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TEMA 1.

EL CONTEXTO TERICO DE LA
ANTROPOLOGA ECONMICA.
EL ENFOQUE HOLISTA EN LA ANTROPOLOGA ECONMICA.
HOLISMO, INCRUSTACIN Y HECHO SOCIAL TOTAL.
Se denomina holis! a aquella ideologa que valora la totalidad social e ignora o
subordina al individuo humano. Por extensin una sociologa es holista si parte de la
sociedad global y no del individuo supuestamente dado, la forma independiente. Esta
visin es opuesta al atomismo que ve la sociedad compuesta de partes reales o
conceptuales completamente independientes, el todo no es la suma de las partes.
Un problema subyacente al planteamiento de los problemas y a las discusiones
tericas es que la demarcacin de los campos de estudio en torno a los que se
congura la especialidad de la !ntropologa Econmica es muy dispar"
# Existen numerosos traba$os tanto tericos como empricos que tienen por
ob$eto el an%lisis de los distintos modos de produccin, distribucin y
consumo de bienes y servicios, as como la articulacin de las instituciones y
redes de intercambio locales con el sistema econmico global.
# &tras investigaciones se han centrado en el an%lisis de los mecanismos que
intervienen en los procesos de toma de decisin, es decir, determinar cu%les
son las variables que hacen posible o limitan esas decisiones" las estrategias
adaptativas a un medio ambiente determinado, la demografa, la tecnologa
disponible, la transmisin de informacin y conocimientos, los modos de
apropiacin o la estraticacin social son algunos e$emplos de la comple$idad
social en la que se inscribe todo proceso de toma de decisin. El an%lisis de
las instituciones que intervienen en los procesos distributivos y de circulacin
y las distintas relaciones de reciprocidad e intercambio ha caracteri'ado
distintivamente muchas investigaciones antropolgicas.
# &tros estudios han anali'ado el contraste entre la Economa, considerada
como una esfera autnoma, tal y como la representa la ideologa moderna y
el funcionamiento emprico e institucional en que se denen variables como
el traba$o o el mercado y han cuestionado el etnocentrismo y androcentrismo
existente en muchas categoras (econmicas).
# Por *ltimo, muchos autores han incorporado al campo de estudio
antropolgico, el impacto ambiental, poltico y econmico de los grandes
cambios sociales contempor%neos.
+al variedad de temas y niveles de an%lisis crea serias dicultades para
delimitar el campo de estudio, o al menos para distinguir los niveles micro y macro,
aunque esta variedad de perspectivas es en gran parte consecuencia del hecho de
que la !ntropologa tiene una concepcin holista, que pretende establecer las
interrelaciones presentes e histricas entre fenmenos tales como la conguracin
ideolgica de una sociedad dada, la adaptacin al medio, la organi'acin de la
subsistencia, el sistema del parentesco, las relaciones recprocas o el e$ercicio del
poder. Esta visin holista hace que muchas de las investigaciones de los antroplogos
dieran de lo que hacen otros cientcos sociales. ,a diferencia fundamental radica en
que al haber incorporado nuevos temas, algunos especcos de nuestra propia
sociedad, desde una perspectiva holista y comparativa, la !ntropologa cuestiona la
representacin que nos hacemos de nosotros mismos como individuos pertenecientes
a una sociedad formada por varias esferas autnomas, una de las cuales es la
econmica- representacin que no concuerda ni pertenece al mismo nivel que los
estudios concretos que se reali'an sobre nuestra propia sociedad.
PRINCIPALES ORIENTACIONES TERICAS DE LA ANTROPOLOGA ECONMICA.
.pag. /01
En apariencia no es f%cil denir lo econmico, sobre todo si se quiere proponer
una denicin universalmente aceptada que poder imputar tanto a los economistas
del pasado como a los contempor%neos. ,a dicultad de la denicin se ve a*n
acrecentada desde un punto de vista comparativo. !s, los antroplogos tienen una
fuerte tendencia a identicar en todas las sociedades un aspecto econmico, 2pero
dnde empie'a y dnde termina3
Por denicin de econmico o economa entendemos, al menos, dos cosas
diferentes" por una parte las acciones motivadas por el c%lculo racional que busca
maximi'ar el benecio u optimi'ar los medios en relacin a los nes, esto es, una
modalidad de la conducta. Por otra parte, las actividades, indicadores o procesos que
tienen que ver con la creacin, distribucin o consumo de bienes y servicios, es decir,
un sector de la cultura.
M!" #$%$& .04551 dene 'os i(os '$ &!)io*!li'!'$s '$ l! +i'!
$)o*,-i)!"
# ,a &!)io*!li'!' .o&-!l de una gestin econmica es el grado de c%lculo
que le es t6cnicamente posible y que aplica realmente.
# ,a &!)io*!li'!' -!$&i!l es el grado de abastecimiento de bienes dentro
de un grupo de hombres que tenga lugar por medio de una accin social de
car%cter econmico orientada por determinados postulados de valor, de
suerte que aquella accin fue contemplada desde la perspectiva de tales
postulados de valor.
! partir de estos dos conceptos se plantean en los a7os sesenta las principales
corrientes en antropologa econmica que han estado constantemente enfrentadas"
# ,a tendencia (formalista) dene lo econmico por su concepto y pretende
aplicar a las sociedades no modernas sus propias concepciones de los usos
alternativos de recursos escasos, de la maximi'acin de la ganancia, etc. Se
puede decir, que ve en lo econmico una modalidad de conducta.
# ,a tendencia (sustantiva) alega que tal actitud destruye lo que es realmente
la economa como dato ob$etivo universal, es decir a grandes rasgos las
formas y los medios de subsistencia de los hombres. Polanyi tom esta
posicin, y recha' lo (econmico) en su versin contempor%nea para
retener la (economa). En este caso se dira que ven lo econmico como un
sector de la cultura.
Estas dos orientaciones han dado lugar a una gran cantidad de discusiones
tericas que han servido para que la antropologa haya re8exionado epistemolgica y
tericamente sobre la economa, pero sin llegar a ninguna solucin o acuerdo.
Si se centra el debate sobre la sustancia de lo econmico, ya sea en la conducta
maximi'adora o en las instituciones que se ocupan del abastecimiento de los medios
de vida, dicho debate no tiene solucin, ya que ambas racionalidades se combinan de
diferentes maneras en todos los sistemas sociales. S hay un punto en el que todo el
mundo est% de acuerdo, es que para aislar los (fenmenos econmicos) el
antroplogo debe desga$arlos del te$ido en el que est%n insertos. Es particularmente
difcil separar los aspectos polticos y econmicos. Para 9umont, distinguir, como
algunos proponen, de modo cada ve' m%s estricto, una (antropologa poltica) y una
(antropologa econmica) carece de sentido para el progreso del conocimiento, ya
que, en todas partes en alguna medida, descubrimos aspectos m%s o menos
correspondientes que en estricto rigor deberamos llamar (cuasi econmicos) o
(virtualmente econmicos). 9eben ser estudiados, pero la restriccin .(cuasi)1 es
importante para el caso" el lugar de tales aspectos en el con$unto no es el mismo aqu
y all%, y esto es esencial a su naturale'a comparativa.
L! )o*/01&!)i,* i'$ol,0i)! '$ los (&o%l$-!s $,&i)os 2 $-(3&i)os4 l!s
1*i'!'$s '$ !*5lisis, l! )o-(!&!)i,* 2 $l )o*$"o 0lo%!l.
9urante los a7os :; y <; se libra una batalla entre los formalistas y los
substantivistas. ,os formalistas dicen que la economa es el estudio de la alocacin de
recursos escasos a nes alternativos. Es decir, es el estudio de economi'ar, o el modo
en que la gente maximi'a las satisfacciones personales. ,os economistas poseen
teoras acerca de cmo la gente hace esto y no hay ninguna ra'n para pensar que
esas teoras no son lo sucientemente generales como para no ser aplicables al
estudio de sociedades no occidentales.
,os substantivistas arman que la teora econmica se basa en el estudio de las
economas de mercado en las que ambas partes que intervienen en una transaccin
intentan maximi'ar el benecio, y esto no ocurre en las sociedades no occidentales,
por tanto la teora no es lo sucientemente general y no se puede aplicar a
sociedades no occidentales. =ay que estudiar las conguraciones *nicas de las
sociedades no occidentales, esto es, sus instituciones. El ob$eto de la !ntropologa
econmica es el estudio de las instituciones que proveen las necesidades materiales
para la existencia humana.
Seg*n los formalistas no se puede probar que el hombre no occidental no
maximice, porque claramente est% su$eto a varias clases de escase'- y por tanto,
debe adecuar medios escasos para obtener nes alternativos. > adem%s los bienes
(materiales) y (no materiales) se intercambian a menudo, as que no se puede
sostener la denicin substantivista de !ntropologa Econmica.
,as confusiones metodolgicas, ideolgicas, etnoc6ntricas y las discrepancias
con los estudios empricos llevaron a gran parte de los autores a un recha'o de los
t6rminos de la pol6mica. =oy en da, muy pocos autores se encuadraran en uno de
los dos campos, aunque los posos permanecen.
,os campos de problemas y las posturas tericas se han ampliado. ?omen'aron
a aparecer libros que no eran formalistas ni substantivistas, que recogan corrientes
intelectuales largo tiempo ignoradas. Uno de los efectos m%s negativos de la pol6mica
entre formalistas y substantivistas ha sido el oscurecimiento de las m*ltiples
corrientes intelectuales que conguraron el surgimiento de la especialidad y que han
vuelto a a8orar desde los a7os @;.
Uno de los problemas m%s importantes planteados e naless del ABA e ignorados
despu6s fue el tipo de propiedad de los bienes de capital, el origen de la desigualdad
y su relacin con los agrupamientos familiares. ,a gran admiracin que la obra de
Corgan produ$o en Carx y Engels proviene precisamente del tratamiento sistem%tico
que el antroplogo dio al an%lisis de las formas de propiedad. Corgan bas su
distincin entre sociedades primitivas y civili'adas en las relaciones de propiedad
imperantes en cada una de ellas. En parte por motivos ideolgicos, pero tambi6n por
el recha'o global al evolucionismo por parte de los autores del particularismo
histrico, esta problem%tica de$ de ser tratada sistem%ticamente en !ntropologa
durante muchos a7os. ,a reintroduccin posterior es fruto de antroplogas feministas
por la desigualdad entre los g6neros, como del de las diversas corrientes m%s o
menos inspiradas en Carx que surgieron a partir de los sesenta.
!l igual que ocurri con Corgan, Carx y Engels, otro (padre) de las ciencias
sociales ignorado durante las d6cadas centrales del siglo pasado fue Carx Deber,
primer autor de una distincin entre el signicado formal y substantivo de Economa.
,a visin que de la Economa da la pol6mica es chocante y sorprendente" la
Economa es una ciencia homog6nea con respuesta uniforme a todo tipo de
situaciones. Pero en Economa la pol6mica entre marginalistas e institucionalistas,
unida a la explcita distincin entre microeconoma y macroeconoma .los formalistas
identicaban economa con microeconoma1 son buenas pruebas de que tericamente
no existe el acuerdo del que hablaban los antroplogos formalistas.
! todos estos problemas hay que a7adirle el de la g6nesis del concepto
econmico como un fenmeno separado del resto de la sociedad.
En sus orgenes la !ntropologa dena su ob$eto como el estudio de las
(sociedades primitivas). ! partir de los /;#:; la !ntropologa incorpora a su estudio lo
medianamente le$ano y distinto" las sociedades (tradicionales), las (otras
civili'aciones), lo (diferente y atrasado) en nuestro propio entorno. =oy en da, ha
penetrado en el campo antropolgico lo m%s caracterstico de nosotros mismos"
estudios urbanos, de etnicidad, de g6nero, de las ideologas del traba$o, la economa
sumergida o la globali'acin.
Esta evolucin y ampliacin del ob$eto de estudio ha supuesto un cambio no
slo de la percepcin de lo (diferente) sino tambi6n de las t6cnicas de investigacin y
en el surgimiento de nuevas formulaciones tericas"
0. +6cnicas de investigacin tradicionales. ,a observacin participante ya no es
la fuente de datos exclusiva" el traba$o de campo va precedido, acompa7ado
y complementado por el uso de m6todos y t6cnicas historiogr%cos,
sociolgicos, o estadsticos que a su ve' afectan al planteamiento terico al
incorporar y asimilar estrategias de investigacin y problemas provenientes
de otras ciencias sociales.
5. ?ar%cter holista. Sin embargo, la antropologa no ha perdido su ambicin
holista y comparativa. ,a antropologa al estudiar otras sociedades mediante
la observacin participante siempre haba establecido interrelaciones entre
las diversas instituciones de la sociedad. !l estudiar una sociedad moderna,
una de cuyas caractersticas ideolgicas es una visin atomista de las
diversas instituciones, los estudios de antropologa siguen indagando que es
lo que 6sta concepcin nos oculta de nosotros mismos. Sin embargo, en este
contexto, la ambicin holista presupone el estudio de problemas carentes de
tratamientos especcos, lo que ha llevado a muchos autores a replantearse
cu%l es el alcance y la fecundidad terica del traba$o de campo, o cmo debe
ser este para no perder su car%cter holista ante la fragmentacin que
caracteri'a, al menos ideolgicamente, a las sociedades modernas.
E. El tama7o de las unidades de an%lisis y observacin. En el campo concreto
de la !ntropologa Econmica, las unidades de estudio y an%lisis siempre son
m%s amplias sincrnica y diacrnicamente que las unidades de observacin"
aunque se estudie una comunidad campesina relativamente aislada, este
aislamiento ser% siempre relativo, por las relaciones de dependencia con el
exterior, por el 8u$o recproco con otras comunidades, por sus relaciones con
los mercados a los que venden sus productos, etc.
,a !ntropologa Econmica se asent plenamente como especialidad acad6mica
despu6s de la BB Fuerra Cundial. =asta entonces no se haban aglutinado con la
suciente precisin, en parte debido a que, muy a menudo, se equiparaba la
economa con las t6cnicas de subsistencia y en parte a que en muchas de las
sociedades estudiadas no se distinguan instituciones especcamente econmicas.
El hecho de que los principales problemas tomasen corpus en torno a los /;
supuso que durante varios a7os gran parte de las formulaciones terica estuviesen
dominadas por las ideas de Polanyi, que parte del hecho de que la sociedad occidental
moderna es la *nica de las conocidas que considera la Economa como una esfera
independiente y autnoma del resto de las instituciones sociales.
=oy las tres corrientes de investigacin en antropologa econmica son"
# &rientacin culturalista.
# Estudiosos de la teora de toma de decisin.
# !ntropologa marxista.
6CON QU7 AUTOR ASOCIAL EL T7RMINO 8INCRUSTACIN9: .Pag. /01
Para Pol!*2i la economa de mercado es un sistema econmico regido,
regulado y orientado *nicamente por los mercados, en el que la tarea de asegurar el
orden en la produccin y la distribucin es conada a un mecanismo regulador. Ese
orden es asegurado de un modo distinto en las otras dos formas de integracin" la
redistribucin y reciprocidad. En ellas, el orden de produccin y distribucin de los
bienes se halla integrado, (i*)&1s!'o) .embedded1 en el orden social. Su lgica
econmica es dependiente de su lgica social. Go quiere decir esto que no exista una
actividad econmica, ya que toda sociedad requiere de la produccin de medios de
subsistencia y de su distribucin para su aprovisionamiento y sustento. Pero lo que no
se da es una actividad econmica con sentido de leyes y reglas propiamente
econmicas. En ninguna de ellas puede observarse un (homo economicus), ni una
actividad econmica autnoma.
,a economa humana est%, pues, incrustada y enredada en instituciones
econmicas y no econmicas. ,a inclusin de lo no econmico es vital, ya que la
religin o el gobierno pueden ser tan importantes para la estructura y el
funcionamiento de la economa como las instituciones monetarias o la disponibilidad
de herramientas y m%quinas que aligeren el traba$o de la mano de obra.
El t6rmino i*)&1s!)i,* fue utili'ado por Pol!*2i en el siguiente contexto"
parte del hecho de que la sociedad occidental moderna es la *nica de las conocidas
que considera la Economa como una esfera independiente y autnoma del resto de
las instituciones sociales, y que la idea de Economa misma es una novedad propia de
ella, pero desconocida en otras sociedades.
Seg*n Pol!*2i, la economa occidental, su modelo de hombre individual y la
idea de ganancia como norma de actuacin son el fruto innovador de una concepcin
utpica que se dene institucionalmente mediante la existencia del mercado
autorregulador para el que todo se convierte en mercanca, incluso lo que nunca lo
haba sido" traba$o, tierra, dinero.
,os fenmenos econmicos que para nosotros representan un campo
delimitado, una esfera singular de instituciones especiali'adas dentro de nuestra
sociedad, en las otras sociedades est%n i*)&1s!'os en las instituciones sociales. Es
decir, no se distinguen de otros fenmenos sociales. Se encuentran dispersos e
incrustados en el te$ido social. El signicado del t6rmino es la falta de distincin.
Hohannan lo utili' de un modo gr%co para explicar, no que el parentesco y la
produccin est6n inextricablemente relacionados, sino que est%n institucionalmente
indiferenciados. ,a importancia radical del concepto de Polanyi se basa en su
formulacin de que antes del sistema de mercado no existan formas institucionales
especcas que se pudiesen denominar econmicas.
EL CONCEPTO DE CULTURA ANTE LAS INTERSECCIONES DE LOS
PUE;LOS 8SIN HISTORIA9 CON LOS 8HISTRICOS9.
,a proliferacin de especialidades en antropologa haba puesto en entredicho el
vie$o concepto de cultura, tanto en su sentido de patrimonio exclusivo de la
humanidad, como en el de repertorio de artefactos y costumbres distintivas,
internamente coherentes y transgeneracionales, que caracteri'an a una sociedad o a
una poblacin portadora de cultura. #ol. insiste en que hay que conocer las causas
de las coincidencias culturales, su origen, sus relaciones y las circunstancias en las
que se producen. El concepto de cultura no es ninguna panacea- si tiene alguna
utilidad, es tan slo como punto de partida de la investigacin. Su valor es
metodolgico" (busca las conexiones).
! pesar de las m*ltiples distinciones y matices que se propusieron en su
momento al concepto de cultura, ninguna de ellas afect a la consideracin general
de que la cultura, organi'ada dentro de una sociedad coherente y delimitada,
constitua la propiedad esencial de un pueblo. El funcionalismo, tanto en su variante
malinoIsJiana como en la de KadcliLe#HroIn, presupona la coherencia interna al
establecer conexiones en el interior de un todo org%nico o de una arquitectura social
com*n, y una frontera delimitada con el exterior de tal edicio social o del todo
org%nico.
El m6todo comparativo todava consista en la yuxtaposicin de casos aislados
.los =opi, los Gava$o, los +robiand,M1. +ambi6n la Ecologa ?ultural haca hincapi6 en
los vnculos funcionales en el interior de cada caso aislado, agrupando a las
sociedades en estadios de desarrollo o evolutivos. =aba un cierto grado de
reconocimiento de que las comunidades en las sociedades modernas haban llegado
histricamente a formar parte de totalidades m%s amplias, pero tambi6n se pensaba,
en la 6poca de los :; y el estructuralismo franc6s, que las sociedades y culturas de
los primitivos Nsalva$es y b%rbaras# se haban congurado (a espaldas de la historia),
y, por tanto, su existencia y persistencia se consideraban a$enas al 8u$o del cambio
histrico. 9e este modo, se entendan como si fuesen distintivas, separadas,
delimitadas y aisladas" un pueblo, una sociedad, una cultura.
Slo renegando del m%s mnimo inter6s por la historia, se puede mantener la
nocin del primitivo como est%tico y aislado. ?uando se arma que ni los indios
norteamericanos ni las sociedades africanas produ$eron materiales culturales
distintivos por s mismos, no se quiere decir que no fueron capaces de elaborarlos por
s solos, sino que su produccin tuvo lugar estando presionados por las circunstancias,
por las restricciones de las nuevas demandas y mercados y por las consecuencias de
las nuevas conguraciones polticas.
Una extensa literatura antropolgica ha usado tales entidades o bien para
construir tipologas de los sistemas polticos africanos .por poner un e$emplo1, o bien
para recopilarlas como estadios independientes de una secuencia evolutiva, como si
fuesen atemporales, est%ticas e independientes de los procesos histricos. Sin
embargo, se entenderan me$or como efectos y causas, como agentes y vctimas de
procesos de expansin poltica y econmica directamente vinculados a la presencia
externa .europea1 en Ofrica.
Corton Pried argument que (los grupos tribales no constituyen ninguna clase
de unidad original) .04::1, a lo que Elman Service.04:@1, le respondi que tambi6n
ocurra lo mismo con el concepto de banda. Pero Dolf sostiene que, en la mayora de
los casos, las entidades estudiadas por los antroplogos deben su desarrollo a
procesos que se originan en su exterior, le$os de su alcance, que deben su
cristali'acin a estos procesos, participan en ellos y que tambi6n ellas, a su ve',
afectan a estos desarrollos y procesos. 9esignaciones tales como &$ibIa, Broqueses,
?hipeIeyan, !ssiniboin, ?uervos, Piesnegro, Qulu y +sIana se conguraron dentro de
un amplio campo social y cultural en el que participaron via$eros, caballeras,
comerciantes de esclavos, mercaderes, $esuitas,... ,as Rcult#unidadesS de la
antropologa no precedieron a la expansin del comercio y del capitalismo, sino que
surgieron y se diferenciaron en el curso de la misma. Es decir, no se desarrollaron
como sistemas independientes que mantenan relaciones de input-output con su
medio ambiente, sino que ellas mismas eran lo que Tenneth Houlding denomin
(productos totales).
,os difusionistas hacan hincapi6 en las formas culturales, pero, con notables
excepciones fallaron en recalcar cmo, mediante el uso de esas formas, la gente se
relaciona entre s ecolgica, econmica, social, poltica e ideolgicamente.Para este
autor, esta visin slo es posible desde una concepcin a#histrica de las diferentes
culturas y esta concepcin no es la real.
Uui'%s deberamos abandonar la idea de una coherencia org%nica o autom%tica
de la cultura y considerar que una cultura, cualquier cultura, en palabras de Troeber
.04V@1 es Runa acomodacin de partes especcas, que en gran medida son partes en
8u$o constante, y que se a$ustan de modo m%s o menos factibleS. 9icho en otras
palabras, ni las sociedades ni las culturas deberan darse por supuestas, como si
estuvieran conguradas por una esencia interna, una organi'acin fundamental o un
plan magistral, sino que las series culturales y las series de series est%n
continuamente en construccin, desconstruccin y reconstruccin, ba$o el impacto de
m*ltiples procesos que afectan a varios campos de conexiones sociales y culturales.
Estos procesos y estas conexiones son ecolgicos, econmicos, sociales y
polticos, pero tambi6n incluyen el pensamiento y la comunicacin. Existe un nivel de
conocimientos y actividades pr%cticas #cavar, plantar, cosechar...# y otro de los
signicados que se les da, insistentemente, a estas actividades #relaciones de g6nero,
pautas de conducta adecuadas....# que connotan implicaciones simblicas. ,a
actividad mediante la que tales signicados enca$an con la praxis a la que se reeren
es un proceso especcamente humano" la construccin de ideologas.
L! )o*s&1))i,* '$ i'$olo03!s
Pormalmente, la construccin de ideologa precisa de la institucionali'acin de
cdigos, canales, mensa$es, emisores, audiencias e interpretaciones. +6cnicamente, la
construccin de ideologa acarrea una sobre#codicacin, una insistente imposicin de
connotaciones o de met%foras sobre las denotaciones.
,a coercin supone que la reduccin del abanico potencial de connotaciones a
unos cuantos signicados permitidos imprescindibles. En este sentido, la construccin
ideolgica es una forma de apropiacin, de robo, de alienacin. ,o que instaura esta
forma de comunicacin Nen el arte, la m*sica, la losofa, el ritual, el mito o la ciencia#
es la redundancia para maximi'ar el n*mero de campos, contextos u ocasiones en los
que se proclama la misma ccin inexistente. Pero, el proceso no es meramente
lingWstico, artstico o psicolgico, sino que es tambi6n una cuestin de poder- poder
tanto en el sentido social inmediato en el que los seres humanos (e$ercen su propia
voluntad en una accin colectiva, incluso frente a la resistencia de otros), como poder
en un sentido mucho m%s amplio, ecolgico, es decir, poder e$ercido para estructurar
y limitar el entorno de una poblacin de tal modo que algunas formas de accin se
conviertan en impensables e imposibles.
