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LE LIVRE DES EXEMPLES , DIBN KHALDN

ur de la sociologie Linvente
Ibn Khaldn est un clbre inconnu. Sa rputation est
considrable ; mais il est de ces auteurs dont on salue dautant
plus volontiers limportance quon les a peu lus ou pas du tout.
Cette situation paradoxale ne vaut pas seulement pour les pays
occidentaux o lon minimise traditionnellement la culture et la
pense arabes quand on ne les ignore pas. Ibn Khaldn a aussi
longtemps t oubli Tunis, o il est n, comme au Caire, o il
est mort.
Cette mconnaissance est, en elle-mme, une nigme
historique. Lorsque Ibn Khaldn meurt, soixante-quatorze ans,
en 1406, quelques ouvrages savants continuent, pendant un
temps, voquer son enseignement, vanter lclectisme et la
curiosit de son esprit, sans insister toutefois sur loriginalit de
son grand oeuvre, Le Livre des exemples (1). Puis plus rien,
pendant plus de trois cents ans, sinon, ici ou l, quelques
citations, empruntant au texte, sans toujours le citer, quelques
conseils pratiques sous formes de recettes politiques sur lart de
bien gouverner. Cest en Turquie, au XVIIIe sicle, que loeuvre
dIbn Khaldn et notamment son introduction au Livre des
exemples, la Muqaddima, connat un renouveau dintrt dans les milieux intellectuels proccups par
le dclin de lEmpire ottoman. A remarquer que la traduction turque, partielle, de la Muqaddima est
contemporaine de la publication en France de LEsprit des lois de Montesquieu, si proche souvent dIbn
Khaldn dont il ignore lexistence.
Ce nest en effet quau dbut du XIXe sicle, la suite de lexpdition en Egypte de Bonaparte que
Sylvestre de Sacy fit connatre en France, puis en Europe, cet historien arabe du XIVe sicle dont le
discours, enfin, devenait audible dans son audacieuse nouveaut.
Une nouveaut dont Ibn Khaldn tait conscient. Cest dabord ce qui frappe la lecture du Livre des
exemples, dans la remarquable dition critique dAbdesselam Cheddadi. Notable politique, expert
cout en science religieuse, musulman attach la tradition et lorthodoxie, Ibn Khaldn ne conoit
aucune contradiction entre sa fidlit rudite lesprit de lislam et laudace de ses thories
scientifiques rationnelles. Au contraire : soumettant une analyse critique impitoyable contes,
lgendes et rcits par trop imaginatifs qui entourent certaines interprtations du Coran, Ibn Khaldn les
rejette parce quelles sont trop loignes de la vrit pour tre attribues au Livre de Dieu . Et il
annonce la naissance d une science indpendante, avec un objet et des problmes propres : la
civilisation humaine et la socit humaine, et lexplication des tats qui laffectent dans son essence,
successivement . En termes modernes, Ibn Khaldn jette les fondements de lanthropologie et de la
sociologie : Sache que lexamen dun tel objet est une entreprise totalement neuve, quil se place un
point de vue inaccoutum et quil est, en plus, de grande utilit. (...) Cest une science qui vient de
natre.
Cest cette utilit de lanthropologie et de la sociologie qui est demeure si longtemps trangre aux
modes de pense. Ibn Khaldn lui-mme semble ne pas se faire trop dillusion sur lavenir immdiat de
sa dcouverte : Les sciences qui ont t perdues sont plus nombreuses que celles qui nous sont
parvenues. O sont les sciences des Perses, des Chaldens, des Babyloniens ? O sont leurs oeuvres et
les rsultats quils ont acquis ? Les sciences qui sont arrives jusqu nous proviennent dune seule
nation, la Grce, grce la passion mise par Al-Mamn [souverain de Tolde de 814 833] les faire
sortir de la langue grecque et aux moyens quil a pu mettre en oeuvre : un grand nombre de traducteurs
et beaucoup dargent.
Lhistoire de la pense nchappe pas aux dterminations conomiques : cest lune des bases de
lanthropologie dIbn Khaldn, qui lie la vie quotidienne des peuples, les problmes de gouvernement,
les luttes pour le pouvoir, le dveloppement des sciences et des arts, les guerres et le dclin des
civilisations aux conditions du climat, au contrle de la richesse agricole, lorganisation des moyens
dexistence sous le double signe de la coopration, indispensable la survie de lespce, et de
lagressivit qui relve de la nature animale de lhomme .
Mme la religion nchappe pas, chez Ibn Khaldn, cette naturalisation de la socit et de
lhistoire. Elle entre dans une anthropologie du savoir dont la rvlation est le mode de connaissance :
Dieu est plus savant. Mais, pour ce qui est du visible, Ibn Khaldn sen tient lanalyse rationnelle.
Sa mthode, sa science nouvelle, il lapplique afin de distinguer le vrai du faux dans un domaine o ils
sont passionnment mls : lcriture de lhistoire, commencer par celle des civilisations arabe et
berbre.
Paradoxe du gnie : Ibn Khaldn est un savant de son poque et de son temps. Son immense culture et
sa curiosit intellectuelle insatiable lui permettent de brasser les apports les plus divers, arabes, grecs,
hbreux, perses, berbres, romains, byzantins, dans une synthse ordonne. Mais, en mme temps, sa
pense rompt ce point avec lhorizon dattente de son poque, elle propose une logique
dinterprtation si diffrente des catgories traditionnelles, si moderne , quelle ne pntre pas dans
les dbats savants, politiques, religieux et philosophiques de son temps. Elle parle en revanche au
ntre.
PIERRE LEPAPE.
(1) Le Livre des exemples. Tome 1 : Autobiographie et Muqaddima, dIbn Khaldn. Traduit de larabe et
prsent par Abdesselam Cheddadi, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , Paris, 2002, 1 622 pages,
75 euros.
LE MONDE DIPLOMATIQUE | JANVIER 2003 | Page 31

Ibn KHALDOUN
En ce XIVe sicle (VIIIe de lhgire), les rivalits dynastiques dchirent le Maghreb. La Reconquista
chrtienne entreprend de mettre un terme au destin dal-Andalus presque rduit la gloire de Grenade.
