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Csar Cnepa .

Estudios Microscpico-mineralgicos aplicados


a la exploracin y tratamiento de minerales.
Pasaje La Princesa A-1, Urb. La Castellana. Lima, 33 Per.
Telef. (01) 222!22
Cel. (01) ""3#303 e-mail$ cfcane%a&terra.c'm.%e
Mineraloga de Procesos
Curso compacto para Goldfields
NOTAS DE NFORMACN COMPLEMENTARA
Lima, mayo 12-16, 2014
1
CONTENIDO Y CRONOR!M! DE" C#R$O
emas de Microscopa !plicada
ema M" Revisin de los componentes mecnicos y pticos del microscopio. Ajustes y
centrajes previos al trabajo rutinario. Evaluacin de la experiencia previa de cada
participante en el manejo del equipo
ema M "" Estado de actualizacin de los participantes en conceptos de mineraloga
terica y aplicada.
ema M """ Evaluacin de la aptitud prctica de los participantes en el dominio de la
metodologa de observacin e identificacin microscpica de minerales opacos
ema M "# Discusin acerca de la seleccin de puntos de muestreo y de la metodologa
de la toma de muestras destinadas a estudios microscpicos, y de la significacin de los
anlisis granulomtricos y qumicos en la seleccin del material adecuado para su estudio
microscpico. Revisin de los protocolos que sigue el personal de Goldfields para la
ejecucin de estudios de mineraloga aplicada a las diversas etapas del desarrollo de un
proyecto minero.
ema M # Revisin de la metodologa utilizada por los participantes en el clculo de los
porcentajes de ocurrencia de las especies minerales como partculas libres y/o mixtas
(anlisis modal), as como en la presentacin de los resultados.
ema M #" Evaluacin de la aptitud prctica de los participantes en el dominio de la
metodologa de de diferenciacin entre partculas libres y partculas mixtas.
ema M #"" Evaluacin del manejo conceptual de los participantes en lo referente al
grado de liberacin y su cuantificacin. Discusin de los diversos enfoques y metodologas.
Discusin de aspectos relacionados con la confeccin y lectura de las tablas cuantitativas.
Avances en microscopa automatizada
ema M #""" Evaluacin de la aptitud prctica de los participantes en el contaje y registro
de partculas minerales bajo el microscopio.
ema M "$ Revisin de los protocolos que sigue el personal de Goldfields para la
interpretacin de los resultados de los estudios microscpicos. Evaluacin final de los temas
tratados
emas de Preparaci%n de &ecciones Pulidas
Tema P Evaluacin de la aptitud de los participantes en el manejo de la tcnica de
corte de muestras con sierra diamantina y/o del fraguado de material pulverizado como paso
inicial para el proceso de preparacin de secciones pulidas.
Tema P Evaluacin de la aptitud de los participantes en el manejo de los procesos
manuales y automatizados de desbaste.
2
Tema P Evaluacin de la aptitud de los participantes en el manejo de los procesos
manuales y automatizados de pulido y pulido final, con control microscpico simultneo
Tema P V Evaluacin final de las fortalezas y debilidades de los participantes en la
preparacin de secciones pulidas. Breve introduccin a las tcnicas de preparacin de
secciones delgadas.
'()"*"C"+* '( M"*(,!L
(- .- *ic/el
('let)n *e la +'cie*a* ,s%a-'la *e .ineral'/)a. (P0blicaci1n a%r'ba*a %'r la C'misi1n *e
2'menclat0ra .ineral 3 .inerales 20e4's *e la As'ciaci1n .ineral1/ica 5nternaci'nal) .
(Tra*0cci1n$ P. 6en'll 7ac8 - Al))
5ntr'*0cci1n.
En respuesta a sugerencias de la comunidad mineralgica de que una nueva
definicin de mineral, compatible con los recientes avances tecnolgicos, debiera
establecerse, la Comisin de Nomenclatura Mineral y Minerales Nuevos (CNMMN)
de la MA ha tomado la iniciativa de dar la definicin contenida en este artculo. El
artculo es el producto final de la activa discusin del tema dentro de la CNMMN
durante un periodo de varios aos y representa un consenso general de los
miembros de la CNMMN.
3
Aunque el propsito principal de esta definicin es proveer de las directrices internas
para el trabajo de la CNMMN, se espera que tambin sea generalmente aceptada
por mineralogistas y otros cientficos. No obstante, si hubiera serias objeciones
respecto a algunas partes de la definicin, se considerar la posibilidad de
revisiones posteriores.
9eneral.
En trminos generales: Un mineral es un elemento o compuesto qumico que
normalmente es cristalino y que se ha formado como resultado de procesos
geolgicos.
Esta declaracin es suficiente para incluir la gran mayora de substancias que son
aceptadas generalmente como minerales, pero hay algunas substancias que no
cumplen completamente estos requisitos y, por consiguiente, es necesario
considerar donde debera trazarse la lnea divisoria entre mineral y no - mineral, y
que excepciones a la definicin general deberan ser permitidas. El propsito de este
documento est dedicado a un examen de estos aspectos.
Cristalini*a*.
El trmino "cristalino", como se usa generalmente en mineraloga, significa orden
atmico a una escala que pueda producir un diagrama de difraccin al que se le
pueda poner ndices (ndices de Miller) cuando la sustancia es atravesada por una
radiacin con una longitud de onda determinada (rayos X, electrones, neutrones,
etc.).
No obstante, algunas substancias de origen natural son no cristalinas. Tales
substancias pueden dividirse en dos categoras: substancias amorfas que nunca han
sido cristalinas y no difractan los rayos X o los electrones, y sustancias metamcticas
que fueron cristalinas en un tiempo, pero cuya cristalinidad ha sido destruida por una
radiacin ionizante.
Algunos mineralogistas son reacios a aceptar las substancias amorfas como
minerales a causa de la dificultad para determinar si la sustancia es un verdadero
compuesto qumico o una mezcla y la imposibilidad de que se la caracterice
completamente; algunos prefieren llamar a tales substancias "mineraloides". Sin
embargo, algunas substancias amorfas (ej. georgeita, calciouranoita) han sido
aceptadas como minerales por la CNMMN.
Con las tcnicas actuales es posible estudiar las fases amorfas con ms efectividad
que lo fueron en el pasado. Los mtodos espectroscpicos asociados a un anlisis
qumico completo pueden identificar a menudo una fase amorfa inequvocamente.
De hecho, espectroscopias adecuadas (ej. R, NMR, Raman, EXAF5, Mossbauer)
pueden revelar el entorno estructural tridimensional, en un corto intervalo, de cada
elemento (enlaces qumicos). Por supuesto, si no es posible obtener un anlisis
completo de la estructura del cristal, que puede dar las coordenadas y naturaleza de
los tomos, la necesidad de un anlisis qumico completo es ms rigurosa con un
material amorfo que con una fase cristalina.
La base para aceptar como mineral una fase amorfa de origen natural podra ser:
4
Una serie de anlisis qumicos cuantitativos completos que sean suficientes
para revelar la composicin qumica de todos los granos en la muestra.
Datos fsico - qumicos (normalmente espectroscpicos) que prueben que se
trata de una nica fase.
Evidencia de que el material no puede producir un diagrama de difraccin
"indexable", en estado natural ni despus de un tratamiento en estado slido,
mediante algn proceso fsico - qumico (ej. calentamiento).
Las substancias metamcticas, cuando se han formado por procesos geolgicos, son
aceptadas como minerales si puede establecerse, con razonable certeza, que la
sustancia original (antes de la metamictizacin) fue un mineral cristalino de la misma
composicin global. Evidencias para esto incluyen la restauracin de la cristalinidad
mediante el apropiado tratamiento trmico y la compatibilidad del diagrama de
difraccin del producto calentado con la morfologa externa (si la hay) del cristal
original (ej. fergusonita - Y).
Un caso especial de substancias no cristalinas de origen natural son aquellas que
son lquidas en condiciones ambientales. El agua, en su forma lquida, no se
considera como un mineral, pero su forma slida, el hielo, s lo es. El mercurio, sin
embargo, est reconocido como un mineral, aun cuando no se encuentra en estado
cristalino en la Tierra. El petrleo y sus manifestaciones bituminosas no cristalinas,
no son considerados como minerales.
,stabili*a* en c'n*ici'nes ambientales.
Muchos minerales se han formado bajo condiciones de alta temperatura y/o presin
y son metastables en condiciones ambientales; otros tienden a hidratarse o
deshidratarse cuando son apartados de su lugar de origen. Tales minerales suelen
requerir procedimientos especiales para prevenir su descomposicin antes de
completar la investigacin. El uso de procedimientos especiales en la investigacin
no debe impedir la aceptacin de una sustancia metastable o inestable como un
mineral si puede ser caracterizada adecuadamente y si satisface los otros criterios
para ser mineral.
+0stancias e:tra - terrestres.
Las substancias extraterrestres (meteoritos, rocas lunares, etc.) se han producido,
aparentemente, por procesos similares a los ocurridos en la Tierra y, por
consiguiente, tales procesos se denominan geolgicos, aunque el trmino "geologa"
signifique originalmente el estudio de las rocas de este planeta. En consecuencia,
los componentes de origen natural de las rocas extraterrestres y del polvo csmico
son considerados como minerales (ej. el mineral lunar tranquilitita).
+0stancias Antr'%'/;nicas.
Las sustancias antropognicas son aquellas producidas por el hombre, y no son
consideradas como minerales. Si tales sustancias son idnticas a minerales, ellas
pueden ser referidas como "equivalentes sintticos" de los minerales en cuestin.
+0stancias Antr'%'/;nicas m'*ifica*as /e'l1/icamente.
5
En algunas ocasiones compuestos qumicos formados por la accin de procesos
geolgicos sobre sustancias antropognicas han sido aceptados como minerales (ej.
los 'minerales' de Laurium formados por la reaccin del agua del mar con antiguas
escorias metalrgicas). No obstante, en la poca actual, en la que se fabrican tantos
materiales exticos, surge la posibilidad de que tales sustancias puedan ser
colocadas en un ambiente geolgico para dar productos de reaccin que pudieran
cualificarse como nuevos minerales.
La CNMMN, por consiguiente, ha regulado que, en el futuro, los compuestos
qumicos formados por la accin de procesos geolgicos sobre sustancias
antropognicas no pueden ser considerados como minerales.
Algunos compuestos qumicos formados por la accin de procesos geolgicos sobre
rocas o minerales que han sido expuestos a tales procesos por las actividades del
hombre (ej. minas a cielo abierto, escombreras, cortes de carretera, etc.) han sido
aceptados como minerales en el pasado y, si la exposicin fue inadvertida, es decir,
no hecha con el propsito expreso de crear nuevos minerales, entonces tales
productos pueden ser aceptados como minerales.
Los compuestos qumicos originados por el fuego en las minas son considerados
como un caso especial, ya que no siempre est claro si el hombre ha estado
involucrado en la iniciacin del fuego, y tales substancias, por consiguiente, no son
aceptadas como minerales.
+0bstancias (i'/;nicas.
Las substancias biognicas son compuestos qumicos producidos totalmente por
procesos biolgicos sin un componente geolgico (ej. clculos renales, cristales de
oxalato en tejidos de plantas, conchas de moluscos marinos, etc.) y no son
considerados como minerales. No obstante, si los procesos geolgicos estuvieron
involucrados en la gnesis del compuesto, entonces el producto puede ser aceptado
como mineral. Ejemplos de minerales aceptables de esta clase son las substancias
cristalizadas a partir de materia orgnica en las pizarras negras o a partir del guano
encontrado en las cuevas de murcilagos, y los constituyentes de calizas o fosforitas
procedentes de organismos marinos
Conceptos 01sicos de Mineraloga
P,2P"('!'(& '( L!& (&P(C"(& M"*(,!L(&
Resultado de:
a) Condiciones fsico-qumicas durante la mineralognesis (marmatita,
pirita y arsenopirita aurferas, galena argentfera)
b) Condiciones fsico-qumicas durante la epignesis hipgena y/o
suprgena (hidratacin, deshidratacin, desmezcla, reemplazamiento,
enriquecimiento secundario, oxidacin)
Propiedades ,ele3antes de la especie mineral
Composici%n 4umica
6
La composicin qumica es la base de la clasificacin de los minerales.
-,lement's nati4's
- +0lf0r's 3 afines
- 7al0r's
- <:i*'s e 8i*r1:i*'s
- =:isales
- +ilicat's
Clases, /r0%'s, series is'm1rficas, es%ecies
>elati4i*a* *e la c'm%'sici1n ?0)mica$ ,lement's %rinci%ales 3 element's tra@aAA
(structura cristalina
Cada especie mineral posee, a presin y temperatura dadas, un ordenamiento
espacial caracterstico de su tomos o iones constituyentes. Estructura interna y
morfologa externa no siempre coinciden
7 Sistemas de cristalizacin :
1. Cbico
2. Hexagonal
3. Rombodrico
4. Tetragonal
5. Rmbico
6. Monoclnico
7. Triclnico
(segn elementos de simetra participantes, se distingue 32 clases de simetra y 230
grupos espaciales)
Aspecto importante en la identificacin por difraccin de rayos X
A diferentes presiones, temperaturas, o concentracin de componentes, los
minerales presentan importantes variaciones con diversos efectos en Metalurgia:
- SOLUCN SLDA y DESMEZCLA (calcopirita-esfalerita, estannita-
calcopirita, hematita-ilmenita, albita-anortita, esfalerita-estannita, etc.)
- POLMORFSMO (temperatura de inversin; inversin monotrpica:
marcasita-pirita, aragonita-calcita, esfalerita-wurtzita, etc.; inversin enantiotrpica:
acantita-argentita, cuarzo a--cuarzo b---cristobalita----tridimita, etc.)
- SOMORFSMO- SERE SOMRFCA (Au-Ag, hubnerita-ferberita,
tetraedrita-tennantita, tetraedrita-freibergita, etc.)
ama5o de grano
Tamao de grano de especie mineral NO es caracterstica constante (notorias
variaciones observables a simple vista). S puede ser indicativo de
condiciones singenticas o epigenticas.
mportancia para procesos metalrgicos es decisiva. Ejemplos.
Problema de su determinacin. Lo adecuado es aplicar reduccin mecnica
del tamao de grano y evaluar los efectos mediante microscopa.
7
En el caso de la flotacin, que es el mtodo de concentracin mineral mas
importante y mas ampliamente usado en el tratamiento de sulfuros mixtos y que se
aplica en menas finamente molidas, el lmite superior del tamao de grano que
puede ser concentrdao es determinado por el peso que las burbujas de aire sean
capaces de portar; en consecuencia, depende del peso especfico (real) del mineral.
Por ejemplo el limite superior experimentalmente establecido para:
=r' (%.e. 1".0), es 20 B
Galena (p:e. 7.5) es 100 B
Pirita (p.e. 5.0) es 300 B
Esfalerita (p.e. 4.0) es 200 a 400 B (segn contenido de Fe, etc.).
Silicatos (p.e. 2.6) es de 1000 B.
Carbn (p.e 1.0) es de 2500 B.
Cli3a6e
Por accin de un esfuerzo mecnico orientado, el mineral se separa paralelamente a
uno o mas caras del cristal (aprovechando la debilidad de enlaces en ciertos planos
de la red cristalina).
El grado de clivaje influye en fragilidad del material (efecto de sobremolienda)
Ejemplos de clivaje muy marcado (galena, esfalerita, feldespatoa, carbonatos,
molibdenita, micas, jamesonita, etc.)
'ure7a mineral y 89or/ inde:;
Dureza Mohs, Vickers, Brinell, Rosiwal, etc. son diversas formas de medir la
resistencia de jun mineral a determinado tipo de esfuerzo.
El "work index, que es la expresin del consumo de energa necesario para lograr
una determinada reduccin de tamao de grano del mineral, es una consecuencia
de todas las propiedades de la estructura cristalina (ojo: muestras son generalmente
poliminerales!!!)
'ensidad
Es la masa de un mineral por unidad de volumen (g/cm3)
Caracterstica bastante buena para identificar minerales pero sensible a variaciones
de la composicin (por ejemplo en la serie isomporfica Au-Ag).
mportante efecto en clculo de reservas, diseo de procesos y en determinacin de
la "eficiencia portadora de burbuja de flotacin.
La densidad terica aparece en libros de mineraloga pero la densidad real debe ser
establecida en cada caso!!!
M!G*("&M2
Comportamiento magntico es originado por movimiento circular de la electricidad
en interior de tomos (movimiento de rotacin =spin, y de traslacin de electrones);
8
tales movimientos pueden ser de orientacin igual o contraria (efectos se refuerzan o
se anulan). Segn comportamiento, los minerales son diferenciados en:
Diamagnticos (oponen resistencia a las lneas de fuerza del Campo
Magntico); ej.: halita, calcita, cuarzo
Paramagnticos (buenos conductores de lneas de fuerza del C.M.) ; ej. :
siderita, ilmenita, pirrotita
Ferromagnticos ( suceptibilidad magntica notable); ej.: Hierro nativo,
magnetita.
Propiedad muy importante en Metalurgia
Composicion 4umica de los minerales
La composicin qumica terica es funcin de la f+ormula qumica y del peso
atmico de los elementos participantes.
Muchas veces la compoiscin real de un mineral difiera de la terica, debido a la
presencia de componentes anmalos, asociados qumicamente (ocupando
posiciones aniponica so catiponicas en la estructura cristalina) o fsicamente (como
inclusiones de partculas de otros minerales (de muy variado tamao)
- Composicin terica
Ejemplos:
%peso
Calcopirita Cu FeS2 P.A. Cu = 63.54...63.54 34.6
(Se, Ga, n) P.A. Fe = 55.84...55.84 30.5
P.A. S = 32.0 x 2 ..64.00 34.9
Total 183.38 100.0
Arsenopirita FeAsS P.A. Fe = 55.8... 55.84 34.3
(Co, Ni, Sb, Au, Ag) P.A. As = 74.9... 74.90 46,0
P.A. S = 32.0..... 32.00 19.7
Total... 162.74 100.0
- Composicin real
Esfalerita (Zn, Fe)S
a b c
Fe 0,37 8,83 18,40
Mn -- ---- 1,78
Cd -- 1,32 0,28
Zn 64,93 56,96 47,50
S 33,94 32,87 32,02
Variaciones Fe/ Zn muy amplias + otros elementos. Efectos en la ley de
concentrados y en el valor econmico del producto
Minerales principales <composici%n te%rica 3s- real=
(l mundo del 2ro
9
Oro nativo Au Generalm. presenta contenidos de Ag
Cuproaurita AuCu3 Cu=40%; Au=60% + (Ag, Cu)
Calaverita AuTe2 Au= 40.4%; Te= 57.7%
Krennerita (Au,Ag)Te2 Au=36.4%; Te=60.0% +(Ag, Cu)
Kostovita AuCuTe4 Au= 27%; Cu=7.3%; Te= 64.4% + (Ag,Fe)
Silvanita AgAuTe4 Ag=8.3%; Au=30.5%; Te= 60.8% +(Cu)

