donne sa
structure et sa dynamique au devoir. Aussi est-il important de la formuler trs clairement,
ds le dbut du devoir, cest--dire ds lintroduction. La problmatique, si elle est bien
formule et complte, peut tenir lieu dannonce de plan. Il est certes souvent ncessaire
de formuler un plan en plus de lannonce de la problmatique, afin dviter toute
ambigut et de prvenir trs clairement le lecteur de ce que lon va dvelopper ce qui
est indispensable. Mais il encore mieux, si lon en est capable, de donner la
problmatique la forme dune annonce de plan.
On voit que la recherche de la problmatique et lanalyse conceptuelle sur laquelle elle
sappuie sont les moments les plus importants du travail. Cest pourquoi il est si important
dy passer du temps, beaucoup de temps environ 20 25 % du temps total de lpreuve
: si la problmatique est suffisamment claire et dtaille, on peut considrer quune fois
quelle est acquise, lessentiel du travail est fait.


III. EXEMPLE DE PROBLEMATIQUE REDIGEE

Sujet : parler, est-ce ne rien faire ?

Pour parler, il faut faire quelque chose ne serait-ce que remuer les lvres, mettre de
lair. Pourquoi, alors, oppose-t-on aussi souvent les paroles aux actes ? La parole
est bien une activit ne serait-ce que parce quelle met en jeu des processus
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physiologiques , mais il ne va pas de soi quelle soit une action, si lon entend par l un
faire qui engage la responsabilit dun sujet et qui change de faon profonde et
durable son rapport au monde. Lmission de signes naura jamais, au moins de faon
immdiate, une influence aussi forte quune action matrielle, telle que la fabrication dun
objet technique ou la contrainte par la force.
Cependant il sera ncessaire, pour dpasser cette premire approche, de sinterroger sur
les effets non pas immdiats, mais mdiats, de la parole. Les rapports humains sont
fonds non seulement sur des rapports de force et des rapports matriels, mais aussi sur
des rapports symboliques, cest--dire sur des changes de signes. Cest pourquoi nous
devrons, pour rpondre la question pose, montrer quels sont les effets concrets, dans
lexistence humaine, des diffrentes fonctions du langage : lchange dinformations, bien
sr, mais aussi les diffrentes formes de contrat et dactes linguistiques modifiant les
statuts des sujets humains ce que la linguistique nomme la fonction performative du
langage. [Un nonc performatif est, selon le linguiste anglais John Austin, un nonc
qui par lui-mme produit une nouvelle ralit en modifiant le statut des sujets quil
concerne. Ex. : la sentence dun juge, lengagement de deux personnes lors dun
mariage.]
En outre, cette fonction sajoutent des fonctions encore plus complexes, sous-jacentes
la dimension pragmatique de lusage de la parole [ Pragmatique : qui vise lefficacit
dans laction. Le pragmatisme consiste juger de la valeur dune action daprs ses
rsultats tangibles]. La parole cre du lien humain et cre du lien entre les hommes et les
choses. La parole humanise lhomme et cest pourquoi la faon dont nous usons de la
parole dtermine la faon dont nous vivons .

Cette problmatique, comme on le voit, peut elle seule servir dintroduction. Mais elle
peut aussi tre dans un premier temps formule de faon plus courte, puis ensuite reprise
et approfondie tout au long du devoir.



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ANNEXE I

COMMENT ARGUMENTER ET COMMENT UTILISER DES EXEMPLES DANS UNE
ARGUMENTATION ?


La dissertation net pas une suite de thse nonces de faon premptoire (= sans
explication ni argumentation). Il faut raisonner, il faut faire leffort de convaincre son
lecteur. Mais comment argumente-t-on ? Largumentation suppose toujours un juste
dosage entre raisonnements et exemples.

Exemple (1). Ce quil ne faut pas faire :

(Thse :) Une rvolution donne ncessairement le pouvoir au peuple, et a donc pour
consquence un rgime dmocratique. (Exemple:) Cest ce que prouve lexemple de la
Rvolution franaise.

Le dfaut dune telle formulation est quelle fait de lexemple une preuve, ce quil ne peut
pas tre. Un exemple nexclut jamais un contre-exemple. Par exemple, dans ce cas :
la Rvolution russe de 1917, la rvolution nationale prne par les fascismes, ou
mme la Rvolution franaise voluant progressivement vers la dictature.

