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Qu es la anemia?
La anemia es una enfermedad en la que la sangre tiene menos glbulos rojos de lo normal.
Tambin se presenta anemia cuando los glbulos rojos no contienen suficiente hemoglobina. La hemoglobina es una protena rica en hierro que le da a la
sangre el color rojo. Esta protena les permite a los glbulos rojos transportar el oxgeno de los pulmones al resto del cuerpo.
Si usted tiene anemia, su cuerpo no recibe suficiente sangre rica en oxgeno. Como resultado, usted puede sentirse cansado o dbil. Tambin puede tener
otros sntomas, como falta de aliento, mareo o dolores de cabeza.
La anemia grave o prolongada puede causar lesiones en el corazn, el cerebro y otros rganos del cuerpo. La anemia muy grave puede incluso causar la
muerte.
Revisin general
La sangre tiene muchos componentes, entre ellos los glbulos rojos, los glbulos blancos, las plaquetas y el plasma (la parte lquida de la sangre).
Los glbulos rojos tienen forma de disco y se ven como una rosquilla sin agujero en el centro. Transportan oxgeno y retiran del cuerpo el dixido de carbono,
que es un producto de desecho. Estas clulas se producen en la mdula sea, que es un tejido esponjoso que se encuentra en el interior de los huesos.
Los glbulos blancos y las plaquetas tambin se producen en la mdula sea. Los glbulos blancos ayudan a combatir las infecciones. Las plaquetas se unen
unas a otras para sellar cortaduras pequeas o rupturas de las paredes de los vasos sanguneos y detener el sangrado. En algunas clases de anemia los
tres tipos de clulas de la sangre pueden estar disminuidos.
Existen tres causas principales de la anemia: prdida de sangre, falta de produccin de glbulos rojos o mayor velocidad de destruccin de los glbulos rojos.
Estas causas pueden ser consecuencia de varias enfermedades, problemas de salud o factores de otro tipo.
Perspectivas
Muchos tipos de anemia pueden ser leves, de corta duracin y de fcil tratamiento. Algunos se pueden incluso prevenir con una dieta saludable. Otros se
pueden tratar con suplementos nutricionales.
Sin embargo, ciertos tipos de anemia pueden ser graves, de larga duracin e incluso potencialmente mortales si no se diagnostican y tratan.
Si usted tiene signos o sntomas de anemia debe ir al mdico para averiguar si tiene esta enfermedad. El tratamiento depender de la causa de la anemia y
de qu tan grave sea la enfermedad.
Otros nombres de la anemia
Hay muchos tipos de anemia que tienen causas y caractersticas especficas. Algunos son:
Anemia aplsica
Anemia por hemorragia
Anemia de Diamond-Blackfan
Anemia de Fanconi
Anemia por carencia de cido flico (folato)
Anemia hemoltica
Anemia por deficiencia de hierro
Anemia perniciosa
Anemia de clulas falciformes
Talasemias (la anemia de Cooley se conoce tambin como talasemia mayor)
Cules son las causas de la anemia?
La anemia tiene tres causas principales:
Prdida de sangre
Falta de produccin de glbulos rojos
Aumento en la velocidad de destruccin de los glbulos rojos
En algunas personas la enfermedad se debe a ms de uno de estos factores.
Prdida de sangre
La prdida de sangre es la causa ms frecuente de la anemia, especialmente en el caso de la anemia por deficiencia de hierro. La prdida de sangre puede
ser de corta duracin o persistir durante un tiempo.
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Los perodos menstruales abundantes y el sangrado de los aparatos digestivo o urinario pueden causar prdida de sangre. La ciruga, los traumatismos y el
cncer tambin pueden causar prdida de sangre.
Si se pierde mucha sangre, el cuerpo puede perder suficientes glbulos rojos como para producir anemia.
Falta de produccin de glbulos rojos
Existen situaciones de salud y factores adquiridos y hereditarios que pueden impedirle al cuerpo producir suficientes glbulos rojos. Un problema de salud
"adquirido" no se presenta desde el nacimiento, sino ms adelante. Un problema "hereditario" se presenta porque los padres le transmiten al hijo el gen o
material gentico asociado con el problema o situacin de salud.
