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Sance du 13 fvrier 1926.

LES CONDITIONS DEXISTENCE DE LENSEIGNEMENT SUPRIEUR DE LA PHILOSOPHIE


Monsieur L. BRUNSCHVICG. prsente la Socit franaise de Philosophie les considrations suivantes :
Deux circonstances historiques expliquent ltat actuel de lenseignement suprieur de la
philosophie. Lune, que constate COURNOT, dailleurs sans ironie : Aprs la restauration dune Universit
franaise, LAROMIGUIRE, ROYER-COLLARD, COUSIN, JOUFFROY ont profess avec clat la philosophie
dans une Facult des lettres, sans demander quon les dtacht pour les rattacher une Facult des sciences
o ils se seraient sentis dpayss . Lautre, que LIARD a pass sa vie dnoncer et dplorer, sans
pouvoir, malheureusement, y apporter le plus lger remde, la moindre attnuation, cest la
multiplication outre, la dispersion, lparpillement dtudes qui ne sont pourtant susceptibles
dapprofondissement et defficacit qu la condition dtre trs fortement concentres et coordonnes.
Or, depuis les Idologues et les Eclectiques, pendant que son organisation administrative
demeurait stagnante, lenseignement suprieur de la philosophie a tendu son champ de recherches. Ce
quil comprend aujourdhui vient dtre exactement dlimit par les programmes des certificats communs
toutes les Facults. Voici le sommaire des preuves que comportent les quatre certificats requis pour la
licence denseignement. A : Composition dHistoire sur des auteurs dsigns lavance, Version grecque
ou latine avec commentaire, Explication de deux textes dont lun doit tre dans une langue trangre
vivante. B : Composition de Psychologie, avec Interrogation sur la Psychologie gnrale, et, au choix du
candidat, sur la Pathologie mentale, ou sur la Psychologie exprimentale, ou sur lEsthtique, ou sur la
Psychologie pdagogique. C : Composition de Philosophie gnrale ou de Logique avec Interrogation,
dune part, de Philosophie gnrale, dautre part, de Logique et de Mthodologie. D : Composition de
Morale ou de Sociologie, avec Interrogation de Morale et de Sociologie.
Que toutes ces matires doivent tre galement possdes fond par un futur professeur de
collge, il ny a pas lieu de le demander : ce nest pas ltendue dun programme qui fait la valeur dun
examen. Par contre, en ce qui concerne le personnel enseignant des Facults, une chose est exige par
linstitution de cette nouvelle licence de Philosophie et qui ne pouvait pas ne pas tre dans la pense de
ceux auxquels remonte la responsabilit de lavoir tablie, cest que, pour chacun des dix ou douze
domaines sur lesquels peuvent porter les preuves et dont chacun reprsente, en effet, non une simple
spcialit, mais une vritable Encyclopdie, les tudiants soient en prsence dun homme qui sy soit
consacr entirement, capable den dominer ou mme den faire avancer les problmes, enfin et surtout
qui dispose, dans ses cours et confrences, du trs grand nombre dheures que rclament la lenteur et la
minutie dune initiation un ordre dtermin dtudes suprieures.
Ces conditions, ncessaires lexistence dun enseignement suprieur de la philosophie, sont peu
prs ralises pour Paris, grce limportance relative du personnel enseignant et lappoint des concours
extrieurs. Il est loin den tre de mme dans les Facults de province. Je nose entrer dans le dtail, et citer
des chiffres : cela est trop douloureux pour la France. Je veux seulement soumettre la question la Socit
de Philosophie, et lui demander de recueillir lavis de nos collgues les plus comptents et les plus
directement intresss. Continuer de se rsigner au statu quo me parat devenu dangereux ; car, si
lesprance dune refonte rationnelle de nos services publics est illusoire, la menace ne lest pas dune soi-
disant rforme administrative qui se ferait, dans la peur de la catastrophe, dans lincohrence et dans la
brutalit. Plusieurs des Facults de province risquent dtre emportes sans compensation daucune sorte
pour les autres. Ne serait-il pas sage de prvenir cette ventualit ? Si telle tait la doctrine adopte par la
Socit de Philosophie, il suffirait, en oprant simplement par voie de transfert, de concentrer dans trois
Facults de province tout le personnel actuellement en fonctions pour assurer deux enseignements par
certificat : minimum au-dessous duquel le rgime nouveau de la licence ne permet pas de laisser descendre
des tudes qui rpondent encore la vrit de leur dnomination officielle.
M. BRUNSCHVICG. La sance daujourdhui doit tre de consultation plutt que de discussion.
Aussi ai-je hte que nos collgues puissent prendre la parole. Je dirai seulement dun mot comment la
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question se pose pour moi : cest, sur un cas particulier que je souhaiterais tre un cas privilgi, la
question de savoir sil est possible de rgnrer la vie nationale en France. Javais commenc par aborder le
problme sous son aspect le plus gnral ; jai publi, en mars 1913, dans la Revue de Mtaphysique, un article
o jinsistais sur le pril que la troisime Rpublique avait cr pour lavenir du pays en respectant
pieusement, servilement, les institutions et les murs administratives de la Monarchie et de lEmpire .
Les vnements se sont chargs dillustrer cette thse, tmoin le livre dAbel FERRY : La guerre vue den haut
et vue den bas, avec cette admirable et terrible pigraphe : Lme de 1793 est en bas, la bureaucratie est en haut.
Laffaissement des caractres et des volonts, qui marque la priode daprs-guerre, ntait pas fait pour
mencourager une nouvelle initiative : restreignant mon ambition, jai, dans des articles du Journal des
Dbats et dExcelsior, dans une brochure : Un Ministre dducation nationale (1922), insist sur les mesures
prendre durgence pour sauver les dernires chances de notre avenir intellectuel et moral. Vox clamantis in
deserto. Les pouvoirs publics sont plus que jamais rsigns la disparition de la culture franaise : la misre,
qui meut mme ltranger, de nos laboratoires et de nos bibliothques leur est totalement indiffrente.
Aujourdhui, je cherche provoquer un sursaut daction en me plaant sur un terrain encore plus troit. Je
ne considre que lenseignement suprieur de la philosophie dans les Facults de province, et
naturellement en men tenant aux conditions de fait qui me sont imposes par ladministration elle-mme :
cest elle qui a dress, dans les programmes de la licence denseignement, linventaire des matires
professer dans chacune de nos Facults ; cest elle aussi qui a fix le chiffre des crdits que la France met
la disposition des professeurs de philosophie. Je ne touche ni ceci ni , cela ; je me demande seulement
comment on peut, autrement que sur le papier, mettre ceci en rapport avec cela. Le problme tant ainsi
pos, la solution apparat avec une vidence irrsistible. Ce qui ne veut pas dire quelle ait, du premier
coup, satisfait tout le monde. Jai reu beaucoup de lettres, et je suis trs reconnaissant mes collgues
davoir bien voulu consacrer me rpondre une part dun temps prcieux. Leurs observations, dont je ne
vous donnerai pour le moment quun rsum, qui seront publies in extenso dans le Bulletin, contiennent
plus dune rserve, et que nous retrouverons, je prsume, dans les objections qui nous ont t annonces
et que je suis, comme vous, impatient dentendre.
LETTRES
M. G. BELOT. Vous avez bien raison de jeter le cri dalarme. Les Agrgs, qui avec leur titre apportent
des garanties de forte culture, sont astreints, en outre, un stage pratique qui y ajoute un minimum de prparation
professionnelle et pdagogique. Pour les licencis, au contraire, pas la moindre preuve de cet ordre alors que
justement ils sont soumis des exigences trs diverses, puisque, en raison des ncessits du service, dans des
tablissements personnel restreint, ils peuvent tre obligs denseigner pour ainsi dire nimporte quoi. Aussi le
Ministre nous a-t-il demand dlaborer le projet dun examen spcial que seraient tenus de passer les licencis qui
voudraient enseigner dans les collges, et qui complterait, un point de vue strictement pdagogique, les garanties de la
licence nouvelle. Notre projet est remis. Mais lapplication en est retarde par dnormes difficults dapplication.
M. Maurice BLONDEL (Aix). La question que vous posez est de premire importance ; elle est dun
intrt urgent pour lavenir non seulement de notre haut enseignement philosophique, mais de la pense franaise.
puisque vous sollicitez le tmoignage des solitaires de province qui ont prouv les difficults dune fonction de plus
en plus anormale, je vous apporte le mien, fond sur plus de trente annes dexpriences compares travers bien
des programmes successifs et des gnrations diverses. Eh bien ! je dclare que la situation actuelle est inviable, que
la tche qui nous est impose est doublement impossible : je voudrais expliquer pourquoi, puis chercher le remde,
mais ailleurs quo vous le voyez.
Sans doute le rle de lunique professeur de philosophie lUniversit dAix-Marseille est
exceptionnellement paradoxal, ou mme monstrueux : isol de la Facult des sciences et de mdecine, dans une
rgion tendue qui compte des villes comme Marseille, Nice et Toulon, et qui, pour la licence philosophique,
comprend Algrie et Tunisie ; pris dans lengrenage dune Facult qui pourvoit prs de 2500 examens annuels avec
sessions Nice, Ajaccio et Bastia, le philosophe omnibus que je suis forc dtre, a, cette anne, soixante-sept
tudiants inscrits pour la licence philosophique ; et, avec laide unique dune confrence hebdomadaire de M.
