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REGINALD CAMPBELL
POO LORN
L'LPHANT
DANS Une coupe de bois de teck, au cur de
la fort siamoise, Poo Lorn l'lp!ant "randit au
milieu des !ommes# Seule l'affection d'une
petite fille russit, pendant un temps, $ calmer la
soif de libert %ui "randit c!e& Poo Lorn a'ec sa force
et sa 'i'e intelli"ence###
(risant les c!a)nes de son escla'a"e, le "rand
lp!ant s'enfuit enfin et c'est, dans la fort et dans la
*un"le, la tra"i%ue et mer'eilleuse a'enture###


+
POO LORN
LELEPHANT
,
REGINALD CAMPBELL
POO LORN
L'LPHANT
TRADUIT PAR M.-L. CHAULIN
ILLUSTRATIONS DE FRANOIS BATET
HACHETTE
-
TABLE DES MATIERES
PREMIERE PARTIE 8
.# L'enfance de Poo Lorn /
..# L'enfant et la bte 10
...# 1omplot 2+
.2# 3lise court un "rand dan"er 20
2# Poo Lorn se bat et s'enfuit +2
2.# Poo Lorn prend possession de son ro4aume +5
2..# Poo Lorn perd son troupeau ,+
2...# La 'en"eance de Poo Lorn -2
DEUXIME PARTIE 60
.6# Amour dans la fort 78
6# 9n dcide une "rande a'enture 7-
6.# La puissance de Poo Lorn 08
6..# An"oisse de Poo Lorn 0-
6...# Poo Lorn de'ient mc!ant /+
TROISIEME PARTIE 87
6.2# La terreur commence /0
62# Une confrence 5+
62.# 1airns soup:onne 1!eck Lee 5/
62..# ;ra"die dans la *un"le 182
62...# La terreur prend fin 185
6.6# Le proc<s et la 'en"eance de 1!eck Lee 11/
66# An"oisse de =ic!ard et d'3lise 12-
66.# Perdue dans la fort##### 1+2
66..# Des nuits et des *ours dans la *un"le 1+7
UATRIEME PARTIE !"!
66...# Pro*ets d''asion de 1!eck Lee 1,1
66.2# L'tran"e conduite de San" Noo 1-8
662# Arrestation de 1!eck Lee # 1--
662.# Derni<re e>pdition de Poo Lorn 171
662..# Une mort dans la concession 17,
662...# =union 100
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L'EDITION ORIGINALE DE CE ROMAN A PARU EN
LANGUE ANGLAISE SOUS LE TITRE #
POO LORN OF THE ELEPHANTS
C$%&'()*+ !0,- .& L(.'/('(0 H/1*0++0.
T$23 4'$(+3 4/ +'/421+($56 40 '0%'$421+($5
0+ 4'/4/%+/+($5 '730'873 %$2' +$23 %/&3.
HACHETTE6 79 BOULE:ARD SAINT-GERMAIN6 PARIS :I.
0
PREMIERE PARTIE
CHAPITRE PREMIER
L'ENFANCE DE POO LORN
Poo L9=N L3 ;3==.(L3, a4ant termin son tra'ail de la *ourne,
mditait solitairement dans la fort de tecks# Les entra'es de fer %ui
entouraient ses "rosses pattes de de'ant, tout en lui permettant d'a'ancer
lentement pendant %u'il broutait, l'empc!aient de trop s'carter des
!ommes %u'il ser'ait et dtestait# 1ette !aine, %ui datait de loin ? il n'tait
alors %u'un tout petit @ butc!a A ?, a'ait redoubl depuis %uel%ue temps,
parce %u'un instinct bi&arre et indfinissable le poussait $ entreprendre un
"rand 'o4a"e dans le nord#
(ien %u'il ne se la rappelBt pas, la premi<re amie de Poo Lorn a'ait
t sa "entille maman %ui tra'aillait $ cette po%ue pour la Socit de tecks
dont il tait maintenant l'escla'e# Durant
/
les cin% premi<res annes de sa 'ie, alors %u'il courait librement $
cCt d'elle, sa m<re a'ait t sa seule protection contre tous les dan"ersD et
soit de *our, soit de nuit, il ne s'a'enturait *amais tr<s loin !ors de sa
prsence consolatrice# Pendant le *our, %uand elle poussait les troncs de
tecks du sommet des collines boises dans les ri'i<res tumultueuses %ui
coulaient au bas des pentes, elle c!erc!ait $ l'abriter des billes de bois %ui
ris%uaient d'craser son petit corps#
3t la nuit, lors%ue les tn<bres ense'elissaient la fort et %ue
l'obscurit au"mentait le dan"er, elle tait sa sau'e"arde contre les
apparitions %ui "lacent le cur de terreur#
1ertains soirs, tous les lp!ants taient amens c!e& le "rand ma)tre
blanc %ui les "ou'ernait# Le petit Poo Lorn, se cac!ant sous sa m<re,
"uettait furti'ement l'!omme blanc %ui s'approc!ait# 3n le 'o4ant, celuiEci
souriait et lui offrait une poi"ne de ces tamarins crass et "luants %u'il
aimait tant# 3ncoura" par un l"er "rondement de sa protectrice, Poo Lorn
courait 'ers la main tendue# Apr<s lui a'oir donn la friandise, la main
tapait amicalement sur la petite trompe retrousse, apr<s %uoi le @butc!a A
manifestait sa *oie par un barrissement per:ant et re'enait en "ambadant
'ers sa m<re# 1!a%ue fois %ue cela se reproduisait, l'!omme blanc riait,
ainsi %ue les cornacs laotiens $ la peau bron&e et les coolies runis dans le
@ compound F1G A#
.l ne pensait "u<re cependant, en re"ardant ce petit morceau de c!air
plisse et poussant des cris *o4eu>, %u'un *our Poo Lorn parcourrait le pa4s
comme un monstre de cauc!emar, en 4 semant la terreur et la mort#
Lors%u'il eut trois ans, il commen:a $ se rendre compte %u'il tait
aussi "rand, sinon da'anta"e, %ue tous les "ens %ui l'entouraient# .l
s'amusait $ poursui're les coolies et les !ommes %ui attac!aient des
c!a)nes au> pieds de sa m<re# 1eu>Eci s'enfu4aient en riant, puis lui *etaient
des pierres, *us%u'$ ce %u'il abandonnBt la partie# Une fois mme, il essa4a
de poursui're le "rand c!ef blanc, mais celuiEci tait robuste et arm d'une
lourde canne# .l en frappa durement Poo Lorn sur le sommet de sa trompe
et Poo Lorn comprit %u'il aurait dorna'ant $ laisser son ma)tre tran%uille#
Ainsi, les cin% premi<res annes de la 'ie de Poo Lorn se pass<rent $
*ouer et $ brouter# Puis, un *our %u'il n'oublia *amais,
;!< C0 +0'=0 03+ 0=%>$&7 4/53 >03 %/&3 4'A3(0 %$2' 473()50' >0
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des coolies portant des cordes, et accompa"ns de l'!omme blanc,
s'approc!<rent de lui# Sa paisible m<re fut troitement enc!a)ne $ un "ros
arbre non loin de l$, et alors, les ennuis commenc<rent pour le @ butc!a A#
9n lui *eta des cordes autour des pattes et il fut ren'ers# .l lutta
dsesprment pour se rele'er, et c!ar"eant deu> de ses a"resseurs, il les
pro*eta en l'air# 1ela ne ser'it $ rien, car ses ennemis semblaient
innombrables# Sa m<re, 'o4ant la, piteuse situation de son enfant, 'oulut se
porter $ son secours, mais ses liens l'en empc!<rent et le petit Poo Lorn
fut obli" de combattre tout seul#
Hurlant et barrissant, il se mit $ c!ar"er dans tous les sens# Iuand il
fon:ait dans une direction, les !ommes %ui se trou'aient derri<re lui le
retenaientD s'il se retournait et se diri"eait 'ers eu>, ceu> %ui se trou'aient
de l'autre cCt du cercle tiraient sur les cordes %u'ils tenaient# Jinalement,
rduit $ l'impuissance et poussant des cris per:ants, il tomba sur le cCt en
re"imbant de ra"e#
Les !ommes s'arrt<rent un instant pour souffler et Noi La!, un petit
Laotien, c!ef des cornacs, prit la parole# @ Ke!, ditEil, *e n'ai *amais 'u un
bb lp!ant opposer une telle rsistance# 2ous 'erre& %u'un *our Poo
Lorn de'iendra un "rand et puissant lp!ant# A
Lo!n Korrison, directeur de l'e>ploitation foresti<re, ac%uies:a d'un
si"ne de tte, mais ses 4eu> a'aient une e>pression de tristesse, car le
dressa"e des @ butc!as A est une c!ose cruelle %ui le r'oltait tou*ours#
1ependant, on ne pou'ait s'en dispenserD un lp!ant doit apprendre %ue
l'!omme est son ma)tre et seule la peur peut le lui ensei"ner#
A en *u"er par la fa:on dont Poo Lorn combattait pour sa libert, il
n'a'ait peutEtre %ue peu de *ours $ 'i're#
@ 1ontinue&, ordonna Korrison d'un ton bourru, et finisse&Een le plus
'ite possible# A
La lutte recommen:aD tantCt couc!, tantCt debout, Poo Lorn fut
tra)n, m<tre par m<tre, dans la fort, *us%u'$ une petite clairi<re naturelle
%ui, en raison de sa pro>imit du 'illa"e, tait rarement 'isite par les
ti"res#
Les !ommes, !aletant et trbuc!ant sur le sol "lissant, tir<rent leur
prisonnier 'ers %uatre poteau> enfoncs en terreD apr<s plusieurs !eures
d'une nou'elle et terrible lutte, ils arri'<rent enfin $ le placer entre ceu>Eci
et $ attac!er $ c!acun une patte de l'animalD puis, a4ant laiss $ porte de sa
trompe de l'eau et du fourra"e, ils l'abandonn<rent#
Le lendemain matin, Lo!n Korrison %uitta son confortable
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bun"aloM et se rendit en !Bte $ la clairi<re# .l re"arda tout d'abord la
nourriture intacte, puis l'lp!ant %ui se dbattait et criait#
@ Pau're petit diable N ditEil# Hlas N *e suis obli" d'a"ir ainsi### Si
seulement tu pou'ais man"er### A
Le second *our, il fut dsespr# (ien %ue plus faiblement, Poo Lorn
luttait encore, et n'a'ait pris aucune nourriture# Alors Korrison lui apporta
du tamarin pil, des morceau> de canne $ sucre et toutes les friandises
prfres des lp!ants# Kais Poo Lorn n'4 fit pas attention#
Jinalement, en dsespoir de cause, Korrison fit remplir *us%uOau
bord un seau de lait condens dla4 dans de l'eau# .l le laissa $ porte de
Poo Lorn et retourna $ son bun"aloM#
@ Nous saurons demain si le pau're petit 'i'ra A, ditEil $ sa femme#
Kar4 Korrison soupira, car elle aimait les normes cratures dont son mari
a'ait la c!ar"e#
Le troisi<me *our arri'a et %uand Korrison attei"nit la clairi<re, il fut
rassur en constatant %ue Poo Lorn a'ait bu le lait# 1ependant, il 4 a'ait
dans les 4eu> de l'animal une e>pression %ui serra la "or"e de l'3uropen#
Poo Lorn a'ait renonc $ lutter et se tenait debout, l'air triste et rsi"n,
comme si, pour lui, la 'ie n'offrait plus aucun intrt# Korrison, %ui sa'ait
combien il est dan"ereu> de briser un cur, a'ait l'impression d'a'oir tu
un enfant#
.l donna %uel%ues ordres brefs $ ses coolies et Poo Lorn fut dli'r
de ses liens# L'animal fit %uel%ues pas en c!ancelant, puis tomba $ terreD
comme il ne bou"eait pas, on lui apporta de nou'eau du lait# Au bout d'un
moment, il se rele'a et s'immobilisa au milieu de la clairi<re# .l a'ait
compl<tement abandonn son attitude belli%ueuse et ne parut mme pas
attir par la '"tation lu>uriante %ui entourait l'endroit oP il a'ait t
captur# .l restait l$, lan"uissant et dsespr#
Lo!n Korrison appela le contrema)tre# @ Noi La!, ditEil, il faut %ue
cet lp!ant 'i'e# A
Puis il ordonna %ue, pendant les %uatre semaines $ 'enir, le mdecin
indi"<ne rput le meilleur de la r"ion pour les lp!ants donnerait des
soins constants $ Poo Lorn#
3n cons%uence, le mdecin, un 'ieu> Laotien dessc!, fut mand#
A4ant re:u les instructions de l'!omme blanc, il se mit au tra'ail# .l
fabri%ua de "rosses pilules dans la composition des%uelles entraient des
corces de cent esp<ces d'arbres et, par un procd connu de lui seul, il
arri'a $ les faire a'aler au patient %ui finit mme par apprcier les tran"es
bonbons %u'une

11
P$$ Lorn courait librement ct de sa mre.
12
main brune et ride lui tendait# Poo Lorn commen:a $ en"raisser et,
au bout d'un mois, le mdecin s'inclina profondment de'ant Korrison en
rclamant sa rcompense#
Alors sui'irent pour Poo Lorn di> lon"ues annes de tra'ail a'ec le
@!oMda!FlGA# Iuand il accompa"nait l'!omme blanc dans ses tournes en
fort, il tait c!ar" du plus petit des @ !oMda!s A dans le%uel on mettait
simplement les %uel%ues ob*ets de campement de son ma)tre# 1e fut $ on&e
ans %u'il eut l'!onneur de porter la lourde tente $ doubles parois de
Korrison, car tout le monde *u"eait %u'il tait d'une taille et d'une force
e>ceptionnelles pour son B"e# Poo Lorn a'ait raison de se r*ouir de cette
'i"ueur %ui se d'eloppait en lui Q un soir, en effet, se trou'ant attac! pr<s
du camp de l'!omme blanc, il fut atta%u par un ti"re# Le fau'e sauta sur
lui et Poo Lorn, en sentant les dents et les "riffes s'enfoncer dans sa c!air,
se retourna comme un c!at "i"antes%ue, se dbarrassant ainsi de son
a"resseur# 1eluiEci s'aplatit, puis, les oreilles couc!es et la bouc!e
"rima:ante, il sauta une seconde fois sur sa 'ictime et s'accroc!a $ la
naissance de sa trompe#
La souffrance %ue Poo Lorn a'ait ressentie $ la premi<re atta%ue
n'tait rien en comparaison de celle %u'il prou'ait maintenant# (ien %ue
"n par les c!a)nes %ui entra'aient ses pieds de de'ant, il faisait des
embardes et se balan:ait entre les souc!es de l'immense fort, barrissant et
!urlant de douleur# Kal"r tous ses efforts, il n'arri'ait pas $ se dbarrasser
de son ad'ersaire, lors%u'une c!ance inespre le sau'a# Ses c!a)nes, %ui
a'aient failli causer sa perte, le firent trbuc!erD il tomba en a'ant sur la
tte et le ti"re lBc!a sa proie#
Poo Lorn en profita pour prendre sa re'anc!eD il le tra'ersa a'ec ses
dfenses, puis le bro4a et le ptrit a'ec ses pattes, *us%uOau moment oP il
ne resta du "rand fau'e %u'une masse informe#
Iuand il eut %uin&e ans accomplis, on le considra comme
suffisamment robuste pour tra)ner du bois# Son @ !oMda! A fut remplac
par un !arnais et on le mla au> autres "rands lp!ants affects au>
tra'au> de force# L$, il commen:a $ apprendre ses nou'eau> de'oirs# Au
dbut, il se montra tr<s maladroit et re:ut bien des coups d'ai"uillon de son
cornac, mais, bientCt, il apprit la meilleure fa:on de transporter des troncs
d'arbres, si bien %ue peu de ses con"n<res s'en ac%uittaient aussi bien %ue
lui#
Iuel%uefois, il lui arri'erait de tra'ailler dans les coupes#
;!< BA+ $2 30>>0.
1+
1ela consisterait $ monter les pentes escarpes des collines oP les
tecks sont abattus et dbits par des escouades de coolies kamous# Alors il
tirerait les troncs loin de leurs souc!es et les ferait descendre le lon" de la
pente *us%u'$ ce %u'ils arri'ent en terrain platD apr<s %uoi, il serait attel $
une c!a)ne et tra)nerait le bois dbit *us%u'au plus proc!ain cours d'eau#
De nou'eau, %uand les pluies seraient 'enues et auraient transform
les ri'i<res en torrents mu"issants, il plon"erait pour d"a"er, l'une apr<s
l'autre, les billes enc!e'tres et leur ferait descendre le courant tra)tre et
*aunBtre %ui les conduirait $ (an"kok, apr<s un tra*et de cent milles 'ers le
sud#
Dans ces occasions, il n'tait pas !arnac! et ne portait %ue son
cornacD c'tait le "enre de tra'ail %u'il prfrait# .l aimait la fra)c!eur de
l'eau, les c!ocs des billes de bois, les cris, le fracas et les barrissements %ui
l'entouraient#
Iuand 'iendrait le froid, il aurait parcouru plus de cent milles $
tra'ers le plus "rand fleu'e du Siam, apr<s a'oir remis $ flot les piles de
bois c!oues contre les barra"es de sable brillant# Puis, au retour de ces
'o4a"es, on l'en'errait dans un camp de repos situ dans une fort fra)c!e
et tou*ours 'erte oP il pourrait reprendre des forces pendant les trois mois
de c!aleur %ui succdaient $ la saison froide#
1e fut dans un de ces camps %u'il fit la connaissance de l'lp!ant
Poo ;aM# Poo ;aM tait un formidable animal, le plus "rand et le plus fort
de tout le troupeau, %ui prenait plaisir $ se ser'ir de sa force en toute
occasion# D<s %u'il rencontra Poo Lorn, il commen:a $ le menacer# .l se
*etait sur lui a'ec ses dfenses, si bien %u'$ plusieurs reprises Poo Lorn dut
abandonner un succulent bou%uet de *eunes bambous et s'enfuir aussi 'ite
%ue le lui permettaient ses entra'es# Pendant plusieurs saisons, lors%ue les
deu> lp!ants taient appels $ tra'ailler au mme endroit, Poo ;aM ne
man%uait *amais de pro'o%uer Poo Lorn et, in'ariablement, ce dernier
refusait de se battre#
Iuand Poo Lorn eut di>Eneuf ans, une nuit, un troupeau d'lp!ants
sau'a"es passa de'ant lui# .ls a'an:aient librement, lentement, tout en
broutant# Poo Lorn les re"arda a'ec curiosit et d'tran"es instincts le
troubl<rent# Iuel%ue c!ose lui disait %u'ils taient de la mme esp<ce %ue
lui, et cependant diffrents# .ls n'a'aient personne pour les conduire, ne
rpandaient mme pas l'odeur de l'!omme, et *ouissaient de leur libert,
alors %u'il tait enc!a)n#
1e fut peutEtre cette 'ision %ui r'eilla la frocit latente %ui
sommeillait en lui# .l secoua si 'iolemment sa tte, %ue son

1,
Le fauve sauta sur lui...
1-
cornac tomba de son perc!oir et, comme cons%uence, un autre
cornac, nomm Ai R!arn, fut dsi"n pour le monter#
Ai R!arn, Ramou noir et mc!ant, *oueur in'tr, tait, en dpit de
tous ses dfauts, le plus !ardi de tous les cornacs# Arm d'un ai"uillon de
fer et d'un redoutable petit poi"nard, il arri'ait $ mater l'lp!ant le plus
rebelle# Poo Lorn fut donc obli" d'obir#
1ependant les saisons passaient Q Poo Lorn souffrait c!a%ue *our
da'anta"e de sa ser'itude, et le dsir ine>plicable de faire un 'o4a"e dans
le nord l'obsdait de plus en plus# Kais, tant mont dans la *ourne et
entra' la nuit, il tait dans l'impossibilit d'obir $ cet appel et bientCt il
commen:a $ dtester tout le "enre !umain, $ une seule e>ception pr<s# .l
!aSssait les "ens de couleur depuis %u'ils l'enc!a)naientD il !aSssait
"alement le ma)tre blanc %ui a'ait la direction du troupeau, le considrant
comme responsable de sa capti'it#
A'ec cette !aine au cur, Poo Lorn de'int sombre et redoutable# Les
cornacs commenc<rent $ le craindre et les autres lp!ants eu>Emmes
a'aient pour lui un respect ml de terreur# Poo ;aM renon:a $ le
tourmenterD une fois, cependant, *alou> de la taille de son ri'al, il l'atta%ua
plus 'iolemment, mais, finalement, Poo Lorn se 'en"ea# (ien %ue
beaucoup plus *eune %ue son ad'ersaire, il riposta froidement et
silencieusement a'ec une telle frocit, %u'une bande de coolies arms de
pi%ues tincelantes accourut pour les sparer#
D<s lors, une sourde inimiti r"na entre les deu> lp!ants et, $
propos de rien, ils entamaient une lutte %ui aurait pu se terminer par la mort
de l'un, sinon des deu> combattants# Les coolies %ui a'aient assist au
combat restaient mer'eills des e>ploits de Poo Lorn et, frapps de sa
fi<re attitude et de sa ma"nifi%ue allure, ils l'appel<rent @ le ;errible A#
Poo Lorn balan:ait son norme corps tout en son"eant au mal %ue lui
a'aient fait les !ommes# (ien %u'troitement enc!a)n, il ressemblait $ un
"i"antes%ue en"in de destruction, possdant la force de plusieurs Samsons
et la frocit d'un ti"re#
17
CHAPITRE II
L'ENFANT ET LA BBTE
Au K9K3N; oP la nuit tendait son 'oile sur la terre, Poo Lorn
"ro"na Q il 'enait d'entendre un bruit de pieds nus %ui s'approc!aient# Se
rappelant le poi"nard et l'ai"uillon, deu> armes capables de lui faire des
blessures douloureuses et cuisantes, il accepta %u'on enle'Bt ses c!a)nes et
%u'on les pend)t sur son lar"e dos# Ai R!arn "rimpa sur son cou massif, et
par de petites tapes derri<re l'oreille, il mena l'lp!ant $ la ri'i<re#
Iuand Poo Lorn eut pris son bain, au lieu d'tre ramen dans la fort,
il fut diri" 'ers le petit 'illa"e indi"<ne de (an ;ern et comprit %ue
l'inspection mensuelle du "rand c!ef blanc aurait lieu dans la soire#
(ientCt, la *un"le au feuilla"e lu>uriant fit place $ un lar"e c!emin, et
%uel%ues minutes plus tard Poo Lorn
10
tra'ersait sans bruit la petite place poussireuse et encombre du
'illa"e#
Les c!iens errants et !ar"neu>, a'ec leur tte ron"e de puces et leurs
flancs dc!arns, s'enfu4aient $ son approc!e# Les *eunes filles laotiennes,
$ la mise pimpante, c!ar"es de fruits, de sel et de tabac, rentraient en
courant dans leurs !uttes# Les !ommes eu>Emmes s'cartaient, car Poo
Lorn le ;errible marc!ait au milieu d'eu># .l passa de'ant la maison en teck
de 1!eck Lee, le 1!inois# 1eluiEci, assis de'ant sa demeure, respirait l'air
frais du soir# Son front tait bomb et parc!eminD ses mains ressemblaient
$ des "riffesD sa bouc!e au> l<'res minces a'ait une e>pression cruelle# 9n
eTt dit une monstrueuse arai"ne se reposant apr<s a'oir tiss de
nombreuses toiles# A cCt de lui, se trou'ait San" Noo, son secrtaire# Le
'isa"e de ce dernier tait *aune et ses 4eu> russ, son dos 'oTt par de
perptuels saluts et courbettes# Ses mains s'a"itaient continuellement,
comme s'il eTt t en train de les la'er a'ec un sa'on in'isible# Deu>Q
c!oses taient communes au ma)tre et au secrtaire Q leur passion pour l'or
et la profonde antipat!ie %u'ils inspiraient $ tous ceu> %ui les connaissaient#
Iuand la "rande masse de Poo Lorn passa de'ant eu>, ils lui *et<rent
un re"ard de con'oitiseD mais l'lp!ant les i"nora et s'en alla directement $
l'e>trmit du 'illa"e# L$, $ sa droite, se dressait une colline dnudeD son
cornac l'4 mena# (ientCt, il arri'a de'ant la barri<re blanc!e %ui entourait
les bBtiments de la SocitD l'a4ant franc!ie, il s'a'an:a ma*estueusement
dans la "rande alle#
Les autres lp!ants taient d*$ rassembls dans le @ compound A#
Poo Lorn se mit $ la droite de leur li"ne# A l'autre e>trmit, Poo ;aM, %ui
tait ce soirEl$ particuli<rement mal dispos, "ro"na sourdement de col<re,
en 'o4ant arri'er celui %u'il dtestait#
.l 4 eut un court silence, puis Lo!n Korrison, accompa"n de sa
femme et de sa fille, sortit d'un 'aste bun"aloM %ui se dressait $ droite du
terrain# Korrison a'ait dpass la cin%uantaine# Depuis bientCt trente ans, il
diri"eait l'e>ploitation de la fort de tecks ainsi %ue les !ommes et les btes
%ui 4 taient affects# Sous l'effet du soleil, sa peau tait de'enue d'un
rou"e bri%ue et les !eures passes $ tra'ailler au "rand air par une c!aleur
tropicale et sous une lumi<re clatante, a'aient creus d'innombrables rides
autour de ses 4eu># Sa sil!ouette trapue et 'i"oureuse tait bien connue de
tous les "ens du @ compound A et les indi"<nes l'aimaient parce %ue, tout
en les diri"eant a'ec
1/
fermet, il les soi"nait %uand ils taient malades et les rconfortait
dans leurs preu'es# 3t de mme %u'il a'ait donn aide et assistance au>
simples indi"<nes du 'illa"e, de mme sa femme lui a'ait apport la *oie et
l'affection#
Kar4 Korrison a'ait tou*ours t le soutien de son mari# 1'tait elle
%ui, lors de leurs dbuts en 3>trmeE9rient, a'ait calm son dlire durant
les atta%ues de malaria# 1'tait elle %ui, au> plus mau'ais moments de la
saison des pluies, %uand il rentrait, abattu par la fi<'re et la d4senterie,
apr<s une tourne dans la fort, lui prparait des boissons et des aliments
c!auds# Lors%ue les coolies taient dcims par la petite 'role et %ue la
famine r"nait, c'tait elle %ui aidait Lo!n Korrison dans ses di'ers tra'au>
et se montrait son plus sTr ami et son plus fid<le conseiller#
Iuant $ leur fille 3lise, bien %u'elle ')nt d'atteindre ses di>E!uit ans,
ses parents la considraient tou*ours comme une enfant, tant elle tait
soumise et affectueuse# 3lise aimait le "rand @ compoundA et l'paisse fort
%ui l'entourait# 3lle aimait aussi les indi"<nes, les lp!ants et les pone4s
%ui peuplaient son petit monde# L'amour tait inn en elle, et la !aine, un
simple mot du 'ocabulaire %u'elle comprenait $ peine#
1es trois tres taient des Bmes simples# 2i'ant depuis des annes au
cur de la fort, la plupart des bienfaits de la ci'ilisation leur a'aient t
refuss# .ls i"noraient la @ dpression , les @ nerfs A, la @ tension , V @
incompatibilit d'!umeurA et accomplissaient c!acun leur tBc!e respecti'e
du mieu> %u'ils le pou'aientD ils s'aimaient et cro4aient en Dieu#
.ls tra'ersaient maintenant la proprit, claire par le soleil
couc!ant, %ui donnait des teintes d'une rare beaut au> "randes pelouses et
au> feuilles de palmiers a"ites par le 'ent# .ls attei"nirent bientCt l'endroit
oP taient rassembls les lp!ants# Alors, une tran"e c!ose se produisit Q
Lo!n Korrison et sa femme s'arrt<rent prudemment $ une certaine distance
des dfenses de Poo Lorn# .l n'en fut pas de mme d'3liseD elle s'approc!a
de lui et lui tendit une "rosse boule de tamarins crass et "luants#
L'lp!ant masti%ua lentement sa friandise prfre, tandis %ue la *eune
fille caressait la "rosse trompe ab)me par les billes de bois# Un
"ro"nement de satisfaction sortit des profondeurs du corps "i"antes%ue de
l'lp!ant, car il se trou'ait maintenant a'ec sa seule amie#
L'amiti entre 3lise et l'lp!ant a'ait dbut d'une fa:on sin"uli<re#
Iuand Poo Lorn, alors B" de on&e ans, tait 'enu pour l'inspection
mensuelle, 3lise, petite fille de %uatre ans, a'ait
15
c!app $ sa m<re et s'tait prcipite sous les dfenses de l'animal#
Les spectateurs, crai"nant de le mettre en col<re, a'aient cri au cornac de
ne pas bou"er, et Poo Lorn, n'a4ant pas t touc! par l'ai"uillon, n'a'ait
fait aucun mal $ l'enfant# .l s'tait content de re"arder a'ec curiosit la
petite crature %ui se trou'ait $ ses pieds# 3lle a'ait ri, et a'ec des mains
poteles %ui i"noraient la peur, elle s'tait efforce de saisir le bout de la
trompe plisse# 3n sentant ces petites mains %ui le c!atouillaient, Poo Lorn
a'ait prou' une tran"e motion, car, $ l'e>ception du mdecin %ui l'a'ait
soi"n, cette petite fille tait le premier tre !umain %ui n'eTt pas peur de
lui et %ui ne c!erc!Bt pas $ le faire souffrir# .l l'a'ait flaire a'ec sa trompe,
$ la "rande *oie d'3lise# Jinalement, elle tait retourne 'ers sa m<re %ui
l'a'ait serre en pleurant dans ses bras# Puis on a'ait ramen Poo Lorn dans
la fort# Par la suite, bien %u'il ne lui fTt pas permis de l'approc!er de
nou'eau, la petite 3lise ne l'oublia pas# 3lle lui faisait tou*ours un petit
si"ne de la main %uand elle l'aperce'ait, et lors%u'elle fut de'enue une
acti'e et robuste fillette de dou&e ans, elle ris%ua %uel%ue c!ose de tr<s
audacieu># A cette po%ue, en effet, Poo Lorn a'ait atteint sa 'in"ti<me
anne et tait d*$ cl<bre pour sa frocit#
Un soir, a4ant appris %ue l'lp!ant tait enc!a)n dans la fort, tout
pr<s du @ compound A, elle franc!it la barri<re et s'en alla dlibrment
'ers lui# 3lle lui donna du tamarin, lui dit %uel%ues mots "entils, en laotien
et caressa sa trompe# .l ne lui fit pas le moindre mal et parut mme sensible
$ ses attentions#
1e fut ainsi %ue commen:a l'amiti entre l'enfant et l'animal, amiti
%ui ne fit %ue cro)tre a'ec les annes# Aussi, maintenant, il tait inutile %ue
l'!omme blanc pr)t son fusil %uand sa fille apportait des "Bteries $ Poo
Lorn, car elle tait aussi en scurit aupr<s de lui %u'aupr<s de la perruc!e
appri'oise %ui, de sa ca"e, lui criait c!a%ue matin Q @ (on*our N A 3t
Korrison, tout en re"ardant l'lp!ant formidable $ cCt de la fillette,
ressentit soudain une tran"e compassion pour l'norme bte %u'il a'ait
dompte#
@ Le n'arri'e pas $ comprendre cet lp!ant, a'ouaEtEil $ sa fille
%uand elle re'int pr<s de lui#
? Iu'estEce %ue 'ous ne comprene& pas, papa U
? Son attitude N Dieu sait pourtant %ue, depuis l'po%ue de son
dressa"e, *e ne l'ai *amais maltrait# 1ependant, il para)t me !aSr, comme il
!ait tout le monde ici, sauf 'ous, petite fille#