Entre las situaciones de salud adquiridas y los factores que pueden causar anemia se cuentan la mala alimentacin, las concentraciones anormales de ciertas
hormonas, algunas enfermedades crnicas (constantes) y el embarazo.
La anemia aplsica tambin le puede impedir al cuerpo producir suficientes glbulos rojos. Esta enfermedad puede ser hereditaria o adquirirse despus del
nacimiento.
Alimentacin
Una alimentacin deficiente en hierro, cido flico (folato) o vitamina B12 puede impedirle al cuerpo producir suficientes glbulos rojos. El cuerpo tambin
necesita cantidades pequeas de vitamina C, riboflavina y cobre para producir glbulos rojos.
Las enfermedades que dificultan la absorcin de nutrientes tambin pueden impedirle al cuerpo que produzca suficientes glbulos rojos.
Hormonas
El cuerpo necesita una hormona llamada eritropoyetina para producir glbulos rojos. Esta hormona estimula la mdula sea para que produzca estas clulas.
Las concentraciones bajas de eritropoyetina pueden causar anemia.
Enfermedades y tratamientos
Las enfermedades crnicas, como las enfermedades de los riones y el cncer, le pueden dificultar al cuerpo la tarea de producir glbulos rojos.
Algunos tratamientos contra el cncer pueden lesionar la mdula sea o alterar la capacidad de los glbulos rojos para transportar oxgeno. Si la mdula sea
est lesionada, no puede producir glbulos rojos con la rapidez suficiente para reemplazar a los que mueren o se destruyen.
Las personas que tienen infeccin por el VIH o sida pueden presentar anemia debido a infecciones o a las medicinas que se usan para tratar la enfermedad.
Embarazo
Durante el embarazo puede presentarse anemia debido a concentraciones bajas de hierro y de cido flico, y a ciertos cambios de la sangre.
Durante los primeros 6 meses de embarazo, la porcin lquida (plasma) de la sangre de la mujer aumenta con ms rapidez que la cantidad de glbulos rojos.
Esto hace que la sangre se diluya y se puede producir anemia.
Anemia aplsica
Algunos nios nacen sin la capacidad de producir suficientes glbulos rojos. Esta enfermedad se llama anemia aplsica. Los bebs y nios que tienen anemia
aplsica a menudo necesitan transfusiones de sangre para aumentar la cifra de glbulos rojos. (En los Temas de salud hay un artculo en ingls sobre
transfusiones de sangre, titulado "What Is a Blood Transfusion?")
Los factores o problemas de salud adquiridos, como ciertas medicinas, toxinas y enfermedades infecciosas, tambin pueden causar anemia aplsica.
Aumento en la velocidad de destruccin de los glbulos rojos
Una serie de situaciones de salud y factores adquiridos y hereditarios pueden hacer que el cuerpo destruya demasiados glbulos rojos.
Un ejemplo de situacin adquirida de salud que puede provocar la destruccin de demasiados glbulos rojos es el aumento de tamao del bazo o las
enfermedades de este rgano. El bazo es un rgano que retira del cuerpo los glbulos rojos viejos. Si el bazo est enfermo o agrandado, retira ms glbulos
rojos de lo normal y produce anemia.
Entre los ejemplos de enfermedades hereditarias que hacen que el cuerpo destruya demasiados glbulos rojos estn la anemia de clulas falciformes, las
talasemias y la deficiencia de ciertas enzimas. Estas enfermedades producen defectos en los glbulos rojos que los hacen morir ms rpidamente que los
glbulos rojos sanos.
La anemia hemoltica es otro ejemplo de enfermedad en la que el cuerpo destruye demasiados glbulos rojos. Algunas enfermedades hereditarias o
adquiridas, as como otros factores, pueden causar anemia hemoltica. Algunos ejemplos son: trastornos inmunitarios, infecciones, ciertas medicinas o
reacciones frente a transfusiones de sangre.
Quines corren el riesgo de sufrir anemia?
La anemia es una enfermedad frecuente. Se presenta a cualquier edad y en todos los grupos raciales y tnicos. Tanto los hombres como las mujeres pueden
tener anemia. Sin embargo, las mujeres en edad de procrear corren ms riesgo de sufrirla debido a que pierden sangre en la menstruacin.