LOrient arabe subit la terrible invasion de Timur Lang et connatra bientt la puissance ottomane, dj
lance vers lEurope. Lempire dIslam vacille et nie dans limpuissance le rve de son unit. La pense
mme sy fige : Ibn Tufayl et Ibn Rusd sont morts depuis plus dun sicle. Le conservatisme a tari la
rflexion thologico-dogmatique, fig la controverse juridique, rduit les sciences et les lettres.
Cest en ces temps de dchirement que survient Ibn Haldun (Ibn Khaldun) et quil sengage dans
lhistoire, pour lui lieu dexprience et champ danalyse. Du diplomate lhistorien, il tablit litinraire
dune rflexion qui fut gniale. Au moment o la conduite du monde va choir dautres mains, il
fonde une science en bauchant une anthropologie culturelle de la civilisation arabo-musulmane.

Une exprience
Abd al-Rahman b. Muhammad b. Haldun nat Tunis dans une famille andalouse dorigine arabe,
longtemps fixe Sville, qui compte de grands bourgeois lettrs, hauts fonctionnaires ou hommes
politiques au destin parfois tragique. Il approfondit ses tudes Tunis o la cour mrinide draine des
savants de renom. Il accde la culture philosophique et se pose le problme des fondements et de la
porte de la spculation rationnelle. Rsumant un ouvrage de mthodologie thologico-philosophique
dal-Razi, il comprend le besoin o se trouve lIslam dun nouvel effort de connaissance, mais prend
aussi conscience des contingences socio-historiques qui psent sur lexercice de la raison. En lui nat la
rflexion sur ladquation des systmes de la pense et des structures du rel.
La grande peste ravage lIfriqiya et dcime sa famille. Il entame une carrire politico-administrative
fertile en rebondissements et aventures. De 1350 1372, il sert plusieurs dynasties du Maghreb ou
dEspagne avec des fortunes diverses, et se voit confier une mission auprs de Pierre le Cruel Sville. Il
mne en mme temps une vive activit dintrigues, prises de contact et arbitrages, avec la secrte
ambition de trouver lhomme et surtout la force qui lui permettraient de jouer un rle sa mesure.
Dune existence fluctuante quil sait rorienter sans gure de scrupules, il retire une connaissance
incomparable des mcanismes politiques qui rgissent lexercice du pouvoir.
En 1372, il se retire dans la forteresse dIbn Salama en Oranie. L, cet homme partag entre la science et
laction, dou dune intelligence tenue bride dans les limites dun monde en repli, sabstrait et
construit en quatre ans louvrage qui va fonder sa gloire : la Muqaddima, prolgomnes la
volumineuse histoire universelle, le Kitab al-Ibar (1375-1379).
De retour Tunis, il dispense des cours qui suscitent lenthousiasme des tudiants, mais lhostilit des
conservateurs. En cette priode de tarissement, on accepte mal une pense qui se veut cratrice.
Dautre part, la personnalit mme dIbn Haldun dplat. La raction des juristes provoque son dpart
dfinitif.
Au Caire, il occupe une chaire de droit et une charge de grand qadi malikite quil perdra et retrouvera
plusieurs reprises. Pendant quatorze ans, il se consacre ses cours, revoit son histoire universelle
laquelle il adjoint, vers 1395, un appendice : le Tarif , introduction son uvre, communication dune
conscience cratrice plus quautobiographie vritable. En 1400, il rencontre le Mongol Timur Lang qui,
bientt, enlvera Damas. Cest sur un drame qui ne dut point ltonner que sachve la courbe de sa
rflexion et de sa vie (1406).

Perspectives dune rflexion
La premire dmarche dIbn Haldun fut dordre pistmologique : assigner lhistoire une place dans
lorganisation du savoir do elle tait absente. Dautre part, dfinissant son objet comme tant la ralit
vcue des hommes, il fixe les limites et les modes dune investigation propre tablir lintelligibilit
historique. Mais il bannit dun dessein rationnellement fond toute spculation philosophique et la
qute dune finalit. La rflexion sur la matire historique, ses phnomnes, ses lois dvolution,
ninclut pas de problmatique philosophique nouvelle. Contenu dans les limites conceptuelles de son
poque, son dessein se veut explicatif dune ralit socioculturelle, il ne stablit pas dans la perspective
dun devenir.
Le rel tant la source unique de lintelligible, Ibn Haldun entend saisir les rapports de causalit qui
rgissent ce rel. Ainsi nat en lui la conception dune science neuve, celle du umran , tude dune
sociabilit naturelle, qui permet de comprendre le mcanisme des comportements historiques, mais,
surtout, dborde la singularit des faits pour les replacer dans la totalit qui les contient. tablissant les
rfrences multiples de ces faits, il veut ainsi reconnatre et respecter leur insertion dans un
enchanement structurel.
Ce rationalisme de la dmarche, sil exclut tout examen de la nature humaine, semble se dtourner
galement de tout recours un fondement religieux. Le comportement socio-politique du groupe, tel
quil est dcrit dans la Muqaddima , sanalyse comme suit : naissance dune asabiyya , cohsion de
sang, identit dintrts et de comportements, qui fonde un groupe ; celui-ci est soumis la dynamique
dune volution qui cristallise sa puissance ; le groupe cherche imposer sa souverainet (mulk ). ce
moment entre en jeu un autre facteur de civilisation : la religion, superstructure soumise des
dterminations de base (gographiques, socio-conomiques, etc.) et leurs sollicitations. chaque
phase de lvolution sociale correspond donc un type de comportement religieux. La religion sinsre
dans une situation o elle a une fonction dordre politique. Cest elle qui sous-tend le mouvement dune
asabiyya vers le mulk, do cette importance de la dawa , propagande idologique qui permet au clan
la fois de signifier sa puissance et daffirmer le caractre idal de sa conscration.
Cest donc comme lment du umran quIbn Haldun considre la religion, sans prtendre retrouver
dans lhistoire quelque grand dessein de Dieu, un plan mystrieux dont il essaierait de dchiffrer le
projet contraignant. Aussi notera-t-il que le sentiment religieux se dnature et se dissout en mme
temps que se distendent les liens de solidarit de la asabiyya. Cette doctrine a srement heurt le
rigoureux idalisme malikite qui rgnait alors au Maghreb. Il faut, par ailleurs, souligner nettement le
recours explicite que fait Ibn Haldun lirrationnelle invocation du prophtisme muhammadien. Il serait
grave de ne pas tenir compte de sa permanence, travers luvre, comme modle premier et
inimitable.