28
? PeutEtre souffreEtEil d'tre domesti%u U A !asarda timidement
Kar4 Korrison#
3lise soupira### Kieu> %ue personne, elle comprenait ce %ui se passait
dans le cer'eau de Poo Lorn# .l souffrait d'tre captifD il en souffrait mme
terriblement, et elle ne pou'ait s'empc!er de le plaindre de tout son cur#
@ Dadd4, s'criaEtEelle soudain, maman a raisonD Poo Lorn est
mal!eureu>, pour%uoi ne lui rende&E'ous pas sa libert U
? Lui rendre sa libert, et perdre en mme temps le plus intelli"ent,
le plus fort et le plus tra'ailleur des lp!ants de la Socit N Le ne suis tout
de mme pas fou N A
(ien %ue n'a4ant pas encore atteint son complet d'eloppement, Poo
Lorn mesurait trois m<tres di> de !auteur et pesait plus de %uatre mille
kilos# Ses "randes dfenses courbes, %ui brillaient au soleil couc!ant,
taient d'une s4mtrie parfaite# Sa tte massi'e et ses paules donnaient
l'ima"e de la puissance, tandis %ue ses *ambes taient paisses et trapues,
comme doi'ent l'tre celles de tout bon lp!ant# .l personnifiait la force, et
%uand Ai R!arn franc!it a'ec lui la porte du @ compound A, Lo!n Korrison
le'a les bras dans un "este d'admiration#
@ Poo Lorn n'estEil pas l'tre le plus ma"nifi%ue %ui soit au monde U A
murmuraEtEil#
A4ant attenti'ement e>amin les lp!ants et donne ses instructions $
Noi La!, c!ef des cornacs, Lo!n Korrison allait se retirer, lors%ue son
attention fut attire par Poo ;aM, dont les petits 4eu> brillaient de col<reD
un mince filet d'!uile coulait entre l'il et l'oreille de l'animal# 2o4ant cela,
l'!omme blanc comprit %ue Poo ;aM approc!ait du @must!A, tat $ la fois
p!4si%ue et mental indi%uant les lp!ants batailleurs terriblement
dan"ereu># Aussi prescri'itEil au cornac %ue, durant tout le @ must! A, Poo
;aM serait fortement attac! $ un arbre de la fort au lieu d'tre simplement
entra'# Puis, comme la nuit 'enait, Lo!n Korrison se diri"ea 'ers le
bun"aloM#
.l 'enait de poser le pied sur la premi<re marc!e du perron, %uand il
entendit un pas feutr derri<re lui# .l se retourna et 'it San" Noo, secrtaire
du 1!inois, inclin dans un profond salut#
@ Iue dsire San" Noo $ cette !eure U A demandaEtEil s<c!ement# .l
mprisait profondment cet !omme#
San" Noo *oi"nit les mains et s'inclina $ trois reprises#
@ Sei"neur, coassaEtEil !umblement en siamois, mon ma)tre 1!eck
Lee serait tr<s dsireu> de 'ous 'oir, $ propos d'une affaire d'une "rande
importance#

21
? 1'est une demande un peu inattendue de la part de ton ma)tre A,
dit Korrison#
Korrison sa'ait %ue 1!eck Lee tait un !omme cruel et un usurier#
De son cCt, celuiEci connaissait la parfaite droiture du caract<re de
Korrison#
Le secrtaire souriait maintenant comme pour s'e>cuser# .l se tortillait
en "rima:ant# Le "rand !omme blanc 'oulait sans doute plaisanter# V a'aitE
il deu> meilleurs amis au monde %ue son ma)tre et l'!onorable sei"neur U
Si on pou'ait mna"er une entre'ue###
Korrison interrompit brus%uement son interlocuteur#
@ 3n'oieEmoi 1!eck Lee# Le l'attendrai ici#
Le secrtaire se retira, et bientCt le 1!inois apparut# S'a'an:ant
lentement sur la pelouse, il salua l'!omme blanc d'une petite inclination de
tte#
.. s'a"it de Poo Lorn, commen:aEtEil#
? Iuoi U s'cria Korrison surpris#
? 9ui, *e le paierais cin% mille ticau>#
? Kais Poo Lorn n'est pas $ 'endre# A
1!eck Lee siffla brus%uement entre ses dents# .l dsirait l'lp!ant
pour des motifs personnels et il tait accoutum $ obtenir ce %u'il dsirait#
.l ne 'oulait donc pas perdre son temps $ discuter, mais aller droit au but#
@ Le donnerai %uin&e mille ticau> A, dclaraEtEil soudain#
1ette somme, reprsentant en'iron %uin&e cents li'res sterlin"s, tait
une offre inouSe, dpassant de beaucoup le pri> normal d'un lp!ant, si
"rand fTtEil# Kais Lo!n Korrison ne manifesta pas le moindre tonnement#
@ Le te rp<te %ue Poo Lorn n'est pas $ 'endre, rponditEil froidement#
? Alors la "rande 1ompa"nie perdra beaucoup d'ar"ent par suite du
refus de son directeur N A
Korrison ou'rit de "rands 4eu># Ainsi donc, 1!eck Lee le nar"uait
ou'ertement N
@ 1ela me re"arde, rpli%uaEtEil apr<s un silence# L'a*oute mme,
1!eck Lee, %ue si tu m'offrais %uin&e mille ticau> pour un c!ien, *e ne te le
'endrais pas#
? Konsieur Korrison aime parler par paraboles, rtor%ua le
1!inois d'une 'oi> mielleuse#
? Non, il aime les c!iens# A
3t Lo!n Korrison monta l'escalier pour re*oindre sa femme et sa fille#
22
CHAPITRE III
COMPLOT
D3 =3;9U= dans sa maison de teck, $ l'e>trmit du 'illa"e,
1!eck Lee ordonna $ A! Jon", son cuisinier c!inois, de lui apporter du
t!# .l le but $ petites "or"es et bientCt ses 4eu> brids ne furent plus %ue
des fentes .. rflc!issait# La morale du 1!inois n'tait pas compli%ue Q
il a'ait de l'ar"entD or, l'ar"ent donne le pou'oir# A'ec l'ar"ent, on peut
'oler, assassiner, man"er, boire, *ouir de toutes les c!oses a"rables de la
'ie# De l'ar"ent il en a'ait, sans aucun doute, car d'innombrables petites
e>ploitations de ri& tout autour des 'illa"es de la *un"le, taient
!4pot!%ues par lui Iue de *eunes enfants indi"<nes mourussent de faim
sous son treinte de pieu're, peu lui importait, car c tait un !omme
d'affaires et ses affaires au"mentaient c!a%ue pur## tn effet en!ardi par ses
succ<s, il a'ait rcemment commence a
2+
trafi%uer mal!onntement sur le teck et les lp!ants a'ec le
concours d'une bande de sclrats, 'oleurs d'lp!ants# .l a'ait tabli sa
base d'oprations sur la lointaine fronti<re de l'.ndoc!ine fran:aise oP il se
sentait $ l'abri de toute inter'ention des "endarmes siamois# Sous sa
direction, les 'oleurs drobaient des lp!ants appartenant au> c!efs
indi"<nes, ma%uillaient leurs mar%ues, puis les emmenaient en secret $
cette base oP ils les 'endaient au profit de 1!eck Lee# LuiEmme s'4
rendait $ l'occasion et rentrait $ (an ;ern a'ec de l'ar"ent, tou*ours plus
d'ar"ent# 3t maintenant %u'il a'ait tout l'ar"ent %ue peut dsirer un !omme,
il con'oitait Poo Lorn, d'abord par *alousie, mais aussi parce %u'un tel
animal serait incomparable pour capturer les lp!ants sau'a"es# Pourtant,
l'!omme blanc a'ait refus l'norme somme de %uin&e mille ticau> et
l'a'ait insult, lui, 1!eck Lee#
Les 4eu> du 1!inois luisaient comme ceu> d'un serpent au clair de
lune Q trop sou'ent Korrison s'tait mis en tra'ers de pro*ets %ui lui
tenaient au cur, et il tait "rand temps %ue le directeur de la SocitE fTt
tra)n dans la poussi<re N### Ne pourraitEil pas trou'er le mo4en de se
'en"er U
1!eck Lee retournait dans son esprit les possibilits de 'oler Poo
Lorn, mais, apr<s a'oir rflc!i un moment, il c!an"ea d'ide# La
disparition de l'lp!ant ferait un tel bruit %u'on finirait par le dcou'rir et
ce 'ol entra)nerait probablement pour lui des suites tr<s dsa"rables#
Jinalement, il eut une inspiration et appela son secrtaire#
@ 1onnaisEtu Ai R!arn, le cornac, de Poo Lorn U lui demandaEtEil#
? 9ui, Wrand Homme, *e le connais# D'apr<s ce %ue *'ai entendu
dire dans le 'illa"e, il est non seulement mc!ant et a'are, mais "alement
*oueur# 3n de!ors de cela, on le consid<re comme un e>cellent cornac,
di"ne de monter Poo Lorn#
? Ssss,### fit 1!eck Lee, am<neEleEmoi, ce soir# 3t %u'il soit bien
entendu a'ec lui %ue son ma)tre ne doit pas se douter de cette 'isite# A
San" Noo disparut dans la nuit parfume# Une demiE!eure apr<s, il
re'enait a'ec le cornac# 1eluiEci s'inclina tr<s bas de'ant le 1!inois et
s'en%uit a'ec %uel%ue in%uitude du motif de cet appel#
@ Ai R!arn, dit 1!eck Lee, combien te donne le sei"neur Korrison U
? Iuin&e ticau> par mois#
? Seulement N s'cria le 1!inois en fei"nant l'tonnement# Pour le
cornac de Poo Lorn, c'est bien peu N
2,
? 3n effet, rpondit Ai R!arn, mais notre ma)tre est un !omme dur,
et il n'au"menterait mme pas mon salaire de la 'aleur d'un @ satan" A#
? 3! bien, *'ai une proposition $ te faire, continua doucereusement
le 1!inois# Le poss<de de "ros lp!ants sur la fronti<re indoc!inoise# Si
tu acceptes d'entrer $ mon ser'ice, Ai R!arn, *e te donnerai 'in"tE
cin% ticau> par mois# A
Le cornac en resta bouc!e be# 1e salaire reprsentait une fortune
pour lui# .l re"ardait son interlocuteur a'ec des 4eu> ronds, se demandant
s'il a'ait bien entendu#
Alors 1!eck Lee parla de nou'eau#
@ 9ui, mais pour cette somme, *e te demanderai un petit ser'ice
a'ant %ue tu re*oi"nes mes lp!ants#
? Hu! N coassa le cornac#
? .l faudra couper les dfenses de Poo Lorn# A
Ai R!arn parut constern# Ses r'es d'opulence s'en'olaient# 1ouper
les dfenses de Poo Lorn le ;errible N .l ne ferait pas une c!ose pareille N
Kais 1!eck Lee dclara d'un ton mielleu> %ue le temps tant encore tr<s
c!aud, il cro4ait sa'oir %ue, pour le moment, les lp!ants tra'aillaient
seulement dans les premi<res !eures de la matine et se reposaient dans la
fort *us%u'$ la fin de l'apr<sEmidiD leurs cornacs les menaient alors se
bai"ner $ la ri'i<re# Apr<s le bain, on les reconduisait dans la fort et on les
entra'ait pour la nuit#
@ 3! bien, ac!e'aEtEil, mes rensei"nements sontEils e>acts U A
Ai R!arn inclina la tte, et de nou'eau le 1!inois fit entendre son
sifflement !abituel# Le mo4en de couper les dfenses tait bien simple Q le
lendemain dans l'apr<sEmidi, apr<s le bain de Poo Lorn, l'lp!ant serait
entra' dans la *un"le, $ une certaine distance des autres lp!ants# Au
crpuscule, 1!eck Lee en'errait deu> de ses !ommes Fc'taient des 'oleurs
d'lp!ants, mais il ne le mentionna pasG $ un endroit con'enu, et ils
apporteraient a'ec eu> une scie et des bc!es# Ai R!arn les a4ant re*oints
se rendrait aupr<s de Poo Lorn et couperait les dfenses de l'animal a'ec la
scie# 1eci fait, les dfenses seraient enterres sous un arbre, aussi
rapidement %ue possible# .l ferait nuit %uand le petit "roupe re'iendrait $ la
maison de 1!eck Lee, et l$ le nou'eau contrat serait rdi" et si"n# Alors
deu> "uides l'escorteraient et assureraient sa scurit *us%u'$ la fronti<re
indoc!inoise, oP il commencerait son nou'eau tra'ail# Ai R!arn
comprenaitEil U
Ai R!arn comprenait, mais ce n'tait pas un imbcile# .l n'a'ait pas
enti<rement confiance dans le 1!inois, car il a'ait

2-
entendu raconter %uel%ues !istoires sur son compte# Son !orrible
'isa"e "rima:a#
@ 1ette entreprise, ditEil, prsente un "rand dan"er#
? 3nfantN railla 1!eck Lee# Le fait de couper les dfenses de Poo
Lorn ne le fera pas plus souffrir %u'un !omme %ui se coupe les on"les#
? 1'est 'rai, mais Poo Lorn est terrible, et *'ai tr<s peur "alement
de l'!omme blanc#
? A! U L'a'ais pens %u'Ai R!arn, rput comme le meilleur cornac
du monde entier, n'aurait pas peur de couper les dfenses d'un lp!ant###
Iuant au sei"neur Korrison, comment pourraitEil t'attraper U 1ar le
lendemain matin, Ai R!arn sera d*$ tr<s loin dans la direction de la
fronti<re et la fort est paisse# A
Ai R!arn paraissait in%uiet# .l a'ait t pi%u par le doute mis sur
son coura"e# Kal"r tout, la proposition du 1!inois mritait d'tre
e>amine, car lui, Ai R!arn, n'aimait pas Korrison# 3n fait, il n'aimait %ue
l'ar"ent, cet ar"ent %ui donne des facilits illimites pour *ouer# .l rsolut
donc d'accepter la proposition#
@ A condition de rece'oir une indemnit de cent ticau> en plus des
'in"tEcin% ticau> %ue 'ous a'e& promis de me pa4er mensuellement# A
1!eck Lee n'!sita pas, sac!ant combien le cornac tait intress#
@ Le te les donnerai, ditEil, mais seulement %uand les dfenses seront
coupes et lors%ue tu seras de retour c!e& moi#
? Le suis tr<s effra4 A, rpli%ua Ai R!arn# Le 1!inois tendit une
main en forme de "riffe#
@ 2oici cin%uante ticau>, ditEil, le reste sera pa4 demain soir# A
Ai R!arn empoc!a l'ar"ent# .l se diri"eait d*$ 'ers la porte, mais le
1!inois le rappela#
@ Sou'iensEtoi, Ai R!arn F1!eck Lee montrait du doi"t un couteau $
manc!e d'i'oire artistement "ra'G %ue pas un mot de notre pro*et ne doit
sortir de tes l<'res, sinon le cornac du "rand Poo Lorn le re"rettera#
La 'oi> du 1!inois tait aussi douce %ue la soie et sa fa:on de *ouer
a'ec le couteau tout $ fait naturelle# 1ependant, un tran"e frisson tra'ersa
le Ramou#
@ Sur l'!onneur du p<re de mon p<re, ditEil, *e *ure au sei"neur %ue *e
ne le tra!irai *amais# A
3t Ai R!arn partit dans la nuit#

27
CHAPITRE I:
ELISE COURT UN GRAND DANGER
3L.S3, tendue sur une c!aise lon"ue en rotin dans l'endroit le plus
frais du bun"aloM, se trou'ait seule pour l'instantD sa m<re se reposait dans
sa c!ambre $ couc!er et son p<re tra'aillait dans le bureau %ui se trou'ait $
l'e>trmit du @ compound AX .. tait deu> !eures de l'apr<sEmidi et il
faisait une temprature touffante# La *eune fille %uittant sa c!aise lon"ue
s'appu4a contre la balustrade de la 'randa# Soudain le 'ent sec %ui
brTle la peau tomba et une c!aleur de fournaise s'abattit sur le bun"aloM#
N'4 tenant plus, 3lise mit sur sa tte un cas%ue blanc, puis, tout doucement,
pour ne pas r'eiller sa m<re, elle %uitta le bun"aloM, tra'ersa sous un
soleil ardent les deu> cents m<tres %ui la sparaient de la fort et, a4ant
ou'ert une barri<re en bambous, elle s'en"a"ea dans un petit c!emin %ui
serpentait entre les arbres# 3lle tait assourdie par
20
le c!ant des "rillons %ui se c!auffaient par milliers au soleil sur les
arbres dnuds# Plus loin, $ "auc!e et $ droite, d'in'isibles scies circulaires
tra'aillaient a'ec un sifflement strident, mais elle sa'ait fort bien %u'il n'4
a'ait aucune scierie dans le 'oisina"eD c'taient d'autres "rillons, plus "ros
%ue les premiers, %ui rpondaient $ leurs camarades#
1ontinuant d'a'ancer dans la fort, elle attei"nit une clairi<re fra)c!e
et silencieuse# L$, elle s'assit $ l'ombre d'un "rand arbre et enle'a son
cas%ue# 3lle tait maintenant dans le coin solitaire %u'elle affectionnait#
(ien %ue des ti"res et des pant!<res pussent se dissimuler dans la
*un"le, elle n'a'ait pas peur# Les "rands flins a'ec leurs sens ai"uiss
entendent de tr<s loin l'approc!e de l'!omme et n'attendent pas, comme
l'ours brun, %ue l'on arri'e sur eu># Au lieu de cela, ils se faufilent $ tra'ers
les ddales de la *un"le et 'itent ainsi la peur, tandis %ue le pau're 'ieil
ours somnolent, $ demi sourd et a'eu"le, ne sait *amais %uand %uel%u'un
approc!e# .l se l<'era brus%uement, pres%ue sous 'os pieds, et, pris d'une
peur soudaine, il atta%uera a'ec ses redoutables "riffes celui %ui 'ient
troubler son repos# La peur seule fait a"ir ainsi# Aussi 3lise 'itaitEelle
soi"neusement tout endroit pou'ant dissimuler un ours# Assise dans la
*un"le, elle se sentait plus $ l'abri %ue dans le brou!a!a d'une foule
ci'ilise#
A (roadMa4, $ Paris, $ Piccadill4, toutes sortes de c!oses mtalli%ues
"rondent autour de 'ous a'ec un bruit assourdissantD ici, elle tait en sTret
et ses parents ne s'opposaient plus $ ce %u'elle f)t des e>cursions dans la
fort, maintenant %u'elle tait "rande# ;outefois, ils a'aient dcid %ue deu>
coolies l'accompa"neraient dans ses e>pditions# Kais 3lise oubliait trop
facilement certains ordres %uand sa libert tait en *eu#
3lle s'installa confortablement# A ses pieds, des tac!es formes par le
soleil filtrant entre les arbres se dpla:aient sur le sol comme des daims
tac!ets# Des 'ols de "eais et de martinsEpc!eurs tourno4aient auEdessus
d'elle, mouc!etant le ciel de leurs 'i'es couleurs#
Peu $ peu 3lise entendit d'autres bruits Q un cli%uetis de c!a)nes lui
indi%ua %u'un troupeau d'lp!ants broutait dans le 'oisina"e# PeutEtre
Poo Lorn taitEil parmi eu> U ;out $ l'!eure, elle sui'rait le sentier dans
l'espoir de le retrou'er# Pour l'instant, elle dsirait se reposer#
Soudain, des bour"eons et des noi> tomb<rent sur le sol# 3lle le'a la
tte a'ec prcaution et 'it %uatre @ "ibbons A au> lon"s c!e'eu> ar"ents,
a'ec de "rands 4eu> noirs et tristes, assis sur

2/
les branc!es# (ien %u'elle eTt $ peine le' la tte, ils s'enfuirent en
criant et en sautant d'un arbre $ l'autre dans une rapide poursuite arienne#
3lise se le'a en riant et s'en"a"ea dans le sentier# Le cli%uetis des
c!a)nes se rapproc!ait# (ientCt, elle aper:ut un lp!ant attac! $ un arbre,
$ une 'in"taine de m<tres d'elle# Un simple re"ard au> petits 4eu>
mc!ants et brillants de l'animal lui a'ait fait reconna)tre Poo ;aM,
l'lp!ant %ue son p<re a'ait fait enc!a)ner la 'eille au soir# Poo ;aM tait
de mau'aise !umeur, et bien %u'3lise sTt %u'elle n'a'ait rien $ craindre de
lui, elle frissonna et passa rapidement de'ant l'endroit oP il tait attac!#
3lle marc!a encore di> minutes# L'apr<sEmidi touc!ait $ sa fin, cependant
la c!aleur ne faisait %u'au"menter# 3lle le'a la tte et 'it, entre les arbres,
%ue le soleil radieu> de tout $ l'!eure s'tait en %uel%ues instants assombri
dans un !alo dor# 3lle re"arda sa montre et fut rassure Q il n'tait %ue trois
!eures et demieD elle a'ait donc encore plusieurs !eures de *our de'ant elle#
Sans se laisser arrter par le ris%ue d'tre surprise par la tempte, elle
poursui'it son c!emin pendant plus d'un mille dans l'espoir de retrou'er
son ami#
3lle passa de'ant les plus "rands lp!ants du troupeau, mais il n'4
a'ait pas trace de Poo Lorn# .l tait sans doute en train de brouter $
l'intrieur de la fort# Jinalement, entendant de sourds "rondements de
tonnerre, elle abandonna ses rec!erc!es et reprit le c!emin du @ compound
A dont elle se trou'ait alors $ trois milles#
Iuand elle eut fait cin% cents m<tres, le *our baissa et un bruit
comparable au "rondement de plusieurs c!utes d'eau clata tout pr<s d'elle#
1'tait celui du 'ent et de la pluie dans les arbres# 3lle se prcipita derri<re
le tronc d'un norme teck *et bas par une tempte prcdente# Alors, a'ec
une soudainet tropicale, l'ora"e se dc!a)na# Le ciel sombre tait 'ein et
sillonn d'clairsD le tonnerre "rondait en sal'es continuellesD la pluie
tombait en rafales tandis %u'une %uantit de branc!es mortes
tourbillonnaient, emportes par le 'ent# De temps en temps, un "rand arbre
s'abattait a'ec un fracas de bois bris %ui dominait le tumulte de l'oura"an#
L'air de'enait froid et !umide# 3lise, accroupie derri<re son arbre,
frissonnait et se blottissait contre le tronc ru"ueu>D elle sa'ait %ue ces
sortes d'ora"es taient de courte dure, d<s %ue la pluie aurait cess, elle
reprendrait le c!emin du bun"aloM, car, %uand on est tremp, on ris%ue un
acc<s de malaria, ce %ui si"nifie de nombreuses doses de %uinine et
plusieurs *ours de lit# 3lle
25
dcida donc de rester oP elle tait et l'ora"e passa aussi rapidement
%u'il tait 'enu# Un pBle soleil se "lissait maintenant $ tra'ers les arbres,
faisant scintiller d'innombrables "outtes d'eau# Une odeur de terre mouille
parfumait l'air#
3lise se le'a et, escaladant son abri, reprit en courant le sentierD elle
crai"nait en effet %ue ses parents ne fussent in%uiets de son absence# 3lle
a'ait d*$ fait la moiti du tra*et %uand, en arri'ant $ un tournant, elle se
trou'a en face d'un lp!ant# .nstincti'ement, elle s'arrta, terrorise#
1'tait Poo ;aM, formidable et terrible# Derri<re lui, une %uantit de
branc!es emmles et brises indi%uaient %ue l'arbre au%uel il tait
enc!a)n a'ait t dracin par le 'ent# 3n tombant, l'arbre l'a'ait
'idemment dli'r et ses c!a)nes arrac!es tra)naient derri<re lui# Poo
;aM tait libre N
Pendant un instant %ui lui parut ternel, la *eune fille et l'animal se
re"ard<rent# Alors, a'ec un formidable barrissement, Poo ;aM c!ar"ea#
Aussi leste %u'un c!at, 3lise sauta de cCt et se mit $ courir# 3lle tendait les
bras de'ant elle pour prot"er ses 4eu> des ronces et des pines %ui
corc!aient sa fi"ure et s'accroc!aient $ ses 'tements comme des milliers
de "riffes# La nature elleEmme semblait lui tre !ostile dans cette course
folle# 3lle tait sur le point de dfaillir lors%u'elle rencontra brus%uement
un second sentier# 3lle s'arrta pour couter# ;out d'abord, elle n'entendit
%ue les battements de son cur, puis, de nou'eau, un bruit de branc!es
brises et des barrissements derri<re elle# L'animal tait encore sur ses
traces#
@ 3lise, se ditEelle, essaie de rflc!ir et "arde ton san"Efroid# A
3lle re"arda $ droite et $ "auc!e du sentier, se demandant oP il
conduisait# Soudain, elle comprit %ue c'tait peutEtre le salut# Dans l'pais
fourr %u'elle 'enait de %uitter, Poo ;aM, fon:ant $ tra'ers les lianes,
l'aurait bien 'ite re*ointe et crase s'il n'eTt t "n par les c!a)nes %ui
tra)naient derri<re lui# Si elle a'ait pu le de'ancer dans un endroit pareil,
elle aurait encore plus de c!ances de le "a"ner de 'itesse dans un sentier
d"a"#
3lle ne rflc!it pas plus lon"temps et descendit le c!emin en
courant, tandis %ue, derri<re elle, elle entendait Poo ;aM %ui se rapproc!ait#
3lise tait souple, a"ile, tr<s entra)ne, et, %uoi%ue se sac!ant dans
l'impossibilit de courir indfiniment, elle filait comme le 'entD ses
c!e'eu> librs du cas%ue flottaient comme une crini<re derri<re elle# Les
forces allaient lui man%uer, %uand elle arri'a dans une 'aste clairi<re
naturelle# 3lle s'arrta et poussa un soupir

+8
de soula"ement Q $ l'autre e>trmit de la clairi<re, elle 'enait
d'aperce'oir un arbre %ui lui parut accessible# 3n sautant, elle pourrait en
effet atteindre facilement les branc!es les plus basses et s'en ser'ir pour
"rimper# Les 4eu> fi>s sur ce refu"e inespr, elle partit en courant, mais,
dans sa course prcipite, elle trbuc!a sur une branc!e abattue par la
tempte et fut pro*ete $ terre# 1omme elle essa4ait de se rele'er, une
'iolente douleur $ la c!e'ille l'immobilisa, tandis %u'un nou'eau
barrissement partait du sentier# Alors, une affreuse an"oisse l'en'a!it Q une
mort certaine la "uettait# Iuel%ue c!ose 'enait de bou"er pr<s de l'arbre sur
le%uel elle a'ait eu l'intention de "rimper# 3lle n'arri'ait pas $ distin"uer ce
%ue c'taitD mais soudain elle reprit espoir Q Poo Lorn tait l$, sil!ouette
noire et "i"antes%ue# .l ne bou"eait pas et semblait flairer son ennemi %ui
approc!ait rapidement# 3lise rflc!it Q Poo LCrn dont les pieds de de'ant
taient certainement entra's, n'aurait aucune c!ance de triomp!er de Poo
;aM %ui tait relati'ement libre# .l fallait donc dtac!er ses entra'es#
3lle l'appela, mais il parut ne pas l'entendre# .l re"ardait auEdessus
d'elle et un "rondement de col<re sortait de son norme corps#
3lise fit appel $ tout son coura"e Q puis%u'il ne 'oulait pas 'enir $
elle, c'est elle %ui irait $ lui# Dans l'impossibilit de marc!er, elle rampa
'ers l'lp!ant# 1!a%ue mou'ement la faisait affreusement souffrir# 3lle se
mordait les l<'res pour ne pas crier# 3nfin, elle le re*oi"nit et, de ses mains
tremblantes, d"a"ea les pattes de l'animal# 1omme $ tra'ers un brouillard,
elle 'it Poo ;aM %ui dbouc!ait en trombe dans la clairi<re# Les deu>
formidables btes se prcipit<rent l'une 'ers l'autre# La trompe de Poo Lorn
s'enroula autour d'une des dfenses de son ennemi et l'arrac!a comme un
!omme arrac!e la %ueue d'une poire# A ce moment, 3lise perdit
connaissance###
+1
CHAPITRE
POO LORN SE BAT ET S'ENFUIT
LA (=UK3 %ui flottait encore dans son cer'eau se dissipaD les ob*ets
reprirent "raduellement une forme et un contour# 3lle essa4a de s'asseoir,
mais elle ressentit une douleur lancinante $ la c!e'ille# 1!acun de ses
membres lui semblait meurtri et elle a'ait peine $ rassembler ses ides###
1omment se trou'aitEelle l$ U Pour%uoi le sol taitEil tac! de san" et
*onc! de branc!es d'arbres abattues U
A l'e>trmit de la clairi<re, elle aperce'ait un norme corps couc!
sur le cCt et un autre penc! sur lui# Peu $ peu, la mmoire lui re'int et
son cur se mit $ battre d'une fa:on dsordonne, car Poo Lorn tait
'ictorieu># Un cri de reconnaissance sortit de ses l<'res $ l'adresse de son
sau'eur#
Kais bientCt sa *oie fit place $ la peur et elle se mit $ trembler#
Pour%uoi, si Poo ;aM tait mort, Poo Lorn pitinaitEil

+2
et dc!iraitEil le corps inanim de son ennemi U .ncapable de
dtourner les 4eu> de cet !orrible spectacle %ui, tout $ fois, la terrorisait et
la fascinait, elle le contempla *us%u'au moment oP l'lp!ant, satisfait de sa
'en"eance, abandonna enfin sa 'ictime et s'a'an:a ma*estueusement
*us%u'au milieu de la clairi<re# L$, il s'arrta# 3clair par le soleil %ui brillait
auEdessus de la *un"le, fier de lui et cou'ert de san", il retroussa sa trompe
et lan:a un barrissement de dfi# 1e formidable cri dpassant les arbres 'int
frapper les collines en'ironnantes %ui se le ren'o4<rent de l'une $ l'autre,
puis le dernier c!o s'tei"nit et le silence descendit sur la fort#
Se soule'ant sur sa main droite, 3lise appu4ait son autre main contre
sa bouc!e# La *un"le a'ait perdu sa srnitD elle tait de'enue un lieu
sau'a"e et terrifiant oP d'normes btes se battaient et s'entreEdc!iraient#
La *eune fille a'ait l'impression d'tre re'enue au temps des premiers
!ommes et des L'iat!ans# Poo Lorn semblait personnifier ses puissants
anctres %ui a'aient parcouru fi<rement les tendues sau'a"es $ l'po%ue
pr!istori%ue#
3nfin, le silence fut bris# Poo Lorn barrit bru4amment et se mit $
marc!er dans la clairi<re d'un pas rapide# Un arbre tomb attira son
attention Q le saisissant a'ec sa trompe, il le *eta comme une allumette dans
le fourr# .l fit encore %uel%ues pas et, aperce'ant alors la petite sil!ouette
de la *eune fille tendue sur l'!erbe, il se diri"ea 'ers elle#
Paral4se de terreur, incapable de bou"er ou mme de penser, 3lise
le 'it s'arrter $ cCt d'elle et la re"arder en remuant ses oreilles#
Le soleil disparaissait peu $ peu derri<re les arbresD la nuit tombait
froide et !umideD les oiseau> battaient des ailes et une faible brise a"itait
les feuilles tandis %ue la *eune fille restait aussi immobile %u'une statue de
marbre# 1ette immobilit la sau'a, car Poo Lorn, tout $ l'!eure i're de
san", a'ait recou'r la raison# .l flaira la petite crature blanc!e a'ec le
bout de sa trompe et fit bientCt entendre un "rondement profond et amical Q
il a'ait retrou' sa *eune amie#
3lise reconnut ce bruit familierD la 'ie lui souriait de nou'eau, mais
l'motion %u'elle ressentait au"mentait encore sa faiblesse# 1ependant, elle
par'int $ se mettre debout et s'appu4a contre Poo Lorn pour %ue sa c!e'ille
n'eTt pas $ supporter le poids de son corps# Sans se soucier du san" dont il
tait cou'ert, elle caressa la peau ru"ueuse de l'lp!ant a'ec le bout de ses
doi"ts#
@ Poo Lorn, murmuraEtEelle timidement, estEce toi U A
++
3lle parlait comme dans un r'e#
L'air fra)c!issait et le *our baissait rapidement# 3lise tait force de se
rendre $ la ralit Q cin% !eures a'aient sonn depuis lon"temps et ses
parents de'aient tre affreusement in%uiets# Si elle par'enait $ monter sur
Poo Lorn, celuiEci saurait retrou'er le c!emin du @ compound A mais
comment le faire s'a"enouiller U Lamais, depuis le temps %u'ils se
connaissaient, elle ne lui a'ait donn d'ordre, sauf pour l'arrter# 3lle lui
a'ait offert des friandises, l'a'ait flatt, lui a'ait parl, mais *amais elle
n'a'ait essa4 de le faire mettre $ "enou> ou de lui faire e>cuter les
diffrents tours %u'ensei"nent les cornacs indi"<nes au> lp!ants# 3n fait,
l'amiti %ui e>istait entre Poo Lorn et elle s'tait borne $ des
dmonstrations, mais, actuellement, les circonstances l'obli"eaient $ tenter
d'utiliser son ami comme monture#
A la fa:on des cornacs kamous et laotiens, elle lui ordonna de
s'a"enouiller# Pourtant, bien %u'il l'eTt certainement comprise, il ne fit
aucun effort pour obir# Au contraire, il barrit et recula de %uel%ues pas#
Poo Lorn tait manifestement rsolu $ ne se laisser commander par aucun
tre !umain#
3lise se demandait ce %u'il allait faire, lors%u'elle se rappela les
entra'es abandonnes %ui "isaient sur le sol $ cCt d'elle# 3lles taient trop
lourdes pour %u'elle pTt les porter, mais si elle par'enait $ faire approc!er
Poo Lorn, elle serait capable de les passer autour de ses pieds# 3lle aurait
alors moins de peine $ attendre, en sa compa"nie rassurante, l'arri'e de
ceu> %ui sans doute la c!erc!aient# 3n cons%uence, elle se diri"ea en
boitant 'ers lui, puis, se retournant, elle lui fit si"ne de la sui're# (ien %u'il
eTt certainement de'in son intention, il ne bou"ea pas# Ni par la 'oi>, ni
par le "este, elle ne le dcidait $ a'ancer d'un pouce, et elle commen:ait $
dsesprer, %uand, soudain, un cri s'le'a $ tra'ers la *un"le# Un nou'eau
cri assourdi par la distance lui par'int et 3lise reconnut la 'oi> de son p<re#
3lle appela $ son tour, et bientCt, d'autres 'oi>, ai"uYs et nasillardes, se
firent entendre# Les coolies taient donc, eu> aussi, $ sa rec!erc!e#
3lle appela une seconde fois, puis re"arda Poo Lorn et comprit %u'il
a'ait entendu l'approc!e des !ommesD son attitude indi%uait en effet %u'il
coutait attenti'ement# (ientCt, les coolies seraient l$# .ls l'entoureraient,
ramasseraient ses c!a)nes, lui entra'eraient les pieds de de'ant et sa br<'e
priode de libert appartiendrait au pass#
Kais, pensa soudain 3lise, Poo Lorn permettraitEil %u'on le f)t
prisonnier de nou'eau U 1ela ris%uait de mal tourner, tant donn sa fureur
actuelleD plusieurs !ommes, son p<re luiEmme,