Durante el embarazo puede presentarse anemia debido a concentraciones bajas de hierro y de cido flico (folato), y a ciertos cambios de la sangre. Durante
los primeros seis meses de embarazo, la porcin lquida (plasma) de la sangre de la mujer aumenta con ms rapidez que la cantidad de glbulos rojos.
Entonces la sangre se diluye y se puede producir anemia.
Durante el primer ao de vida, algunos bebs corren el riesgo de tener anemia por deficiencia de hierro. Entre ellos se cuentan los que nacen antes de tiempo
y los bebs que reciben solo leche materna o leche artificial que no est enriquecida con hierro. Estos bebs pueden presentar deficiencia de hierro hacia los
6 meses de edad.
Los nios entre 1 y 2 aos tambin corren el riesgo de sufrir anemia. Es posible que no reciban suficiente hierro en la alimentacin, especialmente si toman
mucha leche de vaca. La leche de vaca no contiene todo el hierro que se necesita para el crecimiento.
Si un beb o un nio pequeo toma leche de vaca en exceso, tal vez no coma suficientes alimentos ricos en hierro o no absorba suficiente hierro de los
alimentos.
Los adultos de edad avanzada tambin corren ms riesgo de sufrir anemia. Los investigadores siguen estudiando las formas en que la enfermedad afecta a
estas personas. Muchas de ellas tambin tienen otros problemas de salud.
Principales factores de riesgo
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Entre los factores que aumentan el riesgo de presentar anemia estn:
Una dieta pobre en hierro, vitaminas o minerales
Prdida de sangre por una ciruga o lesin
Enfermedades prolongadas o graves, como enfermedad renal, cncer, diabetes, artritis reumatoide, infeccin por el VIH,
sida, enfermedades intestinales inflamatorias (incluso la enfermedad de Crohn), enfermedad heptica, insuficiencia
cardaca y enfermedades de la tiroides
Infecciones prolongadas
Antecedentes familiares de anemia hereditaria, como la anemia de clulas falciformes o las talasemias
Cules son los signos y sntomas de la anemia?
El sntoma ms frecuente de la anemia es el cansancio (sensacin de agotamiento y debilidad). Si usted tiene anemia, tal vez le resulte difcil reunir suficiente
energa para realizar sus actividades habituales.
Otros signos y sntomas de la anemia son:
Dificultad para respirar
Mareo
Dolor de cabeza
Fro en las manos y los pies
Palidez
Dolor en el pecho
Estos signos y sntomas pueden presentarse porque el corazn tiene que trabajar ms para bombear sangre rica en oxgeno por el cuerpo.
La anemia entre leve y moderada puede causar sntomas muy leves. A veces no causa ninguno.
Complicaciones de la anemia
Algunas personas que tienen anemia pueden tener arritmias. Las arritmias son problemas de la velocidad o el ritmo de los latidos del corazn. Con el tiempo,
pueden causar lesiones del corazn y tal vez hasta producir insuficiencia cardaca .
La anemia tambin puede causar lesiones en otros rganos del cuerpo porque la sangre no les puede llevar suficiente oxgeno.
La anemia puede debilitar a las personas que tienen cncer, que estn infectadas por el VIH o que tienen sida. Esto puede hacer que el tratamiento de esas
enfermedades no sea tan eficaz.
La anemia tambin puede provocar muchos otros problemas de salud. Las personas que tienen enfermedades del rin y anemia tienen ms probabilidades
de tener problemas del corazn. En algunos tipos de anemia puede haber ingestin de muy pocos lquidos o prdida excesiva de lquidos en la sangre y el
resto del cuerpo. Las prdidas importantes de lquidos son potencialmente mortales.
Cmo se diagnostica la anemia?
Los mdicos diagnostican la anemia con base en los antecedentes mdicos y familiares del paciente, el examen mdico y los resultados de pruebas y
procedimientos.
Como la anemia no siempre produce sntomas, el mdico puede descubrirla al hacer pruebas para otra enfermedad.
Antecedentes mdicos y familiares
Su mdico puede preguntarle si usted tiene alguno de los signos o sntomas de la anemia. Tal vez le pregunte si ha tenido una enfermedad o problema de
salud que pueda causar anemia.