(l mundo de la Plata
Plata nativa Ag Variados valores de Au, Cu, Sb
Acantita Ag2S Ag=87.1%, S=12.9%
Argentita Ag2S Ag=87.1%, S=12.9%
Proustita Ag3AsS3 Ag=65.4%, As=15.2%, S=18.2%
Pirargirita Ag3SbS3 Ag=60.4%, Sb=18.2%, S=19.
Pearceita (Ag,Cu)16As2S11 Ag=56.6%; Cu=18.8%;As=7.0%; S=17.2%
Polibasita (Ag,Cu)16Sb2S11 Ag=53%; Cu=16%; Sb=13.5%; S=16
El mundo del Cobre
Cobre nativo Cu Cu Fe Ag Au
Cuprita Cu2O Cu=88.8%
Calcosita Cu2S Cu=79.9%, S=20.1%
Digenita Cu9S5 Cu=78.1%, S= 21.9%
Covelita CuS Cu=66.5%, S= 33.5%
Bornita Cu5FeS4 Cu=63.3%, S=25.6%, Fe=11.1%
Calcopirita CuFeS2 Cu=34.6%.Fe= 30.5%; S = 34.9%
Enargita Cu3AsS4 Cu=48.3%, As=19.1%, S=32.6% (Sb=
Tennantita Cu12As4S13 Cu=47.5%; As=20%; S=28% + (Bi, Zn, Fe)
Tetraedrita (Cu,Fe,Zn)12Sb4S13 Cu=38%; Sb=29%; S=25% + (Ag, Fe, Zn)
Freibergita (Ag,Cu)12Sb4S13 Ag=30%; Cu=15%; Sb=27%; S= 21% +(Fe, As, Zn)
Malaquita Cu2(CO3)(OH)2 CuO=71.9%(Cu=57.4%);CO2=19.9%, H2O=8.2%
Azurita Cu3(CO3)2(OH) CuO=69.2%, (Cu=55.3), CO2=25.6%, H2O=5.2%
Crisocola (Cu,Al)2H2[Si2O5/(OH)4]. nH2O Cu =15-25%
(l mundo del Plomo
Galena PbS Pb=86.6%, S=13.4% (Ag!!)
Seligmannita PbCuAsS3 Cu=15%; Pb=48.5%; As=13.5%; S=20.5%
Bournonita CuPbSbS3 Cu=13%, Pb=41.5%, Sb=24%, S=21%
Cerusita PbCO3 Pb= 77%, CO3= 23%
Jordanita Pb14(AsSb)6S23 Pb=68%; Sb=6-8%; As= 5-6%; S= 18%
Boulangerita Pb5Sb4S11 Pb=55.4%, Sb=25.7%, S=18.9%
Geocronita Pb14(Sb,As)6S23 Pb=69%, Sb=8%, As= 5%, S= 18%
Jamesonita Pb4FeSb6S4 Pb=40 -50%, Fe ~10%, Sb =30%, S=20%
(l mundo del >inc
Esfalerita (Zn, Fe)S Zn=67.1%, S=32.9%
Fe hasta 20% + (Cd, Mn, n.)
10
Wurtzita (Zn, Fe)S Zn=67.1%, S=32.9%,
valores de Cd+Fe
Zincita (Zn, Mn) O Zn+ 80%
Willemita Zn2[SiO4] ZnO=73%,(Zn=58.6%)
Smithsonita Zn(CO3) ZnO=64.8%,(Zn=52%), CO3= 35.2%
(l mundo del ?ierro
Magnetita Fe3O4 Fe= 72.4%; O=28.6%, (Ti, Mg, Al, Cr = variables)
Hematita Fe2O3 Fe= 70%; O=30%
Pirita FeS2 Fe= 46.6%; S=53.4% (Co, Ni, Cu, Au, Ag = variables)
Goethita FeOOH Fe = 62.8 (H2O ~ 11%)
Siderita FeCO3 Fe= 48.3%; CO3= 51.7% (Mg, Mn = variables)
!LG@*2& ,(!C"#2& A@BM"C2& (* M"*(,!L2GB! P,CC"C!
#anadio--
Soluble en HNO3
Solucin ntrica + H2O2 -- color amarillo anaranjado
Car0ones 3anadferos--
Calcinar, en tubo de prueba aadir H2SO4; calentar hasta que se desprendan
vapores pesados; luego de enfriar se agrega agua; se asienta el C y en la parte
superior aparece color verde, si se le agrega agua se vuelve color rojo caoba (NO
AGTAR EL TUBO).
,econocimiento de ,ocas )osf1ticas-- <f1cilmente confundi0les con cali7as=
11
Usar cido ntrico y molibdato de amonio blanco, se producir un color amarillo
intenso (molibdato de fsforo y amonio). Calizas efervescen en HCl
,(C2*2C"M"(*2 D '")(,(*C"!C"2*(& P,CC"C!& '( M"*(,!L(& P2,
ME2'2& G(2A@BM"C2& <P2, !- F(*>, &@G!,, 1G61, PP 2HI-261=
1= 'iferenciaci%n entre calcita y aragonita--
a) Prueba de Meiggen.- Cocer el polvo en solucin de Co(NO3)2; los carbonatos
aragonticos se tien de lila; los calcticos permanecen incoloros.
b) Mineral algo pulverizado colocar en luna de reloj puesta encima de papel
blanco; agregar una gota del reactivo en solucin. Si, a mas tardar, luego de
unos 2 minutos aparece una coloracin marrn oscura se trata de aragonita;
la calcita produce este color pero, por lo menos, una hora despus-
Reactivo: Mezclar 1 g de Ag2SO4 (slido) con 11.8 g de MnSO4.7H2O, esta
solucin mezclarla con 100 ml de H2O, calentar, enfriar, filtrar, aadir 1 o 2
gotas de Na(OH) en solucin (diluida), luego de 1 o 2 horas filtrar
nuevamente y conservar en un lugar oscuro.
2= 'iferenciaci%n entre calcita y dolomita--
a) Superficie pulida o de clivaje pintarla con solucin acuosa de FeCl3 (usar
pincel pequeo) y dejar actuar 1 o 2 minutos; lavar con agua y pintar con
(NH4)2S en solucin. La calcita pura se vuelve negra, la dolomita permanece
incolora. La calcita con contenido de Mg se torna, segn la proporcin de Mg,
gris negruzca a gris.
b) Test de Lemberg.- Un poco de polvo de la muestra se agrega a una solucin
de Blauholz (roble que ha permanecido largo tiempo en agua) + cloruro de
aluminio y se calienta. Calcita= prpura. Dolomita= incolora.
c) Test de Fairbanks.- La muestra se sumerge en el reactivo, o se deposita gotas
del reactivo sobre ella, y se deja actuar corto tiempo. Calcita= prpura oscura.
Dolomita= incolora.
Reactivo: 0.24 g de hematoxylina + 1.6 g de AlCl3 + 20 ml de H2O; calentar,
enfriar, agregar 1-3 gotas de H2O2 al 3%, filtrar.
d) Test del cromato de plata.- Trozos pequeos de la muestra se colocan en
solucin de AgNO3 al 10% y son calentados. Lavar y sumergir en solucin
saturada de K2Cr=4. Calcita y aragonita = rojo marrn. Dolomita= incolora.
e) Test del nitrato de cobre.- Colocar trrozo pequeos de la muestra en solucin
concentrada de Cu (NO3)2, calentar, lavar, sumergir en HNO3. Calcita =
verdosa. Dolomita= incolora.
12
f) Testa bajo el binocular.- Colocar gotas de la solucin de Lingh sobre muestra.
Calcita= desaparece. Dolomita= se cubre con agregados caractersticos de
NH4MgPO4.
Reactivo: cido actico diluido con fosfato de amonio en solucin.
J= 'iferenciaci%n entre feldespatos--
La tincin de feldespatos se emplea para diferenciar los feldespatos potsicos
(ortosa) de los calcosdicos (plagicolasas) porque el reactivo tie nicamente
a los primeros. Para ello, se ataca un trozo de muestra con cido fluorhdrico
e inmediatamente despus se lo introduce en una solucin de cobaltonitrito
sdico; el feldespato potsico se tie de una tonalidad amarillento-verdosa.
Mineraloga de Procesos
Los Minerales-- erminologa y nomenclatura
KAuL son los mineralesM
En la vida diaria la palabra mineral aparece frecuentemente: se bebe agua mineral, se
promocionan alimentos ricos en minerales, se habla de la riqueza mineral de una regin, de
la importancia de los minerales radiactivos, etc.. Los significados asignados al trmino
mineral en nuestras conversaciones, no siempre coinciden con la definicin estricta del
trmino cuando se lo utiliza en el lenguaje cientfico.
Se han enunciado distintas definiciones del trmino "mineral", cada una de las cuales tiene
sus ventajas y desventajas,. Una de las ms simples y aceptadas actualmente establece
que:
13
"los slidos inorgnicos, de origen natural, que presentan una composicin qumica
ms o menos constante y una estructura cristalina definida, se denominan minerales"-
*o son minerales
Entre las sustancias que no son consideradas minerales, a pesar de ser naturales y/o, en
algunos casos, de tener estructuras cristalinas y frmulas qumicas definidas podemos
mencionar:
La sal comn que se obtiene por cristalizacin de salmueras en la industria
salinera.
El azufre comercial que se obtiene por fusin y recristalizacin del mineral a7ufre
extrado de los yacimientos.
Las gemas, como los diamantes, esmeraldas y rubies sintticos que se obtienen en
el laboratorio no son minerales por cuanto su cristalizacin es el resultado de un
proceso instrumentado por el hombre (es artificial).
El petrleo no es un mineral, se lo considera una mezcla natural de hidrocarburos
resultantes de la descomposicin de la materia orgnica.
El mbar, resina vegetal fsil tampoco es un mineral.
El xido de silicio, el fosfato de calcio y el carbonato de calcio que componen los
esqueletos de muchos animales vivos no son minerales.
No lo son las perlas, ni tampoco los cristales de sales que pueden formarse en las
vas urinarias, dado que todos ellos son el producto de la actividad biolgica.
Muchas sustancias biognicas e incluso artificiales, que no entran en la definicin de
minerales presentan sin embargo estructura cristalina, por lo que no debe considerarse
sinnimos cristal y mineral.
Minerales formadores de rocas y minerales de mena
La forma de aparicin de los minerales, su abundancia, su significado geolgico y sus
aplicaciones permiten identificar dos grandes grupos: los minerales formadores de rocas y
los minerales de mena.
Entre los primeros, los ms comunes en la corteza terrestre, sobresalen los silicatos y los
carbonatos. En la gran mayora de ellos es muy difcil (o costoso) separar sus componentes
para obtener, por ejemplo, los metales de inters industrial. En el caso de los minerales de
mena ocurre lo inverso. En ellos el metal que nos interesa se encuentra en concentraciones
suficientemente elevadas como para que su extraccin resulte tcnica y econmicamente
viable.
Algunos minerales raramente aparecen aislados, generalmente lo hacen en compaa de
otros con los que aparecen asociados en proporciones sumamente variables. Esta
14
asociacin (paragnesis) puede deberse a que las condiciones de formacin de cada
mineral son similares a las condiciones de otros y a que las propiedades de las partculas
constituyentes son semejantes.
&istem1tica mineral
Recibe el nombre de sistem1tica mineral, al estudio y descripcin ordenada de los
minerales existentes en la superficie terrestre. Como todo estudio sistemtico, el de los
minerales exige casi desde el inicio una clasificacin que resulte de utilidad. La ms usual
en este caso agrupa a los minerales de acuerdo con sus caractersticas qumicas y
reconoce las siguientes categoras:
Elementos natios
Se consideran como minerales nativos al oro, el platino, el cobre, la plata, el mercurio, el
plomo, el hierro, el grafito, el diamante, y el azufre. Pueden aparecer en la naturaleza con un
muy alto grado de pureza y de distintos modos: pueden formar cuerpos masivos (bancos de
azufre), pequeos granos (pepitas de oro), hojuelas o crecimientos dendrticos (platino,
cobre) y tambin cristales individuales de mayor o menor tamao y perfeccin (carbono,
hierro).
!ulfuros y sulfosales
Este grupo comprende a las combinaciones de metales con S, As, Sb, Se y Te, y a las sales
de los iones sulfuro, seleniuro, antimoniuro, arseniuro y telururo. Dentro de este grupo
se ubican las ms importantes menas metalferas. La blenda (sulfuro de zinc), la calcopirita
(sulfuro de cobre y hierro), la galena (sulfuro de plomo), la pirita (sulfuro de hierro) y la
niquelina (arseniuro de nquel) son algunos de los numerosos minerales de este grupo.
"alogenuros
En este item se agrupan las sales de los elementos halgenos actuando con carga 1-, es
decir los fluoruros, cloruros, bromuros y yoduros. De ellos son los ms importantes los
dos primeros. El ejemplo ms destacado es la halita o sal comn (cloruro de sodio), seguida
de la fluorita (fluoruro de calcio) y la silita (cloruro de potasio).
#$idos e hidr$idos
Se incluyen aquellas combinaciones de los cationes, generalmente metlicos, asociados al
in oxgeno o a grupos hidro$ilos. Los xidos ms abundantes en la litosfera son el cuarzo
(dixido de silicio) que forma un 12% del peso de la misma y los diferentes xidos de hierro,
que en conjunto llegan a formar un 4% del peso de la misma. El corindn (oxdo de
aluminio) es un importante xido de aplicacin como abrasivo por su dureza y que presenta
algunas variedades de calidad gema, como los rubes y los zafiros. La hematita (xido
frrico) constituye una de las menas de hierro ms importantes.
Carbonatos, nitratos y boratos
En este grupo se destacan los carbonatos. La calcita (carbonato de calcio)
est bastante difundida en la naturaleza. Los nitratos y boratos, por su alta solubilidad slo
pueden encontrarse en altas concentraciones en las regiones ms ridas, dnde se
15
acumulan en las depresiones por evaporacin de lagos efmeros. La rodocrosita (carbonato
de manganeso) es una importante mena de ese metal, y en algunos casos puede ser usado
en joyera (variedad Crosa del incaC), al igual que la malaquita (carbonato de cobre). El
brax (borato de sodio decahidratado) es la mena ms importante de boro y boratos para
uso industrial y farmacutico.
!ulfatos, teluratos, cromatos, molibdatos y %olframatos
De este grupo, slo los sulfatos tienen amplia distribucin, mientras que los dems
constituyen curiosidades mineralgicas. La anhidrita (sulfato de calcio) se utiliza para la
escultura (alabastro), mientras que su equivalente hidratada el yeso (sulfato de calcio
dihidratado) se usa para la construccin. Ambas se diferencian adems en su estructura
cristalina, al yeso corresponde el sistema monoclnico, mientras la anhidrita cristaliza en el
rmbico. Los sulfatos de bario (baritina) y de estroncio (celestina) constituyen las menas
ms importantes de ambos elementos qumicos, y son, adems, usados en las industrias
petrolera, farmacutica y qumica.
&osfatos, arseniatos y anadatos
Se destaca entre estos el apatito (fosfato de calcio), pero tampoco este grupo est
demasiado difundido. La turquesa (fosfato de cobre) es una gema sumamente apreciada.
En algunos casos son menas de elementos poco comunes como el itrio, el cerio, el torio o el
cobalto.
!ilicatos
Los silicatos conforman casi un 80% de la litosfera (un 60% solamente son feldespatos) lo
que los constituye en el grupo ms importante de minerales formadores de rocas. Por la
dificultad de subdividirlos de acuerdo a su composicin qumica, se ha organizado su
clasificacin en funcin de su estructura inica.
La cel*a 0ni*a*
La estructura ntima de los minerales es tal que los tomos se disponen geomtricamente
formando diferentes tipos de cuerpos geomtricos. A estos cuerpos se los suele llamar
paraleleppedo elemental o celda unidad. La celda unidad es la menor pieza con la que
puede construirse en el espacio redes que representan cualquier estructura cristalina
natural.
Dada la complejidad de su composicin qumica se ha preferido clasificar los silicatos en
funcin del ordenamiento atmico espacial. Desde este punto de vista, los tomos que
conforman la mnima unidad (celda unidad) de los silicatos se disponen espacialmente
formando un tetraedro, al que suele llamarse tetraedro elemental, que constituye la
estructura bsica de los silicatos en general. Este tetraedro consta de un in silicio unido a
cuatro tomos de oxgeno. El silicio ocupa el centro del cuerpo, mientras los oxgenos se
distribuyen en sus cuatro vrtices. Bajo determinadas circunstancias la posicin del silicio
puede ser ocupada por el aluminio, dando origen a los denominados aluminosilicatos. No
siempre el aluminio toma esta ubicacin, de acuerdo a diversos factores el aluminio puede
aparecer tambin en los silicatos como catin, fuera de la estructura del tetraedro.
Los tetraedros pueden unirse entre s de diversos modos, dando origen a diferentes grupos:
nesosilicatos, sorosilicatos, ciclosilicatos, inosilicatos, filosilicatos, tectosilicatos.
16
*esosilicatos : de "neso" = isla, los tetraedros estn aislados. La oliina (silicato de
magnesio y hierro) es el mineral ms importante de este grupo. Forma parte de las rocas
bsicas y es casi el nico constituyente de algunas ultrabsicas. Se supone que gran parte