PALIARD qui mest, il est vrai, trs prcieuse, je dois simultanment assurer la prparation des quatre certificats,
ltude des quinze textes et des huit questions, les exercices pdagogiques, la correction de kilos de copies, la
direction de plusieurs mmoires pour le diplme dtudes suprieures et de trois thses de doctorat, la
correspondance avec de multiples candidats (agrgs ou licencis en herbe), de Barcelonnette Tlemcen ou Calvi,
sans parler dun cours semestriel public Marseille. Cest l, jimagine, un record dont aucun de mes collgues ne sera
jaloux. Et pour peu quon ait le got du travail personnel (faute de quoi il ny a pas de professeur denseignement
suprieur), le got aussi de la tche bien faite et le souci du devoir professionnel, vous comprenez ce que je disais en
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parlant tout lheure dune fonction anormale : elle est suppliciante et meurtrire, parce quelle ne peut tre bien
remplie. Mais ce nest rien encore.
Car, laissant maintenant de ct ce qui est spcial Aix, je voudrais insister sur ces deux points, non plus
lis seulement des difficults accidentelles et peut-tre surmontables, mais constituant une double impossibilit
de fait et de principe, une impossibilit qui rsulte essentiellement, dune part, des lments et moyens fournis ou
imposs, dautre part, du but viser ou de la conception mme de la tche accomplir dans lenseignement qui nous
est confi.
Dabord, le recrutement actuel nous apporte les lments les plus disparates et parfois les moins
prpars une vraie culture suprieure de la philosophie : plusieurs nont fait que des tudes primaires, sans aucune
connaissance des langues anciennes ou modernes ; des trangers, dont les diplmes nont quune quivalence fort
approximative ou une mentalit tout autre ; beaucoup ne sont pas encore bacheliers, puisquon peut passer trois
certificats avant le baccalaurat, mme de premire partie ; ceux mmes qui ont dj suivi au lyce ou au collge une
anne de philosophie ignorent la logique formelle et telles autres matires option qui ne sont plus que
facultatives ; aucun ne souponne rien, en arrivant la Facult, de ce quest lhistoire des doctrines, ou la mthode
historique et critique. Voici, ds le dbut de lanne, le professeur en face de ce chaos desprits habitus
emmagasiner des connaissances et persuads, programme en mains, que la philosophie sapprend par tranches
successives : en sorte que la question dsormais classique des nouveaux venus est telle : M. le Professeur, indiquez-
moi le livre ncessaire et suffisant pour que dans quatre mois je sois srement reu mon certificat, mme si, en ce
semestre, vous ne faites pas votre cours sur la partie que jai dcid de prparer la premire et laquelle je naurai
plus revenir . Chaque certificat est ainsi prpar, comme un clou chasse lautre. Mais lunit, la mthode, lesprit,
lme de la philosophie, o est-elle ?
Quand, par un prodige dubiquit et, de souplesse plastique, le professeur tente danimer ces fragments
pars et dorganiser des penses dautant plus rebelles et informes quelles sont dj parfois en blocs erratiques, il se
sent fatalement cartel entre des tentations diverses, entre des remords multiples, entre des checs douloureux. Sil
se rsigne parfois tudier plus fond certaines questions, sauf ninterroger les candidats que sur les points
particulirement traits, il devient infidle la lettre et lesprit de lenseignement vritablement philosophique ; il
rduit le programme gnral ntre quun leurre ; il tudie ces problmes spciaux dans un sens gnral qui ne peut
tre encore celui de ses tudiants, nouveau leurre, et il ne prpare ainsi ni les esprits suprieurs ni les professeurs
comptents dont il vise la formation. Sil tente dveiller le sens critique, dappliquer les mthodes gntiques,
dassurer les fondations ou mme de reprendre en sous-uvre linitiation philosophique, alors il mcontente ceux des
tudiants qui nont pas encore, ou nont plus, croient-ils, soccuper des questions dont il traite ou qui mme leur
semblent sans utilit prcise ; et le professeur leur semble dautant moins bon prparateur quil est plus philosophe.
Et cest souvent vrai. quand on voit sous quelle forme trop souvent lui reviennent ses penses et ses formules
personnelles, ou ses exposs historiques : do cette impression rendue plus cruelle par la ncessit o il est de
combiner plusieurs faux mtiers et de passer malgr lui sa comptence sans pouvoir tirer parti de ce quil a de
meilleur en lui : car il sait, il exprimente ces deux vrits : Il ny a point, de philosophie au dtail ; il ny a point de
spcialit au rabais ; et il est forc de pratiquer le contraire. Cest la quadrature du cercle.
Mais devons-nous conclure que cette inviabilit de la fonction dpend, en fait, de linsuffisant nombre du
personnel dans les petites Universits, et quon y remdiera en groupant dans trois centres privilgis toutes les
ressources, toutes les spcialits capables de se complter ? Je ne le pense pas. Les difficults que jai signales ne
rsultent pas seulement de circonstances locales ou dobstacles de fait. Ou plutt les faits eux-mmes procdent
dune erreur qui pse sur les programmes, sur le recrutement, sur lorganisation des tudes suprieures de
philosophie. En quoi consiste cette mprise fondamentale ? En rorganisant nagure la licence, on a voulu et cru
relever et sauvegarder la culture gnrale et fortifier la valeur scientifique des candidats : or, cette culture gnrale, on
la confondue avec un examen encyclopdique de caractre forcment primaire ; cette valeur scientifique, ou la
assujettie une spcialisation morcelante., prmature, anti-philosophique. Portant sur la matire universelle des
connaissances juxtaposes, on laisse forcment chapper le principe formel, lunit vivifiante, lesprit de la
philosophie mme. Cest comme si, dans la civilisation, les rsultats acquis se transmettaient et saccroissaient selon la
mthode que peint dj Socrate en demandant si, pour enseigner lart de la cordonnerie, il suffit de donner
lapprenti un assortiment de souliers tout faits ou mme de lui procurer toutes les pices et les fournitures prpares.
Nulle juxtaposition ou addition de disciplines particulires ne peut suppler lme commune faute de laquelle les
membres de la philosophie ne sont quun cadavre.
Assurment, rflchir sur les sciences, et mme constituer les sciences de lhomme est bien ; mais lhomme
est plus que les sciences humaines elles-mmes, et on ne peut, sans suicide spirituel, le subordonner ses propres
productions. Supposons les plus nombreux, les plus comptents spcialistes groups en des centres parfaitement
outills : le vice que je signale, pour tre moins apparent peut-tre, nen serait que plus prilleux : dans sa honteuse
misre le professeur unique a du moins linvitable souci de lunit organique des tudes philosophiques ; sil y en a
plusieurs, sil y en a beaucoup qui se confinent joyeusement dans leur champ, ils peuvent sans doute le cultiver
merveilleusement ; mais que devient ltudiant-philosophe, dont le rle, disait dj Platon, est essentiellement dtre
sunoptikw ? Plus le spcialiste est fort, plus llve risque dtre faible sil ne sait pas participer la fois lesprit
densemble et la rigueur de la discipline critique, et sil se range dans la catgorie des techniciens et des manuvres :
Theilmenschen.
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Dans lintrt mme des spcialisations ncessaires, pour la survivance de la vie philosophique, pour la
diffusion de la haute culture si lie lavenir de lesprit franais, je crois infiniment dsirable de restituer, ct de
certificats spcialiss, une licence desprit philosophique, non plus morcel, mais unitaire, une licence qui rponde
limprieux besoin denvisager la philosophie comme le principe unifiant et stimulant, comme la matrice indfiniment
fconde de lactivit spirituelle et de linitiative scientifique elle-mme, comme le perptuel sursum de lhumanit. A
cette licence devrait sadjoindre, titre dchantillon, dapprentissage et dintroduction dans le domaine des
recherches personnelles, un certificat variable selon les Universits. Il suffirait que partout les tudiants pussent
prparer la licence et un certificat, sauf aller chercher dans tel ou tel centre la spcialit de leur choix, la comptence
qui caractriserait traditionnellement telle Universit. cela mme permettrait de constituer plus de quatre certificats
pour rpondre mieux aux diverses exigences et aux richesses de linvestigation philosophique en des sens varis.
Chaque Universit, videmment, ne comporterait pas de multiples spcialits ; unies pour lessentiel de lesprit
philosophique, elles se complteraient pour le progrs de la science, en maintenant chacune dans son cadre rgional
le sens des problmes suprieurs ncessaires la vivification des intelligences et lamnagement mme de la vie
publique. Philosophia ad omnia utilis. Mais encore faut-il que ce soit une philosophie.
M. BOUGL. Les petites Facults assurent quelles se portent assez bien. Elles font observer quelles
sont en train de sattirer des clientles nouvelles : jeunes filles, trangers, tudiants primaires. Elles peuvent citer des
cas o le prestige dun matre install depuis longtemps dans la place contribue indubitablement lanimation
intellectuelle de la cit.
Oserons-nous ajouter un argument dun autre ordre ? Quand mme il serait dmontr que tels matres, dans
les Facults de province, ont trs peu dtudiants, ce ne serait pas une raison suffisante pour supprimer leurs chaires.
Pourquoi ? Parce que la Rpublique a besoin de savants. Parce que les savants ont besoin de loisirs. Parce que
lenseignement suprieur garde chez nous on loublie trop souvent une fonction double : distribuer la science
acquise, mais aussi faire avancer la science. Or, dans les grandes Universits, o les tudiants sont trs nombreux, il
est notoire que les besognes denseignement dvorent, pour un grand nombre de professeurs, le temps de la
recherche scientifique. Si nos collgues de province conservent un peu plus de loisir pour leurs travaux personnels,
tant mieux pour eux et pour notre avenir intellectuel.