Exemple (2). Ce quil faut faire :

(Thse :) Une rvolution a pour consquence probable un rgime dmocratique.
(Argumentation :) En effet, la rvolution consiste dans une insurrection contre le
pouvoir existant (insurrection publique et collective, partiellement spontane, ce qui la
distingue du coup dtat). Le pouvoir, pendant un laps de temps, reste donc vacant, aux
mains de la population qui la destitu. Or il y a toute raison de penser que celle-ci le
conservera, ventuellement par lintermdiaire de ses reprsentants. (Exemples :)
Cest ce quillustrent la Rvolution franaise et les rvolutions plus ou moins violentes
contre les rgimes communistes de lex-bloc sovitique.

Si lon procde ainsi, la rflexion peut progresser. En effet, on dispose de lintermdiaire
dune raison, dune argumentation prcise. Grce cet intermdiaire, les thses possibles
ne sopposent plus aveuglment. Il est possible de les confronter et de comprendre cette
confrontation, voire de trancher entre elles.
Dans le cas de notre thse, on pourra intgrer des contre-exemples sans conclure par un
relativisme paresseux (du type : tout dpend donc, certains pourraient penser que,
mais dautres pourraient penser que ; la question est trop complexe pour tre
rsolue ). Il suffit de distinguer, dans largumentation, ce quelle contient de
valide, et ce quelle a dinsuffisant.

Exemple (3). Suite de (2) :

(Contre-exemples :) Mais on pourrait objecter cela les exemples de la Rvolution
russe de 1917, de la rvolution nationale prne par les fascismes, ou mme de la
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Rvolution franaise aprs quelques annes, qui toutes ont eu pour consquence des
rgimes despotiques ou totalitaires. (Contre-argumentation :) Cest sans doute que
notre analyse du phnomne rvolutionnaire tait insuffisante ou nave. En effet, des
auteurs comme Hannah Arendt ont montr que les rvolutions modernes, tout en
dtruisant les privilges et les confiscations de pouvoir des anciens rgimes, ont souvent
reproduit une hirarchie et une oppression plus redoutables encore, en mimant une
restitution du pouvoir au peuple, sous la forme dune relation directe, quasi-mystique,
entre le peuple et le chef ou un parti unique. Le vocabulaire du totalitarisme, par exemple,
nourrit le fantasme dune rappropriation du pouvoir par le peuple mais sur la base
fantasmatique dune communaut absolutise (soit biologique, soit sociologique),
faisant ainsi lconomie dun rle concret des individus constitutifs du peuple, cest--dire
des citoyens.

Ce dveloppement permet de ne pas nier ce qui a t affirm prcdemment ce qui
serait absurde (il ne faut jamais dire une chose et son contraire dans une
dissertation). Il permet au contraire de le reprendre en y ajoutant un lment (la
possession fictive du pouvoir par le peuple dans le totalitarisme) et donc une nuance, et
de faire progresser la rflexion.
Dans les cas (1) et (2), les exemples ont une double fonction: ils clairent la thse
nonce abstraitement et ils servent de guide et de garde-fou dans largumentation. Mais
en aucun cas ils ne se substituent largumentation. Un exemple illustre, taye, rend
comprhensible le propos, il ne peut jamais servir de preuve.



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ANNEXE II

GUIDE FORMEL DE LA DISSERTATION

Tout discours doit tre constitu la faon dun
tre vivant, qui possde un corps, qui il ne manque
ni tte ni pieds, mais qui a un milieu et des
extrmits, crits de faon convenir entre eux et
lensemble.
Platon, Phdre, 446c

Celui qui se sait profond sefforce dtre clair ; celui
qui aimerait sembler profond la foule sefforce
dtre obscur. Car la foule croit profond tout ce dont
elle ne peut voir le fond.
Nietzsche, Le Gai savoir, 173


