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Las acepciones del trmino gracia


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1. En el lenguaje profano.
En el lenguaje profano, sea en griego, sea en latn, la palabra ( gratia) tiene un gran nmero de
acepciones. Estas se reducen a cuatro que derivan las unas de las otras con una lgica rigurosa, pero
con un trnsito insensible que hace a veces difcil la distincin.
a. La belleza. Es la cualidad que produce la alegra: gracia, encanto, amabilidad. Este sentido se aplica
a las personas y a las cosas. En griego como en latn, se habla de la gracia del cuerpo, del espritu, del
porte o aspecto, del lenguaje. Esta acepcin constituye el sentido original de la palabra.
b. El favor. Este segundo sentido deriva del primero. Del encanto objetivo que se da en una persona o
cosa, se pasa fcilmente a la disposicin subjetiva correspondiente, es decir, al encanto corresponde el
favor, la benevolencia, la liberalidad, la generosidad. Es el sentimiento del superior hacia el inferior,
del rey hacia sus sbditos. Este favor tiene dos frmulas principales, ya que se puede referir tanto al
que lo recibe como al que lo acuerda; la frmula pasiva: encontrar favor, obtener el favor, encontrar
gracia, ser agraciado, etc.; la frmula activa: dar el favor a otro; otorgar gracia a alguno, etc.
c. El beneficio. Del segundo al tercer sentido, el deslizamiento es todava ms espontneo que del
primero al segundo. El favor acordado a una persona se manifiesta por los beneficios. El lenguaje
traspone la palabra gracia de la causa a los efectos, del favor, sentimiento subjetivo de benevolencia, a
los favores objetivos que lo manifiestan. De dnde el sentido de beneficio, gracia, favor, don,
presente, perdn, concesin. De un modo general es todo lo que se concede por pura benevolencia,
gratuitamente, lo que no es debido.
d. El reconocimiento, la accin de gracias. El beneficio comporta dos trminos: el autor y el benefi-
ciario. Si incluye en el donador un sentimiento de generosidad, provoca a su vez, en el destinatario, un
sentimiento recproco: reconocimiento o gratitud que se expresa exteriormente en el agradecimiento o
la accin de gracias. Por sus mltiples derivados, esta acepcin ha llegado a ser preponderante.
La palabra gracia ha conservado todas estas acepciones en las lenguas modernas.
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2. En sentido tcnico o teolgico.
No es precisamente una acepcin nueva del trmino, sino ms bien un ennoblecimiento, un
enriquecimiento. La novedad aportada al mundo por el evangelio demandaba una expresin nueva; a falta de un
trmino nuevo, la Iglesia ha transformado el de . El sentido teolgico propiamente dicho alcanza a la
segunda y tercera acepcin. Estas cubren el campo muy extendido donde se despliegan los innumerables matices
del trmino. "Cuando la usan los neotestamentarios no excluyen ninguna de estas significaciones
(extrabblicas), pero las elevan a un nuevo plano, del que nada saban los escritores no bblicos, aunque
describieran a veces detalladamente la "charis" como Aristteles. Los autores cristianos que usan la palabra
pensaban en la belleza, gracia y desinters, cuyo fundamento es Cristo. Ms que elevarlo a una esfera nueva,
el antiguo contenido de la palabra queda llenado de un sentido nuevo".
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De all que L. Scheffczyk y A.
Ziegenaus afirmen que "detrs de la asuncin del concepto griego de charis por parte del NT se esconde una
revolucin semntica que est relacionada con la singularidad del acontecimiento Cristo y la novedad de su
experiencia en la fe de los cristianos".
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Cf. P. Bonnetain, art. Grace, en: Dictionnaire de la Bible. Supplment. III, Paris 1938, 748-750; 758-759; J. Van der
Meersch, art. Grace, en: Dictionnaire de thologie catholique. VI, Paris 1925, 1556-1557.
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Cf. Real Academia Espaola, Diccionario de la lengua espaola. I, Madrid
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1970, 696: Gracia: 1. Don gratuito de Dios
que eleva sobrenaturalmente la criatura racional en orden a la bienaventuranza eterna. 2. Don natural que hace agradable a
la persona que lo tiene. 3. Cierto donaire y atractivo independiente de la hermosura de las facciones, que se advierte en la
fisonoma de algunas personas. 4. Beneficio, don y favor que se hace sin merecimiento particular; concesin gratuita. 5.
Afabilidad y buen modo en el trato con las personas. 6. Garbo, donaire y despejo en la ejecucin de una cosa. 7.
Benevolencia y amistad de uno. 8. Chiste, dicho agudo, discreto y de donaire. 9. Perdn o indulto de pena que concede el
jefe de estado o el poder pblico competente. 10. Nombre de cada uno. 11. En algunas partes, acompaamiento que va
despus del entierro a la casa del difunto, y responso que se dice en ella. 12. Divinidades mitolgicas: fueron tres y
tuvieron por madre a Venus, segn la fbula ms vulgarizada, y su poder se extenda sobre cuanto tiene relacin con el
agrado de la vida
3
M. Schmaus, Teologa dogmtica. V. La gracia divina, Madrid 1962, 30.
4
L. Scheffczyk - A. Ziegenaus, Katholische Dogmatik. Band VI: Die Heilsverwirklichung in der Gnade, Aachen 1998,
17.