del manto terrestre est constitudo por olivinas. El grupo de los granates es tambin
importante entre los nesosilicatos. En su estructura aparece el aluminio reemplazando
parcialmente al silicio y se destacan las series que comparten hierro, magnesio y
manganeso por un lado y calcio, cromo y hierro por otro. Otros nesosilicatos de inters son
el zircn y el topacio.
&orosilicatos: de "soro"= hermana o grupo, los tetraedros se unen de a dos. Los ms
importantes son quizs los del grupo del epidoto, que comparten en distintas proporciones
aluminio, calcio, hierro, manganeso, cerio y torio.
Ciclosilicatos: Como su nombre lo indica se caracterizan por presentar grupos cerrados.
stos pueden tener tres, cuatro o seis tetraedros. Se destacan el berilo (portador de
aluminio y berilio) y la turmalina (con alumnio, boro, hierro, magnesio y sodio).
"nosilicatos: de "ino"= cadena o tejido fibroso, forman cadenas simples de tetraedros unidos
entre s o bien cadenas compuestas por anillos hexagonales unidos por dos de sus lados.
En ambos casos la longitud de la cadena puede ser variable. Entre los piro$enos
(estructuras de cadena abierta) se destacan la augita (con calcio, sodio, magnesio, hierro,
aluminio y titanio) y el espodumeno, que contiene litio. Entre los anfboles (estructura de
cadena cerrada) lo hacen la serie tremolita'actinolita (que contiene calcio, magnesio,
hierro y fluor en proporciones variables) y la hornblenda (con calcio, sodio, potasio,
magnesio, hierro, aluminio y flor).
)ilosilicatos: de "filo"= hoja, forman estructuras planares de anillos hexagonales unidos
entre s. Las micas, el talco, las arcillas y los minerales de la serpentina forman parte de
este grupo, con importantes aplicaciones industriales. Las micas ms comunes son la
biotita (con potasio, hierro, magnesio y aluminio) y la muscoita (con flor, potasio y
aluminio). El talco tiene como catin al magnesio. Las arcillas pueden presentar diferentes
cationes en su estructura. De ellas las cloritas poseen aluminio, hierro y magnesio, mientras
que la caolinita o la montmorillonita contienen aluminio. (ntigorita y crisotilo, con
magnesio ocupando el lugar del catin, forman parte de los minerales serpentnicos,
provenientes de la alteracin de rocas ricas en minerales del grupo del oliino.
ectosilicatos: de "tecto"= estructura, forman redes tridimensionales de tetraedros unidos
por los vrtices. Como ya se ha sealado, los feldespatos, que pertenecen a este grupo,
son los minerales ms importantes de la litsfera y se encuentran presentes en gran parte
de las rocas ms comunes. La ortosa, la sanidina y la microclina forman parte de los
denominados feldespatos potsicos, mientras que la albita, oligoclasa, andesina,
labradorita, byto%nita y anortita forman una serie que comparte sodio y calcio en
proporciones variables y que se agrupa bajo el nombre genrico de plagioclasas.
Propiedades y estructura de los minerales
Propiedades fsicas
17
La necesidad de reconocer y diferenciar los distintos minerales condujo al desarrollo de
distintas tcnicas de anlisis. El estudio de las formas cristalinas proporciona bases
morfolgicas para la identificacin mineral. Tambin las propiedades fsicas de cada
mineral, es decir su color, dureza y brillo e incluso la forma de partirse (e$foliacin,
clia)e), proporcionan pistas para una identificacin correcta. Debe hacerse una distincin
entre el color del mineral al observarlo directamente y el color de su raya (es decir el del
material muy finamente dividido), que se obtiene al rayar una placa de material blanco no
vidriado con la muestra. Ambos colores pueden ser distintos, pero el color de la raya de un
determinado mineral es siempre el mismo, aunque ste pueda presentar variaciones en los
fragmentos mayores. Algunos minerales no son fciles de reconocer an aplicando todas las
tcnicas anteriores; adems a veces suele ser necesario diferenciar entre variedades muy
parecidas de un mismo mineral. En estos casos se hace imprescindible el uso de tcnicas
de reconocimiento ms complejas que las anteriores, como los estudios de cortes
delgados o pulidos de la muestra al microscopio de luz polarizada, la confeccin de
diagramas de *ayos + obtenidos a partir del polvo del mineral, la observacin de la
reaccin de la muestra a la luz ultravioleta, etc.
La estructura cristalina
En forma similar a como ocurra con "mineral", el trmino cristal reconoce diversos
significados. Se habla del cristal de una copa o del cristal de roca, por citar algunos
ejemplos. En el uso comn la mayora de las veces el trmino cristal refiere al vidrio o a
algn material caracterizado por su brillo, su transparencia y su dureza. El vidrio, sin
embargo, carece de estructura cristalina, incluso en su variedad comercialmente
denominada cristal. En el lenguaje cientfico sin embargo, el trmino cristal refiere siempre y
exclusivamente a la existencia de una estructura ordenada de la materia, sea esta de origen
orgnico o inorgnico, natural o sinttico.
Se ha sealado que los minerales (y la mayora de los materiales slidos naturales que
encontramos a nuestro alrededor) son sustancias cristalinas. Si bien no todos muestran
formas perfectas todos tienen en comn una caracterstica: su estructura, es decir el
ordenamiento de las partculas que los constituyen, que s es perfecto. En todos los
minerales los tomos, iones o mol,culas estn ordenados en el espacio, formando redes
que pueden extenderse, iguales a s mismas, indefinidamente. Sin embargo, el desarrollo de
la forma externa del cristal, con caras perfectamente planas no es un requisito
indispensable para considerar a un material cristalino. Es as que los granos de arena
redondeados de una playa son cristalinos, como lo es tambin el metal de una cuchara.
Es importante diferenciar la forma natural de un cristal de la talla artificial del mismo. Las
tallas, si bien aprovechan planos de fcil corte de la estructura cristalina, no siempre siguen
caras naturales preexistentes en el cristal. Esto es fcil de ver si se compara la forma simple
de los cristales naturales de diamante con la elaborada talla de los mismos en brillante,
talla que se realiza para poner de relieve una importante propiedad de los cristales, su
capacidad para refle)ar y refractar la luz que incide en ellos.
!sociaciones de cristales
-aclas$ En algunas ocasiones, dos cristales pueden comenzar a crecer desde una
superficie comn en direcciones opuestas por un plano o un eje. Cada cristal es la
imagen especular del otro. Estas formas se denominan maclas. Estos crecimientos,
18
en los que pueden intervenir dos o ms individuos cristalinos, no se producen de
cualquier modo sino que siguen leyes definidas. En las denominadas maclas de
compenetracin los cristales aparecen compartiendo parte de la estructura
cristalina. Es caracterstico de las maclas el desarrollo de ngulos entrantes, que no
existen en los cristales cuyo crecimiento no se da en forma de maclas.
(gregados cristalinos$ Cuando varios cristales de una misma especie han crecido
juntos, las formas perfectas de los cristales individuales pueden perderse total o
parcialmente. De acuerdo a cmo se encuentren asociados los individuos, los
agregados de cristales se denominan agregados cristalinos. stos pueden ser:
agregados granulares (los cristales no muestran buen desarrollo de sus caras
cristalinas, todos tienen un tamao semejante)
agregados ho)osos (en el caso de cristales planares o tabulares que crecen
paralelos)
agregados columnares (cristales alargados cuyos ejes crecen paralelos)
agregados radiales (cuando los ejes de los cristales individuales se disponen
radialmente)
agregados fibrosos (cristales muy delgados dispuestos paralelamente).
Se denominan drusas a los crecimientos cristalinos (generalmente columnares) que
se producen sobre una superficie libre. Si sta es ms o menos esfrica y cerrada
sobre si misma el conjunto de cristales constituye una geoda, cuyo interior puede o
no estar hueco.
En muchos casos los cristales no son diferenciables a simple vista por lo reducido de su
tamao. Entre estos casos se puede mencionar a los minerales que forman costras y
eflorescencias sobre las superficies que cubren, como en el caso de las dendritas.
Muchas veces los cristales crecen tan rapidamente en algunas direcciones preferenciales
que no llegan a rellenar sus propias caras. Se forman as los denominados cristales
esquel,ticos, en los cuales las aristas y vrtices tienen un desarrollo mucho mayor que las
superficies.
MicroscopaN tipos y metodologas
Para las investigaciones aplicadas a la Metalurgia, suele utilizarse, combinadamente, las
estudios microscpicos en luz transmitida (seccin delgada) y luz reflejada (seccin
pulida).
a) Minerales opacos en seccin pulida
a.1) Estudio cualitativo.- Se aplica en muestras no fragmentadas (afloramientos, labores
mineras, testigos de perforacin diamantina), y en las fracciones granulomtricas de malla
(-) de muestras de productos metalrgicos de plantas en operacin o de procesos
experimentales. ncluye la determinacin de las especies minerales presentes, los tipos de
enlaces menas/menas y menas/gangas, fotografas de aspectos resaltantes, informe
19
respectivo (en el caso de muestras no fragmentadas se incluye interpretacin de probable
secuencia paragentica).
a. 2) Estudio cualitativo y cuantitativo.- Se aplica a fracciones granulomtricas de malla
(+) obtenidas de muestras de productos metalrgicos de plantas en operacin o de procesos
experimentales. Adems de los aspectos cualitativos, se incluye la determinacin de los
porcentajes de abundancia de las especies minerales presentes bajo la forma de partculas
libres o mixtas, y del grado de liberacin de cada una de dichas especies.
b) Minerales transparentes en seccin delgada
Estudio cualitativo y cuantitativo.- Se aplica en muestras no fragmentadas
(afloramientos, labores mineras, testigos de perforacin diamantina), y en fracciones
granulomtricas de muestras de productos metalrgicos de plantas en operacin o de
procesos experimentales. ncluye la determinacin de las especies minerales presentes y
sus porcentajes de abundancia, la textura de la muestra, los tipos e intensidad de las
alteraciones hidrotermales, si las hubiera, fotografas de aspectos resaltantes, informe
respectivo (en el caso de muestras no fragmentadas se incluye interpretacin de probable
secuencia paragentica)
Microscopa aplicada a Metalurgia
La e4al0aci1n inicial *e la minerali@aci1n
Antes de la planificacin inicial de una operacin minera y de la planta de tratamiento de
minerales, el gelogo y el minerlogo efectan un trabajo conjunto para establecer:
1) Un mapeo geolgico con informacin mineralgica detallada acerca de los
afloramientos de cuerpos minerales oxidados de afloramiento y zonas
superficialmente expuestas de alteracin de la roca encajonante.
2) Un programa de perforacin diamantina cuyos testigos proporcionarn
informacin acerca la extensin en profundidad de la mineralizacin, asi como de
las caractersticas de sus zonas oxidada, de enriquecimiento secundario y
primaria, y de cualquier variacin en la composicin mineralgica que
normalmente existe dentro de la zona hipgena. Esto lleva a las estimaciones de
tonelaje y de los diversos tipos de mena que estarn disponibles para su
tratamiento.
Los ingenieros mineros y metalurgistas encargados del diseo podrn as disponer de
informes detallados acerca de la mineraloga, estructura y textura de la mena, as como de
las predecibles variaciones de sta. El diseo de la planta de tratamiento debera estar
necesariamente basado en esta informacin.
Los Minerales y los Procesos de Concentraci%n
Prcticamente no hay ningn depsito mineral (especialmente del tipo metlico) cuya
produccin pueda ser directamente comercializable; los minerales valiosos (menas)
presentes en el depsito deben ser inevitablemente procesados para separarlos de sus
acompaantes indeseables (gangas) y obtener un producto con una concentracin
suficiente que permita venderlo o fundirlo directamente. A pesar de ser algo tan obvio,
muchos operadores de plantas no aprecian suficientemente la importancia de las
caractersticas distintivas de las especies minerales y prefieren concebir los procesos de
tratamiento como un simple manejo de elementos qumicos.
20
En una visin mas general, las caractersticas de los minerales condicionan y determinan
todas las fases del quehacer minero, que involucran tanto la metodologa y estrategia de la
exploracin como los requerimientos para los estudios de factibilidad tcnico-econmica, la
concepcin de las pruebas metalrgicas a nivel inicial y de planta piloto, el diseo de las
labores y la seleccin de equipos para la extraccin, el diseo y posterior monitoreo de las
plantas de procesamiento, los estudios y la adopcin de medidas para el control del impacto
ambiental, y finalmente la planificacin y ejecucin del programa de cierre de minas. La
importancia del estudio mineralgico en el desarrollo de un proyecto minero ha dado lugar al
desarrollo de una nueva especialidad conocida como .ineral'/)a *e Pr'ces's (Fig. A.1)
6i/. A.1.- La .ineral'/)a *e Pr'ces's 3 s0 relaci1n c'n el *esarr'll' *el Pr'3ect' .iner' (m'*ifica*' *e
A/arDall, E.C. et al., 1"#, 3 *e +c8a%ir' et al., 1"F1). Las relaci'nes rele4antes %ara el %r'cesamient' *e
minerales estGn in*ica*as c'n flec8as ne/ras (la *e l)nea *isc'ntin0a c'rres%'n*e a l' ?0e ser)a la fase *e
'%eraci1n %r'%iamente *ic8a)
En lo que se refiere especficamente al procesamiento, se puede afirmar, en trminos muy
generales, que cada tipo de mineral precisa de un tipo de proceso adecuado a sus
caractersticas. Sin embargo, es muy importante recalcar que la calidad y abundancia de
menas y gangas suelen variar sistemtica o errticamente de un punto a otro del yacimiento,
lo que obliga a una constante adecuacin del diseo y/o de los parmetros operacionales
(tamao de molienda, equipos de clasificacin, tipo y tamao de celdas, tipo y dosificacin
de reactivos, etc.) del proceso. En concreto, la concentracin de minerales debe ser
necesariamente concebida como un proceso en permanente evolucin, cuya complejidad
est en razn directa a la complejidad mineralogentica del yacimiento.
Como se muestra en la figura A-1, la estrecha relacin entre las caractersticas propias de
los minerales y los procesos de concentracin de stos se inicia tempranamente con
estudios bsicos que posibiliten la identificacin de los tipos de mineralizacin y de su
aptitud a determinados tipos de procesamiento. La secuencia correcta es que los estudios
mineralgicos bsicos antecedan a la seleccin de procesos aplicables y la consiguiente
21
