1 LA PRESENTATION DU DEVOIR NEST PAS SOUMISE A LA FANTAISIE DU
REDACTEUR, ELLE OBEIT A DES REGLES PRECISES

1.1. Le devoir doit toujours comporter une introduction, un dveloppement et une
conclusion nettement distingus les uns des autres. Il faut plus despace (= plus de
lignes sautes ) entre introduction et dveloppement, et entre dveloppement et
conclusion, quentre les diffrentes parties du dveloppement. Ces espaces sont des
signes : ils permettent de donner une identit et une situation immdiatement
perceptibles chaque partie. Limportant est que le lecteur sache immdiatement, au
premier coup dil, que le devoir est structur et hirarchis et o il en est de cette
structure.
1.2. Pour la mme raison, il faut faire des alinas (paragraphes) lintrieur de chaque
dveloppement. Aller la ligne est un signe darticulation au mme titre que les formules
de transition ou que les mots de liaison. Ce procd doit donc tre utilis bon escient.
Sauf rares exceptions, il ne faut pas aller la ligne aprs une seule phrase : un
paragraphe doit contenir au moins deux, trois ou quatre phrases. Sans cela, le
devoir apparatra hach et incohrent, ds le premier coup dil.
1.3. De mme, il ne faut pas crire plus de quatre ou cinq phrases sans aller la
ligne. Sans cela, le devoir apparatra massif, non articul et indigeste.
1.4. Les paragraphes doivent toujours et sans exception commencer par un
dcrochement dun ou deux centimtres : cest, dans un manuscrit (non justifi
droite), le seul signe non quivoque de distinction entre deux alinas. Il nexiste pas deux
catgories de paragraphes, les uns avec dcrochement, les autres sans.
1.5. Il est dconseill de sauter des lignes lintrieur dune partie. Les paragraphes de
transition ne doivent en particulier pas tre flottants , spars en sautant des lignes,
mais intgrs lune ou lautre des parties quils servent articuler.
1.6. Le bon rythme est donc : de deux quatre paragraphes par page, selon les styles
et les critures, et de quatre six paragraphes par partie. La meilleure prsentation est :
Introduction (deux paragraphes max.) / deux ou trois lignes sautes / premire partie
/ une ligne saute / deuxime partie / une ligne saute / troisime partie / deux ou
trois lignes sautes / conclusion (deux paragraphes max.).
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2 LINTRODUCTION ET LA CONCLUSION DOIVENT ETRE PARTICULIEREMENT
SOIGNEES

2.1. Il ne faut surtout pas se faire la main dans lintroduction, crire des gnralits
faisant office de remplissage, en attendant que linspiration vienne. Lintroduction
renseigne immdiatement votre correcteur sur votre niveau et sur votre efficacit
intellectuelle, sur votre envie ou non de traiter le sujet, sur votre matrise de la langue. Et
cette premire impression est ensuite trs difficile modifier. Ngliger lintroduction est
aussi imprudent que de se prsenter un entretien dembauche mal ras et mal habill :
aussi brillant soit-on, on ne donnera pas envie la personne en face de soi de faire preuve
de bienveillance.
2.2. Lintroduction ne doit donc comporter que des propositions utiles, efficaces
et pertinentes. Il faut la rdiger trs soigneusement, dabord au brouillon, et aprs avoir
fait le travail danalyse et de problmatisation.
Lintroduction doit comporter :
2.3. (a) (Facultativement) une accroche, une captatio benevolenti (expression
latine signifiant : captation de la bienveillance ], dont le contenu le plus pertinent sera
une bonne raison de vous poser la question spcifique du sujet. Avant que le sujet nait
t formul, elle ne doit pas contenir dlments danalyse du sujet (puisque celui-ci na
pas encore t pos). Laccroche doit tre rapide et en rapport direct et vident avec le
sujet. Sil ny a pas de lien logique simple et vident entre laccroche et le sujet, vous
donnerez votre lecteur limpression dtre confus et incohrent. Faute de trouver une
accroche pertinente et brve, il est prfrable de commencer directement par la
formulation du sujet.
