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Monde Commun, 1, 1, automne 2007

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MICHEL FOUCAULT ET LES SCIENCES
SOCIALES EN AMRIQUE

Alain Beaulieu
Philosophie, Universit Laurentienne

Les sciences sociales constituent l'une des principales voies d'entre de
Foucault en Amrique. Mais qu'est-ce qui justifie cette prompte
amricanisation de la pense foucaldienne? Pour y rpondre, il faut d'abord
rappeler quelques-uns des moments les plus dterminants qui jalonnent la
tradition amricaine du contrle social et montrer de quelle manire la
richesse des dveloppements entourant les thories fonctionnaliste et
conflictualiste a pav la voie l'intgration de la pense de Foucault dans les
sciences sociales en Amrique. Nous verrons ensuite avec quelle facilit les
sciences sociales amricaines se sont appropries la conceptualit
foucaldienne en rpondant de manire originale l'appel de Foucault qui
encourageait l'utilisation de ses outils conceptuels dans la plus grande
diversit de champs d'analyse. Nous prsenterons finalement l'interprtation
du sociologue italien Dario Melossi qui attribue un rle pochal la
description foucaldienne de la socit de contrle dmocratise. La situation
socio-conomique europenne des annes 1960-70, dpeinte par Foucault,
correspondrait dans ses grandes lignes celle qui s'est mise en place en
Amrique depuis le New Deal de 1929. En somme, nous verrons que le
succs remport par la pense foucaldienne dans les sciences sociales
amricaines trouve deux motivations : l'une caractre historique
(l'assimilation rapide des analyses sophistiques du pouvoir labores par
Foucault a t rendue possible grce la longue maturation dont
bnficiaient depuis le XIX
e
sicle les thories du contrle social en
Amrique), et l'autre caractre politique (Foucault dcrit le fonctionnement
des socits dmocratiquement contrles correspondant celle des
Amricains depuis la fin des annes 1920).
1. La triple rception de Foucault aux tats-Unis
Michel Foucault jouit aux tats-Unis d'une notorit singulire aussi bien
dans l'arne universitaire que dans les milieux populaires associs aux
revendications sociales et la contre-culture
1
. Le succs amricain de

1
En tmoigne le succs amricain de plusieurs biographies consacres Foucault :
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Foucault, et en particulier de la thorie foucaldienne du pouvoir, dpasse la
simple anecdote biographique (i.e. les nombreux voyages de Foucault en
Amrique) pour trouver une sorte d'expression naturelle au sein d'une grande
diversit de disciplines acadmiques. On peut parler d'une triple rception de
Foucault dans les universits amricaines. 1. Il y a d'abord une place
remarquable qui est rserve Foucault dans le champ des Cultural
Studies et des Literary Studies , qui trouve, selon une spcificit trs
tats-unienne, un prolongement dans les domaines des sciences historique et
politique. Au cours des annes 1970 et 1980, l'cole du New Historicism est
fonde sur la cte ouest amricaine. Elle a son organe officiel : la revue
Representations
2
. Le succs du New Historicism se fait sentir au sein des
dpartements (trs politiss) de littrature avant de s'tendre rapidement
la gauche culturelle
3
. Place sous le signe d'une politique radicale, la
nouvelle cole californienne d'obdience foucaldienne se caractrise par la
dfense du droit l'expression dans le monde universitaire des groupes
minoritaires (noirs, femmes, homosexuels, hispanophones, etc.) en
dnonant les exercices de pouvoir inhrents aux discours dominants
4
. 2. Il y
a ensuite un intrt plus spcifiquement philosophique qui se manifeste aux
tats-Unis pour l'uvre de Foucault. Cette perspective thorique tudie les
analyses foucaldiennes dsormais classiques consacres l'archologie du

Didier Eribon : Michel Foucault, Cambridge, Harvard University Press, 1991 (la version
originale franaise est parue la mme anne); David Macey : The Lives of Michel
Foucault, New York, Pantheon, 1993; et J ames Miller : The Passion of Michel Foucault,
New York, Simon and Schuster, 1993. Cette dernire biographie a soulev de vives
controverses en fournissant des munitions ceux qui ont cherch discrditer l'uvre de
Foucault en la rapprochant de la vie personnelle d'un sujet pathologique irresponsable
et la recherche d'expriences-limites qui lauraient, entre autres, conduit transmettre
volontairement le VIH ses partenaires de San Francisco. Sur cette question, voir Roddy
Reid : Foucault en Amrique : biographme et Kulturkampf , Futur antrieur, 23-24,
1994, p. 133-165.
2
la mme poque paraissent sur la cte est amricaine plusieurs revues contre-
culturelles, dont Semiotext(e), Glyph, Diaspora, Boundary 2, qui ont fortement contribu
la diffusion de la French Theory.
3
ric Fassin : La chaire et le canon. Les intellectuels, la politique et l'Universit aux
tats-Unis , Annales ESC, 2, 1993, p. 265-301.
4
J ean-Claude Barat : Le post-structuralisme franais aux tats-Unis. Greffe ou rejet? ,
Lettres actuelles, n
o
10, 1996, p. 34-41; Geoffrey Gait Harpham : Foucault and the New
Historicism , American Literary History, 3, 2, 1991, p. 360-375; Roddy Reid :
Foucault in America : Biography, 'Culture War', and the New Consensus , Cultural
Critique, Winter 1996-1997, p. 179-211. Signalons aussi le dossier Le crpuscule de
l'Europe sur les campus amricains , Le messager europen, 5, 1991, p. 95-158.
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savoir, la gnalogie du pouvoir, la biopolitique et la
gouvernementalit. Plusieurs reprsentants amricains de la philosophie
continentale interprtent galement les rapports souvent complexes et
polmiques de Foucault aux diffrents courants de la pense et aux grandes
figures historiques (antiquit grecque, Kant, Hegel, Nietzsche, thorie
critique, phnomnologie, structuralisme, etc.)
5
. 3. Les travaux de Foucault
trouvent finalement un accueil favorable aux tats-Unis chez les spcialistes
des sciences sociales en venant enrichir la tradition amricaine du contrle
social qui est dj bien tablie depuis la fin du XIX
e
sicle. C'est de cette
troisime voie d'entre de Foucault aux tats-Unis, sans doute celle qui
demeure la plus novatrice et exploratoire, dont il sera ici question.
2. L'mergence de la thorie amricaine du social control
Michael Donnelly, professeur de sociologie l'Universit Harvard, constate
la chose suivante : Il n'est pas tonnant que ce soit dans les sciences
sociales que la comprhension de Foucault soit la plus efficace [aux tats-
Unis], en raison de la tradition amricaine de critique sociale
6
. Dans ce
bref article qui fait tat de la perce de Foucault aux tats-Unis, l'auteur
souligne l'importance des travaux de Foucault dans le champ des sciences
sociales en relguant un rle second l'influence de Foucault dans les
disciplines littraires, culturelles ou purement philosophiques. Afin de
rendre explicite ce commentaire qui apparat dans un trop bref article, il nous
faut situer l'introduction des travaux de Foucault en Amrique dans une
perspective historique plus large qui remonte plusieurs dcennies avant
l'introduction de la pense foucaldienne au cur des dbats amricains en
sciences sociales. Plus prcisment, il nous parat important de rappeler
quelques-unes des spcificits de la tradition amricaine relatives la thorie
du social control . Ce qui nous permettra de montrer de quelle manire
l'volution de cette tradition, qui a fait uvre de pionnire l'chelle