Dgale al mdico qu medicinas toma, qu come normalmente (el tipo de alimentacin que consume) y si alguno de sus familiares tiene anemia o
antecedentes de esta enfermedad.
Examen mdico
El mdico le har un examen para determinar qu tan grave es la anemia e investigar las posibles causas. El examen mdico puede consistir en lo siguiente:
Or el corazn para ver si los latidos son rpidos o irregulares
Or los pulmones para ver si la respiracin es rpida o irregular
Palpar el abdomen para ver el tamao del hgado y del bazo
El mdico tambin puede hacerle un examen plvico o rectal para buscar fuentes comunes de prdida de sangre.
Pruebas y procedimientos diagnsticos
Es posible que tenga que hacerse varias pruebas de sangre y otros anlisis o procedimientos para averiguar qu tipo de anemia tiene y qu tan grave es.
Hemograma completo
Por lo general, la primera prueba que se usa para diagnosticar la anemia es un hemograma completo , en el que se examinan diferentes partes de la
sangre. (El enlace corresponde a un documento en formato de PDF*).
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En el hemograma se determinan los niveles de la hemoglobina y el hematocrito. La hemoglobina es la protena rica en hierro que se encuentra dentro de los
glbulos rojos y que transporta el oxgeno por el cuerpo. El hematocrito es una medida del porcentaje de la sangre representado por los glbulos rojos. Un
valor bajo de hemoglobina o de hematocrito es un signo de anemia.
El intervalo normal de estos valores podra ser ms bajo en ciertas poblaciones raciales y tnicas. El mdico puede explicarle los resultados de sus pruebas.
En el hemograma tambin se determina la cantidad de glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas de la sangre. Los resultados anormales pueden ser un
signo de anemia, de otro trastorno de la sangre, de una infeccin o de otra enfermedad.
Por ltimo, en el hemograma se determina el volumen corpuscular medio (VCM). El VCM es una medida del tamao promedio de los glbulos rojos y constituye
una pista de la causa de la anemia. Por ejemplo, en la anemia por deficiencia de hierro los glbulos rojos por lo general son ms pequeos de lo normal.
Otras pruebas y procedimientos
Si los resultados del hemograma muestran que usted tiene anemia, es posible que necesite otras pruebas, como:
Electroforesis de hemoglobina. Esta prueba evala los diferentes tipos de hemoglobina que hay en la sangre. Puede servir
para diagnosticar el tipo de anemia.
Recuento de reticulocitos. Esta prueba determina la cantidad de glbulos rojos inmaduros (reticulocitos) de la sangre.
Muestra si la mdula sea est produciendo glbulos rojos a la velocidad adecuada.
Pruebas para determinar las concentraciones de hierro en la sangre y en el cuerpo. Entre ellas se encuentran el hierro
srico y la ferritina srica. La transferrina y la capacidad total de captacin de hierro tambin son pruebas que miden las
concentraciones de hierro.
Como la anemia tiene muchas causas, podran tambin hacerle pruebas para enfermedades como la insuficiencia renal, la intoxicacin por plomo (en nios) y
las carencias de vitaminas (B12, cido flico).
Si el mdico cree que usted tiene anemia debido a sangrado interno, quiz le ordene varias pruebas para investigar el origen del sangrado. En el consultorio
del mdico o en su casa podran hacerle una prueba para ver si tiene sangre en la materia fecal. El mdico puede darle un kit o estuche para que recoja una
muestra de materia fecal en casa y le dir que la lleve al consultorio o la enve a un laboratorio.
Si se halla sangre en la materia fecal, tal vez le hagan otras pruebas para determinar el origen del sangrado. Una de esas pruebas es la endoscopia, en la
que se usa un tubo con una cmara diminuta para examinar la capa interna del tubo digestivo.
El mdico puede querer hacerle pruebas de la mdula sea . Estas pruebas muestran si la mdula sea est sana y produce suficientes clulas de la
sangre.
Cmo se trata la anemia?
El tratamiento de la anemia depende del tipo, la causa y la gravedad de la enfermedad. Los tratamientos pueden consistir en cambios en la alimentacin,
suplementos nutricionales, medicinas, intervenciones o ciruga para el tratamiento de la prdida de sangre.