+,
ris%uaient d'tre tus ou "ri<'ement blesss, tandis %ue Poo Lorn
s'c!apperait en dpit de leur nombre# Son ami n'a'aitEil pas tou*ours dsir
sa libert de toutes les forces de son tre U De plus, elle a'ait maintenant
une dette en'ers lui, une dette scelle dans le s,an" de leur ennemi
commun# Les cris des !ommes se rapproc!aient### 9ubliant sa douleur et sa
fati"ue, elle ne ressentait plus %u'une l"<re motion# D'un doi"t tremblant,
elle indi%ua l'endroit le plus ine>tricable de la *un"le, et, s'adressant $
l'lp!ant comme $ un tre !umain Q
@ 2ite, Poo Lorn, ditEelle, sau'eEtoi a'ant %u'ils n'arri'ent# A
PeutEtre ce "este l'influen:aEtEil, peutEtre le "ant a'aitEil d*$
rsolu de fuir U .l partit en faisant des en*ambes fantasti%ues, fu4ant la
clairi<re et les !ommes %ui se rapproc!aient# .l attei"nit la lisi<re de la
*un"le et alors 3lise re"retta la rsolution %u'elle a'ait prise# 3lle allait
perdre son ami de tou*oursD il ne rpondrait plus *amais $ son appelD il ne
ferait plus *amais entendre son "ro"nement de satisfaction en la 'o4ant N
Pour la premi<re fois, elle comprenait tout ce %ue l'norme crature
tait pour elle et, instincti'ement, elle tendit les bras dans la direction de
l'animal#
Soudain Poo Lorn se retourna et lui fit face# 3lise tait torture de
dsirs contrairesD elle sou!aitait en mme temps %u'il restBt et %u'il part)t#
PeutEtre, apr<s tout, re'enaitEil 'ers elle U### Pendant un court instant, une
tran"e *oie en'a!it son cur, mais pres%ue immdiatement un
barrissement prolon" et mena:ant dc!ira l'air# Poo Lorn a'ertissait les
!ommes %ui, maintenant, se !Btaient 'ers l'e>trmit de la clairi<re#
.l fit demiEtour et pendant une seconde son immense sil!ouette se
dtac!a, semblable $ un "ros ballon, sur le feuilla"e de la *un"le, puis
l'obscurit l'en'eloppa# Poo Lorn le ;errible a'ait c!app $ la 'ue des
!ommes#
Une !eure apr<s la c!ute du *our, deu> sc<nes diffrentes se
droul<rent ce soirEl$ $ (an ;ern#
Dans le bun"aloM de Lo!n Korrison, 3lise reposait paisiblement
entre des draps blancsD ses parents se tenaient de c!a%ue cCt de son dit#
@ Le de'rais te "ronder, mon enfant, dit sa m<re#
? 3t moi aussi, "rommela Lo!n Korrison#
? Le suis dsole, mes c!risA, elle souriait d'un air las, @et *e 'ous
promets de ne *amais retourner seule dans la *un"le# A
Lo!n Korrison remplit un 'erre de M!isk4 et d'eau, puis, le'ant son
'erre Q
P99 L9=N L'3L3PHAN;
+-
@ A la sant de Poo Lorn le ;errible, ditEil# Le sou!aite %u'il 'i'e
!eureu> N
? 9! N dadd4, s'cria 3lise, comme 'ous me comprene& N A 3t elle
se mit $ pleurer de bon!eur#
Pendant ce temps, $ !uit cents m<tres de l$, Ai R!arn entrait dans la
maison de 1!eck Lee# .l lui raconta bri<'ement les 'nements %ui
'enaient de se passer et comment leur plan a'ait c!ou#
Le 1!inois fi>a le cornac de ses petits 4eu># .l lisait en lui comme
dans un li're ou'ert et sa'ait %u'il disait la 'rit# Ses deu> ser'iteurs
l'a'aient d'ailleurs d*$ mis au courant de l'affaire et les rumeurs les plus
fantasti%ues circulaient dans le 'illa"e#
1!eck Lee rflc!issait# Par un curieu> !asard, plus %ue par le fait
d'Ai R!arn, la dfaite de Korrison a'ait t 'ite#
Le 1!inois se contenta d'aspirer l'air entre ses dents et ne manifesta
pas autrement son dsappointement# .l sa'ait dissimuler ses impressions#
@ (ien, ditEil d'un ton calme# 3t %u'estEce %u'Ai R!arn compte faire
pour "a"ner sa 'ie dsormais U
? PeutEtre le Wrand Homme me donneraEtEil une situation de
cornac $ 'in"tEcin% ticau> par mois U A
Kais 1!eck Lee n'a'ait nullement cette intention# @ Puis%ue le
ser'ice demand $ Ai R!arn ne m'a pas t rendu, rponditEil, il n'aura pas
cet emploi#
? Alors, *e resterai a'ec le sei"neur Korrison, rpondit Ai
R!arn apr<s un moment de rfle>ion# .l me confiera sans doute un autre
lp!ant, puis%ue ce n'est pas $ cause de moi %ue Poo Lorn s'est c!app# A
1e fut au tour du 1!inois d'e>aminer la situation# .l a'ait eu tout
d'abord l'intention de tuer Ai R!arn, car les morts ne patient pas, mais il
inclinait $ c!an"er d'a'is parce %ue si Ai R!arn restait au ser'ice de la
Socit, ce cornac pourrait peutEtre lui tre utile ultrieurement# Sans
doute, une occasion se prsenteraitEelle d'!umilier le c!ef blanc# .l n'a'ait
pas $ redouter %u'Ai R!arn d'oilBt le complot $ son ma)tre Q la crainte lui
fermerait la bouc!e# 3t mme si Ai R!arn parlait, comment pourraitEon
tablir %u'il a'ait 'oulu s'emparer des dfenses de Poo Lorn U Ainsi pensait
1!eck Lee#
@ 1'est tr<s bien, ditEil, de rester a'ec le sei"neur Korrison, mais A, il
montrait du doi"t le petit couteau $ manc!e d'i'oire,
@ *amais ton ma)tre ne de'ra conna)tre un mot de notre con'ersation
d'!ier soir#
? Wrand Homme, protesta Ai R!arn, %ue *e sois man" par les
diables d'or, si *e trans"resse 'os ordres N
+7
? L'ai encore %uel%ue c!ose $ te dire, reprit 1!eck Lee
doucereusement# Hier, *e t'ai donn cin%uante ticau>, oP sontEils U
? Wrand Homme, !ier en 'ous %uittant, *e me suis rendu $ la
maison de *eu et *'ai perdu *us%u'$ mon dernier tical# La c!ance n'est pas
a'ec moi, ces tempsEci# A
1!eck Lee fit entendre un nou'eau sifflement# Iu'Ai R!arn ment)t
ou non, il fallait considrer la somme comme perdue#
@ 2aEt'en A, ditEil brus%uement#
Le cornac se retira en s'inclinant#
Pres%ue aussitCt, San" Noo, le secrtaire, entra# Ses 4eu> cli"n<rent $
la lueur de la lampe $ !uile %ui se trou'ait sur la table#
@ Le ma)tre aEtEil des ordres $ me donner U demandaEtEil#
? San" Noo, *e te dteste, fit 1!eck Lee, sans rpondre $ la
%uestion,
? 1omme il plaira au Wrand HommeD %uels sont ses ordres U
? Ses ordres U Sors d'ici, 'er de terre N A "rommela le 1!inois# A
son tour, San" Noo %uitta la c!ambre# .l fut remplac par
A! Jon", le cuisinier, %ui apportait du ri& et des bBtons pour le
man"er#
.l ser'it son ma)tre a'ec une fi"ure impassible et sans c!an"er une
parole a'ec lui# Le repas termin, 1!eck Lee a'ala un 'erre de brand4 et
A! Jon" se retira en trottinant#
+0
@Le 'ous promets de ne jamais retourner seule dans la jungle. A
+/
CHAPITRE :I
POO LORN PREND POSSESSION DE SON ROCAUME
J9=K.DA(L3, m4strieu>, Poo Lorn le ;errible partit dans l'obscurit,
ne son"eant $ profiter de sa libert nou'ellement ac%uise %ue pour "a"ner
le nord# .l marc!a toute la nuit et toute la matine du lendemain, s'arrtant
seulement pour se reposer pendant la c!aleur du *our# .l but dans un
tan" de la *un"le, puis il se lan:a de l'eau sur le corps et, a'ec ses pieds de
de'ant, il fit un tas de terre %u'il en'o4a sur son dos mouill# Ainsi
recou'ert d'une mince couc!e de boue, il tait prot" contre les m4riades
d'insectes %ui ne cessaient de le !arceler de leurs dards# .l pourrait donc
brouter en pai># .l brouta pendant %uatre !eures, dormit deu> !eures et
reprit sa course# Le lendemain, au crpuscule, il rencontra un
troupeau d'lp!ants sau'a"esD %uel%ues *eunes mBles se retourn<rent et le
re"ard<rent d'un air mena:ant# A leur 'ue, le cur de Poo Lorn
+5
battit d'motion, mais, mal"r son 'if dsir de se *oindre $ eu>, il lui
semblait plus ur"ent de "a"ner le nord# .l passa donc sans s'arrter et
continua son 'o4a"e, tra'ersant des cours d'eau tumultueu>, "ra'issant des
collines escarpes, franc!issant des ra'ins dan"ereu># .l marc!ait $ "randes
en*ambes $ tra'ers des taillis ine>tricables de ronces et d'pines oP r"nait
un ternel crpuscule# Lamais il ne se trompa de direction# L'instinct %ui
sommeillait depuis tou*ours dans son tre le "uidait a'ec certitude 'ers son
but lointain###
;rente *ours apr<s les a'oir %uitts, Poo Lorn retourna 'ers les
lp!ants sau'a"es %u'il a'ait rencontrs# A4ant dcou'ert ce %u'il
c!erc!ait, il n'a'ait plus %u'un dsir Q s'associer a'ec ses fr<res sau'a"es et
de'enir leur ma)tre et leur "uide# .l se "lissa doucement entre les normes
btes %ui broutaient $ droite et $ "auc!eD et bientCt le troupeau s'arrta de
man"er et c!acun s'interpella# Les femelles, comme tou*ours e>trmement
!eureuses d'a'oir un motif de peur, poussaient des cris ai"us, mais il n'en
tait pas de mme des mBles# 1eu>Eci s'a'anc<rent 'ers lui, 'isiblement
!ostiles# Nanmoins, impressionns par les formidables dimensions de Poo
Lorn et son attitude intrpide, ils n'os<rent pas l'atta%uer# .ls se content<rent
de "ro"ner de col<re en attendant l'arri'e de leur c!ef#
(ientCt, un norme lp!ant, mesurant neuf pieds $ l'paule, s'a'an:a
ma*estueusement 'ers Poo Lorn, tandis %ue les autres s'cartaient sur son
passa"e#
Les deu> animau> se dfi<rent, c!ar"<rent l'un contre l'autre et
entam<rent une lutte terrible# Le 'ieu> mBle tait rus et a'ait t 'ain%ueur
dans des combats sans nombreD ce *eune intrus, si "rand %u'il fTt, serait
donc une proie facile# Iuant $ Poo Lorn, bien %u'il eTt un pied de plus %ue
son anta"oniste, il trou'a dans le 'ieil lp!ant un ennemi bien plus
redoutable %ue Poo ;aM et bientCt il dut combattre pour sau'er sa 'ie#
1riant et barrissant $ tra'ers le lit dessc! d'un @ nulla! A, ils
re"a"n<rent, en trbuc!ant, la fort# De "rands arbres se brisaient sous le
c!oc de leurs corps "i"antes%ues# Le bruit des branc!es %ui tombaient se
mlait $ leurs cris# Des bos%uets de bambous taient arrac!s comme si un
oura"an eTt pass# Dans la fureur de la bataille, le sol tait pitin, labour,
rou"i# Des ours bruns somnolents, des daims, des coc!ons sau'a"es, des
animau> de toutes sortes, s'enfu4aient terroriss, car les rois de la *un"le se
battaient et ils sa'aient %ue, si un tre 'i'ant se trou'ait sur leur c!emin, il
ne sur'i'rait pas# Soudain, le combat prit fin aussi brus%uement %u'il a'ait
commenc# Le 'ieil lp!ant

,8
c!ancelant et sai"nant de cent blessures abandonna la lutte et se
tra)na $ tra'ers les arbres pour dispara)tre $ *amais de la 'ue de ceu> %u'il
a'ait "ou'erns#
La force de Poo Lorn, $ son apo"e, a'ait pr'aluD il renon:a $
poursui're et $ ac!e'er son ennemi 'aincuD il n'a'ait aucun motif de !aine
contre lui et dsirait seulement de'enir le c!ef du troupeau# .l re*oi"nit ses
fr<res et le'a ses dfenses %ui brill<rent, rou"es et blanc!es, sous les ra4ons
du soleil# Jier et splendide, il lan:a de nou'eau son dfi# Les c!os le
rpt<rent tandis %ue les autres mBles murmuraient sourdement# Jinalement
ils se remirent $ brouter#
Si *eune %u'il fTt, Poo Lorn tait entr dans son ro4aume#
Les saisons se succdaient d'une fa:on a"rable et reposanteD mais,
%uand Poo Lorn eut pass di>E!uit mois a'ec le troupeau, un dan"er sur"it
sous la forme d'un "roupe d'!ommes commands par un c!ef indi"<ne#
1e c!ef a'ait sui'i le troupeau $ la piste, not le nombre et la
dimension des btes et, maintenant, $ l'aide de lances et de tamEtams, il
a'ait l'espoir de les conduire dans un enclos entour de bambous %u'il a'ait
prpar pour les rece'oir# Le c!ef et ses aides taient des !ommes
e>priments# Pendant des *ournes enti<res ils a'aient obser' les
mou'ements du troupeau, sans *amais donner au> animau> l'occasion
d''enter leur prsence# Kais ils a'aient compt sans Poo Lorn %ui
possdait sur les lp!ants sau'a"es l'a'anta"e d'a'oir 'cu 'in"tEcin% ans
a'ec les !ommes# Iuoi%ue les femelles soient "nralement $ l'a'antE"arde
des troupeau> en train de pa)tre, Poo Lorn a'ait tou*ours tenu $ occuper
cette position, et %uand il entendit une clameur clater derri<re lui, il
s'a'an:a lentement# Arri' $ l'e>trmit du @ nulla! A, il s'arrta
brus%uement# 3'idemment, un dan"er %uelcon%ue se cac!ait dans un repli
du terrain# Sinon, pour%uoi ces !ommes dsiraientEils le faire partir de l$
a'ec ses compa"nons U
Poo Lorn se retourna et, tra'ersant son troupeau in%uiet, il s'approc!a
des !ommes %ui taient derri<re eu># .ls poussaient des cris, tapaient sur
des "on"s, mais, mal"r tout leur tapa"e, Us ne semblaient pas dan"ereu>#
1ependant, Poo Lorn a4ant lanc un barrissement de col<re, fon:a sur eu>#
Apr<s un moment d'!sitation, le reste du troupeau le sui'it# Alors les
Laotiens et les Ramous %ui composaient la petite troupe furent re*ets de
cCt, comme des ftus par le 'ent#
Abandonnant leur attirail "uerrier, ils s'enfuirent et %uand le dernier
lp!ant eut disparu $ leurs 4eu>, ils s'en all<rent

,1
'ers l'enclos oP le c!ef attendait patiemment l'arri'e de ses 'ictimes#
Les Laotiens e>pli%u<rent bri<'ement, mais clairement, $ leur c!ef, %u'ils
a'aient t en"a"s pour attraper des lp!ants et non des @
superlp!antsA#
@ Des superlp!ants U interro"ea le c!ef surpris#
? 9ui, rpondirent les Laotiens# .l 4 a'ait $ la tte du troupeau un
animal d'une telle taille %u'il 'alait di> lp!ants ordinaires# A
Les Laotiens e>a"raient 'idemment, pourtant ils taient
e>cusables, tant donn leur fra4eur#
1et lp!ant, a*outaientEils, leur a'ait paru particuli<rement "rand,
%uand, de loin, ils l'a'aient 'u pa)tre dans la fort, mais de pr<s, c'tait un
'ritable monstre# .l ne semblait pas a'oir la moindre peur d'eu> et les
a'ait c!ar"s mal"r leurs cris et leurs tamEtams, et bien %u'ils se fussent
poumons $ crier#
Sur ce, les Laotiens et les Ramous dclar<rent %u'ils taient rsolus $
ne plus se mler de cette affaire, car cet lp!ant tait pire %u'un diable#
Le c!ef luiEmme pBlit en entendant ce rcit# .l dcida de le'er le
camp et de rentrer rapidement par la fort $ Lakon Lampan", 'ille indi"<ne
situe au terminus du c!emin de fer#
De retour c!e& lui, il con"dia ses coolies, puis brTla des cier"es
*us%u'au milieu de la nuit, en reconnaissance de sa dli'rance# Le
lendemain matin, %uel%uesEuns de ses amis 'inrent le 'oir et il leur raconta
son a'enture# .l leur dit comment, apr<s a'oir dcou'ert le troupeau, il
a'ait 'u de loin ce colossal lp!ant# .l lui paraissait plus "rand %ue le plus
!aut des cocotiers, mais %uand il a'ait c!ar" les coolies, il tait tellement
norme %u'il obscurcissait le ciel# Ses !Ctes se retir<rent mer'eills, puis
se rendirent dans plusieurs maisons pour raconter l'!istoire, si bien %ue, le
soir, toute la 'ille en parlait, sans toutefois tablir un rapport entre cet
lp!ant sau'a"e et Poo Lorn, dont la perte a'ait t si"nale %uel%ues
mois plus tCt par le directeur d'une e>ploitation de tecks#
La nuit tombait sur la petite 'ille de Lakon Lampan", l'air tait
c!aud, !umide, impr"n d'tran"es odeurs# (ientCt la lumi<re et le bruit
s'tei"nirent sur la place du marc!# ;out semblait sommeiller#
1ependant, un !omme ? un blanc ? ne dormait pas#
Appu4 sur le balcon de la 'randa de son bun"aloM, il re"ardait,
a'ec des 4eu> %ui ne 'o4aient pas, l'obscurit embaume# Le *eune =ic!ard
1airns, passionn par ce %u'il a'ait entendu sur la place du marc!, dressait
son plan de campa"ne#
,2
CHAPITRE :II
POO LORN PERD SON TROUPEAU
=.1HA=D 1A.=NS faisait le commerce des lp!ants# A 'in"t et un
ans, a4ant !rit une asse& belle fortune d'un parent loi"n, il a'ait
dcid de faire le tour du monde, a'ant de s'installer $ Londres, dans la
stupide routine de la 'ie de bureau# Kais il 'oulait 'iter les sentiers battus
et 'isiter des pa4s %ui, pour l'instant, n'taient pas encore en'a!is par des
touristes encombrants# 1'est ainsi %u'il arri'a $ (an"kok#
L$, les odeurs, les automobiles, les tramMa4s et les foules en sueur
lui firent prendre la fuite 'ers le nord oP il comptait 'isiter les "randes
forts de tecks %ui, disaitEon, s'tendaient sur des milliers et des milliers de
milles dans la partie septentrionale du Siam#
,+
Arri' au terminus du c!emin de fer, il en"a"ea des coolies pour
e>plorer cette r"ion#
(ientCt, comme beaucoup d'autres, il fut pris par le c!arm de la
*un"le# .l c!assa le ti"re, puis il commen:a $ s'intresser au> lp!ants,
aussi bien au> sau'a"es %u'au> appri'oiss, %ui abondaient dans le pa4s# .l
rencontra des (irmans, des Laotiens et des Siamois %ui capturaient des
lp!ants sau'a"es et les 'endaient $ des entrepreneurs indi"<nes ou $ des
marc!ands europens#
Pour%uoi n'en feraitEil pas autant U 1ela le forcerait $ 'i're dans la
*un"le ou pr<s de la *un"le %u'il aimait et lui rapporterait, $ d'occasion, de
*olis bnfices#
A4ant tabli sa base principale $ Lakon Lampan", il commen:a le
trafic des "ros animau># 1e nou'eau mtier le passionnait, mais il ne lui
rapporta pas ce %u'il en attendait# Le pri> tr<s le' des lp!ants
domesti%us, les salaires des coolies, des "uides et des c!asseurs,
en"loutirent le capital %ui lui restait# (ien %ue coura"eu> et capable, il n'eut
pas la c!ance de capturer des animau> d'une relle 'aleur# .l persista
nanmoins, et, au bout de deu> ans, il rentra $ Lakon Lampan" sans un
sou#
Kais, au*ourd'!ui, alors %u'il en'isa"eait la dure ncessit de 'endre
ses lp!ants dresss et de %uitter dfiniti'ement le pa4s, il 'enait
d'apprendre l'!istoire surprenante %ui circulait en 'ille au su*et de ce
"i"antes%ue animal# .l ne cro4ait pas %ue celuiEci fTt un dieu ou un diableD
rien ne l'empc!erait donc de le capturer# .l referait ainsi sa fortune et
pourrait rester dans le pa4s#
1airns passa une partie de la nuit $ rflc!ir et, le lendemain matin,
de bonne !eure, muni d'une bouteille de M!isk4 et d'une carte $ "rande
c!elle de la fort, il se rendit c!e& le c!ef indi"<ne %ui a'ait bruit la
nou'elle# Sous l'effet du M!isk4, celuiEci fournit, a'ec force dtails, des
prcisions sur le troupeau# D<s lors, l'!omme blanc dplo4a une acti'it
fi'reuse#
;riomp!ant des craintes des coolies et des cornacs par la promesse
d'une forte rcompense, il partit a'ec ses lp!ants appri'oiss dans la
direction indi%ue par le c!ef# 1omme la saison des pluies n'tait pas
encore termine, il ne tenta pas de prendre un raccourci $ tra'ers la *un"le#
Sa carte lui indi%uait %ue l'ancienne route carrossable le m<nerait dans la
direction 'oulue, sur une distance de soi>anteEdi> milles# .l c!e'auc!a
donc sur son pone4, sui'i de son escorte#
Iuatre *ours plus tard, il attei"nait le 'illa"e de (an ;ern# L$,
tou*ours d'apr<s la carte, il de'ait %uitter la route et faire,
,,
Les deu! animau! se dfirent...
,-
$ tra'ers la fort, soi>ante nou'eau> milles 'ers le nord, pour
atteindre les pBtura"es prsums du troupeau#
La premi<re tape de son 'o4a"e tant ac!e'e, il dressa sa tente
pour la nuit, non loin du 'illa"e, oP il comptait trou'er des ufs frais et des
fruits#
(ientCt, en effet, de 'ieilles Laotiennes dentes et rides
s'approc!<rent du petit campement a'ec leurs marc!andises, et il apprit par
elles %u'un "rand c!ef blanc 'i'ait dans un bun"aloM sur la colline#
Dsireu> de re'oir %uel%u'un de sa race, 1airns fit rapidement sa
toilette et se diri"ea 'ers le @ compound A de la Socit# .l trou'a Lo!n
Korrison dans le salon du bun"aloM# Les deu> !ommes se serr<rent la
main#
@ 2ous d)nere& a'ec nous, lui dit le directeur# Ka femme et ma fille
seront enc!antes de 'ous 'oir# 3lles sont en train de s'!abillerD mais, en
attendant, asse4e&E'ous, nous allons boire un M!isk4 et fumer une
ci"arette# A
;out en bu'ant, le *eune 1airns e>posa ses pro*ets# Iuand il eut
termin, Lo!n Korrison fit entendre un lon" sifflement#
@ Le parierais %u'il s'a"it de Poo Lorn, ditEil#
? 1omment N 2ous a'e& entendu parler de lui U
? 1ertes oui N rpondit Korrison s<c!ement# Poo Lorn appartenait $
ma Socit# Une admirable bte et le plus "rand lp!ant %ue *'aie *amais
'u de ma 'ie N Au dbut de l'anne derni<re, il s'est c!app, et depuis lors
nous n'a'ons *amais entendu parler de lui# Kais il est probable %ue
l'lp!ant "ant dont parle le c!ef est, en effet, Poo Lorn# 2ous n'a'e&
'raiment pas de c!ance, *eune !ommeN A
Iuoi %u'il en fTt, le 'isa"e an"uleu> de 1airns ne reflta aucune
motion# Si cet lp!ant tait 'raiment Poo Lorn, il de'rait, d'apr<s la loi
du pa4s, le rendre $ la Socit $ la%uelle il appartenaitD le *eune !omme,
%ui sa'ait parfaitement $ %uoi s'en tenir, fumait sa ci"arette d'un air pensif#
@ Iue me donnere&E'ous si *e capture Poo Lorn U A demandaEtEil
apr<s un moment de silence#
Korrison fron:a les sourcils# .l dsirait %ue l'lp!ant restBt libre#
Pourtant, il ne pou'ait pas empc!er un tran"er de s'emparer du
L'iat!an# 3n outre, il ne de'ait pas n"li"er les intrts de la Socit#
@ Le 'ous donnerai deu> mille ticau>, $ condition %ue 'ous l'amenie&
en parfait tat#
? 3ntendu, monsieur A, rpondit 1airns sans !siter#
La rcompense, bien %ue n'a4ant aucun rapport a'ec la 'aleur

,7
de l'lp!ant, tait nanmoins asse& forte# Iuant au> autres animau>
du troupeau, il pourrait les 'endre enti<rement $ son profit# D'apr<s ce %ue
lui a'ait dit le c!ef indi"<ne, il 4 a'ait !uit mBles, sei&e femelles et
%uel%ues petits# 1'tait un lot important, reprsentant une fort belle somme#
A ce moment, la porte s'ou'rit et 1airns fut prsent $ la femme et $
la fille du directeur %ui 'enaient d'entrer dans la pi<ce#
Le d)ner fut ser'i par un bo4 laotien, 'tu d'une tuni%ue blanc!e
immacule#
@ Poo Lorn, dclara Lo!n Korrison, a t trou' $ la tte d'un
troupeau d'lp!ants sau'a"es dans un pBtura"e situ $ en'iron soi>ante
milles d'ici# A
3lise battit des mains#
@ 9! N dadd4, comme *'en suis !eureuse pour lui N
? Kais K# 1airns a l'intention de le capturer, rpli%ua son p<re en
cli"nant de l'il#
? K# 1airns ne fera pas cela N A dclara 3lise d'un ton dcid#
=ic!ard 1airns rou"it et baissa le ne& dans son assiette# .l
n'a'ait pas l'!abitude de rece'oir des ordres d'un !omme, %u'il fTt
blanc, noir ou *aune, et 'oil$ %ue cette fillette a'ait la prtention de se
mler de ses affaires N Aussi "ardaEtEil un silence !autain#
Lo!n Korrison se mit $ rire#
@ Le suis dsol, 1airns, mais ma fille tait une "rande amie de Poo
Lorn# Iuand 'ous aure& entendu l'!istoire %ue *e 'ais 'ous raconter, 'ous
comprendre&# D'apr<s les indi"<nes, le p<re de Poo Lorn tait un lp!ant
sau'a"e# Aussi Poo Lorn dtestaitEil tre entra'# Ka fille s'en rendait
compte# Un *our, il est par'enu $ se dtac!er, et###
? 2otre pota"e 'a tre froid, mon ami, obser'a Kme Korrison#
? De toute fa:on, *e suis sTre %ue K# 1airns ne pourra pas capturer
Poo Lorn, dclara 3lise# 1et animal est beaucoup trop intelli"ent pour se
laisser prendre#
? Kon enfant, 'ous ne de'e& pas parler ainsi, obser'a sa m<re#
? ;r<s bien# Alors, *e dirai simplement Q L'esp<re %ue K#
1airns ne l'attrapera pas# A
1airns re"ardait maintenant la *eune fille a'ec intrt#
1ette 'ie, dans un pa4s sau'a"e, l'a'ait conser'e plus *eune %ue son
B"e, si bien %u'elle tait reste naS'e et franc!e, $ un de"r embarrassant,
mais c'tait une "entille enfant, bien %u'un peu "Bte, et il allait essa4er de
la raisonner#

,0
@ Nous ne de'ons pas faire inter'enir le sentiment dans les affaires,
Kiss Korrison, ditEil# 3n outre, *'ai promis $ 'otre p<re de 'eiller $ ce %ue
Poo Lorn ne soit pas bless#
? 9! N s'e>clama 3lise, *e ne pense pas %ue ce soit lui %ui ait $
craindre %uel%ue c!ose# A
1airns entama son poulet, en se rendant compte %u'il n'a'ait pas la
'ictoire# Lo!n Korrison e>cusa bri<'ement sa fille et c!an"ea de su*et#
.l ne fut plus %uestion de l'lp!ant *us%u'$ la fin du d)ner# Alors la
*eune fille se diri"ea 'ers son !Cte#
@ 3tesE'ous tou*ours dans les mmes intentions au su*et de Poo
Lorn U demandaEtEelle brus%uement#
? Le le crains#
3lle se dressa de toute sa !auteur de'ant lui, *olie, pBle, arro"ante#
@ Poo Lorn m'a sau' la 'ie N A
=ic!ard 1airns la re"arda fi>ement dans les 4eu># .l tait aussi
obstinE %u'elle#
@ Le suis dsol, dclaraEtEil, mais *e ne peu> pas re'enir sur ce %ue
*'ai dit# A
3lle s'carta brus%uement et se diri"ea 'ers la terrasse# Une minute
apr<s, elle rentrait dans le salon#
@ 3>cuse&Emoi, ditEelle, *e suis une enfant "Bte### Non ce n'est pas
'otre faute, mes c!ris, c'est la mienne# Konsieur 1airns, oublie& le
mau'ais caract<re d'une petite fille et faisons un brid"e# Nous en a'ons
trop rarement l'occasion# A
.ls *ou<rent *us%ue pr<s de minuit, puis 1airns se le'a pour prendre
con"#
Ses !Ctes l'escort<rent *us%u'$ la barri<re du *ardin et lui serr<rent la
main#
@ Le serai de retour dans un mois, ditEil, et 'ous raconterai ce %ui s'est
pass# Kerci mille fois de 'otre e>cellent accueil#
? Ne faites pas d'imprudences, murmura Kar4 Korrison#
? (onne c!ance, 1airns, a*outa son mari "aiement#
? (onne c!ance $### Poo Lorn A, dit enfin 3lise a'ec son plus dou>
sourire###
Jid<le $ sa parole, %uatre semaines plus tard, par un apr<sEmidi
plu'ieu>, =ic!ard 1airns montait l'alle sur son petit pone4, et, en
l'entendant, les Korrison se prcipit<rent $ sa rencontre#
@ L'ai captur le troupeau, annon:a 1airns, en mettant pied $ terre et
en s'essu4ant le front#
? A!N
,/
? 9ui, mais pas Poo Lorn#
? Pas Poo Lorn U
? Non, il n'tait pas a'ec les autres %uand *e les ai pris A, ditEil en
souriant# .l pensait %u'il 'alait mieu> sourire en prsence de la *eune 3lise#
@ Allons au bun"aloM et 'ous nous racontere& cela# A
.nstall dans un fauteuil confortable, le *eune !omme fit le rcit de
son a'enture# .l a'ait dcou'ert le troupeau sans difficult, mais Poo Lorn
tait in'isible, bien %ue ses rabatteurs eussent partout c!erc! un lp!ant
d'une taille e>ceptionnelle# Jinalement, ils 4 a'aient renonc et ne s'taient
plus in%uits %ue de s'emparer du troupeau#
1airns a'ait alors rendu la libert au> plus faibles, et les autres
de'aient arri'er par petites tapes $ Lakon Lampan"#
@ 9P tesE'ous camp U demanda Korrison %ui a'ait cout son !Cte
a'ec intrt#
? Sur les bords du Ke Lan", $ en'iron %uatre milles d'ici# Kes
lp!ants 4 sont "alement#
? Alors, dit soudain 3lise, tout est pour le mieu># K# 1airns est
pa4 de sa peine par la prise de plusieurs lp!ants et Poo Lorn est tou*ours
libre# Kais###A, elle s'arrta, l'air pensif, @il est bi&arre %ue Poo Lorn soit
parti de son propre c!ef N
? 3tesE'ous sTr de ne pas 'ous tre tromp de troupeau U demanda
Korrison#
? Absolument N Le nombre d'animau> et leur "enre correspondaient
e>actement au> rensei"nements fournis par le c!ef indi"<ne#
? Dadd4, les lp!ants sau'a"es ne %uittentEils pas %uel%uefois
leur troupeau pendant %uel%ues semaines pour re'enir ensuite aupr<s
d'eu> U
? 2ous a'e& raison, petite mademoiselle, mais comment diable
a'e&E'ous appris cela U
? 3lise est passionne d'!istoire naturelle, e>pli%ua Kar4 Korrison#
? 3n effet, *'ai lu cela, maman# Kais *'aimerais sa'oir oP 'ont ces
lp!ants dans leurs 'o4a"es solitaires#
? Personne ne pourrait le dire, rpondit Korrison, et *e crains
%u'on ne le sac!e *amais# 1'est un de leurs secrets#
? Le 'oudrais sa'oir aussi ce %ue fera Poo Lorn %uand, $ son retour,
il ne trou'era plus son troupeau U
? .l se *oindra probablement $ un autre N Kaintenant,
1airns, nous allons prendre le t! et, ce soir, 'ous d)nere& a'ec nous#

