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55. EL MTODO CARTESIANO.

NDICE.

Introduccin.
La metodologa de Descartes.
o Consideraciones previas.
Desarrollo de su metodologa.
Mtodo y matemticas.
Mtodo y unidad de la ciencia.
Mtodo gentico-biogrfico.
Reglas de la moral y reglas del mtodo.
Crtica a otros mtodos.
o El mtodo en general.
Definicin de mtodo.
Reglas del mtodo.
Reglas para la direccin del espritu.
Discurso del mtodo.
Otras reglas.
Consideraciones anexas al tema del mtodo.
Facultades cognoscitivas requeridas para la prctica del mtodo.
Teora de la verdad.
Caracterizacin resumida del mtodo.
o Duda metdica.
Metafsica.
Escepticismo e indubitabilidad.
Desarrollo de la duda metdica: Meditaciones metafsicas.
Bibliografa.

INTRODUCCIN.

Aqu voy a hablar de Descartes, no se va a exponer nada que Descartes no haya
defendido de una manera o de otra; pero ante la brevedad requerida a la extensin de
este tratamiento, no queda ms remedio, en pro de la claridad, que llevar a cabo una
exposicin de Descartes de acuerdo a los aspectos ms aceptados de su filosofa ms o
menos coherentes entre s, sin entrar en polmicas y posibles variaciones en torno al
pensamiento de este filsofo; lo que me obliga a exponer un Descartes mnimamente
reconstruido.

Con la modernidad se inicia un gran inters en las consideraciones metodolgicas, hay
una bsqueda del mtodo que mejor permita acceder a la verdad.
Dos autores destacan en los inicios de la modernidad con sus investigaciones
metodolgicas: por una parte, Francis Bacon, y por otra parte, Descartes. Francis Bacon,
con su Novum Organum, se convertir en el mayor representante de la metodologa
emprico-experimental. Descartes, se convertir en el mayor representante de la
metodologa racional; esta metodologa defiende la utilizacin del mtodo matemtico
(anlisis-sntesis, o resolucin-composicin, que, curiosamente, en sus orgenes
provena de la filosofa, especialmente de Platn y Aristteles) ms all del mbito
estricto de las matemticas.
Descartes se inserta en una corriente moderna en la que las matemticas recobran una
gran importancia; a este respecto hay que destacar la matematizacin de la fsica (cuyo
mayor representante fue Galileo).

LA METODOLOGA DE DESCARTES.


CONSIDERACIONES PREVIAS.


Desarrollo de su metodologa.

Hay tres momentos fundamentales en la constitucin del mtodo de Descartes (pero
teniendo en cuenta la mima unidad subyacente a estos tres momentos):
1) 1619-1620. 10 de noviembre 1619 tiene tres sueos. Origen del Mtodo.
2) Reglas para la direccin del espritu.
3) Discurso del mtodo.


Mtodo y matemticas.

En tiempo de Descartes las matemticas se dividan en dos tipos: a) puras; y b)
aplicadas, astronoma, msica, ptica, mecnica.
El mismo Descartes explica en R porque a estas ciencias aplicadas se les denomina
matemticas, no en virtud de una consideracin etimolgica segn la cual matemtica
significara disciplina (por lo que cualquier disciplina sera matemticas), sino en cuanto
que son disciplinas que se ocupan del orden y la medida, cada cual a su manera.
Descartes practic ambas ramas. En matemtica aplicada estudi la aceleracin de la
cada de los cuerpos, los acordes musicales, la presin del lquido sobre el fondo de los
vasos y las leyes de refraccin; en general, a la expresin matemtica de las leyes de la
naturaleza (como Kepler y Galileo).

Descartes fue ms all de esta divisin y formul la idea de una mathesis universalis,
que habra que diferenciar de las matemticas vulgares las cuales no seran ms que la
envoltura de la Mathesis. sta debe contener los primeros rudimentos de la razn
humana y desplegarse para hacer salir de s verdades respecto de cualquier asunto,
ciencia general que explique todo lo que puede buscarse acerca del orden y la medida
no adscrito a una materia especial.