Objetivos del tratamiento
El objetivo del tratamiento es aumentar la cantidad de oxgeno que la sangre puede transportar. Se logra aumentando la cifra de glbulos rojos o la
concentracin de hemoglobina. (La hemoglobina es una protena de los glbulos rojos que es rica en hierro y transporta oxgeno a las clulas del organismo).
Otro objetivo es tratar la enfermedad de fondo o la causa de la anemia.
Cambios de la alimentacin y suplementos nutricionales
Las concentraciones bajas de vitaminas o de hierro en el cuerpo pueden causar algunos tipos de anemia. Estas concentraciones bajas podran ser el
resultado de mala alimentacin o de ciertas enfermedades o problemas de salud.
Para aumentar las concentraciones de vitaminas o hierro es posible que el mdico le pida que haga cambios en su alimentacin o que tome vitaminas o
suplementos con hierro. Unos suplementos vitamnicos muy usados son la vitamina B12 y el cido flico (folato). A veces se da vitamina C para ayudarle al
cuerpo a absorber el hierro.
Hierro
Su cuerpo necesita hierro para producir hemoglobina. El cuerpo puede absorber ms fcilmente el hierro de las carnes que el de las verduras u otros
alimentos. Para tratar la anemia es posible que el mdico le recomiende comer ms carne (especialmente carnes rojas, como carne de res e hgado), al igual
que pollo, pavo, carne de cerdo, pescado y mariscos.
Otros alimentos que son buenas fuentes de hierro son:
Espinacas y otras hortalizas con hojas de color verde oscuro
Tofu o queso de soya
Guisantes (arvejas), lentejas, frijoles de soya, garbanzos y frijoles (judas) blancos o rojos, o frijoles cocidos y enlatados
Frutas secas, como ciruelas pasas, uvas pasas, albaricoques (chabacanos)
Jugo de ciruelas pasas
Cereales y panes enriquecidos con hierro
Consulte la etiqueta de informacin nutricional de un alimento para ver cunto hierro contiene. La cantidad se expresa como el porcentaje de la cantidad total
de hierro que se necesita todos los das.
El hierro se consigue como suplemento. Por lo general se combina con multivitaminas y otros minerales que le ayudan al cuerpo a absorber el hierro.
Los mdicos pueden recomendar suplementos de hierro para bebs prematuros y para nios que se alimentan solo de leche materna o de leche artificial que
no est enriquecida con hierro.
El hierro en grandes cantidades puede ser nocivo. Tome suplementos de hierro solo como el mdico se los haya recetado.
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Vitamina B12
Las concentraciones bajas de vitamina B12 pueden causar anemia perniciosa . Por lo general este tipo de anemia se trata con suplementos de vitamina B12.
Los siguientes alimentos son buenas fuentes de vitamina B12:
Cereales enriquecidos con vitamina B12
Carnes (res, hgado, aves, y pescado)
Huevos y productos lcteos (leche, yogur y queso)
Alimentos enriquecidos con vitamina B12, como las bebidas a base de soya y las hamburguesas vegetarianas
cido flico
El cido flico (folato) es una forma de vitamina B que se encuentra en los alimentos. Su cuerpo necesita cido flico para producir y mantener clulas nuevas.
El cido flico tambin es muy importante en el embarazo. Previene la anemia y fomenta el crecimiento sano del feto.
Los siguientes alimentos son buenas fuentes de cido flico:
Pan, pasta y arroz enriquecidos con cido flico
Espinacas y otras hortalizas con hojas de color verde oscuro
Judas (frijoles carita) y frijoles secos
Hgado de res
Huevos
Pltanos, naranjas, jugo de naranja y otras frutas y jugos
Vitamina C
La vitamina C le ayuda al cuerpo a absorber el hierro. Las verduras y frutas, especialmente los ctricos, son buenas fuentes de vitamina C. Las frutas ctricas
son las naranjas, pomelos (toronjas), mandarinas y otras frutas parecidas. Las frutas, verduras y jugos frescos y congelados por lo general contienen ms
vitamina C que los enlatados.
Si usted est tomando medicinas, pregntele a su mdico o farmacutico si puede comer pomelo (toronja) o tomar jugo de esta fruta. El pomelo puede
afectar la potencia de unas cuantas medicinas y la eficacia con que stas actan.