,5
? Kerci, monsieur, il faut %ue *e rentre $ mon campement#
? Pour%uoi retourner $ 'otre campement, ce soir, et passer la nuit
sous une tente !umide, alors %ue *'ai un bun"aloM inutilis au bout de la
proprit U Un repos dans un lit confortable 'ous fera du bien, 1airns#
? 1'est une bonne ide#
? Alors, c'est entendu# Le 'ais en'o4er un coolie pr'enir 'os
!ommes %ue 'ous ne sere& pas de retour a'ant demain matin, et 3lise ira
prparer 'otre bun"aloM# Kaintenant, allons prendre le t!#
Iuand ils eurent fini, la pluie se mit $ tomber et les deu> !ommes se
retir<rent dans le bureau de Korrison# L$, le directeur commen:a $ tudier
le *eune 1airns#
@ La 'ente des lp!ants 'ous aEtEelle rapport beaucoup d'ar"ent U
demandaEtEil#
? Hlas N nonD et *e compte sur cette derni<re affaire pour me
remettre $ flot#
? Du point de 'ue financier, c'est un mtier %ui prsente des
ris%uesN
? 3n effet#
? Alors, pour%uoi continue&E'ous U 2ous pourrie& a'oir une bonne
situation en An"leterre ou $ (an"kok#
? PeutEtre N mais *e prf<re rester au Siam#
? A!N A
Korrison re"arda par la fentre ou'erte# ;out autour du '@
compoundA la *un"le s'tendait, sombre, lu"ubre et sentant la mort#
Lo!n Korrison montra du doi"t la fort solitaire#
@ 2ous dites %ue 'ous prfre& rester seul dans cette *un"le, bra'er la
fi<'re, la d4senterie, toutes sortes d'inconforts et de dan"ers sans mme en
retirer une compensation financi<reN
? 9ui, rpondit 1airns brus%uement, et *e suis sTr %ue si l'on 'ous
supprimait 'otre traitement, 'ous ferie& comme moi# A
Korrison a'ait pris sa dcision Q l'!omme %u'il a'ait de'ant lui tait
bien celui %u'il lui fallait# Sous son apparence brus%ue, 1airns Fil en tait
sTrG a'ait une Bme lo4ale et un cur e>cellent# 1e sont les faibles %ui sont
cruels#
@ .. 4 a un mo4en, dit lentement le plus B" des deu> interlocuteurs,
de rester dans la *un"le et de "a"ner un salaire sTr et con'enable#
? L'aimerais bien le conna)tre N
? 1'est tr<s simple Q dans deu> ans, *e dois prendre ma retraite#
Pour%uoi n'accepterie&E'ous pas de de'enir mon assistant

-8
et de 'ous mettre au courant, en 'ue de prendre la direction de mon
e>ploitation %uand *e me retirerai U
? Parle&E'ous srieusement U demanda 1airns incrdule#
? 1ertainement, $ condition, bien entendu, %ue 'ous me donnie&
satisfaction pendant 'otre apprentissa"e# 1eci tant admis, 'ous 'i're&
dans la *un"le tant %ue 'ous le 'oudre&, car 'ous aure& $ faire des tournes
d'inspection en fort# 3n plus de cela, 'ous trou'ere& une confortable
installation et un bun"aloM en rentrant de 'os e>cursions# =flc!isse& et
%uand 'ous aure& pris une dcision, 'ous me la fere& conna)tre###
? 3lle est d*$ prise, interrompit 1airns, mais il n'en est peutEtre
pas de mme pour 'ous, monsieur Korrison, 'ous ne m'a'e& 'u %ue deu>
fois N###
? Za, c'est mon affaire, rpondit le directeur# 2o4ons N si 'ous
acceptie& d'tre mon !Cte pendant deu> ou trois *ours U 1ela 'ous
permettrait d'e>aminer ma proposition en dtail et *e pourrais 'ous
e>pli%uer le tra'ail %ue 'ous aurie& $ faire###
? 3t mes lp!ants U
? 1ela leur fera du bien de se reposer# .ls peu'ent parfaitement
rester a'ec les coolies et les cornacs $ l'endroit oP 'ous a'e& dress 'otre
camp# Kais, $ 'otre place, *'irais les inspecter c!a%ue soir#
? Le le ferai, so4e&Een sTr#
? Alors, si $ la fin de 'otre s*our c!e& moi, 'ous tes dcid $
accepter cette situation, *'crirai $ (an"kok et $ Londres, pour poser
officiellement 'otre candidature# Le ne doute pas %ue 'ous so4e& a"r, car
ces messieurs ont confiance en moi#
? 1ela me 'a tr<s bien, monsieur, et *'esp<re ne pas m'ac%uitter trop
mal de mon tra'ail# A
1eci dit, le *eune 1airns se diri"ea 'ers le bun"aloM isol pour se
la'er et se c!an"er, tandis %ue Lo!n Korrison restait seul, a"it par des
sentiments di'ers# .l a'ait trou' un !omme di"ne de lui succder $ la tte
de l'e>ploitation, et### dans le lointain, il entendait 3lise %ui c!antait
"aiement#
-1
CHAPITRE III
LA :ENGEANCE DE POO LORN
AP=[S une absence prolon"e dans le nord, Poo Lorn a'ait
re"a"n ses pBtura"es# Kais oP tait son troupeau U .l parcourut tous les
en'irons et, bientCt, il dcou'rit un enclos entour de bambous plants
dans le sol# .l en fit le tour et poursui'it ses in'esti"ations# Au bout d'un
moment, il rencontra deu> 'ieilles femelles et un lp!ant dcrpit, mais le
reste du troupeau a'ait disparu#
Poo Lorn n'arri'ait pas $ pntrer ce m4st<re# Soudain, il dcou'rit
une piste# .l tait facile de la sui're, car de nombreu> lp!ants 4 a'aient
pass, et dans les clairi<res, subsistaient les cendres de feu> de camp#
S'arrtant de temps en temps pour de courts repos et pour man"er, Poo
Lorn poursui'it sa route et dbouc!a au bord du Ke Lan"#
Un sentier lon"eait la ri'i<re# .l s'4 en"a"ea et marc!a
P99 L9=N L'3L3PHAN;
-2
*us%u'au moment oP le bruit de lointains barrissements par'int $ ses
oreilles# Alors, il s'a'an:a prudemment et sentit l'odeur de l'!omme#
Iuittant immdiatement le sentier, il c!erc!a un abri $ la limite de la
*un"le et $ %uel%ues centaines de m<tres plus loin, il dbouc!a dans une
'aste clairi<re# L$, il s'arrta et, re"ardant $ tra'ers l'cran de feuilla"e, il
'it un spectacle mer'eilleu> et tran"e Q attac!s au> arbres de la clairi<re
se trou'aient la plupart de ses compa"nons sau'a"es, et, pr<s d'eu>, des
lp!ants domesti%ues %u'il ne reconnut pas# 3'itant de faire le moindre
bruit et le moindre mou'ement, il attendit %ue le 'ent lui apportBt une
odeur tout $ fait caractristi%ue# Alors, il se balan:a de droite $ "auc!e en
contenant sa col<re# Un !omme blanc, mont sur un c!e'al, 'enait d'entrer
dans la clairi<reD il m)t pied $ terre et commen:a $ inspecter les lp!ants
attac!s au> arbresD puis, a4ant dit %uel%ues mots au> cornacs et au>
coolies, il se remit en selle et disparut au "alop dans la direction du nord#
Iuand il fut !ors de 'ue, Poo Lorn s'a'an:a de nou'eau et, apr<s a'oir
dpass la clairi<re d'un demiEmille, il s'arrta une seconde fois et se mit $
rflc!ir#
Ainsi donc, le troupeau dont il tait le c!ef a'ait t captur en son
absence par l'!omme blanc# 1'tait "rBce $ l'!omme blanc %ue luiEmme
a'ait t enc!a)n, puis "ard en escla'a"e durant des annes, et
au*ourd'!ui cet !omme lui a'ait fait ce dernier et terrible affront#
Poo Lorn "rondait et rflc!issait# Pour lui, il n'4 a'ait pas de
diffrence entre Lo!n Korrison et =ic!ard 1airnsD ils a'aient la mme
odeur, taient !abills de la mme fa:on et c'taient les seuls tres 'i'ants
%u'il eTt 'us sur des c!e'au>D aussi, l'Bme fi<re de Poo Lorn tait torture
par une sourde et terrible col<re %ui le poussait $ se 'en"er#
.l lui semblait impossible de dli'rer ses compa"nonsD il ne lui restait
%u'une c!ose $ faire Q sacca"er le @ compound A et tuer l'!omme %u'il
dtestait# Dans sa ra"e, il a'ait perdu le sou'enir de la petite fille %ui,
na"u<re, tait son amie Q il n'tait plus %u'un en"in de destruction#
Kal"r son dsir d'une 'en"eance immdiate, il ne se !Bta pas# .l
fallait attendre la nuit pour a"ir, car, $ ce momentEl$, les !ommes ne
tra'aillent plus et dorment# .l resta donc dans la fort *us%u'$ une !eure du
matin, et alors il se mit en route#
(ien %ue les nua"es rendissent la nuit compl<tement obscure, ses
4eu> 4 'o4aient mieu> %ue ceu> d'aucun !omme, et il se !Btait $ tra'ers la
*un"le comme si c'eTt t en plein *our#

-+
1onnaissant c!a%ue pouce du terrain, il trou'a sans peine le c!emin
lon"eant la ri'i<re# .l tra'ersa la clairi<re oP ses lp!ants taient attac!s,
mais personne ne le 'it passer, car le camp tait plon" dans le sommeil#
3nfin, il s'en"a"ea dans le petit sentier %ui conduisait $ (an ;ern#
Une !eure apr<s, il attei"nait la lisi<re du 'illa"e# L$, une impulsion
soudaine le fit aller droit de'ant lui et non 'ers l'!abitation de l'!omme
blanc ab!orr# A4ant dpass la place du marc!, il s'arrta, dominant la
ruelle fan"euse de son ombre immense, aussi noire %ue la nuit %ui
l'entourait# La derni<re fois %u'il tait 'enu dans ce 'illa"e, un cornac tait
assis sur son cou, et il portait des c!a)nes# Au*ourd'!ui, il tait libre, libre
d'utiliser sa formidable force, %uand et comme cela lui plairait#
.l tait tout pr<s de la plus "rande des !abitations %ui de'ait tre la
maison de teck de 1!eck Lee, le mc!ant 1!inois# Heureusement pour
eu>, ce "entleman et son secrtaire s'taient absents pour %uel%ue affaire
secr<te et ils c!app<rent ainsi $ un sort tr<s dsa"rable#
La maison tait pose sur de "ros piliers afin de prot"er ses
!abitants de l'!umidit, $ la saison des pluies, ainsi %ue des atta%ues
d'animau> sau'a"es# Poo Lorn entoura de sa trompe un de ces poteau># .l
le soule'a, le brisa comme une allumette et tout le bBtiment s'inclina# Deu>
autres piliers a4ant t dmolis de la mme mani<re, la maison du 1!inois
s'croula a'ec un "rand fracas#
Le bruit r'eilla les !abitants des paillotes 'oisines# .ls se
prcipit<rent sur le c!emin et entendirent d'tran"es "rondements et des
mu"issements# Alors, poussant des cris pour donner l'alarme, ils s'enfuirent
sur la colline#
Poo Lorn, a4ant cras sous ses pieds la maison du 1!inois,
poursui'it son u're de destruction# La plupart des !uttes %ui se trou'aient
sur le c!emin furent ren'erses et compl<tement dtruites# Les 'illa"eois se
sau'aient affols, c!erc!ant un abri et ne son"eant "u<re au> pau'res
c!oses %u'ils laissaient derri<re eu># La terreur r"nait maintenant dans le
petit !ameau# Hommes, femmes, enfants, criant et pleurant, couraient dans
la nuitD les poulets pou'ants "loussaient en battant des ailesD les 'ac!es
enfermes dans leurs parcs mu"issaient d'une 'oi> enroue et %uel%ues
buffles %ui s'taient dtac!s des pieu> au>%uels ils taient enc!a)ns
tra'ersaient au "alop la place du marc!D enfin, comme pour a*outer au
boule'ersement "nral, les !urlements et les aboiements des innombrables
c!iens errants s'le'aient de tous les coins du 'illa"e#

-,
Les villa"eois se sauvaient affols...
--
-7
Soudain, la clameur des animau> se tut, car Poo Lorn tait parti pour
une autre destination# 3norme, implacable, il tait en train de "ra'ir la
colline dans la direction du @ compound A oP, sans %u'il le sTt, la ma*orit
de la population indi"<ne s'tait enfuie pour implorer la protection de Lo!n
Korrison#
Les Laotiens taient runis dans le parc et $ leur tte se trou'ait le
directeur blanc accompa"n de =ic!ard 1airns# Les deu> !ommes a'aient
re'tu en !Bte des 'tements sur leur tenue de nuit# Lo!n Korrison tenait
un fusil c!ar" $ la main et son compa"non une lance en bambou %u'il
a'ait prise dans le bureau# 1!acun c!erc!ait $ percer l'obscurit#
@ Jonk N A Un barrissement assourdi 'enait de s'le'er dans la nuit,
au pied de la pente### Un frisson parcourut l$ foule# Le directeur poussa le
coude de 1airns Q @ Dieu sait ce %ue nous pourrons faire de ces armes N
soupiraEtEil# 1'est comme si nous a'ions une sarbacane et une pince pour
arrac!er les dents, tant donn ce %ui nous attend# A
1airns sourit tristement# .l a'ait laiss, au camp des lp!ants, $
%uatre milles de l$, la carabine dont il se ser'ait contre la pant!<re et de
ti"reD %uand $ celle de Korrison, elle se trou'ait pour l'instant en rparation
au> en'irons de (an"kok# Une lance et un fusil pour se dfendre contre un
lp!ant# 1airns "rima:a de nou'eau Q
@ Si l'animal fonce sur nous, dit le plus B" des deu> (lancs, 'ous
'ous c!ar"ere& de la foule %ui s'enfuira $ droite, tandis %ue *e partirai a'ec
les autres dans la direction oppose# Apr<s %uoi, si 'ous le pou'e&, faites
disperser 'os !ommes, ne les laisse& pas se "rouper#
? 1'est compris, dit 1airns# ;iens N %ui estEce %ui arri'e l$ UA
Une forme blanc!e sortait de l'obscuritD en se retournant, les deu>
!ommes reconnurent 3lise %ui courait 'ers eu># Ses c!e'eu> flottaient sur
sa robe de c!ambre et ses 4eu> brillaient d'e>citation#
@ Papa, ditEelle d'une 'oi> !aletante, c'est Poo Lorn# 1e ne peut tre
%ue lui# Laisse&Emoi aller $ sa rencontre a'ant %u'il ne dtruise l'!abitation#
Le me c!ar"e de l'empc!er de commettre des d"Bts# Le sais %ue *e le
peu>N A
Pour une fois, Lo!n Korrison se montra dur en'ers sa fille# .l l'a'ait
conduite a'ec sa m<re et %uel%ues femmes accompa"nes de leurs enfants
dans l'curie des pone4s, d'oP il leur a'ait formellement interdit de sortir#
9r, 3lise tait l$ et offrait d'aller, seule et sans dfense, auEde'ant du
dan"er terrible %ui approc!ait#

-0
.l lui prit le bras Q @ A prsent, aucun tre 'i'ant ne pourra l'arrter,
mon enfant# 1e %u'il lui faut, c'est une balle dans la tte### 1airnsN prene&
mon fusil pendant %ue *e ram<nerai 3lise $ sa m<re# A
;andis %ue Lo!n Korrison re*oi"nait son compa"non, Poo Lorn
attei"nit la porte du @ compound A# 1elleEci tait ferme, mais l'lp!ant
n'en fut pas troubl# .l passa au tra'ers en la ren'ersant# Aperce'ant alors la
masse sombre des !ommes, il c!ar"ea sur eu># Les indi"<nes se
dispers<rent $ droite et $ "auc!e et l'ombre du bun"aloM de l'!omme blanc
se dressa derri<re l'endroit %u'ils occupaient#
Poo Lorn fon:a sur l'!abitation# A ce moment, une 'iolente
dtonation retentitD il ressentit un c!oc dans le cCt, mais n'4 prta aucune
attention et continua de marc!er sur le bun"aloM# Iuand il l'eut atteint, il
commen:a ses oprations# La maison tait, comme celle du 1!inois, sur
pilotis, mais, construite en normes poutres de teck, elle tait la plus solide
de tout le 'illa"e# Aussi Poo Lorn n'essa4a pas de la faire basculer, mais, se
baissant, il appu4a le sommet de sa trompe contre le plus "ros des piliers
%u'il poussa de tout le poids de son corps et %u'il *eta $ terre#
Apr<s en a'oir abattu deu> autres de la mme fa:on, il s'carta de
%uel%ues pas, car ce n'tait pas un imbcile# ;r<s sou'ent, %uand il tait au
ser'ice de l'!omme, il a'ait d"a" des piles de bois dans les ri'i<res et il
sa'ait le dan"er %ue l'on courait %uand elles s'croulaient# 1e bun"aloM
tait lar"e et lourdD il con'enait de s'en tenir prudemment $ une certaine
distance %uand il tomberait# .l alla donc *us%u'$ la saillie forme par la
'randa et s'4 atta%ua a'ec le bout de ses dfenses# (ientCt la maison
s'inclina# 3n 'o4ant dtruire son home, Lo!n Korrison a'ait le cur serr,
cependant, il renon:a $ tirer une seconde fois# (lesser l'lp!ant ne ferait
%u'au"menter sa col<re, tandis %ue si on le laissait faire, sans le contrarier,
il retournerait 'raisemblablement dans la fort, sans a'oir tu aucun tre
!umain# 3n cons%uence, Poo Lorn, %ui s'in%uitait fort peu de la balle de
fusil %u'il a'ait re:ue, continua $ pousser le bun"aloM branlant# 1eluiEci
penc!a de cCt, resta en %uilibre pendant une seconde, et s'abattit
finalement comme un c!Bteau de cartes# L'animal pitina sau'a"ement les
ruines, apr<s %uoi il porta son attention sur l'autre construction du @
compound A# 1elleEci contenait les bureau> de la 1ompa"nie et reposait
directement sur le sol# 2o4ant %u'il ne pou'ait pas la ren'erser, il se
contenta de faire 'oler en clats une des parois de bois et d''entrer le toitD
puis il se mit $ marc!er dans la proprit $ la rec!erc!e de l'!omme blanc#
.l 'o4ait 'a"uement des sil!ouettes errant de cCt et d'autre, et entendait
des cris et des !urlements tout autour de lui# (ientCt, il se sentit tr<s
-/
fati"u# Sa trompe tait enfle et endolorie, ses flancs entaills, et ses
*ambes lui faisaient mal# La pai> et la tran%uillit de la *un"le l'appelaient#
=enon:ant $ toute nou'elle tentati'e contre les !ommes, il se prcipita
dans la fort %ui touc!ait au @ compound A, et bientCt il se trou'a $
plusieurs milles du 'illa"e# .l fit c!oi> d'un sentier oP l'!erbe tait !aute et
paisse# L$, il s'arrta et rflc!it#
Le lendemain, il retournerait $ son pBtura"e abandonn et 4 resterait
seul *us%u'$ la fin de ses *ours, car la prsence de Ses compa"nons
sau'a"es pourrait de nou'eau amener des !ommes en cet endroit, des
!ommes %ui menaceraient sa libert et l'empc!eraient de refaire son
m4strieu> 'o4a"e dans le nord# .l resterait donc solitaire, mais si ces
!ommes essa4aient *amais de capturer son norme corps, n'tant plus "n
par un troupeau timor, il a"irait a'ec eu> d'une fa:on terrifiante#
Poo Lorn le ;errible mditait seul dans la fort# A cin% milles de l$,
des !ommes bruns pleuraient, blasp!maient, criaientD mais les (lancs ne
perdirent pas leur temps $ se lamenter sur leur sort# .ls rconfort<rent les
peureu>, secoururent les "ens sans abri et tra'aill<rent toute la nuit et toute
la matine du lendemain#
=ic!ard 1airns tait !ant par deu> 'isions, toutes deu>
mer'eilleuses, %ui faisaient courir dans ses 'eines un san" plus c!aud#
L'une d'elles tait Poo Lorn le ;errible, "rand lp!ant# 3n'elopp
d'ombre, il lui paraissait d'une taille colossale, barrissant, *etant $ bas des
constructions comme des c!Bteau> de cartes# Poo Lorn %ui personnifiait le
dieu de la 'en"eance et dont la 'ue inspirait la terreur N DTtEil 'i're cent
ans, le *eune 1airns n'oublierait *amais cette nuit d'pou'ant#
L'autre 'ision tait bien diffrente Q un petit 'isa"e pBle, a'ec des
4eu> brillants et des c!e'eu> faisant une tac!e claire dans l'obscurit# .l
entendait de nou'eau l'offre %u'3lise a'ait faite et %ui l'aurait conduite $
une mort pres%ue certaine# @ 1ette petite fille, pensaitEil, tandis %u'il
transportait un enfant indi"<ne sans famille dans une construction reste
intacte, cette petite fille ne sait pas ce %ue c'est %ue la peur# Le 'oudrais
bien pou'oir en dire autant N A
-5
DEUXIEME PARTIE
CHAPITRE I#
AMOUR DANS LA FORBT
D3U6 annes s'taient coules depuis la 'en"eance de Poo Lorn, et
le 'illa"e de (an ;ern ainsi %ue le @ compound A a'aient repris leur aspect
d'autrefois# Le bref !i'er tropical tait proc!eD bientCt ce serait l'po%ue de
la moisson# Sous les ra4ons du soleil, les ri&i<res ondulaient en 'a"ues
d'ar"ent et recou'raient les barra"es de sable# Les pluies rcentes a'aient
fait clore des milliers de plantes, et bien %ue le ciel fTt sans un nua"e l'air
tait frais et 'i'ifiant#
Dans le bun"aloM reconstruit, 3lise r'ait Q ses parents s'apprtaient
$ %uitter l'.ndoc!ine pour un pa4s plus ci'ilis %u'elle ne connaissait pas#
Les sui'raitEelleU### 1ela dpendait uni%uement d'un !omme### ParleraitEil
ou "arderaitEil le silence U
78
3lle soupiraD si tran"e %ue cela fTt, elle se sentait $ la fois !eureuse
et triste### triste parce %ue, soit %u'elle restBt $ (an ;ern, soit %u'elle part)t
pour l'An"leterre, cela si"nifiait pour elle une sparation %ui lui briserait le
cur# Iuant $ son bon!eur, il tait facilement e>plicable Q 3lise a'ait
dcou'ert l'amour#
3lle s'a'an:a sur la 'randa et 'it de loin =ic!ard sauter $ terre, *eter
les rnes $ un ser'iteur indi"<ne et se diri"er $ "randes en*ambes 'ers
l'e>trmit du @ compound A oP se trou'ait son petit bun"aloM personnel#
3lle sa'ait %u'il en ressortirait bientCt, a4ant pris son tub et ras de
frais, soit pour aller au bureau, soit pour 'enir c!e& KorErison# 3lle attendit
an>ieusement pendant une demiE!eure# .l reparut alors, 'tu d'un complet
de coutil blanc immacul, au lieu du costume en "rosse toile kaki %u'il
portait pour ses e>cursions dans la *un"le# 1omme il a'an:ait 'ers elle d'un
pas rapide, ellfEa"ita la main et courut $ sa rencontre#
.l serra la petite main blanc!e %u'elle lui tendait et la "arda plus
lon"temps %ue d'!abitude# 3lise fut frappe de la pBleur %ui se de'inait
sous le !aie de son teint#
@ 3lise, ditEil enfin, 'ene& dans la *un"le, il faut %ue *e 'ous parle# A
3lle ne rpondit pas et se laissa "uider 'ers l'paisse fort#
Pendant une centaine de m<tres, ils sui'irent sans parler un sentier
sous les arbres# Soudain, =ic!ard s'arrta Q
3lise A, commen:aEtEil,### mais les mots lui man%u<rent et,
brus%uement, il la serra contre lui dans un lan passionn, et elle ne put
retenir un petit san"lot de bon!eur# L'entra)nant alors $ l'ombre d'un "rand
arbre, il la contempla tendrement, crainti'ement, comme si elle eTt t un
ob*et fra"ile# Son assurance !abituelle a'ait fait place $ une douceur tr<s
rare c!e& lui# .ls s'assirent sous l'arbre et se prirent la main# .l a'ait pro*et
de lui dire l'impossibilit oP ils taient de se marier pour le moment, car il
ne 'oulait pas l'enle'er $ ses parents a'ant d'tre en situation de fonder un
fo4er# Kais, "oSste comme tous les amoureu>, et "ris par la beaut de la
*eune fille, il se contentait de sa'ourer l'!eure prsenteD dans son bon!eur il
tait incapable de parler ou mme de penser#
Le 'ieu> Korrison, a4ant termin son tra'ail de la *ourne, rentrait
au bun"aloM, lors%ue sa femme %ui taillait ses rosiers l'aper:ut et
s'approc!a de lui et lui dit %uel%ues mots $ miE'oi>###
Se laissant tomber sur une c!aise, il cac!a son 'isa"e dans ses mains#
(ientCt, non seulement il ne 'errait plus sa fort, mais sa fille, %u'il aimait
plus %ue toutes les forts du monde,

71
allait lui tre enle'e# Hlas N c'tait la loi de la 'ieD il fallait
l'accepter coura"eusement#
.l en tait l$ de ses penses, lors%u'il sentit le bras de sa femme
autour de son couD elle lui apportait une fois de plus rconfort et coura"e#
@ Nous ne serons plus %ue nous deu> maintenant, ma 'ieille amie,
murmuraEtEil#
? 1!ri, n'estEce pas l$ un sort encore tr<s en'iable U
? 1'est 'rai N mais a'oue& %ue la 'ie est une c!ose sin"uli<re#
? Pas sin"uli<re, Lo!n, mer'eilleuse N
? 2ous trou'e&U### 1ependant, si l'on s'aime, il est impossible de ne
pas souffrir un *our ou l'autre#
? 1omment U
? Par la mort de celle ou de celui %u'on aime N
? La mort ne spare pas ceu> %ui s'aiment 'raiment, c!ri# Leurs
Bmes restent unies# Ne 'ous rappele&E'ous pas cette ancienne
ballade %ue c!antaient les soldats U A
Lo!n Korrison se le'a et posant la main sur le bras de sa femme Q
@ Kar4, ditEil "ra'ement, *e ne sais si 'ous 'ous rende& compte de
tout ce %ue *e 'ous dois#
? 3lise rentre seule, comme *e le pensais# Dpc!e&E'ous# Kais, *'4
pense, a'onsEnous du 'in U
? Nous a'ons mme, rpondit fi<rement Korrison, Fdeu>
bouteilles de 1!ampa"ne %ue *'a'ais "ardes pour l'anni'ersaire de notre
maria"e#
? 1!ri N murmura tendrement Kar4 Korrison# Pourtant, 'ous
n'aime& pas le 1!ampa"ne#
? 1ela n'a aucune importance# Nous dbouc!erons ces deu>
bouteilles, ce soir, et les boirons $ %uatre, au lieu de les boire $ deu># A
Sur ces mots, Korrison disparut dans la direction de la cuisine, tandis
%ue sa femme allait $ la rencontre de sa fille#
@ Ka c!rie, ditEelle tendrement, nous a'ons attendu bien des
semaines la nou'elle %ue tu nous apportes au*ourd'!ui N
? 9! N maman N 2ous a'e& de'in U A san"lota 3lise en se
blottissant contre l'paule de sa m<re#
Les toiles brillaient dans le ciel# Une sarcelle 'olait tr<s !aut a'ec
un petit sifflement ai"u# Un brouillard "lac entourait le @ compound A,
mais dans le salon du bun"aloM, tandis %ue minuit sonnait, on a'ait une
a"rable sensation de c!aleur#

72
@ Kaintenant %ue ces dames sont alles se couc!er, nous allons
causer un peu, mon "ar:on A, dclara soudain Lo!n Korrison#
1airns toussota d'un air "n, re"rettant de n'tre pas d*$ rentr dans
son bun"aloM# Korrison 'oulait probablement lui parler d'3lise et de leur
maria"eD or, il redoutait une con'ersation aussi intime#
@ 2ous pense& sans doute %ue *e 'ais 'ous parler d'3lise, poursui'it
Korrison# Ne crai"ne& rien, 'ous l'a'e& con%uise et *e suis persuad %ue
'ous la rendre& !eureuse# Le reste ne me re"arde pas# Le me contenterai
donc de 'ous entretenir de la fort# A
1airns poussa un soupir de soula"ement et se carra dans son fauteuil#
Lo!n Korrison a4ant pass la plus "rande partie de sa 'ie dans la *un"le,
tous les conseils %u'il lui donnerait seraient bien accueillis# .l les attendait
mme, a'ec une telle impatience, %ue, pour l'instant, 3lise elleEmme tait
oublie# =appele&E'ous, 1airns, commen:a Korrison, %ue l'!omme %ui
e>ploite une fort de tecks doit, a'ant tout, s'in%uiter des lp!ants, car,
sans eu>, il serait impossible d'amener une seule bille ici# Le suis sTr %ue
'ous tudie& attenti'ement les animau> appartenant $ la Socit U
? Le connais, en effet, le nom, l'aspect et le caract<re de c!a%ue
lp!ant adulte, dclara fi<rement 1airns#
? 2ous en sa'e& alors plus %ue moi N
? 1omment N s'e>clama le *eune !omme surpris#
? 9ui, *e connais leur nom et leur aspect, mais *e ne peu> pas en
dire autant de leur caract<re# 2ous 'erre&, 1airns, %ue plus 'ous aure&
l'e>prience des lp!ants, moins 'ous les comprendre&#
? 1ela para)t surprenant, dclara 1airns, mais 'ous
connaisse& ces animau> mieu> %ue moi# 1ontinue& donc###
? Prene&, par e>emple, les lp!ants de la Socit# 9n ne peut
s'ima"iner $ %uel point ils diff<rent les uns des autres# 1ertains n'aiment
pas le tra'ail dans la ri'i<re, parce %ue le bouillonnement de l'eau les
effraie, ou ils se refusent $ faire descendre le bois de la monta"ne# D'autres,
et *e n'ai d'ailleurs *amais compris pour%uoi, dtestent tel ou tel de leurs
con"n<res ou leur cornac# Iuel%uesEuns ne 'eulent pas %ue l'on entra'e
leurs pattes de de'ant et on est obli" de leur enc!a)ner celles de derri<re#
Parfois, ils ont des amis prfrs dont il est impossible de les sparer# ;out
cela, 1airns, 'ous le sa'e& certainementD mais a'e&E'ous *amais c!erc! le
motif %ui les faisait a"ir U