Hay polmica sobre la interpretacin de esta Mathesis universales.
En las R, Descartes parece dejar claro que se trata de una generalizacin de todas las
disciplinas que se ocupan del orden y medida. El interrogante reside en si este orden
y medida tiene un mero carcter matemtico o tambin hay que entenderlo en un
sentido filosfico general, si la Mathesis se refiere solo a las matemticas o a todo el
saber en general.

Esto quiere decir, que no hay una matematizacin (o reduccin matemtica) del
conocimiento; sino que las matemticas participan de la Mathesis de igual manera que
el resto del conocimiento metdicamente correcto.
Otra cosa es que Descartes se inspirase, como l mismo nos dice, en la lgica, la
aritmtica y la geometra para desarrollar su mtodo.



Mtodo y unidad de la ciencia.

La imagen del rbol.
Races metafsica, tronco fsica.

En las R, Descartes defiende la unidad de la ciencia. Contra lo que parece ser el
especialismo disciplinar de corte aristotlico-escoltico, que diferenciaba las ciencias
segn el diferente objeto de que tratasen, Descartes defiende una sola ciencia aplicada
a diferentes objetos.
Parece ser que esta ciencia unificada es, aunque Descartes no lo diga exactamente con
estas palabras, la epistemologa, el estudio de la razn. El epgrafe de la regla I dice que
el fin de los estudios debe ser la direccin del espritu (); lo que significa que la
ciencia debe tener por objeto primero el espritu, aqu en su carcter metdico.
Conexin con el cogito.

Mtodo gentico-biogrfico.

D no utiliz un nico mtodo en su obra, auque s es cierto que uno era el Mtodo y
otros eran mtodos que ni siquiera deban ser considerados como tales por el propio D.

En el Discurso, Descartes nos narra una breve biografa intelectual. En esto podemos
ver la utilizacin (implcita y talvez de manera inconsciente) de cierto tipo de mtodo,
consistente en la recapitulacin de lo vivido, de lo que se ha aprendido a lo largo de la
vida. Se trata de un proceso gentico aplicado a uno mismo, a la propia vida, y al
tiempo histrico que se refleja en esa vida individual.
De esta manera, Descartes cuenta como se genera su filosofa. Nos dice, no con estas
palabras, como de la relatividad y la duda llega a los fundamentos absolutos del saber.


Reglas de la moral y reglas del mtodo.

Vidal Pea ha defendido que hay un paralelismo entre las reglas de la moral y las del
mtodo.

Descartes nunca lleg a desarrollar una moral definitiva. Es en las cartas (a Elisabeth y
a cristina de Suecia) y en Las pasiones del alma donde ms desarroll su filosofa
moral.

En el Discurso del mtodo.

Mientras se encuentra una fundamentacin absoluta de la moral, y para evitar la
inactividad ante la incapacidad para tomar decisiones por falta de justificacin,
Descartes propone una moral provisional (en la 3 parte).
Esta moral se basa en tres mximas
1
:
a) Conformismo con las costumbres del propio pas. Descartes defiende este
conformismo que contrasta con cierta actitud crtica, ms o menos velada, contra la
hipocresa y corrupcin morales y contra la falta de libertad (especialmente de

1
Vidal Pea ve cuatro mximas, aunque Descartes habla de tres o cuatro y ms delante de tres. Segn
Vidal Pea habra cierta correspondencia entre las cuatro mximas del mtodo y las cuatro de la moral
provisional, y en ltima instancia entre el uso terico y el uso prctico de la razn.
pensamiento). Defiende la moderacin, que, adems de que lo extremo suele ser
malo (aristotelismo), permite el menor grado de error en caso de estar equivocado
2
.
b) Firmeza en las decisiones. Una vez tomada una decisin, aunque su justificacin
sea dudosa, llevarla a cabo con la mayor firmeza posible
3
.
c) Preocuparse por lo interior ms que por lo exterior. Descartes mantiene cierta
actitud estoica a este respecto. La felicidad se encuentra en el interior, y no en los
deseos cumplidos de cosas externas. Slo nuestros pensamientos estn
enteramente en nuestro poder
4
.