5
Mentionnons seulement : Graham Burchell, Colin Gordon & Peter Miller (d.) : The
Foucault Effect. Studies in Gouvernementality, Chicago, University of Chicago Press,
1991; David Hoy Couzens (d.) : Foucault, A Critical Reader, New York/Oxford,
Blackwell, 1986; Hubert Dreyfus & Paul Rabinow : Michel Foucault : Beyond
Structuralism & Hermeneutics, Chicago, University of Chicago Press, 1983; Gary
Gutting : Michel Foucault's Archeology of Scientific Reason, New York/Cambridge,
Cambridge University Press, 1989; Michael Kelly (d.) : Critique & Power. Recasting
the Foucault/Habermas Debate, Cambridge, MIT Press, 1994; J ohn S. Ransom :
Foucault's Discipline. The Politics of Subjectivity, Durham/London, Duke University
Press, 1997.
6
Michael Donnelly : La plante Foucault , Magazine littraire, 207, mai 1984, p. 52.
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internationale et qui continue encore aujourd'hui dterminer une certaine
avant-garde, a gnr un contexte intellectuel favorable l'adoption quasi-
instantane de l'analytique foucaldienne du pouvoir.
Si nous parlons de social control plutt que de contrle social ce
nest pas par pdanterie. Le maintien de l'expression anglaise met en
perspective la plurivocit du syntagme dont l'une des significations, savoir
l'aspect rgulateur et positif du social control, n'est pas aussi clairement et
naturellement attribu ce qui apparat dans lexpression franaise. Pour
bien saisir ces enjeux linguistiques, il nous faut remonter au fondateur de la
thorie du social control, c'est--dire au sociologue amricain Edward
Alsworth Ross (1866-1951)
7
. Ross a dvelopp la notion travers une srie
d'articles d'abord parus entre 1896 et 1898 dans l'American Journal of
Sociology qui ont ensuite t runis et publis en 1901 dans un ouvrage
intitul tout simplement Social Control
8
. Dans ces textes, Ross tudie la
manire dont la socit se fonde en explicitant les lois gnrales par
lesquelles les groupes sociaux influencent positivement la vie des individus.
La thorie sociologique labore par Ross n'est donc pas une thorie critique
de la socit. Elle s'intresse au contraire aux mcanismes qui permettent
la socit de crer des relations ordonnes entre les individus de manire
minimiser les cas de dviance. Ross essaie de dterminer les conditions
selon lesquelles les intrts individuels sont les mieux gouverns par les
intrts collectifs. Il identifie les types d'agencements sociaux les plus aptes
favoriser la cohsion sociale. Ce point de vue encourage donc la rgulation
sociale. Certains traducteurs et commentateurs ont d'ailleurs propos de
rendre la notion de social control labore par Ross et ses continuateurs par
l'expression rgulation sociale
9
pour bien montrer la recherche
d'quilibre ou l'aspect positif inhrent au terme anglais de control.
Dans la langue anglaise, le control est d'abord associ l'ide d'une juste

7
L'expression social control a reu sa premire dfinition dans le livre de George F.
Vincent et Albion W. Small : An Introduction to the Study of Society, New York,
American Book Company, 1894. C'est cependant Edward Alsworth Ross qui a labor la
premire vritable thorie du social control. Elle allait devenir la rfrence sociologique
incontournable.
8
Edward Alsworth Ross : Social Control. A Survey of he Foundations of Order, New
York, Macmillan, 1901 (rdition : Cleveland/London, The Press of Case Western
Reserve University, 1969). Une version abrge de cet ouvrage a t publie sous le titre
Social Control and the Foundations of Sociology, Beacon Press, Boston, 1959.
9
Bernard-Pierre Lcuyer : Rgulation sociale, contrainte sociale et social control" ,
Revue franaise de sociologie, 8, 1, 1967, p. 78-85.
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matrise. Contrairement au franais contrle , la connotation de
contrainte associe l'anglais control n'apparat que secondairement.
Si bien que le social control est d'abord compris comme un ensemble de
rgles et de normes auxquelles se conforment les individus, ou auxquelles
les individus demeurent subordonns pour le bien de l'ensemble sans qu
cette forme de domination soit attribue une valeur pjorative. Le control
exerce, en premier lieu, une influence positive. Il est originairement compris
par la langue anglaise comme ce qui est recherch en tant associ un
manque lgitime combler. Ces proccupations alimentent les travaux de
Ross qui puise aussi son inspiration, d'une manire paradoxale, mais en
partie seulement, des premires thories sociologiques du pouvoir
dveloppes en France principalement par Auguste Comte, mile Durkheim
et Gabriel Tarde. Bien que l'expression de contrle social ne soit pas le
matre-mot de ces sociologues franais, leurs descriptions de l'organisation
de la vie sociale attribuent une valeur positive la puissance rgulatrice de la
socit. La recherche du plus grand ordre social est pleinement revendique.
Ainsi, le besoin d'une rgulation des relations sociales par le pouvoir
spirituel est clairement formul par Comte qui crit : Le pouvoir spirituel
a donc pour destination propre le gouvernement de l'opinion c'est--dire
l'tablissement et le maintien des principes qui doivent prsider aux divers
rapports sociaux . Ce pouvoir correspond au systme entier d'ides et
d'habitudes ncessaires pour prparer les individus l'ordre social dans
lequel ils doivent vivre
10
. D'une manire similaire, Durkheim dfend l'ide
d'une ncessaire limitation sociale des besoins humains, d'un recours
l'autorit pour assurer le bon fonctionnement de la vie sociale et d'une
rgulation sociale en vue d'viter les anomies (dans le cas prcis tudi
par Durkheim : le suicide). Durkheim parle ainsi d'une puissance
rgulatrice et d'un pouvoir qui domine les individus , compris comme
une rglementation destine contenir les passions individuelles
11
. Chez
Gabriel Tarde, qui selon certains, demeure la premire source d'inspiration
thorique pour Ross
12
, il n'en va pas autrement. Dans les crits qu'il consacre
la pnalogie (il est juriste de formation), Tarde soutient que la rforme du
criminel passe par l'imitation de l'ordre social. La critique tardienne de la
dsorganisation civile ouvre sur l'loge de la subordination individuelle aux

