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3/10/2014 Microphysique du pouvoir chez Michel Foucault Clment Lefranc

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"Nouveau millnaire, Dfis libertaires"
Microphysique du pouvoir chez Michel Foucault
Clment Lefranc
Origine : N Spcial N 3 - Mai -Juin 2005
Foucault, Derrida, Deleuze : Penses rebelles
http://www.scienceshumaines.com/
Le pouvoir n'est pas d'abord, aux yeux de Michel Foucault, l'attribut de
l'tat. Il est prsent dans toutes les institutions : prison, cole, usine,
famille ou disciplines scientifiques. La socit disciplinaire et normalisatrice
transforme l'individu en matire travailler, en courbe redresser.
Michel Foucault propose une lecture du pouvoir en termes de rapports de
force multiples, d'ampleur microsociologique et structurant les activits des
hommes en socit. Autrement dit, le pouvoir n'est pas dcelable en un lieu
prcis (Assemble nationale, conseils d'administration, grandes firmes...),
mais se dfinit au contraire par son ubiquit. C'est une sorte de flux qui
traverse et connecte l'ensemble des lments du corps social. Certes, M.
Foucault reconnat volontiers l'importance des institutions tatiques comme
outils de normalisation des conduites prives, mais il postule galement que
le pouvoir les dborde largement.
Sa thse s'oppose plus explicitement aux analyses qui associent pouvoir et
formes extrieures de domination. Face aux juristes, il soutient que le
pouvoir ne peut tre associ un ensemble de dispositifs lgaux qui ont
pour but de soumettre les citoyens aux normes dictes par l'Etat. Face aux
psychanalystes, il ne dcrit pas seulement le pouvoir sous l'angle des figures
symboliques du pre, de la loi, etc. Face aux marxistes, il diffrencie
pouvoir et systme gnral de domination, exerc par des institutions
rpressives, des fameux appareils idologiques d'Etat (comme l'cole ou
la justice) dcrits par Louis Althusser. M. Foucault se distingue enfin des
thoriciens de l'lite (Vilfredo Pareto, Charles W. Mills) pour qui le pouvoir
est une denre rare dont la possession permet d'opposer lite et masse. Son
approche du pouvoir, conu comme une sorte de courant lectrique
incapable de se focaliser dans des institutions, fait rebondir l'analyse sur un
tout autre terrain. En effet, pour M. Foucault, le pouvoir agit directement
sur le corps. Au coeur mme de l'usine, de la famille, de la caserne, il
s'exprime sous forme de rglements, disciplines, injonctions qui font du
corps une matire travailler. Il s'agit par exemple, avec le capitalisme
naissant, de couler l'nergie sauvage dont disposent les hommes dans un
moule disciplinaire, de la dompter afin de la transformer en force de
travail.
Dans La Volont de savoir (1976), M. Foucault prcise sa pense en
attribuant quatre caractristiques au pouvoir :
- Le pouvoir est immanent : il n'est pas unifi par le haut, mais s'exerce dans
des foyers locaux (rapports entre pnitent et confesseur, employ et
employeur, enfant et ducateur...).
- Le pouvoir varie en permanence : il y a d'incessantes modifications dans
les rapports de force (entre enfant et ducateur, employ et employeur...),
dont ne saurait rendre compte l'analyse traditionnelle des institutions.
- Le pouvoir s'inscrit dans un double conditionnement : en dpit de son
caractre microphysique, il obit galement une logique globale qui
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permet de caractriser une socit une poque donne.
- Le pouvoir est indissociable du savoir : tout point d'exercice du pouvoir
dans une socit moderne est galement un lieu de formation du savoir (sur
le vivant, la folie, le sexe mais aussi la petite enfance ou l'art de
produire...). De faon symtrique, tout savoir tabli permet et assure
l'exercice d'un pouvoir. Par exemple, l'extraction administrative du savoir
(dmographie, criminologie...) est une manire de connatre la population
pour mieux la gouverner et la contrler.
De la punition la surveillance
Un des objets privilgis de l'analyse de M. Foucault concerne l'histoire de
l'exclusion, du contrle et de l'enfermement. Dans Surveiller et punir
(1975), il pose la question suivante : quels impratifs rpond la naissance
des institutions carcrales qui se dveloppent massivement partir de la
seconde moiti du xviiie sicle en Europe ? Pour lui, ce sicle est une
charnire dans l'histoire de la punition. Jusqu'alors, la punition est mise en
scne : les excutions mlent condamns et population, on torture et
supplicie sur la place publique. Puis, la fin du xviiie sicle, la sombre
fte punitive est en train de s'teindre (1) . La punition est dsormais
pense comme foyer de violence ; elle devient, de ce fait, la face cache
du processus pnal.