M. BOURDON (Rennes). Votre proposition de concentrer dans trois Facults seulement lenseignement
de la philosophie se heurterait, je crois, des rsistances considrables. Voici la solution que je prfrerais :
Prciser officiellement, pour chaque professeur de philosophie , sa spcialit, en lappelant professeur (ou
matre de confrences, etc.) de psychologie ou de sociologie, etc., et en nexigeant de lui que lenseignement de cette
spcialit ;
Admettre que dans certaines Universits considres comme dimportance secondaire il pourra ne se
rencontrer quun ou deux professeurs de philosophie ;
Poser en principe que, toute Facult apte prparer aux divers certificats devra possder au moins trois
professeurs de philosophie qui seront : un professeur de philosophie et histoire de la philosophie (titre officiel), un professeur de
psychologie et un professeur de sociologie. Lenseignement de la logique appartiendrait au professeur de philosophie et
histoire de la philosophie ; on constate, en effet, que les questions traites dans les ouvrages de logique importants
sont souvent des questions vraiment philosophiques (voir, par exemple, la logique de WUNDT).
Le spcialiste que jappelle professeur de philosophie et histoire de la philosophie soccuperait simplement
des grandes questions, telles que celles que considrent SPENCER dans ses Premiers Principes, COMTE dans son Cours de
Philosophie positive.
M. CARTERON (Strasbourg). Si lon conserve les quatre certificats de la licence, la rforme que vous
proposez est dun intrt immdiat et urgent pour les tudiants, et permettrait, en outre, dtablir lquivalence
morale des licences des diffrentes Universits.
Mais, dans tous les cas, cette rforme serait extrmement prcieuse aux professeurs, car elle leur donnerait
ces conditions, indispensables la constitution dun enseignement vritable, que sont, entre autres, le centre, le cadre,
le contrle dun auditoire, la collaboration avec les gens comptents. Jen parle avec dautant plus de libert que nous
sommes, Strasbourg, des plus favoriss ce point de vue.
M. CHEVALIER (Grenoble). Les observations dont vous parlez me paraissent minemment justes.
Mais le remde que vous proposez me parat inapplicable. Comment dcouronner une Universit en lui
enlevant lenseignement de la philosophie ? Un philosophe y est indispensable, non seulement pour les baccalaurats
et les licences, mais aujourdhui, et de plus en plus, par ses cours aux Ecoles normales, par ses cours publics, etc.
Le remde, je lentrevois : ce serait une rforme du rgime de la licence, au moins pour la philosophie, o il
est trs contestable ; comment couper en quatre une formation qui, par dfinition, doit tre synthtique ? Les
inconvnients en sont flagrants, et nous navons pas gagn au change.
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M. DAVY (Dijon). Je ne crois pas quil faille faire du rgime des certificats, qui appelle mon avis
des rserves si graves, la norme de la rorganisation de lenseignement suprieur de la philosophie.
Je crois quil faut partir de lide que la philosophie est aujourdhui une rflexion fonde ou sur une culture
scientifique ou sur une culture historico-littraire, que la spcialisation dite histoire de la philosophie , est une
contradiction. Sil est absurde, dans le prsent, de prtendre se spcialiser dans la philosophie prise en bloc, ce doit
ltre galement pour lhistoire de la philosophie, qui nest autre que la philosophie vue dans le pass. Dans ces
conditions je crois que, dans les Facults qui ne sont pas des centres de prparation lagrgation, trois philosophes
suffisent prparer la licence denseignement dune faon satisfaisante, la condition que, sur les trois, il y ait un
scientifique mathmaticien de prfrence, un historien avec connaissance des langues anciennes (ce sera le
moral-sociologue) et un troisime, littraire ou scientifique, mais qui ait fait sciences naturelles ou mdecine. Ces
trois, outre leur spcialit, embrasseront lhistoire de la philosophie chacun sous langle de sa spcialit.
Je crois quil ne faut pas raisonner en ces matires de faon purement idale. La rforme doit tenir compte
de la carte de France et de lindicateur des chemins de fer, de la ncessit de garder tout de mme assez de foyers de
culture philosophique pour ne priver totalement 1 ni tant de jeunes filles qui viennent nous, 2 ni tant de primaires
aussi qui sont attachs au sol rgional par leurs fonctions et trs heureux de venir chaque jeudi nous demander
pdagogie, morale et sociologie et psychologie. Ici, Dijon, rpute petite Universit, jai plus de quarante tudiants
philosophes avec proportion peu prs gale de chaque sexe et une quinzaine de primaires.
Ne pas oublier non plus le niveau rel moyen de la licence Paris comme ailleurs.
Les exigences de M. BRUNSCHVICG : huit professeurs, me paraissent rpondre plus aux ncessits de la
recherche qu celles de lenseignement. Or, pour rpondre aux vux lgitimes du public dispers des provinces, il
me parat ncessaire en mme temps que fcheux que les exigences de la recherche soient tempres par celles de
lenseignement. Et cest pourquoi ceux des professeurs qui restent anxieux de recherche ont naturellement les yeux
tourns vers Paris.
M. FOUCAULT (Montpellier). Je laisse de ct toutes les difficults pratiques que prsenterait la
concentration des professeurs et des tudiants dans un petit nombre de Facults. Il est certain que cette
concentration ne pourrait pas se faire sans lser beaucoup dintrts lgitimes. Mais, comme il sagit dintrts
particuliers, jadmets quon les fasse cder devant lintrt gnral, et jespre que lon pourrait trouver des solutions
peu prs quitables. Vous voyez que, sous cette rserve, japprouve lesprit gnral de votre proposition.
Mais je ne crois pas quil soit ncessaire de rduire trois le nombre des Facults de province qui
conserveraient un enseignement philosophique et dassurer deux enseignements par certificat. Que Paris, qui abonde
en matres et en lves, se donne le luxe doffrir ses tudiants de trs nombreuses leons hebdomadaires, je trouve
cela tout naturel. Mais, mon avis, cest un luxe, et je suis convaincu que des candidats la licence, et mme au
diplme et lagrgation, peuvent faire de bonnes tudes sans entendre un aussi grand nombre de leons que celui
que vous demandez pour eux. Je crois que nous sommes daccord pour estimer que le plus grand profit que nos
lves puissent tirer de notre enseignement consiste dans une discipline qui les initie une mthode srieuse de
traiter les questions, disons le mot, une mthode scientifique : ils nont pas besoin que nous traitions devant eux
toutes les matires du programme quils devront enseigner dans des classes de philosophie, cest--dire que nous leur
fournissions des leons toutes faites quils nauraient qu servir leurs lves en en abaissant le niveau.
Jaurais dautres ides prsenter dans le mme sens pour complter celle que je viens dindiquer. Mais je ne
veux pas allonger dmesurment cette lettre, et je me hte darriver ma conclusion, qui est que trois professeurs de
philosophie pourraient suffire dans une Facult de province : un pour la psychologie, un pour la sociologie et la
morale, un pour la philosophie scientifique. Je ne verrais que des avantages leur adjoindre un historien de la
Philosophie, mais cette adjonction ne me parat pas indispensable, car on peut bien admettre que les trois spcialits
que je crois ncessaires sont capables de guider leurs lves dans ltude des auteurs. La philosophie gnrale na pas
besoin dun reprsentant, car elle est partout, dans les auteurs et dans les spcialistes, et il nest pas craindre quelle
noccupe pas une place suffisante. La pathologie mentale peut sapprendre la Facult de mdecine, ou, peut-tre
mieux, lasile dalins. Lesthtique, la pdagogie et la psychologie de lenfant sont des parties ou des applications
de la psychologie, et, si lon veut, de la sociologie.
Il y a, dans les Facults de province, environ vingt-cinq professeurs de philosophie. Si lon trouvait un
moyen pratique satisfaisant de les rpartir en sept ou huit centres universitaires, je crois que lenseignement des
diverses disciplines philosophiques pourrait tre assur dune faon convenable.
M. LEROUX (Rennes). Vous soulevez un problme urgent et vous en apportez une solution hardie. Pour
ma part, jinclinerais croire quil faut aller dans la voie que vous indiquez, mais pas tout fait aussi loin que vous le
faites.
Vous me paraissez bien exigeant quand vous demandez un minimum de huit professeurs pour tout
enseignement de philosophie dans les Facults. Ne pourrait-on obtenir un rsultat convenable avec quatre ? Il
importerait de savoir si lexprience faite de ce dernier rgime Strasbourg sest rvle satisfaisante. Il reprsente
pour les tudiants la possibilit de suivre douze cours par semaine : chiffre bien suffisant, jimagine ! Dautre part, il
nimplique pas forcment que chaque certificat sera prpar (comme Strasbourg, je crois) par un seul professeur,
ce qui ne va pas sans inconvnient. Lon peut trs bien envisager des combinaisons suivant lesquelles chaque
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professeur traiterait, pour parler grossirement, la moiti du programme de deux certificats. Je souhaiterais que de
telles combinaisons fussent, sinon imposes, du moins permises. Il y a peut-tre quelque danger pour un
enseignement de la philosophie accentuer sans rserves les exigences de la spcialisation.
Inversement, vous me paraissez trop modeste lorsque vous ramenez trois les Facults de province o lon
devrait enseigner la philosophie. Il faudrait peut-tre en demander le double. Sinon, ne rendra-t-on pas ces tudes
pratiquement inaccessibles un certain nombre dtudiants qui seraient dignes et capables de les suivre ? Avec six
Facults de philosophie, ce mal serait sinon aboli, du moins fort attnu.
