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Pour faire son chemin

Dans la vie

MOYENS ET QUALITS QUI PERMETTENT
D'ARRIVER AU SUCCS ET LA FORTUNE


Sylvain Rouds
Pour faire son chemin dans la vie



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Suivez les conseils de ce livre et votre vie jusque la
mdiocre et aride, deviendra facile, intressante, leve.
Toutes les ambitions vous seront permises, tous les chemins
vous seront ouverts. Vous serez un homme suprieur, la
fortune vous sourira, vous ne connatrez pas la maladie,
vous aurez une vieillesse heureuse.
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AVANT-PROPOS
De tous les biens de la vie, que celle-ci, d'ailleurs, nous
mesure parcimonieusement, le plus prcieux est
certainement la Sant. C'est aussi celui que nous ngligeons
le plus. Nous gaspillons nos forces, nous abusons de notre
estomac, nous prodiguons notre nergie avec une
insouciance coupable.
Qu'importent un cur battant rgulirement, un
cerveau lucide ; des poumons vigoureux et puissants ! Nous
ne visons qu'un seul but : la richesse.
Toutes nos facults, tous nos actes, tous nos espoirs se
concentrent et se dpensent pour la conqute de l'or. Sur la
route du Temps, nous courons sans rpit vers quelque
fabuleuse terre d'Alaska

qui promet nos convoitises le
prodigieux mtal.
Un vent de folie nous mne, nous crions, nous crasons
les faibles ; poussant les uns, pousss des autres, tiraills,
violents, butant aux obstacles, nous tombons sans souffle.
Nous nous raidissons, laissant un lambeau de chair aux
pierres aigus du sol ; puis relevs, nous reprenons notre
course ardente, nos clameurs, nos luttes, les yeux fixs vers
l'blouissant mirage, les bras tendus vers la cit de joie.
Combien peu, hlas ! sont rcompenss de leurs
efforts ! Combien peu touchent la frontire espre ! La
possession de l'or tant la suprme et primordiale pense de
tous, je crois utile, pour ne pas user la patience des lecteurs,
de consacrer les premiers chapitres de ce livre aux mthodes
et moyens divers employs pour le gagner, depuis qu'il
existe des hommes et qui peinent.
Les chapitres sur la sant et la beaut ne viendront
qu'aprs, puisque aussi bien ces dons n'ont, suivant l'erreur
commune, qu'une valeur secondaire.
Dans le cours du prsent ouvrage, j'ai intercal presque
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chaque page des citations, des penses, des maximes,
empruntes aux hommes minents de toutes les poques.
D'abord, pour bien montrer au lecteur qu'en lisant mes
recommandations, en suivant mes conseils, ce n'est pas moi
obscur crivain, qu'il coute, mais bien la voix de ceux qui
ont le droit de parler.
Ensuite, parce que je sais que la mmoire, paresseuse
de nature, retient mal l'enseignement qu'on lui donne, et que
rien ne l'aide autant se rappeler ce qui peut tre profitable
l'esprit que ces formules concises, cette quintessence de
sagesse et d'observation, exprimes en quelques mots
inoubliables.
Avant et mieux que moi, J oubert a dit : "Les bonnes
maximes sont les germes de tout bien ; fortement imprimes
dans la mmoire, elles nourrissent la volont."
J e me suis souvenu de cette parole, j'en ai reconnu la
vrit. Et c'est pourquoi j'ai tent, du mieux que j'ai pu, de
fournir la mmoire du lecteur de nombreux et puissants
points d'appui, d'augmenter sa force morale ainsi que ses
moyens d'action. J 'ai voulu, en citant frquemment, l'armer
de l'exprience des sicles et le faire communier avec la
grande pense universelle.
S.R.
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DES QUALITS REQUISES POUR ARRIVER
AU SUCCS




"Le bonheur de l'homme a un nom : J e veux."
F. NIETZSCHE
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I - LA CONFIANCE EN SOI
La fortune ne vient pas vous, il faut aller elle.
Comment tre bien arm. La confiance en soi. Ne soyez
pas infrieur aux autres. La manire d'tre suprieur.
Pour vaincre la timidit. Comment on acquiert de
l'aplomb. Apprenez parler. Mthode pour obtenir la
facilit d'locution ncessaire l'homme suprieur.
La fortune ne vient pas vous, il faut aller elle
Si le nombre des gens fortuns est relativement
restreint, cela provient de ce que beaucoup de ceux qui
pourraient acqurir la richesse ngligent de se servir des
moyens suprieurs qu'ils possdent inconsciemment et
laissent leurs qualits improductives. Le livre que je les prie
de lire les initiera sur leur vritable valeur.
part de rares exceptions, qui doivent tre considres
comme des miracles sociaux, la fortune ne vient pas vous,
il faut aller elle.
C'est, permettez-moi la comparaison, un gibier rapide
qui vous entend et vous voir venir de loin, qui se perd dans
les fourrs, qui glisse le long des sentes, qui passe prs de
vous pour disparatre aussitt et qui ne se rend qu'aprs une
chasse furieuse et une dpense considrable de ruse, de
patience et de persvrance.
Le premier chasseur venu ne peut donc venir bout de
la Fortune. Il faut, pour se mettre en campagne, tre bien
arm ; bien vtu, afin que l'orage n'ait aucune prise sur
vous ; il vous faut un jarret solide qu'aucune escalade ne
fatigue, une humeur gale qu'aucune dception n'entame.
Il faut savoir faire le guet, voir bien, vite et juste, toutes
conditions et qualits faciles possder si vous y mettez de
la bonne volont.
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Dans les lignes qui vont suivre, j'essaierai, cher lecteur,
de vous indiquer ce qu'il est ncessaire de faire pour tre
bien arm, moralement s'entend, pour forcer la bte et la
ramener, triomphant et joyeux, votre foyer.
Si vous croyez mes paroles, mes ides, qui ne sont
pas miennes exclusivement, mais qui sont l'cho, le rsum
de paroles et d'ides recueillies chez tous les matres et dans
d'innombrables oeuvres, vous serez le chasseur heureux
dont je parle plus haut, vous serez l'homme riche que vous
rviez d'tre, et comme vous tes gnreux et de cur lev,
vous pourrez, votre gr, semer autour de vous de la joie et
du bonheur. Vous aurez pass dans la vie en faisant le bien.
Ayez confiance en vous
La confiance en soi est la premire des qualits
acqurir. Croire en son toile, regarder l'avenir avec
srnit, parce que l'avenir vous doit toutes les satisfactions
que la vie rserve ses lus, est une condition essentielle de
russite.
Si vous vous comparez et jugez infrieur aux autres,
vous tes perdu, vous subirez l'influence des personnes qui
auront intrt se servir de vous, vous leur obirez, vous
serez un instrument passif entre leurs mains et vous
vgterez dans des emplois subalternes.
Au contraire, dites-vous tous les jours, toute heure, en
insistant mentalement sur vos affirmations :
J e suis un homme, c'est--dire un tre pensant, capable
d'envisager et d'tudier tous les problmes. J e discerne le
bien du mal, le vrai au faux ; je comprends la beaut, mon
intelligence est aussi large, aussi lucide, que celle des
hommes qui m'entourent ; ma raison vaut la leur.
J 'ai suffisamment d'initiative et de perspicacit pour
mener bien mes affaires ; donc je n'ai besoin d'aucun
matre, et je puis lutter avantageusement contre ceux qui
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voudraient subordonner mes efforts et s'en servir leur
profit.
Rptez-vous cela souvent, ne vous lassez pas de le
redire, persuadez-vous de votre valeur.
La timidit vous empche de russir, surmontez-la
L'obstacle le plus srieux de la confiance en soi est la
timidit. C'est une infirmit morale qu'il faut gurir tout
prix, lorsqu'on a le malheur d'en tre afflig. Elle paralyse
les meilleurs mouvements, touffe dans l'uf les initiatives
intressantes, casse l'aile des plus beaux lans. Il convient
de lutter de toutes ses forces contre un tel tat d'esprit.
Recherchez, autant que possible, la socit de ceux qui
ignorent cette faiblesse. Ayez des amis srs d'eux-mmes,
imperturbables, que rien ne dmonte, qu'aucune prsence
d'intimide.
Peu peu, leur contact, par une sorte d'endosmose
maintes fois constate que nous nommons aussi la contagion
de l'exemple, leur caractre modifiera le vtre, le
transformera, en fera l'image du leur.
Vous gagnerez de leur assurance, vous hriterez de leur
sang-froid, vous constaterez la purilit de la plupart de vos
apprhensions, l'insignifiance de vos alarmes.
Vous pourrez enfin attendre les gens de pied ferme,
dfendre votre place, exiger des gards, rclamer vos droits,
tre partout, ni plus ni moins que les autres, mais leur gal.
"L'enseignement de l'exemple est le seul qui entrane, parce
que l'exemple est la vie, au lieu d'tre la leon." EUGNE
MARBEAU.
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Remettez les hommes leur rang et les choses
leur place
Loi d'atavisme, impritie d'ducation, quelle que soit la
cause, nous possdons presque tous une dplorable
propension nous incliner devant les apparences, le signe
extrieur. Nous sommes les idoltres du simulacre. Nous
allons mme jusqu' vnrer les choses inertes : le bois, la
pierre, les tissus.
Nous n'entrons pas de la mme manire dans une
auberge de village, dans le salon d'une mondaine ou le
cabinet d'un mdecin clbre, lorsque les htes en sont
absents. Les tentures, les cristaux, les oeuvres d'art du salon,
les meubles svres du cabinet mdical, exercent
involontairement sur nous une certaine impression qui se
rpercute jusque dans notre tenue.
Nous marchons avec prcaution, pas compts, sur les
tapis, alors que dans l'auberge nous faisons sonner haut nos
talons et ne craignons pas de heurter violemment les
humbles chaises de paille.
Sachez vous affranchir d'un aussi ridicule
asservissement, d l'insuffisance de votre rflexion. Ne
soyez pas fascin par les perles de la courtisane, l'htel du
faiseur, l'automobile de l'aventurier. Remettez les hommes
leur rang et les choses leur place. Cette mise au point, en
supprimant le motif de vos craintes, vous donnera de la
hardiesse et de la rsolution.
N'acceptez pas les opinions toutes faites
Timide ou non, n'acceptez pas les opinions toutes
faites, les truismes plus ou moins fonds. Dfiez-vous des
mots, qui sont souvent de menteuses tiquettes, soulevez les
phrases sonores pour voir si derrire elles ne se dissimulent
pas de vulgaires apptits. "Ne crois pas lgrement,
considre d'abord quel est le but de celui qui te parle."
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SCRIBE.
Pensez par vous-mme, mditez, observez. Le talent, la
bont, l'hrosme, la probit seuls ont droit votre respect,
votre admiration. Pour ce qui est du reste, accordez-lui ce
qu'il mrite ; approbation, indiffrence ou mpris, selon que
vous l'aurez jug impartialement, srieusement, avec
attention et clairvoyance.
tudiez minutieusement ceux qui essayent de vous en
imposer ; vous trouverez toujours un point faible, quelque
dfaut la reluisante cuirasse avec laquelle ils esprent vous
blouir.
mesure que diminuera votre confiance en eux,
mesure que vous apercevrez leurs faiblesses, leurs tares ou
leurs ridicules, vous sentirez grandir en vous un sentiment
de force et de supriorit, vous relverez le front, votre
regard sera plus assur, votre voix mieux timbre, votre
attitude plus nergique.
Intimids, surpris, ils subiront leur tour votre
domination et se replieront prudemment devant votre
assurance. Et, contrairement leurs desseins, qui taient de
vous utiliser, il vous sera loisible de les asservir, de les
diriger ; votre parole psera sur leurs actes.
Aucun homme n'est au-dessus d'un autre
Voici ce qu'crivait Lon Daudet:
"Ce qu'il ne faut cesser de se dire et de dire aux autres,
car c'est, parat-il, malais comprendre, c'est qu'aucun
homme n'est au-dessus d'un autre. Entre un prsident de
Cour et un marchand de marrons, j'avoue ne pas trouver de
diffrence.
J 'ai connu, dans une ville de province, un pauvre diable
de perruquier qui avait une me aussi belle que celle de
Tolsto et l'exprimait, cette me, avec une simplicit
magnifique. J e dis au prfet que ce perruquier tait de
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beaucoup la personne la plus remarquable du dpartement.
Mais je vis son air narquois que ce fonctionnaire ne me
croyait point."
Suivez le conseil de Lon Daudet, ne croyez pas qu'un
homme est au-dessus de vous parce qu'il a galons ou
hermine. Puisqu'un perruquier peut tre le premier citoyen
de la ville, il n'y a pas de motif pour que vous ne soyez
vous-mme l'gal du perruquier.
Savoir s'exprimer est important pour russir
Une parole hsitante, une attitude embarrasse ne
peuvent pas convaincre. Il faut de l'aplomb, de l'entregent, si
vous aimez mieux, pour persuader, pour obtenir ce que l'on
dsire. "Un nomme d'une vigueur intellectuelle plus
qu'ordinaire peut n'tre

qu'un zro dans la socit, faute de
savoir parler." CHANNING, Self culture.
La facilit de la parole s'obtient par l'exercice et cet
exercice ne peut tre pratiqu que si vous possdez un
nombre suffisant de mots, de locutions usuelles, de phrases
bien construites. C'est vous, si vous avez le temps, de
relever dans vos lectures les mots et les phrases qui vous
plaisent, et de les noter sur un carnet par ordre alphabtique
ou par groupes d'ides, afin de les relire souvent, de les
apprendre, de les prononcer haute voix.
La pense assouplie, abondamment pourvue de termes
et de synonymes, pourra s'exprimer sans hsitation et
traduire les nuances les plus subtiles de l'esprit.
"Tous les orateurs parlent l'aide d'un capital compos
de mots, de formules, de locutions plus ou moins
laborieusement acquis, le tout conserv dans des centres
nerveux spciaux. Emplissez donc vos oreilles de belles
priodes sonores, enrichissez votre mmoire ventrale
d'expressions choisies, de formules concises et de mots
surnumraires dont vivront vos discours venir."
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MILE AMET
Exercez-vous parler
Lorsque votre mmoire possdera un vocabulaire
suffisamment tendu, exercez-vous parler. Prenez un livre,
ouvrez-le, arrtez-vous une phrase intressante, lisez-la
posment, plusieurs fois, puis refermez le livre et causez sur
cette phrase.
Exprimez les ides qu'elle vous suggre. Conservez le
ton ordinaire de la conversation, vitez l'emphase, la
pdanterie, la dclamation. Soyez clair, concis, expressif et
simple ; n'usez ni de mots trop vulgaires, ni de mots trop
recherchs. Employez les expressions lgantes de la bonne
compagnie ou le langage prcis des affaires, suivant le cas.
La parole donne celui qui s'en est rendu matre une
confiance inbranlable. Si vous n'avez pas le don oratoire,
vous pouvez nanmoins acqurir avec le temps une certaine
virtuosit de langage, dont vous apprcierez frquemment
les prcieux bnfices.
"Il faut toujours avoir l'air de crer ce qu'on dit. Il faut
commander ses paroles. L'ide qu'on parle des infrieurs
en puissance, en crdit, et surtout en esprit, donne de la
libert, de l'assurance, de la grce mme.
Travaillez, apprenez
J 'ai vu une fois d'Alembert une conversation chez lui,
ou plutt dans une espce de taudis, car sa chambre ne
mritait pas d'autre nom. Il tait entour de cordons bleus,
de ministres, d'ambassadeurs, etc... Quel mpris il avait pour
tout ce monde-l ! J e fus frapp du sentiment que la
supriorit de l'esprit produit dans l'me." HRAULT DE
SCHELLES.
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Travaillez, apprenez. Le savoir grandit l'homme et
rduit le destin. La route connue est moins dangereuse que
le chemin inexplor. Marchez d'un pas ferme, en voyageur
qui ne craint aucune embche ; soyez sr de vous. La foule,
qui ne demande qu' croire, partagera

votre foi et vous
prendra pour guide.
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II - LE CALME
L'ducation motionnelle. Passions oppressives et
passions exaltantes. Rduction de l'impulsivit.
Concentration de l'nergie. Ne soyez ni abattu ni colreux.
La lutte contre l'adversit. Pour donner une impression
de force. L'impassibilit, sa valeur. La mditation. Les
bienfaits de la solitude et du silence.
L'homme fort doit matriser ses mouvements
inconscients
La seconde qualit que doit possder le candidat la
fortune, c'est le calme. Dans ses remarquables tudes
sociales, le Dr