Geologade
Exploracin

Evaluacin

de
Reservas,
Ley,
Mineraloga


Sel eccin
del Proceso
Metalrgico


Mineraloga


Desarrollo
del Plande
Minado


Diseoinal
delaPlanta


Plande
cierrede
Mina


Economa
de
Procesos

Estudios y
Prue!as de
La!oratorio


MineralogadeProcesos"

#denti$cacinycaracteri%acinde&aterias pri&as, Solucindepro!le&as operativos ,
monitoreoyoptimzacindel proceso



Planta


Piloto

ejecucin de investigaciones metalrgicas, nunca al revs; el no tomar en cuenta la
importante informacin que proporcionan los estudios mineralgicos bsicos, o intentar
sustituirlos con la simple informacin qumica, suele acarrear prdidas de tiempo valioso,
gastos excesivos e improductivos, e incluso la adopcin de diseos ineficientes. La siguiente
etapa suele incluir estudios mineralgicos de control para las pruebas de flotacin, lo que
garantiza poder establecer los ajustes precisos requeridos para un correcto diseo de la
Planta Piloto. Anlogamente, los estudios mineralgicos de los productos obtenidos a nivel
de Planta Piloto permitirn formular un diseo preciso de la Planta ndustrial. Finalmente, un
adecuado monitoreo de la eficiencia de los procesos y la oportuna adecuacin de estos a las
previsibles variaciones de los tenores de la alimentacin slo ser posible con la ayuda de
estudios mineralgicos peridicos.
Caractersticas mineral%gicas importantes
Como su nombre lo indica, la Mineraloga de Procesos tiene por misin estudiar los
minerales como el resultado de dos procesos antagnicos: un %r'ces' c'nstr0cti4' por el
cual la naturaleza mediante la intervencin de agentes fsicos, qumicos y geolgicos ordena
los elementos qumicos en ensambles de unidades materiales discretas, esencialmente
slidas, materialmente heterogneas y espacialmente intercrecidas (las especies minerales),
y un %r'ces' *estr0cti4' donde la mano del hombre intenta separar (liberar) los ensambles
originales para luego poder extraer los minerales que le son tiles y desechar los intiles.
Con relacin a los procesos de concentracin, las caractersticas mineralgicas de
importancia fundamental son: tama-' *e /ran', c'm%'sici1n %'rcent0al (anGlisis m'*al) y
/ra*' *e liberaci1n; las metodologas a utilizar pueden ser muy variadas pero se trata
esencialmente de problemas de identificacin de especies, mediante la observacin y el
registro de sus constantes fsicas y cristaloqumicas, y de medicin de sus magnitudes
espaciales. Es lgico asumir que una caracterizacin mineralgica ser tanto mas eficiente
cuanto mas adecuadas sean las escalas de observacin del mtodo a la granulometra de
los minerales; en el caso de las menas, es posible establecer una estrecha correspondencia
entre la mayor frecuencia de tamaos de grano en que estas ocurren en la naturaleza y el
rango de tamaos donde la microscopa ptica es particularmente eficiente (entre 200 y 20
micrones).
Tama-' *e /ran'
El tamao de grano de los minerales es una magnitud importante para la Mineraloga de
Procesos y es usual efectuar su medicin desde dos perspectivas bien diferenciadas: a)
desde los ensambles mineralgicos originales, para predecir la posibilidad de liberacin y los
tamaos ptimos de molienda requeridos, y b) desde los ensambles mineralgicos ya
triturados, para evaluar la eficiencia de las operaciones de liberacin efectuadas y proponer
las correcciones requeridas.
Acerca del punto a), la literatura especializada es muy amplia y de muy variada sofisticacin
matemtica (King, 1979; King & Schneider, 1995, King & Schneider, 1997, Petruk, 1986;
Wills & Atkinson, 1993); sin embargo, es posible afirmar que hasta el momento no se ha
podido formular un modelo predictivo de liberacin suficientemente eficaz como para ser
incorporado dentro de un modelo de molienda, y menos an en el caso de menas
mineralogicamente complejas.
22
6i/. A.2- +e%araci1n /ran0l'm;trica en sec' ' en 8me*' me*iante tamices. (a) Tamices in*i4i*0ales
3 (b) j0e/' *e tamices acci'na*' a0t'mGticamente.
6i/. A.3.- C3cl'si@er, 0tili@a*' ma3'rmente en la se%araci1n 8i*rG0lica a0t'mGtica *e %art)c0las finas,
es%ecialmente %ara tama-'s men'res ?0e 3F Bm.
En cuanto al punto b), la cuantificacin simplemente fsica del tamao de los minerales
triturados se puede hacer por diversos mtodos que abarcan determinados rangos de
tamaos. As, los tamices (Fig, 3a, b) son usualmente utilizados para rangos entre 63mm y
38m, mientras que el c3cl'si@er (Fig. 4) es especialmente eficiente para el rango entre
44m y 10m. La nomenclatura actualmente utilizada para denominar las diferentes
fracciones granulomtricas producidas cuando los minerales son triturados sigue dos
estndares principales: la Norma SO y la Norma ASTM, algunas de cuyas equivalencias
son mostradas en la Tabla A1.
"&2
<Om=
!&M
<P=
"&2
<Om=
!&M
<P=
20 6JH 112
2H H00 12H 120
J2 4H0 140
J6 1H0 100
JI 400 160
40 1I0 I0
4H J2H 200
H0 212 Q0
HJ 2Q0 224
6J 2J0 2H0 60
Q1 2I0
QH 200 J00 H0
I0 J1H
G0 1Q0 JHH 4H
100 400
106 140 42H 40
Tabla A.1.- ,?0i4alencia entre H *e mallas en l's tamices *el sistema A+T. 3 s0 *iGmetr' en
micr'nes se/n la 2'rma 5+=. ,n a@0l, l's ti%'s *e tamices *e 0s' mas c'mn.