,a construccin, deconstruccin y reconstruccin de las series culturales
tambi6n implica la construccin y reconstruccin de ideologas. > las relaciones
ideolgicas, al igual que las ecolgicas, econmicas, sociales y polticas, transcienden
fronteras. U*! +$< =1$ *os !'$*&!-os $* .o&-!)io*$s so)i!l$s )o-(l$>!s,
1ili<!-os $l ?&-i*o @)i+ili<!)i,*A (!&! '$si0*!& !-(l3si-!s <o*!s '$
i*$&!))i,* )1l1&!l, )!&!)$&i<!'!s (o& l! $l!%o&!)i,* 2 l! .o&-! (i&!-i'!l
'$ si0*i/)!)io*$s 2 )o**o!)io*$s.
Por tanto en lugar de unidades claramente delimitadas, aisladas y est%ticas,
debemos enfrentarnos a campos de relaciones en cuyo interior las series culturales se
agrupan y se desmantelan. Sin embargo, esta concepcin plantea la cuestin de
cmo abordar estos campos de actividad y de qu6 tipo de armamento tenemos a
nuestra disposicin para iniciar esta difcil tarea.
,a respuesta depende de lo que Carvin =arris llamara la epistemologa de cada
cual. Dolf comparte con =arris la concepcin de que hay un mundo real que no es el
producto de nuestra imaginacin- de que hay un cierto grado de correspondencia
entre las ideas que tenemos en la cabe'a y los asuntos reales, y de que la vida
humana depende de cmo los humanos se ocupan de la realidad de la naturale'a.
R$l!)io*$s so)i!l$s '$ (&o'1))i,*
Seg*n Dolf, los humanos se ocupan del mundo natural no slo mediante la
fuer'a de produccin #herramientas, t6cnicas, organi'acin y la organi'acin del
traba$o# sino tambi6n mediante relaciones sociales estrat6gicas .interaccin social y
comunicacin cultural con nuestros colegas y con nuestros enemigos1 que rigen la
movili'acin del traba$o social. En palabras de Carx" (en el proceso de produccin, los
seres humanos traba$an no slo a partir de la naturale'a, sino tambi6n a partir de
unos y otros. Entran en relaciones denidas y conexiones entre s y slo dentro de
estas conexiones y relaciones sociales se in8uye efectivamente en la naturale'a).
&cuparse del mundo natural es social" siempre implica a seres humanos
relacionados entre s- y esta ocupacin y estas relaciones precisan siempre de la
cabe'a y de las manos, simult%neamente. !unque, supercialmente, las relaciones no
sean evidentes- deben ser anali'adas.
Estamos obligados a buscar descripciones adecuadas de la interaccin social y
de las formas culturales, pero tal descripcin no generar% una comprensin de las
relaciones estrat6gicas subyacentes a la interaccin y a la construccin cultural. Carx
busc los principios b%sicos de la variacin sobre la que se construye la vida humana.
El modo tributario de movili'ar el traba$o social est% gobernado por relaciones
sociales en las que el excedente extrado de los productores primarios pasa a manos
de una 6lite captadora de tributos. El modo se rige por el poder y sus operaciones se
ven afectadas por el grado de concentracin o dispersin del poder.
Por *ltimo, ba$o las &$l!)io*$s )!(i!lis!s de movili'acin del traba$o social,
como mostr Carx, los capitalistas, due7os de los medios de produccin, compran la
fuer'a de traba$o de unos traba$adores que han sido liberados, se les ha apartado de
sus propios medios de produccin y dependen de los salarios para su subsistencia.
Una ve' m%s, existen variaciones entre las formaciones sociales capitalistas o
constelaciones, pero el modelo marxiano deriva su poder explicativo de su capacidad
para entenderlas como transformaciones de unas en otras.
Estos modos de movili'acin social del traba$o, sin embargo, no son slo
ecolgicos .ecolgicos en el sentido de que rigen la relacin humana con la naturale'a
a trav6s de la organi'acin social1, sino que tambi6n imparten una direccin
caracterstica, una fuer'a vectorial, a la formacin y propagacin de ideas. !s, las
operaciones del modo basado en el (!&$*$s)o generan derechos sobre los recursos
y servicios y la apropiacin de estos recursos y servicios entre demandantes rivales
dentro y entre los grupos. Pero la ascendencia y la anidad, la herencia y la alian'a no
pueden postularse sin recurrir a la comprensin simblica de lo que une y distingue al
grupo de parientes y de lo que une y distingue las categoras de consanguneos y
anes. En la ra' del parentesco se encuentra el tab* del incesto, Run fenmeno que
tiene las caractersticas distintivas tanto de la naturale'a como de su contradiccin
terica, la culturaS.
En el modo &i%1!&io las relaciones de poder rigen el mundo real, pero las
relaciones imaginarias de la $erarqua estructuran el terreno imaginario del orden
mundial. 9e este modo los modelos $er%rquicos generados por el modelo tributario
siempre producen modelos y concepciones alternativos. Sin embargo, estas
alternativas operan dentro de la misma tipologa de ideas que el modelo que
recha'an. Sustituyen la economa poltica por una (economa moral) .+hompson1, una
forma ideolgica de representar a los humanos.
,a (cultura) se puede ver como (ideologa en construccin), (racionali'aciones),
cuyo desarrollo busca dotar a la existencia pr%ctica cotidiana de una direccin
imaginaria, de una resolucin cticia .la ccin de que la fuer'a de traba$o humana es
una mercanca como cualquier otra, producida para venderse en los mercados, crea el
vector ideacional del (fetichismo de la mercanca)" se conceptuali'a a los individuos
como vendedores de bienes, ideas y votos y se considera que la sociedad es un
contrato mantenido por las estrategias sociales de los individuos, de las empresas y
de los grupos sociales1. ,a construccin, la reconstruccin y la destruccin culturales
son procesos en curso que siempre tienen lugar dentro de campos histricos m%s
amplios. Estos campos est%n congurados, a su ve', por el funcionamiento de los
modos de movili'acin social del traba$o y por los con8ictos que se generan interna y
externamente, dentro de y entre las constelaciones sociales. En estos
funcionamientos y en los con8ictos a que dan lugar, la construccin y destruccin de
la ideologa $uega un papel primordial. ,as formas y los grupos de formas culturales
toman parte de este proceso, para comprender su signicado debemos ir m%s all% de
su signicado aparente. 9ebemos llegar a entenderlos como constructos humanos
que encarnan las fuer'as generadas por el modo subyacente de movili'acin social
del traba$o. Ni so* $s5i)os *i $s5* .o&-!'os (!&! si$-(&$, si*o =1$ !l
$*)!&*!& l!s $*sio*$s '$l -o'o i-($&!*$, $s5* s1>$os ! (&o)$sos
)o*i*1os '$ o&0!*i<!)i,* 2 '$s-$-%&!-i$*o so)i!l.
SEGBN #OLF, 6POR QU7 NO SE PUEDE MANTENER UNA
CONCEPCIN ACHISTRICA DE LAS DISTINTAS CULTURAS:
#ol. critica la idea de que las sociedades (primitivas) se haban congurado a
espaldas de la historia y que su existencia y persistencia se consideraban a$enas al
8u$o del cambio histrico. Se las vea como aisladas y delimitadas" un pueblo, una
sociedad, una cultura.
Pero #ol. arma que ning*n pueblo produce materiales culturales por s mismo,
sino presionados por las circunstancias, por nuevas demandas, por nuevas
conguraciones polticas,...
Para este autor, las culturas no se pueden estudiar en estadios independientes
de una secuencia evolutiva como si fueran est%ticas e independientes de los procesos
histricos. ,as culturas se entenderan me$or como efectos y causas, como agentes y
vctimas de procesos de expansin poltica y econmica directamente vinculados a los
coloni'adores.
#ol. sostiene que, en la mayora de los casos, las entidades estudiadas por los
antroplogos deben su desarrollo a procesos que se originan en su exterior. Go son
sistemas independientes, sino productos totales. Siguiendo a D&o$%$&" cualquier
cultura es una acomodacin de partes especcas dentro de un 8u$o constante.
,a cultura es sometida continuamente a procesos de construccin,
reconstruccin y deconstruccin que transforma sus ideologas, por el impacto de
factores ecolgicos, econmicos, sociales y polticos.
En primer lugar, es necesario denir lo que #ol. entiende por cultura y que est%
le$os de ser el constructo unitario y perfectamente denido que constituye la esencia
de los pueblos. Su concepcin se aproxima m%s a la denicin de D&o$%$& de cultura
como 8u$o continuo entre partes agrupadas de modo m%s o menos factible. En la vida
humana, en la articulacin social, las actividades pr%cticas .arar, cavar, plantar,...1
aparecen asociadas a unos signicados concretos y determinados de entre todos los
posibles. Esta constriccin viene dictada por la ideologa que es, de esa forma, una
sobrecodicacin. Para #ol., esa sobrecodicacin est% extremadamente expuesta a
las variaciones histricas y, adem%s, se ve in8uida por el factor transcultural.
,a cultura es, en n, ideologa en construccin.
,a concepcin a#histrica desde la que se anali'an en muchos casos las
sociedades (primitivas) niega esa 8uide' en la conguracin cultural en un momento
dado, situ%ndolas en cierto estado ideal o terico de asilamiento, estancamiento y
(esencialidad cultural). #ol. desmonta esta perspectiva al reivindicar el an%lisis
histrico de los contactos de esas sociedades entre s y con los coloni'adores, y la
manera en que ese contacto, $unto con otras variables, modela ese 8u$o cambiante
que son sus conguraciones culturales propias.
LA INTERSECCIN ENTRE 8PUE;LOS SIN HISTORIA9 Y 8PUE;LOS
CON HISTORIA94 PROCESOS GLO;ALES Y LOCALES.
=aba un cierto grado de reconocimiento de que las comunidades en las
sociedades modernas haban llegado histricamente a formar parte de totalidades
m%s amplias, pero se pensaba, en la 6poca de los :;, que las sociedades y culturas de
los primitivos se haban congurado a espaldas de la historia, y que su existencia y
persistencia se consideraban a$enas al 8u$o del cambio histrico. Se entendan, pues,
como si fuesen distintivas, separadas, delimitadas y aisladas" un pueblo, una
sociedad, una cultura.
Pero, slo renegando del m%s mnimo inter6s por la historia, se puede mantener
la nocin de primitivo como est%tico y aislado. Gi los indios norteamericanos, ni los
africanos produ$eron materiales culturales distintivos por s mismos, sino que lo
hicieron presionados por las circunstancias, por las restricciones de las nuevas
demandas y mercados por las consecuencias de las nuevas conguraciones polticas.
Se han estudiado en estadios independientes de una secuencia evolutiva como si
fuesen est%ticas e independientes de los procesos histricos. Pero todas ellas se
entenderan me$or como efectos y causas, como agentes y vctimas de procesos de
expansin poltica y econmica directamente vinculados a la presencia de los
coloni'adores.
Pried en 04:: argument que los grupos tribales no constituyen ninguna clase
de unidad original. Dolf sostiene que en la mayora de los casos, las entidades
estudiadas por los antroplogos deben su desarrollo a procesos que se originan en su
exterior, le$os de su alcance, que deben su cristali'acin a estos procesos, participan
en ellos y que tambi6n, ellas a su ve', afectan a estos desarrollos y procesos. Go se
desarrollaron como sistemas independientes que mantenan relaciones de input#
output con su medio ambiente, sino que ellas mismas eran lo que Houlding denomin,
productos totales.
,os difusionistas ya percibieron la integracin cultural como un problema.
=acan hincapi6 en las formas culturales pero fallaron en recalcar, como, mediante el
uso de esas formas, la gente se relaciona entre s ecolgica, econmica, social,
poltica e ideolgicamente.
Uui'%s, por tanto deberamos considerar que una cultura, cualquier cultura, en
palabras de Troeber, es una acomodacin de partes especcas, que en gran medida
son partes en 8u$o constante, y que se a$ustan de modo m%s o menos factible. Es
decir, ni las sociedades, ni las culturas deberan darse por supuestas, como si
estuvieran conguradas por una organi'acin fundamental o un plan magistral, sino
que las series culturales est%n continuamente en construccin, desconstruccin y
reconstruccin, ba$o el impacto de m*ltiples procesos que afectan a varios campos de
conexiones sociales y culturales.
Estos procesos y conexiones son ecolgicos, econmicos, sociales y polticos,
pero tambi6n incluyen el pensamiento y la comunicacin. !s que, en lugar de
unidades claramente delimitadas, aisladas y est%ticas, debemos enfrentarnos a
campos de relaciones en cuyo interior las series culturales se agrupan y se
desmantelan.
,a construccin, reconstruccin y la destruccin culturales son procesos en
curso que siempre tienen lugar dentro de campos histricos m%s amplios. Estos
campos est%n congurados, a su ve', por el funcionamiento de los modos de
movili'acin social del traba$o y por los con8ictos que se generan interna y
externamente, dentro de y entre las constelaciones sociales. En estos
funcionamientos y en los con8ictos a que dan lugar, la construccin y destruccin de
la ideologa $uega un papel primordial. ,as formas y los grupos de formas culturales
toman parte de este proceso, pero comprender su signicado obliga a ir m%s all% del
nivel de su signicado aparente. Se debe llegar a entenderlos como constructos
humanos que encarnan las fuer'as generadas por el modo subyacente de
movili'acin social del traba$o. Gi son est%ticos ni est%n formados para siempre, sino
que al encarnar las tensiones del modo imperante, est%n su$etos a procesos continuos
de organi'acin y desmembramiento social.
TEMA E. LOS DOS FRENTES DE LA RUPTURA
ANTROPOLGICA4 MARCEL MAUSS Y DARL
POLANYI.
6QU7 ENTIENDE MAUSS POR HECHO SOCIAL TOTAL: 6POR QU7 EL
DON ES UN HECHO SOCIAL TOTAL: .pag. 0E/1
?uando M!1ss se plantea estudiar los fenmenos (econmicos) en las
sociedades primitivas parte del concepto de (hecho social total), es decir, cualquier
fenmeno social conlleva siempre dimensiones econmicas, religiosas, morales o
$urdicas, y no puede reducirse a uno solo de esos aspectos.
!l estudiar el potlatch como un hecho social total, M!1ss advierte que, aunque
la entrega del regalo pare'ca voluntaria y por tanto carente de un vnculo mercantil
.no existe remuneracin1, lo que se est% creando es un vnculo social de gran valor,
que obliga al que recibe el regalo a devolver otro regalo .don y contradon1. Se trata de
una prestacin total de tipo agonstico. Este autor entiende por esto que se trata de
un intercambio (econmico), aunque de un r6gimen distinto al actual. Se poda
considerar una forma arcaica del contrato.
En diversas culturas, los intercambios y los contratos tienen lugar en forma de
regalos que, en teora, son voluntarios, pero que, en realidad, se dan y se devuelven
obligatoriamente. 9esde hace a7os, nuestro inter6s se ha centrado en estudiar tanto
el r6gimen del derecho contractual, como el sistema de prestaciones econmicas
entre las diversas secciones o subgrupos de que se componen las llamadas
sociedades primitivas y las que podramos denominar arcaicas. Esto abarca un gran
con$unto de hechos muy comple$os que se muestran entreme'clados, y que
constituyen la vida propiamente social de las sociedades que han precedido a las
nuestras, incluidas las protohistricas. En estos .$*,-$*os so)i!l$s @o!l$sA se
maniestan a la ve' todo tipo de instituciones" las religiosas, $urdicas y morales, que
son polticas y familiares al mismo tiempo- as como las econmicas, que suponen
formas especiales de produccin y consumo, o m%s bien de prestacin y de
distribucin- sin contar los fenmenos est6ticos y los fenmenos morfolgicos que
caracteri'an a estas instituciones.
El don es un hecho social total por m*ltiples ra'ones. En primer lugar, integra
los campos diferentes de lo social y a la ve' integra los diversos actores sociales. Los
h$)hos so)i!l$s o!l$s so* o!l$s (o&=1$ so* ! l! +$< 8>1&3'i)os,
$)o*,-i)os, &$li0iosos $ i*)l1so $s?i)os, -o&.ol,0i)os, $).
6EN QU7 CONSISTE EL CIRCUITO DEL DULA:
El Jula es un con$unto o ciclo de intercambios que unen entre s las diversas
islas que est%n cerca de la costa oriental de Gueva Fuinea y que fueron descritos por
CalinoIsJi para las +robiand y por Keo Portune para 9obu. Se trata de dos tipos de
prestaciones. Unas se llevan a cabo dentro de los lmites de la comunidad residencial
o de sus vecinos inmediatos. ,as otras tienen una escala mucho m%s grande en
expediciones martimas de islas en islas. En estos procesos circulan dos tipos de
bienes que se llaman XvayguYaX. En un sentido circulan pulseras de concha y en el
otro sentido collares. !unque estos ob$etos no tienen ning*n valor comercial sino
ceremonial, las pulseras o bra'alestes que circulan en un sentido son intercambiadas
por collares que circulan en un sentido contrario.
Gormalmente se trata de un intercambio diferido en el tiempo, de tal manera
que los dos tipos de ob$etos circulan en un circuito cerrado. Una ve' que pasa un
cierto tiempo, estos ob$etos en poder de una persona son puestos en circulacin, de
tal manera que la doble cadena de intercambio no se para nunca. Su valor est% en la
continuidad de esta circulacin, pero la posesin temporal y efmera de esos bienes
.que tienen nombres, sexo, y que a veces han sido intercambiados varias veces en
diversos circuitos1 es una fuente de prestigio para el que lo tiene, cuando un
XvayguYaX es transferido a una persona de una isla vecina se le ofrece una
contrapartida a aquel que se ha separado del ob$eto. Pero la contrapartida real est%
constituida por los bienes que circulan en el otro sentido- aquel al que se le ha dado
un bra'alete dar% posteriormente un collar que circula en sentido inverso. El don y la
contrapartatida pueden ser sincrnicos, o la contrapartida puede ser diferida.
,a estabilidad de relaciones de intercambio entre grupos locales depende de la
aptitud de los que intervienen en ser eles a sus obligaciones y si uno de los que
intervienen falla, el sistema es 8exible y permite elegir a otros participantes. 9esde
este punto de vista, la institucin del Tula es relativamente independiente de los que
en ella participan y, desde este punto de vista, el Jula puede ser pensado como un
ritual en el que se celebra el intercambio como puro intercambio. Esto se conrma si
se tiene en cuenta que los XvayguYaX que circulan no son en nig*n sentido bienes de
consumo, aunque alrededor de su circulacin se da un fenmeno inmenso de
intercambio de bienes que sirven para el consumo inmediato. El Jula est% relacionado
con una cantidad ingente de fenmenos polticos, sociales y econmicos. Por ello,
Causs, posteriormente, armar% que es un (hecho social total). CallinoIsJi, por el
contrario, se ci7e a una interpretacin de car%cter m%s psicolgico.
El e$emplo del Jula le sirve a Causs para se7alar que el origen de la economa
no estaba basada en una tendencia al trueque, al regateo, como armaba !dam
Smith, sino en el don. ,a palabra XdonX para designar estos fenmenos es propuesta
por Causs, quien arma que el don est% lleno de intereses .fuer'a, dominacin,
prestigio, seduccin, rivalidad, y, sobre todo, sociabilidad1. Estos intereses no se
reducen al inter6s mercantil y se presentan como algo gratuito y espont%neo, pero se
trata de algo obligatorio aunque sea diferido. En el XJulaX parece que lo que est%
presente es el don gratuito y recproco sin m%s, y en el potlacht se trata de un don
que implica lucha, Xdon agnicoX. ,os casos que Causs estudia se basan o maniestan
una triple obligacin que parece universal. Se trata de la obligacin de dar, de recibir
y, en tercer lugar, de devolver. En estas tres obligaciones aparece el mecanismo
espiritual que funda o basa el orden o la'o del intercambio#don.
TEMA F. POLANYI EN AM7RICA4 DEFINICIN
FORMAL Y SU;STANTIGA DE LO ECONMICO.
D. POLANYI Y LOS DOS SIGNIFICADOS DE ECONOMA. .pag. 5;<1
!l referirse a las actividades humanas, el t6rmino (econmico) est% compuesto
de dos signicados que tienen races independientes" el signicado substantivo y el
signicado formal.
El signicado substantivo de (econmico) deriva de que el hombre depende,
para su subsistencia, de la naturale'a y de sus seme$antes. Se reere al intercambio
con el medio ambiente natural y social, en la medida en que este intercambio tiene
como resultado proporcionarle medios para su necesaria satisfaccin material.
El signicado (formal) de econmico deriva del car%cter lgico de la relacin
medios#nes, tal y como aparece en palabras como (econmico) .barato1 o
(economi'ar) .ahorrar1. Se reere a la concreta situacin de elegir y especialmente a
la eleccin entre los distintos usos de los medios, cuando 6stos son insucientes.
,os dos signicados races de (econmico), el substantivo y el formal, no tienen
nada en com*n. El *ltimo procede de la lgica, el primero de la realidad. El signicado
formal implica un con$unto de reglas relativas a la eleccin entre los usos alternativos
de los medios insucientes. El signicado substantivo no implica eleccin ni
insuciencia de los medios- la subsistencia humana puede implicar o no la necesidad
de eleccin, y si hay eleccin, no necesariamente tiene que deberse al efecto
limitador de la (escase') de los medios- de hecho, algunas de las m%s importantes
condiciones sociales y fsicas para la subsistencia, como la disponibilidad de aire o de
agua o la dedicacin de una madre amorosa que cuide al ni7o, no est%n por regla
general tan limitadas. ,a coherencia que entra en $uego en uno u otro caso diere. En
un caso se trata de las leyes del entendimiento- en el otro, de las leyes de la
naturale'a. ,os dos signicados no pueden ser m%s distintos.
,a propuesta de Polanyi es que solamente el signicado substantivo de
(econmico) puede producir los conceptos que necesitan las ciencias sociales para la
investigacin de todos los sistemas econmicos empricos del pasado y del presente.
6CBAL ES EL PUNTO DE PARTIDA DE LA POSICIN
SU;STANTIGISTA:
,a posicin s1%s!*i+is!, defendida por Pol!*2i, D!lo* y otros, surge
como crtica a la posicin .o&-!lis!, que identicaba lo (econmico) con la eleccin
de medios escasos para la consecucin de nes m*ltiples. Para los s1%s!*i+is!s,
este concepto formal es lgico o racional, fruto de la economa de mercado
decimonnica y no v%lido para el an%lisis econmico de las sociedades (primitivas).
Por el contrario, el origen del concepto s1%s!*i+o de lo (econmico) es emprico.
Se trata de un proceso instituido de interaccin entre el hombre y su medio ambiente,
que tiene como consecuencia un continuo abastecimiento de los medios materiales
para satisfacer las necesidades. El sistema econmico es pues un proceso
institucionali'ado. El signicado s1%s!*i+o de (econmico) deriva de que el
hombre depende para su subsistencia de la naturale'a y de sus seme$antes, se reere
a un intercambio con el medio ambiente natural y social para su satisfaccin material.
El signicado s1%s!*i+o no implica eleccin ni insuciencia de los medios, puede
darse eleccin sin escase' de medios.
6CBAL ES EL PUNTO DE PARTIDA DE LA POSICIN FORMALISTA:
EL ENFOQUE FORMALISTA.
,a orientacin .o&-!lis! se basa en una denicin de lo (econmico) como la
eleccin del uso de unos medios escasos para la consecucin de unos nes m*ltiples
.Ro%%i*s1. El signicado formal deriva del car%cter lgico de la relacin medios#nes,
tal y como aparece en la palabra econmico .barato1 o economi'ar .ahorrar1. Se
reere a la concreta situacin de elegir, y especialmente a la eleccin entre los
distintos usos de los medios, cuando estos son insucientes. !s, la eleccin,
asignacin y economi'acin constituyen el n*cleo del comportamiento econmico.
Sus argumentos son que no existen medios ni nes especcamente
econmicos sino que slo es econmico el proceso de asignacin de recursos escasos
a nes alternativos. ,o econmico es slo la relacin entre nes y medios, la manera
en que el individuo manipula sus recursos t6cnicos para conseguir sus ob$etivos.
LA CONCEPCIN FORMALISTA4 LIMITACIONES T7ORICAS.
,a denicin de ReconomaS dada por el economista ,. Kobbins en 04E5 .l!
$)o*o-3! $s l! )i$*)i! =1$ $s1'i! l! )o*'1)! h1-!*! )o-o 1*! &$l!)i,*
$*&$ /*$s 2 -$'ios $s)!sos =1$ i$*$* 1sos !l$&*!i+os1, es aceptada
un%nimemente por los formalistas, que, en contra de la impresin que puede dar la
pol6mica no son ni una RescuelaS, ni un cuerpo unitario, encontr%ndose entre ellos
posturas muy variadas.