2.4. (b) (Imprativement) le sujet, formul exactement tel quil vous est
propos et de telle faon que lon sache immdiatement quil sagit de la question
principale qui sera traite : il ne doit pas tre noy dans un ensemble dautres questions.
Ce nest quensuite quil faudra proposer des reformulations du sujet afin dlaborer la
problmatique.
Le sujet doit tre cit sans guillemets : vous devez lintgrer votre propre discours,
comme si vous vous proposiez vous-mme de traiter la question.
De faon gnrale, la dissertation obit la fiction acadmique suivante : on doit pouvoir
la lire dans deux sicles, sans savoir ni par qui, ni dans quel contexte elle a t crite ;
elle doit se prsenter elle-mme de faon suffisante.
Si le sujet ne prend pas la forme dune question, mais dune phrase sans verbe ou dun
mot, il faut annoncer de faon aussi neutre que possible lobjet de la rflexion propos,
avant de reformuler sous la forme dune srie de questions spcifiques.
2.5. la suite de lnonc du sujet, et prsents de faon bien distincte, lintroduction
doit formuler les premiers lments danalyse du sujet et des concepts, analyses
que vous approfondirez au cours du devoir, et qui vous permettront de le structurer.
2.6. Les derniers lments de lintroduction doivent tre une problmatique et/ou un
plan, savoir une interprtation du sujet permettant de dfinir les problmes essentiels
et successifs que vous allez traiter pour rpondre la question pose.
2.7. La problmatique et les perspectives annonces dans le plan doivent tre
explicites et dtailles : il est inutile de laisser planer le moindre suspens. Tout ce qui
contribue la clart et la prcision de la rflexion doit tre privilgi.
2.8. Ces perspectives ou ces questions doivent tre logiquement articules,
complmentaires les unes de autres, et annoncer une progression de la rflexion.
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2.9. Vous pouvez poser les questions de faon directe ou indirecte, ou annoncer plus ou
moins les rponses que vous donnerez. Mais vous devez dans tous les cas montrer que
vous progresserez en menant un questionnement mthodique, dduit de la question
globale du sujet.
2.10. Toute formule du type : nous analyserons les concepts, puis nous nous
interrogerons sur la question pose est vide et inutile.
2.11. De faon gnrale, les plans oui / non ou pour / contre sont artificiels et
striles. La question du sujet recouvre des problmes diffrents, qui ne peuvent trouver
des rponses massives et univoques. Il faut commencer par distinguer ces diffrents
problmes sous-jacents au sujet, et progresser en les traitant successivement.
2.12. aucun moment de lintroduction ou du devoir, il ne faut noncer une
rponse gnrale la question du sujet, puisque le principe de la dissertation est de
montrer quon ne peut rpondre de faon massive et univoque la question pose, quil
faut distinguer entre les diffrents aspects du problme et prendre le temps de rflchir.
Cela implique que la question pose dans le sujet ne doit jamais tre repose telle
quelle aprs sa premire mention dans lintroduction. Si, au cours du
dveloppement, vous reposez le sujet tel quel, cela signifiera que ce que vous crivez par
ailleurs traite un autre problme (lequel ?). Il doit aller de soi que chaque lment du
dveloppement, sans la moindre exception, contribue traiter le sujet dans tel ou tel de
ses aspects.
2.13. La conclusion doit noncer clairement les rsultats de la rflexion, cest--
dire les diffrentes rponses apportes aux diffrents aspects du problme, en faisant le
bilan du questionnement. Il est souhaitable que la conclusion ne se rduise pas un
rsum de la dissertation : elle doit en outre montrer que la rflexion mene a t
fructueuse, que vous en savez plus la fin quau dbut de la rflexion.
2.14. Il est inutile et maladroit de faire, la fin de la conclusion, une ouverture sur une
autre question.
2.15. Il est inutile et maladroit de proposer en introduction ou en conclusion une
actualisation de la question pose.