10
Auguste Comte : Systme de politique positive [1851], tome IV, Paris, Larousse, 1895,
p. 193.
11
mile Durkheim : Le suicide, Paris, Alcan, 1897, p. 275-279.
12
Don Martindale: The Nature and Types of Social Theory, Boston, Houghton Mifflin,
1960, p. 32.
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lois sociales
13
. Les travaux de Ross s'inspirent d'un tel type de pouvoir social
rgulateur. l'instar de ces trois sociologues franais, Ross soutient qu'il est
dans l'intrt d'une socit d'entretenir un certain pouvoir disciplinaire.
L'obissance est l'essence d'une socit vritablement efficiente. Ross
devient cependant plus original par rapport la sociologie franaise
naissante de la fin du XIX
e
sicle en systmatisant les mcanismes de
socialisation travers une description labore de l'ordre social. La
contribution majeure de Ross consiste identifier et dcrire, dans leur
diversit et leur complexit, les processus ou les lois d'organisation qui
composent le social control au sein de quelques dizaines d'activits
sociales : loi, croyances, ducation, religion, arts, opinion publique,
coutumes, etc.
Au cours des dcennies 1910 1940, et dans la foule des travaux de Ross,
plusieurs sociologues amricains se prsentant sous la bannire du
fonctionnalisme ont cherch mieux comprendre les mcanismes
sociaux qui influencent la vie des individus
14
. Inspirs par Ross, cette
sociologie amricaine de la premire moiti du sicle tudie les
comportements relationnels en s'intressant davantage aux problmes lis au
maintien de l'ordre social, plutt qu'aux ventuelles consquences ngatives
et injustement normalisatrices de l'ordre social. En particulier, la sociologie
de la dviance connat un essor remarquable en tentant de dterminer le
meilleur ordre social capable de minimiser les cas de dlinquance et la
criminalit. Ces premires thories du social control opposent clairement le
control une forme de pouvoir coercitif en considrant l'autoritarisme de
l'appareillage social comme un ensemble de principes lgitimes apte
assurer le plus grand quilibre social.
3. Le tournant conflictualiste de la critique sociale amricaine
Depuis les travaux de Ross, les spcialistes amricains des sciences sociales
en gnral, et les sociologues en particulier, n'ont jamais cess de multiplier
les angles d'analyse en vue de mieux saisir le pouvoir social dans sa nature et
ses effets. Deux facteurs peuvent expliquer la persistance de cet

13
Gabriel Tarde : La criminalit compare, Paris, Alcan, 1886; La philosophie pnale,
Lyon, Stock, 1890; tudes pnales et sociales, Lyon, Stock, 1892.
14
Mentionnons principalement George Herbert Mead (1863-1931), William I. Thomas
(1863-1947), Charles H. Cooley (1864-1929) et Talcott Parsons (1902-1979). Parsons,
bien que moins influenc par la thorie amricaine du social control que par la sociologie
europenne (il traduit Weber), demeure une figure majeure du courant fonctionnaliste.
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enthousiasme amricain pour la question de l'organisation de la vie sociale
15
.
D'abord, les thories sociales europennes sont considres comme
impropres rendre compte des processus permanents d'organisation de la
socit en fonctionnant, le plus souvent, sur un mode binaire : Marx oppose
la socit capitaliste la socit communiste, Tnnies oppose la socit
contractuelle et artificielle (Gesellschaft) la communaut affective
(Gemeinschaft), Weber oppose la socit traditionnelle la socit
rationnelle et bureaucratique, Durkheim oppose la solidarit mcanique
(transcendance de la socit) la solidarit organique (coexistence de la
socit et des individus sur un mme plan), etc. Le second motif pouvant
expliquer cet engouement typiquement amricain pour le thme du pouvoir
social est d'ordre plus historique. L'Amrique est une terre nouvelle qui
constitue un vritable laboratoire pour l'tude des transformations de
l'organisation de la vie sociale. Pensons seulement la rencontre des
cultures, si prsente en sol amricain, et qui contraste avec les particularits
culturelles territorialement mieux dlimites du ct europen.
La thorie amricaine du social control a pris un tournant dcisif partir des
annes 1950 et 1960. Le sens du terme control est redfini de manire
radicale jusqu' acqurir un sens oppos celui que lui avait confr, depuis
Ross, les thoriciens fonctionnalistes de l'ordre social (ceci bien que la
perspective fonctionnaliste se dcouvre aussi de nouveaux adeptes). Ds
lors, la question n'est plus de savoir quel type d'organisation sociale permet
de garantir un niveau de dviance minimal. La nouvelle gnration interroge
plutt l'incapacit de la socit normalise intgrer les diffrences. la
question rossienne : Comment un ordre social donn permet-il de rduire
les cas d'imperfection sociale ou de dviance? , les conflictualistes
opposent maintenant celle-ci : tant donn la faon dont l'organisation
sociale normalise le comportement des individus, comment s'assurer que
cette organisation ne sera pas utilise au profit de tel groupe et au dtriment
d'un autre? Pour les conflictualistes, le contrle social correspond un
pouvoir de contraindre, un moyen de coercition. L'ordre social est peru
comme un vhicule idologique par les nouveaux thoriciens des conflits
sociaux qui ne considrent plus les cas de dviance comme des anomalies ou
des pathologies sociales gurir par le renforcement de l'ordre social. Ils
croient au contraire que les cas de marginalisation sont des consquences
logiques du mode d'organisation de la vie sociale.

15
Robert F. Meier: Perspectives on the Concept of Social Control , Annual Review of
Sociology, 8, 1982, p. 35-55 (voir p. 36-37).
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Contrairement la tradition de l'ordre pour laquelle les problmes sociaux
refltent les checs de l'individu dans l'accomplissement de ses rles
sociaux, la tradition du conflit prne l'incapacit de la socit satisfaire ses
besoins nouveaux et ceux des collectivits. Cette incapacit dcoule de
l'existence de l'exploitation et du contrle social par une minorit. Dans ce
cadre, les problmes sociaux n'ont rien d'anormal, ils sont plutt les
consquences de la structure conomique du capitalisme et des relations de
pouvoir existantes
16
.
Le contrle social est considr par les conflictualistes non plus comme un
moyen de prvenir la dviance et la criminalit, mais plutt comme une
faon de produire l'exclusion et la marginalit en rapportant les
comportements individuels un ensemble de normes dfinies de manire
toujours intresse et jamais neutre.
[The conflict theory] is a large turn away from older sociology that tended to
rest heavily upon the idea that deviance leads to social control. I have come to
believe that the reverse idea (i.e., social control leads to deviance) is equally
tenable and the potentially richer premise for studying deviance in modern
society
17
.
La thorie du conflit, dont l'un des premiers reprsentants fut Charles Wright
Mills (1916-1962)
18
, et qui est encore bien vivante aujourd'hui
19
, est