En los Principios (3) indica que no se puede hacer extensivo a la moral el precepto de
considerar como falso todo aquello de lo que se puede dudar.
Descartes, que haba negado la probabilidad en el orden terico, la admite para la moral
provisional; por lo que ante posibilidades de verdad dudosa hay que elegir aquella ms
probable.


Crtica a otros mtodos.

Crtica (tambin efectuada por F. Bacon y Locke) del uso abusivo que del silogismo se
haba hecho en ciertos medios escolsticos. El silogismo tiene un valor expositivo pero
no inventivo. Algo era considerado como verdadero en funcin a que pudiese ser
insertado en un silogismo cuyas premisas eran verdades reveladas o autorizadas
(Aristteles) incuestionadas; con lo que stas nunca podan ser puestas en duda a partir
de otras cosas.
Descartes critica a los que denomina dialcticos y sus pretensiones en relacin al
silogismo; especialmente en funcin a la incapacidad del silogismo para hallar la verdad
si ya no la posee de antemano. El silogismo tan solo tiene un valor expositivo y
pedaggico, pero no puede utilizarse para la investigacin.



EL MTODO EN GENERAL.


DEFINICIN DE MTODO.

En las R se da una definicin de mtodo: Entiendo por mtodo, reglas ciertas y fciles,
mediante las cuales el que las observe exactamente no tomar nunca nada falso por
verdadero, y no empleando intilmente ningn esfuerzo de la mente, sino aumentando
siempre gradualmente su ciencia, llegar al conocimiento verdadero de todo aquello que
es capaz. Es decir, conjunto de reglas a seguir para alcanzar la verdad.





2
[Comentario. La moderacin, en este sentido, es algo que est muy cerca de posiciones relativistas, a su
vez, moderadas; se es moderado cuando no se tiene la certeza absoluta sobre algo, entonces se es
precavido en las posiciones y decisiones.]
3
[Crtica. Esta mxima parece contradecir a la anterior.]
4
[Comentario. Esta mxima refleja con toda claridad una actitud individualista.]
REGLAS DEL MTODO.

Reglas para la direccin del espritu.

Es la obra donde mayor tratamiento se realiza de cuestiones metodolgicas.

En la regla V, se dice que el fin del mtodo es el de ordenar y disponer (o disponer
en orden) aquello que se quiere conocer, para llegar a la verdad.
Este orden se consigue, aunque Descartes no lo dice as, por medio del anlisis y la
sntesis; es decir, estableciendo un sistema de relaciones entre cosas simples y
complejas por medio del anlisis y la sntesis.

En la regla V se expone resumidamente en que consiste el mtodo del anlisis y la
sntesis:
1) ir de lo compuesto a lo simple; reducimos gradualmente las proposiciones
complicadas y oscuras a otras ms simples
2) ir de lo simple a todo lo dems; despus intentamos ascender [descender?] por los
mismos grados desde la intuicin de las ms simples hasta el conocimiento de todas las
dems.

Lo simple es: absoluto, independiente, causa, universal, uno, igual, semejante, recto,
etc.
Lo compuesto es: relativo, dependiente, efecto, particular, mltiple, desigual,
desemejante, oblicuo, etc..
La mayora de las cosas son relativas, de acuerdo a un orden de mayor/menor
absoluted/relatividad; es decir, que algo absoluto puede no serlo en relacin a otra cosa.
Hay pocas cosas que sean absolutas de manera absoluta.

La regla VII se refiere a la enumeracin. sta consiste en una recapitulacin de
seguridad para evitar el olvido de algo, ya que la memoria humana es muy falible.
Parece que entre deduccin (mtodo analtico-sinttico) y enumeracin no hay gran
diferencia; la enumeracin sera como una repeticin de la deduccin.


Discurso del mtodo.