Avec le sicle des Lumires, au cours duquel l'on ne cesse de clbrer raison
et libert, se met en place un schma d'humanisation des peines. La
punition corporelle est progressivement remplace par l'emprisonnement : il
s'agit moins de supplicier que de corriger, grce un systme d' orthopdie
sociale . Cependant, cette humanisation n'est pas le produit d'une raison
bienveillante, mais plutt une raction l'incapacit de l'Ancien Rgime
faire face aux profondes mutations qui le tenaillent. On s'aperoit alors qu'il
est plus efficace de surveiller que de punir. S'ouvre ainsi l're de la
normalisation : en instituant des normes, en produisant la figure du
dlinquant et en justifiant de la sorte un contrle serr, le xviiie sicle
accouche d'une forme indite de discipline sociale.
Le modle le plus pur de cette approche est, pour M. Foucault, le
panopticon , construction carcrale propose en 1791 par le philosophe
utilitariste Jeremy Bentham. Il s'agit d'un btiment semi-circulaire divis en
cellules. Dans chacune d'elles se trouve un prisonnier visible depuis une tour
centrale. Les dtenus ne peuvent savoir, par contre, s'ils sont ou non
observs. Expression d'une obsession de rationalisation, le panopticon n'est
qu'une des formes du systme d'orthopdie sociale qui se met en place.
Gense de la socit disciplinaire
En se multipliant, ces machines contrler et dresser les corps que sont la
prison, l'usine, l'cole..., vont crer un nouvel univers, la socit
disciplinaire.
Celle-ci rpond diverses mutations majeures (dmographique,
conomique, politique, technologique) auxquelles l'Ancien Rgime ne
pouvait faire face. Il faut notamment articuler de manire optimale la
croissance dmographique avec le dveloppement du systme de production
(accumulation du capital). La rponse ce double problme prend la forme
d'une microphysique du pouvoir caractrise par trois nouveauts. Tout
d'abord, l'chelle du contrle : il ne s'agit pas de traiter le corps
globalement, comme une unit indissociable, mais d'exercer sur lui une
coercition tnue au niveau des mouvements et attitudes. Ensuite, ce
contrle s'exerce non plus sur les lments signifiants de la conduite ou sur
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le langage du corps, mais sur l'conomie, l'efficacit des mouvements : La
seule crmonie qui importe vraiment, c'est celle de l'exercice (2). Enfin,
la modalit du contrle : une coercition constante veille sur les processus
de l'activit plutt que sur ses rsultats et quadrille au plus prs le temps,
l'espace, les mouvements. On peut appeler disciplines ces mthodes qui
autorisent le contrle minutieux des oprations du corps. Elles deviennent,
au xviiie sicle, des formules gnrales de domination dans les casernes,
hpitaux, coles, usines et prisons. Le premier impratif, c'est de rpartir
les individus dans l'espace selon un principe de clture : c'est le moment du
grand renfermement. Il faut assigner les masses mouvantes (qu'elles soient
composes de vagabonds, de militaires, d'ouvriers ou d'lves) dans des
endroits cerns en attribuant chaque individu sa place et son rang. Il faut
ensuite contrler l'activit par la mise en place d'emplois du temps qui
rationalisent l'action. Enfin, le travail rendu obligatoire donne lieu un
contrle serr.
Par une pdagogie du mouvement, par la notation et le classement des
individus, par la surveillance hirarchique, la socit disciplinaire
individualise la masse anonyme. Bref, par la surveillance, la normalisation
et la mise l'cart, on traque l'enfant, le fou, le dlinquant, le malade...
Ds lors, quoi d'tonnant, en conclut M. Foucault, si la prison ressemble
aux usines, aux coles, aux casernes, aux hpitaux, qui tous ressemblent
aux prisons (3) ?
NOTES
[1] M. Foucault, Surveiller et punir. Naissance de la prison, 1975, rd.
Gallimard, coll. Tel , 2OO3.
[2] Ibid.
[3] Ibid.
REFERENCES
Cet article procde du texte Microphysique du pouvoir , publi dans
Sciences Humaines, n 44, novembre 1994.