Otras frutas ricas en vitamina C son el kiwi, las fresas (frutillas) y el meln cantalupo.
Las verduras ricas en vitamina C son el brcoli, los pimientos, los repollitos de Bruselas, los tomates, el repollo, las papas y las hortalizas de hojas verdes,
como las hojas de nabo (grelos) y las espinacas.
Medicinas
Tal vez el mdico le recete medicinas para estimular al cuerpo a fin de que produzca ms glbulos rojos o para tratar la causa de fondo de la anemia. Algunas
de estas medicinas son:
Antibiticos para tratar infecciones
Hormonas para el tratamiento del sangrado menstrual abundante en mujeres adultas y adolescentes.
Una forma sinttica de eritropoyetina para estimular al cuerpo a producir ms glbulos rojos. Esta hormona conlleva
ciertos riesgos. Usted y el mdico decidirn si las ventajas de este tratamiento superan los riesgos.
Medicinas para evitar que el sistema inmunitario del organismo destruya sus propios glbulos rojos.
Quelacin para el tratamiento de la intoxicacin por plomo. La quelacin se usa principalmente en nios, porque los
nios que tienen anemia por deficiencia de hierro corren ms riesgo de sufrir intoxicacin por plomo.
Intervenciones
Si su anemia es grave, el mdico puede recomendar una intervencin mdica. Entre estas intervenciones estn las transfusiones de sangre y los trasplantes
de clulas madre de sangre y de mdula sea.
Transfusin de sangre
Las transfusiones de sangre son intervenciones seguras y muy comunes en las que una persona recibe sangre a travs de una lnea intravenosa colocada en
uno de sus vasos sanguneos. Para realizar una transfusin es necesario hacer pruebas meticulosas para garantizar que la sangre del donante sea
compatible con la sangre del receptor.
Si desea ms informacin, consulte el artculo "Blood Transfusion" en los Temas de salud (solo en ingls).
Trasplante de clulas madre de la sangre y la mdula sea
En el trasplante de clulas madre de sangre y mdula sea se reemplazan las clulas madre defectuosas de una persona (un receptor) por clulas sanas de
otra persona (un donante). Las clulas madre se producen en la mdula sea. All se transforman en glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas.
Durante el trasplante, que es como una transfusin de sangre, el receptor recibe las clulas madre del donante por un tubo que se le ha puesto en una vena
del pecho. Cuando las clulas madre estn en el cuerpo del receptor, van hasta la mdula sea y comienzan a producir nuevas clulas de la sangre.
Si desea ms informacin, consulte el artculo "Blood and Marrow Stem Cell Transplant" en los Temas de salud (solo en ingls).
Ciruga
Si usted tiene una hemorragia grave o potencialmente mortal que est causando anemia, es posible que necesite una ciruga. Por ejemplo, puede necesitar
ciruga para controlar el sangrado constante causado por una lcera estomacal o por cncer de colon.
Si su cuerpo est destruyendo glbulos rojos a gran velocidad, tal vez tenga que someterse a una ciruga para que le extirpen el bazo. El bazo es un rgano
que retira los glbulos rojos de la sangre y los destruye. Si el bazo est enfermo o ms grande de lo normal, retira ms glbulos rojos y causa anemia.
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Cmo se puede prevenir la anemia?
Usted podra prevenir episodios repetidos de ciertos tipos de anemia, especialmente los que se deben a carencia de hierro o de vitaminas. Los cambios en la
alimentacin o los suplementos pueden evitar que estos tipos de anemia vuelvan a presentarse.
El tratamiento de la causa puede prevenir la anemia (o evitar que se repita). Por ejemplo, si una medicina le est causando anemia, el mdico puede recetarle
otro tipo de medicina.
Para evitar que la anemia empeore, cuntele al mdico acerca de todos sus signos y sntomas. Pregntele qu pruebas tiene que hacerse y cumpla el plan de
tratamiento.
Usted no puede prevenir algunos tipos de anemias hereditarias, como la anemia de clulas falciformes. Si tiene una anemia hereditaria, consulte con su
mdico sobre el tratamiento y la atencin continua que necesita.