Aunque esta obra posee una mayor variedad de temas tratados que las Reglas, en lo
referente a cuestiones metodolgicas el Discurso no es ms que un resumen de las
Reglas.

La exposicin metodolgica que Descartes hace aqu puede considerarse como un
resumen de la realizada en Reglas. De hecho en la parte segunda se encuentra su clebre
exposicin resumida en cuatro preceptos de su mtodo:
1) Evidencia. El primero consista en no admitir jams cosa alguna como verdadera
sin haber conocido con evidencia que as era; es decir, evitar con sumo cuidado la
precipitacin y la prevencin, y no admitir en mis juicios nada ms que lo que se
presentase tan clara y distintamente a mi espritu, que no tuviese motivo alguno
para ponerlo en duda. En este punto Descartes enuncia su criterio de verdad.
2) Anlisis. El segundo, en dividir cada una de las dificultades a examinar en tantas
partes como fuera posible y necesario para su mejor solucin.
3) Sntesis. El tercero, en conducir con orden mis pensamientos, empezando por los
objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ascender poco a poco,
gradualmente, hasta el conocimiento de los ms complejos, y suponiendo incluso
un orden entre aqullos que no se preceden naturalmente unos a otros.
4) Enumeracin o recapitulacin. Y el ltimo, en hacer en todo enumeraciones tan
completas y revisiones tan amplias, que llegase a estar seguro de no haber omitido
nada.


Otras reglas.

La metodologa de Descartes es algo ms elaborado que lo referente al mtodo de las
cuatro reglas del Discurso.
En las R, Descartes desarrolla aspectos complementarios de la actividad metdica
bsica. Por ejemplo, menciona la importancia de la perspicacia y la sagacidad para la
aplicacin del mtodo.


CONSIDERACIONES ANEXAS AL TEMA DEL MTODO.

Facultades cognoscitivas requeridas para la prctica del mtodo.

En el mtodo participan dos facultades (tal y como ya se expone en las R); es decir, el
mtodo es practicado conjuntamente por dos facultades:
a) Intuicin. Conocimiento inmediato (todo al mismo tiempo) de carcter
indubitable, cierto, evidente, claro y distinto (verdadero en general) que es propio de
la razn (diferencindola con ello de otros tipos de experiencias y sensaciones); su
objeto son las cosas absolutas o simples (de manera absoluta), irreductibles, que son
principios de todo lo dems.
b) Deduccin. Todo aquello que se sigue de otra cosa conocida con certeza.
Conocimiento mediato, sucesin encadenada. Su objeto son las cosas relativas.
Puede terminar en:
b.1. Intuicin.
b.2. Enumeracin. Necesita la memoria.

La deduccin y la intuicin suelen darse conjuntamente, el proceso deductivo suele
buscar la intuicin.


Teora de la verdad.

El criterio de verdad de Descartes es la evidencia. Una idea es evidente cuando es clara
y distinta:
a) claridad; que no es oscura, que no se presenta ambiguamente o difusa sino bien
definida.
b) distincin; se diferencia de otras cosas, no se entremezcla.

Lo que mejor parece caracterizar la certeza o evidencia como criterios de verdad en
Descartes es la indubitabilidad. Una idea es evidente cuando la intuyo como
indubitable, innegable, ya sea por s misma o ya sea porque deductivamente se apoya en
una intuicin absoluta.

Descartes da una fundamentacin teolgica de la verdad: Dios, al existir y al ser
infinitamente bueno, no me engaa, por lo que se me presenta como evidente tiene que
ser verdadero, ya que as est garantizado por Dios. El error no est producido por Dios,
sino por el hombre, al considerar como verdadero lo no evidente.


CARACTERIZACIN RESUMIDA DEL MTODO.

El mtodo son las reglas procedimentales para alcanzar la verdad como evidencia. Para
ello se siguen dos vas:
1. La analtica, por medio de la cual se va de lo ms complejo a lo ms simple hasta
alcanzar una intuicin evidente.
2. La sinttica, partiendo de la intuicin evidente alcanzada por la va analtica, se va
por deduccin de lo ms simple a lo ms complejo.
Por ltimo, como recapitulacin se puede enumerar o reproducir todo el proceso.