Ibn Khaldun historien : la Muqaddima
Le plan de la Muqaddima (Les Prolgomnes ) est le suivant :
Introduction : lhistoire comme science, dfinition de son objet ; expos des principes de lintelligibilit
historique ; mthodologie de lhistoriographie critique.
I. Sociologie gnrale de la civilisation : la science du umran , thorie de la sociabilit naturelle ; les
dterminations du milieu et leurs incidences culturelles, gographie physique et humaine ;
considrations psycho-sociologiques et ethnologiques : prophtisme, arts divinatoires.
II. Sociologie de la bdouinit (la badiya ) : lments dune ethnologie gnrale ; tude des deux types
de groupement humain : de la bdouinit la citadinit, expos de psychologie compare, mouvement
dialectique dune culture ; gopolitique : le concept de asabiyya cohsion et solidarit , fondement
dune dynamique socio-politique.
III. Philosophie politique : tablissement et exercice du pouvoir (mulk ) et de lautorit spirituelle (hilafa
) ; dynamique des dynasties, thorie des institutions.
IV. Sociologie de la citadinit (la hadara ) : le phnomne urbain ; organisation de la cit politique ;
conomie urbaine ; typologie du citadin ; dnouement de la asabiyya .
V. conomie politique : lindustrie humaine ; travail, prix, spculation ; classes sociales.
VI. Sociologie de la connaissance : classification des sciences (religieuses, rationnelles, linguistiques) ;
langage et socit, acquisition du langage, pdagogie ; disciplines philosophiques et littraires.
Donnant son investigation cette dimension qui levait lhistoire au rang dune science, Ibn Haldun ne
pouvait manquer de souligner avec force les exigences scientifiques de la connaissance historique. Il a
prsent une critique svre de ses prdcesseurs, dnonant leurs erreurs, leur ignorance, leur
partialit et surtout leur incapacit soumettre les faits au jugement de la raison. Or lhistoire reste la
science des faits : le premier devoir de lhistorien est dapprcier avec rigueur leur degr de crdibilit.
Avant mme de saisir les lois dune volution, il faut sentourer de toutes les garanties ncessaires
ltablissement dune vrit. Si lanalyse rationnelle ne saurait constituer le savoir, elle doit orienter puis
contrler la recherche.
Ibn Haldun sest-il pli lui-mme ces exigences ? Son Histoire universelle (Kitab al-Ibar ) a quelque peu
t relgue dans lombre par sa gniale introduction. On la critique durement et lon a mme jug
quelle contrevenait aux principes mthodologiques exposs dans la Muqaddima. Lauteur semble bien
y adopter, en effet, la dmarche dominante de lhistoriographie arabe : rcit vnementiel respectant
une chronologie parfois imprcise ou errone, juxtaposition de versions diffrentes, absence de toute
synthse, analyse trs lmentaire des causes et des comportements, etc.
Notons dabord que le projet duniversalit ne doit pas tre retenu pour essentiel ni tromper sur
loriginalit de luvre. Cest exclusivement dans la partie consacre au Maghreb quIbn Haldun prtend
innover, et il est alors dune importance capitale. Cest, dautre part, partir du Maghreb quil
apprhende la culture arabo-musulmane, et il nest jamais plus laise pour son investigation que dans
ce lieu dexprience privilgi. La priorit et lautonomie de la Muqaddima ne peuvent tre mises en
doute ; mais les liens qui la rattachent la partie maghrbine de luvre ne sont pas moins vidents. Il
apparat quInb Haldun nous livre dans son histoire un matriau, une matire non exploite quoi il
nous appartient dappliquer lanalyse si fermement propose dans lintroduction.

LEurope, le dcouvrant au XIXe sicle, a dress dIbn Haldun une statue solitaire, lui dniant trop vite
toute influence, malgr la certitude o lon est de lexistence de disciples et, au moins dans lempire
ottoman, de la vivacit dun hritage Et certes trop tard venu, il fut isol. Mais cette gniale solitude,
servant parfois rejeter dans lombre tout un contexte culturel, sajoutent les mfaits dun vritable
arrachement. En effet, et sans crainte daltrer la vrit dune pense, on sest livr des comparaisons
et des rapprochements avec Machiavel, Vico, Montesquieu, Gobineau, Comte et puis Hegel et Marx. On
est pass, en un sicle, de la tentative de rcupration purement colonialiste lessai dinterprtation
marxiste de la pense khaldunienne. Mais toute altration est bnfique : depuis peu, des chercheurs
avertis, et parmi eux enfin des arabophones, svertuent restituer, en traduction, la stricte exactitude
dun texte des plus difficiles et mesurer, en toute objectivit, lampleur dune pense et la signification
dune entreprise.
Source : http://www.chez.com/majed/personnages/khaldun.html

IBN KHALDOUN, L'INVENTEUR DE LA SOCIOLOGIE
Notable politique, expert cout en science religieuse, musulman attach la tradition et
lorthodoxie, Ibn Khaldn ne conoit aucune contradiction entre sa fidlit rudite lesprit de lislam
et laudace de ses thories scientifiques rationnelles. Au contraire : soumettant une analyse
critique impitoyable contes, lgendes et rcits par trop imaginatifs qui entourent certaines
interprtations du Coran, Ibn Khaldn les rejette parce quelles sont trop loignes de la vrit pour
tre attribues au Livre de Dieu .
Ibn Khaldn est un clbre inconnu. Sa rputation est
considrable ; mais il est de ces auteurs dont on salue dautant
plus volontiers limportance quon les a peu lus ou pas du tout.
Cette situation paradoxale ne vaut pas seulement pour les pays
occidentaux o lon minimise traditionnellement la culture et la
pense nord-africaines quand on ne les ignore pas. Ibn Khaldn a
aussi longtemps t oubli Tunis, o il est n, comme au Caire,
o il est mort.