D. Pol!*2i4 El sis$-! $)o*,-i)o )o-o (&o)$so i*si1)io*!li<!'o.
!l referirse a las actividades humanas, el t6rmino ReconmicoS est% compuesto
de dos signicados que tienen races independientes.
El si0*i/)!'o s1%s!*i+o '$ @$)o*,-i)oA deriva de que el hombre
depende, para su subsistencia, de la naturale'a y de sus seme$antes. Se
reere al intercambio con el medio ambiente natural y social, en la medida
en que este intercambio tiene como resultado proporcionarle medios para
su necesaria satisfaccin material.
El si0*i/)!'o @.o&-!lA '$ $)o*,-i)o deriva del car%cter lgico de la
relacin medios#nes. Se reere a la concreta situacin de la eleccin entre
los distintos usos de los medios, cuando 6stos son insucientes.
Si denominamos lgica de la accin racional a las reglas que determinan la
eleccin de los medios, podemos denominar a esta variante de la lgica como
Reconoma formalS.
,os dos signicados races de ReconmicoS, el substantivo y el formal, no tienen
nada en com*n. El si0*i/)!'o .o&-!l implica un con$unto de reglas relativas a la
eleccin entre los usos alternativos de los medios insucientes. El si0*i/)!'o
s1%s!*i+o no implica eleccin ni insuciencia de los medios. En un caso se trata de
las leyes del entendimiento- en el otro, de las leyes de la naturale'a. ,os dos
signicados no pueden ser m%s distintos- sem%nticamente se sit*an en sentidos
opuestos de la intencionalidad.
El concepto habitual de econmico funde los signicados de RsubsistenciaS y
Rescase'S de econmico, sin la conciencia de los peligros que conlleva para un
entendimiento correcto lo que implica esta fusin.
EL SIGNIFICADO FORMAL Y EL SIGNIFICADO SU;STANTIGO DE ECONMICO
L! !))i,* &!)io*!l s$ '$/*$ !=13 )o-o l! $l$))i,* '$ los -$'ios $*
&$l!)i,* )o* los /*$s. ,os medios son cualquier cosa que sea adecuada para servir
a un n, sea en virtud de las leyes de la naturale'a o en virtud de las reglas del $uego.
!s, RracionalS no se reere a los nes ni a los medios, sino m%s bien a la relacin de
los medios con los nes. ?ualquiera que sea el n, lo racional es escoger medios en
concordancia con 6l- y con respecto a los medios, no es racional actuar con ning*n
otro criterio m%s que con aquel en que uno cree.
,a lgica de la accin racional se aplica, pues, a todos los medios y nes que
abarcan la casi innita variedad de los intereses humanos.
Suponiendo que la eleccin sea inducida por la insuciencia de medios, la lgica
de la accin racional se convierte en esa variante de la $o&3! '$ l! $l$))i,* que se
ha denominado economa formal. Zsta sigue estando lgicamente no relacionada con
el concepto de economa .o ahorro1 humana, pero ha avan'ado un paso en esta
direccin. L! $)o*o-3! .o&-!l s$ &$/$&$ ! 1*! si1!)i,* '$ $l$))i,* =1$ s$
(l!*$! ! (!&i& '$ l! i*s1/)i$*)i! '$ los -$'ios. Zste es el postulado llamado
R$s)!s$<S. Kequiere, en primer lugar, insuciencia de medios- en segundo lugar, que
la eleccin sea inducida por la insuciencia. Para que la insuciencia indu'ca la
eleccin debe existir m%s de un uso de los medios, as como nes $erarqui'ados, es
decir, por lo menos dos nes clasicados en orden de preferencia. !mbas condiciones
son f%cticas.
En cualquier caso, la abundancia de medios, en ve' de disminuir las dicultades
de la eleccin, m%s bien las aumenta. Por supuesto, la escase' puede presentarse o
no presentarse en casi todos los campos de la accin racional.
El !*5lisis $)o*,-i)o. Esta disciplina es el resultado de la aplicacin de la
economa formal a un sistema econmico concreto, el sistema de mercado. Se
consigue mediante la generali'acin del sistema de produccin de precios del
mercado. +odos los bienes y servicios, incluyendo la utili'acin del traba$o, la tierra y
el capital, est%n a la venta en los mercados y, por tanto, tienen un precio- todas las
formas de ingreso derivan de la venta de bienes y servicios" salarios, rentas e
intereses, respectivamente, slo aparecen como diferentes casos de precios de
acuerdo con los artculos que se venden. ,a introduccin general del poder de compra
como medio de adquisicin convierte al proceso de cumplir las exigencias en una
asignacin de los medios escasos a usos alternativos, a saber, el dinero. 9e donde se
deduce que tanto las condiciones de eleccin como sus consecuencias son
cuanticables en forma de precios. Puede armarse que, concentr%ndose en los
precios como el hecho econmico por excelencia, el m6todo de aproximacin formal
ofrece una descripcin total del sistema econmico en cuanto determinado por las
elecciones inducidas por una insuciencia de medios. ,os instrumentos conceptuales
mediante los cuales se reali'a esto constituyen la disciplina del an%lisis econmico.
9e ah se deducen los lmites dentro de los cuales puede demostrarse efectivo
el an%lisis econmico. ,a utili'acin del signicado formal denota que el sistema
econmico es una secuencia de actos dirigidos al ahorro, es decir, de elecciones
inducidas por situaciones de escase'. Puesto que las reglas que determinan tales
actos son universales, el que estas normas puedan aplicarse a un concreto sistema
econmico depende de si tal sistema econmico consiste, de hecho, en una secuencia
de tales actos. Para producir resultados cuantitativos, los movimientos de asignacin
y de apropiacin, de que consta el proceso econmico, deben presentarse aqu como
funciones de las acciones sociales con respecto a los medios insucientes y
orientadas por los precios resultantes. +al situacin slo se da en un sistema de
mercado.
F1$&! '$l sis$-! '$ -$&)!'os .o&-!'o&$s '$ (&$)io, $l !*5lisis
$)o*,-i)o (i$&'$ l! -!2o& (!&$ '$ s1 &$l$+!*)i! )o-o -?o'o '$
i*+$si0!)i,* '$l .1*)io*!-i$*o '$l sis$-! $)o*,-i)o. Un sistema
econmico de planicacin central, que se basa en precios no creados por el
mercado, constituye un e$emplo bien conocido.
Los Fo&-!lis!s. F&!0-$*o '$l !&3)1lo '$ R. ;URLING H1IJKL T$o&3!s '$
M!"i-i<!)i,* 2 $l $s1'io '$ l! A*&o(olo03! E)o*,-i)!.
Kobbins se7ala que no hay problema econmico si se dispone de medios
ilimitados para alcan'ar una meta y, adem%s, no tenemos que economi'ar si algo no
tiene usos alternativos. R?uando el tiempo y los medios para alcan'ar los nes son
limitados, y susceptibles de una aplicacin alternativa, y los nes pueden
diferenciarse en orden de importancia, entonces el comportamiento necesariamente
asume la forma de eleccinS. ,a unidad de la ciencia econmica se encuentra en la
forma que asume el comportamiento humano para disponer de los medios escasos.
Puesto que virtualmente disponemos de medios escasos en todo lo que hacemos, en
esta concepcin la economa se centra en un aspecto particular del comportamiento y
no en cierta clase de comportamiento .Kobbins, 04E/1. ,a mu$er que organi'a su
traba$o dom6stico, el hombre que reparte su tiempo entre la familia y el club, el ni7o
que decide si $ugar al b6isbol o con la cometa, el lder poltico que... est%n adoptando
decisiones ReconmicasS, tanto si el dinero tiene que ver como si no con su eleccin,
y tanto si se ocupan o no de ob$etos RmaterialesS. ,as implicaciones de agarrarse al
aspecto Reconomi'adorS del comportamiento, como aspecto central de los estudios
de economa, tienen mucha m%s amplitud de lo que a veces se ha comprendido. Si
todo comportamiento que implica asignacin es econmico, entonces la relacin de la
madre con su hi$o tiene tanto aspecto econmico, como la relacin de un patrono con
su traba$ador a sueldo. El aspecto econmico del comportamiento #la eleccin y la
asignacin de los medios escasos, incluidos el tiempo y la energa y no slo la
moneda# est% presente en todo este comportamiento. 9esde este punto de vista,
todos los grupos tienen un aspecto econmico.
Es posible observar a la sociedad como una coleccin de individuos cuya misma
accin implica una eleccin consciente o inconsciente entre medios alternativos para
nes alternativos. ,os nes son las metas del individuo coloreadas por los valores de
su sociedad hacia las cuales intenta avan'ar. !qu pueden incluirse el prestigio, el
amor, el ocio e incluso el dinero. ,os medios son las capacidades t6cnicas y el
conocimiento a su disposicin, incluyendo capacidades como la oratoria o la
resistencia en la ca'a, as como el conocimiento t6cnico en cuanto tal. Go hay
t6cnicas especcamente econmicas ni metas econmicas. Lo $)o*,-i)o $s
M*i)!-$*$ l! &$l!)i,* $*&$ /*$s 2 -$'ios, l! -!*$&! $* =1$ 1* i*'i+i'1o
-!*i(1l! s1s &$)1&sos ?)*i)os (!&! )o*s$01i& s1s o%>$i+os.
!hora bien, estrictamente hablando, dado un con$unto de capacidades t6cnicas
y conocimientos y dado un con$unto de nes o valores escalonados, slo existe una
forma que sea la me$or forma de utili'ar los unos para alcan'ar los otros. El
economista no suele interesarse ni por los nes ni por los medios en s mismos, sino
por la forma en que se manipulan los medios para alcan'ar los nes, y sobre todo se
interesa por el funcionamiento de la forma m%s eciente posible de alcan'ar
determinados nes, dados los medios. En este punto es posible que los economistas
maniesten su falta de inter6s por la economa de los pueblos primitivos, puesto que,
presumiblemente, el procedimiento m%s econmico no es diferente para un primitivo
que para cualquier otro, teniendo en cuenta que tanto los nes como los medios
pueden ser distintos en otra sociedad que en la nuestra.
Polanyi y sus seguidores argumentan que los mercados formadores de precios
slo se encuentran en un segmento limitado de la historia humana. Parecen concluir
que, por esta ra'n, es difcil estudiar la adopcin de elecciones en otras sociedades.
Sin embargo, puede que mere'ca la pena examinar la adopcin de elecciones incluso
en sociedades donde est%n ausentes la moneda y los mercados formadores de
precios. Presumiblemente, los primitivos no son ni m%s ni menos racionales que
nosotros, aunque pueden utili'ar distintas instituciones a trav6s de las cuales
manifestar su racionalidad. 9esde luego, el sistema de precios regulados por el
mercado no puede estudiarse en ausencia del mercado regulador de precios, pero
puede que siga siendo *til estudiar el c%lculo racionali'ador. 9onde las dotes son
importantes o se exige el precio de la novia, la suma a pagar puede ser cuestin de
un cuidadoso regateo. El precio total de la novia puede depender de la deseabilidad
de la muchacha, por las ra'ones que fueren. ,os casos de disminucin o aumento de
la cantidad de ganado disponible para el precio de la novia .por enfermedad u otros
motivos1 muestran que el precio tambi6n depende del abastecimiento de ganado.
Parece ra'onable sugerir que determinadas caractersticas de nuestro sistema de
mercado que se conocen con el nombre de Rl$2 '$ l! o.$&! 2 l! '$-!*'!S son
aplicables a contextos mucho m%s amplios que nuestros propios mercados. Esta
posibilidad se oscurece si limitamos el signicado de economa a la consideracin de
los bienes materiales, como sugiere Polanyi. Si volvemos a los supuestos iniciales de
los economistas sobre la escase' de los medios y lo ilimitado de las necesidades,
podramos constatar que todava hay suposiciones *tiles, incluso en ausencia de
mercados y precios.
=e aqu, pues, la *ltima 'ona de comportamiento a que podra aplicarse el
t6rmino ReconmicoS, el %rea de la eleccin y la asignacin de los recursos escasos a
metas alternativas. Uno de los problemas de nuestra comprensin de la economa de
los pueblos primitivos ha sido, seguramente, que hemos confundido las distintas
deniciones posibles de economa y nos hemos convencido de que el uso de la
moneda coincide con el uso de los bienes materiales o que slo utili'ando dinero se
poda economi'ar racionalmente. Sin embargo, est% claro que el c%lculo
economi'ador, los bienes materiales y los artculos que se intercambian mediante
mercados formadores de precios se reeren a cosas claramente distintas.
SCOTT COOD H1IJJL4 Th$ O%sol$$ @A*i-!&N$A M$*!li2.
Tarl Polanyi y sus seguidores de la escuela substantivista de antropologa
econmica son un%nimes en su $uicio de que la teora econmica es inaplicable al
estudio de las economas Rsin mercadoS o RprimitivasS. +ambi6n arman que para
estudiar lo econmico es necesario desarrollar un nuevo enfoque, de orientacin
substantiva e inductiva, que nos aporte una metodologa v%lida transculturalmente a
partir de la cual elaboraramos con el tiempo una Rteora econmica generalS. Estas
posiciones substantivistas proceden de una ideologa Ranti#mercadoS que considera
que la teora econmica formal es fruto de la economa de mercado del siglo ABA.
RELACIONA LOS DISTINTOS SIGNIFICADOS DE 8MAXIMIOAR9 CON
LA POL7MICA ENTRE FORMALISTAS Y SU;STANTIGISTAS.
!nte la pregunta 2hasta qu6 punto la teora econmica, tal y como la presentan
los economistas, es capa' de informar sobre el funcionamiento de cualquier sistema
econmico concreto3, los antroplogos se enfrentaron en varias tesis respecto a la
denicin de lo econmico. Principal fue la controversia entre .o&-!lis!s y
s1%s!*i+is!s que se desarrolla en dos etapas" en los a7os V; con las discusiones
de H$&sNo+is y Fi&h frente a Th1&*P!l' y M!li*oPsNi, y en los a7os :; con
L$)l!i&, S)h$*$i'$& y ;1&li*0, frente a Pol!*2i, D!lo* y S!hli*s.
El precedente del debate estaba en #$%$& que distingue dos enfoques del
hecho econmico. En el fondo del debate se halla en realidad una discrepancia acerca
de la visin de la ciencia" una deductiva y formal .formalismo1 y otra emprica e
inductiva .substantivismo1.
El signicado s1%s!*i+o deriva de que el hombre depende, para su
subsistencia de la naturale'a y de sus seme$antes. Se reere al intercambio con el
medio ambiente natural y social, en la medida en que este intercambio tiene como
resultado proporcionarle medios para su necesaria satisfaccin material.
El signicado .o&-!l deriva del car%cter lgico de la relacin medios#nes, tal y
como aparece en la palabra econmico .barato1 o economi'ar .ahorrar1. Se reere a la
concreta situacin de elegir, y especialmente a la eleccin entre los distintos usos de
los medios, cuando estos son insucientes.
El .o&-!l implica un con$unto de reglas relativas a la eleccin entre los usos
alternativos de los medios insucientes. El s1%s!*i+o no implica ni eleccin ni
insuciencia de los medios.
Pero el concepto habitual de econmico funda los signicados de subsistencia y
escase' de lo econmico. Esta combinacin de t6rminos se produ$o por circunstancias
del a'ar. ,os dos *ltimos siglos produ$eron en Europa occidental y Gorteam6rica una
organi'acin de la subsistencia humana para el que las reglas de la eleccin
resultaban singularmente apropiadas. Esta forma de sistema econmico consista en
un sistema de mercados formadores de precios. Bmplicaba que los participantes
tuvieran que hacer elecciones provocadas por la insuciencia de los medios. En la
pr%ctica, el signicado formal y substantivo coincidan, y se acept que el t6rmino
econmico era un concepto compuesto de ambos signicados.
Pero el antroplogo se enfrentaba con una gran variedad de instituciones que no
eran mercado, en las que estaba incrustada la subsistencia humana. Sus problemas
no podan ser afrontados con la ayuda de un m6todo analtico, dise7ado para una
forma especial de sistema econmico, basado en la presencia de elementos
especcos del mercado.
Para los .o&-!lis!s la teora econmica poda ser aplicada a todas las
sociedades, tena valide' universal. Para los s1%s!*i+is!s, las instituciones
econmicas tenan que ser estudiadas en cada caso" la teora econmica no era de
aplicacin general sino particular, substantiva, es decir, propia *nicamente de la
sociedad occidental. ?onsideraban que la economa formal fue dise7ada para explicar
la economa de mercado, y no puede aplicarse a las economas sin mercado.
,a !ntropologa Econmica se ha caracteri'ado por librar, en los a7os sesenta y
setenta, un debate sin n entre .o&-!lis!s y s1%s!*i+is!s. Siguiendo a F.
C!*)i!*" (,os .o&-!lis!s dicen que l! $)o*o-3! $s el estudio de la alocacin de
recursos escasos a nes alternativos. Es decir, es $l $s1'io '$ $)o*o-i<!&, o el
modo en el que la gente maximi'a las satisfacciones personales. ,os economistas
poseen teoras acerca de cmo la gente hace esto, dicen los formalistas, y no hay
ninguna ra'n para pensar que estas teoras no son lo sucientemente generales
como para no ser aplicables al estudio de sociedades no occidentales)... (Go, replican
los s1%s!*i+is!s, la teora econmica se basa en el estudio de las economas de
mercado en las que ambas partes que intervienen en una transaccin intentan
maximi'ar el benecio, y esto no ocurre en las sociedades no occidentales, por tanto
la teora no es lo sucientemente general y no se puede aplicar a sociedades no
occidentales. 9ebemos estudiar las conguraciones *nicas de las sociedades no
occidentales, esto es, sus instituciones. El o%>$o de la !ntropologa Econmica es el
estudio de las instituciones que proveen las necesidades materiales para la existencia
humana). (Pero, responde el .o&-!lis!, no se puede probar que el hombre no
occidental no maximice, porque claramente est% su$eto a varias clases de escase',
aunque slo sea a la escase' de energa humana- y por tanto, debe adecuar medios
escasos para obtener nes alternativos). S$ (o'&3! ($*s!&, $*o*)$s, =1$ (si todo
el mundo maximi'a y no se pueden separar las esferas de bienes materiales y no
materiales, la !ntropologa Econmica sera el estudio de toda la conducta humana, y
eso parecera extra7o).
=oy en da, muy pocos autores siguen con la pol6mica, la sol1)i,* fue
!(!&!&l! '$l )$*&o '$l $s)$*!&io, y tener en cuenta otras muchas corrientes que
dicha pol6mica oscureci, y que se han vuelto a tener en cuenta a partir de los a7os
ochenta.
,a citada pol6mica omiti importantes e interesantes corrientes y problemas,
como por e$emplo, el del tipo de propiedad de los bienes de capital .privada,
comunal1, el origen de la desigualdad y su relacin con los agrupamientos familiares,
planteado a nales del ABA por Mo&0!*. 9ebido, en parte a motivos ideolgicos
.M!&" y E*0$ls usaron ideas de Mo&0!* Nla distincin entre S&?BE+!S .sociedad
primitiva1 y ?B[B+!S .sociedad civili'ada1 por las distintas relaciones de (&o(i$'!'#1,
pero tambi6n por el recha'o de los autores del particularismo histrico al
evolucionismo .LoPi$1, estos problemas de$aron de ser tratados hasta la llegada de
antroplogas feministas .L$!)No)N, S!)N1 y corrientes marxistas en los a7os sesenta.
+ambi6n M!" #$%$&, primer autor de la distincin entre signicado formal y
substantivo de Economa, fue ignorado en el debate. &tro problema es que las
proposiciones de la macroeconoma se deberan deducir de las de la microeconoma,
pero en realidad no es as .D!(l!*1, ya que 6sta es formal y deductiva y aquella
emprica e inductiva. Por *ltimo, si a7adimos el problema de la g6nesis del concepto
econmico como un fenmeno separado del resto de la sociedad, es f%cil comprender
que no son las proposiciones b%sicas de la ?iencia Econmica, propia de un sistema
social determinado, y la inseparable ideologa econmica de nuestra sociedad, la
pauta m%s idnea para estudiar sociedades.
M!"i-i<!& sera una modalidad de la conducta como otro de los signicados de
lo (econmico). Una de las deniciones m%s extendidas es la de Ro%%i*s, 04E5 (la
economa es la ciencia que estudia la conducta humana como una relacin entre nes
y medios escasos que tienen usos alternativos). 9icha denicin hace hincapi6 en la
rama microeconmica. 9esde otro punto de vista, la Economa del Hienestar se reere
a la Economa como el estudio de las condiciones ba$o las cuales se puede maximi'ar
el bienestar de una comunidad y la eleccin de las acciones necesarias para llevarlo a
cabo. +odo ello nos lleva en denitiva a acciones motivadas que buscan maximi'ar el
benecio u optimi'ar los medios en relacin a los nes .economi'ar1 y por lo tanto
sera una modalidad de la conducta. Para C!*)i!*, la pol6mica sostenida entre
formalistas y substantivistas tiene poco que ver con la aplicabilidad de la teora
econmica a sociedades no occidentales. Para 6l tiene que ver con la creencia que
sostiene uno de los grupos, de que la maximi'acin es una herramienta *til para
estudiar la conducta humana y con la creencia del otro grupo de que las instituciones
humanas son diversas y de difcil categori'acin.
Para entender esto hace referencia al malentendido en torno a los &$s
si0*i/)!'os =1$ (1$'$ $*$& l! (!l!%&! MAXIMIOACIN"
# Caximi'acin como *o&-!" Utili'ado por ciertas instituciones occidentales.
!s, en una transaccin comercial se espera que cada parte disponga los
recursos de tal modo que logre maximi'ar sus benecios. 9e este modo,
-!"i-i<!& forma parte de una institucin, es una G&KC!. ,os roles del
comprador y del vendedor est%n institucionali'ados.
# Caximi'acin como $s&!$0i!" Se puede considerar que los participantes
en una transaccin est%n maximi'ando algo y ratica que toda la conducta
humana tiene una ra'n- as pues, -!"i-i<!& como estrategia supone
buscar las ra'ones, asignarles un orden o priori'arlas, de modo que se
considere la conducta como la maximi'acin de estas ra'ones.
# Caximi'acin como $o&3!" !rtculos formalistas mantienen que economi'ar
para -!"i-i<!& es la estrategia cientca de la antropologa econmica,
pero cuando proponen traba$os de investigacin concretos, comien'an las
discrepancias entre ellos
TEMA Q. MRS ALLR DE LA POL7MICA ENTRE
FORMALISTAS Y SUSTANTIGISTAS.
6A QU7 LLAMA CANCIAN 8MAXIMIOACIN COMO NORMA:. .pag. 4E1
=ay ciertas instituciones occidentales que utili'an maximi'acin como una
norma. Por e$emplo, en una situacin de compra#venta se espera .o m%s bien se
exige1, que cada parte disponga los recursos de tal modo que logre maximi'ar sus
benecios. En este caso, l! -!"i-i<!)i,* .o&-! (!&$ '$ 1*! i*si1)i,*S $s
1*! *o&-!. ,os roles del comprador y del vendedor est%n institucionali'ados.
9esde el punto de vista de ?ancian, los substantivistas sostienen que hay
muchas instituciones en las que la maximi'acin no es una norma. El autor supone
que esto puede ocurrir en cualquier tipo de sociedad. !dem%s, siguiendo con los
substantivistas, en sociedades no occidentales hay muchas situaciones relativas al
abastecimiento de las necesidades materiales de la vida en las que no es una norma
que las partes implicadas en las transacciones maximicen las cosas materiales ni
cualquier ob$eto no material susceptible de intercambiarse por cosas materiales. En la
argumentacin de los substantivistas es irrelevante si las partes est%n maximi'ando o
no. Se puede considerar, casi con total seguridad, que las partes van a maximi'ar su
observancia de unas normas o de una serie de normas, pero ninguna de estas normas
es en s misma una prescripcin para maximi'ar desde el punto de vista de los
propios objetos que se estn intercambiando.
Este contraste aparece en dos instituciones estadounidenses" comprar en una
tienda y reali'ar un regalo navide7o. En la tienda se considera apropiado, tanto para
el tendero como para el cliente, maximi'ar el dinero .obteniendo lo m%ximo o dando
lo mnimo1, y esta es la norma .en el mismo contexto hay otras normas que prohben
el fraude1. En el intercambio de regalos navide7os .en la cultura americana1 es
apropiado maximi'ar la igualdad del intercambio. 9adas ciertas correcciones si hay
unas diferencias de recursos palpables, ambas partes tendr%n la mayor satisfaccin si
han acertado correctamente con el nivel en que ambos reali'an el intercambio. Se
sanciona a quienes se desvan exageradamente de la pauta establecida en la relacin,
o a quienes se $actan de hacer regalos muy caros, porque no se est%n comportando
correctamente. Pero, a pesar de todo lo anterior, y en contradiccin con la perspectiva
(rom%ntica) de Polanyi, el intercambio de regalos navide7os puede ser tan
competitivo, hostil y poco altruista como adquirir un artculo en una tienda. ,o
interesante de las dos situaciones es que en una, la norma es maximi'ar los ob$etos
que se est%n intercambiando, y en la otra, no.