Es importante tener en cuenta que la determinacin puramente fsica de esta magnitud, si
bien tiene variadas e importantes aplicaciones en la dinmica de los procesos metalrgicos,
para la Mineraloga de Procesos es slo una operacin auxiliar que le permite separar las
muestras en fracciones granulomtricas, que puedan ser consideradas como
23
estadsticamente homogneas, y asignar a los resultados obtenidos durante el estudio de
cada una de stas una ponderacin proporcional a su porcentaje en peso.
C'm%'sici1n %'rcent0al (anGlisis m'*al) 3 /ra*' *e liberaci1n
Para la determinacin de estas caractersticas es requisito previo e indispensable identificar
la o las especies minerales presentes y establecer la geometra de sus ensambles. El punto
de partida es que toda porcin de material slido extrada del yacimiento mineral es una
asociacin de compuestos utilizables (menas) contenidos en una masa de compuestos sin
valor (gangas), donde los primeros suelen participar minoritariamente. Siendo el objetivo
fundamental liberar las menas para su ulterior procesamiento, es obvio que dicho objetivo
ser cumplido slo si el material original es reducido hasta un tamao tcnica y
econmicamente aconsejable. Durante el proceso de reduccin del tamao, mediante
molienda, se genera una poblacin granulomtrica muy heterognea en tamao y
composicin mineralgica. En el caso de estudios microscpicos, la determinacin
cualitativa y cuantitativa de las relaciones texturales entre las especies minerales presentes
y su relacin con las diversas etapas del proceso de tratamiento metalrgico requiere de la
introduccin de dos conceptos fundamentales de la Mineraloga de Procesos: %art)c0la
mineral 3 /ra*' *e liberaci1n.
Una I%art)c0la mineralJ es, conceptualmente (Fig.
A.4), un cristal, o una porcin de cristal, o un
agregado de cristales de una o varias especies minerales. En tal sentido, una partcula
puede presentar tamaos muy variados y ser considerada como "partcula libre mientras
su periferia no est en contacto con una o mas partculas de otras especies minerales o si,
en caso de estarlo, ocupa no menos del 90% del rea total de la partcula; por deduccin,
toda partcula en donde participan dos o mas especies minerales y en las que cada una de
estas ocupa no menos del 10% del rea, ser considerada como "partcula mixta.
Adicionalmente, el concepto de partcula libre se aplica en dos casos particulares: a) cuando
un mineral contiene diseminaciones de otros minerales, de tamao extremadamente fino (el
tpico caso de las esfaleritas tipo 2, foto A.1), y b) cuando coexisten dos o mas minerales
que son menas del mismo elemento (calcopirita y bornita -Foto A.2- calcopirita y cobre gris,
etc.).
24
A %
Plant
a
Piloto
C
Planta
Piloto
D
Planta
Piloto
E
Pl
ant
a
Pil
oto
&
Pl
ant
a
Pil
oto
'( )m
6i/. A.!.- ,n A, (. 3 C el mineral r'j' 'c0rre c'm'
%art)c0la libre, in*e%en*ientemente *e si trata *e 0n
s'l' cristal (A), *e 0n fra/ment' *e cristal (() ' *e 0n
a/re/a*' *e cristales (C). Las %art)c0las , 3 6 s'n
%art)c0las mi:tas (, es binaria 3 6 es ternaria).
=bs;r4ese ?0e en , el mineral 4er*e estG t'talmente
enca%s0la*', mientras ?0e en 6 *ic8' mineral 'c0%a
%arte *e la %eriferia 3 s1l' el mineral amarill' estG
enca%s0la*'. ,n K, el mineral r'j' se/0irG sien*'
c'nsi*era*' c'm' %art)c0la libre si las *iseminaci'nes
*el mineral 4er*e s'n e:trema*amente finas (en este
ejem%l' LMBm).
6't' A-1.- ,sfalerita 1 (s0%erficie carente *e 6't' A-2.- Part)c0la mi:ta calc'%iritaNb'rnitaO
*iseminaci'nes *e calc'%irita) 3 esfalerita 2 %0e*e ser c'nsi*era*a c'm' IlibreJ %'r?0e
(c'n finas *iseminaci'nes *e calc'%irita) amb's minerales s'n menas *e c'bre.
Como ya hemos visto anteriormente, la liberacin de los minerales presupone un proceso
esencialmente destructivo cuyo objetivo terico final es conseguir un 100% de partculas
libres; durante las etapas sucesivas de dicho proceso, la tendencia normal es que dicho
porcentaje aumente en razn inversa al tamao de las partculas producidas. La expresin
grfica y simplificada del proceso es mostrada en la fig. A-5.
La cuestin clsica es entonces: cmo es posible determinar que una determinada mena ha
alcanzado la liberacin adecuada? Al respecto, es pertinente considerar que una liberacin
adecuada no implica necesariamente que todas las partculas estn liberadas al 100% sino
que aquellas de los minerales importantes hayan logrado un grado de liberacin tal que las
haga aptas para generar un producto de grado y recuperacin econmicamente aceptables.
La expresin "tamao de liberacin, frecuentemente utilizada, no es mas que una
estimacin del tamao ptimo al cual un mineral debe ser molido, lo que logicamente se
basa en el "grado de liberacin previamente calculado. Pero qu es, finalmente, el /ra*' *e
liberaci1n?. En trminos muy generales es una expresin cuantitativa de la medida en que,
a un tamao dado, una determinada especie mineral se ha logrado separar de sus
acompaantes originales. Si analizamos la informacin mostrada en la fig. A-5 es fcil
entender que, para todas y cada una de las especies involucradas, el grado de liberacin
ser cada vez mayor conforme evaluamos poblaciones de granulometra decreciente y que,
considerando los tamaos que usualmente se maneja en los procesos metalrgicos, el
mtodo adecuado de evaluacin debe ser la microscopa ptica. Un simple razonamiento
nos permite inferir que la determinacin del grado de liberacin debe ser efectuada
separando previamente la muestra en un nmero dado de fracciones granulomtricas con el
objeto de lograr poblaciones estadsticamente homogneas; de esta manera atenuamos el
efecto de una variable significativa como es la enorme de diferencia de volumen entre las
partculas presentes.
25
Si bien la captacin y manejo de la informacin microscpica es una metodologa
prcticamente uniforme entre los diversos especialistas, donde se observa diferencias es en
la definicin especfica del grado de liberacin y su determinacin cuantitativa. El ejemplo
esquemtico de la figura A-6 permite precisar la nomenclatura utilizada. Como ya se
mencion, %art)c0las libres son aquellas en que una sola especie mineral constituye mas del
90% del rea de la partcula, mientras que en las %art)c0las mi:tas participan dos o mas
especies minerales y cada una de ellas debe ocupar no menos del 10% del rea. En
consecuencia, el trabajo microscpico se reduce a caracterizar cualitativa y
cuantitativamente cada partcula; es decir, identificar las especies minerales presentes y
determinar el porcentaje de rea que ocupa cada una, con el objeto de calcular luego el
grado de liberacin.
Es
obvio que si la identificacin mineralgica es defectuosa todo el trabajo ser intil,
independientemente de cun sofisticados sean los "hardwares y "softwares utilizados. El
estudio microscpico respectivo utiliza esencialmente dos tecnologas: Microscopa Optica
(MO) y Microscopa Electrnica de Barrido (MEB) (Fotos A-3 y A-4); en la primera, como su
nombre lo indica la identificacin se basa esencialmente en la observacin y eventual
26
medicin de las propiedades de la imagen formada por ondas electromagnticas del
espectro visible (Foto A-5), mientras que en la segunda se utiliza el nivel de brillo de una
imagen electrnica producida por electrones retrodispersos (Foto A-6) generados por los
minerales del campo de observacin.
6't' A-M 5ma/en c'n micr'sc'%)a 1%tica. Part)c0la 6't' A-#.- 5ma/en c'n micr'sc'%)a electr1nica
*e esfalerita 2 libre, 3 mi:ta *e /alenaNc'bre /ris 7a3 %irita, /an/as 3 carb'nat's libres. Alaban*ita c'n
(escala /rGfica e:%resa*a en micr'nes). ban*as *e r'*'cr'sita 3 marcasita 3 esfalerita as'cia*a
c'n %irita.
En la MO, la experiencia y el nivel de conocimientos mineralgicos del operador son
determinantes y un experto puede efectuar la identificacin especfica o genrica de la
mayora de los minerales significativos para el tratamiento metalrgico, en tiempo
relativamente corto y con suficiente exactitud. En la MEB, el nivel de brillo de la imagen
electrnica es supuestamente caracterstico de una especie mineral por cuanto est
relacionado con el nmero atmico promedio de dicha especie y puede ser utilizado para
discriminar entre especies minerales; sin embargo, esto no es siempre posible, debido
simplemente a que algunos minerales tienen niveles de brillo casi idnticos o a que la
composicin qumica de muchos minerales es bastante variable lo que produce que un
mismo mineral presente una gama de valores en sus niveles de brillo. De all que
usualmente la MEB requiere del apoyo de equipos analticos de alta precisin
(esencialmente sensores para registros espectrales de la radiacin de rayos X producida) y
"softwares auxiliares, lo que ha dado lugar al desarrollo de tecnologas cada vez mas
sofisticadas como el sistema automatizado de anlisis mineralgico QemSCAN, reciente
versin del QEM*SEM (Quantitative Evaluation of Minerals by Scanning Electrn
Microscope) desarrollado por el Centro de nvestigaciones australiano CSRO (Gottlieb et.
al, 2000), o el MLA (Mineral Liberation Analyzer) desarrollado por el Centro de
nvestigaciones Julius Kruttschnitt de la Universidad de Queensland, Australia (Gu, Y., 2003);
en ambos casos, la tecnologa auxiliar se aplica simultneamente con la observacin, es
decir en tiempo real. Es obvio que la identificacin mineralgica y los anlisis modales
efectuados mediante MEB, apoyada en los sistemas de anlisis automatizados como los
mencionados, es muchsimo mas veloz que cuando se utiliza Microscopa Optica y esto es
especialmente ventajoso cuando se trata de partculas minerales extremadamente
pequeas donde la correcta determinacin de sus propiedades pticas se ve fuertemente
afectada por las limitaciones instrumentales.
- Clculo del anlisis modal
Completada la identificacin mineralgica de una determinada partcula y su clasificacin
como libre o mixta, el siguiente paso es obtener la informacin cuantitativa que permita
calcular el anlisis modal y el grado de liberacin. Como sabemos que en una briqueta
27