16
Robert Mayer et Henri Dorvil : La sociologie amricaine et les problmes sociaux ,
dans Henri Dorvil et Robert Mayer (dir.) : Problmes sociaux 1, Qubec, Presses de
l'Universit du Qubec, 2001, p. 57-78 (voir p. 74). Ce texte met en perspective les
diffrences entre la thorie de l'ordre (ou fonctionnalisme) et la thorie du conflit (conflict
theory) au sein de la sociologie amricaine. Voir aussi ce sujet Morris J anowitz :
Sociological Theory and Social Control , American Journal of Sociology, 81, 1, 1975,
p. 82-108; Meier, Perspectives on the Concept of Social Control ; et J ames F. Short &
Robert F. Meier : Criminology and the Study of Deviance , American Behavioral
Scientist, 24, 3, 1981, p. 462-478.
17
Edwin M. Lemert : Human Deviance, Social Problems and Social Control, Englewood
Cliffs, Prentice-Hall, 1967, p. ix.
18
Charles Wright Mills : The Power Elite, New York, Oxford University Press, 1959;
Power, politics and people, New York, Ballantine Books, 1963.
19
Mentionnons seulement quelques ouvrages reprsentatifs de la conflict theory prenant
clairement position contre la thorie fonctionnaliste : Paul Connerton (d.) : Critical
Sociology, New York, Penguin, 1976; David F. Greenberg : Crime and Capitalism.
Readings in Marxist Criminology, Philadelphia, Temple University Press, 1993; Lemert,
Human Deviance, Social Problems and Social Control; Robert Nisbet : Twilight of
Authority, New York, Oxford University Press, 1975; Richard Quinney : Class, State and
Crime. On the Theory and Practice of Criminal Justice, New York, David McKay
Company, 1977.
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fortement influence par l'analyse marxiste. L'avnement de la critique
sociale en Amrique correspond d'ailleurs la fin du maccarthysme.
L'abolition de la politique de perscution et de dlation adopte aux tats-
Unis dans les annes 1950 contre les sympathisants la cause communiste a
ainsi pu agir comme un exutoire pour la libre expression des revendications
sociales. Le dveloppement de la pense amricaine radicale s'inspire d'une
priode d'intenses revendications sociales o l'on assiste une srie de
soulvements populaires et d'actes de dnonciation des ingalits sociales
20
.
L'un des exemples parmi les plus reprsentatifs cet gard est le combat de
Martin Luther King men contre la sgrgation des noirs en Amrique au
cours des dcennies 1950-60 et qui culmine dans son fameux discours de
1963 : I have a dream .
La thorie conflictualiste s'intresse moins aux moyens lgitimes d'exercer le
contrle qu'aux consquences ngatives de l'exercice du contrle. Ce qui
nous rapproche de la connotation de contrainte gnralement accorde en
franais au terme de contrle. Nous disions que les premiers sociologues
franais soutenaient la ncessit de renforcer l'autorit du pouvoir social en
vue de minimiser les risques d' anomie ou de dviance. Cependant, la
position de Durkheim ce sujet n'est pas aussi tranche. En effet, par
contraste avec le second Durkheim que nous avons cit plus haut, le
premier , celui des Rgles de la mthode sociologique (1895), ne
dfendait pas la puissance rgulatrice de la vie sociale, mais dfinissait
plutt le fait social comme un pouvoir de coercition externe et une
contrainte extrieure
21
, introduisant du mme coup dans la sociologie
franaise le sens d' acte autoritaire associ au pouvoir social, signification
qui sera par la suite reprise (sans la rfrence explicite Durkheim) par la
thorie conflictualiste amricaine.
Foucault ne situe son analytique du pouvoir ni par rapport Ross ou la
thorie fonctionnaliste, ni par rapport au premier Durkheim
22
ou la thorie
conflictualiste. Cependant, l'exposition de cette brve histoire du contrle
social nous parat tre un point de dpart essentiel pour rendre compte du

20
J ohn Horton : Order and Conflict Theories of Social Problems as Competing
Ideologies , American Journal of Sociology, 71, 6, 1966, p. 701-713.
21
mile Durkheim : Les rgles de la mthode sociologique, Paris, Presses universitaires
de France, 1963 [1895], p. 11 et 14.
22
Les rares rfrences de Foucault Durkheim concernent la thorie durkheimienne de la
prohibition de l'inceste. Voir Dits et crits, vol. III, Paris, Gallimard, 1994, p. 478-479 et
Dits et crits, vol. IV, Paris, Gallimard, 1994, p. 184.
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succs de la pense foucaldienne en Amrique. En effet, la fin des annes
1960 et au dbut des annes 1970, la riche tradition amricaine de la critique
sociale avait suffisamment matur pour accueillir une nouvelle conception
plus labore du pouvoir. La conception foucaldienne du pouvoir offre une
alternative la fois la thorie consensuelle de l'ordre social
(fonctionnalisme) et la thorie marxiste du conflit social (conflictualisme).
D'un point de vue foucaldien, la rgulation sociale n'est jamais neutre et
dsintresse, tandis que la critique sociale radicale entretient navement le
rve d'une socit libre de tous les rapports de pouvoir. Les sciences
sociales amricaines ont t les premires se confronter cette double
limitation avec laquelle la pense foucaldienne, pourtant d'origine
europenne, tente de rompre comme si elle avait t depuis toujours
amricaine.
Mais il faut dire aussi que Foucault ne devient pas subitement l'ultime et
l'unique rfrence pour expliquer la ralit sociale. Il convient de mentionner
deux facteurs qui relativisent l'influence de Foucault en Amrique. Tout
d'abord, les sciences sociales amricaines ont suivi, depuis les annes 1960,
des lignes d'volution qui se sont dveloppes de manire autonome par
rapport la pense de Foucault (notamment en ce qui concerne les tudes
quantitatives, l'utilisation des statistiques, l'essor des analyses psycho-
sociologiques, etc.). Et deuximement, en marge de l'enthousiasme soulev
par les recherches de Foucault, une certaine rsistance noconservatrice
s'organise. Elle se manifeste contre l'intellectualisme tranger en gnral, et
franais en particulier. Les doctrines poststructuralistes paraissent alors
inutiles pour mener les luttes sociales en Amrique. Ces barbares dans la
Cit risquent mme d'encourager les tendances immoralistes, la
dresponsabilisation sociale, l'anarchisme dsuvr, le relativisme des
valeurs, etc. Rien ne peut remplacer la culture amricaine pour comprendre
et changer la culture amricaine. Cette vision est, entre autres, celle de
Camille Paglia qui peroit les reprsentants de l'avant-garde intellectuelle
franaise, avec Foucault en tte, comme un vritable flau s'abattant sur les
universits amricaines
23
.
Voyons maintenant comment la conceptualit foucaldienne propose une