?uando en sociedades no occidentales se transeren importantes cantidades de
bienes necesarios para subsistir .bienes que en occidente se consideraran
(econmicos)1, sin que haya ninguna norma que prescriba que las partes maximicen
la cantidad de bienes que se est%n transriendo, lo interesante es la ausencia de
normas. El hecho de que la interaccin pueda considerarse economi'ante o
maximi'ante desde el punto de vista de una serie de medios y nes, como puedan ser
los 7ames, las obligaciones de parentesco o el prestigio, no evita las diferencias
normativas o institucionales.
6EN QU7 CONSISTE EL MODELO CULTURALISTA:
9espu6s de la pol6mica que en los a7os :; y <; se produ$o entre formalistas y
substantivistas, varios autores, cansados ya del est6ril debate, intentaron seguir
adelante apartando esta discusin y retomando ideas desatendidas por esta causa.
C!*)i!* o G&$$*Poo', por e$emplo, demuestran con sus estudios en ?hiapas
y Puenterraba, respectivamente, la imposibilidad de reali'ar an%lisis econmicos
*nicamente formales de sociedades, esto es, sin atender a factores extraeconmicos.
!mbos autores concluyen que las variables formales y substantivas deben ser
yuxtapuestas.
,os autores que empie'an a desarrollar sus traba$os a partir de la pol6mica se
podran encuadrar en diversas corrientes que se aseme$an, en mayor o menor grado,
a sus dos posiciones antagnicas.
# O&i$*!)i,* )1l1&!lis!4 Examinan un ha' de conexiones entre economa
y sociedad de forma m%s amplia que los substantivistas y ponen m%s 6nfasis
en la produccin. Kecogen aportaciones de eclogos culturales, acompa7ado
por un nuevo planteamiento del estudio de la produccin desde el %mbito de
la composicin de los grupos dom6sticos, pero sin abandonar el estudio de
las instituciones m%s ligadas a la distribucin .intercambio y mercados1
.S!hli*s1. L. D1-o* se propuso, entroncando con Pol!*2i, estudiar las
distintas variantes de la ideologa moderna y la aparicin de sus dos
elementos especcos y distintivos" el individuo como valor #no emprico, sino
como traba$ador y propietario#, y la economa como esfera autnoma del
resto de las instituciones sociales, ambos consecuencia del proceso peculiar
europeo, donde, a partir de una conguracin holstica en la que lo religioso,
lo poltico, lo moral y lo econmico eran socialmente inseparables, se
independi' primero la esfera poltica de la religiosa y, posteriormente, la
economa de lo poltico y de lo moral
# Es1'iosos '$ l! $o&3! '$ o-! '$ '$)isio*$s4 muestra, como los
antiguos formalistas, una clara preferencia por anali'ar las teoras de la
eleccin racional, tomando como punto de partida la conducta del productor
individual, pero no descuidan los aspectos institucionales, ni el contexto
global de las economas. Bncorporan tambi6n estudios de los eclogos
culturales .fertilidad del suelo, crecimiento demogr%co, sistemas de
asentamiento, t6cnicas de produccin,...1.
Su ob$etivo es examinar las formas en las que los contextos cultural, social y
material in8uyen en la eleccin que hacen los individuos ante alternativas de
comportamiento .;. O&lo+$1. ;!&l$ estudia una peque7a localidad de
agricultores de ?osta Kica, El Paso.
9ebido al aumento considerable de la poblacin, los cultivos tradicionales
eran insucientes. !parte de introducir nuevos tipos de cultivo, otra solucin
fue dedicar tierra a pastos para ganado y exportar la carne. Pero esto
signic privar de tierra de cultivo a campesinos no propietarios que
arrendaban tierras a los que m%s tenan y, como consecuencia, se ha
producido un aumento de la estraticacin social
# A*&o(olo03! -!&"is!4 en los a7os TU se identicaban dos corrientes que
se podan considerar desarrollos marxistas m%s o menos ortodoxos" el
-!&"is-o $s&1)1&!l y las $o&3!s so%&$ $l sis$-! -1*'o. Sin
embargo, a partir de los VU se tiende a emplear el t6rmino E)o*o-3!
Pol3i)!, que no es sinnimo de marxismo, ya que engloba tanto a autores
in8uenciados por teoras marxistas como por otras no marxistas"
historiadores marxistas brit%nicos .importancia de la agencia1, estudios
feministas .nueva historia cultural1 o ecologa cultural. Go hay una
perspectiva homog6nea y si bien, como deca #ol., no todos son marxistas
ortodoxos, todos son conocedores de la obra de M!&". ,a mayor parte se
dedic al estudio de los mecanismos de la evolucin cultural o a la
interseccin de culturas globales y locales. El grupo americano, que haba
luchado en la BB Fuerra Cundial, mantena una posicin crtica de i'quierda
.S$&+i)$, A. P!l$&-1.
,a reelaboracin del sustantivismo deviene en un culturalismo, en un proceso
que es paralelo a la evolucin que en el formalismo se produce hacia la toma de
decisiones.
Esta perspectiva parte de un gran espectro de conexiones entre la economa y
la cultura, mucho m%s amplio que el que contemplaba el sustantivismo. 9e otra parte,
mientras que el sustantivismo pona el 6nfasis en el intercambio, el culturalismo lo
pone en la produccin.
Esta orientacin culturalista se percibe claramente en los traba$os de C. Sahlins,
S. Fudeman, M. Do10l!s y W. Goo'2. Sus estudios perciben las economas como
sistemas, mostrando particular inter6s por anali'ar la correspondencia entre sistemas
econmicos y sociales en sociedades particulares, siguiendo as la tradicin de la
escuela socio#antropolgica francesa de E. 9urJheim, M. M!1ss, C. L?+iCS&!1ss y
9umont.
=ay una diferencia muy notable entre el culturalismo y la toma de decisiones.
Cientras esta *ltima se $aba particularmente en las decisiones individuales, en el
culturalismo el examen recae sobre la colectividad. ,os precios de las cosas tienen
una importancia trascendente para los estudiosos de la toma de decisiones, mientras
que para los culturalistas slo lo tienen en relacin con el lugar que ocupan en la
cultura entendida como un todo, sin descender al detalle de los valores.
TEMA J. LOS ENFOQUES MARXISTAS EN LA
ANTROPOLOGA ECONMICA.
ENFOQUES MARXISTAS EN LA ANTROPOLOGA ECONMICA. 6QU7
SE ENTIENDE POR ECONOMA POLTICA: .pag. VE y 441
! partir de los a7os <; se pueden identicar en el campo de la !ntropologa
econmica dos corrientes diferentes que suponen desarrollos m%s o menos ortodoxos
dentro del marxismo" por una parte, el marxismo estructural, y por otra, las teoras
sobre el sistema mundo. Sin embargo, la mayor parte de los estudios, a partir de los
a7os @;, muestran una clara preferencia en utili'ar el t6rmino Economa Poltica,
etiqueta que no es sinnima de marxismo, sino que ba$o ella se agrupan autores
in8uidos por otras perspectivas dentro y fuera del marxismo, como por e$emplo, por
los historiadores marxistas brit%nicos, por el inter6s de los estudios feministas en
anali'ar el g6nero en las unidades dom6sticas, por la que podramos denominar
(nueva historia cultural), o por diversas perspectivas de la ecologa cultural.
?uando, a comien'os de los a7os <;, Fi&h evaluaba los enfoques marxistas en
!ntropologa, estableci una distincin entre (marxismo impulsivo (visceral), y
(marxismo cerebral. ,os -!&"is!s )$&$%&!l$s .estructuralistas1 eran los
antroplogos franceses que haban planteado problemas de gran importancia terica-
los -!&"is!s +is)$&!l$s eran unos antroplogos americanos que ante su profunda
preocupacin por la situacin mundial, sostenan que 6sta se a$ustaba, en general, a
las teoras marxistas del con8icto de clases, de la base, la superestructura, etc., al
tiempo que casaban su interpretacin del desarrollo histrico con su fervor moral.
Entre los temas que interesaban a los viscerales se contaban los problemas
creados por el dominio econmico y poltico occidental en sociedades menos
desarrolladas, el signicado de la inmigracin laboral en los regmenes coloniales, la
g6nesis de la conciencia proletaria, de la identidad de clase y de sus luchas o el papel
poltico de los campesinos.
En su revisin de la teora antropolgica de los a7os <;, O&*$& esbo'a dos
versiones de la antropologa marxista" el -!&"is-o $s&1)1&!l, esencialmente, el
cerebral de Pirth con el a7adido de algunos autores brit%nicos y norteamericanos, y la
$)o*o-3! (ol3i)!, el marxismo visceral de Pirth, con la diferencia de que le otorga
una inspiracin y una problem%tica m%s especcas. !s, su inspiracin procede
b%sicamente de las teoras de la sociologa poltica y los sistemas mundiales, y su
problem%tica se interesa por los efectos de la penetracin capitalista en las
comunidades. Seg*n &rtner- entre los aspectos saludables de la economa poltica se
encuentra su apertura a los an%lisis simblicos, su concentracin en los an%lisis
regionales y su actitud histrica, aunque, en cada uno de estos aspectos, se apuntan
tambi6n sus debilidades especcas. ,a economa poltica es demasiado econmica,
demasiado materialista, en sentido estricto, no se ocupa lo suciente de la gente real
que hace cosas reales y, adem%s, su enfoque histrico est% demasiado centrado en el
capitalismo.
,a $)o*o-3! (ol3i)! se asocia a un ambiente de efervescencia intelectual y
compromiso poltico en los a7os :; y <;, aunque para algunos autores, entre ellos
O&*$&, es tal ve' demasiado econmica, no se ocupa de la gente real que hace
cosas reales, y su enfoque histrico est% demasiado centrado en el capitalismo. +iene,
por tanto, poco que ofrecer a los antroplogos, es una teora del sistema mundo.
Entre sus virtudes m%s destacadas guran el haber recuperado el an%lisis
histrico y el situar al su$eto antropolgico en contextos m%s amplios.
El -!&"is-o $s&1)1&!l, dominante en Prancia en los a7os <; y con
Alh1ss$& a la cabe'a, despierta el inter6s de algunos estudiosos de la economa
poltica, interesados por el subdesarrollo, y se produce la con8uencia del marxismo
cerebral y visceral de Fi&h, aport%ndoles la interpretacin del modo de produccin y
formacin social althusseriana .R$21.
Pinalmente, se han agrupado dentro de la denominacin E)o*o-3! Pol3i)!
una gran variedad de estudios y movimientos, unos marxistas y otros no, unos
basados en #!ll$&s$i* .sistema#mundo1 y otros no, pero que han abierto un gran
debate y producido enfoques relevantes como la (historia cultural) de #ol. y Mi*< o
la obra de L$!)oN o N!sh y que abren perspectivas m%s all% de la (teora de la
dependencia) de F&!*N o el (sistema mundo) de #!ll$&s$i*, en la que
supuestamente se basan.
6QU7 CARACTERIOA EL MARXISMO ESTRUCTURAL:
,os -!&"is!s )$&$%&!l$s .estructuralistas1 eran los antroplogos franceses
que haban planteado problemas de gran importancia terica. El -!&"is-o
$s&1)1&!l, dominante en Prancia en los a7os <; y con Alh1ss$& a la cabe'a,
despierta el inter6s de algunos estudiosos de la economa poltica, interesados por el
subdesarrollo, y se produce la con8uencia del marxismo cerebral y visceral de Fi&h,
aport%ndoles la interpretacin del modo de produccin y formacin social
althusseriana .R$21.
Kepresenta la fusin entre el marxismo y el estructuralismo, en el que el
segundo se ocupa del an%lisis de las estructuras ocultas y subyacentes. ,ouis
!lthusser, conceba la sociedad capitalista como una formacin social, una totalidad
comple$a y concreta en un punto especico de su desarrollo histrico, recha'aba la
dicotoma simple entre base y superestructura. ,as superestructuras no eran un
mero re8e$o de la base econmica .an%lisis crtico de Carx1.
En la Prancia de mediados de los a7os sesenta cobra fuer'a la orientacin
marxista, la cual, como se ha dicho, enla'a con la tradicin socio#antropolgica
francesa y est% conectada con el estructuralismo y el sustantivismo. !dquiere singular
relieve gracias a autores como C. Fodelier, ?. Ceillassoux, E. +erray y otros,
recogiendo la in8uencia de ,. !lthusser.
En el caso de la antropologa econmica francesa de signo marxista el propsito
inicial fue hacer de la antropologa econmica una antropologa materialista#histrica,
distinta en s misma de la antropologa socio#cultural.
En cuanto al ob$eto de esta antropologa econmica marxista, el mismo se
hallara en las sociedades precapitalistas, esto es, en las llamadas sociedades sin
clases que representaron, a su ve', el ob$eto de la antropologa en las primeras fases
de su desarrollo, antes de que se incorporaran a los an%lisis antropolgicos las
sociedades comple$as.
Uno de los intereses de la antropologa econmica marxista reside
en el conocimiento de los modos de produccin, a trav6s de los cuales puede verse
cmo las fuer'as productivas y las relaciones personales convergen en las distintas
sociedades y en las diferentes 6pocas para generar los bienes que necesita cada
sociedad. ,os tericos franceses .Fodelier, Ceillassoux, etc.1 ya no crean en la
sucesin rgida de modos de produccin, como plante Carx, pero s mantenan la
idea de que la infraestructura y la superestructura constituan los pilares del modo de
produccin.
El otro concepto que est% muy presente en la antropologa econmica marxista
es el de formacin social, es decir la manera en que el modo de produccin opera
sobre una sociedad, en un lugar determinado, propiciando una superestructura
poltica, $urdica, etc. +anto el concepto de modo de produccin como el de formacin
histrica, empleados por Carx, constituyen elementos indispensables en los enfoques
de las ciencias sociales.
TEMA V. SOCIEDADES DE CAOADORES
RECOLECTORES.
EL DE;ATE SO;RE LA IGUALDAD EN LAS SOCIEDADES CAOADORES
RECOLECTORES. IGUALDAD Y DIFERENCIAS DE G7NERO ENTRE
LOS CAOADORES RECOLECTORES.
9esde el punto de vista de los modos de subsistencia muchos autores han
partido de una 'i)oo-3! estricta entre pueblos que &$)ol$)!* los alimentos,
mediante la ca'a, la pesca y la recoleccin de una gran variedad de productos
silvestres tales como frutas, verduras, setas, tub6rculos, mariscos, huevos, insectos o
miel y pueblos (&o'1)o&$s de alimentos que parten de varias t6cnicas de
domesticacin de animales y plantas. Subyacente a la dicotoma nos encontramos un
evidente -o'$lo $+ol1)io*is!, basado en la medida de la (mayor a menor)
comple$idad cultural, una de cuyas ambiciones tericas sera el establecimiento de
)o&&$l!)io*$s $"!)!s $*&$ $sos -o'os '$ s1%sis$*)i! 2 $l i(o '$
i*si1)io*$s (&$s$*$s $* $s!s so)i$'!'$s. !s los ca'adores#recolectores
estaran organi'ados en %!*'!s *,-!'!s, si* li'$&!<0o .1$&$, con una
adaptacin notable a sus ambientes ecolgicos, seran i01!li!&i!s .con slo
distinciones de g6nero y edad1, con o&0!*i<!)io*$s '$ (!&$*$s)o X$"i%l$s 2
X1i'!s, con un claro predominio de la &$)i(&o)i'!' 0$*$&!li<!'! y, mediante un
comportamiento de (resistencia generali'ada), estaran aislados de otros pueblos y de
la marcha de la (historia). Sin embargo, hay que tener en cuenta que las sociedades
ca'adores#recolectores actuales han sido expulsadas por otros pueblos .pastores,
agricultores o capitalistas1 a las 'onas m%s marginales del planeta, lo que nos impide
extrapolar su e$emplo a cmo habra sido la tierra en tiempos prehistricos cuando la
mayora de las sociedades eran ca'adores#recolectores. ,as intersecciones con otros
pueblos han sido constantes. Cuchos de ellos han vuelto a la ca'a#recoleccin
despu6s de haber abandonado otros modos de subsistencia. Por *ltimo, pueblos como
los indios de noroeste americano que eran ca'adores#recolectores en tierras y ros
muy ricos, eran sociedades de rango, con intercambios comple$os como el potlach y
con una capacidad de comerciar con los europeos elevadsima. Por todo ello, debemos
(poner en su sitio) las correlaciones y la rigide' de las tipologas, olvidarnos de los
presupuestos euroc6ntricos del (buen salva$e) y tener en cuenta el amplsimo grado
de variedad en las sociedades humanas, aunque utilicemos una serie de tipologas
orientativas.
9urante los primeros tiempos del discurso antropolgico, los ca'adores eran el
prototipo de los primitivos m%s primitivos de los humanos. Haste recordar los estadios
inferiores de todas las tipologas decimonnicas .salva$es, horda primitiva, etc.1.
Estos estereotipos desaparecieron de forma progresiva seg*n se iban
estudiando este tipo de sociedades. En 04:/, se public la m%s cl%sica recopilacin de
artculos sobre ca'adores recolectores, Man the Hunter. ! partir de esta obra el
debate sobre los ca'adores dio un giro copernicano" le$os de la imagen hobbesiana de
lucha de todos contra todos, de hambre y de brutalidad, el n*mero de horas que la
mayora de las sociedades de ca'adores .el prototipo fueron los \Tung, tal y como los
anali'aba K. ,ee1, dedicaban a la subsistencia y a la relativa falta de escase' de
alimentos hi'o proclamar a Sahlins que los ca'adores, me$or adaptados al medio
ambiente y social que nosotros, los occidentales, vivan en la aut6ntica sociedad de la
abundancia y del ocio.
Sin embargo, las tendencias actuales se centran en dos temas de debate, y en
cmo las nuevas perspectivas modican las percepciones anteriores, es decir, las de
la 6poca de Man The Hunter"
0. El debate (revisionista), centrado en la negacin del car%cter (prstino) de
las sociedades de ca'adores recolectores y que aporta como novedad una
innidad de datos sobre las relaciones histricas de los ca'adores con otros
pueblos, de tal forma que los nuevos estudios se centran en el an%lisis de
estas relaciones interdependientes, as como en la constitucin de algunos
pueblos como ca'adores#recolectores tras abandonar otras formas de
subsistencia.
5. El debate de la (igualdad). En parte, siguiendo la estela de Engels, y las
aportaciones de la antropologa de g6nero, una parte de los estudios de los
ca'adores#recolectores se ha centrado en el an%lisis de asimetras entre los
g6neros. 9ada la obsesin de los primeros tiempos en las caloras, los
primeros enfoques sobre estas cuestiones se centraban en el estudio de la
divisin sexual del traba$o en las bandas, .hombre ca'ador]mu$er recolectora1
y qui6n aportaba m%s a la dieta .las mu$eres1, pero qui6n obtena m%s
(prestigio) repartiendo carne .los hombres1. El c6lebre debate originado tras
la publicacin del artculo cl%sico de E. ,eacocJ Domen^s Status in Egalitarian
Society" Bmplications for Social Evolution, abri paso a que el estudio de las
relaciones de g6nero se anali'asen a partir de su insercin en el contexto
general de las sociedades estudiadas y de los cambios y transformaciones
que experimentaban en sus encuentros con otros pueblos.
Los YD1*0 '$l D!l!h!&i
Su nivel de organi'acin les permite una 8exibilidad m%xima de movimiento y
en el matrimonio, mientras que la organi'acin suprafamiliar es informal y cambiante.
,a territorialidad, el lidera'go y el ceremonial son ad hoc y poco desarrollados, y la
guerra inexistente.
?omo entre los shoshn, somos testigos con los \Tung del pragmatismo b%sico
de la sociedad de nivel familiar. ,as decisiones de qu6 comer, adnde ir, a qu6 grupo
agregarse y cu%ndo abandonarlo las toma la familia sobre la base de evaluaciones
sencillas de costes y benecios. ?omo correlato, la (prosperidad) del ca'ador#
recolector, incluso en condiciones severas, es evidente, aunque con ciertas reservas.
,ee especulaba que debido a que una mu$er \Tung lleva a sus hi$os de menos de
cuatro a7os con ella cuando se despla'a de un lado a otro en sus tareas recolectoras,
su traba$o se ve en gran manera afectado por el n*mero y el peso de los hi$os que
debe transportar. !umentar el espaciado de los partos reduce la carga de la madre y
en *ltima instancia puede de hecho aumentar el 6xito reproductivo nal de una mu$er,
lo cual signica que el aumento del esfuer'o que implica un ni7o adicional ba$a las
tasas de supervivencia de todos los ni7os. ,as mu$eres pueden escoger limitar los
nacimientos como una manera de ba$ar sus costes de obtencin de alimentos.
,os bienes llegan a la familia a trav6s de sus miembros, que se hallan
involucrados en diferentes actividades de obtencin seg*n la divisin sexual del
traba$o. ,as mu$eres son recolectoras, tambi6n reali'an algo de manufactura, la
mayor parte de la preparacin de los alimentos y se ocupan en exclusivo de los hi$os.
En sociedades igualitarias, como la de los \Tung, se exponen las actividades de
grupo, se hacen planes y se llega a decisiones, todo al parecer sin un foco claro de
autoridad o in8uencia. Sean las que sean sus capacidades, los lderes \Tung no tienen
autoridad formal. Slo pueden persuadir, pero nunca imponer su voluntad a los otros.
En general, los ca'adores#recolectores se caracteri'an por una diferenciacin
social mnima y un fuerte sentimiento de igualdad y voluntad de compartir. Su
ob$etivo es la subsistencia de cada cual y de todos, no la venta$a econmica
diferencial de unos u otros. ,a estraticacin depende del acceso diferencial a los
recursos, que a su ve' se basa en una fuerte nocin de la posesin de la tierra.
Los $s=1i-!l$s '$ l! +$&i$*$ *o&$ '$ Al!sN!
Se permite el intercambio de esposas, que es visto como una forma de
reciprocidad en los derechos de propiedad de los hombres sobre la sexualidad de sus
mu$eres.
,as mu$eres incrementaron su participacin en la produccin de comida, incluso
participando en la ca'a, una actividad anteriormente restringida a los hombres.
Los i*'ios ($s)!'o&$s '$ l! )os! *o&o$s$ '$ No&$!-?&i)!
!lgunas familias, por esta ra'n, acumulan una rique'a sustancial y, debido al
crecimiento de las diferencias en la rique'a entre los individuos, las sociedades de la
costa noroeste se hallan entre las m%s comple$as de los ca'adores#recolectores
conocidos. El almacena$e tena una importancia crucial para la economa de la costa
noroeste, que adem%s es una precondicin para el desarrollo del a diferenciacin
social.
El traba$o de las mu$eres era primordial para la economa dom6stica. ,a posicin
de la mu$er en la casa estaba asegurada. Era la tesorera que llevaba las llaves de las
arcas, que contenan las mantas, la ropa y, en los *ltimos a7os, el dinero. Su papel en
el comercio era importante, no solamente poda vetar cualquier negocio hecho por su
marido, sino que tambi6n poda producir los bienes que ella misma comerciaba o que
daban en los potlatches.
Una mu$er rica de alto rango poda tambi6n construir su propia casa e intervenir
en el potlatch por s misma, con pleno derecho. > hay informes que dicen que las
chamanes tuvieron tanto poder como sus equivalentes masculinos.
,as posibilidades de comple$idad y estraticacin polticas entre los ca'adores#
recolectores han sido pasadas por alto con demasiada frecuencia, debido a una
asuncin tipolgica, profundamente asentada, de que los ca'adores#recolectores son
inevitablemente igualitarios. !l aumentar el control econmico de los grandes
hombres, intensic la desigualdad social.
6QU7 RELACIN HAY ENTRE G7NERO Y ACCESO A LOS RECURSOS
ENTRE LOS CAOADORES RECOLECTORES: HPROCURE REFERIRSEA
UNA SOCIEDAD CONCRETAL
,as sociedades de ca'adores#recolectores, en su denicin cl%sica, comparten
como rasgo esencial la igualdad de acceso a los recursos. Sin embargo, existe de
facto, una divisin del traba$o en relacin al g6nero. Por e$emplo, entre los IN1*0 '$l
D!l!h!&i, el hombre se ocupa de la ca'a que constituye un aporte calrico
importante .aunque no esencial1 y la mu$er de la recoleccin. Parece que, en cualquier
caso, la reciprocidad en el seno de la familia y su relativa independencia nos hablan
m%s de complementariedad asumida que de la (supremaca masculina) de algunos
grupos con domesticacin. ,a mu$er tambi6n prepara los alimentos y cuida a sus
ni7os, y el hombre, a su ve', colabora en la recoleccin, en algunos grupos.