Cette mconnaissance est, en elle-mme, une nigme historique.
Lorsque Ibn Khaldn meurt, soixante-quatorze ans, en 1406,
quelques ouvrages savants continuent, pendant un temps, voquer son enseignement, vanter
lclectisme et la curiosit de son esprit, sans insister toutefois sur loriginalit de son grand oeuvre, Le
Livre des exemples (1). Puis plus rien, pendant plus de trois cents ans, sinon, ici ou l, quelques
citations, empruntant au texte, sans toujours le citer, quelques conseils pratiques sous formes de
recettes politiques sur lart de bien gouverner. Cest en Turquie, au XVIIIe sicle, que loeuvre dIbn
Khaldn et notamment son introduction au Livre des exemples, la Muqaddima, connat un renouveau
dintrt dans les milieux intellectuels proccups par le dclin de lEmpire ottoman. A remarquer que la
traduction turque, partielle, de la Muqaddima est contemporaine de la publication en France de LEsprit
des lois de Montesquieu, si proche souvent dIbn Khaldn dont il ignore lexistence.
Ce nest en effet quau dbut du XIXe sicle, la suite de lexpdition en Egypte de Bonaparte que
Sylvestre de Sacy fit connatre en France, puis en Europe, cet historien berbre du XIVe sicle dont le
discours, enfin, devenait audible dans son audacieuse nouveaut.
Une nouveaut dont Ibn Khaldn tait conscient. Cest dabord ce qui frappe la lecture du Livre des
exemples, dans la remarquable dition critique dAbdesselam Cheddadi. Notable politique, expert
cout en science religieuse, musulman attach la tradition et lorthodoxie, Ibn Khaldn ne conoit
aucune contradiction entre sa fidlit rudite lesprit de lislam et laudace de ses thories
scientifiques rationnelles. Au contraire : soumettant une analyse critique impitoyable contes,
lgendes et rcits par trop imaginatifs qui entourent certaines interprtations du Coran, Ibn Khaldn les
rejette parce quelles sont trop loignes de la vrit pour tre attribues au Livre de Dieu . Et il
annonce la naissance d une science indpendante, avec un objet et des problmes propres : la
civilisation humaine et la socit humaine, et lexplication des tats qui laffectent dans son essence,
successivement . En termes modernes, Ibn Khaldn jette les fondements de lanthropologie et de la
sociologie : Sache que lexamen dun tel objet est une entreprise totalement neuve, quil se place un
point de vue inaccoutum et quil est, en plus, de grande utilit. (...) Cest une science qui vient de
natre.
Cest cette utilit de lanthropologie et de la sociologie qui est demeure si longtemps trangre aux
modes de pense. Ibn Khaldn lui-mme semble ne pas se faire trop dillusion sur lavenir immdiat de
sa dcouverte : Les sciences qui ont t perdues sont plus nombreuses que celles qui nous sont
parvenues. O sont les sciences des Perses, des Chaldens, des Babyloniens ? O sont leurs oeuvres et
les rsultats quils ont acquis ? Les sciences qui sont arrives jusqu nous proviennent dune seule
nation, la Grce, grce la passion mise par Al-Mamn [souverain de Tolde de 814 833] les faire
sortir de la langue grecque et aux moyens quil a pu mettre en oeuvre : un grand nombre de traducteurs
et beaucoup dargent.
Lhistoire de la pense nchappe pas aux dterminations conomiques : cest lune des bases de
lanthropologie dIbn Khaldn, qui lie la vie quotidienne des peuples, les problmes de gouvernement,
les luttes pour le pouvoir, le dveloppement des sciences et des arts, les guerres et le dclin des
civilisations aux conditions du climat, au contrle de la richesse agricole, lorganisation des moyens
dexistence sous le double signe de la coopration, indispensable la survie de lespce, et de
lagressivit qui relve de la nature animale de lhomme .
Mme la religion nchappe pas, chez Ibn Khaldn, cette naturalisation de la socit et de
lhistoire. Elle entre dans une anthropologie du savoir dont la rvlation est le mode de connaissance :
Dieu est plus savant. Mais, pour ce qui est du visible, Ibn Khaldn sen tient lanalyse rationnelle.
Sa mthode, sa science nouvelle, il lapplique afin de distinguer le vrai du faux dans un domaine o ils
sont passionnment mls : lcriture de lhistoire, commencer par celle des civilisations arabe et
berbre.
Paradoxe du gnie : Ibn Khaldn est un savant de son poque et de son temps. Son immense culture et
sa curiosit intellectuelle insatiable lui permettent de brasser les apports les plus divers, arabes, grecs,
hbreux, perses, berbres , romains, byzantins, dans une synthse ordonne. Mais, en mme temps, sa
pense rompt ce point avec lhorizon dattente de son poque, elle propose une logique
dinterprtation si diffrente des catgories traditionnelles, si moderne , quelle ne pntre pas dans
les dbats savants, politiques, religieux et philosophiques de son temps. Elle parle en revanche au
ntre .
Par PIERRE LEPAPE __ Ecrivain, auteur notamment dAndr Gide, le messager, Poche 2001.
source: http://www.mcb-algerie.org

Histoire des BerbEres
[ (Tome 1 Pages 199 et suivantes) Ibn Khaldoun ]
"Citons ensuite les vertus qui font honneur l'homme et qui taient devenues pour les Berbres une
seconde nature ; leur empressement s'acqurir des qualits louables, la noblesse d'me qui les porta
au premier rang parmi les nations, les actions par lesquelles ils mritrent les louanges de l'univers,
bravoure et promptitude dfendre leurs htes et clients, fidlit aux promesses, aux engagements et
aux trairs, patience dans l'adversit, fermet dans les grandes afflictions, douceur de caractre,
indulgence pour les dfauts dautrui, loignement pour la vengeance, bont pour les malheureux,
respect pour les vieillards et les hommes dvots, empressement soulager les infortuns; industrie,
hospitalit, charit, magnanimit, haine de l'oppression , valeur dploye contre les empires qui les
menaaient, victoires remportes sur les princes de la terre,dvouement la cause de Dieu et de la
religion; voil, pour les Berbres; une foule de titres une haute illustration, titres hrits de leurs
pres et dont l'exposition; mise par crit, aurait pu servir d'exemple aux nations venir,
Que lon se rappelle seulement les belles qualits qui les portrent au fate de la gloire et les levrent
jusqu'aux hauteurs de la domination, de sorte que le pays entier leur fut soumis et que leurs ordres
rencontrrent partout une prompte Obissance.