Vivir con anemia
Con frecuencia la anemia se puede tratar y controlar. Si usted tiene signos o sntomas de anemia, trate de obtener un diagnstico y un tratamiento
oportunos. El tratamiento puede darle ms energas y aumentar su nivel de actividad, mejorar su calidad de vida y ayudarlo a vivir ms tiempo.
Con el tratamiento adecuado, muchos tipos de anemia son leves y duran poco tiempo. Sin embargo, la anemia puede ser grave, prolongada y hasta mortal si
la causa una enfermedad hereditaria, una enfermedad crnica o un traumatismo.
La anemia en la infancia y la adolescencia
Los bebs y los nios pequeos necesitan ms hierro porque estn creciendo rpidamente. Si no hay hierro suficiente, se puede presentar anemia. A los
bebs prematuros y de bajo peso al nacer se les controla atentamente en busca de anemia.
Hable con el mdico si usted alimenta a su beb nicamente con leche materna o con leche artificial que no est enriquecida con hierro, especialmente
despus de los seis meses de edad. El mdico puede recomendar suplementos de hierro.
Los nios que toman mucha leche de vaca tambin corren el riesgo de tener anemia. La leche de vaca no contiene todo el hierro necesario para el
crecimiento.
La mayora del hierro que un nio necesita proviene de los alimentos. Pdale consejo al mdico de su hijo sobre una alimentacin saludable y sobre buenas
fuentes de hierro, vitaminas B12 y C, y cido flico (folato). Solo debe darle suplementos de hierro a su hijo si el mdico los receta. Usted debe seguir al pie
de la letra las instrucciones de cmo darle al nio estos suplementos.
Si su nio tiene anemia, el mdico puede preguntar si el nio ha estado expuesto a plomo. La intoxicacin por plomo en nios se ha asociado con anemia por
deficiencia de hierro.
Los adolescentes tambin corren el riesgo de sufrir anemia, especialmente anemia por deficiencia de hierro, debido a que estn pasando por etapas de
crecimiento acelerado. Las pruebas peridicas para la deteccin de la anemia a menudo comienzan en los aos de la adolescencia.
Los nios mayorcitos y los adolescentes que tienen ciertos tipos de anemia grave podran ser ms susceptibles a lesiones o infecciones. Pregntele al mdico
si el nio necesita evitar actividades de alto riesgo, como los deportes de contacto.
Las nias comienzan a menstruar y pierden hierro en cada perodo. Algunas nias y mujeres corren ms riesgo de sufrir anemia debido a una prdida
excesiva de sangre por la menstruacin o por otras causas, a un bajo consumo de hierro o a antecedentes de anemia. Estas nias y mujeres pueden
necesitar pruebas peridicas y seguimiento para la anemia.
La anemia en el embarazo y el posparto
Durante el embarazo puede presentarse anemia debido a carencia de hierro y cido flico, y a ciertos cambios de la sangre. Durante los primeros seis meses
de embarazo, la porcin lquida (plasma) de la sangre de la mujer aumenta con ms rapidez que la cantidad de glbulos rojos. Entonces la sangre se diluye y
se puede producir anemia.
La anemia grave aumenta el riesgo de un parto prematuro y de que el beb tenga bajo peso al nacer. Por lo tanto, las mujeres embarazadas deben hacerse
pruebas de deteccin de la anemia durante las primeras consultas prenatales. Tambin necesitan seguimiento peridico durante la atencin prenatal.
Despus del parto, a menudo se realizan pruebas de deteccin de la anemia si:
La mujer tena anemia que continu durante los ltimos 3 meses del embarazo (tercer trimestre).
La mujer tuvo una prdida excesiva de sangre durante el embarazo, el parto o el posparto.
La mujer tuvo un parto gemelar o mltiple.
La anemia en personas de edad avanzada
Con frecuencia, las enfermedades crnicas, la carencia de hierro y la mala alimentacin causan anemia en las personas de edad avanzada. Adems, en estas
personas la anemia se presenta casi siempre acompaada de otros problemas mdicos. Por esta razn, es posible que los signos y sntomas de la anemia no
sean tan claros y que pasen desapercibidos.
Comunquese con el mdico si presenta alguno de estos signos o sntomas. Si le diagnostican anemia, el mdico puede:
Hacerle preguntas sobre su alimentacin para averiguar si est recibiendo suficientes vitaminas. Es posible que le
recomiende tomar vitaminas o suplementos de hierro o cido flico.