6A QU7 O;EDECE EL TAMAZO Y LA FLEXI;ILIDAD DE LAS ;ANDAS
DE CAOADORES RECOLECTORES:
El modo de produccin ca'ador#recolector se atribuye a una densidad de
poblacin ba$a, habitualmente de menos de una persona por cada 5Jm_. ! densidades
de poblacin ba$as el modo de produccin ca'ador#recolector es probablemente el
m%s eciente- ha prevalecido hasta que densidades de poblaciones m%s altas lo
hicieron inviable. ,a eciencia de una estrategia de subsistencia est% inversamente
relacionada con su intensidad- cuanta m%s gente haya buscando 7ame o $abales, m%s
difcil es encontrarlos. !ll% donde las densidades de poblacin son ba$as, la eciencia
es alta y la atraccin relativa por la agricultura o la ganadera se ve disminuida.
!l menos V factores biolgicos y culturales, asociados con un modo de vida
ca'ador#recolector, se combinaron para mantener la poblacin ba$a. Primero, una
deciencia calrica crnica disminuye la fertilidad- a causa de los ciclos estacionales
de disponibilidad de alimentos y las capacidades limitadas de almacenamiento, los
periodos de escase' alimentaria fueron comunes. Segundo, un largo periodo de
lactancia retrasa la nueva ovulacin- puesto que la mayora de los alimentos
silvestres, seg*n parece, no son indicados para el destete de los ni7os peque7os, la
lactancia entre los ca'adores#recolectores permanece tpicamente como la principal
fuente de alimento del ni7o durante los primeros dos o tres a7os. +ercer. El intenso
e$ercicio fsico necesario para una recoleccin mvil puede disminuir la fertilidad
femenina. ?uarto, a causa de que los nacimientos poco espaciados de los ni7os
suponen una dicultad econmica en una sociedad nmada, el infanticidio puede
haberse utili'ado para espaciar los nacimientos. ! pesar de que estos factores sin
duda operaron de manera diferente ba$o condiciones medioambientales distintas, la
fertilidad de los grupos mviles es invariablemente ba$a.
!dem%s, la ley del mnimo, en la forma de desastres peridicos tales como
sequas, puede provocar hambrunas en poblaciones ca'adoras#recolectoras,
reduci6ndolas a una fraccin de su (densidad potencial)- con tasas ba$as de
crecimiento, esta poblacin tardara en recuperar su volumen.
,os ca'adores#recolectores siguen un patrn cclico de agregacin y dispersin
que responde a la disponibilidad de comida. ?uando los recursos est%n distribuidos
uniformemente, los costes para explotarlos son uniformes. ,a eciencia m%xima se
obtiene con una poblacin dispersa que minimi'a la competencia entre ca'adores#
recolectores individuales. ?uando los recursos se concentran en una o dos 'onas, los
costes de explotacin aumentan con la distancia a aquellas %reas por parte del que
los explota- en tales casos, la eciencia se consigue al $untarse distintos grupos.
?omo se puede observar en el caso de los shoshn y los \Tung, la disponibilidad
de recursos puede cambiar a lo largo del a7o, con lo cual la poblacin se agrupa en
una estacin a n de explotar los recursos concentrados en ese perodo Nes lo que
sucede con los pi7ones de los shoshn# para romperse de nuevo cuando los recursos
alimentarios vuelven a ser m%s disponibles para todos.
TEMA 1U. SOCIEDADES DE PASTORES.
6QU7 CARACTERSTICAS ;RSICAS MARCAN LA DIFERENCIA ENTRE
CAOADORES Y PASTORES: .pag. 0541
9esde el punto de vista de los modos de subsistencia muchos autores han
partido de una dicotoma estricta entre pueblos que &$)ol$)!* los alimentos,
mediante la ca'a, la pesca y la recoleccin de una gran variedad de productos
silvestres tales como frutas, verduras, setas, tub6rculos, mariscos, huevos, insectos o
miel y pueblos (&o'1)o&$s de alimentos que parten de varias t6cnicas de
domesticacin de animales y plantas .desde las m%s simples, como la horticultura, a
la agricultura intensiva con arado o a los sistemas de irrigacin1.
Subyacente a la dicotoma nos encontramos un evidente modelo evolucionista,
basado en la medida de la (mayor o menor) comple$idad cultural, una de cuyas
ambiciones tericas sera el establecimiento de correlaciones exactas entre estos
modos de subsistencia y el tipo de instituciones presentes en estas sociedades.
9e tal forma que los ca'adores#recolectores estaran organi'ados en bandas
nmadas sin lidera'go fuerte, con una adaptacin notable a sus ambientes
ecolgicos, seran igualitarias .con slo distinciones de g6nero y edad1, con
organi'aciones de parentesco 8exibles y 8uidas, con un claro predominio de la
reciprocidad generali'ada y, mediante un comportamiento de (resistencia
generali'ada), estaran aislados de otros pueblos y de la marcha de la (historia)
desde hace muchos a7os .aunque esto no es del todo cierto si nos atenemos a los
e$emplos etnogr%cos1.
Si bien la caracterstica fundamental del pastoreo parte de su clasicacin como
productores, las diferencias .como ilustra el caso de los nganasan del norte de Siberia
o el de los ?heyenes, que tras abandonar la horticultura, se convirtieron en pastores a
caballo dedicados a la ca'a y el comercio1 con los ca'adores recolectores es muy
tenue. ,a caracterstica nmada del pastoreo, su adaptacin a diversos h%bitats y
sociedades, su utili'acin del ganado como rique'a y capital productivo y sus
relaciones .no siempre paccas1 con los campesinos, con otros pastores y con las
sociedades estatales hacen de los pastores m%s que una categora homog6neas, un
compendio de variabilidad. ! menudo poseen una organi'acin segmentaria muy apta
para la guerra, tanto de tipo rapi7a como de conquista. Sin embargo, la misma
estructura social y poltica que facilita la conquista, se muestra inestable para
consolidar el poder conquistado. ! su ve', muchos de estos pueblos pastores que
tienen una larga historia de relaciones con los estados, han mostrado una resistencia
fero' a perder su independencia tribal o a ser dominados.
6CBAL ES LA IMPORTANCIA DEL GANADO EN UNA SOCIEDAD DE
PASTORES: .pag. 0E51
,a importancia del ganado entre los pastores no se limita a su consideracin
econmica de capital productivo, sino que su papel central se extiende a todas las
instituciones de estos pueblos. Si es casi un tpico hablar de los campesinos como
seres ligados a la tierra, no es menor el apego que los pastores tienen por sus
animales. Uno de los antroplogos que me$or ha sabido transmitir el lugar del ganado
como (fenmeno social total) entre los Guer ha sido Evans Pritchard.
TEMA 11. SOCIEDADES CAMPESINAS.
DISTINGA ENTRE HORTICULTORES, CAMPESINOS Y AGRICULTORES
INDUSTRIALES .pag. 0VE1
+6cnicamente se usa el t6rmino horticultura para referirse a esta agricultura de
subsistencia cuyas t6cnicas b%sicas son la utili'acin de peque7as parcelas de tierra
durante una temporada y herramientas simples. ,a ca'a y la pesca contribuyen de
forma importante a la dieta.
P&i-$&! (!&$ '$l !&3)1lo '$ S!hli*s $* $l $-! 1F '$ l! A''$*'! Hl!s
so)i$'!'$s &i%!l$sL.
En las sociedades tribales el (modo de produccin) debera calicarse de
(dom6stico) o (familiar), ante la posicin estrat6gica asumida por los hogares
individuales. ,a familia es en relacin con la economa tribal lo que la casa solariega
fue con respecto a la economa europea del medievo, o la corporacin industrial en
relacin con el capitalismo moderno" cada una de ellas es una institucin central de
produccin de su 6poca- cada una es una modalidad especial de producir que encierra
una divisin caracterstica del traba$o y del tipo de tecnologa, determinadas
relaciones de propiedad, ob$etivos de produccin denidos, y relaciones sociales y
materiales consuetudinarias con grupos similares.
,a produccin es una funcin dom6stica- la familia est% comprometida
directamente en el proceso econmico y en buena parte lo controla. ,as decisiones se
toman con miras a las necesidades hogare7as" la produccin se organi'a de acuerdo
con las demandas familiares.
,os grupos dom6sticos no son aut%rquicos, a*n cuando con frecuencia producen
la mayor parte de las cosas que consumen. ,a produccin dom6stica no se dene
como (produccin para el uso), es decir, para el consumo directo. ,as familias pueden
producir tambi6n para el trueque, con lo cual adquieren indirectamente lo que
necesitan. Es (lo que necesitan) la idea que preside la produccin, no el benecio que
puedan obtener de ella. El inter6s en el intercambio sigue siendo inter6s de
consumidor, no de capitalista.
,a familia tampoco es un grupo autnomo de traba$o, a menudo sus miembros
cooperan con individuos de otras casas, y ciertas tareas pueden ser emprendidas
colectivamente a niveles m%s altos, tal como grupos de lina$e o de comunidad. (Codo
de produccin familiar) no es sinnimo de (produccin familiar). ,a produccin es
organi'ada principalmente por y para familias, desarroll%ndose fundamentalmente
como actividad dom6stica.
,a soberana de los grupos dom6sticos se fundamenta en que dichos grupos
est%n constituidos, equipados, autori'ados y capacitados para determinar y adaptar la
produccin social. ,as familias son constituidas para la produccin en primer lugar por
la divisin sexual del traba$o, la *nica especiali'acin del empleo en las sociedades
primitivas. El traba$o de un hombre $unto con el de una mu$er puede suministrar la
mayor parte de las cosas de valor habituales. ,as familias son equipadas para
gobernar la produccin mediante la disponibilidad de las herramientas y las t6cnicas
precisas- simplicidad en los recursos y cierta democracia de la tecnologa"
herramientas de f%cil construccin y disponibilidad, capacidades t6cnicas del dominio
p*blico y procedimientos de produccin que no son unitarios. ,a familia est%
autoriada y !acultada para actuar autnomamente gracias a su acceso a los recursos
de la produccin. Go hay propiedad particular exclusiva de tierras de labor, pastos u
otras rique'as naturales. ,o m%s frecuente es que 6stas sean del dominio de grupos
corporativos m%s amplios, como lina$es o pueblos y que los derechos de la familia se
fundamenten en su condicin de miembro del grupo propietario. ,a familia go'a de
privile"io usu!ructuario. El conferir la propiedad a grupos mayores da a las familias
miembros una especie de garanta inalienable de subsistencia.
Ginguna clase expropiada de pobres privados de tierras es caracterstica de las
sociedades tribales. Si se produce la expropiacin es debido a alg*n accidente .la
guerra, por e$emplo1 y no a una condicin derivada de la economa.
!lgunas sociedades tribales est%n $erarqui'adas pero ninguna es una sociedad
de clases. ?ontra la formacin de clases se levanta el sistema de produccin familiar
autnoma. ,a apropiacin de los recursos productivos importantes por parte de unos
pocos, est% descartada, y por ende, el servilismo econmico.
Su organi'acin en la produccin podra denirse como anarqua- la economa
social est% atomi'ada en existencias hogare7as independientes, dispuestas para
operar paralelamente entre s y de forma no coordinada.
Si bien parece un arreglo factible ceder el control de su propio
aprovisionamiento a los grupos dom6sticos, no siempre el resultado es positivo.
Porque estos grupos pueden ser incapaces de reunir la mano de obra. ,a reducida
fuer'a laboral dom6stica con exceso de personal improductivo en proporcin a los
traba$adores productivos se ve con frecuencia penosamente acosada. ,os individuos
adultos que traba$an corren el riesgo de accidentes que los incapacitan, de
enfermedad y de una temprana muerte. Estos obst%culos, o incluso ligeras
desventa$as en suerte o destre'a, se traducen en graves crisis de alimentos.
&tro factor contribuyente a este cuadro l*gubre" la economa no est%
organi'ada para una produccin sostenida ni siquiera en tiempo normal. Enfocada a
suministrar a la familia, tiene lmites $os de rendimientos, sin propensin a un traba$o
continuado o a una rique'a suplementaria" falta el incentivo para producir
excedentes.
!qu la distincin cl%sica entre (produccin para el consumo)
.aprovisionamiento1 y (produccin para el intercambio) .lucro1 adquiere todo su
sentido.
,as familias incapaces de sostenerse a s mismas o bien son sustituidas por
otras, o bien se hunden. ,a necesidad de una economa p*blica puede ser igualmente
imperiosa- esto es, algunos medios de subvencionar y organi'ar empresas colectivas
como el riego, la construccin, y actividades como el ceremonial religioso y la guerra.
Una sociedad puede morir tambi6n por falta de 6stas, y las trabas dom6sticas a la
produccin se prestaran magncamente a preparar aquel nal, si no fuese por las
instituciones que las neutrali'an, tales como el parentesco o el caudilla$e.
Enla'ada con otras en una comunidad de parentesco, una familia se ve
fuertemente presionada para sostener el lu$o del propio inter6s dom6stico,
especialmente cuando los parientes de la puerta contigua no tienen bastante comida.
Si el modo de produccin familiar engendra fuer'as econmicas centrpetas, el
parentesco desata otras centrfugas, proyectando bienes de consumo fuera del hogar
para distribuirlos a los necesitados. ,os productos de necesidad urgente circulan a lo
largo de las lneas de parentesco, desde los que los tienen a los que carecen de ellos.
,as responsabilidades de parentesco pueden for'ar a productores efectivos a ampliar
su produccin por encima de las exigencias de su hogar dom6stico. C%s que un
incentivo de caridad, el parentesco espolea la productividad.
9e modo seme$ante, la organi'acin de la autoridad se opone a la de la
produccin. El poder invade la casa humilde luchando contra la infraproduccin
dom6stica. ,os notables y $efes se ven obligados a mitigar las carestas entre el
pueblo, como los parientes ordinarios pero en mayor grado, porque el $efe tribal es un
modelo entre parientes y su preocupacin por la prosperidad de la comunidad es
como una centrali'acin de la moral del parentesco.
!qu las autoridades locales desempe7an el papel de empresario mostrando
grandes acontecimientos comunales" ritos espectaculares, obras p*blicas,
intercambios ceremoniosos con otros grupos, etc.
Para obrar de esta forma, un $efe debe e$ercer presin sobre la economa
familiar dentro de su esfera, oblig%ndola a acrecentar sus perspectivas de produccin
o exigiendo de ella traba$o en (benecio de toda la colectividad). ,a direccin es una
de las grandes fuer'as productivas. !ct*a para intensicar la produccin familiar, para
congelar, mediante presin poltica, un excedente material, y, al disponer de este
fondo, para mantener a 8ote la comunidad como empresa de marcha normal.
Sistemas diferentes de autoridad tribal producen impactos diversos sobre la
economa dom6stica y diferentes coecientes de produccin y de acumulacin
excesiva.
,os pueblos tribales dieren de los campesinos y de los agricultores
agroindustriales, su traba$o es m%s episdico y diversicado. En total su duracin es
inferior a la de los otros grupos.
En una economa hogare7a el estmulo econmico no obra continuamente, as
tampoco lo hacen las personas. =ay dos caminos que conducen a la satisfaccin"
producir mucho o apetecer poco. ,a economa dom6stica adopta el segundo camino.
Una economa neoltica suma largos periodos de paro estacional despu6s de la
cosecha, o cuando menos un ba$o nivel de actividad. En comparacin, los pueblos
tribales traba$an menos que campesinos y agricultores, y con menor regularidad.
Probablemente tambi6n duerman m%s. ?iertos criterios ortodoxos sobre la evolucin
es me$or invertirlos" la cantidad de traba$o per cpita aumenta en proporcin del
progreso tecnolgico, y la cantidad de ocio disminu#e.
+ampoco el traba$o tribal es un traba$o alienado. El suelo es un valor espiritual,
una fuente ben6ca, el hogar de los antepasados, y las cosas que uno hace y usa
habitualmente son expresiones de s mismo, tal ve' tan impregnadas de su genio, que
su *ltima disposicin slo puede ser su propia sepultura. Esta asociacin mstica
re8e$a otro aspecto del traba$o" que no es alienable del hombre mismo, separable de
su existencia social y negociable como tantas unidades de capacidad laboral
despersonali'ada. Un hombre labora, produce en su aptitud como persona social,
como esposo y padre, hermano y camarada de lina$e, miembro de un clan, de un
pueblo. El traba$o no se practica separado de estas existencias, como si fuese una
existencia diferente. (+raba$ador) no es por s una condicin social, ni (traba$o) una
aut6ntica categora de economa tribal. +raba$o es una relacin de relaciones
preexistentes de parentesco y comunidad, el e$ercicio de estas relaciones. Un hombre
es lo que hace, y lo que hace es lo que es. ,a revolucin industrial desga$ el traba$o
de la vida.
,a consumacin de la inalienabilidad del traba$o es una unin mstica entre el
hombre y los ob$etos de su actividad. El traba$o es el suministrador de un intercambio
simblico con las cosas. > pese a la met%fora religiosa de Carx, tal ve' fue as como
se concibi la religin.
A. Woh*so* 2 T. E!&l$4 C!(31lo F4 F!-ili!s )o* 'o-$si)!)i,*.
,os asentamientos son m%s estables .aldeas1. Zstas, meramente re8e$an la
existencia de recursos tan estables como los huertos o los calderos de pesca y no
se7alan la emergencia de una integracin signicativamente m%s comple$a de la
economa. ,a familia contin*a siendo oportunista, agreg%ndose y dispers%ndose al
dictado de la disponibilidad de recursos, maximi'ando la 8exibilidad y minimi'ando
los lmites estructurales como la territorialidad y el lidera'go.
,os grupos multifamiliares cooperan en la produccin o reparto de alimentos
solamente en ocasiones particulares, y la autonoma de la unidad dom6stica se ve
repetidamente armada en las disoluciones estacionales o permanentes de las aldeas
en las familias que las constituyen.
C!-($si*os 2 (&i-ii+os
Dolf se reere a los campesinos como labradores y ganaderos rurales- es decir
recogen sus cosechas y cran sus ganados en el campo, no en invernaderos situados
en medio de ciudades. +ampoco se trata de gran$eros, esto es, de empresarios
agrcolas para los que la gran$a es, ante todo, un negocio, que combina factores de
produccin adquiridos en el mercado para obtener provecho con la venta de los
productos que dan un rendimiento. El campesino, en cambio, no opera como una
empresa en el sentido econmico- imprime desarrollo a una casa y no a un negocio.
Pero existen tambi6n pueblos primitivos que viven en el campo recogen, cosechas y
cuidan ganados.
Un modo de enfocar esta cuestin es darse cuenta de que los campesinos
forman parte de una sociedad m%s amplia y comple$a, mientras que una banda o tribu
primitiva no se halla en la misma situacin, con mucha frecuencia, las tribus
primitivas mantienen relaciones con sus vecinos de diverso tipo.
,a distincin entre primitivos y campesinos no reside en el mayor o menor
grado de implicacin con el mundo exterior a ellos, sino en el car%cter de esa relacin.
Carshall 9. Sahlins ha caracteri'ado el mundo social y econmico de los primitivos del
modo siguiente"
En las economas primitivas, la mayor parte de la produccin es destinada al
uso de los productores y a disminuir las obligaciones de anidad, me$or que al
intercambio y la ganancia. 9e !acto, el control de los medios de produccin es
descentrali'ado, local y familiar en la sociedad primitiva. Ello implica las siguientes
proposiciones" 01 las relaciones econmicas de coercin y explotacin, y las
correspondientes relaciones sociales de dependencia y se7oro no se crean en ese
sistema de produccin- 51 a causa de la falta de incentivo que procura el intercambio
de bienes en el mercado, se da la tendencia a limitar la produccin a los artculos que
pueden ser directamente utili'ados por sus productores.
9e este modo, en la sociedad primitiva, los productores controlan sus medios de
produccin, incluyendo su propio traba$o, e intercambian ese traba$o propio y sus
productos por los artculos y servicios de otros, que culturalmente han denido como
equivalentes. En el transcurso de la evolucin natural, sin embargo, estos sistemas
simples han sido reempla'ados por otros en los cuales el control de la produccin,
incluyendo el traba$o humano, pasa de las manos de los productores primarios a las
de grupos que no cargan con el proceso de produccin propiamente dicho, sino que
asumen funciones especiales de administracin y e$ecucin, fundados en el uso de la
fuer'a. ,a constitucin de una sociedad de este tipo ya no se basa en los intercambios
directos y equivalentes, entre un grupo y otro, de productos y servicios, sino que
6stos son facilitados a un centro para su ulterior redistribucin. En la sociedad
primitiva, los excedentes son intercambiados directamente entre grupos o miembros
de grupos. En cambio, los campesinos son labradores y ganaderos rurales cuyos
excedentes son transferidos a un grupo dominante de gobernantes que los emplea
para asegurar su propio nivel de vida y que distribuye el remanente a los grupos
sociales que no labran la tierra, pero que han de ser alimentados a cambio de otros
g6neros de artculos que ellos producen.
M3*i-o '$ )!lo&3!s 2 $")$'$*$s
,os agricultores no slo deben proporcionarse a s mismos las raciones calricas
mnimas- tambi6n han de producir alimentos que superen ese mnimo de caloras para
facilitar semilla suciente para la siembra del a7o prximo, o para proporcionar
adecuada alimentacin a su ganado. Esta cifra no era un verdadero excedente, sino
una cantidad necesaria para mantener los elementos b%sicos de produccin. El
labrador tambi6n tena que destinar tiempo a la reparacin de sus *tiles, herrar sus
animales de labor,... !dem%s, haba de traba$ar en cosas diversas como reparar un
techo con goteras, un recipiente roto, o sus propios vestidos. ,a cifra necesaria para
reempla'ar su equipo mnimo de produccin y consumo constituye su fondo de
reemplazo$
Kesulta comprensible que un labrador cese en sus esfuer'os productivos a partir
del momento en que su mnimo de caloras y su fondo de reempla'o est6n
asegurados. !s, los indios JuiJuru del !ma'onas son capaces de alcan'ar su mnimo
calrico y su fondo de reempla'o traba$ando slo tres horas y media cada da, y no
traba$an sino ese tiempo. Go hay ra'ones t6cnicas ni sociales que puedan hacerles
agregar horas de labor a su plan diario de traba$os. ,a produccin m%s all% del mnimo
nivel en caloras y fondo de reempla'o slo obedece a requerimientos e incentivos
sociales. ,a antropologa econmica se encuentra aqu frente a uno de sus problemas
fundamentales. !lgunos investigadores $u'gan que la aparicin de excedentes en
potencia son universales y que lo que cuenta son los medios institucionales para
movili'arlos.
E")$'$*$s so)i!l$s
%ondo ceremonial
Existen dos clases de imperativos sociales. El primero de ellos se da en toda
sociedad. Bncluso cuando los hombres tienen amplia suciencia de alimentos y
artculos de uso, mantienen relaciones sociales con sus pr$imos. ! veces, contraen
matrimonio con mu$eres de otras tribus y ello implica la necesidad de contactos
sociales con los que ser%n sus parientes polticos. Pueden tambi6n reunirse con
hombres de otros grupos con nes defensivos, o requerirse ayuda mutua en una fase
de la obtencin de alimentos. Pero las relaciones sociales del tipo que sean nunca son
enteramente utilitarias e instrumentales. ?ada una de ellas aparece siempre rodeada
de elementos simblicos que sirven para aclarar, $usticar y regular tales actos. !s, el
matrimonio no slo consiste en el paso de la esposa de una vivienda a otra. Bmplica el
ganarse la buena voluntad de los parientes del esposo- ello supone una accin
p*blica. +odas las relaciones sociales est%n, pues, rodeadas de un ceremonial, y el
ceremonial puede ser pagado con traba$o, bienes, o dinero. Si los hombres han de
mantener relaciones sociales, han de traba$ar tambi6n para constituir un fondo
destinado a los gastos que esas relaciones originen. 9amos a esta reserva el nombre
de fondo ceremonial$
El fondo ceremonial de una sociedad #y el de sus miembros puede ser grande o
peque7o#. ,a magnitud, nuevamente, es materia relativa. ,os gastos de los
ceremoniales dependen de la tradicin cultural y varan de una cultura a otra. !hora
bien, en todas partes la necesidad de establecer y mantener un fondo de ceremonial
obliga a la produccin de excedentes por encima del fondo de reempla'o.