Parmi les plus illustres Berbres de la premire race, citons d'abord Bologguin-Ibn-Ziri le Sanhadjien qui
gouverna l'Ifrika au nom des Ftmides : nommons ensuite Mohamed-Ibn-Khazer et son fils EI- Kheir,
Youof-Ibn Tachefin, rot des Lemtouna du Maghreb, et Abd el Moumen Ibn Ali, grand cheikh des
Almohades et disciple de Limam I-Mehdi.
Parmi les Berbres de la seconde race on voit figurer plusieurs chefs minents qui, emports par une
noble ambition, russirent fonder des empires et conqurir le Maghreb central et le Maghreb-el-
Acsa. D'abord Yacoub lbn-Abd EI-HACK, sultan des Beni-Merin ; puis, Yaghmoracen-Ibn-Zan, sultan des
Bni Abd-el-Ouad ; ensuite, Mohammed-Ibn.Abd-el-Caou-Ibn-Ouzmar , chef des Bni-Toudjn. Ajoutons
cette liste le nom deThabet-Ibn-Mendl, mir des Maghraoua, tablis sur le Chlif, et celui d'Ouzmar-
Ibn-Ibrahim, chef des Beni-Rached; tous princes contemporains, tous ayant travaill, selon leurs
moyens pour la prosprit de leur peuple et pour leur propre gloire.
Parmi les chefs berbres voil qui possdrent au plus haut degr les brillantes qualits que nous avons
numres, et qui, tant avant qu'aprs l'tablissement de Ieur domination, jouirent d'une rputation
tendue, rputation qui a t transmise la postrit par les meilleures autorits d'entre les Berbres et
les autres nations, de sorte que le rcit de leurs exploits porte tous les caractres d'une autheticit
parfaite.
Quant au Zle qu' ils dployrent faire respecter le prsriptions de l'islamisme, se guider par les
maxims de la loi et soutenir la religion de Dieu; on rapporte, ce sujet, des faits qui dmontrent la
sincrit de leur foi, leur orthodoxie et leur ferme attachement aux croyances par lequelles ils staient
assurs la puissance et lempire. Ils choisissaient dhabiles prcepteurs pour enseigner leurs enfants le
livre de Dieu, ils consultaient les casuistes pour mieux connatre les devoirs de lhomme envers son
cateur .
Ils cherchaient des Imams pour leur confier le soin de clbrer la prire chez les nomades et d'enseigner
le Coran aux tribus; ils tablissaient dans leurs rsidences de savants jurisconsultes, chargs de remplir
les fonctions de cadi; ils favorisaient les gens de pit et de vertu, dans l'espoir de s'attirer la
bndiction divine en suivant leur exemple; ilS demandaient aux saints personnages le secours de leurs
prires; Ils affrontaient les prils de la mer pour acqurir jes mrites de la guerre sainte; ils risquaient
leur vie dans le service de Dieu, et ils combattaient avec ardeur contre ses ennemis.
Au nombre de ces princes on remarque au premier rang Youof-Ibn-Tachfin et Abdelmoumen-Ibn-Ali ;
puis viennent leurs descendant et ensuite Yacoub-Ibn-Abd-el-Hack et ses enfants. Les traces qu'ils on
laisses de leur administration attestent le soin qu'ils avaient mis fair fleurir les sciences, maintenir
la guerre sainte, fonder des coles, lever des Zoua et des Ribat, fortifier les frontires de
l'empire, risquer leur vie pour soutenir la cause de Dieu, dpenser leurs trsors dans les voies de la
charit, s'entretenir avec les savants, leur assigner la place d'honneur aux jours d'audience publique,
les consulter sur les obligations de la religion, suivre leurs conseils dans les vnements politiques
et dans les affaires de la justice, tudier l'histoire des prophtes et des saints, faire lire ces ouvrages
devant eux dans leurs salons de rception, dans leurs salles d'audience et dans leurs palais, consacrer
des sances spciales au devoir d'entendre les plaintes des opprims, protger leurs sujets contre la
tyrannie des agents du gouvernement, punir les oppresseurs, tablir au sige du khalifat et du
royaume, dans l'enceinte mme de leurs demeures, des oratoires o l'on faisait sans cesse des
invocations et des prires, et o des lecteurs stipendis rcitaient une certaine portion du Coran tous
les jours, matin et soir. Ajoutons cela qu'ils avaient couvert les frontires musulmanes de forteresses
et de garnisons, et qu'ils avaient dpens des sommes normes pour le bien public, ainsi qu'il est facile
de le reconnaitre l'aspect des monuments qu'ils nous ont laisss.
Faut-il parler des hommes extraordinaires, des personnages accomplis qui ont paru chez le peuple
berbre ? alors, on peut citer des saints traditionnistes l'.me pure et l'esprit cultiv; des hommes
qui connaissaient par coeur les doctrines que les Tabs et les Imams suivants lavaient transmises
leurs disciples; des devins forms par la nature pour la dcouverte des secrets les plus cachs. On a vu
chez les Berbres des choes tellement hors du commun, des faits tellement admirables, qu'il est
impossible de mconnatre le grand soin que Dieu a eu de cette race. .." .