DUDA METDICA.


El mtodo en general y la duda metdica son la misma cosa, pero dicho de manera
diferente. En el mtodo en general se busca la evidencia, en la duda metdica se busca
la indubitabilidad (que es la evidencia pero dicha de otra manera).

Pero en el uso corriente la duda metdica no se suele identificar con el mtodo en
general, sino que se entiende ms como una aplicacin del mtodo general, en concreto,
aplicacin a la metafsica. Por lo que, en este caso, decir duda metdica es como decir
metafsica metdica.
La duda metdica se diferencia de otras aplicaciones del mtodo (ej.: en filosofa
natural, matemticas, etc.; sin olvidar que Descartes defiende la unidad del saber, o sea
que las aplicaciones parciales se integran en una totalidad mayor) en que es una
aplicacin primordial de manera absoluta; en cuanto que metafsica metdica o filosofa
primera busca el principio absoluto de todo, del que todo depende, que funda a todo. La
duda metdica no busca los principios de, por ejemplo, la geometra euclidiana, sino
que busca el principio de todo. La metafsica metdica es la aplicacin del mtodo por
excelencia, ya que supone el cumplimiento absoluto del primer precepto del mtodo:
hallar la verdad o indubitabilidad absolutas.


Metafsica.

La versin latina de las Meditaciones se titulaba Meditaciones de filosofa primera,
mientras que la posterior francesa se titulaba Meditaciones metafsicas; con lo que
parece acertado ver sinonimia entre las nociones filosofa primera y metafsica.
En este sentido parece ser en el que hay que entender la metafsica de descartes, como
disciplina cuyo objeto son los primeros principios y cuyo mtodo es el Mtodo, el de las
Reglas y el expuesto en la 2 parte del Discurso.
En la carta inicial de las Meditaciones se mencionan, como objetos propios de la
metafsica, Dios y el alma. Estos eran los principios absolutos para Descartes; aunque
en el desarrollo metdico de la metafsica el principio absoluto es el alma en su carcter
de cogito. No voy a entrar en la polmica sobre el valor de Dios en la filosofa de
Descartes.


Escepticismo e indubitabilidad.

Lo primero que debe quedar claro es que Descartes no era un escptico.
Descartes conoca la obra de los grandes escpticos de su poca: Montaigne y
Francisco Snchez. El mismo Descartes se aleja explcitamente del escepticismo. En el
Dm nos dice: no es que imitara a los escpticos, que no dudan sino por dudar y fingen
ser siempre indecisos; pues mi nico deseo, al contrario, slo consiste en llegar a
descubrir algo firme.

A diferencia del escepticismo Descartes no pretende anular el conocimiento,
imposibilitar su fundamentacin o incluso negar su existencia; su duda metdica tiene
como objetivo el contrario, rechazar conocimientos dudosos y hallar conocimientos
indubitables. Descartes, en un giro genial y aparentemente paradjico, convierte el
escepticismo y la duda, de relativismo y nihilismo cognoscitivos, en absolutismo
cognoscitivo; establece una nueva verdad absoluta e indubitable para el conocimiento.

Descartes tiene como principal objetivo epistemolgico encontrar una fundamentacin
del conocimiento.
En R, Descartes caracteriza la ciencia como un conocimiento cierto y evidente,
indudable, del que se excluye la probabilidad (en esta exclusin de la probabilidad se
encontrara el germen de la duda metdica); de las ciencias conocidas slo la aritmtica
y la geometra se adecuan a esta regla.


DESARROLLO DE LA DUDA METDICA.


Ya en las R se podan ver prefiguraciones de la duda metdica. En el DM se encuentra
un breve desarrollo de la duda metdica, pero donde ste alcanza su mayor extensin es
en las MM, por lo que aqu me atendr a esta obra para exponer este asunto.


Meditaciones metafsicas.