M. PARODI. Puisque, pour des raisons multiples et dont on peut penser ce quon voudra, il nest pas
question de supprimer les petites Universits de province, je ne vois pas dautre manire de leur donner quelque
activit et quelque vie que de les spcialiser. Besanon et Dijon, par exemple, font visiblement double emploi et
vgtent toutes deux, si elles ne sont que des centres de prparation la licence, o un seul philosophe, un seul
historien, un seul hellniste, etc., ne peut gure faire plus quun bachot suprieur. Si, au contraire, on ne prparait
Besanon que la licence dhistoire, par exemple, Dijon que celle de philosophie, Clermont que les lettres
pures, etc., on pourrait grouper en chacune delles trois ou quatre chaires de la mme spcialit, des tudiants de la
mme discipline, organiser et enrichir en consquence les bibliothques, les laboratoires, les instruments techniques
de travail, et il y aurait l, pour les matres autant que pour les lves, un foyer dmulation, de vie intellectuelle que le
systme actuel ne saurait susciter. Dans chacun de ces centres, au lieu de se limiter la simple licence, on pourrait
prparer et le diplme dtudes suprieures et lagrgation. Dans les Universits trs importantes seules, Lyon,
Bordeaux, Lille, Strasbourg, on pourrait maintenir le systme actuel, en y fortifiant lenseignement grce la
possibilit dy augmenter le nombre de chaires. Je ne vois pas bien ce quon peut objecter ce systme, qui serait,
je le crois fermement, fort avantageux pour les Universits de petite ou de moyenne importance sauf le dplaisir
davouer officiellement ce dont, videmment, personne ne se doute : que Besanon ou Clermont nont pas les
mmes ressources que Lyon ou que Paris.
M. PIRON. Jaurais voulu appuyer de toutes mes forces votre proposition, car sa ralisation me semble
dun intrt vital pour lavenir des sciences philosophiques.
Je suis en particulier proccup trs vivement par lincontestable dclin, en France, des tudes
psychologiques, qui, aujourdhui, ne se peuvent poursuivre que par des mthodes scientifiques exigeant une
spcialisation trs pousse.
Comme il ny a denseignement psychologique rgulirement organis que dans le cadre de la licence de
philosophie alors que je voudrais, en abattant les barrires absurdes des Facults, un enseignement commun une
licence biologique et la licence philosophique il faut, au moins, que des psychologues qualifis assurent la
prparation, pour leur partie, des futurs professeurs de philosophie et des ducateurs en gnral.
Il est bien vident que ce nest possible que par une spcialisation de quelques Universits, o, au point de
vue psychologique, un enseignement de laboratoire devra tre obligatoirement introduit pour les candidats au
certificat de psychologie de la licence (avec scolarit dune anne au minimum). Je dborde un peu le sujet de votre
communication, mais ce sont des consquences logiques et, mon avis, indispensables de lorganisation
nouvelle quil faut faire aboutir, malgr les rsistances que les intrts de clocher ne manqueront pas de susciter.
P.-S. Je vous adresse une note que jai communique il y a trois ans aux directeurs du ministre et au
recteur, pour attirer leur attention sur la gravit de la situation de la psychologie exprimentale franaise.
Note annexe de M. Piron.
DE LINQUITANT DCLIN DE LA PSYCHOLOGIE SCIENTIFIQUE FRANAISE ET DES MOYENS DE LENRAYER.
La psychologie scientifique franaise qui, dgage de la mtaphysique, paraissait avoir, la suite des RIBOT,
des BEAUNIS, le plus bel avenir, dans les dernires annes du XIX
e
sicle, est en train de steindre, lentement mais
srement, alors que, dans la plupart des grandes nations, son essor est superbe et rend dailleurs possibles
dimportantes applications, pratiques.
Les causes de ce dclin sont multiples. La principale parat en tre la sparation radicale des Facults des
Lettres et des Sciences, impermables les unes aux autres. En effet, la psychologie est reste encore en France
traditionnellement attache la discipline philosophique alors quelle a maintenant son autonomie partout et la
philosophie appartient au cadre des Facults des Lettres ; or la psychologie scientifique exige, comme les autres
sciences biologiques, des connaissances techniques et un outillage de laboratoire, et les lves des Facults des Lettres
qui sortent en gnral des classes de latin-grec sont rebuts par les difficults techniques, et ils ne trouvent pas
denseignement de laboratoire.
Aussi aboutit-on ce paradoxe : les agrgs de philosophie, professeurs de lyces, vont tre chargs
denseigner la psychologie exprimentale, matire option du baccalaurat de philosophie ; ils devront utiliser des
manuels, dcrire des expriences et des appareils ; et ils nauront jamais fait ces expriences, jamais vu ces appareils ;
on pense ce que pourra tre un pareil enseignement.
7
Mais, admettons mme que puissent tre vaincues les difficults de la prparation technique, quel est
lincitant efficace qui peut entraner un jeune homme les surmonter ? Ce ne peut tre que lespoir darriver des
situations honorables en se livrant aux tudes psychologiques.
Or, en ltat actuel des choses, nul ne peut se flatter dun tel espoir ; en dehors des chaires de psychologie
exprimentale du Collge de France et de la Facult des Lettres de Paris, fondes il y a plus de trente ans, et de la
chaire de Strasbourg, hrite du rgime allemand, il nexiste aucune situation escompter
1
.
Et ce nest pas en enseignant la philosophie dans les lyces, ni mme dans les Facults de province avec
obligation de prparer les tudiants aux certificats multiples et divers de la licence de philosophie quon peut
facilement poursuivre des tudes de psychologie scientifique, alors, dailleurs, que les moyens matriels dtude font
presque partout entirement dfaut.
Dautre part, la physiologie est aussi un trop vaste domaine pour pouvoir comporter encore, par surcrot, les
recherches psychologiques ; et, dailleurs, des physiologistes, docteurs s sciences, ne pourraient mme pas postuler
les deux chaires universitaires de psychologie exprimentale, Paris et Strasbourg, rserves aux docteurs s lettres.
Il existe bien, il est vrai, un laboratoire de psychologie physiologique lcole des Hautes Etudes
(Sorbonne), mais les traitements de lcole sont faits pour dtourner immdiatement les jeunes gens des situations
quelle comporte.
Aussi, un moment donn, plusieurs philosophes se sont-il engags dans la voie des tudes mdicales,
esprant trouver ainsi un moyen de gagner leur vie, tout en poursuivant des travaux dans la direction psycho-
pathologique, lexamen des malades mentaux exigeant justement les qualits de finesse et danalyse qui caractrisent
lesprit philosophique. Mais alors la tche psychiatrique devient trs absorbante, et la psychologie scientifique est loin
de tirer tout le bnfice quelle pourrait escompter de cet effort ; et, dailleurs, la pathologie nest quune branche
psychologique, et qui ne doit pas tre exclusivement dveloppe. Ltude directe des fonctions mentales chez
lhomme et chez les animaux reste une tche essentielle de la science.
Sparation radicale de la science psychologique davec les autres sciences biologiques dans lorganisation
universitaire ; absence complte de prparation technique et insuffisance des enseignements ; absence corrlative de
situation escompter : telles sont les causes essentielles du dclin de la psychologie scientifique franaise. Les
remdes doivent se dduire de cette analyse des causes.
Le plus efficace serait de donner la psychologie son autonomie complte et de supprimer les barrires qui
slvent entre Lettres et Sciences.
Mais, sans attendre une telle rorganisation, ds maintenant des palliatifs immdiats sont
envisager.
1 Il est ncessaire que des postes spcialiss de psychologie exprimentale existent au moins dans plusieurs
Universits franaises, en particulier Rennes et Montpellier, o ont t tablis, par M. BOURDON et M.
FOUCAULT, des laboratoires qui disparatraient pratiquement si les titulaires actuels des chaires, au titre de la
Philosophie, taient remplacs, comme cela est peu prs invitable, par des historiens de la philosophie, des
logiciens ou des sociologues.
2 Il faut que chaque enseignement de psychologie exprimentale soit appuy dun laboratoire organis,
avec crdits de matriel et personnel technique (prparateurs, chefs de travaux), les postes de ce personnel technique
permettant des jeunes gens de se perfectionner dans ltude de la psychologie scientifique en gagnant leur vie, et de
se prparer ainsi occuper les places de chargs de cours et de professeurs.
3 Il faut dvelopper lInstitut de Psychologie de lUniversit de Paris, entirement dpourvu de moyens, et
qui ne fonctionne que grce des concours dvous, toujours susceptibles de faire dfaut, et il faut favoriser la
cration dInstituts analogues, communs plusieurs Facults et jetant un pont entre elles, dans les Universits de
province.
4 Il faut que, pour occuper les chaires de psychologie exprimentale, le doctorat s sciences naturelles
puisse quivaloir au doctorat s lettres philosophie.
5 Il est ncessaire dimposer une preuve pratique au certificat de psychologie, tout au moins pour le
certificat exig des candidats lagrgation de philosophie, et, en attendant lorganisation ncessaire, exiger la
possession, soit dun certificat de psychologie exprimentale tel quil a t tabli lUniversit de Montpellier, soit du
diplme de psychologie gnrale (avec dispense, au besoin, des preuves crites) de lInstitut de Psychologie de
lUniversit de Paris pour les candidats pourvus du certificat de psychologie sans preuve pratique dlivr par les
Facults nayant pas denseignement de psychologie exprimentale.