Il apparat, au vu des ces diffrentes exigences, que lintroduction ne peut tre rdige
quau terme dun travail suffisamment long et mthodique danalyse du sujet et de choix
dun plan pour le devoir. De faon gnrale, il ne faut pas sengager dans la rflexion sans
avoir men bien ce travail : ce serait sengager dans le problme laveugle, et se
condamner la confusion et lincohrence.
Les plans trouvs en quelques minutes sont toujours des plans artificiels, fonds sur de
fausses reconnaissances ou des assemblages thmatiques superficiels. Ne croyez surtout
pas reconnatre un sujet qui vous est familier, et qui permettrait de plaquer un
dveloppement tout fait. Essayez de donner votre correcteur limpression de vous tre
srieusement pos le problme dans sa spcificit, de ne pas lavoir fui : ce sera le signe
le plus vident de votre intelligence, sans laquelle la plus riche culture et lexpression la
plus matrise restent vaines.

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3 IL FAUT, DANS LINTRODUCTION COMME DANS TOUT LE DEVOIR,
PRIVILEGIER LEFFICACITE ANALYTIQUE ET DEMONSTRATIVE AINSI QUUNE
CULTURE CLASSIQUE BIEN MAITRISEE

3.1. Toute formule creuse et purement rhtorique est viter (ce qui ninterdit
pas llgance ou les enjolivements stylistiques ou littraires, si lon est sr de les
matriser).
3.2. Le traitement des diffrentes questions abordes au cours du devoir doit tre
chaque fois prcis et dtaill : toute allusion est viter. Interdisez-vous tout jargon,
ou toute prtention donner lapparence dun savoir suprieur que vous ne possderiez
pas. Nessayez pas de faire semblant, ou de faire jouer quelque connivence que ce soit
avec votre correcteur.
3.3. La clart, la cohrence et la consistance de la rflexion supposent de toujours
construire et darticuler logiquement les dveloppements : toute affirmation doit tre
accompagne dune argumentation.
3.4. Tout dveloppement doit tre li logiquement avec celui qui le prcde et
avec celui qui le suit.
3.5. Tout dveloppement doit traiter une question en rapport direct avec le
sujet. Ces liens logiques ne doivent pas tre implicites, mais explicitement formuls.
3.6. Cf. remarque 2.4 : La dissertation obit la fiction acadmique selon laquelle on
doit pouvoir la lire dans deux sicles, sans savoir ni par qui, ni dans quel contexte elle a
t crite. Cest pourquoi il ne faut faire intervenir aucun lment relatif votre
situation historique ou gographique personnelle, aucun lment
autobiographique. Il faut viter les formules du type rcemment, un juge a dcid
de , etc.
3.7. Toute rfrence lactualit immdiate est viter.
3.8. Interdisez-vous les trivialits. Vous pouvez par exemple voquer de faon
gnrale et allusive le voyeurisme et le sadisme banalis rsultant de la marchandisation
de la culture, mais vous ne devez en aucun cas mentionner prcisment une mission de
tlvision, un fait divers, une personnalit place sous les feux de lactualit, etc.
3.9. On sinterdit de faire rfrence des auteurs (crivains ou philosophes) trop
rcents et qui envahissent, grce la matrise dune sous-culture lusage des masses,
lespace mdiatique (on ne cite pas Bernard-Henri Lvy, Michel Onfray, Andr Comte-
Sponville, Dan Brown, Bernard Werber, Marc Lvy, ).
3.10. Si vous faites rfrence un vnement situable dans le temps et dans
lespace, faites-le de faon non allusive ; crivez par exemple : en France, ou : en
Occident, et non : chez nous ni dans notre socit ; crivez : dans les socit
occidentales, depuis la rvolution industrielle (ou : depuis la Renaissance, ou depuis la
seconde guerre mondiale), et non : dans la socit actuelle, ou aujourdhui, ou
notre poque, formules qui, sans prcision supplmentaire, ne signifient rien.
3.11. Si vous prtendez vous rfrer une situation historiquement dfinie, ne le faites
pas gratuitement : justifiez la fois les caractristiques spcifiques de cette
priode et le rapport entre cette spcificit et la question rsoudre.
3.12. On nattend pas de vous des gnralits descriptives historiques ou
sociologiques, qui, faute dtre appuyes par des connaissances prcises et dtailles,
seront toujours gratuites et peu pertinentes. On attend essentiellement un travail de
raisonnement, mme si celui-ci peut tre tay ou illustr par des connaissances