En la carta inicial nos dice que va a aplicar su mtodo a la metafsica. Dice
(sinceramente o no) que su objetivo principal es demostrar la existencia de Dios y la
independencia del alma con respecto al cuerpo.

Primera Meditacin. Descartes pone en duda todo su conocimiento con el fin de
encontrar algo indudable y as poder establecer un fundamento firme para la ciencia.
Para ello rechazar todas las opiniones (sus principios) que sean manifiestamente falsas
o simplemente dudosas [con lo que pretende acabar con todas las fundamentaciones
tradicionales del conocimiento]; esto lo hace en tres pasos de acuerdo a una progresin
en la que se va aumentando la universalidad (simplicidad) de la duda:
a) Se dudan de algunas sensaciones. Los sentidos son engaosos; como demuestran
las ilusiones pticas, ej.: la deformacin de un palo sumergido en agua.
b) Se duda de toda sensacin. Al margen de las ilusiones pticas, se puede dudar de
todas las sensaciones, incluso las que parecen ms verdaderas (ej.: una quemadura)
ya que los sentidos no nos permiten diferenciar entre la vigilia y el sueo.
c) Se duda de todas las cosas. Las cosas simples, ej.: matemticas, son las mismas en
el sueo y en la vigilia. Pero aunque las cosas simples son menos dudosas que las
compuestas, podra darse el caso de que Dios, omnipotente, haya querido que me
engae en esto; pero la nocin de un Dios que nos engaa no estara de acuerdo con
su infinita bondad, por esta razn Descartes introduce aqu la suposicin de que hay
un genio maligno, con un gran poder, que puede hacer que nos engaemos en
todo, incluso en que 2+2=4. Por lo que habr que buscar algo en lo que este genio
no pueda engaarme.

Segunda meditacin. Descartes parece haber acabado en un escepticismo absoluto con
la propuesta del genio maligno; pero precisamente de este escepticismo extraer
Descartes el principio absoluto que estaba buscando. Es cierto que puedo dudar de todo,
pero aunque todo sea dudoso no lo es el que yo dudo; con lo que ya se posee el
principio indubitable y verdadero, yo dudo, yo pienso, yo existo, en cuanto que dudar es
pensar y pensar es existir. En el Discurso nos dice: pero advert que, mientras quera
pensar de ese modo que todo es falso, era absolutamente necesario que yo, que lo
pensaba, fuera alguna cosa. Y observando que esta verdad: pienso, luego soy [existo]
5
,
era tan firme y tan segura que todas las mas extravagantes suposiciones de los
escpticos no eran capaces de socavarla, juzgu que poda admitirla como el primer
principio de la filosofa que buscaba.. A continuacin pasa Descartes a preguntarse que
es esa cosa que es, qu es lo que soy?; niega, por dudosas, caracterizaciones clsicas
del hombre como las de animal racional o compuesto de alma y cuerpo; pero aunque se
puede dudar del cuerpo no se puede dudar del alma, si entendemos a sta como facultad
de pensamiento [pensamiento no solo en sentido cognitivo, sino tambin como volicin,
emotividad, percepcin, etc.], por lo que si yo existo como ser pensante (o sustancia
pensante, res cogitans) entonces existir como alma.

Tercera meditacin. En esta meditacin se pretende probar la existencia de Dios. El
principio de la filosofa es el cogito
6
, es el fundamento primero del conocimiento, lo
primero que se puede afirmar como verdadero e indubitable. Con el cogito solo
afirmamos la verdad del mundo interno, pero para defender la verdad del mundo
externo se necesita a Dios; la evidencia (claridad y distincin) solo afecta a la existencia
de las ideas pero no a su referencia, no puedo dudar de la existencia de mis ideas pero s