Source :http://amazighworld.net & http://www.amazigh.info

LES ARABES N'TABLISSENT LEUR DOMINATION QUE SUR DES PAYS DE
PLAINES. Ibn Khaldoun
Voici un extrait du livre de l'historien Ibn Khadoun (que les gens d'orient ont naturalis Arabe, ainsi que
les autres savants tels que Avicenne, Averroes, Elkhawarizmi...etc) consacr l'tude sociologique des
Arabes qu'il a vus l'oeuvre en Afrique du Nord, et qu'il juge avec une grande lucidit.(bonne lecture)
Ils sont en effet, en raison de leur naturel farouche, gens de pilleries et de brigandage : tout ce dont ils
peuvent se saisir sans lutte et sans danger, ils l'enlvent, puis ils s'enfuient vers leurs pturages du
dsert. Ils n'attaquent point ouvertement, ni ne combattent en bataille range, moins d'y tre
contraints pour leur propre dfense : aussi, s'ils se heurtent une forteresse ou un endroit qui leur
rserve des difficults, ils les laissent de ct, sans les attaquer, et se tournent vers quelque objet de
conqute facile. Les tribus qui se retranchent contre eux dans les rochers des montagnes sont l'abri
de leurs rapines et de leurs violences, car ils n'escaladent point les hauteurs, ni ne s'engagent dans des
terrains difficiles, ni ne s'exposent des dangers pour les atteindre. Quant aux plaines, s'ils peuvent
s'en emparer du fait qu'elles sont mal gardes ou que le pouvoir gouvernemental manque de force,
elles deviennent leur butin et la proie qu'ils dvorent : ils y multiplient leurs incursions, leurs pilleries et
leurs violences, en raison de la facilit qu'elles leur offrent, si bien que leurs habitants finissent par
tomber sous leur domination; puis ils se les passent les uns aux autres, et le dsordre aboutit la ruine
de leur civilisation : Dieu a puissance sur ses cratures; il est l'Unique, le Coerciteur, et il n'est point
d'autre Seigneur que Lui.
UN PAYS CONQUIS PAR LES ARABES EST BIENTT RUIN
C'est l, en effet, un peuple farouche, chez lequel la rudesse de moeurs s'est ancre au point de devenir
leur temprament propre et leur naturel; et ils s'y complaisent, parce qu'elle leur permet d'chapper
l'emprise de l'autorit et la sujtion un gouvernement. Un tel naturel est incompatible avec la
civilisation, et leur interdit de se dvelopper, car errer et tre les plus forts sont les seuls buts que leur
assigne leur manire de vivre, ce qui interdit la vie sdentaire, de laquelle dpend la civilisation, et est
incompatible avec elle. Si, par exemple, ils ont besoin de pierres pour caler leurs marmites, ils en
arrachent aux constructions, les ruinant pour en avoir; de mme, s'ils ont besoin de bois pour faire des
poteaux ou des piquets pour leurs tentes, ils dmolissent des toitures pour en avoir : la nature de leur
existence est donc incompatible avec l'art de construire, qui est la base de la civilisation. Voil comment
il en va d'eux en gnral.
En outre, leur naturel est d'arracher aux autres ce qu'ils possdent : leurs moyens d'existence sont la
pointe de leurs lances, et ils ne connaissent, pour ce qui est de prendre le bien d'autrui, aucune limite
laquelle ils se tiennent; au contraire, chaque fois que leurs yeux tombent sur un troupeau, un objet, un
ustensile, ils se l'approprient de force. Si, ayant pris le dessus et s'tant adjug l'autorit souveraine, ils
ont toute latitude de se comporter ainsi, il n'est plus aucun moyen administratif de protection de la
proprit, et la civilisation est ruine.
galement, ils obligent les artisans et les corps de mtier des travaux sans leur en verser le salaire et
le juste prix. Or le travail est, comme je l'exposerai, la vritable source de la richesse; si donc le travail
est vici, du fait qu'il n'est pas plus profitable, l'espoir en la richesse s'vanouit, les bras cessent le
travail, l'ordre tablit se drange, et la civilisation se corrompt.
De plus, ils n'ont aucun souci de gouverner, d'empcher les gens de mal faire et de les protger les uns
des autres : la seule chose dont ils se proccupent, c'est ce qu'ils arrachent aux autres, soit par le
pillage, soit par des extorsions. Parvenus ce but, ils ne voient pas loin : nulle proccupation
d'amliorer la situation de la population, de veiller ses intrts, d'empcher certains de mal faire.
Souvent, il est vrai, ils infligent des amendes pcuniaires, esprant en tirer profit, en exigent des
sommes considrables, comme ils s'y entendent, mais cela ne suffit pas pour empcher de mal faire et
arrter ceux qui ont de mauvais desseins. Au contraire, car en la matire une amende pcuniaire pse
en regard de la ralisation des desseins.
C'est pourquoi leurs sujets restent, sous leur domination, comme privs de gouvernement, sans
personne pour les rgir, et l'absence de gouvernement est la perte de l'humanit et la ruine de la
civilisation, en vertu de ce que j'ai expos, savoir que l'existence de l'autorit souveraine convient
particulirement l'homme, et lui est naturelle, et qu'il ne peut avoir en dehors d'elle d'existence et de
vie sociale.
En outre, tous parmi eux aspirent commander : il est extrmement rare que l'un d'eux consente
abandonner l'autorit un autre, ft-il son pre, son frre, ou le principal de sa famille, et encore n'agit-
il ainsi qu' contre-coeur et par respect humain. Si bien qu'un grand nombre d'entre eux sont pourvus
d'autorit et de pouvoir, qui pressurent et tyrannisent concurremment leurs sujets, et c'est la ruine et la
fin de la civilisation.
Un Arabe venu en dputation auprs de `Abdalmalik, comme celui-ci s'informait auprs de lui d'al-
Hajjaj, lui rpondait (et dans son esprit c'tait l faire l'loge de la manire dont il gouvernait et rendait
prospre sa province) : Quand je l'ai quitt, il ne faisait de tort qu'a lui-mme.
Aussi, considre tous les pays qu'ils ont conquis et assujettis depuis la Cration : tu verras combien leur
civilisation est disloque, leurs habitations appauvris; leur terre elle-mme est transforme. Au Yamen,
tous les tablissements sdentaires sont ruins, l'exception de quelques villes. Dans l'Irak Arabe il en
va de mme : la civilisation que les Perses y avaient dvelopp est ruine pour sa plus grande part. En
Syrie, de nos jours, il en va de mme. En Ifriquiya et au Maghreb, depuis que les Banou-Hilal et les
Banou-Soulam y sont passs, au dbut du Ve sicle, et se sont acharns sur ces pays pendant 350ans,
toutes les plaines sont ruines, alors qu'autrefois su Soudan jusqu' la Mditerrane tout tait cultiv,
comme l'attestent les vestiges qui s'y trouvent : monuments, constructions, traces de fermes et de
villages. Dieu recevra en hritage la terre et ceux qu'elle porte :Il est le meilleur des hritiers (Coran,
21, 89).