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historiques. vitez imprativement les gnralits gratuites du type : notre poque,
alors que les hommes sont de plus en plus gostes ; ou mme : notre poque,
caractrise par la monte de lindividualisme.
3.13. Il convient de faon gnrale de privilgier un ton neutre, analytique et
dmonstratif. On nattend pas de lauteur du devoir quil sindigne des malheurs
du monde ou de la corruption des temps, quil tmoigne de ses bons sentiments ou quil
formule des gnralits moralisatrices sur la mchancet des hommes.
3.14. Il faut viter de se rfrer de rcentes recherches scientifiques , des
scientifiques qui viennent de montrer que , etc., sans prcision supplmentaire : une
recherche scientifique ne fait autorit que si sont prciss les noms des chercheur, les
rfrences de la publication (nom et numro de la revue, etc.). Autant dire quil faut tout
simplement viter de sappuyer sur une pseudo-connaissance de la recherche
scientifique contemporaine, qui est le plus souvent insuffisamment matrise. Plus
gnralement, il faut viter dutiliser des connaissance scientifiques (relevant p. ex. de la
paloanthropologie, de la biologie, de la physique, de lhistoire, etc.) sans tre
absolument sr de soi.
3.15. Il ne faut jamais sappuyer sur des adages, des proverbes, du moins jamais
pour en faire des arguments dans une dmonstration. On peut ventuellement les
voquer comme expressions de la doxa, et pour critiquer et valuer la pertinence de cette
sagesse des nations . Il faut aussi sinterdire les phrases telles que : on dit souvent
que.
3.16. Il est dconseill de sappuyer dans une argumentation sur des formules
oraculaires issues de la sagesse orientale ou en gnral de croyances religieuses ou
traditionnelles. On peut certes utiliser ce type de rfrence titre dillustration dune
croyance, dun systme de reprsentation que lon analyse, mais non pas comme des
vrits tombes du ciel et faisant autorit.
3.17. Il faut viter les phrases supposant chez lauteur du devoir une
(improbable) connaissance complte et dfinitive de lhistoire de la pense. Ex.
de phrases viter : Descartes est le premier auteur avoir analys le concept de
conscience ; Jamais, avant Nietzsche, on navait remis en cause le caractre absolu de la
vrit.
3.18. Il ne faut jamais crire une phrase entre guillemets sans prciser, au minimum,
lauteur de la citation, et si possible la rfrence de louvrage cit.
3.19. Ne citez un texte entre guillemets que si vous tes absolument sr de
lexactitude de la citation. Il vaut mieux restituer ce que lauteur dit en substance, sans
utiliser de guillemets, que faire usage de citations fantaisistes.
3.20. Il faut viter dcrire il semble que, ou il semblerait que, ou autres
formule quivalente (notamment des phrases au conditionnel), sauf si le contexte de la
phrase montre immdiatement que cet nonc est ensuite soit critiqu, soit tay (ex. : il
semble que mais ; ou : il semble que car). Sans de telles prcisions, les phrases
introduites par il semble que ne permettent pas votre lecteur de savoir si vous
adhrez aux thses nonces ou si au contraire vous les critiquez : il lui est donc
impossible de les comprendre et de les valuer.
Si vous souhaitez crire de faon prudente et nuance, prfrez des formules telles que :
on peut faire lhypothse que dans la mesure o, on peut estimer que car. De
telles formulations indiquent clairement votre position par rapport la thse (vous la
prenez votre compte jusqu un certain point, et parce que vous pouvez ltayer par des
arguments). Ces formulations vitent en outre de faire se succder, dans le devoir, des
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thses formules de faon non nuance, simpliste et dogmatique, qui seront contredites
de faon aussi affirmative et dogmatique dans la partie suivante. Il faut acqurir lart
de la pense nuance et procdant par hypothses vraisemblables.
3.21. Il faut sinterdire de formuler dans le mme devoir des noncs qui se
contredisent : si une thse formule dans une partie est critique ou nuance dans une
autre, cela doit toujours tre fait en prcisant trs clairement que ce nest en ralit pas
exactement de la mme thse quil sagit, que les mots sont par exemple pris dans des
sens diffrents. Il ne faut jamais dire une chose et son contraire dans le mme
devoir.