Toulouse a consacr plusieurs articles
l'ducation motionnelle. Les lecteurs que le sujet intresse
feront bien de lire attentivement ces articles.
Quand nous subissons une motion, joie, peur, amour,
colre, ce phnomne de conscience : ce sentiment se
transforme toujours en phnomne physiologique : en
mouvement. La joie, la peur, l'amour, la colre sont
exprims par l'individu en gestes inconscients, d'une faon
trs claire.
Les gestes de la joie ne peuvent pas tre confondus
avec ceux de la peur et il

en est ainsi de toutes les motions
humaines. L'homme fort doit matriser ces mouvements
inconscients. "Pour pouvoir donner toute sa force, crit le
Dr Toulouse, il faut tre son

matre et dpenser le moins
possible d'nergie sous cette forme dgrade qu'est
l'motion."
Il faut que l'motion soit matrise
"La premire condition de l'nergie tant la
domination, il faut que tous les sentiments puissent tre
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domins ; et comme tous les sentiments ont pour caractre
commun l'motion, c'est avant toute chose cette motion qui
doit tre dompte." Dr F. FRDAULT, Les Passions.
L'homme colreux, violent, exubrant, est un tre
faible, la merci des supriorits environnantes. Chez lui,
les nerfs dominent ou mme abolissent l'entendement. C'est
un impulsif, prisonnier de

ses passions, esclave de ses
dfauts, soumis aux causes extrieures les plus
insignifiantes, dispos obir toutes les suggestions, d'o
qu'elles viennent, et rou d'avance toutes les servitudes :
aux servitudes morales comme aux servitudes sociales.
C'est cet homme l qu'il faut combattre en soi, et qu'il
est possible de vaincre si l'on est nergique.
Passions oppressives et passions exaltantes
2 sortes de passions possdent l'homme et
particularisent son caractre. Les unes sont appeles
oppressives, les autres exaltantes.
"Les passions oppressives, la crainte, la terreur, la
consternation, l'abattement, la contrarit, nous laissent sous
le coup de l'action de l'objectif, tandis que les passions
exaltantes nous mettent au-dessus de l'objectif par leur
nergie. Aussi, comme on l'a dit justement, les premires
nous laissent en proie aux actions morbides, tandis que

les
secondes nous en prservent et nous en dlivrent." Dr

F.
FRDAULT.
Aux premires, il faut opposer une rsistance opinitre.
Les secondes ne doivent jamais chapper au contrle de la
raison qui les canalise, les dirige et en fait de prcieux
adjuvants de la volont.
Lorsqu'un vnement, une rencontre, une parole font
natre en vous un sentiment de crainte, de contrarit, de
tristesse, refrnez immdiatement l'explosion de ce
sentiment. Attachez-vous de toute la force de votre esprit,
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le considrer comme un incident sans importance, trop
infrieur pour vous atteindre, trop passager pour entamer
votre tranquillit.
Comment combattre ses passions oppressives ?
Tout l'heure, direz-vous, il n'y paratra plus. Mes
occupations, mes habitudes, vont reprendre leur cours
normal, effacer le trouble momentan qui voudrait
m'envahir et me faire commettre des actes irraisonns.
J e ne veux pas cder l'injonction de mon tre
impulsif, je ne veux pas obir la tyrannie de mes passions.
2 heures de travail appliqu vont faire l'oubli sur cette futile
aventure. Travaillons !
Ou bien, crez une diversion. Si vous sentez poindre en
vous un accs de dcouragement, par exemple, voquez
aussitt le sentiment contraire : l'nergie.
Pensez-y imprativement, excluez toute autre ide de
votre cerveau, analysez ses diffrentes phases : Comment
elle nat, se dveloppe, se transforme en force ? Quelle aide
elle apporte l'homme qui la possde ? Quel grand rle elle
lui permet de jouer dans le monde ?
Noy sous le flot des penses nouvelles, votre
dcouragement cdera vite la place, avant d'avoir pu altrer
votre calme.
Matrisez galement vos passions exaltantes
La joie, l'enthousiasme, l'amour :

passions exaltantes,
doivent tre galement jugules. Il n'est certes pas interdit
d'prouver ces sentiments, indispensables stimulants,
flamme qui allume les courages et pare de son manteau de
pourpre et d'or les actes et les oeuvres.
Il convient, au contraire, d'entretenir en soi ces
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crateurs d'nergie. Mais ce qu'il faut empcher, c'est la
manifestation extrieure de ces sentiments, l'exagration des
mouvements, des paroles, de l'attitude qu'ils commandent.
Enthousiasmez-vous pour une ide, c'est ncessaire,
mais gardez pour votre conscience l'afflux de ferveur et de
force qui en rsulte, ne le gaspillez pas au dehors en gestes
dsordonns, ni ne lui laissez rompre les digues que la
raison lui impose.
Soyez le matre et non l'esclave.
L'nergie est la vraie force, ne la gaspillez pas
Puisque tout mouvement implique une dperdition
d'nergie, il va de soi que toute conomie de ce mme
mouvement produit une accumulation, une rserve, qu'il est
bon de possder, d'augmenter, et qui vous sera d'une grande
utilit dans les occasions exceptionnelles de votre vie.
"L'nergie est donc la vraie force, elle est naturelle
l'tre ou s'acquiert par la concentration. L'activit qui se
prpare l'acte dispose ses puissances. Si elle accomplit de
suite l'action, elle y emploie ce qu'elle a de forces naturelles.
Mais si, continuant de se prparer l'acte, elle semble
toujours prte partir et ne part pas, elle accumule ses
forces par la tension qu'elle leur donne, et ressemble un
bouilleur de machine o la vapeur surchauffe et ne pouvant
se dgager augmente d'lasticit par la tension.
L'homme trop vif, trop ptulant, dpense ses forces au
fur et mesure qu'il les produit. Il ne donne jamais qu'une
faible nergie, bien qu'il puisse tre violent. L'homme qui
veut tre fort se mnage, ne se dpense pas la premire
occasion venue, mais se ramasse et se concentre, prt
donner quand il le faudra une nergie d'autant plus grande
qu'elle a t plus condense.
C'est ainsi que des hommes faibles en puissance sont
cependant plus nergiques et plus puissants que d'autre
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naturellement plus forts." Dr F. FRDAULT, Les Passions.
En outre, cette victoire de la volont sur les tendances
passionnelles, sur les centres animiques et instinctifs de
l'homme, pure son jugement, en le dgageant de l'influence
goste des besoins et des sens, et lui permet de se
dterminer en pleine connaissance de cause, avec raison et
quit.
Tout ce que vous devez surveiller lorsque vous
parlez
Donc, ami lecteur, peu de gestes, pas de nervosit, pas
de mouvements inutiles. N'avancez pas les bras, ne secouez
pas les mains, que vos traits restent immobiles. Ne clignez
pas des paupires ni ne relevez les sourcils comme un clown
tonn. Ne tapez pas du pied pour donner plus de force
vos affirmations ou pour manifester votre impatience.
Parlez modrment, sur un ton grave et tranquille. Ne
vous irritez pas si l'on commet votre gard des
incorrections, si l'on vous manque de parole ou de
bienveillance.
Ne traduisez jamais votre mauvaise humeur en phrases
violentes, ne profrez jamais de mots irrparables, vous
regretteriez plus tard ce moment d'oubli. Aux vilenies de
l'adversaire, rpondez par la froideur hautaine, ou le mot
juste prononc sans courroux ; sans que rien dans la voix ne
trahisse votre motion.
Dites posment ce que vous voulez dire, sans vous
abaisser jusqu' la vulgarit des moyens employs contre
vous. Celui qui vous outrage sera lui-mme forc de
reconnatre votre matrise, et ses emportements, ses cris ne
serviront qu' masquer sa dfaite.
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Que toutes vos paroles soient des affirmations de
succs et de russite
"Ne vous chargez point d'une haine soutenir ; c'est un
fardeau plus pesant que vous ne pensez." Mme DE
SVIGN.
Ne soyez jamais la proie de l'ennui ni de la

lassitude,
ces sentiments auraient une influence nfaste sur votre
maintien. Il faut, au contraire, que vous donniez aux
personnes qui vous approchent une impression de quitude,
de srnit, qui leur en impose et leur fasse aisment croire
votre supriorit sur elles.
N'ayez jamais un mot de doute devant un tranger ; que
toutes vos paroles soient des affirmations de succs et de
russite ! Nul ne doit penser que vous pouvez avoir des
dfaillances ou connatre l'chec. Si vous montrez de
l'incertitude dans vos dcisions, si vous apprhendez trop
ouvertement les difficults, vous veillerez la dfiance, vous
n'aurez aucune autorit.
Surmontez votre peur
Vous devez ignorer la peur, n'tre, quoi qu'il arrive, ni
poltron, ni affol. La lchet est partout mprise, alors que
le courage et le sang-froid emportent l'admiration de tous
ceux qui sont tmoins de ces nobles qualits.
Souvenez-vous de cette pense de Locke : "Il est aussi
difficile de fixer des ides nettes dans une me agite par la
peur, que de bien crire sur un papier qui tremble."
La mort mme doit tre envisage sans trouble, si vous
voulez aller loin, si vous rvez d'tre un chef. "Celui qui
craint la mort ne fera jamais acte d'homme vivant."
SNQUE.
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Ne vous plaignez jamais
Restez droit et souriant dans les courts assauts que
l'adversit essaiera de livrer contre vous. Aux petites
misres de la vie, opposez ou du moins ayez l'air d'opposer
l'indiffrence la plus absolue. Vos plaintes peuvent exciter
la piti, mais la piti ne marche pas souvent de pair avec
l'acceptation de la suprmatie.
"La plus mauvaise roue du char est celle qui crie
toujours." Celui qui se lamente ne passera jamais, auprs de
son confident apitoy, pour un homme fort. Ce ne sera qu'un
gal, sinon un infrieur. Ce confident n'aura qu'une pitre
ide d'une nergie si facilement vaincue.
Soyez poli sans tre obsquieux
N'ouvrez votre cur qu' vos intimes. Envers les
autres, soyez poli, sans tre obsquieux. L'obsquiosit
dnote un caractre mal tremp et le got de la soumission.
Qui se fait ver est cras, dit le proverbe.
Que votre amabilit ne tombe jamais dans la familiarit
et, si les circonstances l'exigent, devenez impntrable.
Selon la pittoresque expression de Voltaire : "Soyez
indevinable, dpaysez les curieux."
Dans de nombreuses fonctions publiques, dans les
hautes sphres o l'homme peut tre appel voluer,
l'impassibilit naturelle ou tudie donne celui qui sait s'en
servir un ascendant considrable.
Habituez-vous considrer les vnements les plus
extraordinaires comme le jeu naturel des forces en action
dans la vie et n'en marquez aucune surprise.
Nous sommes entours de mystres
Rflchissez bien et vous verrez que tout est
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extraordinaire dans le monde. Nous sommes entours de

mystres, le lot de nos certitudes n'est pas norme.
Pourquoi donc la rose

possde-t-elle l'exquis parfum, la
divine coloration qui en font la gloire de nos parterres ?
Pourquoi donc la libellule porte-t-elle sur ses ailes le reflet
de toutes les gemmes ? Pourquoi les fleuves ne se tarissent-
ils jamais ? Pourquoi l'clat du diamant, la flamme du soleil,
les battements du cur, la puret de voix de la cantatrice qui
nous enchante ? Pourquoi l'univers ? Pourquoi la vie ?
Une drogation l'ordre des choses est-elle plus
incomprhensible que cet ordre lui-mme ? Non, n'est-ce
pas ? Tout tant extraordinaire, il convient de s'tonner de
tout ou de ne s'tonner de rien.
Comme l'tonnement ne peut pas tre perptuel,
moins, pour celui qui le manifeste, de passer pour un naf ou
un fou, adoptons la seconde manire, regardons avec calme
le grand drame mystrieux qui se joue devant nous.
Profitons des leons que notre vigilance y dcouvre.
Quelques quarts d'heure de mditation de temps
en temps apaiseront vos nerfs
Qu'on me permette encore une recommandation sur le
sujet qui nous occupe.
La fivre des affaires, les obligations mondaines, la
multiplicit des vnements, le tumulte de la rue,
entretiennent dans notre esprit une excitation dfavorable,
captent nos moyens, nous dtournent du but.
Nous prenons trop souvent l'agitation superficielle et
strile qui en rsulte pour de l'activit. C'est une grave
erreur. L'intrt que nous mettons dans des choses qui ne
nous touchent en rien est un intrt mal plac.
S'chauffer, s'nerver pour la dfense ou pour l'attaque
d'opinions trangres nos occupations, c'est perdre son
temps et son nergie, c'est tarir la source de calme
Pour faire son chemin dans la vie



22
indispensable notre succs.
Il est bon de rentrer en soi-mme, de se ressaisir, de se
ramasser pour l'effort venir. "Ferme les yeux et tu verras",
a dit J oubert. Suspendez le cours des paroles oiseuses,
recueillez-vous dans la solitude.
Quelques quarts d'heure de mditation, de temps
autre, apaiseront vos nerfs, vous montreront l'inanit de vos
turbulences et de vos discussions.
Les bienfaits du silence
M. Paul Adam, dont l'uvre magistrale n'est qu'un long
enseignement d'nergie, de raison et de beaut, que les
jeunes gens devraient lire et relire sans cesse, conseille le
silence en ces termes :
"Il est un sport spirituel encore : celui du silence.
Modrer notre bavardage nous accoutume ne livrer nos
semblables que des paroles utiles et choisies. Cela nous
empche de nuire par la mdisance. Et cela nous exerce trs
bien constituer une vie intrieure qui a ses secrets et ne les
livre pas. Le trsor des secrets, des opinions occultes,
enrichit notre conscience et lui vaut de la personnalit."
Rien ne vaut l'action pacifiante du silence pour
remettre en place l'esprit dsorbit et dissiper les illusions
phmres, les vains prestiges suscits par les indiffrents
qui passent ou par l'heure frivolement dpense qui retourne
au nant.
Pour faire son chemin dans la vie



23
III - LA VOLONT
La volont, puissance merveilleuse. L' homme qui
russit. La vritable volont. Comment on acquiert de la
volont. Rle de l'autosuggestion. Mthodes
psychologiques. De l'influence des passions dans le
dveloppement de la volont. Mthodes pratiques.
Exemples varis. La pierre philosophale porte de tous.
Quand on veut, on peut
Vouloir, c'est pouvoir. Vouloir, dans le domaine des
possibilits humaines, bien entendu ; car vouloir la lune, ce
n'est pas pouvoir l'obtenir.
Mais vouloir la sant, vouloir la richesse, vouloir les
honneurs ; le vouloir avec persvrance, inlassablement,
agir sans dfaillance dans le sens de cette volont, c'est
pouvoir obtenir ces biens. "Le but atteindre est un aimant
pour la volont."
Quelle a t la vie du grand industriel que vous voyez
passer dans la rue et dont vous enviez la fortune
considrable, la haute situation, les honneurs qui sont venus
lui ? Sa vie n'a t tout simplement que la mise en oeuvre
d'une volont patiente, uniforme, immuable.
Cet effort de volont, le prendre sparment et par
jour, n'a rien eu de surhumain ; peut-tre mme n'a-t-il pas
t aussi accentu qu'on se l'imagine.
La force de son action ne provient que de sa rgularit
que de la somme de volont d'hier ajout celle
d'aujourd'hui, que de la stricte observance du plan arrt par
notre industriel et de la subordination de toutes les facults
de cet homme aux rgles qu'il s'tait imposes pour atteindre
le succs.
Rien n'a pu le dtourner de son but, aucune critique n'a
Pour faire son chemin dans la vie



24
paralys son geste. cartant les obstacles, par l'habilet ou
l'argent ; brisant les rsistances, le regard insensible aux
attraits du chemin, sourd toute sentimentalit, il a march
sans arrt, d'un pas sr et volontaire, la victoire qu'il
dsirait, la supriorit qu'il ambitionnait.
Apprenez vouloir, rien n'est impossible
"La volont humaine ralise par l'action est semblable

au boulet de canon qui ne recule jamais devant l'obstacle.
Elle le traverse ou elle y entre et s'y perd, lorsqu'elle est
lance avec violence ; mais, si elle marche avec patience et
persvrance, elle ne se perd jamais, elle est comme le flot
qui revient toujours et finit par ronger le fer.
"L'homme peut tre modifi par l'habitude, qui devient,
suivant le proverbe, une seconde nature en lui. Au

moyen
d'une gymnastique persvrante et gradue, les forces et
l'agilit du corps se dveloppent ou se crent dans une
proportion qui tonne.
Il en est de mme des puissances de l'me. Voulez-
vous rgner sur vous-mmes et sur les autres ? Apprenez
vouloir." ELIPHAS LVI, Dogme et Rituel de la Haute
Magie. (F. Alcan, diteur.)
"Rien n'est impossible : il y a des voies qui conduisent
toutes choses. Si nous avions assez de volont, nous
aurions toujours assez de moyens." LA
ROCHEFOUCAULD.
Une volont inflexible surmonte tout
"Notre volont est une force qui commande toutes les
autres, lorsque nous la dirigeons avec intelligence."
BUFFON.
"Une volont inflexible surmonte tout et l'emporte
mme sur le temps." CHATEAUBRIAND.
Pour faire son chemin dans la vie