23
Camille Paglia : J unk Bonds and Corporate Raiders : Academe in the Hour of the
Wolf , dans Sex, Art and American Culture, New York, Vintage, 1992, p. 170-248. Voir
aussi Gerald Weissmann ( Foucault and the Bag Lady , Hospital Practice, aot 1982)
qui rendait Foucault responsable de la libre circulation des schizophrnes dans les rues de
New York.
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alternative originale et surtout oprationnalisable aux thories
amricaines du contrle social qui ont domin depuis Ross. Ce qui revient
aussi illustrer la naturalisation amricaine des travaux de Foucault.
4. Les usages de la conceptualit foucaldienne dans les sciences sociales
en Amrique
Nul mieux que les sciences sociales amricaines ( qui il faudrait joindre les
sciences sociales anglaises et les australiennes) ont su tirer profit de cette
analogie selon laquelle la conceptualit, loin de se cantonner dans une
quelconque forme de dogmatisme, doit plutt chercher rendre possible de
nouveaux usages et de nouvelles applications comme s'il s'agissait d'une
bote outils :
Je voudrais que mes livres soient une sorte de tool-box dans lequel les autres
puissent aller fouiller pour y trouver un outil avec lequel ils pourraient faire ce
que bon leur semble, dans leur domaine. [] Je suis attach ce livre
[l'Histoire de la folie], bien sr, parce que je l'ai crit, mais aussi parce qu'il a
servi de tool-box des personnes diffrentes les unes aux autres, comme les
psychiatres de l'antipsychiatrie britannique, comme Szasz aux tats-Unis,
comme les sociologues en France
24

Les sciences sociales amricaines ont rapidement saisi la porte de cette
dimension pratique, de cette essentielle applicabilit de la conceptualit
foucaldienne qui permet d'analyser la microphysique du pouvoir
l'uvre dans diffrents champs actuels de pratiques sociales
25
. Foucault
prsentait ses ouvrages comme devant servir darrire-plan historique

24
Michel Foucault : Dits et crits, vol. II, Paris, Gallimard, 1994, p. 523. Voir aussi
p. 720 : Tous mes livres [] sont [] de petites botes outils. Si les gens veulent bien
les ouvrir, se servir de telle phrase, telle ide, telle analyse comme d'un tournevis ou d'un
desserre-boulon pour court-circuiter, disqualifier, casser les systmes de pouvoir, y
compris ventuellement ceux-l mmes dont mes livres sont issus eh bien, c'est tant
mieux! Et ailleurs : J 'cris des choses qui semblent utilisables. En somme, des choses
utilisables dans un sens diffrent, par des gens diffrents, dans des pays diffrents dans
certains cas (Michel Foucault : Dits et crits, vol. III, Paris, Gallimard, 1994, p. 620.)
Cette conception utilitariste de la pense, souvent attribue Foucault, provient en ralit
de Gilles Deleuze qui affirme dans un entretien de 1972 avec Foucault : C'est a, une
thorie, c'est exactement comme une bote outils. [] Il faut que a serve, il faut que a
fonctionne. Et pas pour soi-mme. S'il n'y a pas des gens pour s'en servir, commencer
par le thoricien lui-mme qui cesse alors d'tre un thoricien, c'est qu'elle ne vaut rien,
ou que le moment n'est pas venu (Michel Foucault et Gilles Deleuze : Les
intellectuels et le pouvoir , L'Arc, 49, 1972, p. 5; repris dans Michel Foucault, Dits et
crits, vol. II, p. 309.)
25
Michel Foucault : Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1975, p. 34 et 40.
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141
diverses tudes sur le pouvoir de normalisation et sur la formation du savoir
dans la socit moderne. C'est ainsi que l'on assiste, depuis environ une
vingtaine d'annes, la multiplication des usages amricains de Foucault au
sein de diffrentes disciplines appartenant la grande famille des sciences
sociales. Ce qui entrane de manire parfois exploratoire, souvent captivante
et toujours tonnante, la conceptualit foucaldienne vers des champs
d'tudes qui n'ont pas t directement dfrichs par Foucault lui-mme.
C'est le cas de la sociologie des organisations (organization studies ou
management research) qui s'intresse aux problmes de gestion au sein des
entreprises (gestion des ressources humaines, gestion des finances, plans de
dveloppement, etc.). Ces questions impliquent l'tude des relations
complexes d'autorit entre dirigeants, salaris, cranciers, etc. L'analyse des
organisations d'entreprises runit souvent des quipes multidisciplinaires
formes de relationnistes industriels, d'conomistes, de comptables,
d'urbanistes, de juristes, etc. l'instar des thories du contrle social, la
sociologie des organisations a pris son essor aux tats-Unis. Le
dveloppement rapide de l'conomie, l'exprience vive de la prosprit et de
la crise conomiques, la croissance des organisations syndicales et leur
dnonciation de la dshumanisation des conditions de travail, l'mergence de
l'organisation scientifique de la production (ou taylorisme du nom de
l'ingnieur amricain F.W. Taylor), la mcanisation des techniques de
production pour lesquelles les ralisations de l'industriel amricain Henry
Ford demeurent emblmatique, etc., tous ces facteurs ont favoris la
naissance de la sociologie des organisations. Plusieurs sociologues
amricains des organisations adoptent une perspective poststructuraliste, et
en particulier foucaldienne, pour expliquer les techniques de planification
managriale et les stratgies de ngociation dveloppes par les
entrepreneurs en vue de maximiser la production tout en minimisant les
risques d'actions collectives
26
. La conceptualit foucaldienne (surveillance,
discipline, savoir, discours, biopouvoir, panoptique, normalisation,
techniques de libration, etc.) fournit des outils d'analyse qui permettent
d'tudier, sous un angle critique, les subtilits de l'organisation du travail.
L'entreprise est alors conue comme une micro-socit constitue de foyers
locaux de pouvoir, sa comptabilit, comme une pratique discursive, etc.

26
Norman B. Macintosh : Accounting, Accountants and Accountability : Poststructuralist
Positions, New York/London, Routledge, 2002; Alan McKinlay & Ken Starkey (d.) :
Foucault, Management and Organization Theory. From Panopticon to Technologies of
Self, California/London/New Dehli, SAGE, 1998.
Monde Commun, 1, 1, automne 2007
142
L'importance de Foucault pour la thorie des organisation est si considrable
qu'il est devenu, durant la priode 1996-2000, l'auteur le plus cit dans la
revue anglo-amricaine Accounting, Organizations and Society, l'une des
deux plus importantes revues internationales spcialises en thorie des
organisations.
27
Mais il ne s'agit l que d'un exemple parmi bien d'autres des
usages de la conceptualit foucaldienne dans les sciences sociales en
Amrique. En effet, l'amricanisation de Foucault a aussi permis la
rcriture de l'histoire, selon les perspectives archologique et gnalogique
dfinies par Foucault, d' peu prs toutes les sciences sociales. De
nombreuses recherches ont poursuivi les enqutes foucaldiennes dans les
domaines de la sociologie criminelle
28
, du droit
29
et des sciences politiques
30

en adaptant les notions labores par Foucault pour expliquer les nouvelles
ralits sociales (crimes corporatifs, mondialisation, terrorisme, scurisation
des frontires, interventionnisme, processus de dsinstitutionnalisation,
postcolonialisme, tudes fministes, etc.). La mthode foucaldienne a
galement favoris de manire originale de nouvelles approches face
d'anciens problmes dans des sphres de recherche aussi varies que la
pdagogie
31
, le travail social
32
, la sociologie de la sant
33
et les soins