7+
? L'ai lu, dclara 1airns, %ue les lp!ants taient dous d'une
intelli"ence remar%uableD cependant, ils sont "nralement considrs,
mme par des "ens %ui les connaissent bien, comme infrieurs au> c!iens#
? 1'est fau> N Aucune bte n'est aussi intelli"ente %ue l'lp!ant# Le
les ai 'us sou'ent se conduire de telle fa:on %u'on se serait cru en face d'un
cer'eau !umain# S'ils sont fati"us, tBc!e& de les faire rireD la plaisanterie
la plus simple est prfrable $ toute autre, car ils ne comprennent pas
l'ironie# Ne les frappe& *amais, $ moins %u'ils ne 'ous insultent# Dans ce
cas, frappe&Eles, et mme durement#
? Le n'4 man%uerai pas, assura le *eune !omme d'un air farouc!e#
? A!N *'oubliais encore %uel%ue c!ose### 2ous n'a'e& peutEtre pas
eu l'occasion de 'oir 1!eck Lee, le 1!inois %ui !abite en bas du 'illa"e N
L'esp<re %ue 'ous n'aure& pas affaire $ luiD cependant, ne le perde& pas de
'ue, c'est une 'ritable canaille### 3t maintenant, bonne nuit et bonne
c!ance, mon "ar:on# A
Iuand il se retrou'a seul, Korrison n'en pou'ait plus Q l'obli"ation de
faire bonne fi"ure pendant toute la soire a'ait t pour lui une dure
preu'e#
7,
CHAPITRE #
ON DCIDE UNE GRANDE A:ENTURE
13;;3 anneEl$, les pluies furent abondantes et 1airns eut beaucoup $
faire# Pendant les deu> annes d'apprentissa"e %u'il a'ait passes a'ec
Lo!n Korrison, il a'ait dcou'ert de ma"nifi%ues tecks dans certaines
parties de la fort trop loi"nes et trop monta"neuses pour un !omme d'un
certain B"e# .l a'ait mesur ces arbres, et, maintenant, il fallait les abattre,
les tron:onner, les cuber, les mar%uerD apr<s %uoi, ils seraient tra)ns par un
lp!ant *us%u'au plus proc!e cours d'eau de la *un"le, %ui les conduirait $
la premi<re tape de leur lon" 'o4a"e#
1e tra'ail ne pou'ait se faire %ue durant les pluies# A la saison
c!aude, les prcieu> arbres ris%uaient de se fendre en tombant $ terre ou
d'tre brTls dans un des nombreu> incendies de la *un"le#

7-
Par la pluie, au contraire, les troncs taient imbibs d'!umidit, le sol
tait mou et les cours d'eau de'enaient des torrents imptueu># Aussi
1airns campaitEil c!a%ue *our dans une petite clairi<re, d'oP il partait le
matin pour aller sur'eiller le tra'ail# Iuant $ 3lise, elle ne s'loi"nait pas
du "rand bun"aloM de (an ;ern, car la *un"le fi'reuse eTt t une preu'e
trop dure pour sa sant# Nanmoins, pendant les absences de son mari, elle
ne restait *amais oisi'e# 3lle s'occupait des pone4s, soi"nait les parterres de
fleurs et 'eillait $ ce %ue tout marc!Bt r"uli<rement dans le @ compound A#
Les pluies cess<rent# 1e fut $ cette po%ue %ue les indi"<nes eurent
recours $ =ic!ard 1airns# Un messa"e lui par'int par un coolie lui
apportant la nou'elle %u'un *eune e>ploitant de tecks, %ui faisait une coupe
dans une fort tr<s loi"ne, tait "ra'ement malade de la d4senterie et
incapable de bou"er# Sans !siter, 1airns rsolut de partir immdiatement $
marc!es forces# Le bun"aloM de son ma)tre, a'ait e>pli%u le coolie, se
trou'ait $ une centaine de milles au nord de (an ;ern, dans une r"ion
sau'a"e et monta"neuse %u'il tait impossible d'atteindre $ c!e'al# 1airns
runit donc si> de ses meilleurs coolies et, apr<s leur a'oir promis une
rcompense s'ils se dpc!aient, %uitta (an ;ern a'ec le messa"er comme
"uide# 3lise a'ait 'oulu l'accompa"ner, mais il ne lui a'ait pas permis de
%uitter le @ compound A# Le 'o4a"e sous les ra4ons ardents du soleil serait
une terrible fati"ue, et 3lise de'ait penser maintenant au petit tre %ui,
bientCt, 'iendrait au monde#
1airns fit le tra*et en %uatre *ours, ce %ui reprsentait un effort
sur!umainD nanmoins, il arri'a 'in"tE%uatre !eures trop tard# ;andis %u'il
approc!ait de la petite !abitation en bambous construite au cur de la
fort, un calme de mau'ais au"ure r"nait# .l n'aperce'ait ni cornacs, ni
domesti%ues, ni cooliesD or, il sa'ait %ue les indi"<nes fuient tou*ours le lit
de mort d'un !omme blanc# 1airns monta l'escalier branlant et un petit
c!ien, un terrier bBtard, apparut en montrant les dents# Sans s'en soucier,
1airns passa de'ant lui et s'approc!a du lit# .l re"ardait le mort, %uand un
morceau de papier blanc, sur une petite table de c!e'et, attira son attention#
.l se penc!a et lut %uel%ues mots tracs d'une criture !sitante Q
@ Iui %ue ce soit %ui 'ienne, *e lui demande de s'occuper de mon
c!ien# A
(ien %ue 1airns n'eTt pas connu le *eune !omme, il ne put se
dfendre d'une profonde motion lors%ue, a'ec l'aide de ses coolies, il
l'enterra dans la fort solitaire# Alors, sui'i du petit

c!ien %ui "ei"nait dsesprment, il repartit pour (an ;ern# 1airns fit
le 'o4a"e de retour beaucoup plus lentement# A peine a'aitEil fait un demiE
77
mille %u'il aper:ut un lp!ant# 1eluiEci lui tournait le dos et ne se doutait
pas de sa prsence, car les souliers de 1airns a'aient des semelles de corde
%ui ne faisaient aucun bruit et, d'autre part, il marc!ait contre le 'ent#
1airns s'arrta brus%uement et laissa c!apper une e>clamation de surprise#
Des deu> cCts de l'arri<reEtrain de l'lp!ant, il 'o4ait les mar%ues $ demi
effaces de la 1ompa"nie de tecks et cellesEci, ainsi %ue la formidable
dimension de l'animal, lui prou'aient %u'il a'ait rencontr, par le plus
"rand des !asards, Poo Lorn le ;errible#
Pendant une bonne minute, il re"arda l'lp!ant %ui ne se doutait de
rien# Jaisant alors demiEtour, il re"a"na son campement, a4ant oubli ses
ides noires et ne son"eant plus %u'$ la "rande a'enture %ui l'appelait#
;rois *ours plus tard, =ic!ard 1airns rentrait $ (an ;ern# 3lise, %ui
tait sur la terrasse de la 'randa, descendit lentement les marc!es du
bun"aloM pour 'enir $ sa rencontre# Ne 'o4ant aucun brancard $ cCt de
lui, mais seulement un petit c!ien, elle comprit %ue ce lon" 'o4a"e a'ait
t inutile#
@ Le suis arri' trop tard, ditEil# 2oici son petit c!ien# .l a'ait laiss un
mot pour demander %u'on ne l'abandonne pas# A
3lise se penc!a et caressa la tte du terrier, car elle sa'ait l'affection
%u'un !omme isol du monde a pour son c!ien#
@ Kon 'ieu>, murmuraEtEelle, nous ferons tout ce %ue nous pourrons
pour te rendre !eureu># A
1e fut tout ce %u'ils dirent $ propos de la tra"die de la *un"leD ils
'oulaient en effet 'iter toute con'ersation lu"ubre et dprimante Q mais ils
prirent soin du petit c!ien et ainsi le dernier sou!ait du dfunt fut e>auc#
1!ose tran"e, 1airns ne parla %ue !uit *ours plus tard de sa
rencontre a'ec Poo Lorn, bien %u'il pensBt certainement au puissant animal
%u'il a'ait aper:u d'une fa:on si inattendue# S'il pou'ait le capturer, ce
serait une bonne note pour lui et cela le ferait bien 'oir de ses suprieurs de
Londres et de (an"kok# 3n outre, il 4 aurait cette anne des billes de bois
particuli<rement "rosses $ tra)ner dans les ri'i<res de la *un"le, et, pour ce
tra'ail, Poo Lorn serait incomparable# Kais %ue dirait 3lise %uand il lui
ferait part de son pro*et U
@ A propos, *'ai 'u Poo Lorn, l'autre *our# A
.. parlait d'un ton indiffrent, comme si la c!ose l'intressait

peu et il sui'ait des 4eu> la fume de sa ci"arette %ui montait en
spirale#
70
@ 2ous a'e& 'u Poo Lorn U rptaEtEelle stupfaite# 9P :a UA .l lui
raconta bri<'ement ce %ui s'tait pass# 3lle le re"arda d'un air tonn#
@ Pour%uoi a'e&E'ous attendu si lon"temps pour me le dire U A
1airns *eta sa ci"arette# .l ne 'oulait pas perdre de temps en
discussions inutiles#
@ Parce %ue *e tenais $ rflc!ir et %ue, maintenant, *e suis
dcid Q *e 'ais m'or"aniser pour capturer Poo Lorn#
? 9ui, mais a'e&E'ous pens $ ce %ui 'ous attend si 'ous ne
russisse& pas U
? Dans ce cas, il conser'era sa libert, 'oil$ tout#
? 3t il 'iendra ici pour nous donner une le:on bien plus terrible %ue
la premi<re# 1'est une pure folie de son"er $ le reprendre N
? L'ai ma "rosse carabine, et, s'il 'enait ici, il se trou'erait en face
d'armes plus srieuses %u'un fusil et %u'une lance en bambou# Kais il n'aura
pas l'occasion de recommencerD *e 'ous *ure %ue *e le capturerai a'ant %u'il
ait commis aucun domma"e# A
3lise se mordit les l<'res, et ses mains se crisp<rent Q
3t dire %ue *e pensais %ue 'ous connaissie& les lp!ants, Dick N
lan:aEtEelle 'i'ement#
Pour toute rponse, 1airns se le'a et sortit du bun"aloM# 1e sarcasme
l'a'ait profondment atteint et des mots 'ifs lui montaient au> l<'res#
Pourtant il se contint, et a4ant fait deu> fois le tour de l'e>ploitation, tte
nue, il re'int aupr<s de sa femme#
Les 4eu> d'3lise taient mouills de larmes# .l lui prit les mains Q
@ 3lise c!rie, e>cuse&Emoi, soupiraEtEil# Le suis impardonnable
d'a'oir parl sans asse& rflc!ir# Le ne touc!erai pas $ Poo Lorn, *e 'ous le
promets# A
3lle pleura un peu, puis, en femme %u'elle tait, maintenant %u'elle
a'ait obtenu "ain de cause, elle se radoucit#
Son p<re tait 'ieu> et p!ilosop!aitD Dick, au contraire, tait *eune,
ardent et ent!ousiaste# 3lle sa'ait %u'il tiendrait sa promesse, mais elle
sa'ait aussi %ue, sous son apparence !autaine, son cur dsirait la "rande
a'enture %u'on lui refusait# L'e>citation de la poursuite, le dsir de
combattre un ennemi fameu> !anteraient tou*ours ses r'es# L'!omme, le
pionnier en particulier, sin"ulier mlan"e de coura"e et d'enfantilla"e, a
besoin d'tre amus et c!o4, et il faut cder $ tous ses caprices#

@ 3coute&, ditEelle, en lui caressant les c!e'eu>, 'ous pou'e& essa4er,
si 'ous me promette& d'tre bon# A
7/
.. la contempla d'un air tonn, puis, 'o4ant %u'elle parlait
srieusement, il l'embrassa *us%u'$ ce %u'elle fTt force de dtourner la tte#
@ Le me mettrai $ l'u're d<s demain matin A, ditEil#
3lle sourit de son impatience, mais elle a'ait ses conditions $ poser Q
Pas de procds cruels tels %ue les pi<"es %ue l'on emploie $ la
c!asseD %uant $ lui, Dick, il de'ait autant %ue possible diri"er les oprations
en se tenant $ distance et ne pas ris%uer de se trou'er personnellement en
face de Poo Lorn# 1airns a4ant accept sans !siter toutes ces conditions,
3lise soupira et ils all<rent se couc!er#
L'!omme ne dormit pas, cette nuitEl$# Une c!ance inespre se
prsentait, car le tra'ail en fort tant au ralenti, les lp!ants pou'aient
tre ramens du camp de repos et emplo4s uni%uement $ la c!asse# A'ec
leur aide, Poo Lorn serait pres%ue sTrement captur, et alors, %ue se
passeraitEil U 1airns se 'o4ait luiEmme appri'oisant l'or"ueilleu> Poo
Lorn a'ec beaucoup de soins et de "entillesses# .l sa'ait %ue l'lp!ant
reprsentait une "rande 'aleur pour la SocitD il le 'o4ait, arri'ant un soir
au @ compound A, faisant l'admiration et l'en'ie de tous# .l le 'o4ait prenant
du tamarin dans de petites mains, les petites mains de l'enfant %ui allait
na)treD il eut ainsi d'tran"es 'isions durant toute la nuit# Le soleil se le'a,
ardent et pnible# La 'ie reprenait dans l'e>ploitation Q les contrema)tres,
les bTc!erons, les cornacs et les coolies s'a"itaient comme une ruc!e
bourdonnante#
La nou'elle se rpandit rapidement dans le petit 'illa"e, et bientCt
elle par'int au> oreilles de 1!eck Lee, le mc!ant 1!inois, %ui tait de
retour dans sa maison reconstruite, apr<s un 'o4a"e m4strieu> auEdel$ de
la fronti<re#
@ San" Noo, dclaraEtEil $ son secrtaire, *'ai entendu dire %u'on a'ait
dcou'ert l'lp!ant Poo Lorn et %ue le *eune !omme blanc pro*etait de le
reprendre# Arran"eEtoi pour %ue %uel%uesEuns de mes !ommes, i"nors du
sei"neur blanc, sui'ent la c!asse $ distance# 3t, %uel %ue soit le rsultat, tu
'iendras m'en rendre compte sans tarder# A
Le secrtaire se "lissa !ors de la maison et 1!eck Lee fit une
aspiration bru4ante entre ses dents# Pour raliser son dsir d'a'oir Poo Lorn
pour lui tout seul# K# 1airns l'aiderait peutEtre# ##
75
CHAPITRE XI
LA PUISSANCE DE POO LORN
Poo L9=N L3 ;3==.(L3, tou*ours solitaire, 'i'ait dans la partie la plus
paisse de la fort oP les arbres touffus le rendaient in'isible# (ien %u'il eTt
atteint toute sa taille $ 'in"tEsept ans, il n'a'ait cess depuis lors de se
d'elopper# Actuellement, au dbut de sa trente et uni<me anne, il
mesurait di> pieds %uatre pouces *us%u'$ l'paule, et pesait plus de cin%
tonnes# 1!acun de ses pieds a'ait soi>ante pouces de circonfrenceD ses
lon"ues dfenses taient incomparables et, dans la 'aste, *un"le %ui,
s'tendant de l'.nde au Siam, cou're toute la (irmanie, il n'4 a'ait pas
d'lp!ant plus puissant %ue lui# Somme toute, il a'ait men une e>istence
paisible et facile, car depuis son raid sur le @ compound A aucun !omme ne
l'a'ait in%uit# .l 4 a'ait bien les !abitants de la *un"le, d'tran"es petits
tres %ui passaient parfois $ cCt de lui %uand il broutait, mais il
08
se rendait compte %u'ils taient diffrents des indi"<nes !abitant les
'illa"esD aussi s'abstenaitEil de les poursui're#
1'taient surtout des nomades, bBtissant des !uttes prcaires %u'ils
%uittaient pour en construire d'autres# .ls 'i'aient dans la crainte des
lp!ants et respectaient particuli<rement Poo Lorn# .ls en firent bientCt un
dieu et l'ador<rent de loin# A'ec le temps, et comme il ne manifestait pas la
moindre intention de leur faire du mal, ils de'inrent suffisamment
audacieu> pour l'approc!er et lui offrir les meilleurs fruits de la *un"le# .l
les laissa faire, parce %u'il aimait les fruitsD et ainsi les saisons pass<rent
pour lui dans une libert tran%uille et reposante#
1ependant, de temps en temps, son tran"e dsir d'aller 'ers le nord
le reprenait# Iuittant alors ses pBtura"es fa'oris, il faisait ce lon" 'o4a"e,
puis re'enait# Kais sa libert allait tre de nou'eau menace, car il sentait
l'odeur de l'!omme et celle des lp!ants domesti%ues#
1omment N apr<s tant d'annes, ils le poursui'aient de nou'eau N 3!
bien N %u'ils 4 'inssent N### .l tait si sTr de lui %u'il ddai"na mme de
bou"er# La tte dans le prolon"ement de son corps, il attendit, coutant
attenti'ement# (ientCt, il 'it %u'une ran"e d'lp!ants monts par des
!ommes portant des cordes l'entourait# Sans !siter, il c!ar"ea droit de'ant
lui, ren'ersa celui %ui se trou'ait sur sa route et continua de marc!er
pendant un mille ou deu># .l a'ait compt sans le *eune =ic!ard 1airns#
(ientCt, en effet, il entendit la troupe %ui approc!aitD mais, cette foisEci, on
n'essa4a pas de l'entourer et les !ommes se content<rent de le pousser
de'ant eu># Au bout d'un moment, il se retourna furieu> et c!ar"ea de
nou'eau# La li"ne s'ou'rit pour lui permettre de passer, puis se referma et
la poursuite recommen:a# 1ela dura *us%u'$ la nuit# 3nfin, on le laissa
tran%uille#
Apr<s s'tre repos pendant une !eure, il s'a'an:a 'ers la clairi<re oP
il sa'ait %ue les "ens taient camps# Kais il ne trou'a plus %u'un terrain
libre# 1ornacs et coolies taient perc!s en scurit dans des mac!ans F1G
A au sommet des arbres et Poo Lorn, apr<s a'oir fait pesamment le tour de
la clairi<re, s'enfon:a dans la fort# L$, il rencontra %uel%ues lp!ants
domesti%ues entra's, mais a'ec la sin"uli<re courtoisie %ui lui tait
propre, il n'essa4a pas de les atta%uer#
Le lendemain, $ l'aube, un nou'eau contin"ent d'lp!ants arri'a et
la poursuite recommen:a# A la fin de la *ourne, 1airns s'aper:ut %ue Poo
Lorn donnait des si"nes de fati"ue# .l ordonna
;!< A.'(3.
01
%u'on l'encerclBt et %ue les !ommes tinssent leurs cordes prtes# Les
lp!ants les plus loi"ns s'a'anc<rent rapidement et bientCt Poo Lorn se
trou'a cern#
.ntrpide, il c!ar"ea, mais, bien %u'il eTt ren'ers l'animal %ui
marc!ait sur lui, plusieurs cordes, *etes par des !ommes *uc!s pr<s de l$
sur d'autres lp!ants, attei"nirent leur but et s'enroul<rent autour de ses
dfenses et de ses pattes# 1ela le rendit furieu> et sa fati"ue disparut
comme par enc!antement, tandis %u'il barrissait et criait# .l se prcipita en
a'ant, tirant derri<re lui plusieurs lp!ants affols# Une confusion
indescriptible s'ensui'it Q terroriss, les cornacs et les porteurs de cordes se
sau'<rent dans toutes les directions, en poussant des cris d'effroi, et seule,
la prompte dcision de =ic!ard 1airns 'ita un dsastre# Sautant $ bas de
sa monture, il s'empara du couteau d'un coolie et coupa les cordes %ui
reliaient Poo Lorn au> autres# L'animal furieu> et barrissant fit encore cin%
cents m<tres et, $ force de sauts et de ruades, se dbarrassa des liens %ui
entra'aient ses *ambes et sa trompe#
La nuit tomba# Poo Lorn tait trop las pour se mettre $ la rec!erc!e
de ses a"resseurs# .l passa plusieurs !eures $ brouter et $ dormir, mais,
%uand l'aube "rise filtra $ tra'ers les arbres, les cris des !ommes
rsonn<rent# .ls taient encore sur sa piste et, mal"r son coura"e, il sentit
%ue, dsormais, il de'ait abandonner toute ide de rsistance# .l ne lui
restait %u'$ fuir et $ mettre un obstacle insurmontable entre lui et ceu> %ui
le poursui'aient#
Kaintenant la c!asse, %ui durait depuis deu> *ours, a'ait pris la
direction de l'est# 9r, il sa'ait %u'$ pro>imit se trou'ait une ri'i<re
profonde et tumultueuse, a'ec de nombreu> rapides, %ui, en dpit de la
saison c!aude et de la sc!eresse, coulait encore abondamment# .l l'a'ait
tra'erse au cours d'une de ses promenades, et il allait s'4 rendre aussi 'ite
%u'il pourrait# Arri' sur la ber"e, il se prparait $ plon"er %uand, derri<re
lui, il entendit cra%uer des buissons# .l se retourna# Un "rand lp!ant isol,
sans entra'es, a'ait de'anc ses compa"nons et tait sur ses talons# Poo
Lorn, bien %u'puis de fati"ue, rsolut de se *eter immdiatement $ l'eau#
Kais soudain, le cornac du nou'eau 'enu apparut# 1'tait prcisment Ai
R!arn, l'!omme %ui, na"u<re, le montait, le t4rannisait et l'a'ait bless $
plusieurs reprises a'ec son ai"uillon#
Kal"r sa fati"ue, Poo Lorn c!ar"ea# Le "rand lp!ant c!ancela et
roula $ terre# Ai R!arn et les trois !ommes porteurs de cordes %ui
l'accompa"naient furent ren'erssD tous les %uatre s'tant rele's en !Bte
c!erc!<rent $ s'abriter sur un arbre %u'ils

02
escalad<rent comme des sin"es Poo Lorn, arri' au pied de leur
refu"e une seconde trop tard, dut se contenter de s'atta%uer a l'arbre, mais
celuiEci tait un "ant de la fort, et force lui fut de renoncer $ le draciner#
3ntendant un bruit %ui annon:ait l'arri'e de nou'eau> renforts, il fit demiE
tour et entra dans l'eau fra)c!e de la ri'i<re#
Sept lp!ants appri'oiss, 4 compris celui %ue montait =ic!ard
1airns, dbouc!<rent alors sur la ri'e, suffisamment $ temps pour 'oir la
formidable masse de Poo Lorn ballotte par la ri'i<re tumultueuse# .ls
sa'aient %u'un seul lp!ant au monde tait capable de tra'erser cette
redoutable tendue d'eau %ui recelait des arbres submer"s et des embTc!es
mortelles#
Le sens sportif de tous les !ommes %ui taient l$ prit le dessus en
face de cette belle dfense de Poo Lorn# Autant aupara'ant ils dsiraient le
capturer, autant ils sou!aitaient maintenant %u'il s'en tirBt# .ls taient mus
au spectacle de cette lutte# A c!a%ue instant, le corps de Poo Lorn
disparaissait compl<tement, sauf le bout de sa trompe %ui sortait de l'eauD
puis il mer"eait de nou'eau, son lar"e dos donnant l'impression d'une
immense baleine# Pendant plus d'une demiE!eure, il lutta, et %uand,
finalement, il attei"nit, sain et sauf, la ri'e oppose, les spectateurs ne
purent s'empc!er de pousser un soupir de soula"ement#
@ 2raiment, dit un cornac, Poo Lorn a mrit sa libert N A
Les autres approu'<rent, et 1airns, %ui a'ait entendu cette remar%ue,
enle'a son cas%ue et s'essu4a le front# .l a'ait encore une %uipe
d'lp!ants frais, et, selon toute probabilit, il pourrait trou'er en a'al de la
ri'i<re un endroit "uable, mais Poo Lorn a'ait lutt si lo4alement et de
fa:on si ma"nifi%ue, %u'il ne pou'ait s'empc!er de l'admirer#
1airns le'a la main# Ses 4eu> taient brillants et il a'ait perdu son
calme !abituel#
@ Debout N A criaEtEil# 3t, $ ce commandement, tous les cornacs
le'<rent leurs ai"uillons#
@ Allons N mes amis, saluons le roi des lp!ants### A
Les ai"uillons s'abaiss<rent et une formidable acclamation monta auE
dessus du lit tincelant de la ri'i<re# @ Jonk NA La rponse de Poo Lorn,
"ra'e et lu"ubre, arri'a comme un c!o, puis son "rand corps s'enfon:a
dans la fort %ui bordait l'autre ri'e#
;rois *ours plus tard, 1airns, a4ant ren'o4 ses lp!ants $ leur camp
de repos, re'int dans son confortable bun"aloM de (an

0+
;ern, oP il raconta $ 3lise toute cette triste !istoire# Ses meilleurs
lp!ants de combat boitaient, ses !ommes taient $ bout# 9n a'ait
dpens beaucoup d'ar"ent et Poo Lorn restait libre#
;r<s sinc<rement, 3lise, *'en suis !eureu>, conclutEil# .l m'a battu
c!a%ue fois %ue *e me suis mesur a'ec lui, et, dsormais, *e le laisserai
tran%uille *us%u'$ la fin de mes *ours# A
Iuittant le bun"aloM, il se rendit dans le bureau de la Socit oP il
trou'a les cornacs et les coolies %ui attendaient la prime promise en
rcompense de leurs efforts# .l remit $ c!acun une somme de di> ticau> en
billets du trsor siamois# Le dernier %ui se prsenta tait Ai R!arn, l'ancien
cornac de Poo Lorn#
@ Ka)tre, dit celuiEci, en empoc!ant l'ar"ent, *e dsire une
rcompense suprieure $ celle des autres# N'aiE*e pas t le premier $
re*oindre Poo Lorn %uand il tait sur la ri'e U L'ai donc couru plus de
dan"ers %ue mes camarades# A
1airns rflc!it#
@ Le demande aussi une au"mentation de "a"es de di> ticau> par
mois# L'e>i"e cette somme, parce %u'il n'e>iste pas de meilleur cornac %ue
moi# A
1airns contempla la 'ilaine fi"ure de l'indi"<ne et 4 lut la 'anit#
@ Ai R!arn, lui ditEil froidement, tu 'as %uitter mon ser'ice pour
tou*ours#
0,
CHAPITRE #II
ANGOISSE DE POO LORN
1H31R L33 tait assis dans sa maison, un sourire de satisfaction sur
les l<'res# Le matin mme, ses missaires lui a'aient apport la nou'elle
%ue l'animal %u'il con'oitait a'ait t poursui'i, et %ue, finalement, il s'tait
c!app# .ls lui dsi"n<rent l'endroit oP Poo Lorn, compl<tement puis,
a'ait tra'ers la ri'i<re et lui e>pli%u<rent comment les c!asseurs l'a'aient
pouss 'ers la fronti<re indoc!inoise#
Le 1!inois rflc!issait en apprenant ces nou'elles %u'il a'ait plaisir
$ entendre, car Poo Lorn de'ait tre maintenant $ une cin%uantaine de
milles
1
de la fronti<re et cela faciliterait beaucoup sa capture#
1!eck Lee pensait %ue, pour se remettre de ses terribles fati"ues,
l'lp!ant resterait %uel%ues *ours de l'autre cCt de la ri'i<re, mais il tait
impossible de sa'oir oP il irait ensuite#

0-
.. fallait donc le rattraper a'ant %u'il eTt repris des forces# Kais %uel
tait le meilleur mo4en de le capturer U
Autrefois, %uand Poo Lorn tait au ser'ice de la Socit foresti<re, il
eTt t tr<s dan"ereu> de le 'olerD maintenant, il n'4 a'ait plus "rand ris%ue
$ courir# 3n fait, d'apr<s les lois du pa4s, Poo Lorn appartenait tou*ours $ la
Socit, et de'ait, si l'on s'en emparait, tre rendu au directeur de la
1ompa"nie, en c!an"e d'une forte rcompense# Kais ? 1!eck Lee
crac!a ? une fois Poo Lorn dans ses filets, la loi et toutes ses
cons%uences pou'aient bien aller au diable#
=estait un probl<me difficile $ rsoudre Q le c!oi> d'un cornac#
L'lp!ant aurait besoin d'un cornac !abile et coura"eu># Pour l'instant,
1!eck Lee ne 'o4ait aucun !omme capable d'assumer cette tBc!e# Aussi,
%uelle ne fut pas sa surprise %uand, la nuit 'enue, San" Noo introduisit Ai
R!arn, l'!omme %ui connaissait Poo Lorn mieu> %ue personne# Kais
1!eck Lee ne manifesta pas d'tonnement# .l tapota son 'entail sur ses
on"les et demanda %uel tait le motif de cette 'isite inattendue#
@ Wrand Homme N Le dsire entrer $ 'otre ser'ice comme cornac, dit
le Siamois d'un ton respectueu>#
? Kais Ai R!arn n'estEil pas au ser'ice de la "rande Socit
foresti<re U
? Wrand Homme, *'en ai asse& de la "rande Socit# 1airns, le
directeur, nous fait beaucoup tra'ailler et nous paie peu# Aussi, ce matin, *e
suis all le trou'er pour lui dire %ue *e ne 'oulais plus rester $ la Socit#
? 1'est probablement un menson"e, obser'a doucement
1!eck Lee#
? Non, Wrand Homme, c'est la 'rit#
? Ai R!arn, tu es un fripon et un menteur, nanmoins, *e son"e $ te
confier un lp!ant#
? Le Wrand Homme est bon pour son ser'iteur, murmura Ai R!arn
reconnaissant# Iuels seront mes "a"es, sei"neur et ma)tre U
? Di>E!uit ticau> par mois# A
Le cornac rou"it de plaisir, car le 1!inois lui offrait un salaire
l"<rement plus le' %ue celui %u'il touc!ait c!e& =ic!ard 1airns#
Ka)tre, *'accepte ces "a"es, ditEil#
? 1'est bien# 3t maintenant Ai R!arn 'oudrait sans doute conna)tre
%uel "enre d'lp!ant il aura $ conduire#
? Sei"neur, c'est mon plus "rand dsir N
? 1et lp!ant, dit le 1!inois, en souriant, est Poo Lorn# A

07
Ai R!arn roulait de "ros 4eu> pendant %ue 1!eck Lee e>posait
bri<'ement ses pro*ets# Iuand il eut fini de parler, le cornac a'ait retrou'
son calme# Poo Lorn serait compl<tement dompt par le terrible c!Btiment
%ui l'attendait et Ai R!arn pourrait alors le t4ranniser tant %u'il 'oudrait,
Poo Lorn ne l'a'aitEil pas forc $ se rfu"ier sur un arbre U Poo Lorn de'ait
pa4er pour a'oir fait cela Q Ai R!arn n'taitEil pas le plus "rand cornac du
monde U
@ Wrand Homme, *e m'en c!ar"e, dclaraEtEil#
? 3! bien, c'est entendu# 1omme *e te l'ai dit, nous partirons une
!eure a'ant l'aube# Iu'Ai R!arn s'arran"e pour %ue la nou'elle de cette
e>pdition n'arri'e pas au> oreilles de l'!omme blanc#
? Wrand Homme, mes l<'res et ma lan"ue seront cousues# A A
l'!eure fi>e, une tran"e petite cara'ane sortait du 'illa"e
dans la fra)c!eur %ui prc<de l'aube# Le 1!inois et son secrtaire,
monts sur des pone4s siamois, taient en tte# Puis 'enait A! Jon", le
cuisinier, sur un animal plus petit, et, derri<re lui, sui'aient Ai R!arn et
%uatre coureurs infati"ables# Se reposant pendant la plus forte c!aleur du
*our et dormant la nuit dans des abris en feuilla"es, ils 'o4a"<rent pendant
soi>ante !eures et arri'<rent au bord de la ri'i<re %ue Poo Lorn a'ait
tra'erse# A4ant c!oisi un emplacement $ di> milles auEdessous de l'endroit
oP l'lp!ant a'ait disparu, ils construisirent des radeau> en bambous a'ec
les%uels ils pass<rent, $ l'aide de perc!es, sur l'autre ri'e# L$, ils trou'<rent
un petit 'illa"e laotien et dress<rent leur camp $ pro>imit# Alors les
oprations commenc<rent#
;out d'abord, Ai R!arn et les %uatre coureurs partirent $ la rec!erc!e
de Poo Lorn# Kal"r leurs prcautions pour ne pas l'effra4er, il les flaira et
les c!ar"ea sur une courte distance, mais ils a'aient de bonnes *ambes et
s'en dbarrass<rent rapidement# .ls se !Bt<rent de rapporter la nou'elle au
campD apr<s %uoi, 1!eck Lee con'o%ua le c!ef du 'illa"e# A la suite de
lon"s marc!anda"es a'ec le 'ieu> Laotien %ui "ou'ernait le petit !ameau,
'in"t !ommes partirent pour la fort a'ec la troupe du 1!inois# Une 'aste
clairi<re fut c!oisie, $ un bon mille de l'endroit oP l'on a'ait 'u Poo Lorn,
et l$, une "rande fosse de plus de %uin&e pieds de profondeur fut creuse
par les 'illa"eois# 9n la recou'rit a'ec une couc!e de bambous et de
feuilles# Le lon" de cette fosse, les indi"<nes en creus<rent une autre plus
petite %u'ils ne mas%u<rent pas# Alors, "rassement pa4s par le 1!inois
pour le pri> de leur silence, les 'illa"eois re'inrent c!e& eu>#