Es importante recordar, con todo, que los esfuer'os del campesinado no son
dirigidos enteramente por exigencias internas de su propio estilo de vida. El
campesinado existe siempre en el seno de una sociedad m%s amplia. Por ello, el grado
de esfuer'o que debe reali'ar para reempla'ar sus medios de produccin o para pagar
el coste de sus ceremonias tambi6n se crea en funcin de las formas en que el traba$o
est% dividido en la sociedad a la que pertenecen y depende asimismo de las normas
que regulan esa divisin de traba$o. !s, en algunas sociedades, la cantidad de
esfuer'o que se requiere para cubrir esas necesidades puede ser peque7a. Esto es
cierto, por e$emplo, en las sociedades en que el hombre produce sus propios
alimentos y fabrica su equipo b%sico por s mismo. ,a cantidad de excedente que
necesita para conseguir artculos del exterior es reducida. Pero es posible, y sucede
cuanto m%s comple$as son las sociedades, que las proporciones de intercambio entre
unidades de alimentos producidos por el labrador y unidades de artculos diversos
elaborados por otros no se apliquen en equivalencias determinadas por un trato de t*
a t* entre productor y consumidor, sino de acuerdo con proporciones asim6tricas de
intercambio determinadas por condiciones externas. 9onde las redes de intercambio
son restringidas y locali'adas, los participantes pueden a$ustar los precios de sus
productos al poder adquisitivo de sus clientes potenciales. Pero donde las redes de
intercambio son muy indirectas y obedecen a presiones que no toman en cuenta el
poder adquisitivo de la poblacin, un labrador puede elevar mucho su produccin para
obtener los elementos que son precisos para el reempla'o. En condiciones as, una
considerable parte del fondo de reempla'o del campesino puede convertirse en fondo
de benecio.
%ondos de renta
Existe una segunda serie de imperativos sociales que producen excedentes que
superan el mnimo calrico y el nivel de reempla'o. ,a relacin del labrador con los
especialistas en otros ocios pueden ser sim6tricas, como cuando intercambian
diferentes productos, pero seg*n proporciones tradicionales establecidas desde largo
tiempo atr%s. Go obstante, en sociedades m%s comple$as existen relaciones sociales
que no son sim6tricas, sino que se basan, de una u otra manera, en el e$ercicio del
poder, como cuando un campesino, despu6s de haber extrado lo preciso para el
fondo de reempla'o, para semilla y alimento del ganado, ha de entregar una parte al
se7or del lugar, que tena poder $urisdiccional. Para conseguir el mnimo nivel calrico,
el agricultor se vea obligado a buscar fuentes adicionales de caloras, hall%ndolas en
su huerto o en su ganado. Este campesino se vea, pues, sometido a unas relaciones
asim6tricas con el poder, lo que constitua una carga permanente sobre su
produccin. Esta carga, pagada como resultado de una situacin de inferioridad,
constituye lo que llamamos renta, siendo indiferente que 6sta se pague en traba$o, en
productos o en dinero. !ll% donde alguien e$erce un poder superior efectivo, o
dominio, sobre un agricultor, 6ste se ve obligado a producir un fondo de renta. Esta
produccin de un fondo de renta es lo que, crticamente, distingue al
campesino del agricultor primitivo$ ! su ve', esta produccin es estimulada por la
existencia de un orden social en el cual unos hombres, por medio del poder que
detentan, pueden exigir pagos a los otros, de lo cual resulta una transferencia de
rique'a de una parte de la poblacin a otra. ,a p6rdida del campesino es la ganancia
del poderoso, pues el fondo de renta proporcionado por el campesino es parte del
fondo de poder que los dirigentes pueden atraer hacia s. E* $l .o*'o, $l ?&-i*o
campesino '$*o! 1*! &$l!)i,* $s&1)1&!l !si-?&i)! $*&$ los (&o'1)o&$s
'$ $")$'$*$s 2 los =1$ los )o*&ol!*.
El (!($l '$ l! )i1'!'
El desarrollo de la civili'acin ha sido identicado com*nmente con el de las
ciudades, por lo cual el campesino ha sido denido como un agricultor que ha de
mantener relacin con la ciudad. Es cierto que, en el transcurso de la evolucin
cultural, los gobernantes se establecieron en centros especiales que con frecuencia se
han convertido en ciudades. ,a ciudad es un producto caracterstico, pero no
inevitable, de la comple$idad creciente de la sociedad. ?oncibo la ciudad como un
establecimiento en el cual se e$erce una combinacin de funciones diversas, y que
llega a ser conveniente en el transcurso del tiempo a causa de que se logra mayor
ecacia por la concentracin de tales funciones en un solo lugar.
Es l! )&is!li<!)i,* '$l (o'$& $>$)1i+o lo =1$ si&+$ (!&! 'isi*01i& !l
(&i-ii+o '$l )i+ili<!'o, tanto si los controles del poder est%n situados en un tipo de
lugar como en otro. C%s que la ciudad, el Estado constituye el criterio decisivo de
civili'acin y la aparicin de este Estado es la que se7ala el umbral de la transicin
entre productores primitivos de alimentos y campesinos. !s, slo cuando el productor
es integrado en una sociedad con Estado #esto es, cuando el labrador se convierte en
su$eto de demandas y sanciones por quienes detentan el poder sobre su estrato
social# puede hablarse propiamente de campesinado.
El l10!& '$l )!-($si*!'o $* l! so)i$'!'
Existen todava vastas regiones del mundo en las cuales los campesinos que
cultivan la tierra con sus *tiles tradicionales no slo constituyen la vasta mayora de la
poblacin, sino que tambi6n facilitan los fondos de renta y benecios que aseguran
toda la estructura social. ?on todo, hay otras sociedades en las que la revolucin
industrial ha creado vastos comple$os de maquinaria que producen bienes
independientemente de los campesinos. Si existen labradores en sociedades as,
indudablemente ocupan una posicin secundaria en la creacin de la rique'a. Por otra
parte, el amplio y creciente n*mero de los obreros que traba$an en las m%quinas
tambi6n han de ser alimentados. ?on frecuencia, la alimentacin de estos
traba$adores no depende ya de los campesinos, sino de las Rfactoras agrcolasS, que
aplican la tecnologa de la revolucin industrial a la produccin intensicada de
alimentos, contando con fuertes capitales y con gran$as cientcamente organi'adas.
9ichas gran$as no son servidas por campesinos, sino por obreros agrcolas, que
reciben sueldos por su traba$o como los operarios que traba$an en un alto horno o en
una m%quina de te$er. !mbos tipos de sociedad implican una amena'a para el
campesino, bien sea como demanda de excedentes o por la competencia que hacen a
la labor de los campesinos que producen seg*n usos tradicionales y que pueden llegar
a resultar in*tiles.
El 'il$-! '$l )!-($si*o
Para el campesino, su mnimo calrico y su fondo de reempla'o son primarios,
$untamente con sus pagos para el fondo de ceremonial con que contribuye a
mantener el orden social de su angosto mundo. Estas exigencias son relativas seg*n
las culturas. ?on todo, ambas son funcionales y lgicamente anteriores a las
demandas del extra7o, sea se7or o mercader.
,as necesidades del campesino #mnimo calrico, fondo de reempla'o, fondo
ceremonial# pueden entrar, frecuentemente, en con8icto con las demandas impuestas
por el extra7o a su estrato social.
9e todos modos, si bien es correcto denir el campesinado, en primer lugar,
teniendo en cuenta sus relaciones de subordinacin con un grupo de dirigentes
extra7os, tambi6n es correcto, como corolario de esta denicin, indicar que el
campesinado puede ser obligado a mantener un equilibrio entre sus propias
exigencias y las demandas de los extra7os y ser vctima de las tensiones producidas
por este force$eo para equilibrar la balan'a. El extra7o ve al campesino, ante todo,
como una fuente de traba$o y de bienes con los que engrosar% su fondo de poder. Pero
el campesino es, a la ve', el agente econmico y el $efe de una unidad dom6stica. Su
arriendo es a la ve' una unidad econ&mica # un ho"ar$
,a unidad grupo de campesinos no es, por tanto, slo una organi'acin
productora constituida por A manos que reali'an el traba$o del campo- tambi6n forma
una unidad de consumo, con tantas o m%s bocas que traba$adores. !dem%s, no
solamente ha de alimentar a los miembros de su grupo, sino que asimismo ha de
facilitarles otros servicios" los ni7os han de ser educados y preparados socialmente
con vistas a las demandas del mundo de los adultos. ,as personas ancianas han de
ser atendidas hasta su muerte, y su entierro ha de pagarse con parte de la rique'a de
ese grupo social. El matrimonio proporciona satisfaccin sexual y las relaciones dentro
de la unidad crean afecto entre los miembros a ella pertenecientes. Usando su fondo
de ceremonial, la unidad paga los Rgastos de representacinS que conciernen a sus
componentes dentro de una comunidad m%s amplia. Por tanto, el traba$o resulta
necesario por causas diversas, los gastos no son resueltos directamente por la
existencia de un sistema econmico gobernado por precios y benecios.
En la medida en que un arriendo campesino sirve para aprovisionar a un grupo
humano, toda decisin relativa a un mercado exterior tiene tambi6n un aspecto
interior y dom6stico.
Este hecho ha llevado al economista ruso A. Ch!2!*o+ a hablar de un tipo
especial de economa campesina. Para 6l, R,a primera caracterstica fundamental de
la economa del campesino consiste en que es una economa familiar. +oda su
organi'acin est% determinada por la composicin de la familia del campesino, el
n*mero de miembros que integra, su coordinacin, sus demandas de consumo, y el
n*mero de traba$adores con que cuenta. Esto explica por qu6 la concepcin de
benecio en la economa del campesino diere de la que tiene en la economa
capitalista, y por qu6 la concepcin capitalista del benecio no puede ser aplicada a la
economa del campesino. El benecio capitalista es un benecio neto calculado
sustrayendo todos los gastos de produccin del resultado total. El c%lculo del benecio
en este sistema es inaplicable a la economa del campesino, a causa de que, en esta
*ltima, los elementos que entran en los gastos de produccin est%n expresados en
unidades que no tienen correlacin con los de la economa capitalista. En la economa
campesina, como en la capitalista, el ingreso total y los gastos materiales pueden ser
expresados en rubBos- pero el traba$o dedicado no puede tener esa misma expresin,
no es mensurable en rubBos ni en salarios, ya que se trata del traba$o y esfuer'o de la
propia familia del campesino. Estos esfuer'os no pueden ser deducidos, ni agregados,
en unidad monetaria- meramente pueden ser comparados con ellaS.
9ado que el principal ob$etivo de la economa campesina es la satisfaccin del
presupuesto anual de consumo de la familia, su mayor inter6s no radica en la
remuneracin de la unidad de traba$o .el traba$o diario1, sino en la del traba$o de todo
el a7o.
El perenne problema del campesinado consiste, pues, en equilibrar las
demandas del mundo exterior con la necesidad de aprovisionamiento del campesino
para su casa. Para resolver este problema esencial, los campesinos ponen en pr%ctica
dos estrategias distintas. ,a primera de ellas es aumentar la produccin- la segunda,
reducir el consumo.
En muchas partes del mundo, por consiguiente, podemos encontrar el
fenmeno de un campesinado en lucha por liberarse de los compromisos que un
sistema m%s amplio le impone. ! la ve', debemos recordar que, en muchas
situaciones en especial en tiempo de guerra o de depresin#, los hogares campesinos
son como santuarios ante los estragos que a8igen a la gente en las ciudades y
centros industriales. El campesino retiene #por su control de la tierra y su capacidad
para extraer cosechas de ella# tanto su autonoma como su posibilidad de sobrevivir,
cuando el resto de la sociedad se halla en grandes dicultades para asegurar esa
supervivencia.
Por tanto, la existencia del campesinado no slo implica una relacin entre el
campesino y el que no lo es, sino un tipo de adaptacin, una combinacin de
actitudes y actividades cuyo n es apoyar al labrador en su esfuer'o por mantenerse
a s mismo y a su clase dentro de un orden social que amena'a su conservacin.
6QU7 DISTINGUE A UNA EXPLOTACIN CAMPESINA DE UNA
AGROINDUSTRIA EMPRESARIAL: .pag. 0VE1
!unque la antropologa tiene sus inicios en la investigacin de los llamados
pueblos primitivos del mundo, en 6poca reciente .desde los a7os /;1 los antroplogos
han comen'ado a interesarse cada ve' m%s por las poblaciones rurales que forman
parte de sociedades m%s amplias y comple$as.
El primer problema que se plantea, en este sentido, es el de la propia denicin
de campesinado, al encontrarse las sociedades agrarias Ncomo tipos ideales# entre
dos polos" la produccin a peque7a escala inclinada a la autosuciencia del grupo
dom6stico que es, a la ve', unidad de produccin y consumo, y la agricultura a gran
escala orientada al mercado- mientras que, por otra parte, se consideran
comunidades relativamente (autnomas), pero forman parte de estructuras polticas
estatales en las que mantienen una posicin de subordinacin social, poltica y
econmica.
Para #ol., aunque ambos modelos agrcolas sean parte de estructuras polticas
estatales con las que mantienen una posicin de subordinacin social, poltica y
econmica .cuestin que los distingue de las sociedades primitivas dedicadas a la
agricultura1, las principales diferencias estriban en que los campesinos no son
empresarios agrcolas, ni gran$eros, que regentan un negocio y que combinan factores
de produccin adquiridos en el mercado para obtener provecho con la venta de
productos que dan un rendimiento, adem%s, de poner, en ciertos casos, la fuer'a de
traba$o en manos a$enas al grupo dom6stico. ,os campesinos no operan como una
empresa, en sentido econmico, sencillamente, imprimen desarrollo a una casa y no a
un negocio.
,os campesinos son labradores y ganaderos rurales cuyos excedentes son
transferidos a un grupo dominante de gobernantes que los emplea para asegurar su
propio nivel de vida y que distribuye el remanente a los grupos sociales que no labran
la tierra, pero que han de ser alimentados a cambio de otros g6neros de artculos que
ellos producen.
,as (factoras agrcolas), aplican la tecnologa de la revolucin industrial a la
produccin intensicada de alimentos, contando con fuertes capitales y con gran$as
cientcamente organi'adas. 9ichas gran$as no son servidas por campesinos, sino por
obreros agrcolas, que reciben sueldos pro su traba$o como los operarios que traba$an
en un alto horno o en una m%quina de te$er. !mbos tipos de sociedad implican una
amena'a para el campesino, que produce seg*n usos tradicionales y que pueden
llegar a resultar in*tiles.
El campesino es, a la ve', el agente econmico y el $efe de la unidad dom6stica.
Su arriendo es a la ve' una unidad econ&mica # un ho"ar. ,a unidad grupo de
campesinos no es, por tanto, slo una organi'acin productora constituida por x
manos que reali'an el traba$o del campo- tambi6n forma una unidad de consumo, con
tantas o m%s bocas que traba$adores. !dem%s, no solamente ha de alimentar a los
miembros de su grupo, sino que asimismo ha de facilitarles otros servicios.
9ado que el principal ob$etivo de la economa campesina es la satisfaccin del
presupuesto anual de consumo de la familia, su mayor inter6s no radica en la
remuneracin de la unidad de traba$o .el traba$o diario1, sino en la del traba$o de todo
el a7o.
Esta diferenciacin, queda e$emplicada en el texto de U%!l'o M!&3*$< G$i0!
sobre el distrito agroindustrial de El E$ido .!lmera1.
6QU7 MATICES INTRODUCE LA LLAMADA 8LEY DE CHAYANOG9 EN
EL ANRLISIS DE LA COMPOSICIN DE LOS GRUPOS DOM7STICOS:
.pag. 0:<1
! nales de los a7os :; se introdu$eron en el estudio de los campesinos las
ideas del economista agrario ruso ?hayanov a trav6s de la interpretacin que de ellas
reali' el antroplogo C. Sahlins en la formulacin que 6l denomina ley de ?hayanov"
(,a intensidad del traba$o en un sistema de produccin dom6stica para el consumo
vara inversamente a la capacidad de traba$o de la unidad de produccin). Es decir,
como la casa campesina es a la ve' unidad de produccin y consumo, la relacin
entre ambos se establece en funcin del n*mero de miembros de la familia, que vara
seg*n su ciclo vital, presuponiendo que la intencin del grupo no es obtener
benecios sino satisfacer las necesidades de la casa. En las 6pocas en las que la
familia tiene un n*mero de traba$adores proporcionalmente m%s alto, cada uno de
ellos deber% traba$ar menos para que se alcance el nivel deseable de autosuciencia.
! partir de estas ideas muchos antroplogos se han centrado en el estudio de
las familias como unidad de produccin y consumo. En cmo 6stas toman las
decisiones econmicas y en cmo se organi'an internamente los grupos dom6sticos,
qu6 estrategias utili'an en los matrimonios y cmo se transmiten los bienes a las
siguientes generaciones. El fenmeno de la herencia es en todos ellos fundamental.
En primer lugar, porque en las casas campesinas residen varias generaciones, y no es
lo mismo un reparto igualitario de tierras entre todos los herederos .dispersin del
patrimonio1 que la eleccin de uno de los hi$os como heredero preferente, que
reproduce el ciclo productivo al llevar a la casa a su cnyuge e hi$os.
Sin embargo, esta perspectiva presupone una linealidad entre produccin y
consumo, y una homogeneidad en el grupo dom6stico que algunos traba$os
etnogr%cos cuestionan al contrastarlas con las ideologas de la produccin y de la
constitucin social del g6nero. En los estudios de caso, tanto de S. Garot'Jy .?ervi%,
?atalu7a1, como en el de Coreno Peli* .?ampo ,ameiro, Falicia1 cuestionan esta
independencia, al encontrar me'clas con el mundo exterior y con otras ideologas.
LA FAMILIA CAMPESINA. ILUSTRA SUS PRO;LEMAS CON ALGBN
EWEMPLO ETNOGRRFICO. LA FAMILIA CAMPESINA4 CASAS, TIERRAS
Y HERENCIA.
?omo la casa campesina es a la ve' unidad de produccin y consumo, la
relacin entre ambos se establece en funcin del n*mero de miembros de la familia,
que vara seg*n su ciclo vital, presuponiendo que la intencin del grupo no es obtener
benecios sino satisfacer las necesidades de la casa. En las 6pocas en las que la
familia tiene un n*mero de traba$adores proporcionalmente m%s alto, cada uno de
ellos deber% traba$ar menos para que se alcance el nivel deseable de autosuciencia.
El primer problema que se plantea es el de la propia denicin de campesinado
al encontrarse las sociedades agrarias #como tipos ideales# entre dos polos" la
produccin a peque7a escala inclinada hacia la autosuciencia del grupo dom6stico
que es a la ve' la unidad de produccin y consumo, y la agricultura a gran escala
orientada al mercado- mientras que, por otra parte, se consideran comunidades
relativamente RautnomasS, pero forman parte de estructuras polticas estatales en
las que mantienen una posicin de subordinacin social, poltica y econmica.
El 'il$-! '$l )!-($si*o
Para el campesino, su mnimo calrico y su fondo de reempla'o son primarios,
$untamente con sus pagos para el fondo de ceremonial con que contribuye a
mantener el orden social de su angosto mundo. ?omo antes indicamos, estas
exigencias son relativas seg*n las culturas. ?on todo, ambas son funcionales y
lgicamente anteriores a las demandas del extra7o, sea se7or o mercader.
,as necesidades del campesino #mnimo calrico, fondo de reempla'o, fondo
ceremonial# pueden entrar, frecuentemente, en con8icto con las demandas impuestas
por el extra7o a su estrato social.
9e todos modos, si bien es correcto denir el campesinado, en primer lugar,
teniendo en cuenta sus relaciones de subordinacin con un grupo de dirigentes
extra7os, tambi6n es correcto, como corolario de esta denicin, indicar que el
campesinado puede ser obligado a mantener un equilibrio entre sus propias
exigencias y las demandas de los extra7os y ser vctima de las tensiones producidas
por este force$eo para equilibrar la balan'a. El extra7o ve al campesino, ante todo,
como una fuente de traba$o y de bienes con los que engrosar% su fondo de poder. Pero
el campesino es, a la ve', el agente econmico y el $efe de una unidad dom6stica. Su
arriendo es a la ve' una unidad econ&mica # un ho"ar$
,a unidad grupo de campesinos no es, por tanto, slo una organi'acin
productora constituida por x manos que reali'an el traba$o del campo- tambi6n forma
una unidad de consumo, con tantas o m%s bocas que traba$adores. !dem%s, no
solamente ha de alimentar a los miembros de su grupo, sino que asimismo ha de
facilitarles otros servicios" los ni7os han de ser educados y preparados socialmente
con vistas a las demandas del mundo de los adultos. ,as personas ancianas han de
ser atendidas hasta su muerte, y su entierro ha de pagarse con parte de la rique'a de
ese grupo social. El matrimonio proporciona satisfaccin sexual y las relaciones dentro
de la unidad crean afecto entre los miembros a ella pertenecientes. Usando su fondo
de ceremonial, la unidad paga los Rgastos de representacinS que conciernen a sus
componentes dentro de una comunidad m%s amplia. Por tanto, el traba$o resulta
necesario por causas diversas, los gastos no son resueltos directamente por la
existencia de un sistema econmico gobernado por precios y benecios.
En la medida en que un arriendo campesino sirve para aprovisionar a un grupo
humano, toda decisin relativa a un mercado exterior tiene tambi6n un aspecto
interior y dom6stico.
Este hecho ha llevado al economista ruso A. Ch!2!*o+ a hablar de un tipo
especial de economa campesina. Para 6l, R,a primera caracterstica fundamental de
la economa del campesino consiste en que es una economa familiar. +oda su
organi'acin est% determinada por la composicin de la familia del campesino, el
n*mero de miembros que integra, su coordinacin, sus demandas de consumo, y el
n*mero de traba$adores con que cuenta. Esto explica por qu6 la concepcin de
benecio en la economa del campesino diere de la que tiene en la economa
capitalista, y por qu6 la concepcin capitalista del benecio no puede ser aplicada a la
economa del campesino. El benecio capitalista es un benecio neto calculado
sustrayendo todos los gastos de produccin del resultado total. El c%lculo del benecio
en este sistema es inaplicable a la economa del campesino, a causa de que, en esta
*ltima, los elementos que entran en los gastos de produccin est%n expresados en
unidades que no tienen correlacin con los de la economa capitalista. En la economa
campesina, como en la capitalista, el ingreso total y los gastos materiales pueden ser
expresados en rubBos- pero el traba$o dedicado no puede tener esa misma expresin,
no es mensurable en rubBos ni en salarios, ya que se trata del traba$o y esfuer'o de la
propia familia del campesino. Estos esfuer'os no pueden ser deducidos, ni agregados,
en unidad monetaria- meramente pueden ser comparados con ellaS.
9ado que el principal ob$etivo de la economa campesina es la satisfaccin del
presupuesto anual de consumo de la familia, su mayor inter6s no radica en la
remuneracin de la unidad de traba$o .el traba$o diario1, sino en la del traba$o de todo
el a7o.
El perenne problema del campesinado consiste, pues, en equilibrar las
demandas del mundo exterior con la necesidad de aprovisionamiento del campesino
para su casa. Para resolver este problema esencial, los campesinos ponen en pr%ctica
dos estrategias distintas. ,a primera de ellas es aumentar la produccin- la segunda,
reducir el consumo.
Un campesino puede acelerar su rendimiento en su propio arrendamiento para
!1-$*!& l! (&o'1))i,* e incrementar la cantidad de productos a presentar en el
mercado. Su destre'a para conseguir este resultado depender% de su facilidad para
movili'ar los factores de produccin necesarios #tierra, traba$o, capital .sea en forma
de ahorro, dinero o cr6dito1 y, naturalmente, de la situacin del mercado.
En primer lugar, esto es posible cuando los grav%menes tradicionales sobre los
fondos de renta del campesinado han disminuido- algo parecido sucede cuando la
estructura de poder a trav6s de la cual dichos fondos son arrancados a los que los
crean han perdido efectividad. En segundo lugar, puede encontrarse este fenmeno
all donde al campesino le ha sido posible escapar a las demandas que se le hacen
para que asegure, con el fondo de ceremonial, los nexos tradicionales que unen a la
sociedad con sus miembros. Si el campesino se niega a facilitar este excedente para
gastos ceremoniales, puede destinar el fondo as liberado a consolidar su progreso
econmico. ,os dos cambios con frecuencia van $untos. ?uando se debilita el poder de
las estructuras superiores de una sociedad, las sanciones habituales tienden a de$ar
de producirse.