27
Yves Gendron et Richard Baker : Par del les frontires disciplinaires et
linguistiques : l'influence des penseurs franais sur la recherche en comptabilit ,
Comptabilit, contrle, audit, 7, 2, 2001, p. 5-23.
28
Frank Pearce & Steve Tombs : Toxic Capitalism : Corporate Crime and the Chemical
Industry, Aldershot/Brookfield, Ashgate Darmouth, 1998; Dario Melossi & Massimo
Pavarini : The Prison and the Factory. Origins of the Penitentiary System,
London/Basingstoke, Macmillan Press, 1981. Ce dernier ouvrage est originellement paru
en Italie en 1977; nous le mentionnons tout de mme et nous reviendrons dans la dernire
section sur l'analyse par Melossi de la rception de Foucault aux tats-Unis.
29
Victor Tadros : Between Governance and Discipline : the Law and Michel
Foucault , Oxford Journal of Legal Studies, 18, 1, 1998, p. 75-103; Anthony Beck :
Foucault and Law : the Collapse of Law's Empire , Oxford Journal of Legal Studies,
16, 3, 1996, p. 489-502; Alan Hunt & Gary Wickham : Foucault and the Law. Towards a
Sociology of Law as Governance, Pluto Press, Colorado/London, 1994; J erry Palmer &
Frank Pearce : Legal Discourse and State Power , International Journal of Sociology
of Law, 11 1983, p. 361-383.
30
J eremy Moss (d.) : The Later Foucault, Thousand Oaks/London/New Dehli, SAGE,
1998; Andrew Barry, Thomas Osborne & Nikolas Rose (d.) : Foucault and Political
Reason. Liberalism, Neo-Liberalism and Rationalities of Government, London, UCL
Press, 1996; Ransom, Foucault's Discipline. The Politics of Subjectivity.
31
Kenneth J . Saltman & David A. Gabbard (d.) : Education As Enforcement : The
Militarization and Corporatization of Schools, New York, Routledge, 2003; David A.
Gabbard (d.) : Knowledge & Power in the Global Economy : Politics and the Rhetoric
of School Reform, Mahwah (N.J .), Lawrence Erlbaum Publishing, 2000; Thomas S.
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143
infirmiers (nursing)
34
. Tous ces domaines de pratiques et de recherche ont
t intensment fconds au cours des vingt dernires annes par la pense
foucaldienne. Ce qui contribue faire de Foucault sans doute le plus
multidisciplinaire des penseurs depuis Marx. Et ce sont les spcialistes
amricains des sciences sociales qui sont le mieux parvenus actualiser les
potentialits d'analyse contenues dans la conceptualit foucaldienne.
Cette appropriation de Foucault par les sciences sociales amricaines n'est
pas sans poser le problme fondamental du sociologisme ou de
l' anthropologisme prsent dans Les mots et les choses comme un
grand danger intrieur du savoir
35
. L'utilisation des outils forgs par
Foucault peut en effet encourager une forme de dogmatisme qui procure
certains spcialistes des sciences sociales l'illusion d'tre libres par rapport
aux relations de pouvoir et d'laborer un discours neutre ou un savoir
objectif. Mais en ralit, les sciences sociales ne peuvent jamais s'exclure de
ces relations de pouvoir, et elles risquent mme de devenir leurs complices
mesure qu'elles prtendent adopter un point de vue scientifique, neutre et
dtach. Cette dimension de l'analyse foucaldienne semble avoir t occulte
par les sciences sociales amricaines.
Voyons maintenant le second facteur qui a contribu faciliter
l'amricanisation de Foucault.

Popkewitz & Marie Brennan (d.) : Foucault's Challenge : Discourse, Knowledge, and
Power in Education, New York, Teachers College Press, 1997; David A. Gabbard :
Silencing Ivan Illich : A Foucauldian Analysis of Intellectual Exclusion, San Francisco,
Austin and Winfield, 1993.
32
Adrienne S. Chambon, Allan Irving & Laura Epstein (d.) : Reading Foucault for
Social Workers, New York, Columbia UP, 1999.
33
Alan Petersen & Robin Bunton : Foucault, Health and Medicine, London/New York,
Routledge, 1997.
34
Dave Holmes : Constructing Monsters : Correctional Discourse and Nursing
Practice , International Journal of Psychiatric Nursing Research, 8, 3, 2003, p. 942-962;
Police and Pastoral Power : Governmentality and Correctional Forensic Psychiatric
Nursing , Nursing Inquiry, 9, 2, p. 84-92; From Iron Gaze to Nursing Care : Mental
Health Nursing in the Era of Panopticism , Journal of Psychiatric and Mental Health
Nursing, 8, 1, p. 7-15; Nursing and Foucault : A History of the Present , Nursing
Inquiry, 6, 1, p. 17-25.
35
Michel Foucault : Les mots et les choses, Paris, Gallimard, 1966, p. 359.
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144
5. Socit de contrle dmocratise et fonction pochale de Foucault
La description par Foucault, dans Surveiller et punir, de la socit
panoptique travers le paradigme carcral demeure plusieurs gards
semblable la prsentation par le sociologue canadien Erwing Goffman, en
1961 (l'Histoire de la folie parat la mme anne), de l'institution totale
36

comme symbole de nos socits modernes qui imposent des normes
d'exclusion. La description de la vie l'intrieur de l'hpital psychiatrique
devient exemplaire dans la dmonstration du caractre plus largement
disciplinaris de la socit. Goffman prsente les casernes, prisons,
monastres et pensionnats comme fonctionnant sur un mode similaire celui
des asiles. Dans son analyse des socits carcrales, Foucault affirmait sur
un ton en apparence trs goffmanien : la prison ressemble aux usines, aux
coles, aux casernes, aux hpitaux
37
. Foucault a pourtant balay du revers
de la main les commentaires qui cherchaient rapprocher son entreprise de
celle de Goffman
38
. Dans ses entretiens, il explique que Goffman s'intresse
d'abord aux formes de pouvoir localises dans les institutions, alors que ce
type de socit disciplinaire ne correspond dj plus au modle d'exercice de
pouvoir reprsentatif de notre actualit
39
. Selon Foucault, les formes
actuellement dominantes de pouvoir se manifestent de manire indpendante
par rapport l'tat et ses institutions pour s'exercer travers des processus
extra-institutionnels d'auto-normalisation des populations. Les mcanismes
disciplinaires ont une certaine tendance se dsinstitutionnaliser, sortir
des forteresses closes o ils fonctionnaient et circuler l'tat libre
40
.
Nos socits de contrle caractrises non plus par l'internement mais par le
calcul et la gestion obsessionnelle des potentiels de risque associs la vie
quotidienne, mettent en uvre des formes de pouvoir extra-tatiques et non
institutionnelles. Cette dsinstitutionnalisation du pouvoir est l'essence
mme de la biopolitique l'poque du capitalisme avanc o les