00
1!eek Lee installa son camp $ l'endroit oP a'aient t creuses les
tranc!esD puis commenc<rent une srie de manu'res !abiles et !ardies#
Ai R!arn et les %uatre coureurs, a4ant de nou'eau repr Poo Lorn,
not<rent soi"neusement les traces de l'animal et la position de c!a%ue arbre
oP l'on pou'ait "rimperD apr<s %uoi, ils se rapproc!<rent de l'lp!ant et se
firent c!ar"er dlibrment# .l tait dcid %ue, poursui'is par l'animal, ils
se *etteraient dans un des sentiers %u'ils a'aient reconnus, l'attirant tou*ours
'ers la clairi<re# S'il les "a"nait de 'itesse, ils de'aient "rimper sur un
arbre, c!acun c!oisissant son propre abri, et, tandis %ue Poo Lorn
s'atta%uerait $ l'un d'eu>, les %uatre !ommes perc!s sur d'autres arbres se
laisseraient "lisser $ terre et feraient cin% cents m<tres en courant afin de
dtourner l'attention de l'lp!ant de l'ob*et immdiat de sa col<re#
1!eck Lee, son secrtaire et le cuisinier, perc!s sur un @ mac!an A
construit entre les branc!es d'un teck norme, 'irent les %uatre !ommes se
prcipiter dans la clairi<re 'oisine, a'ec Poo Lorn sur leurs talons# Les
coureurs a4ant utilis le petit espace %u'ils a'aient mna" entre les deu>
fosses, attei"nirent sains et saufs l'autre e>trmit de la clairi<re, tandis %ue
Poo Lorn, s'cartant 'i'ement de cCt pour 'iter la fosse ou'erte,
s'effondrait dans le pi<"e prpar $ son intention# Au milieu d'une "rle de
ti"es de bambous, il disparut compl<tement, comme s'il tait en"louti dans
les entrailles de la terre# 3taitEce cro4able U Poo Lorn le ;errible taitEil
enfin captur U
Jinalement, rassurs par ses "rondements, les trois !ommes
descendirent de leur @ mac!an A et, re*oints par les coureurs et par Ai
R!arn, ils re"ard<rent dans la fosse# Poo Lorn ne s'tait pas tu dans sa
c!ute, ce %ui se passe sou'ent en pareil casD au contraire, il tait bien
'i'ant, %uoi%ue, en raison de l'espace restreint, il pTt $ peine bou"er# 3n
re"ardant sa 'ictime, 1!eck Lee eut un sourire diaboli%ue# A! Jon"
aspirait l'air entre ses dentsD les !ommes c!antaient et dansaient
triomp!ants, mais San" Noo, impressionn par les "rondements terribles
%ui montaient de la fosse, dsirait 'i'ement retourner dans la maison de
son ma)tre $ (an ;ern#
Poo Lorn tant en leur pou'oir, la cruaut naturelle des indi"<nes se
donna libre cours# Les trois coureurs *et<rent des pierres $ l'lp!ant, le
pi%u<rent a'ec des bambous pointus et ai"uiss, lanc<rent sur son dos des
torc!es enflammes, s'in"niant a le torturer cruellement# 3t pendant cette
a"onie, on ne lui donna pas une "outte d'eau et pas la moindre nourriture#
;out d'abord, le "rand corps de Poo Lorn se dbattit# .l
0/
D $e dsire entrer votre service. E

05
essa4ait a'ec ses dfenses de creuser la terre %ui l'entourait, mais sa
prison tait trop troite pour %u'il pTt 4 arri'er# D'ailleurs, c!a%ue
mou'ement %u'il faisait pro'o%uait une 'i'e douleur dans une de ses
*ambes de derri<re, car un de ses tendons a'ait t cruellement arrac! dans
sa c!ute# .l abandonna donc bientCt tout espoir de se librer et se contenta
de crier de col<re#
Apr<s trois *ours et trois nuits de tortures, Poo Lorn tait tr<s affaibli#
.l s'appu4ait contre les cCts de la fosse, et ne criait plus Q car il a'ait
constat %ue, %uand il cessait de manifester sa col<re, les !ommes %ui
taient auEdessus de lui renon:aient $ le faire souffrir# Kaintenant, il restait
tran%uille et attendait les 'nements#
Le 1!inois a'ait de'ant lui un animal puis, dsespr# .l donna
donc $ ses !ommes l'ordre d'apporter $ Poo Lorn de l'eau et de la
nourriture# Plus a'is %u'autrefois, celuiEci dcida d'accepter ce %ue lui
offrait 1!eck Lee, afin de recou'rer ses forcesD alors il tuerait ses ennemis
et c!apperait $ leurs pi<"es#
Pendant %u'il mBc!ait sa nourriture, les !ommes lar"irent la fosse#
Apr<s plusieurs !eures de tra'ail, les cCts du pi<"e offrirent une pente
suffisamment douce pour permettre $ Poo Lorn de sortir# Lors%u'il arri'a
au ni'eau du sol, il faisait piti# Son corps tait de'enu si mai"re %ue ses os
apparaissaient sous sa peauD sa dmarc!e tait incertaine comme celle d'un
'ieil lp!ant, ses 4eu> 'itreu>D sa peau couleur d'ardoise sai"nait par cent
blessures, sa *ambe malade le faisait encore souffrir, mais, "rBce $ sa
constitution e>ceptionnellement robuste, il a'ait pu supporter cette
preu'e#
Ai R!arn s'approc!a de lui pendant %ue les autres se tenaient $
pro>imit a'ec des pi%ues# Le cornac lan:a un commandement en assenant
un "rand coup sur le front de Poo Lorn a'ec l'ai"uillon de fer %u'il portait#
Le san" *aillit de la blessure, coula entre les 4eu> de l'animal et sur sa
trompeD mais, mal"r sa souffrance, il ne poussa pas un cri et se mit $
"enou> sans difficult# .l diffrait sa 'en"eance#
Ai R!arn monta sur l'lp!ant, mais celuiEci a'ait $ peine fait cin%
cents m<tres, %ue 1!eck Lee remar%ua %u'il boitait de la *ambe "auc!e# 9n
inspecta la blessure et Ai R!arn descendit pour re"arder#
@ Le crois %u'il en aura pour plusieurs lunes a'ant d'tre rtabli,
dclara le cornac, %ui connaissait les lp!ants# .. s'a"it d'un tendon et Poo
Lorn aura besoin d'un lon" repos a'ant de pou'oir faire de "ros tra'au># A
Le 1!inois blasp!ma, car il a'ait pro*et de capturer un

/8
immense troupeau d'lp!ants sau'a"es %u'on lui a'ait si"nal dans
la fort, de l'autre cCt de la fronti<re# La prsence d'un animal tel %ue Poo
Lorn serait d'un pri> inestimable pour dompter les plus froces du
troupeau# 1ependant### les imprcations ne "uriraient pas Poo Lorn# Pour
l'instant, il fallait le conduire auEdel$ de la fronti<re, afin d''iter %u'il fTt
reconnu#
1!eck Lee laissa donc Poo Lorn se reposer pendant deu> *ours, puis,
a4ant constat %u'il souffrait encore de son tendon, il lui fit passer la
fronti<re#
La cara'ane arri'a au camp de 1!eck Lee %ui se trou'ait dans une
des r"ions les plus solitaires de l'.ndoc!ine# .l 4 a'ait l$ des bandits de
toutes sortes, des 'oleurs et des assassins, ne crai"nant rien au monde, sauf
celui %ue les "ou'ernait a'ec une poi"ne de fer#
Poo Lorn, trbuc!ant de souffrance et de fati"ue, fut obli" de
s'a"enouiller et de rece'oir la mar%ue de 1!eck Lee# Les anciennes
mar%ues de la Socit de tecks a'aient t imprimes sans douleur, au
mo4en d'une pBte acide# 3lles furent recou'ertes par celles de 1!eck Lee#
1ette foisEci, on n'emplo4a pas la mt!ode des !ommes blancs, mais des
lettres de fer c!auffes au blanc, pendant %u'autour de Poo Lorn se tenaient
un "rand nombre d'!ommes arms de poi"nards et de lances pour le forcer
$ se soumettre#
Les fers rou"es a4ant t retirs, les *ambes de de'ant de Poo Lorn
furent entra'es et on le laissa pa)tre en compa"nie des autres lp!ants
'ols appartenant $ 1!eck Lee#
La nuit 'int# Dans le camp, les flammes 'acillantes du feu clairaient
des faces noires, basanes, diaboli%ues# Ai R!arn, rendu lo%uace par l'eauE
deE'ie de ri&, se 'antait de ses prouesses# Dans une petite paillote 'oisine,
1!eck Lee dressait des plans pour "a"ner de l'ar"ent, tou*ours plus
d'ar"ent# A cin% cents m<tres de lui, dans l'obscurit de la *un"le, Poo Lorn
broutait lentement# .l tait de nou'eau captif# .l tait mai"re, infirme, il
a'ait perdu ses forcesD mais, un *our, il retrou'erait sa 'i"ueur, et sa
'en"eance serait effro4able#
Poo Lorn le ;errible, %ui, maintenant, ne l'tait plus, mditait
solitairement dans la fort#
/1
P$$ L$'5 3'0??$54'/(+ 4/53 le %i"e...
/2
CHAPITRE XIII
POO LORN DE:IENT MCHANT
P3NDAN; di> mois, Poo Lorn pBtura $ pro>imit du camp des
'oleurs# Peu $ peu, il recou'rait ses forces et son tendon tait "uri# 1!eck
Lee a'ait donn $ Ai R!arn l'ordre formel de ne pas faire tra'ailler l'animal
et de se borner $ le monter c!a%ue *our pendant une !eure ou deu>, afin de
l'accoutumer $ la main de l'!omme# Ai R!arn se conforma $ ces
instructions, mais il prenait plaisir $ le maltraiter en toute circonstance#
1!eck Lee luiEmme restait au camp, car il comptait s'atta%uer au
troupeau sau'a"e# Iuand il apprit %ue la *ambe de l'lp!ant allait mieu>, il
en'o4a des coureurs a'ec mission de cerner les animau>#
/+
1es !ommes prou'<rent de "randes difficults pour 4 par'enir et il
leur fallut deu> mois d'efforts pnibles pour pousser le troupeau 'ers la
source d'un cours d'eau alors dessc! et %ui descendait des monta"nes
dans la direction du camp# Une inspection rapide r'la au 1!inois %ue le
lit de ce torrent a'ait des ber"es tr<s escarpes %u'il tait impossible
d'escalader# Sous la direction du 1!inois, une solide barri<re en bambous,
entrelace de morceau> de bois pointus tourns 'ers l'intrieur, fut
construite dans le lit du torrent, $ l'endroit oP les ri'es taient pres%ue $ pic#
1in%uante m<tres plus loin, dans un coude %ui cac!ait cette dfense, une
autre barri<re fut installe# 3lle tait semblable $ la premi<re, sauf %u'au
centre on a'ait mna" une ou'erture de 'in"t pieds de lar"e, afin %ue les
lp!ants sau'a"es pussent 4 passer# AuEdessus de l'ou'erture, une porte en
"ros morceau> de bois "arnis de clous tait suspendue en l'air# 3lle tait
fi>e $ une tra'erse et, pour la faire tomber, il n'4 a'ait %u'$ couper une
corde attac!e $ un arbre du 'oisina"e# 1!eck Lee s'installa au sommet de
cet arbre et attendit an>ieusement#
Jinalement, le troupeau, !arcel par les rabatteurs arms de tamE
tams, descendit, abasourdi, 'ers le torrent# Les lp!ants pntr<rent par
l'ou'erture prati%ue dans la deu>i<me barri<re# Iuand le dernier fut pass,
%uel%u'un coupa la corde et la porte retomba# 1ontournant le coude, ils
arri'<rent de'ant l'autre barri<re et se trou'<rent pris au pi<"e#
Poo Lorn, %ui tait dans la *un"le $ un mille de l$, entendit les
barrissements, et d'tran"es sentiments l'a"it<rent# 1ependant, il ne re'it
pas son cornac *us%u'au surlendemain# Alors, Ai R!arn, accompa"n de
deu> coolies portant des cordes, s'approc!a de lui# 9n dfit ses entra'es,
les trois !ommes "rimp<rent sur son dos et il fut conduit dans la direction
de la palissade# (ientCt apr<s, dou&e autres cornacs de 1!eck Lee, tous
monts de la mme fa:on, sui'irent Poo Lorn et arri'<rent $ la porte
ferme de la barri<re# L$, ils s'arrt<rent#
Les instructions de 1!eck Lee taient formelles Q la barri<re de'ait
tre le'e et les dompteurs d'lp!ants de'aient entrer et maintenir les plus
dan"ereu># 1eci fait, les !ommes porteurs de cordes se laisseraient "lisser
$ terre et passeraient un nud coulant au> *ambes de derri<re de l'lp!ant
sau'a"e le plus rapproc! de c!acun# L'animal serait alors pouss !ors de
l'enceinte et attac! $ un arbre *us%u'$ ce %u'il fTt compl<tement dompt#
;els taient les ordres de 1!eck Lee %ui, maintenant, du !aut de son abri,
frappait dans ses mains pour %ue l'on ou'r)t la porte#
Les c!oses tourn<rent alors d'une fa:on tout $ fait inattendue
/,
pour 1!eck Lee et ses !ommes# 3n raison de sa taille, Poo Lorn fut
le premier $ passer $ tra'ers l'ou'erture et, une fois $ l'intrieur de
l'enceinte, il comprit soudain %ue son !eure tait 'enue# .l se balan:a et Ai
R!arn, %ue la docilit de Poo Lorn, depuis sa capture, a'ait rendu confiant,
fut pris au dpour'u# Ses deu> compa"nons et lui furent prcipits sur le
sol# Poo Lorn se retourna pour les pitiner, mais, au mme instant, un
lp!ant sau'a"e l'atta%ua parEderri<re, et %uand il eut repouss son
assaillant, les trois !ommes a'aient pris la fuite#
D*$ Poo Lorn les poursui'ait, lors%ue, a'ec un bruit sourd, la porte
retomba et il se trou'a enferm a'ec le troupeau# Sans se dcoura"er, il
fon:a sur la barri<re, mais les clous d'acier dc!ir<rent sa trompe et il
recula en criant# Un "ros poteau sans clous attira alors son attentionD il
fon:a dessus# 1eluiEci, %ui eTt t beaucoup trop solide pour la force d'un
lp!ant mo4en, fut arrac! et tomba en cra%uant, entra)nant a'ec lui la
tra'erse et la porte#
A4ant ainsi recou'r sa libert, Poo Lorn se disposait $ sortir, %uand
un autre lp!ant l'atta%ua parEderri<re et cela le rendit fou de ra"e#
A'eu"l par la col<re, au lieu de c!ar"er les !ommes, il fon:a sur le
troupeau# ;errifi, celuiEci s'carta pour le laisser passer et Poo Lorn
attei"nit la seconde barri<re# 1elleEci tant !risse de pointes, il fit demiE
tourD alors, un *eune lp!ant pou'ant se lan:a sur lui a'ec ses dfensesD
Poo Lorn l'carta# L'ar<ne tait de'enue un enfer# Des barrissements, des
cris ai"us, le pitinement d'normes pieds et la bousculade de ces "rosses
masses faisaient un tapa"e effro4able, tandis %u'$ l'e>trmit de l'enceinte,
la mme confusion r"nait# Les cornacs, les coolies %ui c!erc!aient un abri
dans les arbres furent surpris par ce torrent 'i'ant, et fouls au> pieds#
Prcds des lp!ants domesti%ues et a'ec Poo Lorn derri<re lui, le
troupeau sui'it, en "rondant, le lit du torrent pendant des milles et des
milles#
D<s %u'ils purent franc!ir les ber"es, ils se rpandirent dans la *un"le
%ui bordait la ri'i<re et se mirent $ brouter#
Iuant $ Poo Lorn, une fois sa col<re apaise, il retourna en arri<re# .l
lui restait bien des c!oses $ r"ler a'ant de prendre un repos bien "a"n#
Kais ni Ai R!arn ni le 1!inois n'a'aient perdu la tte# D<s %ue le
troupeau a'ait disparu, le cornac a'ait donn l'alarme, de l'arbre oP il s'tait
rfu"i Q Poo Lorn re'iendrait pour se 'en"er, disaitEil# N'a'aitEil pas d*$
ras tout un 'illa"e U
Les sur'i'ants, parmi les%uels le 1!inois, son secrtaire et A! Jon",
s'taient enfuis 'ers la ri'i<re la plus proc!e# L$, des

/-
!ommes a'aient construit en !Bte des radeau> en bambous, et,
tandis #%ue le 1!inois diri"eait le tra'ail, son 'isa"e tait dcompos par la
col<re# .l a'ait dpens une "rosse somme pour s'emparer du troupeau
d'lp!ants sau'a"esD or, non seulement il ne les a'ait pas capturs, mais il
a'ait perdu dou&e de ses meilleurs lp!ants dans cette affaire# Plusieurs de
ses !ommes a'aient t tus ou blesss et son campement dans la fort
dtruit# 1!eck Lee crac!a par terre en *urant %u'il renon:ait dsormais $
s'occuper des lp!ants# .l rentrerait $ (an ;ern et continuerait $ e>ploiter
les indi"<nes# 1eci, au moins, lui procurait un "ain raisonnable et sans
ris%ue#
Un barrissement lointain se fit entendre et les !ommes redoubl<rent
d'acti'it, car Poo Lorn les a'ait 'idemment 'ents et sui'ait leur piste#
.ls mirent $ l'eau les radeau> impro'iss, saut<rent dessus et descendirent
le courant $ l'aide de perc!es#
La petite flottille arri'ait $ un coude de la ri'i<re, %uand Poo Lorn
dbouc!a de la fort et s'arrta sur la ber"eD il poussa un barrissement de
dpit en 'o4ant dispara)tre ses ennemis# 1omprenant %u'il ne pou'ait les
sui're, il rentra dans la fort et se mit $ brouter# Kais la col<re cou'ait en
lui, tandis %u'il arrac!ait le feuilla"e dlicieu># Ne le laisseraitEon *amais
*ouir en pai> de sa libert U Dans la !aine %ui le consumait, il en"loblait
toute l'!umanit# Kaintenant, il n'attendrait plus %ue les !ommes 'inssent
l'atta%uer, c'est lui %ui les c!erc!erait et il dtruirait c!a%ue !abitation %u'il
rencontrerait sur sa route, e>er:ant ainsi sa 'en"eance#
Poo Lorn marc!ait lentement# 1es !ommes l'a'aient rendu mc!antD
e! bien N ils en supporteraient les cons%uences N Dans la priode %ui
sui'it, et $ la%uelle on de'ait donner le nom des @ trois annes de terreur A,
la renomme de Poo Lorn s'tendit au> %uatre coins du monde#
A Londres, $ San Jrancisco, au 1ap, $ Kontral, des !ommes lurent
le rcit de ses e>ploits et en furent mer'eills# Kais il n'en sut rien# .l ne
son"eait %u'$ une c!ose Q dtruire tout ce %ui portait la mar%ue de l'!omme#
Sombre et ma"nifi%ue, il s'a'an:ait $ tra'ers la *un"le 'ers les demeures de
ses ennemis sans mfiance#
/7
TROISIEME PARTIE
CHAPITRE XI:
LA TERREUR COMMENCE
Poo L9=N repassa la fronti<re et fit route $ petite allure 'ers le sudE
ouest# Les *ournes se succdaient sans %u'il rencontrBt la moindre trace
d'!abitation, mais il\ n'en tait pas peinD il a'ait des annes de'ant lui et,
tCt ou tard, il arri'erait dans un endroit !abit par les !ommes#
1e fut par un matin plu'ieu> de *uillet %u'il dcou'rit la 'oie ferre#
La li"ne allait de (an"kok $ Lakon Lampan", ce %ui reprsente une
distance d'en'iron %uatre cents milles, elle tra'erse des ri&i<res, mais, apr<s
cela, elle s'l<'e et passe dans les monta"nes cou'ertes de forts, du Siam
septentrional, a'ec, de c!a%ue cCt, la !aute muraille 'erte de la *un"le#
Des profondeurs de cette *un"le, Poo Lorn dbouc!a sur la
/0
P99 L9=N L'3L3PHAN;
'oie ferre %u'il reconnut instincti'ement comme tant l'u're de
l'!omme# Alors une c!ose e>traordinaire se produisit Q un monstre, du
'olume de cin%uante lp!ants, arri'a en criant et en faisant "rand bruit#
Pour la premi<re fois de sa 'ie, Poo Lorn connut la peur et s'enfuit#
Lors%u'il eut mis deu> milles entre le monstre et lui, il s'arrta pour couter#
3'idemment, le monstre ne l'a'ait pas sui'i, car il entendait ses
"rondements s'loi"ner 'ers le nord# Sa curiosit de plus en plus e>cite, il
se rapproc!a de la 'oie ferre et 'it passer un autre train# .l s'enfuit de
nou'eau, mais %uand un troisi<me con'oi arri'a, il ne bou"ea pas, car il
a'ait remar%u %ue ces monstres ne se retournaient *amais pour le
poursui're et %u'ils ne %uittaient pas la route trace par les !ommes#
A la c!ute du *our, il c!oisit un instant oP aucun train n'tait en 'ue
et, sortant brus%uement de son cran de feuilla"es, il s'a'an:a !ardiment
sur les tra'erses de la 'oie#
Arri' $ un tournant, il rencontra une 'oie de "ara"e# (ien %u'il ne
')t aucun !omme, plusieurs monstres taient l$, immobiles# .l s'en
approc!a a'ec prcaution# 1omme ils ne bronc!aient pas et ne faisaient pas
mine de l'atta%uer, il en touc!a un dlicatement a'ec le bout de sa trompe###
1omme c'tait froidN### 1e monstre de'ait tre dtruit N .l se *eta tte baisse
sur un Ma"on# A sa "rande surprise, celuiEci ne tomba pas comme une
maison, mais il se mit $ filer de'ant lui N Pendant un moment, Poo Lorn
resta clou sur place, tant sa surprise tait "rande# .l ne pou'ait pas sa'oir
%ue le Ma"on, %ui,, par !asard, n'tait pas c!ar", se trou'ait au sommet
d'une l"<re pente et %ue ses freins taient 'ieu> et ussD il 'it simplement
une c!ose morte retrou'er la 'ie et s'enfuir de terreur $ son approc!e#
Iuand il fut re'enu de sa surprise, il s'aper:ut %ue le Ma"on tait
arrt# .l le re*oi"nit, le poussa de nou'eau et celuiEci, attei"nant une pente
plus forte, fila sur la li"ne principale et disparut#
Poo Lorn n'essa4a pas de le poursui're plus loin, pour la bonne
raison %ue le monstre courait trop 'ite pour lui# .l se demanda alors %uelle
sorte de d"Bts il pourrait bien commettre# Des poteau> taient plants
parall<lement $ la 'oie, mais il n'arri'ait pas $ comprendre $ %uoi ils
ser'aient, puis%u'ils ne supportaient pas de maison# Nanmoins, comme ils
a'aient t plants par les !ommes, ils de'aient dispara)tre#
1rac N Un poteau de tl"rap!e tomba perpendiculairement au> rails,
et Poo Lorn "ronda d'pou'ant# Iuel%ue c!ose de mince et de sinueu>
l'enla:aitD s'en tant dbarrass a'ec sa trompe et a4ant constat %ue ce
n'tait pas dan"ereu>, il abattit
//

un second poteau, puis un autre, et des cra%uements de plus en plus
forts se firent entendre le lon" de la li"ne# Un moment apr<s, Poo Lorn
entendit un sifflement et un !al<tement semblable $ celui d'une crature
"ante $ son a"onie# Laissant les poteau> de tl"rap!e, il coupa $ tra'ers
la *un"le pour 'oir ce %ue c'tait#
Arri' $ !auteur de l'endroit d'oP 'enait le bruit, il se "lissa $ la
lisi<re de la *un"le et assista $ une sc<ne amusante# Le *eune monstre %u'il
a'ait pouss tout $ l'!eure a'ait certainement lutt contre un de ses parents
et les rsultats taient dsastreu> pour les deu> anta"onistes# Le Ma"on
a4ant draill, un train de marc!andises tait pass parEdessus# Le
sifflement de la 'apeur %ui s'c!appait de la mac!ine tait assourdissant et
des Siamois affols couraient de tous cCts en poussant des cris ai"us#
Soudain, Poo Lorn les c!ar"ea et tous les !ommes, $ part ceu> %ui a'aient
t tus dans l'accident, se sau'<rent dans la fort %ui bordait la 'oie ferre#
=est seul a'ec le train, Poo Lorn s'approc!a de la locomoti'e
endomma"e# Le monstre tait encore 'i'ant, puis%uOil ronflait et sifflait#
A4ant touc! a'ec sa trompe la c!audi<re, dont le mtal tait port au
rou"e, il poussa un cri de douleur et recula de %uel%ues pas# Alors, un fort
coup de sifflet s'le'a de la li"ne# Abandonnant la mac!ine ab)me, Poo
Lorn se diri"ea 'ers l'endroit d'oP 'enait ce nou'eau bruit#
Un e>press, alert $ temps par les cris des coolies, s'tait arrt# Une
lon"ue ran"e de ttes in%ui<tes se montraient au> fentres des Ma"ons et
Poo Lorn contemplait fi>ement cet tran"e spectacle# Atta%ueraitEil ce
nou'eau monstre, plus "ros %ue tous ceu> %u'il a'ait 'us *us%u'ici, ou
fallaitEil s'abstenir U .l !sitait, lors%ue %uel%u'un sortit d'un des Ma"ons#
1'tait un !omme blanc#
Lus%u'$ prsent, Poo Lorn n'a'ait pas fait connaissance a'ec le fusil#
La seule fois oP on lui a'ait tir dessus, c'tait dans la nuit# Aussi, 'o4ant
l'arme diri"e sur lui, il pensa %ue ce n'tait pas plus dan"ereu> %u'un
ai"uillon ou %u'une lance en bambou, et il se prcipita sur l'!omme# Un
bruit assourdissant se fit entendre et il eut l'impression %ue la foudre
tombait sur son front# Le san" coulait sur ses 4eu> et sur sa trompe# Jou de
douleur et $ demi a'eu"le, il a'ait perdu le sens de la direction, mais le
!asard 'oulut %u'il se diri"eBt obli%uement dans la fort, et, pendant
plusieurs milles, il s'enfuit sans sa'oir oP il allait, ren'ersant des arbres,
des massifs de bambous et tout ce %ui se trou'ait sur son passa"e#
L'obscurit recou'rit la terre et, peu $ peu, Poo Lorn reprit ses sens#
3n le'ant la tte pour c!ar"er, il a'ait in'olontairement fait d'ier la balle
et celleEci a'ait simplement tra'ers
/5

l'pais cartila"e de la bosse %u'il a'ait auEdessus du front# Kais la
blessure le faisait encore 'i'ement souffrir et c'tait un a'ertissement pour
l'a'enir Q dsormais, il laisserait tran%uilles les !ommes arms d'un fusil#
Le lendemain matin, sans s'in%uiter des lancements %u'il ressentait
au front, Poo Lorn tait rede'enu luiEmme# .l pBtura tran%uillement
*us%u'au moment oP le 'ent lui apporta l'odeur des !ommes# .l comprit
%u'ils le tra%uaient# Kaintenant %u'il s'tait ou'ertement dclar l'ennemi de
l'!omme, la 'en"eance ne tarderait pas# Le "ant a4ant t *et des deu>
cCts, Poo Lorn de'ait user de ruse# Au lieu de c!erc!er ses ennemis et de
les c!ar"er, il se dissimula dans un 'aste massif de bambous# De cette
cac!ette, il 'it et entendit des !ommes %ui s'approc!aient en rampant# Deu>
d'entre eu>, deu> (lancs, taient arms de fusilsD un "rand nombre de
coolies bron&s marc!aient a'ec eu># 3'idemment, ils le c!erc!aient, mais
ne le 'o4aient pas# Personne n'a4ant l'ide de s'a'ancer dans ce ddale oP
la mort 'ous "uette, ils se retir<rent# Poo Lorn attendit *us%u'$ la nuitD il
sortit alors du massif et s'a'an:a dans l'obscurit#
A l'aube, apr<s un bain rafra)c!issant dans un cours d'eau de la
*un"le, il se diri"ea 'ers la 'oie ferre %u'il re*oi"nit $ di> milles en'iron du
lieu de l'accident de l'a'antE'eille# .l a'ait dcid d'attendre la nuit pour
commencer ses oprations, mais la 'ue d'une petite "are le fit c!an"er
d'ide#
Son premier ob*ectif fut le c!ef de "are, de kaki 'tu, %ui su:ait
pensi'ement un bout de bois de'ant la porte de son bureau# La li"ne tait
blo%ue, aucun train ne passerait ce *ourEl$, et il a'ait re:u l'ordre de rester
sur place et d'attendre les instructions de ses suprieurs# 1ette situation lui
con'enait# .l mBc!ait son bout de bois, lors%ue soudain il l'a'alaD apr<s
%uoi de nombreu> mal!eurs s'abattirent sur lui# .l s'enfuit 'ers le 'illa"e %ui
se trou'ait derri<re la station# La construction en bois 'enait de se briser et
Poo Lorn se prcipitait sur le !ameau# Le c!ef de "are, sui'i de toute la
population, courut 'ers la fort# Poo Lorn, un peu las des efforts %u'il a'ait
faits, ne tenta pas de poursui're les fu"itifs#
La saison des pluies lui tait tr<s fa'orable# La *un"le formait
maintenant un pais fouillis de '"tation enc!e'tre %ui au"mentait la
scurit de Poo Lorn#
Apr<s !uit *ours de repos, il a'an:a doucement dans la fort, prt $
a"ir# Dans la soire, il flaira des !ommes et, cette foisEci, il attendit %ue la
nuit fTt 'enue pour poursui're ses in'esti"ations# .l arri'a dans une 'aste
clairi<re naturelle oP des feu>

58
flambaient *o4eusement# Deu> "randes tentes, du mme t4pe %ue
celles %u'il a'ait 'ues autrefois, se dressaient $ une e>trmit de la clairi<re#
A l'autre bout, des ran"es de coolies noirs dormaient et, au milieu de
l'espace dcou'ert, un trou profond, dissimul en partie par des bambous,
a'ait t creus#
Poo Lorn n'a'ait pas oubli celui dans le%uel il tait tomb et la 'ue
de ce trou le fit bouillonner de col<re# .l poussa un barrissement per:ant et
%uel%ues 'eilleurs, posts autour de la clairi<re, donn<rent l'alarme en
criant# .l marc!a en tra)nant les pieds 'ers les "randes tentes et les (lancs
%ui se trou'aient $ l'intrieur, surpris par l'obscurit et sans a'oir le temps
de prendre leurs fusils, s'enfuirent en toute !Bte# Poo Lorn mit les tentes en
morceau>, brisant tout ce %u'elles contenaient, puis retourna 'ers les
coolies# .l s'aper:ut alors, $ sa "rande surprise, %ue la plupart des !ommes
a'aient c!erc! un refu"e dans le trou luiEmme et on 'it l'tonnant
spectacle d'!ommes pris au pi<"e par un lp!ant#
1eluiEci tourna en "ro"nant autour du trou et, comme il ne pou'ait
pas atteindre ceu> %ui taient dedans, il s'en alla d'un pas ma*estueu> et
disparut dans la *un"le obscure#
Les (lancs sortirent alors de leur abri et, en c!erc!ant dans les
dcombres, ils dterr<rent deu> fusils !ors d'usa"e# .ls se re"ard<rent#
@ Kaintenant, mon 'ieu>, nous pou'ons nous attendre $ une nou'elle
atta%ue A, dit le plus "rand des deu>#
1'tait un officier forestier au ser'ice du "ou'ernement siamois, %ui
connaissait les lp!ants#
@ Kon Dieu, rpondit l'emplo4 du c!emin de fer, estEce un lp!ant
ou un dmon U
? L'un et l'autre# L'estime %ue nous entendrons encore parler de lui
a'ant %u'il en ait fini a'ec nous# A
Le forestier a'ait raison, car, dans les mois %ui sui'irent, Poo Lorn
causa $ la 'oie ferre des domma"es dont on ne parla pas# Ne tra'aillant
%ue la nuit, il arrac!ait des tra'erses, ren'ersait des Ma"ons et il abattait les
poteau> du tl"rap!e# Dcembre arri'a et, durant la br<'e priode de la
saison froide, la terreur r"na dans la partie septentrionale du pa4s# Les
communications tlp!oni%ues entre (an"kok et les deu> "randes 'illes du
nord, Ran"mai et Lakon Lampan", taient constamment interrompues# Les
e>press de nuit ne pou'aient plus circuler et, alors %u'en temps normal le
tra*et de (an"kok $ Lakon Lampan" s'effectuait en moins de deu> *ours,
maintenant les trains taient obli"s d'a'ancer a'ec prcaution et on tait