6 Il y aura lieu de donner des avantages particuliers aux philosophes pourvus dune licence et plus forte
raison dun doctorat s sciences naturelles ou du doctorat en mdecine, en particulier ceux qui rechercheront les
postes de psychologie exprimentale.
Une Commission pourrait ds maintenant tudier les moyens pratiques de raliser les rformes ncessaires,
commission comprenant des psychologues, des philosophes et des biologistes.
1
Est-il besoin de rappeler que, dans toute Universit des Etats-Unis, il y a plusieurs chaires et un personnel de laboratoire affects
lenseignement de la psychologie ?
8
M. POYER (Montpellier). Je suis tout fait partisan, pour ma part, du groupement des enseignements
philosophiques dans un nombre restreint de centres.
Cette rforme, outre les avantages signals par M. BRUNSCHVICG, permettrait de crer dans les centres
choisis une bibliothque digne de ce nom, des salles de travail pour les tudiants, des laboratoires que linsuffisance
de ressources des petites Facults ne permet pas actuellement dorganiser.
Le chiffre de trois Facults me parat un peu faible. Mais ce nest l quune objection de dtail.
Il y a lieu, toutefois, de tenir compte dun fait important, gnralement peu connu des Parisiens. La clientle
des Facults des Lettres ne comprend actuellement quun nombre trs faible dtudiants libres, cest--dire
susceptibles de se dplacer dune rgion une autre. En effet, la majeure partie de nos tudiants sont : ou des
rptiteurs des collges voisins, ou des tudiants des autres Facults (Droit ou Mdecine), ou des jeunes filles
habitant avec leur famille, soit dans la ville mme, soit dans les villes voisines. Les deux premires catgories ne
peuvent se dplacer ; la troisime sy rsignerait trs difficilement.
Il y a l un problme trs srieux, quil convient dtudier avec soin. Lattraction exerce par un grand centre
dtudes bien constitu permettrait-elle de regagner dun ct ce quon perdrait srement de lautre ? Cest possible.
Ce nest pas certain, et cest pourquoi il me paratrait imprudent de trop rduire le nombre des centres
denseignement.
Je me permets, en terminant, de prsenter une suggestion. Il me paratrait trs utile quun groupement (soit
la Socit de philosophie, soit lAssociation du personnel) entreprt une enqute sur les conditions dexistence de
lenseignement de la philosophie ltranger . Cette enqute pourrait tre limite aux pays les plus importants :
Angleterre, Etats-Unis, Allemagne, Suisse, etc. Ne serait-il pas intressant de connatre exactement et de faire
connatre au grand public les efforts tents ailleurs en faveur des sciences philosophiques ? (Pour ne citer quun
exemple entre beaucoup dautres, je citerai le crdit de 20 000 dollars ouvert en 1922 lUniversit de Californie pour
les seules recherches sur les sur-normaux.) Les raisons raisonnantes nauront jamais autant deffet sur le public et le
Parlement que lexemple de ltranger.
M. PRADINES (Strasbourg). Japprouve chaudement votre initiative et je souhaite le plus vif succs au
mouvement que vous engagez.
M. J. WAHL (Nancy). Il me semble que l o il y a quatre Facults, il est bon que la philosophie ne soit
pas absente, ne serait-ce que pour que les tudiants qui poursuivent leurs tudes particulires puissent tre en contact,
si peu que ce soit, avec la philosophie.
Mon principal argument contre la suppression radicale dans toutes les Facults de province, sauf trois, serait
tout pratique. Jai devant moi, le jeudi, dix-sept tudiants au minimum, parfois vingt-deux. Le mercredi jen ai six. Les
autres sont retenus dans les collges des environs. Il leur faut gagner leur vie. Si la philosophie provinciale est
concentre dans trois Facults, il y aura dans chacune un trs grand nombre dtudiants le jeudi. Mais les autres jours,
o auront lieu aussi des cours, puisquil faut, daprs le projet, un trs grand nombre dheures de cours, les prsents
seront en trs petit nombre. Plus le rayon de la Facult sera grand, plus lloignement des tudiants par rapport au
centre risquera de ltre aussi. Et on peut difficilement, lpoque actuelle, prvoir un large systme de bourses qui
permettrait de rsoudre la difficult, lie aux conditions conomiques gnrales.
Je me demande, en troisime lieu, si les lectures, la rflexion personnelle, simplement orientes par le
professeur, ne doivent pas reprendre leur place, quelles viendraient peut-tre perdre dans les grands centres. Les
deux heures quont ceux des tudiants de Nancy, qui ne peuvent venir que le jeudi, ne leur permettent pas damasser
beaucoup de connaissances ; mais ces heures, si elles sont utiles, elles le sont en tant quelles donnent des directions.
Ces rserves une fois faites, ou ces questions une fois poses, je ne fais aucune difficult pour reconnatre
que je ne puis ici prparer comme il le faudrait, mme avec le concours de Michel SOURIAU, qui ajoute une heure aux
miennes, aux quatre certificats de Psychologie, Morale et Sociologie, Philosophie gnrale et Logique, Histoire de la
Philosophie : que lon pourrait envisager, par consquent, la cration de quelques grands centres provinciaux, en
laissant dans un certain nombre dautres ou bien une chaire, ou bien une charge de confrence qui serait confie au
professeur du lyce choisi ds lors parmi ceux qui figurent sur la liste daptitude lenseignement suprieur. Il y aurait
au systme de la concentration dimmenses avantages, du point de vue des bibliothques et de celui de lchange des
ides.
Mais il faudrait une entente avec les directions de lenseignement secondaire et primaire pour que
les cours des grands centres puissent tre suivis et pour que des vocations ne soient pas dcourages, je parle des
vocations relles (car il est certain que sur mes dix-sept tudiants du jeudi, sur les vingt-cinq ou trente qui sont
inscrits, un certain nombre pourraient sans inconvnient faire autre chose que de la philosophie).
Enfin, jen reviens toujours cette question de savoir si la philosophie est une encyclopdie compose elle-
mme dencyclopdies (comme semblerait le dire le rsum) ou si elle nest pas un esprit.
Je reconnais, dailleurs, que, mme dans ce cas, il serait prfrable que les tudiants aient devant eux
plusieurs matres, moins encore pour leur donner des connaissances que pour leur faire voir la diversit de lesprit.
9
DISCUSSION
M. A. RIVAUD. Jai connu un bibliothcaire qui voulait concentrer la Nationale les livres de toutes les
bibliothques de France. Il me semble que M. BRUNSCHVICG nous propose quelque chose danalogue, et
quil veut raliser une concentration massive des professeurs de philosophie dans trois ou quatre centres.
Je crois que la solution est mauvaise. Il y aurait dabord cela de grandes difficults pratiques. Car les
Universits de province existent et le nombre de leurs tudiants ne cesse de saccrotre depuis le
renchrissement du cot de la vie. Il y a soixante-sept tudiants Aix, comme en tmoigne la lettre de M.
BLONDEL. A Poitiers, o il ny avait que deux ou trois tudiants, il y a vingt ans, on compte cette anne
quarante-deux candidats aux certificats de la licence de philosophie. En second lieu, lenseignement nest
pas dautant plus efficace quil est donn par un plus grand nombre de matres. Par exemple, Lyon, il y a
quatre cent trente tudiants dont soixante-dix pour lhistoire. Et il y a douze professeurs dhistoire. Les
tudiants ont ainsi une quarantaine dheures de cours par semaine, et, en fait, quand ils ny sont pas forcs,
ils ne suivent que trois ou quatre de ces cours. Ce nest pas le nombre ds cours qui importe, mais
linfluence personnelle exerce par le professeur. De tous les professeurs qui, lorsque jtais tudiant,
enseignaient la Sorbonne, je puis bien dire que seuls BOUTROUX et BROCHARD ont exerc une influence
durable sur mon esprit. Par suite, le nombre des spcialistes na, au point de vue pratique, quune
importance trs secondaire. De plus, il ne me parat pas utile de lcher sur des dbutants une foule de
spcialistes. Et puis, comment tre sr que lon a tous les spcialistes indispensables ? A lintrieur mme
de la sociologie, que de diffrences entre ltude des religions primitives, par exemple, et la statistique ! Les
tudiants, ce rgime de spcialisation outre, risquent de devenir des machines faire des fiches. Il nest
mme pas sr que lrudition, la pure technique, choses au fond assez vaines en philosophie, ne tendent
pas dtruire la vritable indpendance et linitiative de lesprit. Il y a, en Amrique, trente mille tudiants
lUniversit Harvard et aussi plusieurs centaines de professeurs. Quen est-il sorti de notable ? Enfin,
dernier argument. Si vous supprimez des Facults, Aix, par exemple, et Poitiers, les tudiants ne
viendront pas dans vos grandes Universits dtat : ils iront aux Universits catholiques voisines, dont
plusieurs, celle dAngers, par exemple, sont remarquablement organises et outilles.
La concentration des matres dans quelques grands centres nimplique pas du tout ipso facto une
concentration corrlative des tudiants.
Je ne crois donc pas la possibilit dun enseignement tel que le conoit M. BRUNSCHVICG, car il
nest ni assez spcialis pour tre vraiment scientifique, ni proprement philosophique.