25
"Vouloir, assez fortement, assez longtemps, tout est
l... C'est la volont persvrante, inflexible, qui reforme les
abus, vainc les routines, impose les inventions nouvelles, et
mme fonde les religions. Si vous avez rpandre quelque
ide utile, ne vous dcouragez jamais.
Soyez l'homme de cette ide. Propagez-la : assommez-
en vos concitoyens. Peut-tre mourrez-vous avant d'avoir
assist son triomphe ; mais vos efforts ne seront point
perdus. Et plus tard, si la cause laquelle vous vous serez
dvou est vraiment noble et belle, on vous lvera une
statue." LE BONHOMME CHRYSALE
Il n'y a pas d'homme suprieur sans volont
Tous les philosophes, tous les penseurs, tous les
crivains de tous les temps ont reconnu la force souveraine
de la volont. Il n'y a pas d'homme suprieur sans volont.
Rien ne vous arrivera d'heureux ici-bas, si vous ne pouvez
mettre au service de vos efforts cette irrsistible puissance.
Mais bien peu de personnes savent au juste ce qu'est la
volont. Elle est souvent confondue avec l'enttement ou la
violence, 2 dfauts absolument incompatibles avec elle. Les
individus violents ou entts sont incapables de se matriser,
de se conformer un plan, de raisonner leurs actes.
Ils ne possdent qu'une volont fragmente, sans
direction, sans loi ; qui disparat aussi vite qu'elle est
apparue, avec la soudainet d'un clair au milieu de la nuit ;
pousse strile qui ne laisse aprs elle qu'atonie et
dcouragement.
Il faut que la volont s'accroisse sans arrt
La volont n'est force que si elle est discipline,
rgulire, indiffrente aux contingences ; que si son
mission reste toujours gale et son action ininterrompue.
Pour faire son chemin dans la vie



26
Elle ne doit tre ni le rsultat de circonstances
momentanes, ni motive par des raisons passagres. Elle
peut commencer par tre trs faible ; mais pour tre vraie,
pour tre efficace et se traduire en puissance, il est
indispensable qu'elle s'accroisse sans arrt, en utilisant
toutes les occasions que la vie lui offre pour natre et se
dvelopper.
Le mage antique voulant transmettre la vrit aux
descendants de sa caste, la dissimulait sous le voile souvent
gracieux et lger, parfois terrible, de mythes que nous
connaissons tous sans en approfondir le sens.
Ariane qui permet Thse, vainqueur du Minotaure,
de sortir du labyrinthe, en mettant dans la main du hros le
fil qui l'aidera recouvrer sa libert, n'est-ce pas la raison
confrant l'homme, qui a triomph de ses instincts, la
volont, capable de lui faire abandonner les routes obscures
que l'aveugle fatalit confondait sous ses pas ?
Ayons, toujours en main ce fil, cette volont salvatrice.
Il faut qu'elle coopre toutes nos actions, aux petites aussi
bien qu'aux grandes.
Qu'elle soit constamment perue par nous dans
l'imbroglio des vnements, des devoirs, des travaux, des
peines et des plaisirs qui remplissent nos jours, si nous
voulons vaincre le Minotaure, la bte accroupie au fond de
notre conscience, si nous voulons sortir du labyrinthe dont
les tnbreux couloirs ont t btis par nos passions, nos
ngligences et notre paresse.
Faites de l'autosuggestion pour acqurir la volont
La volont n'est pas un don naturel ; elle s'acquiert
comme toute autre qualit, comme la politesse ou la
propret. Point n'est besoin pour cela d'entreprendre de
grandes oprations. Prenez la ferme rsolution d'avoir de la
volont.
Pour faire son chemin dans la vie



27
Utilisez l'autosuggestion capable de modifier le
caractre et le temprament. Choisissez un moment de la
journe pour vous recueillir, loin du bruit de la rue et des
conversations de votre entourage ; pensez fortement la
volont.
Cherchez la comprendre, la dfinir : la volont est
la facult par laquelle on se dtermine faire ou ne pas
faire une chose. Dites : j'aurai de la volont, la volont brise
tous les obstacles, j'aurai une volont inflexible. Ne vous
endormez jamais le soir avant d'avoir formul cette pense.
Ne vous lassez pas de la mditer, rptez-la, saturez-en
votre cerveau qui finira par suivre le penchant ardemment
dsir et scrtera de la volont comme d'autres cerveaux
scrtent de la tristesse, de la mchancet ou de la sottise.
Ce que vous devez faire pour augmenter l'effet de
l'autosuggestion
On augmentera l'effet de la suggestion mentale en
crivant frquemment sur une feuille de papier blanc, en
grosses lettres bien lisibles, les mots :
J'ai de la volont.
Je fais tout ce que ma volont commande. Je
n'abandonne aucune de mes rsolutions.
Je termine tout ce que j'ai commenc, pour obir ma
volont.
La volont me donnera le succs.
Mettez ce papier en vidence sur votre table, au chevet
de votre lit, regardez-le longuement, afin que l'image des
mots tracs se grave profondment dans votre mmoire
visuelle. Vous constaterez sans trop attendre les bons
rsultats de ce curieux procd, recommand notamment par
M. le Dr

Flix Regnault.
Pour faire son chemin dans la vie



28
Excitez en vous le sentiment propulseur de votre
rsolution
Les psychologues attribuent aux sentiments un rle
actif et prpondrant dans la manifestation et le
dveloppement rationnel de la volont. Mus par les
sentiments, nous obissons leur autorit.
Ils possdent la force qui nous entrane dans telle ou
telle direction. Ils nous imposent, suivant leur nature, des
actes profitables ou contraires notre bonheur et nos
intrts. C'est nous de savoir user du pouvoir qui est en
eux.
Toutes vos rsolutions, avant que d'tre excutes,
doivent passer au crible de la rflexion mditative. C'est--
dire qu'il est ncessaire de s'arrter ces rsolutions, de les
envisager avec attention, de voir le but qu'elles visent, le
chemin qu'il faudra parcourir pour y atteindre. Elles sont la
consquence de sentiments particuliers.
Vous les avez prises sous l'empire de l'ambition, de
l'amiti, de l'orgueil, de la haine ; pour plaire telle
personne, pour honorer telle autre, pour gagner de l'argent,
pour dpasser un concurrent, vaincre une animosit, abattre
un ennemi, dcouvrir une trahison.
Eh bien ! Excitez en vous le sentiment propulseur de
votre rsolution, aprs l'avoir soumise la mditation
recommande plus haut.
Avivez la puissance de ce sentiment en y pensant
souvent, sans jamais oublier que la parole, les cris, les gestes
diminuent son intensit, et associez-y alors la volont.
Celle-ci guidera le courant affectif qui vous entrane,
canalisera sa fougue, l'empchera de se livrer des carts
dangereux et le conduira sans faiblesse jusqu'au but
ambitionn.
Votre volont est la force sur laquelle vous devez
Pour faire son chemin dans la vie



29
compter pour raliser vos projets
Par exemple, vous prenez la rsolution de commencer
un travail ardu, exigeant un long effort. Vous savez quelles
sont les difficults qu'il faut surmonter, les prventions
dissiper, car l'entreprise est nouvelle et drangera des
routines. Mais vous prvoyez galement tout le profit que
vous vaudra la russite : votre notorit accrue, la possibilit
d'augmenter le bien-tre de vos proches, de leur procurer le
plaisir un beau voyage, un sjour la mer.
voquez ces joies, imaginez les paroles qui seront
dites, crez de toutes pices les vnements futurs. En mme
temps, pensez qu'il est beau, qu'il est bon d'agir pour le bien
de ceux qu'on aime ; pensez que le courage, la persvrance
sont de grandes vertus humaines.
Dveloppez le plus possible l'nergie de ces sentiments
et dites que votre volont est la force sur laquelle vous
devez compter pour raliser vos heureux projets. Votre
volont crotra proportionnellement la vhmence de vos
dsirs de bien et d'affection.
Ce sera pour elle un efficace entranement, elle sera
tous les jours plus forte, plus obstine, plus irrsistible. Elle
stimulera votre activit, rendra votre travail, attrayant et
vous permettra d'accomplir votre tche promptement
,
au gr
de vos dsirs.
Vous possdez des moyens suprieurs de lutte et
de rnovation
Voici un autre cas. Quoique intelligent, par suite de
circonstances malheureuses, cause de votre isolement,
parce que vous ne connaissez personne qui puisse vous
recommander avantageusement, vous vgtez dans une
situation infime.
Vous tes astreint un travail mal rtribu qui ne
Pour faire son chemin dans la vie



30
concorde pas avec vos facults, avec votre savoir, vous avez
subir tous les jours l'autorit ou la morgue de gens qui
vous sont manifestement infrieurs.
Vous prouvez, tout d'abord, un profond sentiment
d'humiliation, des vellits de rvolte. Mais hlas ! Comme
il faut manger, vous vous rsignez cependant, vous finissez
par accepter l'humiliation, par teindre le feu de rvolte qui
faisait bondir votre cur.
Peu peu, la rsistance s'amoindrit, le caractre
s'mousse, la volont s'efface. Vous n'tes plus, au bout de
quelques annes, qu'un tre passif, un humble mais pro-
ductif outil, dans les mains de celui qui vous paye, un
employ modle, dont il est permis d'abuser avec
condescendance, eu gard son admirable rsignation.
N'acceptez pas cette dchance, ne baissez pas votre
front sous le joug de la ncessit. Vous possdez, l'tat
latent, des moyens suprieurs de lutte et de rnovation.
Pourquoi ne vous en serviriez-vous pas ?
Ce sentiment d'humiliation que vous prouviez au
dbut, entretenez-le, affermissez-le tous les jours en vous,
ne le laissez pas mourir. Eh quoi ! direz-vous, je souffre
dans ma dignit mconnue, je suis oblig daccepter
respectueusement des reproches injustifis. J e veux sortir de
cette odieuse position.
Cherchez lissue qui vous permettra damliorer votre
sort.
Dautre part, les actes en apparence les plus
insignifiants peuvent servir lducation de la volont.
Lorsque vous avez dcid de faire quelque chose, allez
jusquau bout.
Ayez de la volont et passez l'action sans
attendre
Ne profitez pas du premier prtexte pour abandonner.
Pour faire son chemin dans la vie



31
Domptez votre ennui, rsistez lenvie qui vous tient de
remettre au lendemain cette besogne nervante. Faites appel
votre volont et allez jusquau bout, en y apportant tout le
soin exig. L'effort que vous aurez fait pour vaincre ne sera
pas perdu.
Essayez davantage. Recherchez les motifs de rduire
votre passivit naturelle, de secouer la tendance l'inertie
que nous possdons tous, un degr plus ou moins grand.
Vous devez une visite un indiffrent, dont vous redoutez
l'accueil ddaigneux et les propos aigres-doux.
Vous pourriez au besoin vous dispenser de cette
corve, le risque de mcontenter cette personne ne devant
entraner aucune catastrophe. Cependant n'hsitez pas, faites
votre toilette et courez-y sans dlai.
Ou bien encore, vous croyez qu'un client dont vous
connaissez le caractre grincheux est susceptible de traiter
avec vous pour un lot de marchandises que vous venez de
recevoir. Mais pour ne pas avoir subir ses rcriminations,
vous prfrez lui faire votre offre par lettre.
N'obissez pas cette dfaillance de votre volont,
n'crivez pas, prenez votre chapeau et rendez-vous
incontinent chez l'homme terrible que vous devez
convaincre de vive voix.
Si vous avez acheter un objet dans un magasin
loign de votre demeure, quittez, malgr le froid qui
dessine des fleurs de givre aux vitres de votre croise, le
moelleux fauteuil o, devant la flamme rjouissante de votre
foyer, vous savourez le charme d'un aimable farniente. Allez
faire votre emplette. Vous aurez vaincu l'instinct, vous aurez
acquis de la volont.
Quelques exercices faciles mettre en pratique
Soumettez votre conduite des obligations dfinies,
faciles mettre en pratique.
Pour faire son chemin dans la vie



32
Dites-vous : tous les matins, je me lverai 6 heures
prcises, et levez-vous l'heure indique, jamais une minute
avant, jamais une minute aprs.
Prenez un livre, et dcidez que tous les jours, un quart
d'heure avant votre djeuner, vous apprendrez par cur, 2
phrases de ce livre. Suivez ponctuellement votre dcision.
Dites-vous encore : par tous les temps, qu'il pleuve ou
gle, je sortirai tous les soirs 8 heures, je resterai une heure
dehors, je passerai par tel chemin, je m'arrterai tel car-
refour, j'y ramasserai un caillou, je rentrerai par tel autre
chemin, et faites cela la lettre, sans impatience et avec
bonne humeur.
Cette recommandation de ramasser un caillou peut
paratre purile et mme absurde. Ce n'est pourtant pas une
fantaisie de l'imagination, un caprice d'auteur. Les dtails
donns ici ont tous, leur raison d'tre.
Papus, alias Grard Encause, le clbre occultiste, con-
seille cet humble geste et dit ce qui suit : "Cet objet,
symbole de l'effort volontaire que vous avez accompli, est
un talisman personnel plus efficace que toutes les
amulettes..."
C'est de la volont matrialise qui vous incite
persvrer
Ce n'est plus la pierre quelconque que l'on pousse du
pied sur la route, c'est le tmoignage toujours prsent de
votre nergie, le souvenir tangible d'un acte que vous
considrez comme important, qui vous rappelle votre
devoir ; c'est de la volont matrialise qui vous incite
persvrer dans votre dtermination premire.
Humble caillou, misrable agrgat sans reflet, vers
lequel s'est penche intentionnellement l'me d'un homme
en dsir de perfection, tu es plus beau, tu vaux davantage
que le joyau des rois ! Tu es sans prix parce que tu exprimes
Pour faire son chemin dans la vie



33
le plus noble des efforts : celui de se vaincre soi-mme.
Parce que la pense pour que tu sois saisi a dit au
corps : tu m'obiras ; parce que l'apathie native, instigatrice
de toutes les compromissions et de toutes les faiblesses de la
chair, s'est vue refoule par le salutaire et vivifiant triomphe
de l'activit ordonne, itrative, soumise au vouloir rflchi
d'un esprit conscient.
Cet esprit conscient, que ne fera-t-il pas, grce toi ? O
vraie pierre philosophale, merveille !
Les exercices dcrits ci-dessus et tous ceux que vous
pourrez imaginer d'analogues, auront sur vous une influence
considrable. Vous ignorerez dsormais l'irrsolution, vos
dcisions seront promptes, vous les suivrez jusqu' leur
complte ralisation.
Vous ne serez plus ni paresseux, ni fatigu et, quand il
s'agira d'accomplir des choses importantes, des actes dont
dpendra tout votre avenir, vous trouverez pour vous aider,
pour vous fortifier et vous mener droit au succs, une
magnifique volont, discipline, vigilante, effective,
qu'aucun assaut ne pourra dmonter et devant laquelle
plieront les volonts adverses, inexprimentes, fragiles,
disposes d'avance accepter votre domination, servir vos
projets, travailler votre fortune.
Pour faire son chemin dans la vie



34
IV - LE CHOIX D'UNE PROFESSION
La vocation. La manire de la percevoir et de lui
obir. L'tude des difficults. Il n'y a pas de petites
choses. Ddaignez le hasard et la chance. Soyez
audacieux. Les 2 audaces : l'utile et la dangereuse.
Sachez saisir l'occasion.
Faites d'abord un srieux examen de conscience
Il est vident que pour bien faire une chose, il faut la
bien connatre. Se lancer tte baisse dans l'inconnu,

c'est
s'exposer de graves mcomptes, des pertes parfois
irrparables de temps et d'argent.
Avant de commencer quoi que ce soit, de fonder une
industrie ou un commerce, d'apprendre un mtier, de vous
adonner un art, regardez en vous-mme, faites un srieux
examen de conscience, cherchez votre vocation, voyez
quelles sont vos aptitudes, vos gots, vos dispositions.
Vos forces sont-elles suffisantes pour faire le rude
mtier qui vous plairait ? Avez-vous le don du
commandement ncessaire l'industriel aux prises avec de
nombreux ouvriers ? Avez-vous l'affabilit et la souplesse
de caractre indispensables au commerant ? tes-vous un
imaginatif, avez-vous l'enthousiasme, la sensibilit et la
culture qui font les bons artistes ?
Ttez-vous, tudiez minutieusement vos penchants, vos
aspirations, ne vous pressez jamais, pesez longuement et
trs srieusement vos dcisions.
Choisissez un travail qui vous plaise
Les choses, comme les hommes, nous sont plus ou
moins sympathiques, nous prouvons pour elles, soit de
Pour faire son chemin dans la vie