51
!eureu> %uand ils attei"naient leur destination au bout d'une semaine#
Les coolies kamous, emplo4s $ sur'eiller la li"ne et $ si"naler les
arbres tombs %ui pou'aient obstruer la route, donnaient leur dmission et
se sau'aient# Des %uipes de coolies permanentes, d'autres c!ar"es de
rparer les ponts, dsertaient en "roupe# Poo Lorn a'ait sem la terreur
dans leur cer'eau et ce n'tait pas pour %uel%ues ticau> %u'ils ris%ueraient
sa 'en"eance# .ls abandonnaient leur fo4er, laissant les emplo4s dans le
dsespoir#
Le tl"rap!e fonctionnait acti'ement# A (an"kok et $ Lakon
Lampan", ceu> %ui taient c!ar"s d'assurer la marc!e des trains
s'arrac!aient les c!e'eu> et passaient des nuits sans fermer l'il# Des
officiers forestiers, des "endarmes et mme des dtac!ements de troupes
siamoises furent en'o4s $ la poursuite de l'lp!ant et tous les mo4ens
ima"inables mis $ leur disposition# Des fusils de "ros calibre, des fl<c!es,
des trous drobs, des lp!ants appri'oiss, mme des poisons, dont on
enduisait les feuilla"es prfrs de l'animal, furent emplo4sD pourtant, on
n'arri'ait pas $ capturer Poo Lorn# Sa force e>traordinaire et sa c!ance
rellement diaboli%ue lui permettaient de d*ouer toutes les atta%ues#
Iuand la saison c!aude commen:a, il %uitta la r"ion et partit pour
sa destination m4strieuse dans le nord, car la *un"le siamoise, "rille par
un soleil de feu, tait maintenant trop dnude pour le cac!er et il sa'ait
%ue, s'il restait pr<s du c!emin de fer, ses *ours taient compts# A4ant
accompli son lon" 'o4a"e, il pBtura dans sa retraite m4strieuse durant
toute la saison s<c!e, tandis %ue, dans la plaine siamoise, les trains
reprenaient leur trafic normal et %ue les !ommes se flicitaient
mutuellement $ propos de l'lp!ant %ui a'ait t tu ou %ui, du moins,
a'ait dfiniti'ement cess de d'aster le pa4s#
1ertaines autorits pensaient diffremmentD aussi, par une c!aude
matine d'a'ril, =ic!ard 1airns re:ut $ (an ;ern une con'ocation ur"ente $
une confrence %ui de'ait se tenir $ Lakon Lampan", au su*et des
dprdations commises par Poo Lorn#
52
CHAPITRE #
UNE CONFRENCE
=.1HA=D 1A.=NS a'ait eu de "ros soucis depuis %uel%ues mois# Les
nou'elles de ce terrible lp!ant sau'a"e taient par'enues $ (an ;ern,
causant $ 3lise et $ luiEmme une terreur folle, car ils comprenaient %ue
l'lp!ant 'a"abond n'tait autre %ue Poo Lorn#
Aussi d<s la rception de sa con'ocation, il monta sur son pone4 et
partit au "alop sur la route poussireuse, 'ers la capitale# ;rois *ours plus
tard, il assistait $ la confrence %ui se tenait $ la @maison de l'ump!ur F1G A,
$ Lakon Lampan"# Un !aut fonctionnaire du "ou'ernement siamois la
prsidait et, autour de la table, taient assis des reprsentants de la plupart
des professions du Siam Q des officiers forestiers, les uns europens, les
autres siamois, des officiers de police, des emplo4s suprieurs des
c!emins de
F1G Kaison du c!ef ou du "ou'erneur#
5+
fer et plusieurs commer:ants europens en'o4s de (an"kok par la
c!ambre de commerceD enfin, d'autres personna"es de moindre importance#
=ic!ard 1airns fut appel le premier#
@ Konsieur 1airns A, dit le prsident dans un tr<s bon an"lais, Fil
tait diplCm de 1ambrid"eG, @ nous a'ons entendu dire %ue l'lp!ant %ui
nous a caus tous ces ennuis a'ait appartenu autrefois $ 'otre Socit# 2ous
serie& tr<s aimable de nous faire part de tout ce %ue 'ous sa'e& sur lui# A
1airns raconta alors %ue, dans les premiers temps oP Lo!n Korrison
tait directeur, Poo Lorn, bien %ue tout *eune $ cette po%ue, aspirait d*$ $
la libert# .l leur parla de la taille et de la force e>traordinaires de cet
lp!ant, de la fa:on dont il s'tait c!app et de son raid sur le @
compound A D enfin, il leur a'oua tout ce %u'il a'ait tent pour le capturer
de nou'eau#
@ Kerci, monsieur 1airns, dit le Siamois# D'apr<s 'otre dclaration,
on doit admettre %ue Poo Lorn et l'lp!ant en %uestion ne font %u'un, et,
bien %ue l'on ne puisse pas 'ous blBmer pour ce %ue 'ous a'e& fait, 'ous
tes nanmoins indirectement responsable des 'nements re"rettables %ui
sont arri's depuis#
? Le le crains, monsieur, a'oua 1airns#
? 1ela n'est pas prou', obser'a un des officiers forestiers# D'apr<s
ce %u'a dit 1airns, une anne s'est coule a'ant %ue l'lp!ant se soit
dcid $ nous atta%uer# Pendant ce temps, il est fort possible %ue %uel%u'un
ait c!erc! $ s'emparer de lui, des 'oleurs d'lp!ants, par e>emple, ou
%uel%ue c!ef indi"<ne %ui aurait "ard la c!ose secr<te# A
Un silence sui'it, puis un marc!and de la c!ambre de commerce
toussa pour s'claircir la 'oi>#
@ 3n tout cas, ditEil, K# 1airns conna)t l'animal mieu> %ue
%uicon%ue# Iue su""<reEtEil pour s'en emparer U
? 3n de!ors de ce %ui a t tent, *e ne 'ois rien, rpondit
1airns#
? 2raiment U Kais c'est absurde N dit le marc!and en frappant la
table de son poin"# Le commerce souffre terriblement du fait de ce
diaboli%ue lp!ant# Autrefois, nous pou'ions compter %ue les 'i'res et les
marc!andises attei"naient leur destination selon l'!oraire tabli, mais
au*ourd'!ui on n'est mme pas sTr %u'ils arri'ent %uel%ue part# Si les
transports se font par eau, il faudra des semaines pour appro'isionner le
pa4s, maintenant surtout %ue les indi"<nes sont accoutums au> trains#
Nous ne
5,
pou'ons mme pas compter sur le tl"rap!e, et le nord est
prati%uement isol du sud# Iue doi'ent penser de nous les autres pa4s U Le
Laos isol du Siam, du fait d'un lp!ant N 1'est absurde, et nous ne
saurions supporter pareille c!ose N A
Le marc!and s'arrta, essouffl et rou"e de col<re# (ien %ue ses
remar%ues fussent asse& *ustes et la situation in%uitante, un sourire
parcourut l'assistance, car la plupart de ces !ommes comprenaient les
lp!ants#
Le prsident toussa Q
@ Konsieur ;r'or, ditEil en se tournant 'ers un des officiers
forestiers, 'eutEil bien e>poser bri<'ement les mt!odes %u'il a emplo4es
pour tuer ou capturer Poo Lorn U A
;r'or s'e>cuta, mais le marc!and n'tait pas encore satisfait#
@ .l me semble %u'un lp!ant est suffisamment "ros# 1e n'est pas
comme s'il s'a"issait de trou'er une ai"uille dans une meule de foin N
? 3n effet, dclara ;r'or# 1'est comme s'il s'a"issait de trou'er une
ai"uille dans cent meules de foin# 2ous reprsente&E'ous la situation,
monsieur U Le Siam du nord est cou'ert par une fort %ui s'tend sur
%uarante mille milles carrs# La 'oie ferre passe dans cette fort sur un
parcours d'au moins deu> cents milles# Poo Lorn ? *e l'appelle ainsi,
puis%ue ce doit tre lui ? peut se li'rer $ son tra'ail de destruction oP et
%uand il 'eut# Iuand il se repose, il a $ sa disposition %uarante mille milles
carrs de fort pour sa nourriture# Puis, %uand la saison c!aude arri'e, et
%ue la c!asse est plus facile pour nous, il dispara)t# Kais oP U Dieu seul le
sait#
? Pourtant, 'ous dispose& d'une "rande %uantit d'!ommes et de
coolies, "rommela le commer:ant#
? Dtrompe&E'ous, monsieurD actuellement, nous a'ons
beaucoup de peine $ trou'er %uel%u'un pour nous aider# Iuand nous
pensons tre sur la piste de l'lp!ant, nous n'obtenons aucun
rensei"nement des 'illa"eois de la *un"le# .ls tremblent pour leur 'ie et ils
pensent %ue, s'ils d'oilent l'endroit de sa retraite, l'animal se 'en"era sur
eu># .ls le consid<rent comme un 'ritable dieu# 1\ en est de mme,
d'ailleurs, des c!asseurs et des tra%ueurs# 3n dpit des forts salaires %ue
nous offrions, un seul !omme est 'enu se *oindre $ nous#
? Alors, enrCle&Eles de force, dclara le commer:ant#
? 2ous sa'e& maintenant tout ce %ue nous a'ons fait, continua
;r'or sans tenir compte des ridicules obser'ations du marc!and, et 'ous
comprene& sans doute, messieurs, %ue nous nous trou'ons en face d'un
animal %ui conna)t l'!omme# La situation
5-
est dune beaucoup plus compli%ue %u'a'ec n'importe %uel lp!ant
sau'a"e et mc!ant#
? Iu'il aille au diable N s'cria le marc!and e>aspr# D'apr<s ce
%ue 'ous nous a'e& dit tout $ l'!eure, on pourrait croire %ue la brute est
capable de raisonner#
? 3t pour%uoi pas U# demanda un autre officier forestier#
? Pour%uoi pas U Kon Dieu N mon Dieu N 2ous sa'e& bien %ue les
animau> ne raisonnent pas Q ils ne poss<dent %ue
l'instinct#
? L'instinct, reprit le second officier, est un terme commode, %ue
nous autres !ommes emplo4ons toutes les fois %u'un animal fait une c!ose
%ue nous ne pou'ons pas e>pli%uer# .l est possible %ue les animau> soient
incapables de raisonner, au sens propre du mot, mais *'ai connu un ti"re et
une pant!<re %ui ont fait preu'e d'une !abilet surprenante alors %ue *'tais
sur leur piste# S'ils ne pou'aient pas raisonner, ils en taient diablement
pr<s et *e crois %u'ils a'aient une sorte d'intelli"ence dont nous n'a'ons
%u'une tr<s 'a"ue ide# Poo Lorn lui aussi a cette intelli"ence
tr<s d'eloppe, et###
? Kessieurs, interrompit le prsident, nous sortons de notre su*et#
La confrence a pour but de trou'er un mo4en de capturer l'lp!ant# 3t
maintenant, *e m'adresse $ K# 1airns# PeutEtre, tant donn %u'il conna)t
l'!istoire de Poo Lorn, accepteraEtEil de# faire une nou'elle tentati'e pour
s'emparer de l'animal# .l 'a sans dire %ue le "ou'ernement l'aidera de tous
les mo4ens dont il dispose# A
=ic!ard 1airns se le'a et tous les re"ards con'er"<rent sur lui#
@ Le crains de ne pou'oir accepter, monsieurA, dclaraEtEil d'une 'oi>
ferme#
Un lourd silence sui'it# Le prsident !aussa les paules#
@ 3'idemment, monsieur 1airns, *e ne peu> pas 'ous obli"er $
entreprendre cette opration# Kais *'aurais pens###
? Konsieur le prsident, interrompit ;r'or, K# 1airns aune femme
et un enfant#
? A! N A fit le prsident, tandis %ue le marc!and de (an"kok le'ait
les bras de dsespoir#
1airns rou"it#
@ Ka dcision, ditEil 'i'ement, n'a rien $ 'oir a'ec ma femme#
? Le me permets de ne pas tre d'accord a'ec K# 1airns, rpli%ua
placidement ;r'or# Le l'ai rencontr une fois ou deu> dans la *un"le et *e
sais %u'il n'a pour ainsi dire peur de rien#
57
.. l'a d'ailleurs prou' *us%u'ici d'une mani<re irrfutable# A Un
murmure d'approbation parcourut l'assemble#
@ .l 4 a %uel%ues annes, continua ;r'or, *'ai entendu le
prdcesseur de K# 1airns dclarer %ue l'lp!ant Poo Lorn a'ait sau' la
'ie $ une *eune fille# .l s'a"irait d'3lise Korrison, %ui est maintenant Kme
=ic!ard 1airns#
? Konsieur 1airns, dit le Siamois courtoisement, *e me rends
compte de 'otre situation# Le 'ous prie d'accepter mes e>cuses tr<s sinc<res
pour 'ous a'oir pein# A
1airns rou"it da'anta"e et se rassit#
@ .. faut faire appel $ 1lissen et $ =ed!ill, proposa ;r'or# 1lissen
est, *e crois, en Afri%ue et =ed!ill en (irmanie# Kais ils accourront, *'en
suis sTr, s'ils sa'ent %u'il s'a"it de Poo Lorn# A
L'officier forestier a'ait raison# 1lissen et =ed!ill taient deu> des
plus fameu> c!asseurs de fau'es#
La proposition de ;r'or fut adopte, et apr<s a'oir pris des
dispositions pour sur'eiller la li"ne du c!emin de fer, on le'a la sance#
1ependant, telle est l'incons%uence de l'!omme, %u'une fois la dcision
prise, plusieurs membres de l'assemble la re"rettaient d*$ en %uittant la
maison de 1' @ ump!ur A, car, $ 'rai dire, ils a'aient une secr<te admiration
pour Poo Lorn, ainsi %u'une certaine fiert de possder un animal aussi
"i"antes%ue dans leur pa4s#
L'un dE'eu> dclara Q
@ L'estime %ue Poo Lorn a autant de "riefs contre nous %ue nous
contre lui N
? 1'est d'ailleurs un "entleman, a*outa un autreD il ne semble pas
%u'il ait tu %uel%u'un sans 4 tre obli"# 3t mme %uand il dtruit une "are
ou un 'illa"e, il ne poursuit %ue les !ommes %ui sont sortis pour le tuer#
1'est la plus ma"nifi%ue bte du monde# S'il 'oulait seulement renoncer $
ses incursions, *e serais enc!ant de dire $ 1lissen et $ =ed!ill d'aller au
diable N
? .ls iront, dit un loustic#
? 3ntre nous, dclara en souriant le prsident siamois, tout en
serrant des mains autour de lui, *e suis compl<tement de 'otre a'is, mais ne
le rpte& $ personne#
1e fut une sin"uli<re fa:on de clore la confrence# .l est 'rai %ue ces
!ommes appartenaient $ un pa4s oP les lp!ants sont 'nrs pendant leur
'ie et non apr<s leur mort#
50
CHAPITRE X:I
CAIRNS SOUPONNE CHECF LEE
LA K9USS9N du sudEouest cin"lait les sommets des arbres, amenant,
de la mer lointaine, de la pluie et tou*ours de la pluie# 1airns, a4ant termin
son tra'ail !abituel dans la fort, re'enait, par une triste matine, d'une
tourne d'inspection# .l trou'a 3lise %ui l'attendait au sommet de l'escalier
du bun"aloM#
@ 2ous alle& 'oir, ditEelle, %ue *e n'essaie pas tou*ours de 'ous
prser'er du dan"er#
? Iu'4 aEtEil donc U demandaEtEil#
? Un indi"<ne 'ient d'arri'er en me disant %u'un ti"re, man"eur
d'!ommes, d'astait son 'illa"e# .l 'oudrait %ue 'ous 'enie& $ son aideD *e
crois %ue c'est 'otre de'oir d'4 aller#
? 3lise c!rie N 'ous me permette& de faire cela, et pourtant 'ous
ne 'oudrie& pas admettre %ue *e tire sur Poo Lorn N
5/
? 2ous ne me comprene& pas Q ces pau'res "ens n'ont %ue 'ous
pour les aider# Dans le cas de Poo Lorn, le "ou'ernement dispose de tous
les (lancs rsidant dans le pa4s# L'ai, en outre, d'autres raisons %ue *e 'ous
ai e>pli%ues#
? Si *amais *'arri'e $ comprendre les femmes N dclara 1airns
en "rommelant, mais satisfait %uand mme# A! N 'oici notre ami# A
Un Laotien bron& s'inclinait de'ant eu># .l leur e>pli%ua %ue les
!abitants de son 'illa"e, situ $ trois *ournes de route, dans la direction du
nordEest, 'i'aient dans la terreur depuis %uin&e *ours, un ti"re a4ant
emport deu> !ommes et une femme# Dans leur mal!eur, ils a'aient pens
au "rand c!ef blanc %ui diri"eait l'e>ploitation de tecks et %ui tait rput
pour possder une mer'eilleuse sa"esse et un tr<s "rand coura"e# Le c!ef
blanc consentiraitEil $ 'enir en aide $ ses !umbles ser'iteurs U 1airns
accepta a'ec empressement# .l prit sa "rosse carabine et, accompa"n de
%uel%ues porteurs, il partit immdiatement pour cette dan"ereuse a'enture#
Arri' $ la limite du 'illa"e, il campa et commen:a $ c!erc!er la
piste du man"eur d'!ommesD mais le ti"re paraissait tre aussi rus %ue Poo
Lorn# Aussi, apr<s une semaine de 'ains efforts, en dsespoir de cause,
1airns ordonna au> 'illa"eois de creuser une profonde fosse recou'erte de
feuilla"es# A sa "rande surprise, il apprit %u'ils en a'aient d*$ creus une $
en'iron !uit milles du 'illa"e# 1ette fosse, disaientEils, demanderait $ tre
a"randieD mais, ceci fait, elle pourrait tr<s bien tre utilise pour attraper le
ti"re#
1airns connaissait le temprament peureu> des indi"<nes# La fosse
dont ils parlaient tait beaucoup trop loi"ne du terrain d'action du ti"re# .l
leur en fit donc creuser une autre dans une clairi<re des en'irons# Kais sa
curiosit tait 'eille# Aussi, pendant %ue les indi"<nes tra'aillaient, il prit
un "uide et pntra dans la fort#
(ientCt, il arri'a $ pro>imit d'une fosse asse& lar"e pour en"loutir le
plus formidable des lp!ants# .l retourna pensi'ement au 'illa"e et
demanda au> !abitants ce %u'il en tait# Kais ils ne purent le rensei"ner,
prte>tant %u'ils ne sa'aient rien $ ce su*et# 1airns sentit %u'ils mentaient et
ne son"ea plus %u'au> mo4ens de capturer le ti"re# Iuand il aurait tu le
man"eur d'!ommes, il obtiendrait certainement les rensei"nements %u'il
dsirait#
Attir par un appBt 'i'ant attac! $ une souc!e d'arbre, le ti"re tomba
dans le pi<"e construit par les 'illa"eois# 1airns descendit alors de son @
mac!an A et paula sa carabine# 3n le
55
'o4ant, le ti"re bondit sur une des parois de sa prison, en proie $ une
ra"e effro4ableD mais, une seconde apr<s, il retombait mort, la tte
tra'erse d'une balle#
L'animal fut transport triomp!alement au 'illa"e et on clbra
l''nement par une fte# Les !abitants c!ant<rent et dans<rent autour de
"rands feu>D finalement, l'eauEdeE'ie de palme dlia les lan"ues et 1airns
apprit %ue le fameu> trou a'ait t creus sur l'ordre du 1!inois#
@ ;iens N ditEil, pour%uoi cela U
? Nous n'en sa'ons rien, rpondit un des !ommes#
Nous a'ons simplement entendu dire %u'un "rand lp!ant sau'a"e a'ait
t captur par le 1!inois et emmen secr<tement la nuit#
? Iuel%u'un d'entre 'ous aEtEil 'u cet lp!ant U
? Non, sei"neur#
? 3n %uelle anne cela estEil arri' U A
Les rponses furent 'a"ues# 3taitEce l'anne du ti"re, du rat ou du
coc!on U 1e de'ait tre l'anne du rat, $ l'po%ue de la "rande c!aleur#
1airns re'int $ (an ;ern# Ainsi cet lp!ant a'ait t captur au
moment oP luiEmme tait $ la rec!erc!e de Poo Lorn# A'ant de rentrer au
bun"aloM, il s'arrterait c!e& 1!eck Lee#
=ic!ard 1airns re:ut un accueil fort courtois dans la maison du
1!inois# 9n lui offrit une tasse de t! %u'il refusaD apr<s %uoi, il dclara $
1!eck Lee %ue certains rensei"nements taient par'enus $ ses oreilles, puis
il conclut d'un ton "lacial Q
@ 1et lp!ant tait Poo Lorn#
? 1'tait un lp!ant sau'a"e, dclara le 1!inois en souriant, un
tr<s "ros lp!ant, en effet, mais certainement pas Poo Lorn, %ue *e me
rappelle fort bien a'oir 'u, %uand 'otre beauEp<re s'occupait de
l'e>ploitation#
? Iue l'lp!ant soit Poo Lorn ou non, peutEtre 1!eck Lee me
diraEtEil ce %u'il est de'enu U
? Le l'ai 'endu $ un c!ef indi"<ne auEdel$ de la fronti<re#
? 1ombien de temps estEil rest au ser'ice de 1!eck Lee, a'ant
d'tre 'endu U A
1eluiEci !sita un instant a'ant de rpondre, car il sentait %ue le
'isiteur lui tendait un pi<"e#
@ Konsieur 1airns, ce %ue 'ous m'apprene& au su*et de cet lp!ant
est bien curieu> N
? 3n effet N et aucune loi ne peut m'empc!er de te %uestionner,
1!eck Lee# Si tu n'as rien de mal $ cac!er, pour%uoi ne me rpondsEtu pasU
? L'ai 'endu l'lp!ant %uel%ues !eures apr<s l'a'oir captur#
188
? Pour%uoi cette !Bte U Si l'lp!ant tait 'raiment si beau, il aurait
eu une 'aleur inestimable pour s'emparer d'autres lp!ants sau'a"es#
? L'a'ais mes raisons, monsieur 1airns# A
L'!omme blanc tait maintenant sTr de son fait# 1!eck Lee a'ait
captur Poo Lorn et a'ait dT le maltraiter pour le dompterD puis, apr<s une
anne, l'lp!ant s'tait c!app# Les dates coSncidaient a'ec le retour du
1!inois $ (an ;ern et les terribles d"Bts commis par Poo Lorn sur la 'oie
ferre un mois aupara'ant#
@ Konsieur 1airns, s'cria le 1!inois, tandis %u'il sortait, il 'audrait
mieu> %ue 'ous 'ous occupie& de 'os affaires %ue des miennes N A Son ton
mielleu> cac!ait sa col<re# Le *eune !omme ne rpli%ua pas# 3n passant, il
poussa de cCt San" Noo et se diri"ea 'ers son bun"aloM#
@ L'ai tu le ti"re et *'ai dcou'ert %uel%ue c!ose $ propos de notre
ami 1!eck Lee, annon:aEtEil $ sa femme %ui 'enait $ sa rencontre#
? L'ai "alement une nou'elle $ 'ous annoncer, ditEelle $ son mari#
Un coolie est arri' !ier de Lakon, en disant %ue Poo Lorn tait re'enu
dans le pa4s et a'ait t cause d'un terrible accident de c!emin de fer# 9n a
mis sa tte $ pri> pour 'in"t mille ticau># 9! N Dick, %uand ce cauc!emar
finiraEtEil U A Les 4eu> de =ic!ard 1airns brillaient de col<re# .l tendit un
doi"t tremblant dans la direction de (an ;ern %ui s'tendait sous la pluie au
pied de la colline Q
@ L$, se trou'e le dmon responsable de tout le mal# Non content de
sai"ner $ blanc les indi"<nes, il est cause d'un nou'eau dsastre dans le
pa4s# 1et !omme est coupable de crimes en'ers Dieu, en'ers les !ommes
et les lp!ants# Le 'oudrais le 'oir pitin par c!a%ue bte %u'il a rendue
!ar"neuse N
? Le 'ous en prie, ne parle& pas ainsi N A
181
CHAPITRE #II
TRAGEDIE DANS LA GUNGLE
1L.SS3N se trou'ait $ Kombasa %uand il re:ut la re%ute du
"ou'ernement siamoisD il s'empressa de rpondre $ cet appel# Iuant $
=ed!ill, perdu dans les profondeurs de la *un"le de (orno, on eut plus de
peine $ le trou'er, mais %uand, $ son tour, il eut connaissance de la
situation, il partit en !Bte pour le Siam# Par une coSncidence bi&arre, les
deu> !ommes arri'<rent $ (an"kok la mme semaine, et, en raison du
temps %u'a'ait dur leur 'o4a"e, leur arri'e eut lieu $ la fin de la
saison des pluies#
.ls refus<rent tous les lp!ants domesti%ues ainsi %ue l'escorte %u'on
leur offrait, se fiant compl<tement $ eu>Emmes# .ls a'aient deu> 4eu> de
faucon, ils pou'aient se cac!er, dcou'rir l'animal et le tuer mieu>
%u'aucun indi"<ne# Un trop

182
"rand nombre de coolies ne ferait %ue les "ner# .ls se content<rent
donc de demander %uatre !ommes pour porter les ob*ets de toute premi<re
ncessit et partirent a'ec eu> dans la direction du nord#
Les pluies a'aient cess et %uand ils arri'<rent dans la partie !aute de
la *un"le, celleEci commen:ait $ se dessc!er# ;ous les *ours, ils
pro"ressaient dans la fort en lon"eant la li"ne du c!emin de fer,
%uel%uefois ensemble, mais le plus "nralement c!acun de son cCt, car
c!acun re"ardait l'autre comme un intrus et une sorte de *alousie s'le'a
bientCt entre eu># Au dbut de l'e>pdition, ils a'aient dcid %ue le
premier %ui dcou'rirait la trace de Poo Lorn en informerait l'autre, si
possible#
Jinalement, 1lissen rele'a les traces d'un lp!ant %ui de'ait tre
d'une taille e>ceptionnelle# Les empreintes de pas dataient d'une %uin&aine
de *ours et se diri"eaient 'ers le nord# 1eci lui fit penser %ue Poo Lorn
a'ait abandonn son u're de destruction pour un de ces lon"s et
m4strieu> 'o4a"es dont les lp!ants sau'a"es sont coutumiers# =ed!ill
tait $ en'iron di> milles de l$, mais il fallait a"ir rapidement si on 'oulait
s'emparer de l'lp!ant# Apr<s tout, pour%uoi donner $ son compa"non,
%u'il a'ait pris en "rippe, la c!ance de s'emparer de ce trop!e si con'oit,
%uand lui, 1lissen, a'ait t le premier $ dcou'rir la piste U
Sans pr'enir =ed!ill, il partit 'ers le nord en doublant les tapes# .l
n'a'ait pas de tente et dormait la nuit sous des abris de feuilla"es %ue lui
prparaient ses coolies# .l 'i'ait de sa c!asse, de t!, de ri& et de sel %ue
portaient les !ommes# Au bout de %uatre *ours, il constata %u'il se
rapproc!ait de l'lp!ant, car les traces taient plus fra)c!es#
Kal!eureusement, un l"er acc<s de fi<'re l'obli"ea $ camper plus tCt %u'il
ne l'a'ait dcid et il maudit ce retard# 1ependant, %uand le soir adoucit les
teintes 'iolentes de la *un"le brTle, un bruit lui fit oublier la malaria#
Iuel%u'un le sui'ait de pr<s# .l attendit et brus%uement =ed!ill apparut
de'ant lui# Le nou'eau 'enu s'a'an:a 'ers l'abri et tomba puis#
@ 3nfin, *e 'ous ai retrou' N A ditEil#
1lissen se for:a $ rire, mais ce rire sonnait fau>#
Le suis dsol, =ed!ill, *'ai dT profiter de la c!ance %ui s'offrait#
1ela ne 'aut rien de perdre du temps %uand on marc!e contre une brute
telle %ue Poo Lorn# 1ertainement, si 'ous a'ie& t plus pr<s de moi###
? 3'idemment , dit =ed!ill d'un ton bourru# .l s'loi"na, tandis %ue
le sommeil s'emparait de l'!omme puis#