5
En la edicin francesa se dice: je pense, donc je suis; y en la latina: ego cogito, ergo sum, sive
existo. La palabra latina sum no implica muy claramente el sentido de existir que posee el verbo
francs tre y el verbo espaol ser, por eso es necesario aadir existo a sum.
6
[Polmica interpretativa. En torno a esto ha habido la polmica de si en Descartes hay uno o dos
principios, cogito y Dios. Esta polmica es difcil de dirimir. Lo primero indubitable es el cogito, pero lo
que anula el escepticismo absoluto (=genio maligno) es Dios.
Esta polmica se relaciona con la denominada crculo cartesiano, expuesta por primera vez por
Arnauld, segn la cual Dios es conocido por las intuiciones claras y distintas que l mismo debe
garantizar.]
de lo que representan. Descartes necesita acabar con el supuesto del genio maligno, que
se consigue demostrando la existencia de Dios. Descartes desarrolla varias
demostraciones
7
, pero la ms importante es la siguiente: como l es un ser imperfecto
(al dudar) pero posee la idea de un ser perfecto, sta no puede venir de s mismo (ya que
lo perfecto no puede venir de lo imperfecto) ni de la nada (porque de la nada no puede
venir nada), sino que tiene que provenir de un ser perfecto, Dios.

Cuarta meditacin. Aqu trata el error y la falsedad. Se ha demostrado que Dios existe,
y al ser infinitamente bondadoso no me engaa; pero el hecho es que me equivoco con
frecuencia, cmo es esto posible? La respuesta de Descartes es como sigue: el hombre
es limitado, por lo que su facultad cognoscitiva tambin; el hombre se equivoca cuando
pretende extralimitarse, cuando pretende conocer algo para lo que todava no est
capacitado. El error es el producto de la incorrecta interaccin de dos facultades: la
cognoscitiva y la volitiva (o libre albedro); el error se comete cuando la voluntad
afirma o niega algo que la facultad cognoscitiva todava no a presentado como evidente
(clara y distintamente). Hay una descompensacin entre la capacidad de conocimiento y
la voluntad; sta y la libertad humanas estn mucho menos limitadas y ms cercanas a
Dios que la otra facultad; queremos conocer ms de lo que podemos. Por lo tanto, la
culpa del error no es de Dios sino del hombre, que se precipita en su conocer. Pero por
qu Dios no cre al hombre con mayor perfeccin cognoscitiva? Descartes responde
que esto es un misterio irresoluble.

Quinta meditacin. El tema central, en el que no entrar, de esta meditacin es la
demostracin ontolgica de la existencia de Dios. Aparte de este tema trata algunas
cuestiones que nos interesan para nuestro asunto, especialmente la existencia del mundo
externo.
Descartes se pregunta por las ideas de las cosas externas, o las ideas que podran
representar cosas externas. En esta meditacin se ocupa de las ideas matemticas; stas
son verdaderas en cuanto que evidentes. Al margen de que los cuerpos existan o no, su
carcter es extensional, son res extensa; ya que esto es lo que se presenta como evidente
en relacin a ellos (recordando el ejemplo de la cera, la extensin, su carcter
geomtrico, es lo nico esencial dentro de su variabilidad).

Sexta meditacin. Demostracin del mundo externo (aunque ya haba tratado el tema
en meditaciones anteriores; pero es aqu donde lo desarrolla extensamente). Descartes
formula dos argumentos. El primero no es importante ya que se basa en la probabilidad;
la imaginacin (diferente del pensamiento puro; entendida como representabilidad
sensible interior) y la sensibilidad nos muestran objetos externos que es probable que
existan, pero no evidente.
El segundo argumento es el importante. Se parte de la distincin entre alma y cuerpo
8
;
Descartes se propone probar que el alma y el cuerpo son dos sustancias diferentes; para