$





./012, (/312

./012, 4 /312

./ 5 12, 4 / 6 12

4 / 0 12, . / 3 12


6i/. A-.- Cam%' *e 'bser4aci1n
micr'sc1%ica c'n *i4ers's ti%'s *e
ensambles entre *'s menas (4er*e 3
amarill') 3 /an/as (blanc'). ,n l's ejem%l's
m'stra*'s se a%recia claramente ?0e, en
m0c8as %art)c0las mi:tas, l's %'rcentajes *e
Grea ?0e c'rres%'n*en a 0n' *e l's
minerales %0e*en ser similares %er' la
/e'metr)a *e ca*a ensamble %0e*e ser m03
4aria*a.
pulida, como la utilizada en los estudios microscpicos, estn presentes miles de partculas,
cuyo nmero es lgicamente proporcional al tamao de grano (p. ej.: en una briqueta de 2,5
cm de dimetro que contiene partculas minerales correspondientes a la fraccin -65+100M,
aglutinadas con resina, con una ocupacin del 50% del rea, debe haber unas 14 000
partculas), lo usual es aplicar criterios estadsticos y registrar slo una cantidad de ellas. En
el caso de la MO, el registro puede ser manual o automatizado, mientras que en la MEB es
siempre automatizado; en cualquier caso, el procedimiento consiste en ubicar sobre la
briqueta una red virtual de lneas paralelas verticales y horizontales que se intersectan entre
s y efectuar los registros microscpicos en cada interseccin (nodo) de la red virtual. El
nmero total de partculas registradas ser as el producto del nmero de partculas
registradas en cada punto de observacin (nodo) por el nmero de nodos. En el ejemplo de
la figura A-7, se aprecia las caractersticas de los registros de porcentajes de rea
efectuados y su relacin con los diversos ensambles existentes.
Para el clculo del anlisis modal, se requiere simplemente registrar, en cada nodo, el
nmero de partculas libres de cada especie mineral y, en el caso de cada una de las
partculas mixtas, el porcentaje de rea individual que ocupan los participantes (como cada
partcula mixta es considerada como una unidad, el porcentaje de cada participante se
registra como fraccin de 1). Finalmente, el nmero total de partculas contadas (libres +
mixtas) representa el 100% del rea ocupada por las diversas especies minerales que
deber ser repartido proporcionalmente al nmero de partculas registradas; como se asume
que las partculas son aproximadamente equigranulares, se considera que los porcentajes
de rea son equivalentes de porcentajes de volumen.
28
Cuando se utiliza MO en luz reflejada, es usual agrupar a todos los minerales transparentes
bajo la denominacin /an/as (dentro de las que algunas veces se incluye adems minerales
opacos eventualmente no aprovechables como magnetita, hematita, xidos de manganeso,
"limonitas, rutilo, etc.). Una forma de presentar los resultados es la mostrada en la Tabla A-
2. En el extremo izquierdo de la Tabla, al comienzo de cada fila, estn las denominaciones
de las especies minerales, tanto las que ocurren libres (porcin superior) como las mixtas
(porcin inferior, donde cada fila corresponde a un ti%' de combinacin). En los
encabezamientos de las columnas de la Tabla A-2 estn colocadas todas las especies
minerales identificadas. Tal como se aprecia, los porcentajes calculados pueden ser ledos
horizontal o verticalmente; en el caso de las partculas mixtas, cada tipo de combinaciones
presenta tanto el porcentaje total para el tipo como los porcentajes individuales
correspondientes a cada especie mineral participante. En la fila inferior de la Tabla se puede
leer el porcentaje total (libres + mixtas) correspondiente a cada especie mineral indicada en
la columna respectiva.
Los porcentajes en volumen son facilmente transformados en porcentajes en peso, para lo
cual utilizamos las *ensi*a*es (en el lenguaje metalrgico prctico: %es's es%ec)fic's)
tericas de las especies minerales presentes, tal como se muestra en la Tabla A-2A. La
suma de los productos de los pocentajes (vol.%) de cada especie mineral por su respectiva
densidad (peso especfico), dividida por 100, es lgicamente la densidad (peso especfico)
calculada de la muestra como se observa en el lado inferior derecho de la mencionada Tabla
29
-alla 7 681
Partculas li0res cp ef 1 ef 2 gn py GGs
cp 0,25 0,25
ef 1 9,60 9,60
ef 2 3,95 3,95
gn 0,10 0,10
py 21,75 21,75
GGs 62,00 62,00
97,65 0,25 9,60 3,95 0,10 21,75 62,00
Partculas mi:tas
cpRef 1 0,20 0,10 0,10
cpRGGs 0,10 0,05 0,05
ef 2Rgn 0,10 0,05 0,05
ef 1Rpy 0,35 0,20 0,15
ef 2Rpy 0,15 0,10 0,05
ef 1RGGs 1,10 0,40 0,70
ef 2RGGs 0,15 0,05 0,10
gnRpy 0,10 0,05 0,05
gnRGGs 0,10 0,05 0,05
otal <3ol S= 100,00 0,40 10,25 4,20 0,20 22,05 62,90
cp/calcopirita9 ef 6 y :/esfaleritas tipos 6 y :9 gn/galena9py/pirita9 ;;s/gangas.
!FL! *o- !-2
partculas libres y<o mi$tas.
=orcenta)e de abundancia >olumen 2? de las especies minerales presentes ba)o la forma de
-
Clculo del grado de liberacin
Tal como se observa en la figura A-3, cada una de las partculas mixtas correspondiente a
un ti%' determinado est definida por dos variables fundamentales para la Mineraloga de
Procesos: su composicin mineralgica cuantitativa y la distribucin espacial de sus
constituyentes. La primera variable, que es simplemente el porcentaje en que cada especie
mineral participa, ha sido discutida en los prrafos precedentes y sus magnitudes han sido
utilizadas para los clculos del anlisis modal. En lo que se refiere a la distribucin espacial,
la caracterstica mas importante y que define el comportamiento de la partcula frente a los
procesos de tratamiento metalrgico es la configuracin mineralgica de su periferia. Ya
hemos visto que la participacin porcentual de cada mineral en una partcula mixta vara
dentro de rangos bien definidos (entre 10 y 90% en las binarias, entre 10 y 80% en las
ternarias, etc.); en relacin a la ocupacin de la periferia, la participacin de cada
constituyente, medida en porcentaje, puede variar entre 0% (mineral encapsulado) y 100%
(mineral libre).
En el ejemplo simplificado de la Tabla A-3, las diversas partculas mixtas del tipo A/B,
correspondientes a una determinada fraccin granulomtrica, presentan variados
30
=orcenta)e de abundancia >peso 2? de las especies minerales presentes ba)o la forma de partculas libres o mi$tas
-alla 7 681
Partculas li0res cp ef 1 ef 2 gn py GGs
cp 0,30 0,30
ef 1 11,25 11,25
ef 2 4,90 4,90
gn 0,25 0,25
py 31,85 31,85
GGs 48,95 48,95
97,50 0,30 11,25 4,90 0,25 31,85 48,95
Partculas mi:tas
cpRef 2 0,25 0,15 0,10
cpRGGs 0,10 0,05 0,05 1,74 cp
ef 2Rgn 0,10 0,05 0,05 41,00 ef1
ef 1Rpy 0,50 0,25 0,25 17,64 ef2
ef 2Rpy 0,15 0,10 0,05 1,52 gn
ef 1RGGs 1,00 0,45 0,55 110,25 py
ef 2RGGs 0,10 0,05 0,05 169,83 GGs
gnRpy 0,15 0,10 0,05 341,98
gnRGGs 0,15 0,10 0,05
otal <peso S= 100,00 0,50 12,00 5,15 0,45 32,25 49,65 'ensidad calc- J,42
C!F(>! >n
)actores
!FL! *o- !-2!
Tabla A-3.- C'nfi/0raci1n in*i4i*0al *e 0n /r0%' *e %art)c0las mi:tas *el Ti%' AN(. CGlc0l' *el 9ra*' *e
Liberaci1n (Parcial) %ara ca*a 0n' *e l's minerales %artici%antes.
valores de sus porcentajes de rea y de ocupacin de la periferia. Es obvio que en cada
una de tales partculas hay un diferente nivel de independizacin (liberacin) de una especie
con respecto de la otra el cual lgicamente debiera ser especificada en cada caso. Es
evidente tambin que el comportamiento de una partcula mixta frente a un proceso de
tratamiento puede ser adecuadamente estimado si multiplicamos ambas variables y
obtenemos un producto que representara el grado de liberacin de cada especie mineral,
metodologa propuesta por Cnepa (1989), sobre la base de las ideas expuestas por Petruk
(1978); sin embargo, el grado de liberacin calculado partcula por partcula carece de
31
significacin prctica por lo que es necesario establecer el valor promedio correspondiente a
todas las partculas mixtas registradas de un determinado ti%', tal como se explica en la
parte inferior de la Tabla A-3.
El mismo procedimiento se aplica para cada uno de los ti%'s de partculas mixtas y al final
se tiene el grado de liberacin parcial para cada especie mineral participante. Esta
informacin se agrega a la tabla de resultados del anlisis modal y finalmente se obtiene
una tabla compendio para todas las fracciones de una muestra dada, como se presenta en
la Tabla A-4 Tal como se aprecia en dicha Tabla, debajo de los porcentajes de abundancia
se ha colocado, entre parntesis, el Grado de Liberacin Parcial correspondiente a cada
especie mineral que participa en los diferentes ti%'s de partculas mixtas; en el caso de las
partculas libres, como es obvio, el Grado de Liberacin Parcial sera tericamente 100. Esto
nos permite llegar al Grado de Liberacin Total (o Grado de Liberacin propiamente dicho)
ponderando cada porcentaje de abundancia (volumen %) por su respectivo Grado de
Liberacin Parcial para obtener los valores que aparecen en la ltima fila del ejemplo de la
Tabla A-4. La informacin que nos proporciona este tipo de presentacin de resultados es
muy variada. En cada fraccin granulomtrica, podemos ver cules especies minerales
ocurren, cules son los porcentajes de abundancia de cada una de ellas, tanto bajo la forma
de partculas libres como mixtas (discriminadas, adems, ti%' por ti%')O en el caso de las
partculas mixtas, cun liberada est una especie mineral con relacin a sus acompaantes
y, finalmente, cul es el volumen y grado de liberacin total de cada especie individual.
Adicionalmente, podemos comparar cmo varan todos estos valores de una fraccin a otra
(es decir, cuando disminuye el tamao de grano), lo que nos permite decidir, por ejemplo,
cul es el tamao de molienda adecuado para obtener una liberacin dada, o si es o no
recomendable remoler el producto.
32
Pero hay otra forma de definir y presentar el Grado de Liberacin, que slo tiene en cuenta
el porcentaje de rea que ocupa uno u otro de los constituyentes y no considera la ubicacin
de estos con relacin a la periferia; de acuerdo con dicha metodologa, las partculas mixtas
son subdivididas en clases y en as'ciaci'nes. Una clase de partculas mixtas es el conjunto
33
de todas las combinaciones donde un determinado mineral ocupa un rango de porcentajes
de rea mltiplo de 10 y que va desde 0 hasta 100%. (0-10,-10-20, 20-30, 30-40, 40-50, 50-
60, 60-70, 70-80, 80-90, 90-100); en consecuencia, en una misma clase estn agrupados
todos los ti%'s de ensambles en que dicha especie participa. Paralelamente, se registra los
ti%'s de combinaciones, separando tambin las partculas libres y las asociadas o mixtas.
Esta definicin del Grado de Liberacin es generalmente utilizada en estudios de MEB y la
presentacin de resultados se hace como en los ejemplos de las Tablas A-5 y A-6.
Tabla A - M.- 9ra*'s *e Liberaci1n *e %irita en ! fracci'nes /ran0l'm;tricas. ,n la c'l0mna *el e:trem' *erec8',
l's %'rcentajes c'rres%'n*ientes a %irita libre. ,l 9ra*' *e Liberaci1n resalta*' es el c'rres%'n*iente a la clase
*e liberaci1n P"0Q (la c0al l1/icamente incl03e las %iritas libres)
Tabla A- #.- Presentaci1n *e l's 9ra*'s *e Liberaci1n c'rres%'n*ientes a l's *i4ers's ti%'s *e as'ciaci'nes
(%art)c0las mi:tas) ?0e f'rma la %irita. ,n la %arte inferi'r, l's 9ra*'s *e Liberaci1n 8an si*' *istrib0i*'s
%r'%'rci'nalmente al %'rcentaje en %es' *el t'tal *e %irita en las *i4ersas fracci'nes.
Si se compara la informacin presentada en la Tabla A-4 con la presentada en las Tablas A-5
y A-56 queda muy claro que ambas metodologas del clculo del Grado de Liberacin parten
de conceptos muy diferentes. Mientras que en la metodologa propuesta en el presente
trabajo (Tabla A-4) se recalca la importancia simultnea tanto del porcentaje de participacin
de las especies minerales como de la configuracin mineralgica de la periferia de las
partculas mixtas, en la metodologa alternativa (Tablas A-5 y A-6) el fundamento principal es
34
el porcentaje de participacin areal de las especies minerales. Adicionalmente, en el
segundo mtodo, la informacin concerniente a la morfologa de los entrecrecimientos
minerales, que es fundamentalmente una cuestin espacial, resulta deformada cuando los
porcentajes de volumen son transformados a porcentajes de peso. En nuestra opinin, es
totalmente correcto trasformar los resultados de los anlisis modales a porcentajes en peso
(ya que as se puede homologar estos resultados con los que usualmente se maneja en la
evaluacin de los procesos de tratamiento metalrgico) pero en el caso del Grado de
Liberacin pensamos que los datos en volumen % reflejan mas acertadamente la
interrelacin espacial de los minerales que participan en las partculas mixtas.
Conclusi%n
La Mineraloga de Procesos es una disciplina de importancia fundamental para el desarrollo
de los procesos mineros y es particularmente efectiva en la planificacin, investigacin,
monitoreo y optimizacin de la Plantas de Tratamiento mineral. Es evidente que la
Mineraloga de Procesos se beneficia enormemente cuando utiliza la MEB, la cual dispone
del auxilio de hardware y software cada vez mas sofisticados que posibilitan un trabajo
automatizado, rpido y preciso, as como le registro de miles de partculas en un tiempo muy
corto. La informacin capturada puede ser procesada desde mltiples perspectivas y
permite la generacin, prcticamente en tiempo real, de abundantes tablas y grficos que
facilitan el manejo de los resultados. Sin embargo, es necesario considerar que se trata de
equipos sumamente caros, cuyo manejo y mantenimiento representan una inversin
constante y considerable.
Por su parte, la MO es una tcnica efectiva, economicamente asequible y que puede aportar
resultados muy valiosos, especialmente si el operador posee una slida formacin
mineralgica y conoce adecuadamente los fundamentos tericos y prcticos de los procesos
metalrgicos. ndudablemente, la productividad de la MO puede ser acrecentada si se utiliza
sistema de anlisis de imgenes y el software apropiado para acelerar los clculos
respectivos.
Pero sea cual fuere la tcnica que se utilice, la Mineraloga de Procesos se torna realmente
efectiva cuando los usuarios (operadores o investigadores de la Planta) cumplen
previamente con ciertos requisitos tales como:
- Formular una definicin precisa del problema a resolver.
- Ubicar los puntos de muestreo y definir la oportunidad y frecuencia de la toma de
muestras.
- Seleccionar el nmero de muestras y de fracciones granulomtricas a utilizar.
- Preparar un pliego de preguntas acerca de los aspectos mineralgicos que le
interesa especialmente conocer.
- Poseer un adecuado conocimiento de la terminologa y metodologas de la
Mineraloga de Procesos que le permita aprovechar exhaustivamente la
informacin obtenida.
M"C,2&C2P"! !PL"C!'! ! L! M(!L@,G"!
Marco conceptual
35
Para las investigaciones aplicadas a la Metalurgia, suele utilizarse,
combinadamente, las estudios microscpicos en luz transmitida y reflejada. Tales
investigaciones son efectuadas simultneamente con las pruebas metalrgicas de
laboratorio, luego de haberse completado la evaluacin preliminar del depsito.
En otros tiempos, las menas tratadas eran de mucho mayor ley que las actuales.
Esta caracterstica es reflejada por los tenores relativamente elevados de los relaves
que yacen alrededor de muchas minas antiguas. La tendencia moderna es
aprovechar menas de leyes cada vez menores; gracias a un tonelaje de
explotacin diaria cada vez mayor muchas de tales menas poseen tenores tan
prximos al "cut-off que es necesario hacer todo el esfuerzo posible para obtener el
mximo de recuperacin al menor costo. El componente mas importante de los
costos de operacin suele ser el que corresponde a chancado y molienda y este es
precisamente el campo en el cual los estudios microscpicos de los ensambles
minerales alcanzan su mas efectiva aplicacin.
La importancia de los estudios microscpicos de probetas pulidas se ha
incrementado con la adopcin de la flotacin como uno de los principales mtodos
de concentracin de minerales,. En los das previos a la flotacin, las menas solo
eran molidas a tamaos de arena, suficiente para los procesos de concentracin
entonces existentes. La flotacin moderna exige que el rango de tamao de grano
de los materiales tratados alcance el orden de 20-50 micrones. Hay razones
importantes para tratar de evitar la sobremolienda y la submolienda por cuanto
ambas afectan seriamente tanto la eficiencia de la liberacin como los costos. Para
ello, el uso de la microscopa es indispensable, no obstante el uso simultneo de los
anlisis qumicos, la difraccin de rayos X y la espectrografa. Estos mtodos son
auxiliares de la fundamentalmente importante investigacin microscpica en la
identificacin de los minerales y la observacin de sus entrecrecimientos y sus
tamaos de granos.
La magnitud de la aplicacin de la microscopa en la explotacin comercial de los
depsitos minerales es grande, y empieza con el estudio de los depsitos mismos.
Luego contina durante la fase de diseo de las plantas de beneficio, mediante el
estudio de los productos correspondientes a diversas etapas del proceso de
molienda, Y puede incluir adems el estudio de los residuos qumicos de las
plantas, escorias u otros productos de la fundicin. Adicionalmente, es una prctica
tener de vez en cuando, estudios de la revisin de los productos establecidos y
operaciones en beneficiacin planta para verificar procesos de eficiencia, o para
ayudar modificaciones del plan flow sheets debido a los factores como cambios
inesperados en mineraloga de la mena o textura.
La e3aluaci%n inicial de la minerali7aci%n
Antes de la planificacin inicial de una operacin minera y de la planta de tratamiento de
minerales, el gelogo y el minerlogo efectan un trabajo conjunto para establecer:
36
1) Un mapeo geolgico con informacin mineralgica detallada acerca de los
afloramientos de cuerpos minerales oxidados y zonas superficialmente
expuestas de alteracin de la roca encajonante.
2) Un programa de perforacin diamantina cuyos testigos proporcionarn
informacin acerca la extensin en profundidad de la mineralizacin, as
como de las caractersticas de sus zonas oxidadas, de enriquecimiento
secundario y primaria, y de cualquier variacin en la composicin
mineralgica que normalmente existe dentro de la zona hipgena. Esto lleva
a las estimaciones de tonelaje y de los diversos tipos de mena que estarn
disponibles para su tratamiento.
Los ingenieros mineros y metalurgistas encargados del diseo podrn de esta manera
disponer de informes detallados acerca de la mineraloga, estructura y textura de la mena,
as como de las predecibles variaciones de sta. El diseo de la planta de tratamiento
debera estar basado en esta informacin que resulta determinante para los modernos
mtodos de tratamiento.
(l tratamiento de las menas
El principio fundamental en el tratamiento de menas es reducir la materia prima a tamaos
de grano que permitan la mxima liberacin de los minerales valiosos. Esto debe ser
compatible con mnimos costos de molienda, razn por la cual los controles en la molienda
fina deben ser muy estrictos.