35
l'attraction, soit de la rpulsion. Nous nous y arrtons
complaisamment ou nous les ddaignons.
Ce serait un grand tort de votre part que de vous
contraindre l'exercice d'une profession qui vous serait
antipathique ou indiffrente. Il n'est pas besoin d'insister sur
les dfectuosits d'excution qui en rsulteraient, sur les
ngligences qui vous seraient imputables, sur la disparition
progressive de votre entrain et de votre initiative.
Travailler une chose qui plat procure au contraire
une recrudescence d'nergie, le labeur devient un plaisir, la
fatigue, joyeusement accepte, semble moins lourde. Vous
vivez satisfait de vous et des autres.
Tout doit tre mis en oeuvre pour obtenir ce rsultat. Si
vous n'exercez pas la profession laquelle vous destinent
vos aptitudes, vous ne russirez jamais. Il arrive parfois que
vous rsidez dans un milieu dfavorable ou mme hostile
la vocation qui s'impose votre esprit.
Ne laissez pas les autres vous empcher de faire
le travail que vous aimez
Par exemple dans une bourgade perdue au milieu des
terres, alors que votre ambition serait d'tre marin,
d'affronter le pril des mers, d'imiter les grands voyageurs
qui portent la civilisation aux confins du monde. Ou bien
votre entourage, vos amis, s'opposent vos projets, essayent
de vous dissuader d'obir l'imprieuse ide qui vous hante.
Si pourtant vous vous sentez vritablement prdestin,
si vos penses convergent toutes vers un invariable dsir, si
vous avez le feu sacr, ayez, quoi qu'il en cote, la force de
rompre les liens qui vous retiennent, d'chapper l'influence
nfaste de votre milieu.
Ici vous ne feriez rien, parce

qu'il vous est
matriellement impossible de donner votre mesure. L-bas,
vous russirez parce que vos facults s'y dploieront l'aise,
Pour faire son chemin dans la vie



36
parce que vous vous trouverez dans votre lment, en
contact avec des confrres avec lesquels vous pourrez
rivaliser de savoir et d'habilet, parce que vous agirez selon
vos gots.
Ne renoncez jamais votre rve sinon l'chec est
assur
J 'en connais qui, pour des raisons de famille et de
sentiment, pour ne pas s'loigner d'un tre cher, se sont
montrs trop faibles, ont renonc leur rve, la tche qui
les sollicitait.
Leur existence aujourd'hui se trane pniblement dans
la gne et la mdiocrit. Ils sont asservis des besognes
indignes d'eux. La flamme gnreuse d'autrefois, qui
rchauffait leur enthousiasme, s'est teinte. Ils auront
souffert toute leur vie de leur impuissance, ils mourront
malheureux, victimes des funestes scrupules qu'ils curent le
tort d'couter l'heure des dcisions capitales.
Cherchez votre vocation
Il existe entre plusieurs ides ou actions des points de
contact, des corrlations qui peuvent, dans une certaine
mesure, vous clairer sur votre vocation. C'est vous de les
observer avec soin.
En feuilletant les livres, vous vous arrtez plus
particulirement la forme ou la disposition des caractres
d'imprimerie, vous remarquez le grain du papier, la division
des chapitres, la finesse des vignettes ou des gravures, la
fantaisie des en-ttes. Peut-tre sont-ce l des, indices de
votre got pour la typographie ?
Renseignez-vous auprs des personnes comptentes,
approfondissez votre penchant et jugez s'il est suffisamment
srieux avant de vous dcider embrasser ce mtier.
Pour faire son chemin dans la vie



37
Dans la rue, vous passez devant certains magasins sans
y jeter le moindre coup d'il, alors que d'autres vous attirent
invinciblement. Vous stationnez leurs vitrines, vous
dtaillez les objets qui y sont exposs, bien qu'ils ne soient
pour vous d'aucune utilit prcise. Cherchez les motifs de
votre intrt et tirez-en la conclusion ncessaire.
Quels sont ceux de vos amis avec lesquels vous aimez
vous trouver de prfrence ? Que font-ils ? Que disent-
ils ?
Celui-ci est chez un agent de change et vous discutez
frquemment avec lui sur les fluctuations des valeurs, sur
les combinaisons secrtes de la spculation. Celui-l est
employ chez un gros commerant en grains, il vous
renseigne sur les cours, sur la revente de cette marchandise
et vous dit pourquoi la prochaine rcolte d'avoine est ds
maintenant compromise.
Cet autre est commis d'architecte et vous emmne voir
la

maison dont il surveille les travaux. Il vous donne une
foule de dtails techniques, avec exemples l'appui, sans
que vous en soyez importun.
Recherchez tout ce qui peut vous mettre sur la
bonne voie
Quel est celui de ces 3 amis qui vous intresse le plus,
celui que vous questionnez avec la curiosit la plus vive et
qui doit vous fournir de nombreux claircissements sur la
profession qu'il exerce ? C'est celui-l sans doute que vous
direz un jour : parle de moi ton patron, fais-moi entrer
ton bureau.
Quand vous tiez au collge, vous manifestiez un got
prononc pour la chimie. Cette science avait pour votre
esprit un attrait tout spcial : Vous aimiez connatre la
composition des corps, vous saviez par cur les lois qui
rgissent leurs combinaisons, votre professeur ne vous
adressait que des loges et tous les ans vous remportiez le
Pour faire son chemin dans la vie



38
premier prix.
Vos tudes termines, ne ngligez pas cette
prdisposition, et si vous le pouvez, devenez pharmacien.
Vous avez des chances pour bien remplir cette profession.
Recherchez ainsi tout ce qui peut vous mettre sur la
voie. Bien entendu, ces inclinations, ces prfrences, ne sont
que les premiers jalons du chemin dcouvrir.
Ne vous prcipitez pas
Avant de vous y engager dfinitivement, conformez-
vous ce que je conseille un peu plus loin. Il convient de se
garder des emballements prmaturs.
coutez une grande parole : "Dfiez-vous surtout d'une
chose : la prcipitation dans le dsir de conclure : Soyez
vous-mmes un adversaire vigilant et tenace. Songez
toujours vous prendre en faute..." Lettre de Pasteur au Dr

Paul Gibier.
Ne craignez pas d'prouver pendant des mois la
sincrit de votre jeune vocation, en mettant en vidence les
longueurs, les tristesses, les corves auxquelles son choix
vous expose. Elle doit, pour tre vraie, pour tre coute et
suivie, n'avoir peur d'aucun obstacle aprs les avoir tous
envisags.
Faites appel votre esprit d'analyse aprs avoir
choisi votre profession
Votre profession mrement choisie, vous aurez encore
faire appel vos capacits d'observation, votre esprit
d'analyse, car il vous restera examiner, vivisecter, oserai-
je dire, avec prudence et perspicacit les avantages et les
difficults du travail entreprendre.
Voyez un par un tous les dtails : les besoins ou
Pour faire son chemin dans la vie



39
l'intrt du public, la concurrence ventuelle, les facilits
d'approvisionnement et de vente, le recrutement du
personnel, les frais gnraux, les pertes ou dchets
possibles, les bnfices probables, la situation prsente,
l'extension future, en un mot tout ce qui constitue la valeur
gnrale de l'affaire.
Ne comptez pas sur le hasard ou la chance :
collaborateurs occasionnels et fugaces, qui vous trahiront 9
fois sur 10. Ne vous fiez pas aux apparences, "il faut ter le
masque des choses aussi bien que des personnes", a dit
Montesquieu.
Allez plus loin que la surface, fouillez, creusez,
dcouvrez ; rien n'est insignifiant ni ngligeable, les plus
petites causes engendrent les plus grands effets.
Il ne peut pas tre ridicule de s'attacher ainsi aux
moindres parties d'une affaire. Ceux qui vous disent que
c'est se ravaler et descendre sont des critiques superficiels.
Nous avons, pour nous consoler de ces avis mdiocres,
l'opinion et l'exemple de nombreux hommes illustrs.
Soyez prvoyant
Cicron nous explique ce qu'est la prvoyance : "La
prvoyance consiste savoir envisager tous les vnements
possibles avant qu'ils ne s'accomplissent et parer d'avance
leurs consquences."
Tacite crit : "On juge qu'un homme est capable de
grandes choses par l'attention qu'il apporte aux plus petites."
Que valent, aprs cela, je vous le demande, les
sarcasmes ou les plaisanteries des gens courte vue qui
s'amusent de votre application ?
Appuyez-vous sur la ralit, sur les choses tangibles et
numrales. vitez tout prix les vagues supputations, les
valuations approximatives, bases sur d'alatoires et
trompeuses esprances ; vous en constateriez vite l'inanit.
Pour faire son chemin dans la vie



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De dceptions en dceptions vous finirez par douter de
vous-mme et par vous abandonner au dcouragement,
prlude de la dchance et de la misre.
Mais comprenez-moi bien, la prudence que je vous
recommande ne doit jamais aller jusqu' la pusillanimit ;
circonspection n'est pas crainte. Au contraire, une fois bien
et srieusement document sur l'affaire qui vous occupe,
aprs avoir pes le pour et le contre et dduit les profits
devant en rsulter, si vous croyez au succs final, n'hsitez
plus, jetez-vous

hardiment dans la bataille.
Les indcis perdent la moiti de leur vie
Ayez de l'initiative, soyez crateur, innovez, soyez
suprieur vos confrres, laissez-les vgter dans les
ornires de la routine, dpassez-les. "Les indcis perdent la
moiti de leur vie, les nergiques la doublent." PH
GERFAUT.
Votre russite tonnera peut-tre tout d'abord les
timors, les endormis, les fossiles ; laissez-les venir
rsipiscence; vous vous concilierez l'attention de ceux qui
marchent avec le progrs et ne tarderez pas obtenir leur
prfrence.
Soyez audacieux, la fortune favorise les audacieux : les
audacieux de tte saine et de moyens suffisants, bien
entendu, non pas les fous qui prennent pour de l'audace le
besoin morbide de se ruer sur les rocs et de franchir les
prcipices.
L'audace irrflchie, qui n'est que de la vanit
dguise, qui mendie l'applaudissement des badauds, qui n'a
ni cause dfinie, ni but accessible, qui fait du difficile,
comme on dit dun artiste quil fait de l'art pour l'art, confine
la stupidit et ne recueille que la rprobation des gens
senss.
C'est aux audacieux de cette espce, s'il tait possible
Pour faire son chemin dans la vie



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de les ramener dans le sentier de la raison, qu'il faudrait
adresser la recommandation de Lamennais : "Ne vous
abusez ni sur le temps ni sur les choses.
Gardez-vous de rver l'impossible, ce qui ne peut tre,
ce qui ne sera jamais. Loin de remdier aux maux qui
surabondent en ce monde, vous ne feriez que les rendre et
plus nombreux et plus pesants." Le Livre du Peuple.
Mais l'audace claire, celle qui ne s'lance qu'aprs
s'tre assure de la solidit du sol, celle qui s'est
approvisionne d'assez de patience, d'assez d'nergie et, si
besoin est, d'assez d'argent, pour djouer la malignit du
sort.
Celle qui voit la route, qui connat son but, qui se rue
dans la mle avec clairvoyance, pour le bonheur des siens
ou pour celui de tous ; celle-l mrite les encouragements,
l'appui, l'admiration des tmoins qui la comprennent.
Et ce n'est qu'aux hommes capables une telle audace
que le pote annonce les faveurs de la fortune.
Sachez saisir l'occasion
Ne vous dites jamais : "J 'aurais d faire cela" ou
"Quelle belle occasion je viens de manquer !"
la piste des occasions profitables, les suscitant
mme s'il est possible, voyant immdiatement, dans un
clair de gnie, qui pourrait s'appeler la lumire de votre
exprience accumule, la sublimation de vos observations
antrieures.
Voyant, dis-je, comment elles s'offrent votre emprise,
vous devez foncer sur elles avec nergie, les empoigner de
vos mains robustes et leur faire rendre tout ce qu'elles sont
capables de donner.
Bien que vieilli, il reste encore assez de sve au monde
pour enfanter les fes de la Bonne occasion, les seules qui
Pour faire son chemin dans la vie



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comptent maintenant et qui peuvent, comme autrefois celles
de Perrault, changer les crapauds en lingots d'or et les
cailloux en escarboucles.
Pour faire son chemin dans la vie



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V - PERSVRANCE DANS L'EFFORT
Ne faites qu'une chose la fois. Le type parpill
dcrit par M. J . Payot. Le temps, c'est de l'argent ;
mnagez ce prcieux capital. Notre propre inspiration vaut
souvent mieux que le conseil des autres. L'action efficace.
Procdez par courtes tapes. Bien faire un travail, c'est y
mettre de l'ordre et de la mthode.
Ne faites qu'une chose la fois
M. J ules Claretie a dit quelque part : "Notre sicle n'est
pas celui des affaiblis, des anmis ; c'est le sicle des
mietts." Et ceci est vrai.
Le grand dfaut de l'homme moderne, c'est
d'entreprendre 5, 6, 10 choses la fois ; de vouloir mener de
front la finance, les sports, la politique et les arts ; de tenter
toutes les expriences, d'entamer toutes les tudes et
d'essayer d'embrasser le monde dans ses faibles bras.
L'lve qui veut arriver abandonnera cette dfectueuse
mthode. Il ne doit chercher qu'un but, ne franchir qu'une
tape la fois et ne jamais dvier du chemin qui mne ce
but. Libre lui, le but tant atteint, d'assigner un nouvel
objectif son infatigable activit et d'en poursuivre la
ralisation.
Le champ ouvert l'ambition de l'homme est illimit,
mais celui-ci ne pourra en tirer profit que s'il s'astreint ne
tracer un nouveau sillon qu'aprs avoir termin le prcdent.
Dans son trs beau livre : l'ducation de la volont
(Alcan, diteur), M. J ules Payot s'lve avec force contre
cette tendance de l'tudiant moderne poursuivre plusieurs
travaux la fois :
"C'est si bien dans l'effort modr mais continu que
rside l'nergie relle et fconde que tout travail, s'il s'carte
Pour faire son chemin dans la vie



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de ce type, peut tre considr comme un travail paresseux.
Travail continu implique, cela va sans dire, continuit
de direction. Car l'nergie de la volont se traduit moins par
les efforts multiples que par l'orientation vers une mme fin
de toutes les puissances de l'esprit.
Ne faites jamais partie du type parpill
Voici en effet un type de paresseux trs frquent. Le
jeune homme est vif, gai, nergique. Il reste rarement rien
faire. Dans sa journe, il a lu quelque trait de gologie, un
article de Brunetire sur Racine, parcouru quelques
journaux, relu quelques notes, bauch un plan de
dissertation, traduit quelques pages d'anglais.
Pas un seul instant il n'est rest inactif. Ses camarades
admirent sa puissance de travail et la varit de ses
occupations. Nous, cependant, nous devons fltrir ce jeune
homme du nom de paresseux. Pour le psychologue, il n'y a
dans cette multiplicit de travaux que l'indice d'une attention
spontane d'une certaine richesse, mais qui n'est pas encore
devenue attention volontaire.
Cette prtendue puissance de travail vari ne tmoigne
que d'une grande faiblesse de volont. Cet tudiant nous
fournit un type de paresseux trs frquent, et que nous
appellerons le type parpill. Cette "promenade de l'esprit"
est agrable, coup sr mais ce n'est qu'une promenade
d'agrment.
Nicole appelle des "esprits de mouche" ces travailleurs
qui vont se posant et l, sans profit. Ils sont, pour rappeler
la jolie image de Fnelon, "comme une bougie allume dans
un lieu expos au vent".
Ne soyez donc pas de ces "esprits de mouche" dont
parle Nicole, ne faites jamais partie du type parpill si bien
qualifi par M. Payot. Choisissez le seul labeur que vous
croyez avantageux pour vous, qui convient le mieux vos
Pour faire son chemin dans la vie



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facults, que vous vous sentez capable de mener bien.
Le choix dment et srieusement fait, attachez-vous y
opinitrement, restez indiffrent aux sollicitations
extrieures, aux distractions puriles que la vie smera sur
votre route.
Soyez gai, prenez votre part de joie sans perdre
votre temps en bavarderies inutiles
Ceci ne veut pas dire que vous devez tre morose,
hargneux et ennemi du rire sain ; car, comme l'crit Henry
Muret : "On a fini par comprendre que tout travail doit
s'accomplir sans ennui. Il faut aimer son labeur, et, pour
l'aimer, il sied d'en bannir la tristesse."
Non, l'cueil dangereux, c'est l'attention donne aux
futilits, le temps prodigu en bavarderies inutiles, les
stations prolonges dans les cafs ; ce sont ces milliers de
minutes perdues qui accaparent l'esprit, encombrent la voie
et dissimulent le but, derrire l'enchevtrement de leurs
broussailles.
Soyez gai, prenez votre part de joie, recherchez les
plaisirs levs, les conversations spirituelles, mais sans vous
attarder outre mesure dans ces charmants entractes de votre
vie active.
Nous avons tous des tempraments et des gots
diffrents
Fermez l'oreille aux avis de ceux qui chercheraient
vous dtourner de votre tche. Le plus souvent, vos
conseilleurs ignorent et vos gots et votre ambition. Aucun
de nous n'envisage les choses sous le mme angle, parce que
nous avons tous des tempraments et des gots diffrents.
Pierre s'y prendrait comme ceci et Paul comme cela,
suivant leurs tendances, leur ducation, leurs habitudes,
Pour faire son chemin dans la vie