7
En la parte V se encuentra una reformulacin de la prueba ontolgica de San Anselmo (aunque
Descartes afirme haber llegado a esta demostracin por s mismo): a diferencia de otras cosas, en Dios el
hecho de ser implica el existir; al ser Dios perfecto y la existencia una perfeccin, entonces Dios debe
poseer la existencia.
8
La filosofa de la mente actual suele caracterizar a descartes como dualista, como uno de los grandes
dualistas en relacin a esta cuestin; aunque habra que decir que, aunque en efecto en Descartes hay
dualismo, ste tiene su matizacin.
En esta sexta meditacin Descartes se plantea el clsico problema de la relacin alma-cuerpo. Aqu no da
una solucin concluyente, sta se dar en Las pasiones del alma, diciendo que el alma se relaciona con el
ello considerar que todo aquello que evidentemente (distinta y claramente) pueda
presentarse como diferente de la otra en efecto lo ser; el alma o cogito es algo que se
da clara y distintamente, diferencindose completamente del cuerpo, el alma es una
sustancia pensante inextensa mientras que el cuerpo es una sustancia extensa (como ya
se indic ms arriba) que no piensa
9
; por lo tanto, alma y cuerpo son cosas diferentes y
el alma puede existir sin el cuerpo
10
. Una vez diferenciado alma y cuerpo, Descartes
apunta que hay ciertas afecciones que se experimentan como producidas por el cuerpo
(ej.: cambio espacial, percepciones, etc.), y como Dios no es maligno entonces no
coloc en m esas facultades de conocer lo externo sin que exista esta exterioridad. Y
por extensin, los cuerpos (adems del mo propio) que me producen sensaciones deben
de existir, y con ello el mundo externo.
Otra cosa es que el mundo externo sea tal y como nos lo representamos sensiblemente.
El mundo externo caracterizado por la extensin no es el mundo cotidiano de los
sentidos; el mundo objetivo solo posee extensin, ninguna otra cualidad sensitiva
11
. Las
cualidades secundarias sern el producto de la accin mecnica de los objetos externos
sobre nuestros sentidos y alma. Por todas estas razones, el estudio del mundo externo
deber ser matemtico, sobretodo geomtrico
12
.

BIBLIOGRAFA.

Obras de Descartes.

- Oeuvres de Descartes, ed. Ch. Adam y P. Tannery, Pars, 1963-1973 (1897-1913). Edicin
cannica.
- Reglas para la direccin del espritu, ed. Navarro Cordn, Alianza, 2003 (1984).
- Discurso del mtodo, Diptrica, Meteoros y Geometra, Alfaguara.
- Discurso del mtodo, ed. Risieri Frondizi, Alianza.
- Discurso del mtodo. Meditaciones metafsicas, ed. Garca Morente, Espasa, 2004 (1937).
- Meditaciones metafsicas con objeciones y respuestas, ed. Vidal Pea, Alfaguara.

Obras sobre Descartes.

- Clarke. La filosofa de la ciencia de Descartes, Alianza.
- Cottingham (ed.). The cambridge companion to Descartes, Cambridge University Press.
- Gmez Pin. Descartes. La exigencia filosfica, Akal.
- Hamelin. El sistema de Descartes, Losada.
- Rbade. Descartes y la gnoseologa moderna, Guillermo del toro.
- Rodis-Lewis. Descartes y el racionalismo, Oikos-tau.
- Vidal Pea. <<Acerca de la razn en Descartes: reglas de la moral y reglas del mtodo>>, en
Arbor.
- Williams. Descartes. El proyecto de la investigacin pura, Ctedra.


cuerpo gracias a la glndula pineal del cerebro. Esta concepcin ha sido muy criticada e incluso
ridiculizada; y de hecho no aclara mucho.
9
Ms adelante, en esta meditacin, aade Descartes algunas diferencias entre alma y cuerpo. El alma es
una, indivisible, es una cuando quiere, siente, etc., mientras que el cuerpo es divisible (rasgo ste asociado
a la extensionalidad).
10
Con lo que se gira en torno a la demostracin de la inmortalidad del alma; objetivo que se haba
propuesto Descartes en el prlogo de las Meditaciones.
11
[Comentario histrico. Descartes diferencia entre (utilizando la terminologa de Locke; pero recordando
que este tema muy presente en la modernidad se remonta hasta la antigedad) cualidades primarias,
extensin, y secundarias, otros rasgos sensibles, olor, color, gusto, etc.]
12
[Comentario histrico. La importancia de las matemticas para la fsica fue una de las grandes
aportaciones del Renacimiento, especialmente con Galileo.]