El tratamiento experimental puede ser conducido segn:
1) MLtodos empricos, los cuales pueden ser procedimientos tentativos muy
costosos y morosos. Los resultados son generalmente indeterminados y aun en
el caso de que incluso algn proceso funcione su grado de eficiencia es incierto.
2) MLtodos o0ser3acionales y deducti3os, que incluyen la aplicacin de una
secuencia lgica de pruebas controladas, empleando en cada etapa la ayuda de
anlisis qumicos combinados con observaciones microscpicas. Este
procedimiento es econmico en tiempo y costo y siempre llega a una
conclusin, an en el caso de un resultado final negativo (cuando se comprueba
que la mena no es apta para un tratamiento metalrgico normal).
!n1lisis 4umico, de rayos $ y mineragr1fico
Todos estos mtodos son usualmente requeridos en un estudio de productos de molienda y
aunque cada uno de ellos se complementa con los otros hay ciertas diferencias significativas
importantes en los resultados, lo cual define sus respectivas utilidades.
1= !n1lisis 4umico
Proporciona la composicin qumica global en trminos de metales presentes, pero
sin la posibilidad de definir el abanico de especies minerales posibles portadoras de un
determinado elemento.
37
Puede no ser capaz de discriminar los estados de oxidacin en minerales
individuales, cuando existen varias especies que contienen el mismo elemento.
No permite la posibilidad de determinar las relaciones texturales (entrecrecimientos)
entre minerales, ni sus respectivos tamaos de grano.
2= !n1lisis de rayos $
Permite la identificacin de especies minerales y proporciona informacin sobre sus
relaciones cuantitativas; sin embargo, en ensambles poliminerales resulta difcil interpretar
los complejos difractogramas resultantes.
Tiene su mayor utilidad en la identificacin de los componentes de las fracciones
limosas y en la confirmacin de identificaciones microscpicas difciles.
J= !n1lisis mineragr1fico
Permite la identificacin de especies minerales y da informacin sobre la distribucin
de un elemento dado en todas las especies minerales en las cuales puede estar presente.
Proporciona informacin sobre tamao de grano.
Proporciona informacin textural
Proporciona informacin acerca de grados de alteracin, lixiviacin, enriquecimiento
secundario y reemplazamiento.
Proporciona informacin clave para la ubicacin mineralgica de "valores amarrados
Son rpidos y relativamente baratos
Proporcionan imgenes fotogrficas, que pueden ilustrar adecuadamente a los
ingenieros de diseo acerca de arreglos texturales complejos y/o problemticos.
Procedimiento inicial en las in3estigaciones de tratamiento de
minerales-
Despus de completada la evaluacin inicial de la mineralizacin, como se deline
anteriormente, puede llevarse a cabo las sucesivas fases en el examen de las menas
previamente chancadas, molidas y tamizadas selectivamente.
)ase " : La mena ligeramente chancada. que presumiblemente representa la futura carga
del mineral de mina es examinada mediante el microscopio binocular. Este material puede
ser preparado juntando muchos testigos de perforacin diamantina o puede ser una muestra
representativa de una galera o pique.

Luego se prepara selecciones de tipos de mena representativos de diferentes ensambles
con las gangas, de variaciones en granularidad, de variaciones en mineraloga , etc. De
estas selecciones, se prepara secciones delgadas y pulidas para permitir el el estudio
detallado de las siguientes caractersticas mineralgicas:
-Rango y tamao de grano de las menas y minerales de ganga
-Porcentajes de minerales de mena y gangas como partculas libres
38
-Porcentajes de los diversos tipos de minerales presentes como partcula mixtas.
-Estado de oxidacin, hidratacin, lixiviacin y reemplazamiento en los diferentes
minerales.
-Presencia de recubrimientos superficiales que podran influir en la flotacin,
cianuracin, etc.
- Presencia de fenmenos de exsolucion y reconocimiento de fases de solucin
slida, si fueran visibles, en el mineral sin tratar.
-Cualquier propiedad fsica especial que puede ayudar en la concentracin, por
ejemplo propiedades magnticas, peso especfico, etc.
)ase "": Una revisin de la informacin obtenida en la Fase puede sugerir la posibilidad de
experimentar con mtodos de concentracin electrosttica y magntica, o quizs mediante
medios densos. Sin embargo, en cualquiera de los casos, la tarea principal en la Fase es
preparar, con equipo a la escala de laboratorio, una serie de productos de mena molida de
granulometra muy similar. Estos son mayormente preparados con tamices pero pueden
incluir fracciones obtenidas mediante el "infrasizer .
El rango completo de productos molidos, abarcando desde fracciones de + " hasta la
faccin de malla 400, lo cual comnmente involucra 10 mas fracciones, es utilizado para
preparar sendas secciones pulidas para su estudio microscpico cuantitativo.
En casos especiales, puede ser tambin necesario preparar un concentrado de ciertos
minerales mediante el uso de un Separador Frantz, de un equipo de concentracin
gravimtrica, o de diversos medios densos.
La informacin obtenida mediante estas pruebas determinar las siguientes variaciones en
el procedimiento
1) Si se encuentra que la liberacin parcial o completa ocurre en tamaos gruesos y
hay una diferencia de por lo menos 0.5 en el peso especfico entre mena y ganga, ser
posible utilizar los mtodos baratos de separacin gravimtrica para lograr una completa o
parcial concentracin de los componentes valiosos; dichos mtodos incluyen
adicionalmente separacin mediante medios densos o mesas.
2) Si la liberacin ocurre en tamaos gruesos y se ha observado propiedades
magnticas contrastantes, ser posible hacer uso de la separacin magntica.
3) Si la separacin ocurre slo en tamaos finos, entonces ser necesario llevar a
cabo estudios detallados de molienda fina y de pruebas de flotacin.
4) Si la liberacin es pobre o imposible, an a la granulometra mas fina
practicamente posible, es probable que no se pueda utiizar mtodos
convencionales de tratamiento mineral. Esto conduce a considerar la aplicacin
de otros mtodos, tales como lixiviacin cida o alcalina, tostacin para inducir la
liberacin, biolixiviacin, etc.
!plicaci%n de la microscopa en las principales fases del
tratamiento-
A continuacin se discute algunas de las aplicaciones de las tcnicas de la microscopa en
el estudio y diseo del equipo y los mtodos para las fases sucesivas del tratamiento de
menas.
39
,educci%n de la granulometra T C?ancado-Molido
La primera fase en la reduccin del tamao de grano de las menas; es decir el chancado
preliminar, mediante chancadoras de quijada, giratorias o cnicas, tiene que ser aplicada
sea cual fuere la mineraloga de la mena.
La segunda fase de la preparacin de la muestra; es decir, la molienda fina puede requerir
investigaciones microscpicas. La molienda fina es una operacin cara que comnmente
representa el 50% o mas del costo total del tratamiento. Moler hasta el mximo de fineza de
grano no es prctico porque el costo se incrementa muy rapidamente al tratar de obtener
tamaos cada vez menores, mientras que, simultaneamente, la eficiencia del molido
disminuye.