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leurs qualits respectives. Leur nature, inconsciemment, les
pousse dans des voies opposes. Chacun d'eux prsume que
l'effort sera moindre de ce ct-ci plutt que de cet autre,
parce qu'ils subordonnent tous les 2 leurs dcisions la
valeur de leurs aptitudes personnelles.
N'coutez que vos propres inspirations
Comment voulez-vous qu'un tranger, un parent mme,
qui voit selon ses ides, qui calcule d'aprs ses inclinations,
sache mieux que vous ce que vous devez faire, ce que vous
pouvez faire ?
Il ne peut connatre que superficiellement vos capa-
cits, il ignore la somme d'nergie que vous tes susceptible
de fournir dans les diverses pripties de la lutte que vous
allez entreprendre. Il est inapte juger impartialement de
votre pouvoir de rsistance.
Le mieux est donc de ne se fier qu' soi, de n'couter
que ses propres inspirations. C'est, sinon la plus agrable, du
moins la plus sre manire de devenir un homme de bonne
heure.
Ne marchandez pas trop le prix de l'exprience, vous
ne regretterez jamais dans la suite les peines qu'elle vous
aura cotes.
Assignez votre action une tche nettement dlimite,
entrevoyez clairement la topographie, pour ainsi dire, de
l'uvre qui vous sollicite. Proportionnez la dure des tapes
l'importance de vos ressources morales et matrielles.
Sachez bien l'avance o vous allez.
Avancez toujours avec rgularit et mthode
Que toute votre nergie, que tous vos efforts
intelligemment coordonns, psent sur le mme point,
uniformment, sans interruption, jusqu' ce que ce point
Pour faire son chemin dans la vie



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vous soit acquis. Puis avancez toujours un peu plus, avec
rgularit et mthode, d'un point un autre et de cet autre au
suivant.
vitez la hte, rsistez aux dfaillances, luttez, vous
serez tonn vous-mme du rsultat que vous obtiendrez.
Une maxime persane dit fort ingnieusement :
"La patience est un arbre dont la racine est amre et
dont les fruits sont trs doux." Ayez le courage d'attendre la
maturit de ces fruits, vous serez heureux, un jour, de les
cueillir.
L'homme courageux est celui qui accomplit
courageusement tous les actes de la vie
Ici encore, je ne puis rsister l'envie de mettre sous
les yeux du lecteur une nouvelle page de l'ducation de la
Volont. L'uvre de M. Payot devrait tre le livre de chevet
de tous ceux qui pensent, de tous ceux qui veulent agir avec
mthode, raison et dignit. coutons ce vritable ducateur :
"Rares sont dans la vie les occasions d'accomplir des
actions d'clat. De mme qu'une excursion au Mont-blanc se
rsout en quelques myriades de pas, d'efforts, de sauts,
d'entailles dans la glace ; de mme la vie des plus grands
savants se rsout en longues sries d'efforts patients."
Agir, c'est donc accomplir 1000 menues actions.
Bossuet, qui fut un admirable directeur de conscience, "aux
grands efforts extraordinaires o l'on s'lve par de grands
lans, mais d'o l'on retombe d'une chute profonde",
prfrait "les petits sacrifices qui sont quelquefois les plus
crucifiants et les plus anantissants, les gains modestes,
mais srs, les actes faciles, mais rpts, et qui tournent en
habitudes insensibles... Peu suffit chaque jour si chaque
jour acquiert ce peu..."
En effet, l'homme courageux n'est point celui qui
accomplit quelque grand acte de courage, mais bien celui
Pour faire son chemin dans la vie



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qui accomplit courageusement tous les actes de la vie.
C'est l'lve qui, malgr sa rpugnance, s'oblige se
lever afin d'aller chercher un mot dans le dictionnaire, qui
achve sa tache malgr le dsir de paresser, qui termine la
lecture d'une page ennuyeuse.
C'est en ces 1000 actions insignifiantes en apparence
que se trempe le vouloir, "toutes oeuvres donnent
accroissement".
Nous devons, dfaut de grands efforts, en accomplir
toute heure de petits, excellemment et avec amour. Qui
spernit modica paulatim decidet. La grande rgle ici, c'est
d'chapper toujours, jusque dans les plus petites actions, la
vassalit de la paresse, des dsirs et des impulsions du
dehors.
En mettant de l'ordre dans la division et l'excution de
votre travail, vous doublerez le temps, vous abattrez 2 fois
plus d'ouvrage que les autres. Vous vivrez de la "vie
intense", prconise par le prsident Roosevelt.
L'homme qui veut russir doit faire
momentanment le sacrifice de ses aises
Vos amis, vos voisins, se demanderont comment il
vous est possible de venir bout de votre vaste labeur, sans
fatigue apparente, sans traces de proccupations, sans vous
dpartir de votre srnit, de votre gat coutumires.
Vous serez pour eux un sujet d'tonnement et
d'admiration. Ils subiront votre prestige et croiront vos
conseils ; ils reconnatront d'eux-mmes vos dons
exceptionnels d'organisateur et s'inclineront devant votre
suprmatie.
La conqute est sans doute difficile, le travail aride ;
mais l'homme qui veut arriver doit faire momentanment le
sacrifice de ses aises.
Pour faire son chemin dans la vie



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Une fois parvenu au sommet auquel il aspire, il se
reposera, ses peines lui seront payes au centuple, et c'est
devant un vaste horizon, au milieu d'une nature
complaisante et propice, qu'il pourra goter en paix les joies
du devoir accompli et de l'ambition ralise.
Pour faire son chemin dans la vie



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VI - DISCERNEMENT DES CARACTRES
Apprenez connatre les hommes. La physionomie.
Les 5 formes du visage. Les traits, leur signification. Les
tempraments. Les paroles et l'attitude. Valeur de la
premire impression. Le maniement de l'homme. La
manire de le conqurir. Comment repousser l'attaque d'un
adversaire.
Sachez qui vous avez affaire
Apprenez connatre les hommes, il faut que vous
sachiez qui vous avez affaire, ce que l'on vous veut, ce que
vous pouvez donner. Les paroles dans certaines occasions
suffisent pour orienter une destine ; il est bon de savoir les
approprier aux circonstances.
Celui qui a vcu, qui a pay l'exprience son tribut de
dceptions, d'amertumes, d'efforts sans rcompense, sait
bien que l'humanit est loin d'tre parfaite. Il n'ignore ni les
embches, ni les fourberies, ni les tratrises auxquelles il est
expos.
Aussi ne s'avance-t-il dans la vie qu'avec prudence, en
s'entourant de toutes les prcautions requises pour djouer la
malfaisance d'autrui. Sans aller jusqu' croire avec Rousseau
que l'homme qui pense est un animal dprav, il est bien
permis d'avouer que quelques-uns de ceux que nous
coudoyons ne sont ni des foudres de vertu, ni des parangons
de loyaut, et que plusieurs n'assurent leur existence que par
des moyens indlicats, par la ruse et le mensonge.
Il importe donc de bien savoir distinguer les bons des
mauvais, les favorables des nuisibles ou mme les habiles
des maladroits ; ceux qui sont en mesure de faciliter votre
tche, de ceux qui ne pourraient que l'entraver.
Vous ne devez ngliger aucun signe, aucune indication,
Pour faire son chemin dans la vie



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aucune tare, susceptibles de vous clairer. Vous avez
l'intention de ne pas duper les autres, mais aussi de n'tre la
dupe de personne.
Soyez physionomiste
Lorsque vous tes en prsence de quelqu'un qui a
besoin de vous ou aux services duquel vous voulez avoir
recours, regardez-le bien, d'un oeil discret quoique vigilant.
Soyez physionomiste, sachez par les traits de son visage, par
son attitude, par ses gestes, prvoir la nature de son
caractre, sa valeur intellectuelle et morale.
"Les formes sont les signes qui constituent le langage
physionomique. L'histoire de l'homme, de ses aptitudes, de
ses inclinations, de ses maladies, en un mot sa destine tout
entire est inscrite dans l'expression de son visage et dans sa
forme corporelle." EUGNE LEDOS, Trait de la
Physionomie humaine. (H. Oudin, diteur.)
Plus loin, le mme auteur crit : "Il existe un rapport
parfait entre la pense de l'homme et son tre, entre sa forme
et ses aptitudes ; et l'on peut dire avec vrit que
l'intelligence et l'esprit impriment un cachet ineffaable la
matire. Ils la modlent et la coulent en quelque sorte sur
leur moule. La multiplicit des formes est donc en rapport
direct avec la diversit des esprits."
Il existe une corrlation entre la physionomie et le
caractre
"La face du mchant porte les marques irrcusables de
ses instincts pervers et de ses actions criminelles. Celle de
l'homme juste porte l'empreinte d'une innocence qui l'absout
des accusations et des calomnies des mchants."
"Ton discours est crit sur ton front, disait Marc-
Aurle, je l'ai lu avant que tu aies parl."
Pour faire son chemin dans la vie



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De nombreux penseurs ont affirm l'troite corrlation
existant entre la physionomie et le caractre.
"Dans un livre, c'est l'esprit qui parle, dans la
physionomie, c'est l'me qui se montre", dit l'historien V.
Duruy.
Schopenhauer n'est pas moins explicite, lorsqu'il crit :
"La parole ne reproduit que la

pense de l'homme, le visage
reproduit la pense de la nature."
Il n'est pas un crivain qui ne se serve de la description
physionomique, pour mieux exprimer les sentiments ou le
naturel de ses personnages. Hugo dans ses oeuvres en prose,
Lamartine dans ses Girondins, Balzac dans ses romans, des
centaines d'autres en donnent de frquents exemples.
Les 5 types gnraux qu'affecte le visage humain
Voici quelques principes gnraux, se rfrant aux
observations de M. Eugne Ledos, le matre incontest de la
science physionomique notre poque. Ils vous mettront sur
la voie.
Remarquez la forme du visage de votre interlocuteur, il
se rapporte l'une des figures gomtriques que M. Ledos
considre comme les 5 types gnraux qu'affecte le visage
humain. Ce sont : le type carr, le type triangulaire, le type
rond, le type ovale et le type conode.
Chacun d'eux se subdivise en type franc, allong et
court.
Le type allong tempre le caractre du type franc, le
rend moins formel, moins absolu, met un peu d'idalisme
dans ses tendances positives.
Le type court exagre les inclinations du type franc, les
rend plus grossires, plus brutales, plus matrielles.
Pour faire son chemin dans la vie



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Le visage carr
Le visage carr annonce une nature nergique, d'une
fermet pouvant aller jusqu' l'inflexibilit. Les individus
qui possdent ce type ne transigent jamais sur leurs
opinions, qu'ils dfendent prement.
Ils sont habiles raisonneurs, font tout avec mthode,
recherchent la solution des problmes les plus ardus. Leur
sens pratique est trs dvelopp, ils ont l'amour de la
proprit et marquent des tendances l'avarice.
Chez eux la tte domine le cur. Ils sont gostes, peu
enclins aux sentiments ; ils ignorent la clmence et la piti.
Les savants, les rudits, les inventeurs, les mcaniciens, les
architectes, les agriculteurs se recrutent souvent dans ce
type.
Le visage triangulaire
Le visage triangulaire indique un caractre bizarre,
capricieux, sans persvrance, manquant de rflexion. Les
individus de ce type excutent prmaturment leurs
rsolutions sans les avoir mries. Ils sont russ, menteurs,
moqueurs, factieux ; ils ont l'esprit de saillie et la rpartie
vive.
Leur gaiet est souvent superficielle et dissimule une
relle mlancolie intrieure, un profond dcouragement. Ils
affectionnent la contradiction et n'ont que des

opinions
instables. Leur imagination les prdispose plutt la thorie
qu' la pratique.
Ils sont amoureux de libert, ne se plient aucune
discipline, n'acceptent pas la servitude. Ils ont le got de
l'aventure, de la spculation hasardeuse, du jeu. Le besoin
de critiquer, de railler et d'injurier qui les possde leur vaut
beaucoup d'ennemis. Ce type se rencontre gnralement
dans les positions subalternes.
Pour faire son chemin dans la vie



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Le visage rond
Le visage rond dnote de l'initiative et de l'nergie, de
la fougue et de la colre. Les hommes de ce type sont actifs,
ils ont l'entendement prompt, mais leur prcipitation les
expose commettre des erreurs.
Ils sont courageux jusqu' la tmrit, mais ne
persvrent pas dans leurs entreprises s'ils rencontrent des
obstacles. Ils n'ont ni tnacit ni volont continue. Leur
imprudence et leur imprvoyance sont pour eux une cause
de nombreux embarras.
Ils aiment dominer. Ils mettent de l'ordre dans leurs
affaires et savent les mener rondement. Ils sont prodigues,
gnreux, quoique d'esprit pratique et positif. Ils ignorent le
sentiment. Ils sont expansifs, sociables, bavards, ils
excellent dans la charge et le calembour, adorent les joies de
la table et sont de gais convives.
La vanit, la sensualit, la susceptibilit, la colre sont
leurs dfauts habituels. Ils font de parfaits commerants, des
commis-voyageurs prcieux pour les maisons qui les
emploient.
Le visage ovale
Les individus de visage ovale sont d'un esprit mobile et
impressionnable l'excs. Ils obissent aveuglment leurs
tendances et manquent de ressort pour ragir quand il est
ncessaire. Rien ne peut les satisfaire, parce qu'ils vivent en
un perptuel dsir.
Ils obissent tous leurs caprices, tous leurs coups de
tte, ils commencent tout et ne finissent rien. Ils sont
timides, inconstants, peureux, paresseux, russ, menteurs, en
mme temps que romanesques, rveurs, idalistes,
enthousiastes, intuitifs.
Ils ont le got du merveilleux et de l'aventure et
Pour faire son chemin dans la vie



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n'entendent rien aux questions pratiques de la vie. Ils ne
tiennent pas leurs promesses et sont infidles. Le sentiment
religieux, pouss jusqu'au fanatisme, est parfois trs
dvelopp en eux.
Le visage conode
Le visage conode rvle un sens pratique trs
prononc, le juste sentiment des ralits. Les individus de
cette catgorie possdent une certaine finesse et beaucoup
de tact, ce qui ne les empche pas, cependant, d'tre poseurs,
importants et bouffis de vanit.
Ils sont autoritaires, ne reculent pas devant
l'exploitation du prochain et dissimulent leur ruse, leur
diplomatie, sous une apparente bonhomie. Toutes leurs
facults se concentrent sur les affaires, ils dtestent les
innovations.
Ils ont le got des honneurs, des places pouvant les
mettre en vidence, des festins, des spectacles. Ils sont
gourmets et quelquefois gourmands, poltrons, sensuels,
passionns pour l'argent. Ils ont de grandes qualits d'ordre
et d'administration. Ils sont banquiers, directeurs d'usines,
prsidents de socits.
Ces apprciations ne sont que relatives
Les portraits ci-dessus me paraissent pousss au noir.
L'auteur les a chargs, sans doute pour mieux en faire
ressortir les lignes et les rendre plus facilement saisissables
au lecteur.
Ces apprciations, d'ailleurs, ne sont que relatives ;
comme celles que je donne plus loin, elles sont modifies
par le temprament, l'ducation, le milieu.
L'observateur, renseign sur les tendances inhrentes
chaque type, doit les rechercher dans l'individu se
Pour faire son chemin dans la vie



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rapprochant de ce type, en faisant la part des altrations, des
juxtapositions, des amliorations que les causes indiques :
temprament, ducation, milieu, sont susceptibles de
produire. Elles servent de guide ses dductions, elles ne
les commandent pas.
Ce que le front nous rvle
Examinons maintenant brivement les dtails du
visage. Certains signes ne trompent presque jamais.
Le front plat et perpendiculaire des cheveux aux
sourcils, indique une faible intelligence, un esprit born. Il
en est de mme pour le front troit ou le front carr et uni.
Le front perpendiculaire, courb du haut, est l'apanage
des intelligences positives, mathmatiques, rflchies,
prdisposes aux sciences.
Le front bas est l'indice d'une nature grossire, pleine
de rudesse et de mchancet.
Le front trs fuyant est un signe d'adversit, le malheur
menace celui qui en est afflig.
Le front pench en arrire, sans exagration, indique
une imagination vive, des gots artistiques.
Carr, lgrement bossel : de la raison, du bon sens,
de la rflexion.
Allong, en ovale, il dnonce le rveur, l'idaliste,
l'enthousiaste, l'imaginatif.
Quand le front est convexe au milieu, osseux, large,
haut, il annonce un penseur rflchi, dou de mmoire,
prudent, observateur, mditatif.
Le front rond, lgrement bossel, appartient aux
individus actifs, audacieux, nergiques, ambitieux,
loquents, passionns et frondeurs.
Pour faire son chemin dans la vie