Recetarle una forma sinttica de eritropoyetina si su anemia se debe a cncer, a una enfermedad de los riones o al
tratamiento de estas enfermedades. La eritropoyetina es una hormona que estimula la mdula sea para que produzca
glbulos rojos.
Recomendar una transfusin de sangre si la anemia es grave. (En los Temas de salud hay un artculo en ingls sobre
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Estudios clnicos
El Instituto Nacional del Corazn, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) se ha comprometido firmemente a apoyar las investigaciones encaminadas a prevenir y
tratar las enfermedades y problemas del corazn, los pulmones y la sangre, as como los trastornos del sueo.
Con el transcurso de los aos, los investigadores han adquirido muchos conocimientos acerca de la anemia y de otras enfermedades de la sangre. Estos
conocimientos han producido avances en la atencin mdica.
Todava quedan por responder muchos interrogantes acerca de las enfermedades de la sangre, entre ellas la anemia. El NHLBI contina apoyando las
investigaciones encaminadas a aprender ms sobre estas enfermedades.
Por ejemplo, entre las investigaciones sobre anemia auspiciadas por el NHLBI se encuentran estudios sobre los siguientes temas:
De qu forma ciertas medicinas y otros tratamientos pueden surtir efecto en varios tipos de anemia y mejorar la calidad de
vida de las personas que sufren estas enfermedades.
Formas de mejorar los trasplantes de clulas madre de sangre y mdula sea en personas con tipos de anemia hereditaria
grave.
La seguridad y eficacia de los trasplantes de mdula sea en nios con anemia de clulas falciformes.
Si una medicina llamada eltrombopag puede mejorar de manera segura las cifras de clulas de la sangre en personas con
anemia aplsica .
Si la terapia gentica puede mejorar las cifras de clulas de la sangre en personas con anemia de Fanconi .
Muchas de estas investigaciones dependen de que haya voluntarios que estn dispuestos a participar en estudios clnicos . Los estudios clnicos ensayan
nuevas formas de prevenir, diagnosticar o tratar diversas enfermedades o problemas de salud.
Por ejemplo, los tratamientos nuevos para una enfermedad o problema de salud (medicinas, dispositivos mdicos, cirugas o intervenciones) se ensayan en
voluntarios que tienen la enfermedad. Los ensayos muestran si un tratamiento es seguro y eficaz en seres humanos antes de que se ponga a disposicin del
pblico en general.
Al participar en un estudio clnico usted puede tener acceso a nuevos tratamientos antes de que estn al alcance de todo el mundo. Adems contar con el
apoyo de un equipo de profesionales de salud que probablemente controlar su salud atentamente. Incluso si usted no se beneficia directamente de los
resultados de un estudio clnico, la informacin que se rena en el estudio puede ayudar a otras personas y sumarse a los conocimientos cientficos.
Si usted se ofrece como voluntario para participar en un estudio clnico, le explicarn en detalle la investigacin. Le hablarn de los tratamientos y pruebas
que le pueden hacer y de los beneficios y riesgos que stos pueden implicar. Se le dar tambin la oportunidad de hacer preguntas sobre la investigacin.
Este proceso se conoce como consentimiento informado.
Si usted acepta participar en el estudio, se le pedir que firme un formulario de consentimiento informado. Este formulario no es un contrato. Usted tiene
derecho a retirarse de un estudio en cualquier momento y por cualquier motivo. Adems, tiene derecho a enterarse de los nuevos riesgos que surjan durante
el estudio o de los descubrimientos que se hagan durante ste.
Si desea ms informacin sobre estudios clnicos relacionados con la anemia, hable con su mdico. Tambin puede visitar los siguientes sitios web para
enterarse ms acerca de las investigaciones clnicas y para buscar estudios clnicos:
http://clinicalresearch.nih.gov
www.clinicaltrials.gov
www.nhlbi.nih.gov/studies/index.htm
www.researchmatch.org
Si desea obtener ms informacin sobre estudios clnicos para nios, visite la pgina web Children and Clinical Studies del NHLBI.
Enlaces a otras fuentes de informacin sobre la anemia
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Anemia (MedlinePlus)
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