,a otra estrategia que puede utili'ar el campesino para resolver su dilema es
&$s&i*0i& $l )o*s1-o. Puede aminorar su racin calrica, reduci6ndose a los
alimentos principales- puede restringir sus adquisiciones en el mercado a los artculos
m%s precisos. En ve' de esto, puede incrementar hasta el m%ximo posible el traba$o
de su propio grupo dom6stico para producir alimentos y artculos destinados al
consumo de la casa. Esfuer'os de tales tipos para equilibrar la economa casera, a la
larga llevan a los campesinos a su tradicional estilo de vida" recelan de todo lo nuevo
como de una tentacin. ?ualquier novedad puede perturbar su precario equilibrio. !l
mismo tiempo, el campesino tiene que seguir manteniendo relaciones sociales, lo que
requiere gastos para el ceremonial, como se ha dicho. En la medida en que 6stos
pueden elevarse, la comunidad campesina ha de vigilar con respecto a las demandas
y presiones exteriores, y al mismo tiempo puede inclinar a sus miembros m%s
afortunados a que dediquen algo de su traba$o y bienes a la ayuda de sus vecinos
m%s pobres.
En muchas partes del mundo, por consiguiente, podemos encontrar el
fenmeno de un campesinado en lucha por liberarse de los compromisos que un
sistema m%s amplio le impone. ! la ve', debemos recordar que, en muchas
situaciones en especial en tiempo de guerra o de depresin#, los hogares campesinos
son como santuarios ante los estragos que a8igen a la gente en las ciudades y
centros industriales. El campesino retiene #por su control de la tierra y su capacidad
para extraer cosechas de ella# tanto su autonoma como su posibilidad de sobrevivir,
cuando el resto de la sociedad se halla en grandes dicultades para asegurar esa
supervivencia.
!unque las dos estrategias del campesino apuntan en direcciones opuestas,
hemos de observar que no son mutuamente excluyentes. =emos visto que su relativo
predominio resulta en gran medida de la sociedad en la cual el campesino vive y
traba$a. En la medida que un orden social incrementa su fuer'a o se debilita, los
campesinos pueden tender a una o a otra de tales estrategias, poniendo a veces las
dos en pr%ctica, en diferentes contextos. Este estamento social es din%mico y oscila
continuamente entre dos polos en busca de la solucin de su dilema fundamental.
Por tanto, la existencia del campesinado no slo implica una relacin entre el
campesino y el que no lo es, sino un tipo de adaptacin, una combinacin de
actitudes y actividades cuyo n es apoyar al labrador en su esfuer'o por mantenerse
a s mismo y a su clase dentro de un orden social que amena'a su conservacin.
TEXTO K" Pa' C&KEG& PE,BU" 'a quiebra de los modelos homo"(neos) al"unos
ejemplos etno"r*cos$
Estas sociedades campesinas tienen dos caras" por una parte son aisladas,
autosucientes y rurales, lo que podramos denominar que est%n Rdotadas de una
orientacin interiorS, y por otra, y simult%neamente, est%n su$etas a fuer'as polticas,
histricas y econmicas que les hacen claramente dependientes del exterior. Esta
dicotoma ha estado presente en las bases mismas de las primeras formulaciones
tericas sobre los campesinos, que las denan como Rparte sociedad, parte culturaS.
+ambi6n son paralelas a esta concepcin muchas de las oposiciones al uso entre lo
RruralS y lo RurbanoS como si rural signicase un sistema social y urbano otro y entre
ambos hubiese que establecer redes de relaciones, o como si ambos no formasen
parte del sistema capitalista.
?!S& 9E ES+U9B&" ?!CP& ,!CEBK& .F!,B?B!1
?ampo ,ameiro se caracteri'a por la existencia de minifundio agrcola. El
minifundio est% muy relacionado con el sistema de herencias al pasar de una
generacin a otra" los herederos pueden recibir partes reciben iguales, puede pasar
todo ntegramente a manos de un slo heredero, o pueden darse formas intermedias
entre estos dos polos. En ?ampo ,ameiro se intenta paliar el desmembramiento de las
casas mediante la RmilloraS que consiste en de$ar la casa, las tierras que la circundan
y los apare$os de labran'a a una de las hi$as .generalmente la menor1 y el resto de las
tierras se reparte entre todos los hi$os por igual. ,a hi$a RmilloradaS tiene que casar
Rpara a casaS, es decir, tiene que residir en ella con su marido e hi$os, cuidar a los
padres en la ve$e' y dar continuidad a la casa en la siguiente generacin.
El escoger como heredero una mu$er no es corriente en muchas sociedades
campesinas. En Falicia se dan casos de preferencia femenina en algunas 'onas
costeras en las que, dado que los hombres se ausentan y sufren muchos riesgos, se
considera que la hi$a es m%s segura para cuidar a los padres y lograr reproducir la
casa.

Esta estructura se refor' a nales del siglo ABA con las oleadas masivas de
emigracin. ! partir de mediados de este siglo surgi tambi6n una casi#emigracin,
cuando los hombres empe'aron a buscar traba$os asalariados en las localidades
vecinas, RayudandoS en las tareas agrcolas durante su tiempo libre.
?omo los salarios de los hombres no son altos, la casa necesita continuar con la
explotacin agrcola, y as se ha refor'ado la divisin del traba$o ya existente" las
casas se preeren transmitir a las mu$eres, que son las encargadas de atender a los
ni7os y ancianos, de traba$ar los campos y cuidar los animales, orientando la
produccin agrcola hacia la autosuciencia de la casa .el *nico producto que se
comerciali'aba durante los a7os ochenta, era la leche1.
+ambi6n son las mu$eres las que organi'an intercambios recprocos de traba$o
(axudas) con las casas de parientes, vecinos o conocidos cuando se necesita durante
un corto perodo de tiempo un aumento de mano de obra del que la unidad familiar no
dispone.
+oda esta situacin queda re8e$ada en la construccin simblica del g6nero. El
principal modelo normativo de las mu$eres re8e$a y se asimila al de la casa. ,as
mu$eres representan la integridad de la casa, como proveedoras de productos
agrcolas .y de su elaboracin1, a trav6s de su traba$o y de nuevos miembros para la
casa a trav6s de su papel de madre. Su espacio se centra en la casa .denida
ampliamente, es decir, comprendiendo las tierras y las relaciones dom6sticas,
econmicas, simblicas y sociales de traba$o y locales1. Faranti'an la integridad y la
pure'a de la casa.
,a vida social en ?ampo ,ameiro gira en torno al campo y a la agricultura y
puede considerarse ideolgicamente una comunidad campesina en sentido cl%sico" la
casa se presenta como unidad de identicacin, de produccin y de consumo .aunque
la mayor parte se paga con los ingresos de los hombres y las pensiones de los
ancianos1- las relaciones sociales se establecen en gran parte en funcin de los
intercambios de traba$o agrcolas. !l mismo tiempo, el traba$o de los hombres como
asalariados es necesario para mantener los gastos de la casa. Pero esto no es ninguna
novedad" histricamente, la mayor parte de las tierras se adquirieron con dinero
procedente o bien de los traba$os de los canteros o bien de la emigracin. Esta
comple$a y parad$ica percepcin de RcampesinosS o RruralesS insertos en todas las
redes de mercado, hace dudar del sentido de las dicotomas RabiertoS]ScerradoS o
RinteriorS]RexteriorS. Su e$emplo nos muestra que el traba$o de los hombres, el de las
mu$eres, el sistema de herencias, las pr%cticas agrcolas, la continuidad, las estas o
la emigracin est%n integrados en una matri' sociocultural holista en la que no caben
tales dicotomas.
Fo&-1l!)i,* 2 =1i$%&! '$l -o'$lo )o-1*i!&io
!unque contradictorio denir una comunidad simult%neamente como
Rautosuciente y aisladaS y Rdependiente del exteriorS, la mayor parte de los
reali'ados en la Pennsula hasta fechas recientes, se han centrado en lo que PranJ
?ancian ha denominado Rperspectiva de la comunidad homog6neaS.
,as caractersticas generales del modelo presuponen el estudio de comunidades
homog6neas, corporativas, resistentes a los cambios procedentes del exterior y
socialmente intensivas, cuyos habitantes campesinos son pobres, dominados, aislados
y autosucientes. ,as diferencias socioeconmicas entre los distintos hogares son
peque7as, las costumbres locales generan y mantienen una poblacin con pautas y
tradiciones similares y compartidas y la agricultura se mantiene como subsistencia y
no como negocio. ,o RruralS y lo RurbanoS se consideran sistemas sociales diferentes.
!hora bien, la abundancia de estudios empricos reali'ados durante varias
d6cadas, el replanteamiento del sentido y t6cnicas del traba$o de campo, y la
ampliacin de los campos tem%ticos hicieron cuestionarse algunos de los
presupuestos dominantes del modelo. Se produ$o una reconsideracin general a partir
de la incorporacin de orientaciones tericas m%s amplias" la inclusin de variables
histricas mostr din%micamente el alto grado de variaciones tanto en la estructura
de los grupos dom6sticos y de las explotaciones a lo largo del tiempo, como en el
impacto de las migraciones dentro y fuera de la comunidad- el campesino de$ de ser
percibido como un RexticoS RtradicionalS, o elemento RmarginalS cuando se constat
la existencia de traba$o asalariado, la produccin de mercancas subalternas y de
redes de traba$o informal que desde las Rcerradas economas ruralesS producan
mercancas para las grandes rmas capitalistas, o que muchas de las decisiones
agrcolas signicativas no se toman en la comunidad sino en los centros de gobierno
nacionales o de la Unin Europea.
?omo la quiebra del modelo homog6neo no ha sido brusca, vamos a presentarla
a partir del contraste entre el modelo, diferenciado en sus tres perspectivas
fundamentales, con estudios de caso que cuestionan o dan una nueva interpretacin
a sus planteamientos.
Mo'$lo ho-o0?*$o 1. P$&s($)i+! i*si1)io*!l
El antroplogo Eric Dolf estableci una dicotoma que agrupaba las
comunidades campesinas en dos grandes bloques" abiertas al exterior y cerradas
corporativas. ,as caractersticas de estas *ltimas .en las que, como hemos dicho, se
centraron la mayor parte de las investigaciones de campo1 son las siguientes" 01 la
comunidad mantiene un corpus de derechos sobre la tierra, 51 existen presiones
internas para la redistribucin ceremonial de excedentes, a menudo mediante el
sistema religioso y E1 se produce un desaliento frente a extra7os y a la participacin
en actividades del exterior de la comunidad. Es decir, siguiendo la primera dicotoma,
se subraya la parte interior de una naturale'a de dos caras, se hace hincapi6 en el
RigualitarismoS y la RhomogeneidadS de la comunidad y en el aislamiento del
exterior, presupuestos que se encuentran en numerosos estudios sobre la pennsula.
Estudios posteriores han cuestionado la existencia de RigualitarismoS en las
comunidades ib6ricas, a pesar de que algunas tuvieran un alto grado de aislamiento.
Presentamos uno de estos casos"
?!S& 9E ES+U9B&" P&G+E,!S .P&K+UF!,1
Pontelas es el nombre supuesto de una aldea portuguesa estudiada por Hrian
&YGeill, casi fronteri'a con la provincia de &urense. Su clima fro y h*medo. Sus
habitantes viven de una agricultura mixta que se combina con algo de pastoreo.
9iversas obras coincidan en considerar las comunidades por ellos estudiadas
como socialmente igualitarias. Pero, 2qu6 se entiende por estructura social
igualitaria3. 2que un hombre con setenta cabe'as de ganado bovino vive, seg*n las
apariencias, de manera exactamente igual a uno que posea ocho3. +omando como e$e
de la investigacin la cuestin de la RigualdadS .recalcada por tantas monografas1 y
la de la diferenciacin social y econmica entre los campesinos .recalcada por ellos
mismos1, el caso de Pontelas nos da una respuesta negativa en tres aspectos
fundamentales y #como se ver%# profundamente interrelacionados"
0. +osesi&n de la tierra. El an%lisis de su distribucin entre las distintas casas
muestra con nitide' que la tierra no est% uniformemente repartida y que es
precisamente este el criterio en torno al cual se clasica a los distintos grupos
de Pontelas en" propietarios, lavradores abastados, lavradores, peque7os
agricultores y $ornaleros.
5. Trabajos cooperativos. El an%lisis de la organi'acin de los ideolgicamente
RigualitariosS traba$os de cooperacin entre las distintas casas muestra una
ve' m%s la estructura $er%rquica como e$e en tomo al que se reali'an las
distintas tareas. .
E. ,astardos, solterones # amancebados. El fenmeno m%s llamativo de Pontelas
es el alto n*mero de hi$os ilegtimos, solteros, matrimonios tardos, y uniones
fuera del matrimonio. Ginguno de estos grupos pueden considerarse parte de
una Rsubsociedad marginalS, o anali'arse como grupos residuales, sino que
ocupan un papel muy relevante en la conguracin de la siempre presente
$erarqua social de Pontelas.
C%s de una tercera parte de las mu$eres de Pontelas ha tenido al menos un hi$o
de soltera a lo largo de su vida.
Esta presencia de ilegtimos se con$uga con un porcenta$e muy alto de c6libes,
tanto entre hombres como entre mu$eres, y con una edad media de matrimonio para
ambos sexos que se sit*a por encima de los E; a7os.
2Uu6 tienen que ver estos datos sobre hi$os de madres solteras, solterones y
edad tarda en los matrimonios con la clasicacin social en funcin del acceso
desigual a las tierras de labran'a3. ,a desigualdad entre los grupos se anali'a a trav6s
de las estrategias matrimoniales y de la transmisin de propiedades de una
generacin a otra" Rexiste una tensin estructural entre estas dos fuer'as. ,as
estrategias dominantes procuran conservar indiviso el patrimonio y mantener una
gran fuer'a de traba$o dentro de la casa natal durante tanto tiempo como sea posible.
?ada matrimonio trae consigo el peligro de la dispersin de las personas y la divisin
del patrimonio en la segunda y tercera generacinS. El an%lisis de lo que han hecho
las casas de Pontelas durante varias generaciones muestra como se con$uran los
peligros de la dispersin mediante el papel secundario que se da a las relaciones de
anidad frente a las de liacin, de la oposicin entre matrimonio o patrimonio"
restriccin de casamientos, residencia natolocal .despu6s del matrimonio cada esposo
continua viviendo y traba$ando en su casa de origen1, no existen dotes y la herencia
nunca se reparte al casarse sino al morir los padres. Por otra parte, aunque el sistema
portugu6s de herencia es legalmente igualitario, las casas favorecen a uno de los hi$os
frente a los otros, lo que, en la pr%ctica, produce un n*mero muy alto de solteros, y de
hi$os ilegtimos .cuyas madres suelen ser $ornaleras que ocupan el estrato m%s ba$o
de la $erarqua social1.
Mo'$lo ho-o0?*$o K. P$&s($)i+! )o0*ii+!
&tra de las formas de establecer la homogeneidad de la comunidad est% ligada
a una interpretacin cognitiva, cuyo exponente m%s c6lebre es Poster y su
formulacin de la i-!0$* '$l %i$* li-i!'o. En este caso una percepcin
homog6nea de la comunidad, presentada como Revaluacin realista del mundoS,
considerara que todos los bienes de la comunidad son nitos. ,a comunidad
campesina considera que el incremento o la posesin de rique'a por parte de alg*n
campesino, o bien proviene del a'ar .un tesoro, la lotera1 o del exterior. Si la rique'a
proviene del interior .supondra haber privado a otro campesino de los bienes
limitados1 existen mecanismos sociales que obligan al enriquecido a redistribuir sus
bienes .a menudo mediante la nanciacin de estas o ceremonias religiosas1 y de
esta forma mantener la homogeneidad de la comunidad.
ES+U9B& 9E ?!S&" E, KBEF& .,E`G1
El antroplogo Ubaldo Cartne' [eiga public en 04@/ una monografa sobre los
agricultores que residen en las afueras de una ciudad de 05.;;; habitantes situada en
la comunidad de ?astilla#,en. ,as relaciones de los agricultores con la ciudad son tan
intensas que el autor recha'a expresamente que se pueda hablar de RcomunidadS
aunque es un sector de la poblacin claramente conformado por su dedicacin a la
agricultura. !l anali'ar las guras de los agricultores RnotablesS, Ubaldo Cartne'
[eiga muestra como la explicacin de la posesin de rique'as no es est%tica y es
susceptible de interpretaciones distintas a las de la imagen del bien limitado.
?entramos el an%lisis en dos de las guras, el !sturiano y el Qapatn, que dominaron
la vida y estructuraron la historia agrcola local del Kiego hasta los a7os cincuenta.
El !sturiano lleg al Kiego procedente de un pueblo vecino para casarse con una
propietaria cuya familia tambi6n posea una tienda de venta de petrleo y taberna. El
!sturiano, h%bil negociante y traba$ador, mediante una estrategia diversicadora .una
tienda, recogida de impuestos municipales1 se convierte en los a7os treinta en uno de
los m%ximos propietarios de tierra, casi toda de secano, aunque sus parcelas estaban
dispersas. Por ello necesitaba mucha mano de obra que obtena merced a sus buenas
relaciones con los agricultores m%s pobres" les contrataba como $ornaleros, les aba
en la tienda y les haca peque7os pr6stamos sin cobrarles intereses. Cientras que con
los agricultores medios utili'aba una estrategia de enemistad y competicin para
poder comprarles sus tierras. ,es prestaba dinero, pero cobrando intereses muy altos,
que en muchos casos no podan afrontar y as se quedaba con sus tierras. ! partir de
estos elementos se form una leyenda local sobre la conducta del !sturiano"
Rayudaba a los pobres y XmachacabaX a los ricosS.
9e la misma 6poca es la gura del Qapatn, que aparentemente llevaba una
vida menos relacionada con los agricultores. =acia 040;, el Qapatn hereda de un
familiar las me$ores y m%s extensas ncas de regado de el Kiego. El no dirige
directamente la explotacin sino que arrienda las tierras. Su comportamiento se
describe por los agricultores como el propio de un Rse7oritoS. 9e ve' en cuando
venda peque7as parcelas de su propiedad.
En su forma de vida haca ostentacin de su rique'a aunque tambi6n le gustaba
mostrar que era un benefactor, no directamente de los agricultores sino de la Bglesia y
de los mendigos que se alo$aban temporalmente en un centro de acogida existente en
el Kiego.
,a gura del Qapatn tambi6n se recrea en leyendas locales" el origen de su
rique'a .herencia1 se dice que provena de un saco de on'as de oro que un ladrn
haba arro$ado por error en el patio de su casa.
+anto el !sturiano como el Qapatn parecen amoldarse a la imagen del bien
limitado" en un caso la rique'a proviene del a'ar que es una de las formas
socialmente aceptable de obtener rique'as .el Qapatn y las on'as de oro1 y en el otro
de quit%rselo a los dem%s .el !sturiano y los agricultores medios1. +al interpretacin
estara basada en la creencia de que esta visin del mundo forma un sistema, es
decir, que su descripcin estara basada en la con$ugacin de sus elementos internos,
sin tener en cuenta factores exgenos. Pero se puede reali'ar otro planteamiento"
dado que toda la comunidad ha podido observar que la ascensin econmica del
!sturiano se debe a su traba$o y astucia, y al mismo tiempo, tambi6n ha observado
que el !sturiano, no traba$aba ni cuidaba directamente sus tierras, la pregunta a la
que responde la leyenda de ambos persona$es parece ser la siguiente" R2cmo es
posible enriquecerse sin traba$ar3" R,a interpretacin de las dos guras es todo lo
contrario de lo que se poda esperar a partir de la imagen del bien limitado. ,o
anmalo que se trata de explicar es cmo es posible ser rico sin que la rique'a se
deba al traba$o duro, al ahorro y a la astuciaS. 9el !sturiano, los agricultores dir%n
Rque las personas con las que practicaba sus m6todos poco ortodoxos eran
fundamentalmente personas de fuera de la comunidadS. Por otra parte, su conducta
en ning*n caso se puede identicar con la nivelacin o redistribucin de rique'a. ,os
RfavoresS que hace a los agricultores pobres el !sturiano son parte de su estrategia
econmica y las limosnas que da el Qapatn no repercuten directamente en los
agricultores ya que se las da a la institucin eclesi%stica o a los mendigos que no
forman parte del Kiego.
Si se sigue una interpretacin etic de ambos, se observa que en el Kiego existe
una clara estraticacin social y econmica entre los dos patrones, los agricultores
medios y los agricultores pobres. Entre todos los estratos tambi6n hay desigualdad
para acceder a las tierras, y ambos han llegado a ser propietarios por herencias .en
uno de .los casos mediante un matrimonio1. Para mantener o incrementar el
patrimonio utili'an estrategias econmicas en funcin del tipo de recursos que
controlan. !s, el !sturiano que tiene sus tierras dispersas y en secano necesita
mucha mano de obra .se traduce en que Rda traba$o a los pobresS, les fa en la
tienda, etc.1, mientras que el Qapatn al tenerlas concentradas no necesita m%s que a
sus aparceros. !mbas guras pueden considerarse complementarias, pero su papel
en la sociedad es el de patrones, que basaban su dominio en la posesin de tierras, es
decir, en el dominio de recursos primarios a los que no todos tenan acceso por igual.
Mo'$lo ho-o0?*$o E. P$&s($)i+! '$ l! .!-ili! )!-($si*!
! nales de los a7os sesenta se introdu$eron en el estudio de los campesinos las
ideas del economista agrario ruso ?hayanov a trav6s de la interpretacin que de ellas
reali' el antroplogo C. Sahlins en la formulacin que 6l denomina l$2 '$
Ch!2!*o+" R,a intensidad del traba$o en un sistema de produccin dom6stica para el
consumo vara inversamente a la capacidad de traba$o de la unidad de produccinS.
Es decir, como la casa campesina es a la ve' unidad de produccin y consumo, la
relacin entre ambos se establece en funcin del n*mero de miembros de la familia,
que vara seg*n su ciclo vital, presuponiendo que la intencin del grupo no es obtener
benecios sino satisfacer las necesidades de la casa. En las 6pocas en las que la
familia tiene un n*mero de traba$adores proporcionalmente m%s alto, cada uno de
ellos deber% traba$ar menos para que se alcance el nivel deseable de autosuciencia.
! partir de estas ideas muchos antroplogos se han centrado en el estudio de
las familias corno unidad de produccin y consumo. En cmo 6stas toman las
decisiones econmicas y en cmo se organi'an internamente los grupos dom6sticos,
qu6 estrategias utili'an en los matrimonios y cmo se transmiten los bienes a las
siguientes generaciones. El fenmeno de la herencia es en todos ellos fundamental.
En primer lugar, porque en las casas campesinas residen varias generaciones, y no es
lo mismo un reparto igualitario de tierras entre todos los herederos .dispersin del
patrimonio1 que la eleccin de uno de los hi$os corno heredero preferente, que
reproduce el ciclo productivo al llevar a la casa a su cnyuge e hi$os.
Sin embargo esta perspectiva presupone una linealidad entre produccin y
consumo, y una homogeneidad en el grupo dom6stico que algunos traba$os
etnogr%cos cuestionan al contrastarlas con las ideologas de la produccin y de la
constitucin social del g6nero.
?!S& 9E ES+U9B&" ?EK[BO .?!+!,Ua!1
,a antroploga Susana Garot'Jy ha reali'ado un estudio en ?ervi%, un peque7o
pueblo leridano de E5@ casas, en el que anali'a la ideologa de la casa como elemento
estructurante de la ideologa de produccin y cmo 6sta se ha transformado y
me'clado en los *ltimos a7os con otras ideologas" existe una ambivalencia entre la
ideologa tradicional de la casa y la capitalista de la familia, denida como grupo
dom6stico basado en la reproduccin. ?asa y familia son expresiones ideolgicas de
distintas organi'aciones de la produccin" Rlos grupos dom6sticos campesinos son la
unidad de referencia de la gran$a y de la produccin agrcola cuando se
conceptuali'an como RcasaS- cuando se conceptuali'an como RfamiliaS son la unidad
de referencia de una unidad de parientes centrada en un matrimonio cuyo ob$etivo es
la reproduccin R,as actividades de los miembros del grupo dom6stico adquieren un
signicado diferente seg*n se interpreten en el marco ideolgico de la RcasaS o de la
RfamiliaS.
,a casa no es una unidad de residentes" hay herederos que forman parte de la
casa .Rtraba$an para la casaS1 pero no residen en ella- ni estrictamente una unidad de
produccin" los $ornaleros traba$an, pero no pertenecen a la casa. Bdeolgicamente la
casa es una unidad de produccin#reproduccin" produccin de bienes y reproduccin
de la fuer'a de traba$o necesaria para continuar la gran$a. El modo fundamental de
organi'ar la reproduccin es mediante la herencia, preferiblemente otorgada al varn
primog6nito. En los *ltimos tiempos, hay una tendencia al incremento de herederas
femeninas .debido a los cambios demogr%cos y a la emigracin1. ,os repartos
igualitarios entre todos los hi$os son muy raros.