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Quand il est rond, uni, en boule ou triangulaire trs
troit, il signifie sottise, grossiret, maladresse, paresse,
lchet.
Triangulaire, large, lgrement bomb : finesse,
dlicatesse, esprit rveur, potique, caractre souple,
aimable.
Une veine gonfle traversant perpendiculairement le
front atteste de grandes capacits.
Un front qui ne se plisse jamais, mme pendant les plus
fortes motions, est le signe certain de la froideur et de
l'hypocrisie, voire de la bassesse. (Lavater)
Ce que les sourcils nous rvlent
Les sourcils horizontaux, rapprochs des yeux,
signifient duret, inflexibilit.
Trs loigns des yeux : pauvret d'esprit. En accent
circonflexe, esprit dsquilibr.
Obliques, remontant vers les retapes : dmence, nature
immonde.
Les sourcils modrment arqus, de contour rgulier,
dnotent un caractre ouvert.
Fortement arqus : courage, orgueil, colre.
pais, en broussaille : caractre original, bizarre.
Horizontaux, s'abaissant sur les yeux : ruse, malice,
fourberie.
Ce que les yeux nous rvlent
Les yeux trs saillants sont un signe de lourdeur
d'esprit, de manque de bon sens. Enfoncs et mobiles : ruse,
malice. Viprins, tincelants : raillerie, cruaut. Des yeux ni
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saillants, ni enfoncs, tenant le juste milieu, indiquent les
bonnes murs, l'galit du caractre, l'quilibre de l'esprit.
Petits, vifs, mobiles : esprit inquiet, rus, vicieux.
Clignotants, troubles et fleur de tte : timidit,
crainte, absence de finesse.
Clairs, vifs, regard droit : esprit sens, courage,
volont.
Dfiez-vous des regards obliques, qui annoncent la
mchancet, la perfidie, l'inhumanit.
Ce que le nez nous rvle
Les grands nez appartiennent aux originaux, aux
utopistes.
Lorsque la vote du nez est exagre et trop prolonge,
il faut s'attendre quelque drangement dans l'esprit.
(Lavater.)
Le nez droit, un peu carr du bout, appartient aux
hommes de volont ferme, calmes et raisonnables.
Courb, en bec corbeau, aux audacieux, aux avares.
Aquilin, aux ambitieux, aux courageux, aimant la
magnificence et la domination.
Retrouss, aux insolents, aux hommes qui abusent de
leur aplomb, aux importuns.
Un nez charnu, arrondi du bout, qui s'abaisse sur les
lvres, est signe de sensualit.
Le nez gros, charnu et vas, rvle un esprit lourd,
obtus, un paresseux et un gourmand.
Le nez en pointe, un caractre sec, cassant, goste.
Quand il est long et mince, il signifie lgret,
irrsolution.
Pour faire son chemin dans la vie



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Modrment petit, droit, bout relev, doucement
arrondi : esprit vif, fin, spirituel.
Quand le nez est trs petit et anguleux, il annonce un
esprit chicanier, agressif.
Trs petit, creux sa racine et arrondi du bout :
caractre faible, effmin, inconstant, irrflchi.
Courbe ou non, un nez dont la racine est large annonce
toujours des qualits suprieures. Cette forme est rare mme
chez les hommes clbres ; mais son infaillibilit est
incontestable. (Lavater.)
Ce que les lvres nous rvlent
Les grosses lvres en bourrelet sont l'indice d'un esprit
lourd, d'instincts grossiers.
Les lvres aux commissures releves signifient :
insolence, raillerie, vanit.
Serres, droites, minces : mchancet, hypocrisie,
scheresse de cur.
Lvre suprieure dbordant lgrement : bont.
Lvre infrieure dbordant la suprieure : sensualit.
Arques et serres : orgueil, despotisme.
Dprimes, rentres en dedans : avarice.
Petites, en cur : vanit, lgret, poltronnerie.
Quand les lvres se ferment sans effort, qu'elles sont
assez plates, l'infrieure dbordant un peu, elles annoncent
un homme rflchi, prudent.
Les lvres grandes, horizontales, dont les coins
affectent la forme d'une virgule, appartiennent aux hommes
concentrs, fins, aviss, aux diplomates et aux ambitieux.
Les lvres entr'ouvertes, paisses et arrondies, aux
Pour faire son chemin dans la vie



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individus indolents, crdules et de nature faible.
Ce que le menton nous rvle
Le menton petit, rond, trs peu saillant, indique de la
timidit, du manque d'nergie et de volont.
Petit, rond, un peu gras : vanit, poltronnerie,
indiscrtion.
Petit, fuyant du bas : perfidie, mchancet, envie.
Le menton qui recule en s'arrondissant : caractre
faible, se drobant devant l'obstacle.
Le menton carr, anguleux, en avant, annonce le
courage, l'nergie, la volont.
Anguleux et droit : l'homme rflchi, prudent et ferme.
Moyen, rond et saillant modrment : raison, prudence,
rflexion.
Le menton rond et en avant appartient aux hommes
pratiques et positifs, trs aptes aux affaires, bons
administrateurs.
Le menton plat indique de la scheresse, de la froideur,
de l'gosme.
Plat, osseux et perpendiculaire : opinitret, passivit
voulue.
Grand, arrondi, gras, double tage : sensualit,
instincts matriels.
Grand, osseux, s'avanant en pointe : duret, avarice,
domination.
Autres dtails du visage
Les mchoires larges, saillantes, annoncent la
Pour faire son chemin dans la vie



61
prdominance des instincts matriels, l'aridit, l'gosme. Si
aucun autre signe favorable n'attnue celui-ci, dfiez-vous
de l'individu qui le possde.
Derrire le front rside le cerveau, organe de la pense,
il reprsente la partie intellectuelle de l'homme.
Les yeux, le nez, les oreilles sont les organes qui
permettent l'homme de se rendre compte des choses qui
l'environnent. C'est la partie qui discerne, la partie
raisonnable.
La bouche, les lvres, organes du got, et le menton,
prolongement des mchoires qui servent a la mastication,
constituent la partie matrielle de l'homme.
"Si le nez est court et le menton long, c'est la matire
qui l'emporte sur la raison ; si les parties suprieures sont
plus dveloppes que le menton, c'est la raison qui l'emporte
sur la matire." (Desbarrolles.)
L'irrgularit, non accidentelle, dans l'alignement des
traits, des yeux, une bouche de travers, dnoncent le trouble
des facults mentales, des tares, une nature vicieuse.
Lavater s'exprime ainsi : "Ceux qui sont trs prudents
ont les traits bien proportionns, bien dtermins et
fortement prononcs ; ceux qui sont trs stupides les ont
plats, sans nuance, sans caractre, sans inflexion ni
ondulation.
Celui dont la configuration, dont la bouche, la
dmarche, la main sont de travers, c'est--dire suivent des
directions ingales et qui se croisent rciproquement, celui-
l aura dans sa faon de penser, dans son caractre, dans sa
manire d'agir, quelque chose de louche, d'inconsquent, de
rtrci, de sophistique, de faux, de rus, de contradictoire,
de froid, de malin, de dur et d'insensible." (Cit dans le
Grand Dictionnaire Larousse.)
Pour faire son chemin dans la vie



62
Les tempraments
Les observations ci-dessus seraient incompltes si vous
ne connaissiez pas les signes distinctifs des 4 tempraments
types : le temprament lymphatique, dcelant l'homme
instinctif ou tranquille ; le temprament sanguin, dcelant
l'animique ou actif ; le temprament nerveux, dcelant
l'intellectuel ou pessimiste et le temprament bilieux,
dcelant l'homme volontaire.
Le temprament lymphatique
L'homme de temprament lymphatique est
gnralement gras, bouffi ; sa chair est molle, le visage
blanc ou lgrement teint de rose est empt ; les traits sont
peu accentus, arrondis ; les yeux humides, larmoyants, sans
clat, incurieux ; les cheveux trs blonds, soyeux et rares.
Il a un caractre placide, passif, rsign aux
vicissitudes de la vie. Il accepte la domination, est ennemi
de l'initiative, du mouvement, de l'action personnelle. Il n'est
jamais press quoi qu'il fasse, et il n'agit que forc par les
circonstances ou stimul par une volont trangre.
Il est routinier, aime suivre les chemins battus, faire
toujours les mmes travaux, que son esprit calme et minu-
tieux lui permet d'accomplir lentement mais une manire
satisfaisante. Il n'est ni colreux, ni ambitieux. C'est un
sentimental, un contemplatif, un rveur.
Sa voix est monotone, lente, voile. Sa conversation
interminable, ennuyeuse, assoupissante, est dbite sans
gestes. Sa poigne de main est molle et humide. Il marche
lentement, petits pas gauches et embarrasss. C'est
l'employ modle, le serviteur obissant.
Pour faire son chemin dans la vie



63
Le temprament sanguin
L'homme de temprament sanguin possde un lger
embonpoint, il est bien muscl ; il a le teint vermeil ou
rouge ; les yeux ouverts, le regard droit et anim, les lvres
colores, les cheveux fournis, chtains ou bruns, souvent
onduls ou friss.
Son caractre est affable, dmonstratif, exubrant. Il est
optimiste et voit la vie en rose, il aime les distractions et
tous les plaisirs. Il a des colres promptes, mais passagres,
il pardonne facilement. Il a l'esprit plus souple que profond,
une bonne mmoire, un jugement sain.
Il fait montre de bienveillance, d'humanit, de
courtoisie. Il est sensible aux gards et coute volontiers les
flatteurs. Sa voix est bien timbre, assez forte. Sa
conversation est vive, bruyante, maille de bons mots,
coupe d'clats de rire, ponctue de gestes frquents et aiss.
Sa poigne de main est chaude et vigoureuse. Il marche
grands pas, d'une allure dgage. C'est l'infatigable
ouvrier, l'abatteur d'obstacles, le boute-en-train.
Le temprament nerveux
L'homme de temprament nerveux est habituellement
maigre, de taille lance, il a le teint ple, tirant sur le jaune,
les traits expressifs, les yeux brillants et mobiles, les
cheveux blonds, quelquefois bruns. Il est d'une grande
sensibilit morale et physique, il s'alarme et s'enthousiasme
propos de tout et de rien.
C'est un oiseau qui chante au soleil et qui s'envole au
bruit d'une branche qui tombe. Il est intelligent, curieux,
spirituel ; il a de l'imagination, s'intresse aux ides plus
qu'aux faits, donne des preuves de tact et de dlicatesse,
mais manque parfois de rflexion. Il poursuit plusieurs buts
la fois, les abandonne au premier obstacle, pour en
chercher de nouveaux.
Pour faire son chemin dans la vie



64
Sa voix est peu forte, passionne, quelquefois
tremblante. Sa conversation est image, intressante,
originale, avec tendance l'exagration. Ses gestes sont
rapides, souples, nombreux. Sa poigne de main est osseuse
et sche. Il marche petits pas presss. C'est le pote,
l'artiste, le novateur.
Le temprament bilieux
L'homme de temprament bilieux a souvent le corps
grle, les muscles fortement accuss. Il a le teint sombre,
safran ou olivtre ; l'il profond, enfonc sous l'arcade
sourcilire ; les traits accentus, le nez ou pointu ou aquilin,
le menton saillant, les cheveux noirs ou roux.
Il est dou d'une inflexible volont et d'une nergie que
rien ne peut abattre. Il est actif, hardi, persvrant,
audacieux, entreprenant. Il fait preuve de subtilit, de
dcision, de fiert ; il cherche dominer, imposer ses
ides. Sa colre peut aller jusqu' la fureur. Ses passions
sont exaltes, ardentes.
Il a parfois des accs de profonde tristesse. Sa voix est
ferme, cassante, imprative ; sa conversation facile, anime,
entranante ; ses gestes vhments, altiers, agressifs ; sa
poigne de main dure et froide. Il marche grands pas,
firement. C'est un marre ou un rvolt.
En gnral, l'homme a un temprament compos
Peu d'hommes possdent exclusivement l'un ou l'autre
de ces tempraments simples. Presque toujours ceux-ci se
combinent, s'allient, se confondent et forment des
tempraments composs, dsigns ainsi qu'il suit :
Le temprament sanguin-bilieux, runissant en lui
l'activit, la jovialit, l'exubrance du sanguin, la volont,
l'nergie, l'audace du bilieux.
Pour faire son chemin dans la vie



65
Le sanguin-lymphatique ayant la douceur, le calme du
lymphatique, allis au bon sens, la bienveillance du
sanguin.
Le sanguin-nerveux la fois sensible, intelligent, actif
et passionn.
Le bilieux-lymphatique manifestant des tendances
contradictoires, tour tour nergique et faible, rsolu et
indcis.
Le bilieux-nerveux impressionnable et irritable
l'excs, autoritaire, actif, enthousiaste, inquiet, colreux et
jaloux.
Le lymphatique-nerveux, qui tient du lymphatique le
got de la contemplation, de la rverie, de l'inaction, alli
l'imagination, l'inquitude, l'instabilit du nerveux.
C'est l'observateur qu'il appartient de discerner par les
signes essentiels la part qui doit tre faite tel ou tel
temprament.
D'autres dtails ne pas ngliger pour connatre le
caractre de votre interlocuteur
Lorsque vous aurez bien enregistr dans votre mmoire
ces diverses indications et que vous saurez les appliquer
judicieusement, vous n'prouverez aucune difficult
connatre le caractre, les dispositions, les qualits et les
dfauts de ceux qui vous approchent.
Pour vous aider dans votre diagnostic, vous devrez
galement porter votre attention sur les paroles prononces
devant vous, ainsi que sur l'attitude, sur la tenue de votre
interlocuteur.
Analysez les paroles qu'il prononce
"On juge un homme sa phrase, c'est l'chantillon
Pour faire son chemin dans la vie



66
dtach, qui suffit pour qu'on connaisse son toffe."
"La conversation est la physionomie de l'intelligence."
"Il y a des conditions qui se trahissent par un seul mot."
"Donnez-m'en un de la conversation d'un homme, et je
vous dirai son rang, son instruction, son savoir-vivre. Si
c'est une femme, je vous dirai mme son ge!" EUGNE
CHAPUS, Manuel de l'homme et de la femme comme il
faut.
"Parle pour que je te voie", demandait Socrate.
L'homme qui dit : la fin justifie les moyens, la force
prime le droit, la misre n'est pas une excuse, aprs moi le
dluge ou toute autre formule cynique ou mchante,
enveloppe mme dans de subtiles priphrases, est un tre
sur la loyaut, sur le dvouement duquel il fait bon ne pas
compter.
Vous ne pouvez pas confier une mission importante, la
dfense de gros intrts, la discussion d'un litige celui qui
ignore la valeur exacte des termes qu'il emploie ; qui ne voit
pas de diffrence entre les mots intgralit et intgrit,
consquent et important, souscription et suscription,
imminent et minent, etc. ; celui qui maille sa
conversation de cuirs dplorables ou de mots dplacs.
Ces fautes dnotent un manque de culture, une absence
d'ducation qui classe un homme dfinitivement.
Analysez sa tenue vestimentaire
Un homme qui se prsente vous correctement mis,
sans apparat ni ngligence, dont les manires sont aises,
courtoises, discrtes ; qui a du linge d'une impeccable
blancheur, une cravate bien place, des souliers cirs, a,
soyez-en certain, des habitudes d'ordre, une bonne
ducation, un esprit quilibr.
Pour faire son chemin dans la vie



67
Celui qui a des vtements excentriques, de nuance
voyante, un col dmesur, des bagues tous les doigts, une
chane de montre trop lourde sur un gilet trop clatant ; qui
gesticule, lve la voix, se met en vidence, exalte ses
capacits, est un fat, dnu de got, hbleur, brutal, mal
lev et d'une intelligence mdiocre.
L'homme dont la jaquette est constelle de taches, la
cravate mal attache, le linge froiss ; qui a des chaussures
boueuses, un pantalon effrang ; qui crache sur le sol, met
ses mains dans ses poches, vous souffle dans le visage,
accuse ainsi son dsordre, sa mal propret, sa paresse, son
absence de toute dignit, la vulgarit de ses habitudes.
Analysez son attitude
Un geste involontaire, dont la violence contraste avec
le ton de la conversation ; des poings ferms, des dents
serres, un regard torve, surpris la drobe chez celui qui
ne se croit pas surveill ; une distension de mchoires
significatives, rappelant le mouvement du chien qui veut
mordre, annoncent de mauvais instincts.
La brutalit ancestrale est encore vivace dans l'individu
qui laisse paratre de tels indices. Soyez prudent et
circonspect avec lui.
Ces remarques, que nous avons tous faites, doivent tre
notes avec soin.
Analysez maintenant votre impression concernant
votre interlocuteur
Gardez le souvenir du sentiment que vous prouvez en
voyant un homme pour la premire fois. Est-ce, malgr
l'apparence convenable de votre visiteur, un sentiment
antipathique, dont vous ne pouvez vous expliquer la raison ?
Restez dans l'expectative.
Pour faire son chemin dans la vie