DE TOUT LES PEUPLES LES ARABES SONT LE PLUS INCAPABLE DE GOUVERNER.
La cause en est qu'ils sont le plus bdouin de tous les peuples, celui qui erre le plus profondment
l'intrieur des dserts, celui qui sait le mieux se passer des objets de premire ncessaire et des grains
des rgions cultives, tant ils sont accoutums une vie dure et grossire, si bien qu'ils se suffisent
eux-mmes. Leur got et la rudesse de leurs moeurs font qu'ils n'acceptent que difficilement d'tre
soumis les uns aux autres; lorsque leur chef fait appel eux, c'est le plus souvent cause de l'esprit de
corps qui les pousse assurer leur commune dfense, et il est oblig de n'exercer son autorit qu'en les
mnageant et se garder de les contrarier, de peur de voir cet esprit de corps lui manquer, ce qui serait
sa perte et la leur : or l'art de gouverner un empire ou un royaume exige que celui qui gouverne
contienne par la force ses sujets dans leur devoirs, sinon il ne gouvernera pas correctement. En outre, il
est du naturel des Arabes, comme je l'ai dj dit, d'arracher aux autres ce qu'ils possdent en propre, et
ils ne s'occupent de rien d'autres. Si donc ils deviennent les matres d'un peuple quelconque, le but
qu'ils assignent leur domination est d'en profiter pour lui prendre ce qu'il possde, et ils ngligent
tout autre souci gouvernemental. Souvent ils remplacent par des amendes pcuniaires les chtiments
corporels destins punir les mauvaises actions, se proposant d'augmenter par l leurs revenus et de
profiter d'avantage : pareille pratique est incapable de contenir les hommes dans leur devoir, et souvent
mme elle pousse au mal, car celui qui a dessein de mal faire considre ce qu'il doit dbourser de la
sorte comme de peu d'importance en regard de ce que lui assure la ralisation de son dessein; en
****quence, les crimes se multiplient, ce qui amne la ruine de la civilisation. Un tel peuple reste
donc comme s'il tait dpourvu de gouvernement, chacun cherche voler le voisin, la civilisation ne
peut plus se dvelopper correctement et est rapidement ruine par l'anarchie, comme j'ai dj dit.
Pour tous ces motifs, le naturel des Arabes les rend donc incapables de gouverner un empire : ils n'y
peuvent parvenir qu'aprs avoir modifi leur caractre sous l'influence d'une religion qui efface d'eux
tous ces dfauts, leur fasse trouver un frein dans leur propre conscience, et les pousse protger les
hommes les uns contre les autres, comme j'ai dj dit.
A titre d'exemple, considre ce qu'il en fut de leur pouvoir lorsque, devenus musulmans, la religion leur
offrit une base ferme de gouvernement dans la Loi et celles de ses stipulations qui sauvegardent, aussi
bien d'une manire externe que d'une manire interne, les intrts de la civilisation : les califes d'alors
appliquant les uns aprs les autres ces prescriptions, leur empire devint considrable et leur pouvoir
trs fort. Lorsqu'il vit les musulmans se rassembler pour la prire, Roustem s'cria :'Omar me ronge le
coeur : il enseigne aux chiens la bonne ducation! Par la suite, des tribus cessrent de prter leur
appui au pouvoir et ngligrent les prceptes de la religion, si bien qu'elles dsapprirent l'art de
gouverner et revinrent leurs dserts, oubliant la longue, du fait qu'elles n'taient plus soumises
qui que ce ft et ignoraient les devoirs gouvernementaux, qu'elles aient jamais fait cause commune
avec les reprsentants de l'autorit gouvernementale : elles retournrent ainsi aux moeurs grossires
qui avaient t les leurs auparavant, et le mot empire n'voqua plus pour elles autre chose que leur
communaut d'origine et de race avec les califes. Lorsque la puissance du califat disparut sans laisser
de traces, les Arabes perdirent toute autorit au profit exclusif des races trangres : ils demeurrent
alors dans les solitudes de leurs dserts, ne sachant plus ce que c'est qu'un empire et l'art de le
gouverner, ignorant mme, pour leur plus grand nombre, qu'ils avaient autrefois possd un empire,
quand aucun peuple au monde n'eut jamais empire comme celui que dtinrent leurs tributs, tmoins
les dynasties de `Ad, de Thamoud, des Amalcites, de Himyar, et des tobba' du Yemen, puis au sein de
l'Islam la dynastie modarite : Omayyades et Abbassides. Ils sont devenus incapables de gouverner
lorsque, oubliant les prceptes de la religion, ils sont revenus leur bdouinisme originel : il peut
arriver parfois qu'ils s'assujettissent des tats faibles, comme c'est aujourd'hui le cas au Maghreb, mais
ils n'aboutissent alors qu' ruiner la civilisation des pays dont ils se sont empars, comme nous l'avons
dit : Dieu donne qui il veut Sa puissance souveraine.
Source: http://amazighworld.net

Imazighen au moyen Age: une grande Nation
Ibn Khaldoun (Tunis 1332, Le Caire 1406) est connu comme Philosophe Arabe de lHistoire
(Dictionnaire Encyclopdique de la Langue Franaise). Parmi ses ouvrages les plus connus on peut citer
Almukaddima (Prface). Mais il lgua lhumanit ses livres sur lhistoire universelle. Lun dentre eux
est lHistoire des Berbres et des Dynasties Musulmanes de lAfrique Spetentrionale. Un grand
tmoignage pour les valeurs et qualits des Berbres, une rfrence pour ceux qui sintressent leur
histoire.