36
Erwing Goffman : Asylums, New York, Double-Day, 1961.
37
Foucault, Surveiller et punir, p. 264.
38
Foucault, Dits et crits, vol. III, p. 802-803; Michel Foucault : Dits et crits, vol. IV,
Paris, Gallimard, 1994, p. 38-39 et 590.
39
Gilles Deleuze a soulign la proccupation de Foucault pour le passage des socits
disciplinaires aux socits de contrle par lequel est introduit un ensemble d'instruments
non institutionnels et infiniment modulables utiliss de manire continue en crant une
illusion de libert (marketing, ducation permanente, change d'information bancaire par
rseaux, etc). Voir Gilles Deleuze, Post-scriptum sur les socits de contrle , dans
Pourparlers, Paris, Minuit, 1990, p. 240-247.
40
Foucault, Surveiller et punir, p. 246.
Monde Commun, 1, 1, automne 2007
145
populations exercent sur elles-mmes et par elles-mmes une surveillance
continue en dveloppant des stratgies d'autogestion des comportements et
des attitudes.
Toute une partie des sciences sociales amricaines post-conflictualistes a t
immdiatement sensible ces nouveaux exercices de pouvoir dlocaliss, au
fait que le pouvoir gouvernemental le plus dterminant se manifeste un
niveau extra-tatique, extra-juridique et micro-physique, c'est--dire dans les
rapports financiers, les dossiers mdicaux, les journaux personnels, les
bulletins de nouvelles, les programmes scolaires, etc. et dans les relations
complices quils entretiennent mutuellement. Bref, les vritables lois ne sont
pas crites et s'expriment dornavant travers un ensemble de petites ruses
dotes d'un grand pouvoir de diffusion, amnagements subtils, d'apparences
innocentes, mais profondment souponneux, dispositifs qui obissent
d'inavouables conomies, ou qui poursuivent des coercitions sans grandeur.
[C]e sont eux pourtant qui ont port la mutation du rgime punitif, au seuil
de l'poque contemporaine
41
.
Une partie des sciences sociales amricaines a adopt trs rapidement cette
perspective foucaldienne en considrant la rduction ou la mise entre
parenthses de la ralit objective de l'tat opre par Foucault comme l'une
des perspectives les plus adquates pour dcrire notre ralit, les plus
inspirantes pour analyser des relations de pouvoir et les plus prometteuses
pour organiser des luttes sociales. La thorie foucaldienne du pouvoir
neutralise la transcendance de l'tat. La ralit tatique devient secondaire
du point de vue d'une micro-physique du pouvoir. Les exercices post-
institutionnels du pouvoir chappent ainsi au modle traditionnel qui place
d'un ct l'tat et ses appareils rpressifs institutionnaliss, de l'autre les
victimes.
Le souverain, la loi, l'interdiction, tout cela a constitu un systme de
reprsentation du pouvoir qui a t ensuite transmis par les thories du droit :
la thorie politique est reste obsde par le personnage du souverain.
Toutes ces thories posent encore le problme de la souverainet. Ce dont
nous avons besoin, c'est d'une philosophie politique qui ne soit pas construite
autour du problme de la souverainet, donc de la loi, donc de l'interdiction;
il faut couper la tte du roi et on ne l'a pas encore fait dans la thorie
politique
42
.

41
Ibid., p. 163.
42
Foucault, Dits et crits, vol. III, p. 150.
Monde Commun, 1, 1, automne 2007
146
L'tat est un universel qui n'intresse pas l'intellectuel spcifique.
L'analytique foucaldienne du pouvoir ne correspond pas une description de
type marxiste des moyens pour mettre fin l'organisation tatique dtentrice
du pouvoir. Son point de dpart, ce sont les pratiques de pouvoir qui
s'exercent hors de la gouverne tatique et de ses institutions, dans un rseau
de relations inter-individuelles et sociales, travers des expriences de
gouvernementalit.
L'tat, ce n'est rien d'autre que l'effet mobile d'un rgime de
gouvernementalits multiples. [] Il ne s'agit pas d'arracher l'tat son
secret, il s'agit de passer l'extrieur et d'interroger le problme de
l'tat, de faire l'investigation du problme de l'tat partir des
pratiques de gouvernementalit.
43

Dario Melossi
44
ne donne qu'en partie raison la tentative de Foucault visant
dstatiser les problmes politiques. Souvent traduites en langue anglaise,
ses publications
45
contiennent plusieurs tudes comparatives entre les
systmes judiciaires italien et amricain et elles ne ratent jamais l'occasion
de situer le questionnement par rapport la pense foucaldienne. Le regard
europen qu'il porte sur les sciences sociales et sur la thorie amricaine du
contrle social, combin ses positions nuances, la fois admiratives et
critiques, face aux crits de Foucault, apportent un nouvel clairage sur les
rapports de Foucault aux reprsentants amricains des sciences sociales.
D'aprs Melossi, il est impossible de conceptualiser le contrle social sans la
rfrence l'tat. Il ne suit plus Foucault lorsque celui-ci dnigre
l'importance de l'tat et des institutions qui lui sont subordonnes. La
rfrence de Foucault au rgime de gouvernementalits multiples qui
remplace la superstructure tatique le force, selon Melossi, expliquer