68
Il y a certainement quelque chose d'inconnu encore
pour vous qui motive votre rpulsion. Employez-vous en
dcouvrir la cause, avant de vous livrer, avant toute
confidence.
Si, au contraire, vous vous sentez port, comme malgr
vous, vers celui dont vous faites la connaissance, il y a tout
lieu de penser qu'il existe entre vous des affinits secrtes,
une similitude d'ides et de caractre qui le dsignent votre
amiti.
"Le premier moment o un homme se prsente vous
dans son vritable jour, vous prvient-il en sa faveur ? Cette
premire impression ne vous blesse-t-elle en aucune faon ?
Ne vous cause-t-elle aucune gne, aucune contrainte ?
Vous sentez-vous au contraire, en prsence de cet
homme, immdiatement et de plus en plus serein et libre, de
plus en plus anim et, mme sans qu'il vous parle, plus
content de vous-mme ?
Soyez sr alors que cet homme ne perdra jamais dans
votre esprit ; il y gagnera constamment, pourvu qu'un tiers
ne vienne pas se placer entre vous 2. La nature vous a
forms l'un pour l'autre. Peu de mots suffiront pour que vous
vous disiez beaucoup de choses." LAVATER,
Physiognomische Positionem. (Cit par le Grand
Dictionnaire Larousse.)
Maintenant, comment obtenir de cet interlocuteur
ce que vous voulez ?
Maintenant que vous connaissez l'homme qui vous
avez affaire, comment pouvez-vous, soit vous en servir,
gagner sa sympathie, soit vous dfendre contre ses
intentions nuisibles ou simplement dsagrables ?
Comment devez-vous le prendre pour vous faire
couter de lui, pour obtenir son concours, l'associer vos
Pour faire son chemin dans la vie



69
desseins ; ou bien au contraire, pour vous drober sa
domination, chapper ses piges ?
C'est ce que nous allons tudier ensemble.
Comment le conqurir ?
L'homme tient ses passions, bonnes ou mauvaises, il
aime les entendre clbrer, il coute celui qui le flatte,
celui qui partage ses prfrences, qui lui donne raison, qui
renchrit sur la valeur qu'il se dcerne lui-mme in petto.
Sous l'empire de l'exaltation passionnelle, il n'est plus
le matre de sa raison, son entendement s'obscurcit. L'afflux
motif enlve son jugement le calme ncessaire pour
statuer exactement sur la gravit ou les consquences de ses
dterminations. Il ne s'appartient plus, il est prt accepter
les suggestions trangres, croire aux paroles qu'il entend.
Sachant cela, il vous est facile de l'amener au degr de
passivit requis pour le conqurir. blouissez-le de votre
admiration, endormez sa vigilance par vos approbations
rptes ; en procurant ses caprices, ses penchants,
l'occasion de se produire, de s'exagrer ; en enlisant sa
volont dans les ornires de l'habitude et des manies.
Il oubliera peu peu de se tenir sur la dfensive, sa
rsistance flchira, une brche se fera dans son esprit, par
laquelle il vous sera loisible de passer. Vous pourrez lui
faire partager vos convictions, il adoptera vos ides en les
croyant siennes, il obira vos instigations.
Comment conqurir un tranquille et un actif ?
Au tranquille, parlez de tranquillit, soyez comme lui
calme et lent. Fournissez-lui des motifs d'oisivet et de
rverie. pargnez son apathie la hte et le mouvement.
coutez-le constater l'inutilit de l'effort, les risques et les
dceptions de l'initiative, le charme de la mdiocrit. Ne
Pour faire son chemin dans la vie



70
l'loignez pas des joies matrielles auxquelles son
temprament le prdispose.
l'homme actif, parlez d'action, partagez son ardeur,
son optimisme, sa bienveillance. Donnez-lui les moyens de
se dpenser, de produire, de crer. Vantez avec lui la beaut
du travail, l'attrait des grandes entreprises, les joies de la
ralisation. S'il aime les plaisirs, cherchez ensemble les
distractions qui lui conviennent. Soyez le confident de ses
projets et de ses inquitudes.
Comment conqurir un intellectuel et un
ambitieux ?
l'intellectuel, impressionnable et nerveux, causez ou
science ou art, selon ses prfrences. Soumettez-lui des
projets d'tude, faites-lui part de vos dcouvertes, suscitez sa
critique, veillez sa curiosit. N'arrtez pas l'essor de son
enthousiasme, ne lui montrez pas la fragilit de ses
esprances. Ne contrariez pas ses opinions, apportez-lui
plutt des preuves qui confirment leur bien fond. Laissez-le
chevaucher sa chimre.
Stimulez la passion de l'ambitieux, du volontaire, en
dcouvrant avec lui le vaste champ des espoirs et les
multiples ressources offertes par la vie moderne pour arriver
au but rv. Encouragez son audace, montrez-lui la situation
prendre, la dignit saisir. peronnez son nergie en lui
laissant l'honneur de passer le premier. Approuvez ses
rsolutions et inclinez-vous de bonne grce devant son
autorit.
Comment conqurir une personne de naturel
enjou ou triste ?
une personne de naturel enjou, aimant la vie et les
plaisirs, n'allez pas raconter des histoires lugubres. Ne
l'entretenez pas de vos soucis et des misres de l'existence.
Pour faire son chemin dans la vie



71
Elle ne vous comprendrait pas et vous auriez des chances de
l'ennuyer profondment.
De mme

si celui qui vous parlez semble proccup,
si la tristesse se reflte sur ses traits, dans son regard, ne
l'informez pas de vos joies, ni ne lui faites le rcit de vos
succs. Participez plutt sa peine et prodiguez-lui vos
encouragements.
"Observez sur la physionomie de votre interlocuteur
l'effet de vos paroles ; cherchez pntrer ce qu'il prouve ;
ne le perdez pas un instant de vue et que vos yeux,
constamment attachs sur lui, vous guident pour ne pas vous
compromettre par un mot qui pourrait dplaire ou par la
fatigue d'un trop long entretien." L'art de briller en socit.
BESCHERELLE an.
Comment vous dfendre contre les intentions d'un
adversaire ?
Si, au contraire, vous voulez vous dfendre contre les
intentions d'un adversaire, luder la proposition d'un
importun, employez la tactique oppose.
Vous savez quel est son temprament et son caractre,
et par suite quel est son systme d'attaque. Djouez ses
manuvres, restez sourd toute flatterie, surveillez votre
langue et vos penses. Ne lui permettez pas de vous
entraner graduellement sur la pente des concessions,
repoussez ses avances insidieuses, ses promesses et ses
engagements. Soyez inexpugnable.
coutez-le avec courtoisie, en paraissant vous
intresser ses paroles et croire ses affirmations. Il est
utile qu'il dpense toute sa verve, toute son nergie. Faites
ce que vous feriez pour un cheval emball, rendez la main,
laissez-lui le champ libre, qu'il puise toute sa rserve de
dialectique, tout son pouvoir de persuasion.
ce moment, alors que la force lui manque, entrez en
Pour faire son chemin dans la vie



72
ligne, rfutez sans rigueur, avec calme et logique, ses
diverses assertions, dclinez ses offres gracieusement, et
exprimez le regret de ne pouvoir le satisfaire.
Fatigu de l'effort qu'il vient de fournir, dmont par
votre refus inattendu, en prsence de votre fermet, il
n'insistera que mollement ou mme pas du tout et se repliera
en bon ordre, avec dpit peut-tre, mais aussi avec la
conviction de s'tre attaqu plus habile que lui.
Votre savoir ne doit tre employ qu'au service du
bien
Le succs, pour une grande part du moins, est d
l'adresse que l'on apporte dans le maniement des hommes. Il
est ncessaire d'en connatre les premires notions, en
laissant la vie le soin de parfaire l'ducation sur ce point.
En tout cas, rappelez-vous toujours que votre savoir ne
doit tre employ qu'au service du bien.
Dominer votre semblable ne veut pas dire abuser de sa
faiblesse ou de sa candeur, le subordonner la tyrannie de
vos intrts ou de votre gosme. L'avantage d'tre au-
dessus des autres, intellectuellement ou matriellement,
vous confre des devoirs auxquels vous ne pouvez faillir
sans indignit.
Les modestes ont droit votre appui, vos
encouragements, les ignorants votre exprience, les
dshrits votre richesse. Servez-les autant que vous-
mme, et dfendez-les galement contre les embches du
sort.
Pour faire son chemin dans la vie



73
VII - QUALIT SECONDAIRE
La politesse et l'affabilit. Soyez juste et bon envers
les infrieurs. La conversation. Comment on a de
l'esprit. L'art de bien couter. Tenez toutes vos
promesses. Soyez exact, ne faites jamais attendre.
L'affabilit donne toujours une bonne ide des
personnes qui en sont doues
Il me reste parler de quelques qualits secondaires,
mais cependant prcieuses. Le lecteur qui a bien voulu me
suivre jusqu'ici et qui veut persvrer dans la voie que je lui
montre, devra gagner la confiance et la sympathie de ceux
avec lesquels il est en rapport.
Il y arrivera s'il sait tre affable, bon, attentionn et poli
avec eux. Qu'il soit bienveillant avec les infrieurs, qu'il les
reoive et les coute sans impatience.
"L'affabilit donne toujours une bonne ide des
personnes qui en sont doues, elle inspire de la confiance
aux infrieurs qui en sont l'objet. Il ne faut pas la confondre
avec la politesse. On doit tre poli avec toutes les personnes
qui l'on a affaire, on ne doit tre affable qu'avec ses
infrieurs ; l'homme poli tmoigne des gards, l'homme
affable manifeste de la bienveillance." L'Art de briller en
socit. BESCHERELLE an.
Si la destine vous a dparti de l'autorit, si vous tes
dans l'obligation de commander aux autres, prouvez votre
force en ne tirant aucun orgueil de ce dangereux privilge.
Usez-en avec modration, avec prudence et mme s'il est
possible avec bont.
C'est un tort de croire qu'on a plus d'ascendant sur un
subalterne en se montrant autoritaire avec lui. Dans toutes
les circonstances o la main de fer est de rigueur, ayez soin
Pour faire son chemin dans la vie



74
de la ganter de velours. La pression est moins douloureuse
tout en tant aussi ferme, l'antagonisme s'attnue, la
subordination est mieux accepte.
Renan a trouv une image typique pour recommander
la modration quand il a dit : "L'homme est du bois dont on
fait les arcs ; plus on le tient courb, plus il se redresse."
Que tous ceux qui commandent se souviennent de ces
paroles et qu'ils ne profitent pas de leur situation pour
courber abusivement l'arc humain que le sort leur a confi.
Apprenez bien converser
La conversation joue un trs grand rle dans les
relations, il faut apprendre bien converser ; c'est un art qui
exige de l'esprit, du bon sens, du tact et une profonde
connaissance du cur humain.
La contradiction, s'il y a lieu de le faire, doit tre
modre, restez-y calme et dfrant, ne dmentez pas
ouvertement, dites : je croyais..., je supposais... Vous avez
raison, bien que j'aie entendu dire..., etc.
Il est prfrable, quand la chose a peu d'importance,
d'accepter purement et simplement la thse ou l'allgation de
la personne qui parle, plutt que d'en contester la vracit ;
surtout si cette personne est votre suprieur direct, une dame
ou un vieillard.
"La raison se compose de vrits qu'il faut dire et de
vrits qu'il faut taire." Cette pense de Rivarol est
complte par celle de Labruyre qui dit : "Il y a des gens
contre qui il n'est pas permis d'avoir raison."
En public, lorsque vous parlez un nombreux auditoire,
vous devez faire montre dune dialectique habile, mais
dans la simple conversation, il vaut mieux sabandonner
linspiration du moment et viter la recherche et
laffectation. Nargumentez pas, nexposez pas de longues
thories ennuyeuses, vitez les termes abstraits ou trop
techniques.
Pour faire son chemin dans la vie



75
Apprenez aussi bien couter
Si bien causer est un art, bien couter en est un autre.
"Ceux-mmes qui se rsignent se taire ne consentent pas
toujours couter. Aussi l'art de bien entendre est-il plus
rare que celui de bien parler."
N'oubliez jamais ce conseil de Vauvenargues : "Quand
on veut plaire dans le monde, il faut se rsoudre se laisser
apprendre beaucoup de choses qu'on sait par des gens qui
les ignorent."
coutez attentivement la personne qui vous parle,
donnez de temps autre des petits signes d'approbation,
pour bien montrer que vous la comprenez et que sa causerie
vous intresse. Vous aurez ainsi flatt son amour-propre et
gagn sa sympathie, elle sera la premire vanter partout
votre intelligence.
Mais si vous l'coutez d'un air distrait, le regard
ailleurs, en restant insensible aux traits heureux, aux saillies
spirituelles qu'elle tale avec complaisance devant vous,
pour vous prouver sa valeur, vous ne serez plus qu'un tre
born, de mentalit tronque, infrieur la situation que
vous occupez.
quoi bon se laisser calomnier pour si peu ! "La
politesse est de l'habilet, l'impolitesse est une sottise. Se
faire exprs des ennemis, c'est mettre le feu sa maison."
SCHOPENHAUER.
coutez et vous apprendrez
Bien couter, c'est aussi bien apprendre, car la
conversation du plus humble des ouvriers peut vous
renseigner et vous instruire. L'esprit curieux trouve partout
butiner, il n'est pas pour lui de corolle strile : mot
pittoresque, renseignement professionnel, mobile
psychologique jusqu'ici insouponn, sont ainsi recueillis,
pour sa joie intellectuelle.
Pour faire son chemin dans la vie



76
Causez seulement une heure avec un modeste jardinier
de campagne, et pendant cette heure, trop brve pour vous,
vous verrez les jolies choses qu'il vous aura apprises,
beaucoup mieux que si vous les aviez lues dans un livre.
Le savoir acquis dans le silence du cabinet serait
incomplet s'il n'tait pas confirm et chaque jour tendu par
celui que l'on trouve, quand on veut s'en donner la peine,
dans le commerce des hommes, dans l'intrt que l'on porte
leurs travaux, leurs peines, leurs espoirs.
Tenez vos promesses et respectez vos
engagements
N'ayez qu'une parole. Rflchissez bien aux promesses
que vous pouvez faire et ne manquez jamais ensuite de les
tenir. Ne trompez personne. Il faut que vos engagements
soient considrs comme irrvocables et qu'ils aient la
valeur d'un contrat sign et paraph.
L'homme que l'on doit prouve un ressentiment qui
peut aller jusqu' la haine. Il est possible qu'il cherche tirer
vengeance de votre trahison, qu'il essaye de contrarier vos
entreprises. Il va partout, colportant des propos injurieux sur
votre compte, afin de vous disqualifier. C'est un ennemi,
c'est un atout de moins dans votre main.
Soyez exact
Soyez exact, ne faites jamais attendre. L'exactitude
n'est pas seulement la politesse des rois, c'est aussi celle de
tous les citoyens qui se respectent et qui respectent les
autres. Un brevet d'exactitude, dcern par vos clients ou
vos amis, vaut un parchemin de l'Universit.
L'homme exact est gnralement considr comme un
homme srieux et travailleur, attentif la bonne gestion de
son entreprise, sur lequel on peut compter, qui connat son
Pour faire son chemin dans la vie



77
but et qui se met en marche l'heure dite. Il mrite la
confiance que, d'ailleurs, on ne lui marchande jamais.
Au contraire, si vous vous montrez inexact, si vous
dites : je serai chez moi telle heure et que vous n'y soyez
pas, si vous mettez du retard dans la livraison de vos
commandes ou le paiement de vos factures, si vous ne vous
trouvez jamais votre bureau l'heure que vous avez fixe
vous-mme, vous passerez aux yeux de tous pour un
dsordre, incapable de diriger votre maison et de faire
honneur vos affaires.
L'inexactitude est une impolitesse
Ceux qui pitinent dans une antichambre ou sur un
trottoir s'impatientent trs vite. Leurs apprciations votre
gard sont dnues de bienveillance, ils s'irritent,
s'exasprent, votre prestige en souffre. Vous leur drobez un
temps peut-tre prcieux.
Vous leur faites une impolitesse qu'ils ne vous
pardonneront pas et, la prochaine occasion, ils se passeront
de votre concours pour ne pas subir nouveau le supplice de
l'attente que vous venez de leur infliger.
Pour faire son chemin dans la vie



78
VIII - QUALITS PHYSIQUES
L'homme ambitieux doit possder une bonne sant.
Vous pouvez plaire sans tre beau. Un visage,
sympathique. L'influence des penses. L'allure gnrale.
L'ducation du regard. tude du geste. L'extrieur, les
vtements. Pour produire une bonne impression. Soyez
accueillant, la cordialit du salut et de la poigne de main.
Le sommaire d'un livre amricain. La meilleure ligne de
conduite.
Pour russir, il faut d'abord tre en bonne sant
L'homme ambitieux doit, autant que possible, possder
une bonne et solide sant. C'est un des principaux facteurs
du triomphe. Des poumons que les intempries n'altrent
pas, un sang riche, des muscles rsistants, permettent celui
qui en est dou de fournir l'effort prolong qui vient bout
de toutes les complications.
Un tre souffreteux n'aura jamais l'activit, le ressort,
le brio ncessaires pour enlever lestement une affaire.
Prenez donc un soin jaloux de votre sant, ne la surmenez
pas, comme tant d'autres, dans de futiles distractions et des
plaisirs douteux, qui ne procurent mme pas la dtente et le
repos dont vous avez besoin.
Ayez une vie calme et rgulirement ordonne.
Vos penses se refltent dans votre physionomie
Composez-vous une physionomie, une allure gnrale
caractristique. La rgularit des traits, la beaut, n'ont rien
voir dans cette question. On peut tre laid et cependant
avoir un visage qui plat, qui intresse, qui retient.
Les penses se refltent dans les yeux, se lisent sur le
Pour faire son chemin dans la vie