4 PRESENTATION, STYLE

4.1. Il faut viter toute tournure de style oral.
4.2. Selon le mme principe de la distinction entre les niveaux de langue, il faut
sinterdire tout style spectaculaire ou racoleur. Interdisez-vous les points
dexclamation ou de suspension, en particulier lorsquil sagit de point de suspens ,
signifiant : et il y aurait encore beaucoup dire
4.3. Les phrases doivent toujours tre compltes, cest--dire comporter au moins
un sujet et un verbe.
4.4. Lusage des abrviations est interdit.
4.5. Les titres douvrages, de films et de priodiques sont distingus par des
majuscules larticle (sil y en a un) et au premier substantif ou au premier adjectif du
titre et par un soulignement, et sont cits sans guillemets. Ex. : Hugo, dans La Lgende
des sicles, ; Lvi-Strauss, dans Tristes tropiques, , etc.
Dans un ouvrage imprim, les titres sont crits en italique (criture penche). Mais la
distinction entre litalique et lcriture droite nexiste pas dans lcriture manuscrite ;
litalique est remplace par le soulignement.
4.6. On souligne galement les termes cits en latin ou en langue trangre. Ex :
ce raisonnement sera vrai, a fortiori, si ; la politique, au sens de ce que les Anglo-
Saxons nomment politics .
4.7. Les soulignements doivent tre faits dans la mme couleur que le reste du
texte ; en rgle gnrale, aucune autre couleur que le bleu ou le noir ne doit tre utilise
par ltudiant. Le rouge est interdit.
4.8. Les titres de parties douvrages (chapitre, pome dans un recueil,) et
darticles sont distingus par des majuscules comme pour les titres douvrages, mais sont
cits entre guillemets et ne sont pas souligns. Ex. : Rimbaud, dans Le Dormeur du
val , , Arendt, dans larticle sur La Crise de lducation , , etc.
4.9. On doit toujours faire prcder les titres dun article, du moins si ce titre
commence par un substantif. On crit : Rousseau, dans le Discours sur lingalit, et
non : Rousseau, dans Discours sur lingalit. Si larticle fait partie du titre, il prend une
majuscule et il est galement soulign (ex : Platon, dans La Rpublique).
4.10. Il faut toujours intgrer les citations dans des phrases compltes et
syntaxiquement correctes. On crit : Rousseau crit que renoncer sa libert, cest
renoncer sa qualit dhomme (ou selon Rousseau, renoncer [] ), et non pas :
Renoncer sa libert, cest renoncer sa qualit dhomme , Rousseau.
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4.11. On ne se rfre pas un auteur en le mentionnant simplement en passant, entre
parenthse. Ex. de phrase viter : On peut concevoir la libert comme une charge
difficile supporter (Sartre).
4.12. On ne doit jamais voquer des auteurs sur un mode allusif et indtermin.
Ex. de phrase viter : De nombreux auteurs pensent que lhomme doit faire usage de
sa raison.
4.13. On ne prsente pas un auteur ou une citation en les qualifiant de clbres, bien
connus, etc. Il nest mme pas ncessaire dcrire : le philosophe franais Ren
Descartes. Descartes suffit.
4.14. Les noms dauteurs ne doivent pas tre crits en majuscule, ni souligns.
4.15. Les citations doivent tre places entre guillemets (si possible non
dactylographiques : plutt que ). Elles ne doivent pas tre soulignes.
4.16. Il est trs incorrect de placer une apostrophe ou une parenthse en fin de
ligne.
4.17. Il est trs incorrect de placer une virgule en dbut de ligne.
4.18. Lauteur du devoir doit se dsigner lui-mme par nous , accord au
singulier (ex. : nous nous sommes pench sur la signification du mot ). Ne vous
dsignez jamais par je. Exemple de phrase viter absolument : je pense donc que,
etc. On peut aussi utiliser une tournure plus impersonnelle (on), ou des tournures
passives (il a t dmontr prcdemment que), mais en faisant attention la
cohrence syntaxique (voir remarque 5.1.)
4.19. Le je est rserv la dsignation du je en gnral, cest--dire de tout
homme, dans des formules du type : lorsque je fais face un comportement culturel
inhabituel, ma raction dpend ; ou encore : la reprsentation de ma propre mort se
distingue de la reprsentation de la mort dun autre. Il ne sagit pas l davis personnels,
mais de vrits universelles, qui peuvent tre reprises son compte par tout sujet
pensant.