Seg*n el ciclo vital hay dos momentos fundamentales para la transmisin de los
derechos de propiedad" en el momento del matrimonio se hace un contrato notarial,
como es frecuente en ?atalu7a entre los propietarios que se suele cumplir y slo lo
alteran circunstancias excepcionales. +ambi6n se incluye en este contrato la dote de
la novia, los cuidados que han de recibir los padres en la ve$e' y las relaciones con los
hermanos que no heredan as como su RlegtimaS. El segundo momento es el de la
muerte de los padres que es cuando se recibe plenamente la herencia.
,a ideologa de la casa se reere a la produccin y a la reproduccin. Sin
embargo, actualmente, traba$ar para la casa se asocia con el cultivo del olivo, el
cereal o la almendra, es decir con la explotacin agrcola que se identica no con el
traba$o com*n de los miembros del grupo dom6stico, sino con el de los hombres. ,a
situacin se presenta como la inversa de ?ampo ,ameiro, aunque all el salario del
hombre se integra en la ideologa de la casa.
! trav6s de la ideologa del g6nero, se puede considerar que el concepto casa
se ha distanciado de la idea del grupo dom6stico como unidad de produccin y se ha
acercado al de divisin sexual del traba$o de la familia, denido en funcin del g6nero.
Esto se expresa ideolgicamente en la distincin entre R$ornal para la casaS
.claramente el agrcola de los hombres1 y RmalgastosS, peque7as cantidades de
dinero para gastos individuales.
9urante los *ltimos 5/ a7os en ?ervi% un n*mero cada ve' m%s alto de mu$eres
se dedican a coser en su casa o en peque7os talleres en una red de traba$os
informales para la industria textil. ,a estructura que favorece la incorporacin de las
mu$eres a las redes informales es la de aquellas casas en las que hay m%s de una
mu$er adulta, por tanto el traba$o informal est% en funcin de la composicin de la
casa y del ciclo vital. !s, del total de casas con varias mu$eres adultas, el /0 b se
dedica a coser para f%bricas textiles.
Gumerosos gastos se satisfacen con el dinero obtenido por las mu$eres en sus
traba$os informales pero, los ingresos que obtienen traba$ando para empresas textiles
se consideran un complemento de los ingresos de la gran$a, de la casa, por tanto de
los hombres.
Parad$icamente Rla gran$a como empresa slo es posible si las mu$eres entran
en la produccin textil. ,a casa ha llegado a ser un concepto de signicado ambiguo"
gran$a y familiaS.
LA RENTA DEL AFECTO4 IDEOLOGA 2 REPRODUCCIN SOCIAL EN EL CUIDADO
DE LOS GIEWOS.
Este artculo se basa en el traba$o de campo reali'ado durante los a7os 04@:#@<
en un pueblo de unos mil habitantes de la provincia de ,6rida.
El ob$eto de este artculo es el estudio de la reproduccin social de unas
relaciones de produccin ligadas a las peque7as explotaciones agrarias y cristali'adas
en torno al grupo dom6stico y a las relaciones de parentesco. ,a reproduccin social
tiene como uno de sus factores principales el acceso a y el control de los medios de
produccin. ,a transferencia de los bienes as como de la autoridad sobre ellos y sobre
la fuer'a de traba$o, conguran y reproducen unas determinadas relaciones de
produccin.
En esta 'ona se distinguen dos momentos clave en el proceso de transferencia
de los derechos sobre la propiedad" el matrimonio y la muerte. =asta la Fuerra ?ivil,
era frecuente pactar un contrato matrimonial .?apitulaciones Catrimoniales1 ante
notario antes del matrimonio. Estos contratos estaban relacionados con la transmisin
de propiedad. ?on frecuencia, los contratos matrimoniales quedaban reservados al
hi$o que se institua heredero en la donacin comprendida en el contrato. ,a
costumbre de la 'ona sola comprender la cl%usula de Rasociacin a compras y
me$orasS en los contratos, lo que real'aba ideolgicamente la equivalencia del traba$o
aportado a la casa
0
por determinados miembros del grupo dom6stico #el matrimonio
predecesor y el matrimonio sucesor# frente al resto de los posibles miembros
#hermanos]as del predecesor, hermanos]as del sucesor#. Por una parte los contratos
matrimoniales estipulaban transferencias formales de propiedad y por otra describan
y establecan las relaciones de autoridad en la casa que se estaba re#creando con el
nuevo matrimonio.
,a muerte y el testamento es el otro momento crtico en el que la reproduccin
de la casa puede reorgani'arse.
El heredamiento en ?apitulaciones Catrimoniales y la institucin de heredero en
testamento son las formas institucionales de transmisin de los medios de produccin
1
La casa puede definirse como la sntesis de una explotacin agraria y de una familia que invierte su fuerza de
trabajo en la reproduccin social de esta unidad de produccin, tanto en su vertiente directamente productiva (trabajo
agrcola) como en la reproductiva (tareas domsticas y de procreacin, socializacin y mantenimiento)
.casa, tierras, maquinaria, ttulos de socio de la cooperativa1 entre las generaciones.
En este artculo intento demostrar que existe una 8exibilidad estrat6gica de ambas
generaciones implicadas en el relevo, que se ampara en la ideologa del deber de los
sucesores a cuidar hasta su muerte a sus predecesores en la propiedad.
?uando se considera el papel de la mu$er en la reproduccin social se estudian
sobre todo sus tareas como procreadora, cuidadora y educadora de ni7os, as como su
funcin en la manutencin y acomodamiento de los miembros del grupo dom6stico.
Es decir, su papel en la reproduccin de la fuer'a de traba$o. El presente an%lisis, sin
embargo, plantea la importancia que tiene el cuidado de la mu$er a los ancianos en la
determinacin de una eleccin por parte de la generacin predecesora a la hora de
$ar la herencia y de ceder el control de los medios de produccin a la siguiente
generacin.
! trav6s de su traba$o como cuidadora de ancianos, la mu$er mane$a en *ltima
instancia el elemento emotivo#afectivo de la ideologa sucesoria, sin menoscabo del
hombre de la generacin sucesora que act*a como fuer'a de traba$o RatadaS a las
tierras del predecesor. ,a mu$er tiene de este modo una maniobrabilidad
independiente de factores directamente ligados a la produccin como es, por el
contrario, la mayor o menor necesidad de mano de obra que pueda tener el
predecesor. Sin embargo, la titularidad de la transmisin seguir% la lnea de liacin
.directa o colateral1 y no la de alian'a, con aparente independencia de que la mu$er
de la pare$a sucesora haya sido la que ha prodigado sus cuidados creando as un
entorno afectivo propicio a la transmisin. Sin embargo, es la con$uncin de ambos
elementos, el traba$o en las tierras de los predecesores y el cuidado fsico de 6stos en
su ve$e', el traba$o del hombre y el traba$o de la mu$er, los que in8uyen en la eleccin
de sucesores, y son estos dos elementos los que conguran el concepto amplio de
RcuidadoS.
ANALISIS DEL CASO
?on los datos que he mane$ado para el pueblo estudiado voy a intentar valorar
la importancia del elemento RcuidadoS en la conguracin de las relaciones de
produccin en el grupo dom6stico.
Es signicativo que en el pueblo estudiado el E<b de las transmisiones de casas
en el siglo AA est6n especcamente ligadas al cuidado de los predecesores en su
ve$e'. El t6rmino RcuidadoS se utili'a aqu en un sentido extenso en el que 6ste puede
iniciarse cuando los predecesores no son todava propiamente vie$os, en particular en
los casos en que no tienen hi$os. El RcuidadoS incluye tanto la atencin fsica y
afectiva de los predecesores cuando lo necesiten, como el traba$o en las tierras y las
tareas dom6sticas. Por *ltimo el t6rmino RcuidadoS se reere a aquellos grupos
dom6sticos que en alg*n momento de su ciclo han sido grupos dom6sticos troncales.
El RcuidadoS, cuidado no continuado, se contrapone al cuidado continuo. ,os
sucesores efectivos a la posesin de la casa pueden haber residido continuadamente
con sus predecesores #esta es la cl%sica descripcin de la familia .o grupo dom6stico1
troncal#, o bien pueden haber residido con ellos slo durante el *ltimo periodo de la
vida de uno o de ambos predecesores. En este *ltimo caso el RcuidadoS como tal, el
RcuidadoS como un elemento prioritario que da acceso a la sucesin y a la herencia,
puede ser estudiado.
!l casarse, los herederos preferidos .e incluso a veces los instituidos en
?apitulaciones Catrimoniales1, en lugar de integrarse mediante la corresidencia en el
grupo dom6stico de los predecesores preeren tomar una residencia separada. !
menudo alquilan una casa o bien ocupan temporalmente una casa vaca
perteneciente al patrimonio de uno de los predecesores. Esta residencia separada
puede ser el resultado de un con8icto abierto entre predecesores y sucesores sobre el
control de parte de la produccin o puede ser tambi6n una estrategia preventiva en la
que la residencia separada impide las fricciones. 9urante el primer cuarto del siglo
poda existir tambi6n con frecuencia una ra'n demogr%ca para la separacin de
residencia de los sucesores al casarse" que un n*mero importante de hermanos]as
menores viviera todava en la casa y el nuevo matrimonio y sus futuros hi$os pudieran
suponer una carga excesiva para los ingresos de la casa. Go hay que olvidar tampoco
el deseo de privacidad que pudiera tener el $oven matrimonio.
,os predecesores tenan la obligacin de mantener a los sucesores con los
ingresos provenientes de la casa mientras 6stos traba$asen para la casa, igual que si
hubieran sido co#residentes. Sin embargo, esto a menudo creaba una situacin de
continua tensin por parte del $oven matrimonio que se vea for'ado a pedir dinero
constantemente y a $usticar todos sus gastos a los predecesores. Por tanto la $oven
pare$a buscaba ingresos alternativos que pudiera controlar directamente y que le
permitiera un mnimo de independencia. =oy en da se acepta con mayores reparos la
dependencia econmica de los sucesores respecto a los predecesores cuando no
existe co#residencia. +odo esto aporta un margen de independencia al matrimonio
sucesor, pero tambi6n reduce a un mnimo el coste de reproduccin de la fuer'a de
traba$o para el grupo dom6stico del predecesor.
!s pues, la separacin de residencia presentaba y presenta venta$as tanto para
los predecesores como para los sucesores mientras ambos matrimonios se
encuentran en plena actividad. ?uando los predecesores enve$ecen o uno de ellos
muere, los sucesores vuelven a co#residir con ellos y a cuidados durante sus *ltimos
a7os. ,a administracin de la casa pasa a manos de los sucesores aunque los
predecesores mantienen el usufructo de los bienes y pueden, si quieren, controlar de
cerca la administracin del sucesor a trav6s de la supervisin de los cuadernos de
cuentas. ,a sucesora tiene que ocuparse de la carga creciente que supone el cuidado
fsico de los ancianos predecesores, adem%s de asumir las tareas dom6sticas que
hasta entonces haba reali'ado la predecesora.
En todos los casos se observa una divisin sexual del traba$o de cuidado en el
matrimonio $oven. Cientras el hombre proporciona su fuer'a de traba$o en el campo
de la produccin agrcola y accede progresivamente a la gerencia y al control de los
medios de produccin a medida que el vie$o predecesor pierde fuer'as, la mu$er, que
tambi6n proporciona fuer'a de traba$o a la unidad de produccin agrcola, es sobre
todo productora de futuros traba$adores, productora de fuer'a de traba$o por sus
tareas en la procreacin y sociali'acin de criaturas, pero tambi6n en el
mantenimiento de la mano de obra existente mediante el traba$o dom6stico. Por
*ltimo la mu$er, por su papel fundamental en el cuidado fsico y afectivo de los
ancianos es un factor clave en el proceso de acceso a los recursos por parte del
matrimonio $oven. El cuidado de las tierras y el cuidado de las personas que integran
el grupo dom6stico se constituyen como una labor de equipo generacional. ! pesar de
una clara divisin sexual del traba$o, el acceso a los recursos depende del esfuer'o
con$unto de un matrimonio $oven respecto de uno vie$o que controla los medios de
produccin. ,os $venes tienen que ganarse a los vie$os y los vie$os tienen que retener
a unos $venes en una tierra ingrata sin ceder lo que hace su fuer'a de persuasin, lo
que les hace valiosos y les protege contra el abandono en la ve$e'.
El )1i'!'o )o-o $s&!$0i! $ i'$olo03!
El cuidado es una estrategia con un signicado recurrente derivado
probablemente de las pr%cticas que se establecen en relacin a los instituidos
herederos" los sucesores deben vivir con los predecesores, traba$ar para la casa y
cuidar de los predecesores en su ve$e'. Estas pr%cticas son casi normativas y
aparecen explcitamente mencionadas en ?apitulaciones Catrimoniales y
testamentos. !s pues, parece que el signicado del cuidado en relacin a la sucesin
se deriva de la institucin de heredero. En su utili'acin estrat6gica, sin embargo, la
direccin causal primitiva se invierte. El heredero instituido cuida de sus predecesores
porque 6l]ella es el heredero. El cuidado es una consecuencia de la herencia .v. g. no
se considera que otros hi$os deban cuidar de ellos1. En su utili'acin estrat6gica, la
herencia es la consecuencia del cuidado. El hecho de cuidar de alguien permite
reivindicar su sucesin. !l nal, uno es heredero]a porque una ha cuidado de sus
predecesores. =erederos preferidos han perdido la herencia por no asumir la
condicin del cuidado, y esto se considera $usto.
Pero 2qu6 tipo de reivindicacin sobre la sucesin da el cuidadoY3 Es una
reivindicacin expresada en t6rminos de afecto pero basada en el traba$o y en una
recompensa material.
En este caso el amor del predecesor queda probado por un legado material,
pero tambi6n su amor es consecuencia del duro traba$o del sucesor en sus tierras y
del cuidado de su nuera. Esto supone una ideologa, qui'% derivativa y $usticadora de
una legislacin que favoreca la primogenitura, en la que el cuidado de los ancianos
.amor lial1 es lgicamente recompensado por la transmisin de los bienes .amor
paternal1. Esta relacin queda expresada en torno al concepto RquererS) los hi$os
quieren a los padres y se lo demuestran cuid%ndoles y traba$ando para ellos, los
padres quieren a los hi$os y se lo demuestran leg%ndoles los bienes a su muerte.
El cuidado de los vie$os puede ser una ba'a importante en el acceso a los
medios de produccin. Permite que los individuos puedan seguir distintas estrategias
a lo largo de su vida. Estas estrategias pueden referirse a distintos grupos dom6sticos
con el n de incrementar el abanico de posibilidades de acceso a los medios de
produccin. El cuidado y las estrategias de traba$o permitir%n a los no herederos
preferidos convertirse en herederos efectivos ya sea de su casa de origen o de la de
otro pariente. Un heredero preferido que vive en residencia separada puede tener la
oportunidad de cuidar y heredar de alg*n to o ta, o de los padres del otro cnyuge.
Esto a su ve' proporcionar% a otro de sus hermanos]as la posibilidad de usar su
traba$o c cuidado en relacin a sus propios padres.
!s pues, la reproduccin social est% ligada a la reproduccin y a la produccin
de casas, pero son las personas dentro de ellas las que se est%n reproduciendo a
trav6s de estrategias individuales y cooperativas. Existe una tensin continua entre la
reproduccin individual y la reproduccin de la casa, y es esta tensin la que, en
contextos histricos y econmicos diferentes, orientar% la toma de decisiones de los
distintos miembros del grupo dom6stico.
CONCLUSIN
El cuidado de los vie$os es una estrategia que permite el acceso a los medios de
produccin de los predecesores. Es un elemento clave de la reproduccin social en un
contexto en el que la herencia impartible y la unigenitura .un *nico heredero
universal1 han constituido un factor material pero tambi6n ideolgico predominante
.aunque no exclusivo1. ,o interesante de la ideologa del RcuidadoS es que 8exibili'a
el acceso a la herencia mediante la potenciacin del cuidado de los vie$os como factor
crucial en la determinacin de la sucesin, atrayendo hacia el polo emotivo#afectivo la
denicin de los mecanismos de transferencia de los medios de produccin y
ale$%ndola de la institucionali'acin $urdica. Sin embargo, es interesante observar el
hecho, citado con frecuencia, de que los notarios encaucen la transmisin de bienes
teniendo en cuenta el cuidado como factor principal.
9e este modo, los notarios contribuyen a una cierta institucionali'acin del
cuidado como va de acceso a la herencia. Por lo que a pesar de que el cuidado
enfati'a en cierto modo el polo emotivo#afectivo de la detencin de la sucesin y de la
herencia, tambi6n se encuentra su$eto a un marca$e institucional.
Es importante observar cmo en este marco el traba$o de la mu$er en el cuidado
fsico y afectivo de los ancianos se convierte en un elemento clave de la transmisin
de bienes, del acceso a los medios de produccin y por tanto de la reubicacin del
matrimonio en el mapa de las relaciones de produccin. Por *ltimo, la ideologa del
cuidado permite maniobrar en un campo relativamente cerrado, dise7ar estrategias
que tanto pueden llevar a la sucesin a matrimonios desprovistos de la posibilidad
preferente de acceso a los recursos, cmo pueden facilitar la acumulacin de
sucesiones y herencias mediante una recurrente propensin a cuidar parientes
solitarios.
9e hecho, mientras que el traba$o y la propiedad son los factores que se
intercambian en realidad, el cuidado paternal o lial parece ser el factor ideolgico
signicante de los intercambios en cada caso. Bntercambiar traba$o por cuidado
paternal .mantenimiento1 y cuidado lial por propiedad, intercambiar traba$o y
propiedad mediante una ideologa de sentimientos y obligaciones naturales, $ustica y
esconde las desigualdades que pueden estar presentes en el intercambio econmico
estricto, dentro del grupo dom6stico y de la familia .por e$emplo, la desigualdad del
intercambio traba$o#propiedad en el caso de los hi$os solteros1. ,as relaciones de
produccin est%n imbricadas en las ideologas y 6stas son elementos clave de la
reproduccin social. ,a ideologa del cuidado constituye un e$emplo de violencia
simblica donde las relaciones de dominacin ocurren mediante Restrategias que
deben ba$o pena de aniquilarse al traicionar abiertamente su verdad, travestirse,
transgurarse, en una palabra eufemi'arseS. Sin embargo, hay que reconocer que el
tener alguien que les cuide se convierte para los ancianos predecesores en una
prioridad real, independientemente de que a partir de ello se elaboren estrategias de
acceso a los recursos.
Por otra parte la expresin emotivo#afectiva del cuidado considerado ya no slo
como ideologa sino tambi6n como traba$o material inscrito en lo cotidiano, es una
realidad. Ese RquererS de los padres a los hi$os y viceversa es cari7o real y es
emocin y es afecto. El hecho de que tenga efectivamente una expresin material no
debe llevamos a desvirtuar su capacidad emotiva. Es la realidad de esa emotividad la
que permite su ecacia estrat6gica. 9esentra7ar el te$ido denso de emocin y de
inter6s, de amor paterno]lial y pugna por el acceso a unos recursos, del respeto y la
sumisin a unas relaciones de produccin determinadas, no signica en modo alguno
la descalicacin moral de los individuos insertos en este contexto. Es un intento de
comprender de qu6 modo las relaciones sociales que producen y reproducen unas
determinadas relaciones de produccin en un contexto histrico determinado son al
tiempo ob$etivas y sub$etivas, y cmo es precisamente esa sntesis lo que las hace a
la ve' 8exibles y resistentes, lo que permite, en suma, su viabilidad. Es esa
materialidad de los procesos ideolgicos lo que en este artculo he pretendido
abordar.
PAO MORENO FELIU Mo'$los '$ &!%!>o $ i'$olo03!s '$ 0?*$&o $* G!li)i!.

,os modelos de g6nero existentes en Falicia no son duales. !unque se ha
presentado la (casa) como esfera privada autnoma del resto de la sociedad, lo cierto
es que las transformaciones, incluidas las de las relaciones de g6nero, se producen
dentro de esas casas que no podemos considerar como entes aislados.
El texto de Coreno Peli' quiere e$emplicar la falsedad de las dicotomas rural#
urbano concret%ndola en las ideologas de g6nero de Falicia.
Para e$emplicar esa falsa distincin (rural#urbano) ofrece un estudio de caso.
Se7ala la preferencia existente en ?ampo ,ameiro de escoger a la hi$a como heredera
y no al hi$o en algunas 'onas de Falicia. Esta preferencia no es tan com*n como
pudiera parecer- se da en algunas 'onas costeras .hombres ausentes por la pesca1
donde se considera que la hi$a es m%s (segura) a la hora de cuidar a los padres y
reproducir la casa. En ,ameiro la mayora de los hombres eran canteros que se
despla'aban al comp%s de las edicaciones permaneciendo en la casa slo durante el
invierno. ! nes del ABA parten grandes oleadas de inmigrantes a Sudam6rica y a
mediados del AA, a Europa. Por otro lado, los hombres que permanecieron en el
pueblo buscaron traba$os asalariados. ,a mu$er se convierte en centro organi'ando la
casa
5
si bien el dinero de los hombres .procedente de su traba$o como canteros, de la
inmigracin o de su traba$o como asalariados1 es importante. En ?ampo ,ameiro el
traba$o de hombres y mu$eres, las herencias, la emigracinM se integran en una
matri' sociolgica cultural holista que no admite dicotomas.
En el texto de Pa' Coreno Peliu .Codelos de F6nero e ideologas...1 se parte de
la idea de la no existencia de un modelo dual en el an%lisis econmico y social de
Falicia. ,a mu$er no pertenece a un solo %mbito .domestico]privado#publico1 y la
transmisin cultural e ideolgica se reali'a en m*ltiples instancias .educacin formal,
traba$os,..1 pero sobre todo en la casa, donde las mu$eres desempe7an un papel
determinante, mu$eres que se ven in8uidas por un mundo en cambio.
En ese espacio, al que se denomina (casa) se estructuran las representaciones,
y por otro lado toma forma individual, tomo (ser) que se comporta, elige, posee
propiedades y demanda traba$o. Go solo es el edicio, es el espritu de la familia,
unidad de identicacin, reproduccin y consumo.
Este concepto de casa, no es igual para toda Falicia, en funcin de las
actividades econmicas de la 'ona, la historia, la emigracin...
,o que si es una constante es que la mu$er en funcin de su etapa vital tomar%
papeles diferentes. > en este sentido es donde se plantean los estudios. En las
diferencias entre las mu$eres .madre#hi$a ] suegra#nuera1.
En la casa el traba$o se estructura en funcin del g6nero y la edad. ,a unidad
tipo est% formada por padres, hi$o]a casado y cnyuge y nietos .pueden existir
hermanos solteros de los hi$os1.
,as mu$eres, todo el a7o, hacen (la casa) y cuidan gallinas y cerdos .a las vacas
las cuidas los ni7os y los abuelos1. ,a soltera tiene un rango inferior a la casada y la
$oven, un rango menor que la mayor. +ambi6n se encargan de traba$os no
considerados como tales .coser, traer le7a....1.
,os traba$os agrcolas se reparten en funcin del h%bitat. En la costa, donde el
hombre pesca, el traba$o agrcola recae sobre la mu$er. En otras 'onas, fruto de la
emigracin masculina y el empleo asalariado del hombre, recae tambi6n sobre las
mu$eres con ayuda de los ancianos. ,as mu$eres con formacin, solo se dedican a la
agricultura de forma parcial. En las estas sumen un papel de servicio, preparando y
sirviendo la comida.
,a mu$er gallega siempre ha traba$ado, su incorporacin reciente (al mercado
de traba$o) es una falacia. ,o que si es nuevo es la incorporacin asalariada de
mu$eres casadas. Pundamentalmente se incorporan al sector servicios. ,a tradicin de
separar el concepto de (traba$o) del %mbito de (la casa) supona no considerar
traba$o la labor de las mu$eres, y se identica el traba$o como empleo asalariado. Una
nueva forma de relacin laboral es la de subcontratacin .mercantiles, autnomos....1
2
Aunque la autora seala que la mujer busca cada vez ms un empleo remunerado por lo que no se sabe cunto ms durar esta
estructura.
desarrollando el traba$o en la casa y compatibili'%ndolo con las tareas domesticas .el
otro traba$o de la casa1.
Este modelo se enmarca dentro de las polticas de abaratamiento de coste
empresariales pero no entra en contradiccin del concepto de traba$o para la casa de
la mu$er gallega. Se ha cambiado un traba$o de un tipo .agrcola1 por otro
.manufacturas1.