79
front, se rvlent dans le port de la tte. Ayez de grandes et
nobles penses, vous aurez une grande et noble
physionomie. Vous produirez une sensation plus profonde,
vous veillerez une sympathie de meilleur aloi que le
belltre aux yeux rendus en amande, aux cheveux boucls,
la peau blanche, qui ne pense pas

et l'exprime clairement par
tous les traits de son visage effmin.
Cette proccupation de se constituer une individualit
physique bien soi, personnelle, originale ; de possder une
expression qui ne soit pas celle de tous, qui fasse relief et
vous sorte de la foule sans effigie qui vous environne, a son
importance.
L'allure gnrale
L'attention qu'on vous porte est un acheminement vers
l'envie de faire votre connaissance. Vous n'tes plus
l'anonyme, l'ignor, qu'on coudoie mais qu'on ne voit pas.
Votre souvenir fait partie de la mmoire d'autrui ; votre
prsence intrigue, impressionne ; vous n'avez qu'un mot
dire pour faire oublier les protocoles, pour rapprocher les
distances et dissiper la morgue ou la rserve que l'on montre
aux inconnus.
Que le mince s'arroge l'allure leste, le veston et la
figure glabre. Que le gras s'impose la posture digne, la
jaquette et la face barbue. Que l'tique se nantisse d'agilit,
de redingote et d'une barbiche. Ils seconderont ainsi les
vertus dtermines physiologiquement par leur nature
matrielle.
Le mince sera le combatif ou l'amant. Le gras sera le
sage, le voluptueux et le prtre. L'tique sera l'aptre et le
rvolt. 3 types essentiels dans la socit, afin qu'elle
s'amliore par la

discussion de ses principes et l'antagonisme
fcond de ses facults."
Pour faire son chemin dans la vie



80
L'ducation du regard
Que votre regard soit franc et droit, apprenez fixer
sans impertinence, plutt avec intrt et courtoisie ;
supporter firement mais sans arrogance le regard des
autres. Ne remuez pas les paupires, une paupire mobile
enlve au regard son pouvoir fascinateur.
Faites des exercices gradus devant votre miroir, en
vous regardant fixement entre les 2 yeux, la racine du nez,
d'abord pendant quelques minutes, ensuite pendant 10 et 15
minutes. Vous arriverez rapidement possder un regard
nergique, d'une fixit impressionnante, dont l'influence sera
considrable et qui dcidera de la victoire dans maintes
occasions.
Attention vos gestes
Surveillez vos gestes. Le geste complte la parole et
donne plus de vigueur la pense, condition qu'il soit
judicieusement employ.
Ne remuez pas tout le buste en parlant, n'agitez pas les
bras, comme le ferait un homme qui se noie, vous seriez la
rise de votre auditoire.
Le plus souvent un lger signe de tte, une seule main
leve propos suffira souligner votre phrase, lui donner
tout son relief. Pas de

gestes brusques et saccads, ou encore
n'imitez pas ces gens qui n'ont qu'un seul geste et l'utilisent
dans toutes les circonstances ; rien n'est plus disgracieux
que cette uniformit.
Que vos mouvements soient harmonieux et
correspondent aux sentiments que vous exprimez.
vitez d'agiter les mains en parlant
Dans un livre paru chez l'diteur Perrin, M. Dard a
Pour faire son chemin dans la vie



81
runi en connaisseur sagace, en juge clair, les principaux
crits du clbre conventionnel Hrault de Schelles.
Quelques-unes des meilleures pages de ce livre sont
consacres la dclamation. L'auteur se documentant auprs
des grands acteurs de son temps : Lekain, Larive, Gerbier, la
Clairon, etc. J e rsume plusieurs remarques sur le geste
puises cette source et susceptibles d'intresser.
Les gestes sont plus faciles quand le corps est inclin.
Les gestes mi-corps sont nobles et gracieux. Ils doivent
prcder les sentiments que l'on veut exprimer.
"Le geste est le mouvement du bras et non pas de la
main." vitez donc d'agiter les mains en parlant.
En rduisant le nombre des gestes, vous les rendez plus
simples, ils produisent davantage d'effet.
"Le geste multipli en petit est maigre. Le geste large
et simple est celui d'un sentiment vrai. C'est sur ce geste que
vous pourrez faire passer un grand mouvement."
Ne laissez tomber votre bras compltement qu' de
rares intervalles, mollement et sans saccade. Ouvrir les bras
vaut mieux que de les porter devant soi.
"Changez avec soin la tte de place, et pour cela
changez les pieds. Mettez quelquefois la tte dans les
paules, changez la position du corps, vous changez la tte."
"Les doigts ouverts et carts annoncent l'tonnement,
l'admiration, la surprise ; y joindre aussi l'lvation de la
poitrine qui se dilate pour recevoir l'ide qui la frappe."
Soyez lgant si vous voulez gagner la confiance
des autres
La question du vtement est d'une trs grande
importance. Les gens superficiels, et c'est la majorit, ne
jugent les hommes que sur leur apparence extrieure.
Pour faire son chemin dans la vie



82
L'ignorant bien habill est mieux vu, plus facilement
accueilli que l'intellectuel qui se nglige.
La ngligence dans la toilette est d'ailleurs un dfaut
aussi inexcusable que la ngligence dans les affaires, elles
drivent souvent l'une de l'autre. Il n'est pas ncessaire d'tre
riche pour tre correctement vtu. La correction n'est pas le
luxe. Pourvu que votre vtement ne soit pas de coupe trop
ancienne, qu'il ne soit ni rp, ni tach, vous aurez un aspect
convenable qui prviendra en votre faveur.
Veillez votre linge, il doit tre d'une blancheur
irrprochable. Gardez-vous d'avoir un chapeau fatigu, une
cravate dfrachie, des chaussures cules, soignez vos dents
et vos mains, ne portez pas les cheveux trop longs ni une
barbe en dsordre.
Si vos moyens vous le permettent, soyez lgant, d'une
lgance de bon got, sans exagration, avec biensance. Ne
devancez pas la mode, ne cherchez pas lancer des cravates
et des gilets indits. Laissons ce soin aux oisifs dont le bon
public se gausse.
Soyez, en un mot, de tenue irrprochable. Que ceux qui
vous approchent n'aient pas l'impression que vous tes
oblig de tirailler pour l'achat d'une douzaine de faux-cols ;
vous n'auriez aucun crdit auprs d'eux.
On n'accorde pas sa confiance un homme que l'on
sent incapable de gagner les quelques francs ncessaires
l'acquisition d'objets de premire ncessit.
Soyez accueillant
Que votre bonjour soit cordial, votre poigne de main
chaleureuse.
Montrez l'ami ou au client que vous abordez que
vous tes heureux de le rencontrer. Informez-vous de sa
sant, de celle des siens, si vous leur avez t prsent
antrieurement. Parlez-lui de ses affaires avec sollicitude,
Pour faire son chemin dans la vie



83
sans cependant dpasser les bornes de la discrtion.
coutez-le avec intrt.
Il faut que cette entrevue de quelques minutes le laisse
ravi et satisfait et qu'il ait le dsir de la renouveler le plus
souvent possible. Ceci prouvera votre pouvoir d'attraction et
de subordination des autres votre influence.
Les 18 rgles suivre pour russir
J e ne crois pas mieux devoir terminer qu'en citant
l'numration des chapitres d'un livre paru il y a quelque
10 ans Boston, livre intitul : Se pousser au premier rang
ou le succs travers les difficults, par M. Orison Swett
Marden .
Voici cette numration :
I. N'attendez pas le moment favorable, crez-le.
II. Que l'on donne un jeune homme de la rsolution
et l'alphabet, et nul ne saurait prvoir o s'arrtera son
succs.
III. Ne perdez jamais une minute de votre temps ; si
un homme de gnie tel que Gladstone porte toujours un livre
dans sa poche, par crainte de laisser chapper un instant de
sa vie, quoi ne devra pas recourir un homme ordinaire
pour viter les pertes de temps ?
IV. N'ayez d'autre proccupation que celle de vous
choisir une carrire. " quoi tes-vous bon ?" C'est la
question du sicle.
V. Concentrez votre nergie sur un seul but
immuable. Ne tranez pas en hsitations vaines. Ne pensez
pas diffrentes choses, mais une seule obstinment.
VI. Ne perdez pas votre temps en rveries sur le
pass ni l'avenir, mais soyez attentifs saisir le moment
prsent.
Pour faire son chemin dans la vie



84
VII. Soyez de bonne humeur et accoutumez-vous
trouver la vie amusante.
VIII. Ayez de belles manires. L'homme qui a de
belles manires peut se passer de richesse : toutes les portes
lui sont ouvertes, et partout il peut entrer sans payer.
IX. Le talent le plus haut ne vaut pas le tact et le sens
commun. Dans la course de la vie, c'est le sens commun qui
seul donne accs sur la piste.
X. Ayez du respect pour vous-mme, et de la
confiance en vous : c'est le meilleur moyen d'en inspirer aux
autres.
XI. "Travaille ou meurs !" c'est la devise de la nature.
Si vous cessez de travailler, vous mourrez
intellectuellement, moralement, physiquement.
XII. Ayez du caractre, c'est du caractre que vient le
succs.
XIII. Soyez passionns pour l'exactitude : 20 choses
moiti faites n'en valent pas une bien faite.
XIV. Votre vie sera ce que vous en ferez. Le monde
nous rend ce que nous lui donnons.
XV. Apprenons tirer profit de nos checs.
XVI. Rien ne vaut l'obstination. Le gnie hsite,
ttonne, se fatigue ; mais l'obstination est sre de gagner.
XVII. Assurez-vous une sant solide et une longue
vie. La premire condition du succs est d'tre "un animal
de premire classe".
XVIII. Soyez brefs ; abattez toute affaire en un tour
de main.
mon avis, ce laconique et simple sommaire constitue
la plus belle, ligne de conduite qu'il soit possible de donner
au jeune homme moderne.
Pour faire son chemin dans la vie



85
Table des matires

AVANT-PROPOS............................................................................... 3
I - LA CONFIANCE EN SOI .............................................................. 6
La fortune ne vient pas vous, il faut aller elle................................. 6
Ayez confiance en vous........................................................................ 7
La timidit vous empche de russir, surmontez-la............................. 8
Remettez les hommes leur rang et les choses leur place................ 9
N'acceptez pas les opinions toutes faites.............................................. 9
Aucun homme n'est au-dessus d'un autre........................................... 10
Savoir s'exprimer est important pour russir...................................... 11
Exercez-vous parler......................................................................... 12
Travaillez, apprenez........................................................................... 12
II - LE CALME.................................................................................. 14
L'homme fort doit matriser ses mouvements inconscients............... 14
Il faut que l'motion soit matrise..................................................... 14
Passions oppressives et passions exaltantes....................................... 15
Comment combattre ses passions oppressives ?................................ 16
Matrisez galement vos passions exaltantes..................................... 16
L'nergie est la vraie force, ne la gaspillez pas.................................. 17
Tout ce que vous devez surveiller lorsque vous parlez...................... 18
Que toutes vos paroles soient des affirmations de succs et de russite
............................................................................................................ 19
Surmontez votre peur......................................................................... 19
Ne vous plaignez jamais..................................................................... 20
Soyez poli sans tre obsquieux......................................................... 20
Nous sommes entours de mystres................................................... 20
Quelques quarts d'heure de mditation de temps en temps apaiseront
vos nerfs............................................................................................. 21
Les bienfaits du silence...................................................................... 22
III - LA VOLONT........................................................................... 23
Quand on veut, on peut ...................................................................... 23
Pour faire son chemin dans la vie



86
Apprenez vouloir, rien n'est impossible.......................................... 24
Une volont inflexible surmonte tout................................................. 24
Il n'y a pas d'homme suprieur sans volont...................................... 25
Il faut que la volont s'accroisse sans arrt........................................ 25
Faites de l'autosuggestion pour acqurir la volont........................... 26
Ce que vous devez faire pour augmenter l'effet de l'autosuggestion. 27
Excitez en vous le sentiment propulseur de votre rsolution............. 28
Votre volont est la force sur laquelle vous devez compter pour
raliser vos projets.............................................................................. 28
Vous possdez des moyens suprieurs de lutte et de rnovation....... 29
Ayez de la volont et passez l'action sans attendre......................... 30
Quelques exercices faciles mettre en pratique................................. 31
C'est de la volont matrialise qui vous incite persvrer............. 32
IV - LE CHOIX D'UNE PROFESSION............................................ 34
Faites d'abord un srieux examen de conscience............................... 34
Choisissez un travail qui vous plaise.................................................. 34
Ne laissez pas les autres vous empcher de faire le travail que vous
aimez.................................................................................................. 35
Ne renoncez jamais votre rve sinon l'chec est assur.................. 36
Cherchez votre vocation..................................................................... 36
Recherchez tout ce qui peut vous mettre sur la bonne voie............... 37
Ne vous prcipitez pas........................................................................ 38
Faites appel votre esprit d'analyse aprs avoir choisi votre profession
............................................................................................................ 38
Soyez prvoyant................................................................................. 39
Les indcis perdent la moiti de leur vie............................................ 40
Sachez saisir l'occasion...................................................................... 41
V - PERSVRANCE DANS L'EFFORT........................................ 43
Ne faites qu'une chose la fois.......................................................... 43
Ne faites jamais partie du type parpill............................................ 44
Soyez gai, prenez votre part de joie sans perdre votre temps en
bavarderies inutiles............................................................................. 45
Nous avons tous des tempraments et des gots diffrents............... 45
Pour faire son chemin dans la vie



87
N'coutez que vos propres inspirations.............................................. 46
Avancez toujours avec rgularit et mthode.................................... 46
L'homme courageux est celui qui accomplit courageusement tous les
actes de la vie..................................................................................... 47
L'homme qui veut russir doit faire momentanment le sacrifice de ses
aises.................................................................................................... 48
VI - DISCERNEMENT DES CARACTRES.................................. 50
Sachez qui vous avez affaire........................................................... 50
Soyez physionomiste.......................................................................... 51
Il existe une corrlation entre la physionomie et le caractre............ 51
Les 5 types gnraux qu'affecte le visage humain............................. 52
Le visage carr................................................................................... 53
Le visage triangulaire......................................................................... 53
Le visage rond.................................................................................... 54
Le visage ovale................................................................................... 54
Le visage conode............................................................................... 55
Ces apprciations ne sont que relatives.............................................. 55
Ce que le front nous rvle................................................................. 56
Ce que les sourcils nous rvlent....................................................... 57
Ce que les yeux nous rvlent............................................................ 57
Ce que le nez nous rvle................................................................... 58
Ce que les lvres nous rvlent.......................................................... 59
Ce que le menton nous rvle............................................................ 60
Autres dtails du visage...................................................................... 60
Les tempraments............................................................................... 62
Le temprament lymphatique............................................................. 62
Le temprament sanguin.................................................................... 63
Le temprament nerveux.................................................................... 63
Le temprament bilieux...................................................................... 64
En gnral, l'homme a un temprament compos.............................. 64
D'autres dtails ne pas ngliger pour connatre le caractre de votre
interlocuteur ....................................................................................... 65
Pour faire son chemin dans la vie



88
Analysez les paroles qu'il prononce................................................... 65
Analysez sa tenue vestimentaire........................................................ 66
Analysez son attitude......................................................................... 67
Analysez maintenant votre impression concernant votre interlocuteur
............................................................................................................ 67
Maintenant, comment obtenir de cet interlocuteur ce que vous voulez
?.......................................................................................................... 68
Comment le conqurir ?..................................................................... 69
Comment conqurir un tranquille et un actif ?................................... 69
Comment conqurir un intellectuel et un ambitieux ?....................... 70
Comment conqurir une personne de naturel enjou ou triste ?........ 70
Comment vous dfendre contre les intentions d'un adversaire ?....... 71
Votre savoir ne doit tre employ qu'au service du bien................... 72
VII - QUALIT SECONDAIRE....................................................... 73
L'affabilit donne toujours une bonne ide des personnes qui en sont
doues................................................................................................. 73
Apprenez bien converser................................................................. 74
Apprenez aussi bien couter............................................................ 75
coutez et vous apprendrez................................................................ 75
Tenez vos promesses et respectez vos engagements.......................... 76
Soyez exact......................................................................................... 76
L'inexactitude est une impolitesse...................................................... 77
VIII - QUALITS PHYSIQUES....................................................... 78
Pour russir, il faut d'abord tre en bonne sant................................. 78
Vos penses se refltent dans votre physionomie.............................. 78
L'allure gnrale................................................................................. 79
L'ducation du regard......................................................................... 80
Attention vos gestes......................................................................... 80
vitez d'agiter les mains en parlant.................................................... 80
Soyez lgant si vous voulez gagner la confiance des autres............ 81
Soyez accueillant................................................................................ 82
Les 18 rgles suivre pour russir..................................................... 83