5 Parmi les difficultes de syntaxe et dorthographe donnant
loccasion des fautes les plus frequentes (outre les accords des
participes passes), il faut etre particulierement attentif aux points
suivants :

5.1. Ne confondez pas le on et le nous, qui se substituent lun lautre dans la
langue orale, mais non dans la langue crite. Ex. de phrase fautive : On est souvent peu
conscient des causes qui dterminent nos croyances et nos choix. On crira ici : On est
souvent peu conscient des causes qui dterminent ses croyances et ses choix ou Nous
sommes souvent peu conscients des causes qui dterminent nos croyances et nos choix.
5.2. Ne confondez pas les phrases interrogatives directes et les phrases
interrogatives indirectes. Si la proposition principale est une interrogative, elle est
ponctue par un point dinterrogation. Si la proposition principale est une phrase
affirmative, elle est ponctue par un point, mme si la subordonne prend le sens dune
interrogation.
Ex. : La dmocratie est-elle un rgime politique stable ?, ou :
Nous nous demanderons si la dmocratie est un rgime politique stable.
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Et non : nous nous demanderons si la dmocratie est un rgime politique stable ?, ni :
On peut se demander si la dmocratie est-elle un rgime politique stable ?, ces deux
phrases tant, surtout la deuxime, trs incorrectes.
5.3. On ne place jamais une phrase contenant une conscution logique aprs une phrase
interrogative. Par dfinition, dune question, on ne peut rien conclure. Ex. de phrase
fautive : La libert est-elle labsence de toute contrainte ? Il faut donc dans certains cas
envisager les rgles comme les conditions mmes de la libert.
5.4. On ne place jamais de virgule entre le sujet et le verbe, sauf sils sont spars
par une incise (adjectif, phrase subordonne, etc.). On ncrit pas : les hommes, se
soumettent des rgles de droit, mais : les hommes se soumettent. On crit en
revanche : les hommes, par crainte de la violence, se soumettent.
5.5. Attention la distinction entre ladverbe quelque, invariable (quelque
discutables que soient les thses de Georges Sorel) ; larticle ou ladjectif quelque,
qui saccorde (quelques vestiges archologiques, ces quelques remarques), et
les tournures du type : quel que soit le rgime politique, quelle que soit ma
croyance, quelles que soient les conditions historiques, o quel est un adjectif,
qui saccorde en genre et en nombre, et que une conjonction de subordination.
5.6. Pour la matrise des difficults prcdentes et de toute autre difficult qui vous
serait propre , il est recommand, en cas dhsitations rptes, de consulter une
grammaire franaise, dapprendre les rgles et de sexercer, si cela na pas t fait
correctement au cours des tudes primaires et secondaires.
5.7. Se baser sur, tre bas sur sont peu corrects ; prfrez : se fonder sur,
tre fond sur.
5.8. Ne pas utiliser le mot citation pour dsigner une phrase cite. Ex. : cette
phrase de Sartre, et non : cette citation de Sartre.
5.9. Le [t] euphonique (cest--dire vitant un son disgracieux) est intgr la
phrase par des traits dunion. On crit ainsi : y a-t-il des exemples de ; le [t]
vitant dcrire et de dire : y a il . En revanche, les rares cas de [t] rsultant dune
lision sont suivis dune apostrophe. Ex. : va-ten, pour va-te en.
5.10. On ne doit jamais utiliser deux points-virgules ou deux deux points de
suite dans une mme phrase.
5.11. tymologie scrit sans [h].
5.12. les mots tat et glise, lorsquils dsignent des institutions (et non pas
ltat du vhicule ou lglise de mon village), scrivent toujours avec des
majuscules.
5.13. De faon gnrale, la majuscule en dbut de mot est un lment de son
orthographe. Il est donc incorrect dutiliser des majuscules tort et travers. Il
nest presque jamais justifi dcrire lHomme ou les Hommes, la Vrit, la Justice,
la Raison, lHistoire, etc. On crit en philosophie la langue commune et correcte, telle
que la recommandent les bons dictionnaires (rf. privilgier : Le Petit Robert des
noms communs).
5.14. Lorsquon cite un auteur canonis par lglise, on crit : saint Augustin, saint
Thomas dAquin, etc. avec une minuscule saint et sans trait dunion), et non pas
saint-Augustin, ni St-Augustin, ni Saint-Augustin. Cette dernire orthographe est
rserve aux cas o le nom du saint a t donn un lieu ou une personne : la gare
Saint-Lazare, le comte de Saint-Simon.
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5.15. On crit : XVIII
e
sicle, ventuellement XVIII
e
s. ; et non pas : XVIII
me

sicle, ni XVIII

sicle, ni XVIII sicle, ni 18


me
sicle. On crit de mme
V
e
Rpublique.
5.16. Etc. scrit sans points de suspension.
5.17. On crit ambigu au masculin, ambigu au fminin. De faon gnrale, pour
les adjectifs se terminant par gue, le trma se place sur le e au fminin et jamais sur
le u (aigu / aigu ; contigu / contigu, etc.).
5.18. On crit en franais langage et non language.
5.19. On crit : pallier un inconvnient, pallier un manque, etc. (ce verbe est
transitif).
5.20. Ne confondez pas mettre au jour et mettre jour. Mettre au jour
signifie : faire apparatre, faire voir, mettre en vidence, faire connatre ; mettre jour
signifie : actualiser, adapter une volution rcente, rgler quelque chose sur le temps
prsent (on met jour un agenda, des connaissances primes).
5.21. vitez lexpression mettre en exergue, presque toujours confondue avec mettre
en vidence.
5.22. Il faut viter les nologismes inspirs du franglais ou des modes issues du
jargon marketing ou journalistique (ex. : optimiser, maximiser, finaliser). On ne
doit notamment jamais crire au final (cette expression rcente et syntaxiquement
aberrante est, quoique trs la mode, absente de toutes les grammaires et de tous les
dictionnaires). On prfrera : en dfinitive, en fin de compte, pour conclure, en
dernire analyse, finalement in fine, etc.
5.23. Pour la mme raison, on vitera des verbes dapparition et dimportation rcentes,
qui sont aussi laids quenvahissants et tmoignent dun usage moutonnier et inlgant de
la langue : par exemple le verbe impacter mis toutes les sauces, qui montre que
vous connaissez le vocabulaire des conseils dadministration et des runions de marketing.
En classes prparatoires, vous ntes pas encore dans ce monde de lentreprise o rgnent
les codes dintgration symbolique et de pouvoir (cela viendra assez vite !) Vous tes
encore dans un univers o prvaut la transmission dun savoir et dun patrimoine riches en
vocabulaire riche, nuanc, classique, chappant la grgarit lexicale.



Blaise Bachofen






Fichier gnr pour Visiteur (), le 13/09/2014