M. L. BRUNSCHVICG. Mon ami RIVAUD vient de dire dexcellentes choses ; javoue ne pas voir
quel argument il en tire contre la rforme que je propose. Loin de vouloir tout concentrer Paris, je
cherche dcongestionner Paris ; et le seul moyen pour cela, cest de constituer des centres assez
fortement organiss pour que vous ne soyez plus oblig de nous envoyer vos tudiants terminer leurs
tudes la Sorbonne. De mme, je lai indiqu dans mon programme, il ne sagit aucun degr de
spcialistes : nous sommes bien daccord que la psychologie, la sociologie, lhistoire de la philosophie
constituent, chacune pour leur compte, de formidables Encyclopdies : avec deux professeurs par
discipline, nous sommes encore, il en conviendra, je lespre, une distance infinie dun commencement
de spcialisation. Ayant huit professeurs faisant en moyenne une heure de cours, avec une heure de
confrences pour la licence et une heure pour lagrgation, les tudiants les plus zls seraient au rgime de
seize heures de prsence et dexercices par semaine ; ce qui na rien de si excessif. Quant dire que, sur
une dizaine de professeurs, il peut ny avoir, comme il en a fait lui-mme lexprience, que deux matres
vritablement utiles, cela ne renforce gure la thse du professeur unique ; car, si cette proportion est prise
pour base, il arrivera ncessairement que, dans quatre petites Universits sur cinq, la rforme dont il craint
le danger sera, bon gr mal gr, ralise : elles seront dpourvues dun vritable enseignement
philosophique. Ce que je ne vois pas, par contre, cest en quoi linfluence dun philosophe pourrait tre
diminue, parce quil ne serait pas le seul enseigner la philosophie. Pour ma part jai le sentiment dtre
dautant plus libre daller dans mon propre sens qu ct de moi dautres collgues contrebalanceront ce
que jaurais pu dire, en prsentant mes tudiants dautres aspects de la pense et de la recherche
contemporaines. Au fond, cest cela quont droit les jeunes gens qui entrent dans une de nos Universits,
cest entrer en contact avec des reprsentants de chacune des directions dans lesquelles peut se
poursuivre utilement une carrire de philosophes de faon pouvoir prendre conscience de leur vocation
propre et sorienter dans la voie qui correspond leurs gots ou leurs aptitudes.
10
M. A. RIVAUD. Il y avait la fois, Bordeaux, HAMELIN, DURKHEIM et RODIER. Ils
suffisaient : tout se ramne une question dhommes, car on ne connat pas de procd mcanique pour
slectionner les philosophes.
M. L. BRUNSCHVICG. Sans doute ; mais je veux faire remarquer quils sont venus tous les trois
Paris ; je ne leur ai jamais entendu dire quils y aient perdu quoi que ce soit de leur influence.
M. Georges LYON. La proposition de rforme que M. BRUNSCHVICG vient de nous exposer
avec sa force de pense habituelle est, thoriquement, trs sduisante. Mais elle me parat soulever, dans la
pratique, les plus graves objections. Supposons-la ralise. Voici nos Universits rgionales coupes en
deux groupes : le premier, celui des lues : celles-ci jouiront dun enseignement philosophique plein
rendement ; elles se fliciteront juste titre de cet accroissement de leur influence. Mais le second groupe,
celui des amoindries, croit-on quil se rsigne sa condition nouvelle, tenue pour une dchance ? Quon
se souvienne ! Cest pour avoir introduit une division de ce genre dans son projet initial que M. LIARD vit
si longtemps la loi des Universits se heurter au refus du Parlement.
M. L. BRUNSCHVICG. Lchec de LIARD au Snat a pes surtout le reste de sa carrire.
Ladministration suprieure, dcourage par cette pnible exprience, a cess de sintresser la France.
Nous ne doutons pas, cependant, que lintelligence et le patriotisme taient du ct de LIARD, tandis que
les politiciens du Parlement regardaient dans leurs circonscriptions. Remarquez seulement que je ne tue
rien de ce qui vit actuellement : partout, au contraire, o se trouve dj un rudiment denseignement
suprieur, je le renforce en lui assurant la plnitude des moyens dexister. Mais imaginez-vous quil y ait
une Universit o la philosophie se trouve sur laffiche, et o ltudiant ne soit pas assur de trouver et des
historiens qui lui fassent comprendre Platon ou Hegel, et des philosophes qui ne soient pas en tat de
discuter Bertrand Russell, Einstein ou Jacques Lb, et des psychologues qui naient pas mdit Freud, et
des sociologues qui ne soient pas au courant des plus rcentes dcouvertes de la prhistoire ou de
lethnographie ? Tout cela ne simprovise pas ; tout cela ne se concentre pas dans un seul homme, qui a
trois heures de cours ou de confrences pendant sept mois. Et sil ny a pas tout cela, il ny a pas
denseignement suprieur, pas de philosophie dans une Facult. Que, dailleurs, les municipalits
subventionnent, comme cela se fait Nantes ou Rouen, par exemple, des cours de vulgarisation ou
dextension, qui rendent les plus grands services, je suis le premier le demander : la chose est excellente
et peut se raliser sans difficult.
M. G. LYON. Mais une Universit, prive dsormais de sa chaire de philosophie, se
considrerait comme dcouronne. On ne se rend pas assez compte du prestige quexerce une telle chaire
dans une mtropole acadmique. Lenseignement qui sy donne est comme une me do la rflexion
plane sur toutes les autres disciplines intellectuelles. tudiants et tudiantes, en nombre toujours accru, le
suivent avec ferveur. Que fera-t-on des uns et des autres ? Cette jeune et zle clientle devra-t-elle donc
sexpatrier et chercher souvent bien loin un centre plus heureux o elle retrouve la culture dont elle sest
prise ? Pas une Universit ne saurait se prter une telle mutilation.
M. L. BRUNSCHVICG. Cest laisser mutiler lenseignement suprieur de la philosophie que pas
une Universit naurait d se rsigner.
M. A. RIVAUD. Il y a entre nous un malentendu sur la conception mme de lenseignement de
la philosophie. Je ne crois pas lutilit dune srie de cours sur tel ou tel programme dexamen. Au fond,
lenseignement agit dans la mesure o il amne lauditeur rflchir par lui-mme. Et, en ce sens, une
leon modle, une leon de BERGSON, par exemple, a pu suffire dterminer une vocation et
dbrouiller lesprit dun tudiant.
M. L. Brunschvicg. L, je ne suis plus du tout de votre avis. M. BERGSON, dont vous parlez,
na cess dinsister sur la ncessit, pour parvenir lintuition centrale, dune lente familiarisation, dun
processus secret de maturation. Et je pourrai encore me rclamer auprs de vous du mot de Spinoza :
Plus on approfondit les choses particulires, plus on connat Dieu . Prcisment, je suis en train dexpliquer, avec
mes tudiants dagrgation, la cinquime partie de lthique ; jy consacre dix heures, et je trouve que cest
bien peu.
M. A. RIVAUD. Je crois que vous aboutirez pratiquement dtruire les Universits de
province, prcisment parce que ltudiant na pas chez nous cette libert quil possde, en Allemagne par
exemple, de voyager dune Universit une autre. Il ne faut pas dtruire ce qui peut vivre ou revivre. La
seule solution serait daugmenter de quelques units le nombre des professeurs.
M. L. BRUNSCHVICG. Vous changez la position du problme. Je me suis considr comme li
par les conditions de fait, que ladministration a elle-mme dtermines. Jai vingt-cinq pices ma
disposition. Convient-il que ces vingt-cinq pices soient, rparties en quinze petits logements ou quelles
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constituent trois appartements confortables ? De mme, je me suis plac dans lhypothse des rglements
actuels qui exigent que toute Facult soit en tat de prparer aux quatre certificats de la licence
denseignement ; si jtais le gouvernement , je me contenterais, pour la licence, du certificat dhistoire
gnrale avec laddition dun seul certificat,, au choix de la Facult.
M. A. RIVAUD. La question intresse toute lorganisation de lenseignement suprieur.
M. R. HUBERT (Lille). Pour quil y ait enseignement, il ne faut pas seulement des professeurs,
mais aussi des tudiants. Je citerai donc le cas de Lille. Sur une cinquantaine dtudiants en philosophie, un
tiers environ sont des rptiteurs ou professeurs de collge, deux tiers des instituteurs qui prparent des
certificats de psychologie ou de morale. Quelques-uns de ces derniers se mettent au latin pour achever leur
licence denseignement complte. Quelques-uns poussent jusquau diplme dtudes suprieures. En fait,
nous navons gure plus de trois ou quatre tudiants indpendants, qui pourraient aller conqurir leurs
grades dans une autre Universit. Votre rforme risque donc de tarir la source mme du recrutement
scolaire des Facults.
M. L. BRUNSCHVICG. Je ne voudrais pas mler des questions diffrentes. Il y a un
enseignement normalement suprieur pour ltudiant normal, qui est appel devenir un matre, pour
celui quon appelle, en termes militaires, llve marchal. Il y a aussi des besoins satisfaire, pour lcole des
lves caporaux, que je ne considre ni comme moins intressante ni moins essentielle, mais qui est dun
autre ordre. La diffusion de la philosophie est importante ; mais la condition quil y ait dabord de la
philosophie rpandre, et cest lavenir des tudes philosophiques qui me semble actuellement
compromis.
M. A. RIVAUD. A Poitiers, le nombre des tudiants a augment. Nous avons une vingtaine
dtudiants libres, quelques instituteurs ou professeurs de collge, quelques candidats lagrgation.