La sobreproduccin de lamas y de material coloidal representa una prdida de mena porque
son materiales difciles de tratar. Consecuentemente, la eficiencia de concentracin
(incluyendo la de la flotacin) decae rapidamente con la extremada disminucin del tamao
de grano. Hay que agregar que la morfologa de los granos, resultante de la molienda,
puede afectar seriamente algunos procesos.
)actores mineral%gicos que afectan la eficiencia del molido:
Valores relativos de dureza en el ensamble total de la mena: Menas que contienen tanto
minerales duros-frgiles como blandos generarn problemas de sobre e inframolienda. Por
ejemplo, cuarzo, magnetita y pirita son molidos lentamente hasta alcanzar el tamao
deseado pero galena (blanda y con excelente clivaje) es molida rapidamente. De all que en
el momento en que los minerales duros estn ya suficientemente finos la galena est
sobremolida, lo cual ocasiona lamas y pobres resultados en la recuperacin de plomo.
El clivaje ayuda generalmente a la molienda; sin embargo un clivaje perfecto
monodireccional crea dificultades tal como en el caso de las micas (incluyendo sericita),
cloritas, talco, grafito y molibdenita. Algunas de los minerales de ganga con clivaje marcado,
tal como los silicatos fibrosos o laminares, son tan difciles de moler que slo con gran
dificultad dejan libres las menas encapsuladas.
El tamao de grano inicial de las diversas especies minerales que constituyen la mena
tienen cierta influencia, especialmente cuando hay marcados contrastes.
Naturaleza y tenacidad de los enlaces intersticiales tanto entre sulfuros individuales como
entre sulfuros y gangas, tienen cierta significacin; tal es el caso de bordes persistentes de
galena en esfalerita a tamaos de grano finos, la relativa facilidad con que se liberan los
sulfuros de la calcita en contraste a lo que sucede con el cuarzo.
Presencia de rellenos de fracturas o brechas. Menas con este tipo de estructuras, rellenas
con cuarzo, calcita, sulfuros, etc. tienden a romperse, durante bla molienda, a lo largo de las
lneas de fracturas suturadas. Tales fracturas pueden contener algunas veces oro asociado
al relleno de cuarzo y este fracturamiento preferencial puede generar oro muy fino apto para
la cianuracin..
Naturaleza de las gangas entrecrecidas con sulfuros. Si hay presencia de talco, clorita o
grafito, durante las operaciones de molienda estos minerales pueden cubrir los granos de
los minerales de mena y flotar con ellos reduciendo la calidad as del concentrado. La
presencia de las gangas mencionadas en una mineralizacin es generalmente neutralizada
mediante una flotacin preliminar que permite removerlas previamente a la molienda fina o
a la etapa principal de flotacin de sulfuros. Talco y grafito flotan muy facilmente, utilizando
slo espumantes y sin necesidad de colectores.
40
Concentraci%n gra3imLtrica
Concentraci%n con medios densos
Este tipo de procesos no son adecuados para menas finamente molidas; su mayor
eficiencia se da en el rango de tamaos mas gruesos que malla 150 (100 micrones). La
gravedad especfica de las menas y las gangas, debe diferir 0.5 o mas, para que la
concentracin resulte ms efectiva.
Concentraci%n con mesas <Mesa Uilfley, &uperpanner, etc=
Este mtodo es usable en menas molidas por encima de los tamaos lmite utilizados
en flotacin.
Por ejemplo:
para oro por encima de 200 micrones
para sulfuros por encima de 400 micrones
Su aplicacin es efectiva cuando hay una apreciable diferencia de gravedad especfica entre
los diversos sulfuros, entre un sulfuro y la ganga, o en casos donde estn presentes
minerales de alta densidad como casiterita, wolframita, oro, etc.
(lutriaci%n y sedimentaci%n en medio acuoso-
Mtodos generalmente tiles en pruebas de laboratorio con finos en el rango de 1 a
75 micrones y particularmente valiosos en el estudio de problemas de molienda y flotacin,
dado que estos estn generalmente relacionados con el tamao y las propiedades de las
superficies de los granos.
En menas molidas, la mxima cantidad de superficie de rea por unidad de peso se da en
los tamaos por debajo de 75 micrones. El rea de las superficies por unidad de peso vara
inversamente con el tamao de la partcula.
Concentraci%n neum1tica
El equipo Haultain est equipado de 7 conos cada uno ellos con una rea de seccin
transversal que es la mitad del cono sucesivo. El ms grande tiene 20 de dimetro y el ms
pequeo 2.5.. Tiene un rango de separacin entre 56 y 15 micrones y si usa la mitad de la
velocidad del flujo de aire, el rango es entre 28 y 7 micrones.
)actores mineral%gicos 4ue afectan la concentraci%n gra3imLtrica-
La gravedad especfica de todos los minerales en el ensamble de la mena.
La porosidad y el grado de lixiviacin de los minerales individuales.
Los ensambles de reemplazamiento entre minerales de alto y bajo peso especfico
Las texturas de exsolucin y el grado de segregacin en los bordes de granos entre
minerales de diferente peso especfico.
La morfologa de los granos causada por la molienda, as como las propiedades de
clivaje, que afectan las velocidades de sedimentacin; por ejemplo :pirita equidimensional
molibdenita laminar.
Las propiedades magnticas de los minerales, las cuales, si existen, causan
aglomeracin de agregados que sedimentan mas rpido.
Concentraci%n magnLtica
41
Los modernos imanes con polos muy fuertes son mquinas eficientes; su operacin es
econmica con muy bajos costos de reparacin. Por ello son usados tanto como sea
posible. Ejemplos de su aplicacin son:
Separacin de hematita, limonitas y siderita, de la ganga.
Separacin de esfalerita, de pirita
Separacin de esfalerita, de rodonita, de granate, etc.
Separacin de rutilo, de apatito.
Separacin de rutilo, granate y monacita entre s.
Muchos de estos minerales tienen pesos especficos muy similares y son, por consiguiente,
difciles de separar por otros mtodos.
)actores mineral%gicos 4ue afectan la separaci%n magnLtica-
Exacta identificacin de las especies minerales. Por ejemplo tipo de granates,
anfboles, piroxenos, etc.
Control microscpico de los tamaos, dado que una granulometra uniforme es muy
importante en la separacin magntica.
Control microscpico de la presencia de partculas mixtas, dado que es muy
importante el control de los ensambles de minerales diamagnticos y paramagnticos.
Examen microscpico de materiales que han recibido un tratamiento especial para
inducirles ciertos efectos magnticos. Por ejemplo: tostado para inducir magnetismo.
Concentraci%n por flotaci%n
La flotacin es ciertamente el mas importante y mas ampliamente usado mtodo de
concentracin mineral en el tratamiento de sulfuros mixtos. Es cada vez mas importante en
el tratamiento de menas oxidadas, de metales nativos (Cu y Au) y de muchas menas no
metlicas.
La flotacin es aplicada en menas finamente molidas. El lmite superior del tamao de
grano es determinado por lo que las burbujas de aire sean capaces de portar; en
consecuencia, depende del peso especfico de los minerales.
Por ejemplo el limite superior para:
Oro (p.e. 19.0), es 20 micrones.
Galena (p:e. 7.5) es 100 micrones.
Pirita (p.e. 5.0)es 300 micrones.
Esfalerita (p.e. 4.0) es 200 a 400 micrones (segn el contenido de Fe).
Silicatos (p.e. 2.6) es de 1000 micrones.
Carbn (p.e 1.0) es de 2500 micrones.
La eficiencia de la flotacin decrece tanto hacia el lmite superior como el inferior del tamao
de grano, segn los diferentes minerales a los cuales es aplicada. Su mayor eficiencia en
los sulfuros se da en el rango de 20 a 50 micrones. Debajo de los 20 micrones la eficiencia
de la flotacin decrece rpidamente porque las partculas muy finas no se adhieren a la
burbuja. El material coloidal de la ganga tambin puede flotar mecnicamente y contaminar
la espuma.
El control de las lamas y de la produccin de coloides es necesario porque stos
materiales no pueden ser completamente evitados durante la molienda fina requerida por la
42
flotacin. Estos pueden ser mantenidos al mnimo mediante estudios mineralgicos durante
la molienda, que permitan establecer el tamao mximo de molienda consistente con una
liberacin mxima de las menas presentes.
Manteniendo al mnimo la produccin de lamas se evita afectar la ley del concentrado
producido, y al mismo tiempo generar sulfuros no flotables debido al recubrimiento con
material coloidal.
La flotacin es muy importante en la industria moderna y con la continua investigacin
acerca de los reactivos y la mejora en el diseo de plantas ha resultado un incremento en la
eficiencia de extraccin, en la ley de los concentrados, y una expansin hacia el campo de
los no-metlicos.
As, el efecto ha sido, por un lado, reducir los costos del post-tratamiento (por ejemplo: los
costos de fundicin), mediante la mejora de la calidad de los concentrados , y por otro lado
el hacer posible considerar el tratamiento de menas con mucho menor ley que lo que era la
prctica antigua.
(l estudio mineral%gico en las in3estigaciones relacionadas la
)lotaci%n
Es de esperar que para poder aprovechar en el futuro menas cada vez mas pobres debe
continuarse la investigacin en lo referente a mtodos, reactivos y equipos de flotacin.
Dicha investigacin puede resultar efectiva con la ayuda de la qumica orgnica pero puede
ser tambin auxiliada por la microscopa en luz reflejada.
La importancia de la mineraloga en el proceso de flotacin en la actualidad puede ser
demostrada revisando brevemente las caractersticas de dicho proceso y agregando los
comentarios del caso en los lugares apropiados.
(l proceso de flotaci%n
La flotabilidad de un mineral es determinada por su habilidad para adherirse a la burbujas de
aire que forma el espumante en la celda de flotacin. Dicha habilidad depende de las
propiedades de la superficie del mineral. Propiedades tales como peso especfico y carcter
ptico ejercen una influencia menor, excepto en casos extremos.
El proceso es complejo y requiere de una seleccin cuidadosa de los reactivos y un
conocimiento detallado de la mineraloga y de los tipos de ensambles en el mineral molido.
La importancia de la mineraloga aparece mas clara cuando las complejidades del proceso
sin resumidas en trminos de las funciones de los reactivos principales usados en la
flotacin.
Agentes espumantes: Estos son compuestos orgnicos, con grupos polares y no
polares en la molcula. Ellos producen una espuma y la mantienen para que los minerales
deseados puedan adherirse a las burbujas de aire.
Agentes colectores: Estos son tambin compuestos orgnicos con grupos polares y
no polares en la molcula. Ellos inducen al mineral requerido a ser colectado en la espuma.
43
Agentes modificadores: Son compuestos de diversos tipos que afectan la pulpa de tal
manera que algunos minerales son inducidos a juntarse en la espuma mientras otros no lo
son. Los variados tipos de modificadores incluyen: agentes de control del pH, depresores,
activadores y sulfidizantes.
La multiplicidad de reactivos disponibles puede generar una prolongadas pruebas de
flotacin si el ingeniero slo usa anlisis qumicos como gua para el proceso de diseo.
Economa en tiempo de pruebas y un mejor diseo final pueden ser alcanzados si durante
las diversas etapas de la flotacin experimental se hace constante referencia a la
composicin mineral. Esto se aplica particularmente en la seleccin de agentes
modificadores, como se muestra en los ejemplos siguientes:
!plicaciones comunes para agentes modificadores
Uso de un depresor: Por ejemplo Ca (OH)2 en la flotacin selectiva de sulfuros de
metales bsicos que contienen pirita. Si se desea flotar los sulfuros y al mismo tiempo
deprimir la pirita, se agrega Ca (OH)2 a la pulpa. El Ca (OH)2 cubre la superficies de las
piritas y las vuelve no flotables.
Si la adicin de Ca (OH)2 no es controlada cuidadosamente, cubrir tambin la superficie de
la galena.(y del oro, si est presente) y la volver igualmente no flotable.
La necesidad de agregar Ca (OH)2 se da unicamente en el caso de piritas limpias. Pero
comnmente la pirita presenta pelculas de oxidacin en su superficie que por si mismas son
reacias a la flotacin. Un examen microscpico, especialmente con iluminacin oblicua o
usando el equipo de contraste de fases, indicar la naturaleza de la superficie de la pirita y
puede evitar la necesidad de usar Ca (OH)2, con las importantes dificultades que esto
puede representar para los otros sulfuros y el oro.
Uso de un sulfurizante en la flotacin de minerales de plomo que incluyen algunos
minerales secundarios de plomo: A un mineral secundario tal como la cerusita, se le puede
hacer aparecer recubierta con una capa de sulfuro de plomo mediante el uso de un
sulfurizante (por ejemplo sulfuro de sodio). Esto lo inducir a flotar normalmente con la
galena. Sin embargo, un exceso de sulfuro de sodio, puede perturbar el proceso de flotacin
por lo que debe ser agregado bajo un control muy cuidadoso.
La anglesita no responde al tratamiento con sulfurizantes, de modo que si es el nico
mineral presente, o si es predominante, esta es una importante informacin para el
metalurgista.
Uso de un floculante cuando los sulfuros no flotan: Aunque todas las condiciones
parezcan estar en orden, los sulfuros algunas veces no flotan suficientemente bien como
para alcanzar buenas recuperaciones. En los tales casos, la investigacin microscpica
puede demostrar que esto es debido a que el sulfuro est recubierto por micropelculas de
silicatos coloidales producidos durante las operaciones de molienda fina. La adherencia
mutua de ambos materiales es debida a que los silicatos y los sulfuros metlicos adquieren
cargas opuestas durante la molienda, lo que origina que el silicato coloidal se adhiera a la
superficie del sulfuro metlico. Si esta situacin es informada al metalurgista, ste podr
corregirla oportunamente agregando a la pulpa un floculante que neutralizar las cargas y
coagular los silicatos coloidales.
(tapas en la )lotaci%n
44
(tapa preliminar-preparaci%n de la pulpa
Una flotacin eficiente es esencialmente controlada por el tamao de las partculas, por
consiguiente es deseable operar en el rango de 20 a 50 micrones y, concretamente, por
debajo de los 150 micrones (100 mallas).
El anlisis microscpico es usado en el estudio de la molienda fina y la preparacin de la
pulpa para determinar las ptimas condiciones dentro de aquellos lmites de tamao de
grano a los cuales se consigue la mxima liberacin de minerales con una mnima
produccin de lamas.
La densidad de la pulpa para alimentar la flotacin debe estar entre 5 y 50% peso. La
densidad ptima de la pulpa depender de la complejidad mineralgica de la mena.
Algunas menas contienen, inherentemente, un alto % de lamas naturales y coloides que
son liberados durante la molienda fina. Tales lamas naturales incluyen:
Arcillas ultrafinas, diseminadas en los feldespatos de la ganga.
Productos terrosos de alteracin. Por ejemplo: limonitas, jarosita.
Cloritas y sericitas producidas durante la alteracin de los silicatos formadores de la
roca.
Minerales secundarios muy friables, formados a partir de sulfuros primarios.
Cuando tales condiciones mineralgicas son pronosticadas oportunamente, el ingeniero de
diseo puede hacer las previsiones necesarias para un tratamiento especial. As, las lamas
inherentes pueden ser eliminadas previamente a la molienda fina, mediante clasificacin
mecnica. Sin embargo, estas lamas naturales pueden ser tratadas separadamente si
contienen valores; por ejemplo, si son ricas en menas secundarias. En cualquier caso, las
lamas son mantenidas aparte y procesadas separadamente del circuito normal de flotacin
de arenas.
Una vez establecida la metodologa de preparacin de la pulpa, un control peridico de la
misma es fundamental para la eficiente operatividad de la planta. Esto se logra mediante
pruebas fsicas en la misma planta y mediante controles microscpicos regulares en el
laboratorio de la planta.
Con el progreso del minado, los cambios en la naturaleza del ensamble de gangas
asociadas con las menas, y en la petrologa de la roca de caja, pueden tener una influencia
considerable en la eficiencia de la flotacin.
(tapa principalT Proceso de flotaci%n
No es usual emplear una operacin simple de flotacin porque la misma no garantizara
obtener, en una sola etapa, un concentrado de alta calidad y un relave de baja ley.
Comnmente se utiliza circuitos mas o menos complejos, dependiendo de la mineraloga de
la mena. Hay varias etapas tales como la produccin de concentrados rougher, mixtos y
colas, seguidos por una o mas etapas de limpieza y mejoramiento de la calidad de los
concentrados, mixtos y colas.
La naturaleza y la cantidad de mixtos (middlings) y otros productos intermedios son
determinadas fundamentalmente por la mineraloga de la mena, concretamente por la
manera como los valores ocurren en la mena. Por ejemplo, puede haber:
45
Partculas libres, de xidos o sulfuros, indiferentes a la flotacin.
Partculas amarradas de un mineral de mena con otro; por ejemplo: diseminaciones
de calcopirita en esfalerita.
Partculas amarradas de minerales de mena enlazados con ganga: por ejemplo,
sulfuros finamente diseminados dentro del cuarzo.
Partculas de menas encapsuladas dentro de otros sulfuros, en forma de ampollas de
exsolucin; por ejemplo, pentlandita en pirrotita.
Estos casos, comunes en el beneficio de menas de sulfuros complejos, son manejados
normalmente mediante remolienda de los diversos productos mixtos que contienen la mayor
parte de los valores metlicos asociados a partculas complejas caracterizadas por su
escasa capacidad de flotacin. La remolienda rompe los enlaces y puede liberar ciertos
minerales para su subsecuente tratamiento mediante flotacin, siempre y cuando el tamao
de los minerales encapsulados no sea demasiado fino (por ejemplo <20 micrones).
Las operaciones complejas de flotacin requieren, simultaneamente, de una investigacin
mineralgica detallada. A veces se observa que el ensamble mineralgico es tan intrincado
que una flotacin diferencial resulta impracticable. Arribar a una conclusin de este tipo,
mediante la investigacin mineralgica, pueda ahorrar un gran gasto al evitar pruebas de
tratamiento infructuosas y prolongadas.
Menas polimetlicas extremadamente complejas y de granulometra fina (CASO
FRECUENTE EN PERU) deben ser siempre sometidas a estudios microscpicos detallados,
especialmente en lo que concierne a la textura. El factor importante a considerar es el alto
porcentaje que representa el proceso de molienda fina con relacin al costo total de
tratamiento. Por ello, con el objeto de mantener los costos al mnimo (es decir, para evitar
una molienda fina de la totalidad de la mena) se suele adoptar el siguiente procedimiento:
1. Realizar una flotacin bulk a un tamao de molienda moderado como para liberar la
mayora de los sulfuros de sus gangas asociadas; efectuar un examen microscpico
de los productos a fin de determinar las proporciones de partculas libres y mixtas, y
sus texturas caractersticas.
2. Continuar con una remolienda del concentrado bulk, segn lo establecido por la
informacin microscpica, con sucesivos estudios microscpicos para controlar el
progreso de la liberacin de los minerales individuales.
3. Continuar con una flotacin diferencial para concentrar aquellos sulfuros que se sabe
ya han alcanzado un grado de liberacin ptimo.
(l estudio mineral%gico en las in3estigaciones relacionadas con la
Cianuraci%n de Menas !urferas
La cianuracin es un proceso de uso muy comn, pero est sujeto a fallas de
funcionamiento, o baja recuperacin, bajo ciertas condiciones de mineraloga y textura.
La textura es importante porque determina la disponibilidad del oro luego de la molienda.
Las menas de mas fcil tratamiento son aquellas en que el oro se encuentra en los bordes
intergranulares y en los planos de clivaje de los sulfuros y sus gangas asociadas; se
46
presentan dificultades cuando el oro est presente como inclusiones muy finas dentro de
sulfuros o de gangas. La paragnesis de la mena es, por tanto, sumamente importante.
Bajo condiciones normales y favorables el oro es removido de la mena, en solucin,
mediante ataque con cianuro de sodio y en presencia de una adecuada oxigenacin.
Subsecuentemente, el oro es precipitado de la solucin, utilizando mtodos adecuados.

Condiciones normales de mineraloga y te:tura-
El oro ocurre junto con sulfuros inertes en una ganga de slice, silicatos y carbonatos y es
catalogado, por lo menos como parcialmente libre, con algunas superficies expuestas luego
de la molienda.
Condiciones anormales de la mineraloga
Muchos de los minerales frecuentemente encontrados en menas aurferas pueden
reaccionar con NaCN y formar complejos ciangenos. Estos complejos absorben el
oxigeno disponible e influyen en la precipitacin de oro mediante placas de zinc.
,eacci%n con *aC* (ordenados por intensidad)
Minerales de Sb-As
La arsenopirita es muy reactiva si su superficie est oxidada, pero es inerte si est
limpia.
La estibina consume excesivo cianuro.
Minerales oxidados de antimonio y arsnico, son tambin grandes consumidores.
Minerales de Co0re
Malaquita } 95 a 100% reaccin con 0.1% de NaCN
Azurita }
Cobre nativo 90 a 100% " " " "
Calcosita 90% " " " "
Covelita fuerte " " " "
Cuprita 85% " " " "
Bornita 70 a 100% " " " "
Enargita 65 a 75% " " " "
Tetraedrita 20 a 45% " " " "
Crisocola 11 a 15% " " " "
Calcopirita 5 a 8% " " " "
Minerales de Zn
Smitsonita 35 a 40 % " " " "
Franklinita 35% " " " "
Zincita 35% " " " "
Esfalerita 18% " " " "
Willemita 13% " " " "
Minerales de hierro
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Pirrotita y marcasita
(ambas no estequeomtricas) reaccionan considerablemente
Siderita reacciona ligeramente
Pirita inerte (usualmente slo cuando est limpia)
Absorcin directa del oxgeno disponible
Pirrotita consumidor mximo
Marcasita consumidor moderado
Pirita mnima
Esfalerita mnima
Si una mena contiene aproximadamente un 5% de pirrotita, esto puede ser suficiente
para consumir todo el oxigeno retenido en las soluciones cianuradas, y as impedir
la reaccin.
Absorcin indirecta del oxgeno disponible
Minerales de arsnico y antimonio no se disuelven en la solucin de NaCN. Sin
embargo, ellos se disuelven en el NaOH formado como producto de la reaccin de
cianuracin, generando tioarseniatos y tioantimoniatos. Estos reaccionan luego con el
oxgeno y agotan el monto disponible para la cianuracin.
Condiciones anormales de textura
Oro "rusty o encapado -. Llamado "oro negro. Esto es debido a pelculas de xidos
de hierro.
La pelcula de FeO: Retarda la disolucin en CN
Retarda la amalgamacin
Torna al oro no flotable.
Oro ultrafino y oro en "solucin slida es muy comn en piritas y arsenopiritas. Si se
utiliza nicamente el anlisis qumico, no ser posible advertir esta condicin. En el caso de
oro ultrafino, la cianuracin tiene lugar despus de una molienda muy fina que permita
liberar o exponer algunas superficies. Si el oro es de tamao submicroscpico, (el llamado
oro en solucin slida) es necesario utilizar procesos de tostado para convertir los sulfuros
en xidos y as liberar el oro. Recin entonces ser posible aplicar la cianuracin.
48