En traitant de la race berbre, des nombreuses populations dont elle se
compose, et de la multitude de tribus et de peuplades dans laquelle elle
se divise, nous avons fait mention des victoires quelle remporta sur les
princes de la terre, et de ses luttes avec divers empires pendant des
sicles, depuis ses guerres en Syrie avec les enfants dIsral et sa sortie
de ce pays pour se transporter en Ifrka et en Maghreb. Nous avons
racont les combats quelle livra aux premires armes musulmanes qui
envahirent lAfrique; nous avons signal les nombreux traits de bravoure
quelle dploya sous les drapeaux de ses nouveaux allis, et retrac
lhistoire de Dihya-t-el-Kahena, du peuple nombreux et puissant qui
obissait cette femme, et de lautorit quelle exera dans lAuras,
depuis les temps qui prcdent immdiatement larriv des vrais
croyants jusqu sa dfaite par les Arabes. Nous avons mentionn avec
quel empressement la tribu de Miknaa se rallia aux musulmans;
comment elle se rvolta et chercha un asile dans le Maghreb-el-Acsa
pour chapper la vengeance d'Ocba-Ibn-Naf, et comment les troupes
du Khalife Hicham la subjugurent plus tard dans le territoire du
Maghreb. "Les Berbres, dit Ibn-Abi-Yezid, apostasirent jusqu' douze
fois, tout en Ifrika qu'en Maghreb; chaque fois, ils soutinrent une guerre contre les Musulmans, et ils
n'adoptrent dfinitivement l'islamisme que sous le gouvernement de Moua-Ibn-Noceir"; ou quelque
temps aprs, selon un autre rcit.
Ayant indiqu les rgions du Dsert habites par les Berbres, ainsi que les chteaux, forteresses et
villes qu'ils s'taient btis, tels que Sidjilmessa, les bourgades de Taout, de Tgourarin, de Figuig, de
Mozab, de Ouargla, du Righa, du Zab, de Nefzaoua, d'El-Hamma et de Ghadems; ayant parl des
batailles et des grandes journes dans lesquelles ils taient distingus; des empires et royaumes qu'ils
avaient fonds; de leur conduite l'gard des Arabes Hilaliens, lorsque ceux-ci envahirent l'Ifrika au
cinquime sicle de l'hgire; de leur procds envers les Beni-Hammad d'El-Cal, et de leurs rapports
tantt amicaux, tantt hostiles; ayant emntionn les concessions de territoire que les Beni-Bdin
obtinrent des Almohades dans le Maghreb, et racont les guerres que firent les Beni-Mern aux
successeurs d'Abd-el-Moumen, nous croyons citer une srie de faits qui prouvent que les Berbres ont
toujours t un peuple puissant, redoutable, brave et nombreux; un vrai peuple comme tant d'autres
dans le monde, tels qe les Arabes, les Persans, les Grecs et les Romains.
Telle fut en effet la race Berbre; mais, tant tombe en dcadence, et ayant perdu son esprit national
par l'effet du luxe que l'exercice du pouvoir et l'habitude de la domination avaient introduit dans son
sein, elle a vu sa population dcrotre, son patriotisme disparatre et son esprit de corps et de tribu
s'affaiblir au point que diverses peuplades qui la composent sont maintenant devenues sujets d'autres
dynasties et ploient, comme des esclaves, sous le fardeau des impts.
Pour cette raison, beaucoup de personnes ont eu de la rpugnance se reconnatre d'origine berbre, et
cependant on n'a pas oubli la haute renomme que les Aurba et leur chef Koceila s'acquirent
l'poque de l'invasion musulmane. On se rappelle aussi la vigoureuse rsistance faite par les Zenata,
jusqu'au moment o leur chef Ouezmar-Ibn-Soulat fut conduit prisonnier Mdine pour tre prsent
au khalife Othman-Ibn-Affan. On n'a pas oubli leurs successeurs, les Hoouara et les Sanhadja, et
comment les Ketama fondrent ensuite une dynastie qui subjugua l'Afrique occidentale et orientale,
expulsa les Abbacides de ce pays et gagna encore d'autres droits une juste renomme. Citons ensuite
les vertus qui ont honneur l'homme et qui taient devenues pour les Berbres une seconde nature;
leur empressement s'acqurir des qualits louables, la noblesse d'me qui les porta au premier rang
parmi les nations, les actions par lesquelles ils mritrent les louanges de l'univers, bravoure et
promptitude dfendre leurs htes et clients, fidles aux promesses, aux engagements et aux traits,
patience dans l'adversit, fermet dans les grandes afflictions, douceur de caractre, indulgence pour
les dfauts d'autrui, loignement pour la vengeance, bont pour les malheureux, respects pour les
vieillards et les hommes dvots, empressement soulager les infortuns, industrie, hospitalit, charit,
magnanimit, haine de l'oppression, valeur dploye contre les empires de la terre, dvouement la
cause de Dieu et de sa religion; voil, pour les Berbres, une foule de titres une haute illustration,
titres hrites de leurs pres et dont l'exposition, mise par crit, aurait pu servir d'exemple aux nations
venir.
Que l'on se rappelle seulement les belles qualits qui portrent au fate de la gloire et les levrent
jusqu'aux hauteurs de la domination, de sorte que le pays entier leur fut soumis et que les ordres
rencontrrent partout une prompte obissance. Parmi les plus illustres Berbres de la premire race,
citons d'abord Bologgun-Ibn-Zri le Sanhadjien qui gouverna l'Ifrika au nom des Fatemides; nommons
ensuite Mohammed-Ibn-Khazer et son fils El-Kheir, Arouba-Ibn-Youof-el-Ketami, champion de la cause
d'Obeid-Allah-es-Chi, Youof-Ibn-Tachefin, roi des Lemtouna du Maghreb, et Abd-el Moumen-Ibn-Ali,
grand cheikh des Almohades et disciple de l'imam El-Mehdi. ... Parmi les chefs berbres voil ceux qui
possdrent au plus haut degr les brillantes qualits que nous avons numres, et qui, tant avant
qu'aprs l'tablissement de leur domination, jouirent d'une rputation tendue, rputation qui a t
transmise la postrit par les meilleures autorits d'entre les Berbres et les autres nations, de sorte
que le rcit de leurs exploits porte tous les caractres d'une authenticit parfaite. (Extrait du Tome I;
Traduit par Le Baron de Slane et Paul Casanova, Librairie Orientaliste, Paris 1978. Pages 198-301).
Source: Tifsa, N 1 Juin 1999 (page 4)
















Mis en ligne Par Ramdane ASMANI
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