M. R. HUBERT. Parmi les instituteurs, beaucoup sont des esprits bien dous et qui russissent
bien. La plupart ont en vue lenseignement normal primaire ou linspection primaire ; quelques-uns
songent linspection acadmique. Il y a l pour nos Facults un recrutement intressant. Nous devons
songer au jour prochain, sans doute o nous serons appels former, en mme temps que les
professeurs de collge, les matres de lenseignement, primaire suprieur et normal primaire. Quant la
formation leur donner, cest une question dorganisation : en deux ans, les tudiants ont le temps de
travailler. Il suffit de rpartir convenablement sur ces deux annes la prparation des certificats. Quon
fasse aux tudiants un cours approfondi sur telle partie de leur programme, titre dillustration dune
mthode de travail, et quon les guide pour le reste. Je dis, par exprience, que les rsultats peuvent tre
trs convenables. Les intrts en jeu ne sont pas seulement ceux de la science pure, mais aussi ceux de la
culture gnrale moyenne de notre corps enseignant, et, au fond, la difficult quon signale tient ce que le
rle de lenseignement suprieur na jamais t convenablement dfini : est-il un enseignement de haute
culture scientifique ou un enseignement professionnel ? Peut-tre y aura-t-il un jour intrt scinder les
deux choses.
M. L. BRUNSCHVICG. Cest bien l ma pense.
M. J. LAPORTE. Je suis tout fait de lavis de M. BRUNSCHVICG. Je demande seulement, entre
toutes les raisons quil a fait valoir, la permission den souligner une, quon me semble un peu trop perdre
de vue. On a beaucoup parl, dans cette discussion, de lintrt des tudiants. Il est respectable, certes.
Mais il y a aussi lintrt des professeurs, qui se confond avec celui de la culture philosophique. Tout le
monde convient, nest-ce pas ? quun professeur dUniversit na pas seulement pour mission de vulgariser
la science, mais encore et surtout de la faire avancer. Or, songez ce que peut tre actuellement, dans une
Facult de province, la situation dun professeur de philosophie, astreint reprsenter lui tout seul, outre
lhistoire de la philosophie ancienne et moderne, outre la logique, la mtaphysique et la morale, la critique
des sciences, la sociologie, la psychologie exprimentale et la psychologie pathologique ! Sil a cur de
ntre pas, sur tous ces terrains, scandaleusement au-dessous de sa tche ; sil veut, dans chacune de ces
disciplines, se tenir peu prs au courant , le voil oblig de se mettre perptuellement en quatre et
en beaucoup plus de quatre 1 Comment voulez-vous que cette multiplicit defforts en des sens si divers
ne dborde pas infiniment, je ne dis pas le temps dont il dispose, mais, suivant lexpression de
Malebranche, la capacit quil a de penser ? Ce qui me sduit principalement, dans la rforme propose
par M. BRUNSCHVICG, cest que, par la spcialisation, dailleurs trs large, quelle institue, elle permettrait
de faire concider peu prs, en province comme Paris, lorientation de lenseignement et celle des
recherches personnelles.
M. L. BRUNSCHVICG. Cest, en effet, pour soustraire le professeur unique la tche qui lui est
impose actuellement et que M. Maurice BLONDEL qualifie, daprs sa propre exprience, de fonction
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anormale, suppliciante et meurtrire , que la runion de huit professeurs de philosophie ma paru un
minimum au-dessous duquel on ne pouvait descendre : huit professeurs qui ne seraient aucun degr des
spcialistes, mais simplement des matres comptents dans un domaine, dailleurs, pour chacun
extraordinairement vaste.
M. A. RIVAUD. Mais cest l une spcialisation, un morcellement qui ne devraient venir
quaprs la licence.
M. L. BRUNSCHVICG. L encore, jhsite vous suivre ; je me demande pourquoi, tandis que
les autres matres de lenseignement suprieur considrent que leur rle est de prciser autant que possible
et dapprofondir chaque point quils traitent, le philosophe, afin de maintenir lunit de la philosophie, se
croirait tenu de toujours le parcourir au galop.
M. A. RIVAUD. Cette tude se fait dans lenseignement secondaire, ce qui nest le cas ni du
Droit, ni de la Mdecine.
M. L. BRUNSCHVICG. Je navais pas voulu, de moi-mme, aborder ce point. Vous vous
appuyez sur lenseignement secondaire, sur les rsultats excellents quil obtient et, la limite, vous
borneriez votre rle faire la rvision du programme du baccalaurat. Mais cest l une prparation,
lenseignement suprieur, plutt que lenseignement suprieur lui-mme, et dans le cas des instituteurs,
cette solution ne suffit plus, il faudra refaire le cours des lyces, dans des conditions, dailleurs, moins
favorables. Et, pendant ce temps, que devient le progrs des recherches dans les diffrents domaines de la
philosophie ? Le cri dalarme que pousse M. PIRON propos de la recherche exprimentale est plus que
justifi ; javoue quil me touche trs vivement.
M. H. DELACROIX. La question me. parat insoluble, parce que budgtaire. Certes, une
Universit nest pas digne de ce nom sans enseignement philosophique : autant la supprimer
compltement que lamputer ainsi. Il faut aussi tenir compte de la concurrence des Facults catholiques. Il
me parat donc quil faut laisser les philosophes o il y en a. Seulement, est-il possible dentretenir toutes
les Universits avec notre budget ? Je nai pas l-dessus dopinion. Seize Universits, cest beaucoup ;
pourtant certaines, que lon croyait presque condamnes, se sont dveloppes contre toute attente,
comme, par exemple, celle de Grenoble ; de plus, nous ne savons pas les jonctions qui pourront se faire
du primaire et du suprieur : peut-tre certaines Universits sont-elles appeles, de ce chef, recevoir un
plus grand nombre dtudiants. M. BRUNSCHVICG a pos la question en fonction du rgime actuel des
tudes philosophiques : sur quoi je remarquerai deux choses : dabord le rgime des certificats, pour tre
pratiqu srieusement, exige la prsence de plusieurs spcialistes. En fait on est oblig, en province, de
continuer prparer sous un nouveau nom la licence dautrefois : dans cette position du problme, la
solution de M. BRUNSCHVICG simposerait.
Il nous faudrait alors en province trois ou quatre Universits bien quipes. Mais les tudiants se
dplacent de plus en plus difficilement, ou alors cest pour aller Paris. Runira-t-on dans ces Universits
un groupe suffisant de philosophes ? Je veux dire dtudiants en philosophie.
M. L. BRUNSCHVICG. Je ne crois pas du tout que la concentration Paris de tous les jeunes
gens qui veulent aller jusquau bout des tudes philosophiques soit une bonne chose, surtout dans les
conditions actuelles de la vie ; cest pourquoi je demandais la province un effort pour vivre dune faon
plus intense et plus riche : javoue quelle na pas lair dy tre trs dispose.
M. L. ROBIN. Mon exprience personnelle confirme les vues de M. BRUNSCHVICG. Quand
je suis arriv Caen, je succdais M. DELACROIX, qui avait obtenu un crdit pour des appareils de
psychologie. Les appareils taient l, et jai essay loyalement de men servir et den apprendre le
maniement et la technique. Sur ces entrefaites, M. BOURDON vint de Rennes pour maider faire passer la
licence ; il me dmontra que sur tel de ces appareils je mtais tromp et que jy avais vu et fait voir par
suggestion mes lves des choses quil ne pouvait aucunement faire voir ! Un historien de la philosophie
ancienne ne simprovise pas exprimentateur en psychologie.
Cest un supplice dtre professeur unique dans une Facult, dtre condamn un enseignement
encyclopdique. Car les tudiants ne se laissent pas imposer docilement lorientation spciale des tudes de
leur matre ; ce qui, dailleurs, nest pas souhaitable. Bref, si la pluralit des professeurs dans chaque
Universit provinciale est en opposition avec les ncessits budgtaires, il finit une concentration. Mais il
surgit alors de graves difficults comme la fait remarquer M. DELACROIX, les tudiants se dplacent de
moins en moins facilement ; les instituteurs qui frquentent les cours de philosophie de telle Facult ne
peuvent changer de dpartement, ni les professeurs de collge sloigner trop de leur rsidence. Les
obstacles qui naissent de la mdiocrit des budgets privs sont aussi contraires cette seconde solution
que lest pour lautre la mdiocrit du budget public. Actuellement le problme me semble insoluble.
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M . . GILSON. La proccupation dominante dont sinspire la rforme que projette
M. L. BRUNSCHVICG est de fournir des professeurs aux tudiants ; mais qui fournira des tudiants ces
professeurs ? Mon exprience personnelle de lenseignement en province, aux Universits de Lille et de
Strasbourg, ma permis de constater que le nombre des tudiants capables de suivre avec profit les cours
de philosophie est extrmement bas ; mettons, pour tre gnreux, une dizaine dtudiants de licence et de
zro quatre pour lagrgation Le reste est une clientle fictive de professeurs, absorbs par leur
enseignement, ou mme demploys de diverses administrations, qui ne fournissent aucun travail effectif.
Les statistiques dcanales semploient de leur mieux voiler cette ralit. Se reprsente-t-on six huit
professeurs se disputant une douzaine dtudiants ?
M. R. HUBERT. Les meilleurs tudiants viennent du primaire.
M. . Gilson. Lorsque jai parl du petit nombre des tudiants, je ne pensais quaux tudiants
rguliers de licence et dagrgation. Il va sans dire que lon peut chercher, et russir, tendre ce public, en
sadressant aux auditeurs sortis de lenseignement primaire et prparant dautres examens. Jai particip
moi-mme cet enseignement. Je le crois possible pour la psychologie, la morale et la sociologie, au moins
jusqu un certain degr ; je ne crois pas, par contre, que cette extension soit possible pour la philosophie
gnrale et lhistoire de la philosophie, qui requirent une culture gnrale fonde sur les humanits. A
moins de rduire Spinoza, Leibniz et Kant un tat dindigence extrme, on ne pourra les enseigner qu
un auditoire de spcialistes, tels que sont prcisment les tudiants de licence et dagrgation
En ralit, le niveau de notre enseignement tient ce que toute linitiation philosophique de nos
tudiants leur est donne dans lenseignement secondaire ; mais cest aussi pourquoi, la diffrence des
Universits trangres qui imposent souvent la philosophie comme une propdeutique gnrale, notre
enseignement ne recrute plus que peu dauditeurs. Dans ltat actuel des choses je crains que les auditoires
rguliers de six professeurs de philosophie, dans une mme Universit de province, ne soient fort
clairsems.