43
Michel Foucault : Naissance de la biopolitique, Paris, Seuil/Gallimard, 2004, p. 79.
44
Dario Melossi a complt un doctorat l'Universit de Californie et il enseigne la
criminologie la Facult de droit de l'Universit de Bologne. Ses travaux portent sur la
question du contrle social la fois dans les traditions amricaine et europenne.
45
Mentionnons seulement Dario Melossi : The Cultural Embeddedness of Social
Control , Theoretical Criminology, 5, 4, 2001, p. 403-424; Remarks on Social Control,
State Sovereignty and Citizenship in the New Europe , dans Vincenzo Ruggiero et coll.
(d.) : The New European Criminology, London/New York, Routledge, 1998, p. 52-63;
State and Social Control la Fin de Sicle : From the New World to the Constitution of
the New Europe , dans Roberto Bergalli & Colin Sumner : Social Control and Political
Order, London/Thousand Oaks/New Dehli, SAGE, 1997, p. 52-74; Dario Melossi : The
State of Social Control, Cambridge, Polity Press, 1990; Melossi & Pavarini, The Prison
and the Factory. Origins of the Penitentiary System.
Monde Commun, 1, 1, automne 2007
147
l'existence du pouvoir en recourant une sorte d'pistm abstraite. Une
socit sans tat n'est qu'une nouvelle utopie
46
. Melossi s'entend avec
Foucault au sujet de la transformation majeure survenue au niveau juridico-
politique et qui nous a fait passer du droit souverain de mort une forme de
gestion continue de la vie
47
. Cependant, l o Foucault assimile le pouvoir
sur la vie un rgime de gouvernementalits, Melossi associe le pouvoir sur
la vie une manifestation encore effective de l'tat. Il ne s'agit cependant
plus d'un systme de disciplinarisation visible et institutionnalis, mais
plutt d'un contrle de la production des significations
48
. Ce contrle
tatique correspond, en outre, une autogestion de la socit, puisque l'tat
est lui-mme produit par la volont de la socit de contrle. Suivant le titre
de l'un de ses ouvrages, l'tat devient tat du contrle social . Par
contraste avec Foucault, et en demeurant plus fidle la pense marxiste,
Melossi conserve l'ide d'un systme tatis de reprsentations idologiques
vers lequel une critique peut et doit encore tre dirige.
Contre Foucault, Melossi dfend une certaine macro-physique du pouvoir
tout en retenant l'aspect de machination associ par Foucault au pouvoir qui
s'exerce travers un ensemble de dispositifs d'autocontrle de la socit. Les
positions politiques de Melossi constituent, en dfinitive, une savante
combinaison des thories fonctionnaliste (rfrences frquentes Mead et
l'cole de Chicago), conflictualiste (rle central de Marx) et foucaldienne.
Melossi devient toutefois plus original lorsqu'il assigne un rle pochal
49

Foucault. L' tat du contrle social est un tat dmocratique qui
n'exerce plus un pouvoir coercitif (le droit de mort), en devenant plutt le
gestionnaire (au sens conomique et libral du terme) de la vie sociale. La
cration de l' tat du contrle social en Amrique correspond, d'aprs
Melossi, la priode du New Deal qui suit la crise de 1929. C'est ce
moment que la socit amricaine passe une sorte de contrat, non pas social,
mais purement conomique, avec l'tat, qu'elle autorise intervenir pour
garantir sa propre scurit. Le New Deal signe la fin du mythe de l'tat
autoritaire et dli de la socit. Du ct europen, il faut attendre, toujours
selon Melossi, la fin de la Deuxime Guerre mondiale (la dfaite du
fascisme) et mme le dmantlement de l'Union sovitique (dfaite du

46
Melossi, The State of Social Control, p. 4.
47
Michel Foucault : Droit de mort et pouvoir sur la vie , dans La volont de savoir,
Paris, Gallimard, 1976, p. 177-211.
48
Melossi, State and Social Control la Fin de Sicle : From the New World to the
Constitution of the New Europe , p. 52.
49
Ibid.
Monde Commun, 1, 1, automne 2007
148
communisme) pour voir apparatre l' tat de contrle social . Foucault
serait le tmoin europen privilgi de cet avnement. Et en effet, c'est bien
l'volution conomique qui guide Foucault dans sa thorie du pouvoir. La
biopolitique nat avec le libralisme. Dans les deux cas, il s'agit d'une
technique d'administration de la vie des populations visant tirer un profit
maximum de son caractre mallable. Ce bio-pouvoir a t, n'en pas
douter, un lment indispensable au dveloppement du capitalisme
50
. La
transformation des socits disciplinaires en socits de normalisation peut
aisment tre comprise comme la naissance des socits
dmocratiquement contrles
51
. Le lien entre l'mergence d'une nouvelle
forme de pouvoir (la gestion de la vie sociale) et le dveloppement
conomique constitue le trait d'union entre les analyses de Foucault et de
Melossi, qui trouvent un alli commun dans l'ouvrage de Rusche et
Kirchheimer intitul Punishment and Social Structures
52
publi New York
en 1939 comme premier livre de l'Institut international de recherche sociale.
Ce livre crit par des reprsentants en exil de l'cole de Francfort, et traduit
en italien par Melossi, est l'un des rares ouvrages avec lequel Foucault se
reconnat des affinits thoriques dans Surveiller et punir
53
. L'hypothse
centrale de Rusche et Kirchheimer consiste tablir une corrlation entre les
conditions de vie conomique et le taux d'emprisonnement. Dans
l'introduction qu'il consacre la plus rcente dition amricaine de
Punishment and Social Structures, Melossi rappelle que le taux
d'emprisonnement aux tats-Unis a augment de 500 % au cours des vingt-
cinq dernires annes, qui correspondent aussi l'essor du no-libralisme et
la mondialisation de l'conomie de march. Ce qui renforce le modle d'un
tat de contrle social et qui valide les thses foucaldiennes, en partie
inspires de Rusche et Kirchheimer, relatives la fabrication de la
dlinquance, la cration des illgalismes, et la multiplication des formes
de contrle dans les socits dites librales et dmocratiques.
L'invention pochale de Melossi peut bien sr tre rvalue. Il n'est pas
certain que Foucault aurait endoss cette perspective vaguement
universaliste en acceptant de concevoir ses travaux comme reprsentatifs de
l' esprit gnral d'une priode historique ou comme destinal pour la
culture occidentale. Quoi qu'il en soit, la valeur pochale attribue aux crits

50
Foucault, La volont de savoir, p. 185.
51
Foucault, Surveiller et punir, p. 241.
52
Georg Rusche et Otto Kirchheimer : Punishment and Social Structures, New York,
Columbia University Press, 1939.
53
Foucault, Surveiller et punir, p. 32-33.
Monde Commun, 1, 1, automne 2007
149
de Foucault a au moins le mrite de fournir un argument supplmentaire
susceptible de rendre compte de la popularit de Foucault dans les sciences
sociales amricaines. Nous disions que le succs des analyses sophistiques
du pouvoir labores par Foucault a t rendu possible grce la longue
maturation dont bnficiaient les thories du contrle social en sol
amricain. Il faut ajouter ce facteur historique un lment caractre
politique : Foucault a dcrit dans les annes 1970 et 1980 ce en quoi les
Amricains pouvaient se reconnatre facilement, puisquils avaient vcu, une
quarantaine d'annes plus tt avec le New Deal, le passage la socit de
contrle parfaitement dmocratise . En outre, Foucault a fourni des
outils permettant d'analyser les paradoxes de la dmocratie, c'est--dire
dune organisation sociale qui donne l'illusion de favoriser la libration
individuelle et collective tout en produisant sans cesse de nouveaux
mcanismes subtils de contrle, en gnrant des nouveaux dangers invisibles
ou en inventant des risques potentiels grer. Ce systme s'est dvelopp
pendant plusieurs dcennies aux tats-Unis sans que les sciences sociales ne
disposent de ressources conceptuelles adquates leur permettant d'expliquer
la subtilit des nouvelles technologies de pouvoir. C'est pourquoi les
positions de Foucault qui dcrivent prcisment le fonctionnement de ce
genre de socit librale et dmocratiquement contrle a pu apparatre aux
sciences sociales amricaines comme une vritable rvlation.