M. L. BRUNSCHVICG. Tout de mme, la masse des tudiants normaux, en province, divise par
trois, ne donnera pas le mme quotient que divise par quinze. Et il faudrait y ajouter ceux que le succs
de la rforme attrait sauvs de Paris.
M. Andr LALANDE. On pourrait faire valoir une autre raison en faveur du maintien dune
chaire de philosophie dans chaque Universit. Il ny a pas considrer seulement les candidats aux grades
universitaires. Linstitution des Facults date dailleurs dune poque o on leur demandait de sadresser au
public cultiv bien plus que dassurer une prparation technique. Mme aujourdhui, ce nest peut-tre pas
une fonction ngligeable. Le professeur, dans les Universits dimportance secondaire o lon pense
supprimer son enseignement, a aussi pour rle de reprsenter la philosophie, de maintenir par sa prsence
et par son action personnelle le sentiment quil y a l un ordre de questions dont un homme instruit ne.
saurait se dsintresser. La prsance mme qui lui est accorde sur laffiche, en vertu dune vieille
tradition, sappuie sur une ide de ce genre. Dans la situation actuelle, beaucoup dlves des lyces
substituent dj lancienne classe de philosophie une classe de mathmatiques o Logique et Morale sont
isoles et ne jouent plus quun rle subalterne ; il se produit ainsi une certaine tendance des nouvelles
gnrations considrer la philosophie comme une spcialit. peu prs comme lhistoire grecque ou la
chimie organique. La suppression de cet enseignement dans un certain nombre de Facults viendrait
encore renforcer une impression qui produit dj de fcheux effets, dans ltude des sciences elles-mmes,
et peut-tre dans lesprit public.
On montre avec raison que le rgime de la licence par certificats saccorde mal avec la
rpartition actuelle des chaires. Mais ce rgime na pas donn de tels rsultats quil y ait lieu de lui sacrifier
dautres intrts. Il na pas t demand par les professeurs de philosophie ; nous ne lavons accept que
sur les instances de collgues dont les tudes avaient un caractre tout diffrent des ntres, notamment des
historiens. Pour nos tudiants, cette division du travail provoque une prparation des preuves trop
spcialise, rapide, intensive, ce qui a pour effet bien connu de voir lesprit se dcharger de ce quil a appris
comme dune nourriture indigeste aussitt que le pas est franchi.
Dautre part, il est difficile aux examinateurs de bien juger les candidats sur une seule preuve
crite, lorsque ceux-ci ne sont pas des tudiants de la Facult, dj connus par leurs travaux : tel est le cas,
notamment, dassez nombreux lves des classes de premire suprieure, et nous savons que nos collgues
des grands lyces de Paris ne se plaignent pas moins que nous dune pratique qui fausse la nature de leur
enseignement.
Lopinion commune est quil faudrait au moins grouper les certificats deux par deux pour
remdier un peu cette dispersion. Pour ma part, jestime quil serait prfrable daller encore plus loin, et
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de revenir, pour la licence denseignement, un examen unique, peu prs semblable lancien, quil et
t facile de rendre excellent par quelques retouches de dtail. En tout cas, il ne semble pas que le rgime
de la licence par certificats mrite quon fasse de nouvelles rformes en vue de sy adapter.
M. L. BRUNSCHVICG. Mon ami LALANDE sait que je ne suis pas plus que lui favorable au
rgime des certificats. Nous avons t mis lalignement des historiens, et cela est le signe de la situation
fausse qui est faite la philosophie dans lorganisation des tudes suprieures. Par le petit nombre de nos
tudiants, correspondant au petit nombre de chaires de philosophie dans les lyces et collges, nous
sommes une partie de Facult ; mais, par ltendue des problmes, les matires philosophiques rclament
lactivit dune Facult tout entire, et cest ce quatteste le programme de la licence actuelle, que jai
invoqu, bien entendu, comme document objectif d numration complte , sans proccupation
dapprcier la valeur pdagogique de lexamen.
M. R. LENOIR. Je mexcuse dintervenir dans un dbat auquel je ne suis pas intress dune
manire directe. Des tudes de sociologie et dhistoire de la philosophie ne suffisent pas rendre
comptent, lorsquil est question de rforme administrative ; elles permettent, pour le moins, de discerner,
sous le malaise qui dicte le besoin de modifications ou de retranchements, les causes profondes inhrentes
linstabilit des institutions et des murs. M. BRUNSCHVICG a montr la ncessit de restreindre le
dbat. Il a raison en un sens ; et il ne saurait trop tre lou de son souci dtre mnager des ressources
intellectuelles de la France. Mais lavenir des jeunes gens et des jeunes hommes amis de lintelligence
intresse, dune manire directe, lEtre spirituel de notre pays et du monde, Aussi ne semble-t-il pas inutile
de restituer au dbat toute son ampleur. En rvlant une crise de ltudiant, la discussion que vient de faire
natre le vu de M. BRUNSCHVICG semble rvler un dsaccord profond entre les institutions et les
besoins spirituels de ltat. En fait, dans toute socit quilibre, la rpartition des Acadmies et des
Universits se modle sur les besoins de la vie intellectuelle en mme temps quelle les stimule. Il en a, du
moins, t ainsi en France jusqu, lpoque de la Rvolution ; et la Monarchie a tabli, au dbut du XVIII
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sicle, cinq Acadmies limitation de lAcadmie franaise et vingt-six Universits. Depuis la Rvolution,
les administrateurs chargs par Napolon I
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de rorganiser lUniversit ont surtout paru soucieux de
soustraire la discipline des esprits laction directe ou mdiate des Ordres religieux enseignants qui
dispensrent jusquen 1789 le rudiment et les humanits. Ils ne surent pas discerner, dans les intentions de
Condorcet, le vu du savant. Ils nutilisrent pas davantage la foi des savants que la foi des religieux, et ils
firent prdominer dans un milieu de fonctionnaires laction de courants protestants. Les circonstances
historiques aidant, la question cessa dtre de lordre de lintelligence matresse de la cit pour devenir un
problme politique. Depuis M. de Fontanes la disproportion est alle croissante, malgr Napolon lui-
mme, dsireux de rcompenser le gnie, entre les besoins spirituels de la France et lorganisation destine
les satisfaire. On a perdu de vue quil nest pour les tats ni stabilit ni grandeur vritable sans le
maintien dune tradition intellectuelle qui allie la sagesse humaine et les modes nationaux de rver. La
trajectoire dcrite par la vie conomique du monde a entran une dprciation telle de la recherche
dsintresse et mme de ltude que toute vie dhomme se consacrant la science est devenue prcaire.
Les tudiants se font rares dans certaines Facults. Mais il y aurait quelque scrupule les engager suivre
les cours de lenseignement suprieur si lon ne se convainc auparavant des raisons primordiales quun
tat possde dtre dabord intelligence et si lon ne sauvegarde en eux, pour eux, les droits de
lintelligence continuer de vivre. Les jeunes gens ne sont plus entours des garanties sociales qui
permettent la formation dun honnte homme. Ils ne sont plus assurs de pouvoir vivre, au lendemain de
leurs tudes, de travaux intellectuels ou de dcouvertes parfois glorieuses. Autour deux il y a les
rpercussions dune guerre mondiale. Il y a lenvie secrte que portent lintelligence ceux qui sentent
confusment tout ce quelle comporte dlvation. Il y a carence de lopinion qui ne sait plus le prix des
traditions intellectuelles pour un peuple et qui ne discerne pas, dans une querelle des Anciens et des
Modernes, poursuivie depuis plus de deux sicles, la msintelligence toujours plus profonde o nous
entrons de nos origines hellniques. Il y a le dsintressement des politiques. A ceux dentre eux qui savent
combien ltude de lhistoire est indispensable qui brigue la gestion des affaires publiques, pour la mener
bien, soffre lexemple dpoques o le savoir fut entour de sollicitudes. Les Valois, face luvre
puissante et massive dun Moyen Age au clair gnie, ont su affirmer les droits de lesprit. Sans rien faire
disparatre de lorganisation mdivale de lUniversit, ils ont accord lEsprit, souvent guind dans les
Cours, le Collge de France.
M. L. BRUNSCHVICG. Je suis trs sensible aux observations trs intressantes de M. LENOIR.
Je crois, en effet, que la Rvolution a rompu les anciens cadres, et qu lUniversit, depuis, a manqu un
dveloppement, indpendant. La solution que jai propose donnerait quelques fortes Universits le
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moyen de sorienter librement, comme elles lentendront. Mais les tudes philosophiques sont devenues
encyclopdiques : comment faire cette rorganisation ? Il ma paru impossible de multiplier les centres
rgionaux, et une organisation surrgionale me parat seule capable de nous sortir dembarras. Cela
permettrait, en outre, de soustraire ces questions spirituelles aux influences politiques, en demandant la
France elle-mme ce quelle veut et quels sont ses besoins.