18+
Le lendemain matin, 1lissen allait mieu> et les deu> c!asseurs
sui'irent la piste ensemble# .ls parlaient peu, car c!acun ne pensait %u'au
mo4en de prendre l'lp!ant# La nuit 'enue, ils man"<rent, dormirent, puis,
soutenus par une 'olont de fer, ils reprirent leur route#
Iuittant le Siam, ils pntr<rent dans les 3tats s!ans, %u'ils
tra'ers<rent *us%u'au moment oP ils attei"nirent le territoire du Vunnan, %ui
s'tend entre le SalMeen et le Ke Ron"# .l n'4 a'ait plus de trace
d'!abitations et ils allaient s'enfoncer dsormais dans l'immense fort# Les
coolies, terrifis par cette compl<te solitude, abandonn<rent les c!asseurs
pendant la nuit, et, en se r'eillant, ceu>Eci constat<rent %ue leurs
pro'isions a'aient disparu et %u'ils restaient seuls dans la *un"le dessc!e#
A4ant pris leurs carabines et les munitions %u'!eureusement les
coolies leur a'aient laisses, ils continu<rent $ a'ancer 'ers le nord#
L'isolement, l'intrt de la c!asse et le fait %u'ils n'a'aient aucune
distraction pour occuper leur esprit les a'aient transforms# Leurs 'isa"es
non rass taient pBles, leurs 4eu> brillaient tran"ement et la *alousie
!antait leurs cer'eau># Des niaiseries absurdes, des c!oses insi"nifiantes
r'eillaient la %uerelle oublie# 1lissen tait a"ac de la mani<re dont son
compa"non dc!i%uetait la 'iande cuite des oiseau> %u'ils tuaient pour se
nourrir, et =ed!ill de la fa:on dont son camarade soufflait en "ra'issant les
roc!es escarpes de la monta"ne# Iuel%uefois, a'an:ant $ contrecur, l'un
des deu> se laissait dpasser par l'autre, mais in'ariablement, an"oiss par
la solitude, il re*oi"nait en !Bte l'!omme %u'il dtestait# .ls ne se parlaient
plus et leur !aine ne faisait %u'au"menter, parce %ue ni l'un ni l'autre ne la
manifestaient ou'ertement#
Un matin, ils aper:urent leur proie# L'lp!ant tait en partie cac!
par des bambous# .ls ne 'o4aient %u'une partie de son corps et ses dfenses
recourbes# Kais un seul re"ard leur a'ait suffi pour se rendre compte
%u'ils se trou'aient en face du plus puissant lp!ant %u'ils eussent *amais
tra%u#
Se *etant $ terre, ils se mirent $ ramper obli%uement, de fa:on $ le
tirer d'enfilade en le 'isant au cer'eau# .ls se "liss<rent comme des serpents
$ tra'ers les broussailles, *us%u'au moment oP 1lissen, %ui se trou'ait dans
la position la plus fa'orable, s'arrta et paula# .l distin"uait tr<s nettement
le front massif de l'animal, alors %ue son compa"non n'aperce'ait %u'une
masse sombre entre les bambous#
Les 4eu> de =ed!ill brill<rent# L'!omme %ui tait de'ant
18,
Attir %ar un a%%&t 8(8/5+.
18-
lui l'a'ait tromp depuis le dbut et continuait $ le duper# KT par une
impulsion soudaine et irrsistible, =ed!ill tendit le bras et attrapa son
compa"non par la c!e'ille# Au mme instant, le coup de feu partit et la
balle alla s'enfoncer dans la terre $ une cin%uantaine de m<tres de
l'lp!ant# 1eluiEci, surpris par la dtonation, disparut 'ers le nord# 1lissen
se remit debout, le 'isa"e con'uls par la col<re $ la suite du tour %u'on
'enait de lui *ouer# La !aine %ui, depuis lon"temps, cou'ait en lui clata, et
il le'a sa carabine comme s'il 'oulait assommer l'!omme tendu par terre#
=ed!ill surprit le re"ard meurtrier de son camarade# Alors, dans un "este
instinctif de prser'ation, il pressa sur la dtente de sa carabine et un
second coup troubla la tran%uillit de la fort# 1lissen fit entendre un
tran"e "missement tran"l et s'abattit la face contre terre#
;out s'tait pass si rapidement, et sans %u'il 4 eTt prmditation, %ue
=ed!ill ne pou'ait s'e>pli%uer son acte# Surpris de se sentir luiEmme si
insensible et si indiffrent, il se penc!a sur 1lissen et 'it %u'il tait mort#
1ette constatation l'mut $ peine# 1lissen, a4ant 'oulu le tuer, n'a'ait %ue le
sort %u'il mritait# Dans ce pa4s sau'a"e et solitaire, cette mort paraissait
tre la meilleure mani<re de mettre fin $ leur discorde#
Dsormais, il n'a'ait plus %u'$ recueillir le fruit de sa 'ictoire en
poursui'ant la proie %ui s'tait enfuie 'ers le nord#
Abandonnant sa 'ictime, il rec!ar"ea son arme et sui'it de nou'eau
la piste# Apr<s deu> !eures de marc!e %ui lui parurent interminables, il
retrou'a l'lp!ant# (ien %ue celuiEci fTt en train de pBturer, il se tenait, $
n'en pas douter, sur ses "ardes# Aussi =ed!ill dcidaEtEil de se fier $ sa 'ue
infaillible et de le tirer de l'endroit oP il tait# Son coup partit et l'lp!ant
s'croula, le cer'eau tra'ers de part en part#
Alors, le calme de =ed!ill l'abandonna et une sorte de folie s'empara
de lui# 1ourant 'ers l'animal "ant, %ui paraissait encore plus formidable,
maintenant %ue la 'ie s'tait retire de lui, il se mit $ pousser des cris de
triomp!e# Son l"er 'ernis de ci'ilisation a'ait disparu, et cet !omme
n'tait plus %u'un sau'a"e %ui !urlait des in*ures $ la bte %u'il a'ait tue et
clamait ses prouesses $ une foule d'admirateurs ima"inaires#
3nfin, il se calma et, pour la premi<re fois, re"arda de pr<s l'lp!ant#
Apr<s l'a'oir e>amin depuis l'arri<reEtrain *us%u'au> oreilles et remar%u
sa peau brillante, il s'aper:ut %ue l'lp!ant de'ait a'oir au moins soi>anteE
di> ans, tandis %ue Poo Lorn ? mais non, il ne pou'ait s'tre tromp N ?
Poo Lorn a'ait, disaitEon, %uarante ans $ peine#
187
.l inspecta rapidement ses flancs### nulle part il ne trou'a trace de
mar%ues# .l n'4 a'ait plus de doute Q il a'ait tu un solitaire de dimensions
e>ceptionnelles, et ce n'tait pas Poo Lorn N
.l se laissa tomber $ terre et mit sa carabine entre ses "enou># Le ciel,
%ue la c!aleur dorait, l'crasait sans merciD un silence profond r"naitD
aucun oiseau ne c!antait, aucun daim ne bramait, aucun bruit ne troublait
ce calme effra4ant### Peu $ peu, le "lobe blanc du soleil descendit dans le
ciel et les monta"nes s'empourpr<rent# =ed!ill se le'a alors brus%uement et
se prcipita 'ers 1lissen, l'appelant dsesprment, le suppliant de 'i're,
mais 1lissen ne s'en souciait "u<re### De nou'eau il lui *ouait un tour, le
plus terrible des tours N###
Jinalement, =ed!ill comprit# Le dsir de carna"e %ui a'ait t le but
de toute son e>istence a'ait abouti au meurtre d'un !omme###
A mesure %ue l'obscurit au"mentait, =ed!ill se sentait pris d'un
besoin de plus en plus 'iolent de retrou'er des tres !umains, et la peur
s'empara de lui# Abandonnant soudain sa carabine, il se mit $ courir au
!asard $ tra'ers la fort silencieuse# Dans sa course, il se prit le pied dans
une racine et s'allon"ea de tout son lon", mais, se rele'ant immdiatement,
il se remit $ courir, courir### courir# 3nfin, la crise passa et il s'appu4a contre
un tronc d'arbre en san"lotant, puis il s'tendit sur place, attendant
impatiemment l'aube#
Iuand la lumi<re "risBtre se "lissa furti'ement dans la *un"le, il se
rendit compte %u'il s'tait diri" 'ers l'ouest# .l dcida alors de marc!er
*us%u'au moment oP il atteindrait la ri'i<re SalMenn# L$, peutEtre, il
trou'erait un compa"non en la personne d'un fonctionnaire an"lais#
;ournant le dos $ l'est, il se remit en route# Le soleil filtrait $ tra'erses
arbres et ses ra4ons taient brTlants# (ien %u'il eTt perdu son cas%ue dans
une de ses c!utes, =ed!ill n'4 faisait aucune attention, ne pensant %u'$ une
c!ose Q 'oir un tre !umain, entendre une 'oi> !umaine# .l ne son"eait
mme pas $ man"er, se contentant, %uand il rencontrait un ruisseau, d'4
tanc!er sa soif# Au milieu de l'apr<sEmidi, il eut comme des !allucinations
Q de'ant ses 4eu> dansaient des lan"ues de feuD cela dura *us%u'au soir#
Alors, il retrou'a pour un instant sa lucidit, et, aperce'ant une petite tente
au bord de la ri'i<re, il 4 entra en trbuc!ant et se trou'a en prsence d'un
3uropen, en train de lire, dans un fauteuil# 3n le 'o4ant, celuiEci se le'a et
laissa c!apper un *uron#
=ed!ill tomba $ "enou> et, c!ose curieuse, il eut l'impression

180
%ue 1lissen se trou'ait $ cCt de lui, l'incitant $ raconter $ l'!omme
blanc l'tran"e et terrible !istoire#
.l obit $ cet ordre m4strieu> et, %uand il eut termin, l'!omme %ui,
par c!ance, se trou'ait tre un officier forestier an"lais, appela son bo4
birman# Pendant toute la soire et toute la nuit, les deu> !ommes
s'occup<rent de l'inconnu# Kais tous leurs efforts rest<rent 'ains et, $ di>
!eures, le lendemain matin, ils enterraient =ed!ill#
@ Le pau're "ar:on a eu une insolation, pensa le forestier# ;oute une
*ourne au soleil et sans cas%ue N Sans doute, Dieu aEtEil eu raison de le
faire mourir N A
Ainsi prirent deu> cl<bres c!asseurs de fau'es# Kal"r toutes les
rec!erc!es de l'officier forestier pour retrou'er le corps de 1lissen, *amais
on ne le dcou'rit# Seul le "rand Poo Lorn, tandis %u'il s'en allait d'un pas
tra)nant 'ers le nord, aper:ut un matin les restes du dfuntD il n'4 prit pas
"arde et continua sa route### Kais, %uel%ues *ours plus tard, il fut arrt de
nou'eau et balan:a son 'aste corps d'un mou'ement lent et incertain# .l se
trou'ait en face du cada're de son puissant p<re %ui, pendant %uatreE'in"ts
ans, a'ait err librement dans la *un"le et %ui a'ait t tu alors %u'il
arri'ait au terme de son dernier "rand 'o4a"e# Kais Poo Lorn ne pou'ait
pas de'iner %u'il lui de'ait la 'ie# Aussi, apr<s un court arrt, il repartit 'ers
le nord, tandis %ue, dans le sud du Siam, des !ommes attendaient
impatiemment le retour de ceu> %ui ne de'aient *amais re'enir#
18/
CHAPITRE #III
LA TERREUR PREND FIN
IUAND arri'<rent les nou'elles pluies, Poo Lorn retourna 'ers sa
c!<re 'oie ferre et constata %ue toutes sortes de dfenses a'aient t
places le lon" de la li"ne# Des pointes de bambous de si> pouces de !aut
lui dc!iraient cruellement les piedsD dans certains endroits, de profondes
tranc!es a'aient t creuses parall<lement $ la piste# 9r, s'il 4 a une
c!ose au monde %u'un lp!ant ne puisse franc!ir, c'est bien une tranc!e#
.l est capable de tra'erser des ri'i<res dan"ereuses et rapides, de "rimper
dans les ra'ins les plus escarps, mais un foss l'arrte, pour la simple
raison %u'il ne peut pas sauter#
Pour le moment, les tra'au> de protection du c!emin de fer a'aient
fait de "rands pro"r<s, bien %ue, en raison de l'impossibilit d'obtenir des
coolies un tra'ail suffisant, les autorits

185
responsables se fussent trou'es en prsence de srieuses difficults#
Kais, actuellement, les parties les plus 'ulnrables de la li"ne taient bien
"ardes#
Poo Lorn fit plusieurs tentati'es pour passer et, apr<s en tre re'enu
a'ec des blessures cuisantes, il rsolut d'abandonner pour tou*ours la 'oie
ferre#
.l partit alors de'ant lui $ tra'ers la fort, dans la direction du nord,
*us%u'au moment oP, par !asard, il rencontra la seule route %ue poss<de le
Laos# 1ette route 'a de Lakon Lampan", tte de li"ne du c!emin de fer, $
1!ien"rai, dernier poste fronti<re du Siam septentrional# 1'tait alors
l'uni%ue 'oie de communication entre le Siam et les diffrents 3tats s!ans
et indoc!inois, auEdel$ de la fronti<re#
Parfois, un petit autobus dlabr transportant des 'o4a"eurs et de
petits ballots passe en ronflant et en dispersant dans toutes les directions les
buffles, les mules, les pone4s et les c!iens# Les 'o4a"eurs se contentent de
rire en montrant leurs dents blanc!es, tandis %ue les conducteurs de la
cara'ane se mettent $ *urer et $ 'ocifrer en une dou&aine de lan"ues
diffrentes# Puis, %uand les animau> effra4s ont t de nou'eau runis, la
cara'ane se remet en route pour le marc! empuanti et bru4ant de Lakon#
Poo Lorn attei"nit la route $ l'endroit oP elle "ra'it un col pour
redescendre ensuite 'ers le 'ersant du Ke HuBt# Dissimul dans le fourr
au pied des roc!ers, il sur'eillait la c!ausse# (ientCt, un monstre de la
mme esp<ce, mais un peu plus petit %ue celui %u'il a'ait 'u sur Ela 'oie
ferre, arri'a en "ra'issant pniblement la pente# 1omme celuiEci n'tait
certainement pas $ sa poursuite, Poo Lorn n'!sita pas $ le c!ar"er en plein
*our# Le c!auffeur, se trou'ant dans une monte, ne pou'ait acclrer la
'itesse, et la route tait trop troite pour lui permettre de tourner# .l serra
les freins et sauta !ors du '!icule# Les passa"ers sui'irent immdiatement
son e>emple et s'enfuirent en criant, au bas de la colline, tandis %ue Poo
Lorn lan:ait le car dans le prcipice#
.l tait beaucoup plus facile de faire des incursions sur la route %ue
sur la 'oie ferre# L'un apr<s l'autre, les propritaires d'autobus li%uid<rent
leur entreprise, et, l'un apr<s l'autre, les conducteurs de cara'anes cess<rent
leur acti'it# 3n %uel%ues mois, la route de'int un lon" ruban abandonn,
utilis seulement par les ti"res et les pant!<res#
Iuand la saison froide arri'a, Poo Lorn s'tait suffisamment 'en"# .l
a'ait donn une terrible le:on au> !ommes %ui l'a'aient !arcel et,
dsormais, il comptait 'i're seul# .l a'an:a en flBnant
118
dans la fort, marc!ant parall<lement $ la route, pBturant et se
bai"nant $ son "r# Kais, au bout de %uel%ues *ours, il arri'a $ la limite
d'un "rand 'illa"e, en ralit le plus "rand %u'il eTt *amais 'uE De'ant lui, il
aperce'ait une "rande tendue de ri&i<res $ sec, car on tait d*$ en *an'ier
et la rcolte tait faite# AuEdel$ se dressaient les pointes des temples et les
toits de c!aume de maisons innombrables# 3ntre les ri&i<res et les maisons,
une foule considrable tait rassemble# Lamais il n'aurait cru %u'il pTt 4
a'oir autant d'!ommes dans le monde#
Poo Lorn se trou'ait au> abords de Lakon Lampan"# (ien %u'il n'en
sTt rien, il se rendait compte de la mer'eilleuse occasion %ui se prsentait $
lui# .l a'ait trenteEcin% ans et tait dans toute sa force# 1omme tout autre
"rand lp!ant, il tait conscient de sa 'aleur, et, $ la suite de ses faciles
succ<s sur la route de 1!ien"rai, il tait de'enu, depuis peu, tout $ fait sTr
de lui# Pendant deu> ans et demi, il a'ait parcouru le pa4s, c!assant et
dispersant les !ommes aussi facilement %u'un "ant %ui boule'erserait une
fourmili<re# 3t Poo Lorn, en re"ardant ce troupeau d'!ommes, ressentait
pour eu> un profond mpris#
La curiosit et le dsir de leur *ouer un mau'ais tour s'empar<rent de
lui# Sa rsolution de ne plus les atta%uer l'abandonna# .l "ro"na, se *eta de
la poussi<re sur le dos, puis, sans bruit, comme un norme ballon noir, il
tra'ersa les ri&i<res et se diri"ea 'ers la foule, se lan:ant ainsi dans la plus
fameuse a'enture de toute sa carri<re#
Les e>ploitants de tecks de la r"ion du nord se runissaient c!a%ue
anne $ l'occasion de NoYl# 1'tait un 'nement dont on parlait dans tout
le pa4s# La principale attraction de la runion tait une partie de polo
c!audement dispute, et, cette anne, un tr<s !aut personna"e a'ait
consenti $ remettre une coupe $ l'%uipe 'ictorieuse#
1e personna"e, en'o4 de (an"kok par le roi de Siam, a'ait pour
mission de faire un rapport, sur la situation commerciale de la r"ion du
nord et sur l'administration locale# .l de'ait "alement recueillir tous les
rensei"nements %u'il pourrait dcou'rir au su*et des faits et "estes de Poo
Lorn#
La nou'elle de l'arri'e de cette !aute autorit, sans parler de la
partie de polo, impatiemment attendue, a'ait attir des milliers d'indi"<nes
sur le terrain du club# Une immense tente a'ait t dresse, et, $ l'intrieur,
on a'ait install des ran"es de bancs# La coupe d'ar"ent con'oite brillait
sur un "uridon recou'ert d'andrinople# Sur des tables se trou'aient toutes
sortes de sandMic!es, de "Bteau> et de 'ins destins au> in'its#

111
De leurs c!aises ran"es le lon" du terrain, les notabilits sui'aient
les pripties du *eu# Le tr<s !aut personna"e portait l'uniforme de "nral
siamois et sa poitrine tait cou'erte de dcorations# A cCt de lui, se
tenaient ses officiers d'tatEma*or, accompa"ns de leurs femmes# Plus loin,
taient assis %uel%ues e>ploitants de tecks ne prenant pas part $ cette partie
de polo# 1'taient des !ommes bien dcoupls, au teint bron&, a'ec des
traits bien dessins et une e>pression 'eille#
=ic!ard 1airns et 3lise se trou'aient au milieu d'eu>, tandis %ue la
petite 3lise luttait a'ec son @ a4a! F1G A laotienne %ui 'oulait l'empc!er de
salir sa robe neu'e, immacule# Iuel%ues missionnaires et %uel%ues
consuls compltaient l'lment blanc, et leurs femmes, conscientes de
l'importance de cette *ourne, se pa'anaient dans les derniers mod<les de
(an"kok, a'ec l'espoir de se faire admirer#
Derri<re les c!aises, des "endarmes siamois en "rande tenue kaki
empc!aient la populace indi"<ne de troubler la pai> de ce spectacle de
c!oi># Laotiens, (irmans, S!ans, .ndiens, 1!inois, !ommes et femmes,
prsentant les t4pes les plus diffrents de traits et d'allure, se bousculaient
pour aperce'oir le tr<s !aut personna"e et les occupants des c!aises#
Le *eu se droulait, rapide et imptueu># Le bruit clair du maillet sur
la balle de bambou, le roulement du "alop des c!e'au> et le soleil matinal,
clairant l'pais "a&on 'ert, se combinaient pour le plaisir des oreilles et
des 4eu>#
Alors, Poo Lorn entra en sc<ne# Personne ne l'entendit 'enir# A 'rai
dire, les spectateurs taient trop intresss par la runion pour son"er $ ce
%ui se passait derri<re eu>, et les %uel%ues indi"<nes %ui l'a'aient 'u
approc!er s'taient 'i'ement *ets $ plat 'entre dans l'!erbe, en proie $ la
terreur#
Poo Lorn fit irruption sur le terrain de polo et lan:a un barrissement,
tandis %ue la runion d"nrait en une pani%ue indescriptible# Les pone4s,
affols par l'apparition de ce "ant, s'emballaient dans toutes les directions#
La foule en fit autant# Le tr<s !aut personna"e courait luiEmme au milieu
des coolies en sueur et des colporteurs indiens# 3n compa"nie de 'ieilles
Laotiennes $ moiti nues, les femmes l"antes se prcipitaient $ bonne
allure 'ers les maisons en bordure du terrain# 1airns, portant sa fille et
entra)nant sa femme, par'int $ les faire entrer toutes deu>, saines et sau'es,
dans un "rand bun"aloM appartenant $ une des Socits de tecks# Le reste
de la foule 'acua
;!< B$550 4'05?/5+3 (54()H50.

112
le terrain et, %uand Poo Lorn arri'a $ !auteur de la tente, il ne restait
personne dans l'enceinte du club#
La tente attira l'attention de l'animal# .l la ren'ersa et la pitina
sau'a"ement# Les 'erres, les bouteilles de 1!ampa"ne, les sandMic!es et
les "Bteau>, formant un amal"ame "luant, furent crass, de mme %ue les
coupes, dont il ne resta bientCt %ue des dbris informes# 1ela fait, Poo
Lorn, sentant le besoin de boire, se rendit $ une petite source %u'il a'ait
aper:ue $ cCt du terrain# .l but, lan:a de l'eau sur son dos, puis, comme s'il
ddai"nait compl<tement les !ommes %u'il a'ait mis en droute, il alla se
reposer $ l'ombre d'un "rand bananier#
La plupart des indi"<nes a'aient re"a"n leurs demeures, tandis %ue
les (lancs, ainsi %ue le noble Siamois et sa suite, s'taient runis dans la
"rande maison de ; @ ump!ur A# A la suite d'une br<'e confrence, de
nombreuses carabines a'aient t apportes des bun"aloMs 'oisins#
@ 3t maintenant, dclara le noble Siamois %ui, comme tous les
!ommes culti's de sa race, parlait parfaitement l'an"lais, il faut
absolument tuer cet lp!ant# 1'est la seule c!ance %ui nous reste# A
A sa "rande stupeur, l'interpr<te d'un "roupe d'e>ploitants de tecks
toussa et s'a"ita#
@ Nous 'oulons bien essa4er de capturer Poo Lorn, sir, mais nous ne
pou'ons pas promettre de tirer sur lui, $ moins %u'il nous atta%ue#
? 1omment N A s'cria le "rand sei"neur %ui rie pou'ait en croire
ses oreilles#
L'!omme s'e>pli%ua bri<'ement# 1eu> %ui, comme lui, 'i'aient au
milieu des lp!ants, pou'aient se 'anter de n'a'oir *amais abattu un de ces
"rands animau># 3n outre, il tait $ craindre %ue Poo Lorn ne fTt %ue
bless# Dans ce cas, il ne man%uerait pas de commettre de plus "rands
d"Bts#
@ Nous de'ons ris%uer la c!ose, rpondit le Siamois#
? Kais rflc!isse&, sir# Poo Lorn n'a *amais tu personne, sauf
pour se dfendre# 1'est du moins ce %ue l'on raconte, et nous le cro4ons# .l
a sans doute sacca" %uel%ues 'illa"es et a sem la terreur sur la 'oie
ferre et sur la route de 1!ien"rai, mais ceci concerneEtEil les e>ploitants
de tecks U L'estime %ue c'est l'affaire du "ou'ernement et non pas la nCtre# A
Le "rand sei"neur parut constern#
1es !ommes a'aient 'u "Bc!er leur matc! de poloD leur tente et tout
ce %u'elle contenait a'aient t dtruits, et maintenant ils ne son"eaient
mme pas $ se 'en"er N

11+
Le Siamois fi>a un instant son interlocuteur, comme s'il ne le
comprenait pas, puis, subitement, il s'e>pli%ua la c!ose# 1'tait un e>emple
de ce %ue la race blanc!e appelle le sport, et son esprit 'if saisit rapidement
le cCt !umoristi%ue de la situation# Pour sau'er la face, il partit d'un rire
ine>tin"uible# 1ette "aiet de'int conta"ieuse# Les e>ploitants de tecks
riaient, les membres de sa suite riaient, et cela ne cessa %ue %uand luiE
mme s'arrta de rire#
1ependant, il faut tuer Poo Lorn, ditEil en reprenant son srieu># Si
l'on apprenait $ (an"kok %ue *'ai fa'oris sa fuite, Dieu sait ce %ui se
passerait N Le 'ais tre forc de faire appel au> "endarmes# A
Kal!eureusement, les "endarmes a'aient des fusils insuffisants pour
tuer un lp!ant %uelcon%ue et $ plus forte raison Poo Lorn# 9n dcida
donc d'4 renoncer#
@ Alors, allons $ la lisi<re du bois et nous le sur'eillerons A, dclara
le Siamois apr<s une pause#
La ]petite troupe partit, en se dfilant, 'ers la !aie %ui clCturait le
terrain# Poo Lorn tait encore sous son arbre et, en le 'o4ant, les
spectateurs rest<rent muets d'admiration# .ls a'aient de'ant eu> le "rand
animal %ui, pendant des annes, a'ait lutt seul contre toute une nation#
Sublime, in'incible, il apparaissait comme un colosse dominant les
p4"mes %u'il a'ait mis en droute# Un respect ml de terreur fermait les
l<'res de ceu> %ui taient l$# Des indi"<nes se dressaient peureusement sur
la pointe des pieds, derri<re eu># Leur nombre au"menta peu $ peu et
bientCt de lon"ues ran"es de sil!ouettes brunes ramp<rent sur le c!emin
poussireu> %ui lon"eait le terrain# 1es ttes s'inclinaient, puis se
redressaient# 3nfin, un c!ant tran"e fut entonn d'une 'oi> per:ante, $
l'unisson, par ces "ens dans l'attitude de la pri<re# .ls appelaient Poo Lorn
@mon roiEdieu A, le suppliant d'a'oir piti de ses ser'iteurs et de s'en aller
en pai># .ls pri<rent aussi pour son bon!eur et pour son bienEtreD ils taient
d'ailleurs tout $ fait sinc<res, car aucun d'eu> ne dsirait le tuer# Lus%u'alors,
il n'a'ait t %u'un dieu# A prsent, il reprsentait pour eu> le dieu des
dieu>#
La brise du soir s'le'a# Les oiseau> re"a"naient leurs nids, pro*etant
leurs ombres sur l'!erbeD les c!iens abo4aient, le ciel passait de l'or au
pourpreD les "ens du peuple et les notables attendaient %ue leur dieu
manifestBt sa 'olont# Seuls %uel%ues e>ploitants de tecks osaient bou"er#
=ic!ard 1airns les a'ait re*oints sans bruit, apportant des *umelles# .l s'en
ser'it pour re"arder lon"uement l'norme bte, puis il murmura %uel%ues
mots $ un 'oisin et lui passa la lor"nette# Iuand trois ou %uatre (lancs

11,
P$$ L$'5 ?(+ (''2%+($5 32' >0 +0''/(5 40 %$>$
11-
117
eurent re"ard $ leur tour, un pressentiment s'empara de la foule Q
sous son arbre, Poo Lorn 'enait de bou"er#
.l marc!a droit 'ers la route# Le sou'enir de ses anciens pBtura"es,
auEdel$ de (an ;ern, l'appelait, car les clairi<res 4 taient fra)c!es et l'eau
abondante# .l 'oulait 4 passer le reste de ses *ours et ne les %uitter %ue pour
ses lon"s et m4strieu> 'o4a"es dans le nord#
(ien %ue ces territoires se trou'assent $ des milles et des milles de l$,
et lui dans une 'ille inconnue, son remar%uable sens de la direction le
"uida sTrement# .l partit en se balan:ant et passa au milieu des spectateurs#
1eu>Eci ne bou"<rent pas# Les plus !umbles se prostern<rent au bord de la
route, tandis %ue les (lancs, 4 compris le "rand sei"neur et sa suite, se
raidissaient, les bras le lon" du corps, comme s'ils eussent t fascins# Le
plus formidable tre 'i'ant de toute l'Asie passa de'ant eu> sans tourner la
tte###
Le c!emin le conduisit sur la place du marc!# Lia, les ba'arda"es
cess<rent Q !ommes, femmes et enfants se prostern<rent dans la poussi<re#
Poo Lorn le ;errible, leur roiEdieu, dai"nait utiliser leur modeste rue
comme un passa"e di"ne de ses pieds puissants N .ls *oi"naient leurs mains
et le saluaient dans un "este de profonde soumission#
Iuand il eut dpass le marc!, la lar"e 'oie se rtrcit pour de'enir
un troit c!emin# La *un"le se dressait comme une muraille de 'erdure#
Poo Lorn s'4 enfon:a et prit la direction du nordEouest, 'ers ses pBtura"es#
.l entendait au loin le battement des tamEtams de ceu> %u'il mprisait
profondment#
*
* *
Dans un "rand bun"aloM d'un faubour" de la 'ille, =ic!ard 1airns
a'ait pass la nuit sans dormir# .l a'ait enfin une preu'e et des tmoins#
1!eck Lee, le 'ampire, 'oleur d'lp!ants et tueur d'enfants, touc!ait $ la
fin de sa carri<re criminelle et les bras redoutables de la *ustice allaient
bientCt l'enserrer, car, !ier soir, 1airns a'ait 'u dans sa lor"nette la mar%ue
bien connue de 1!eck Lee sur les flancs de Poo Lorn et, sous cellesEci, il
a'ait dcou'ert les mar%ues de sa propre Socit# .l tait clair %ue le
1!inois s'tait appropri l'lp!ant par des procds ill"au>#
Les 4eu> de =ic!ard 1airns brillaient# L'arrestation de 1!eck Lee
s'imposait, non seulement dans l'intrt de la Socit foresti<re, mais pour
le bien du pa4s tout entier#
110
CHAPITRE #I#
LE PROCS ET LA :ENGEANCE DE CHECF LEE
1A.=NS ne retourna pas immdiatement dans sa fort# .l eut en effet
de lon"s entretiens a'ec des officiers de police, des consuls et les !ommes
de loi indi"<nes de Lakon Lampan"# .ls taient tous au courant de la
dplorable rputation de 1!eck Lee, et ils con'inrent a'ec 1airns %u'une
c!ance s'offrait de le faire emprisonner# Plusieurs tmoins dsintresss
a'aient 'u la mar%ue de 1!eck Lee sur celles $ demi effaces de la firme
de l'!omme blancD il n'4 a'ait donc aucun doute sur l'identit de Poo Lorn#
Les officiers de police et les !ommes de loi dcid<rent %ue 1!eck Lee
serait accus d'a'oir captur l'animal et de l'a'oir utilis, sac!ant %u'il
appartenait $ la Socit foresti<re# Si les *u"es siamois le reconnaissaient
coupable de ce 'ol, 1airns pou'ait tre assur %ue le 1!inois serait

11/
P$$ L$'5 %/33/ /2 milieu des s%ectateurs...
115
s'<rement condamn, le 'ol d'un lp!ant tant considr par la
cour comme un crime e>trmement "ra'e#
Un mandat d'arrt fut dcern contre 1!eck Lee et la police opra
rapidement, de crainte %ue le 1!inois, s'il a'ait 'ent de l'affaire, ne passBt
la fronti<re indoc!inoise# Des "endarmes furent en'o4s secr<tement $ (an
;ern et le ramen<rent# Sur la route, les petits enfants crac!<rent dans la
poussi<re %uand l'escorte passaD les c!iens errants eu>Emmes renifl<rent et
"ro"n<rent derri<re les talons du prisonnier, mais 1!eck Lee conser'ait son
sourire diaboli%ue et son air satisfait#
D<s l'arri'e de 1!eck Lee $ Lakon, les complications
commenc<rent $ propos des tmoi"na"es $ recueillir# .l a'ait c!oisi pour le
dfendre un a'ocat indi"<ne aussi !abile %ue peu scrupuleu># ;ous deu>
insist<rent sur la ncessit de citer des tmoins !abitant dans diffrentes
parties du pa4s et des semaines pass<rent a'ant %ue le proc<s pTt a'oir lieu#
Jinalement, par une matine brTlante de mars, 1airns re:ut l'a'is %ue
1!eck Lee serait *u" cin% *ours plus tard# 1ette notification l'attei"nit $
(an ;ern, car il a'ait t obli" ,de %uitter Lakon pour inspecter son
e>ploitation# .l fit ses adieu> $ sa femme et $ sa fille, mais 3lise paraissait
an>ieuse %uand il sortit du bun"aloM#
Kais 1!eck Lee, le diaboli%ue 1!inois, fut ac%uitt# .l a'ait de
l'ar"ent, et l'ar"ent est une force# Ai R!arn, l'ancien cornac de Poo Lorn,
%ui, pour au"menter des mo4ens d'e>istence prcaires, e>ploitait une petite
plantation de tabac pr<s de (an ;ern, a'ait t cit comme tmoin par la
dfense# Wrassement pa4 par 1!eck Lee, il *ura, sous la foi du serment,
%ue l'lp!ant captur dans la fosse n'tait certainement pas Poo Lorn# .l
assura mme %u'tant au ser'ice du 1!inois il n'a'ait *amais 'u trace de
l'lp!ant %u'il montait autrefois# Les Laotiens incultes %u'on a'ait fait
'enir du 'illa"e pr<s du%uel la fosse a'ait t creuse furent !arcels de
%uestions par l'a'ocat, si bien %u'au bout d'une !eure, ils s'taient contredits
plus d'une dou&aine de fois# L'atmosp!<re du tribunal tait touffanteD les
tmoins de la dfense et ceu> de l'accusation ne sa'aient plus oP ils en
taient en raison de la c!aleur et des flots de paroles %ue d'ersait l'a'ocat#
Seuls les !ommes blancs %ui a'aient 'u Poo Lorn a'ec la lor"nette
conser'aient un certain calme# Kais, bien %ue leur tmoi"na"e ne pTt tre
contest, l'a'ocat fit na)tre le doute, en laissant entendre %ue les mar%ues
pou'aient fort bien ne pas tre celles de 1!eck Lee# .l 4 a'ait des %uantits
de mar%ues de 1!inois pres%ue semblables# Les "rands sei"neurs blancs
cits comme tmoins $ c!ar"e pou'aientEils lire les caract<res c!inois U ?
Non N###
128
AlorsU### L'a'ocat, a'ec de "rands "estes, en appelait $ Sa Sei"neurie#
Le *u"e siamois, admettant %ue les tmoi"na"es n'taient pas
suffisamment con'aincants, fut forc de dclarer le prisonnier non
coupable#
Les semaines pass<rent sans incident, car 1!eck Lee n'tait pas un
imbcile# Iuand, par !asard, il rencontrait des (lancs sur la place du
marc!, il ne man%uait pas de s'incliner courtoisement et de s'en%urir de
leur sant# 1omme il ne manifestait aucun ressentiment, peu $ peu, la peur
des (lancs se calma# 1e fut seulement a la fin de mai %ue 1!eck Lee se
dmas%ua# .l en'o4a c!erc!er secr<tement Ai R!arn %ui arri'a c!e& le
1!inois une fois la nuit tombe#
@ Ai R!arn, demanda 1!eck Lee, asEtu dpens tout l'ar"ent %ue *e
t'ai donn U
? 9ui, Wrand Homme#
? 1'est bien mal!eureu>, car une plantation de tabac donne
beaucoup de tra'ail et peu de profits#
? Le sei"neur dit 'rai#
? Supposons %ue l'on promette $ Ai R!arn la somme de
milleticau>, %u'accepteraitEil de faire pour "a"ner cette somme U A
Kille ticau> N cela reprsentait une fortune# A'ec cet ar"ent, il
pourrait ac!eter des ri&i<res, des coc!ons, des buffles, et man"er c!a%ue
soir du poisson au curr4#
E Wrand Homme, *e ferais n'importe %uoi pour telle somme A,
rpondit Ai R!arn sans !siter#
1!eck Lee fit entendre un sifflement de satisfaction#
@ 3! bien, cette somme t'appartiendra si tu acceptes de 'oler la fille
du sei"neur 1airns# A
Ai R!arn, stupfait, ne rpondit pas#
Le 1!inois e>posa rapidement son plan Q sou'ent, pendant la saison
c!aude, 1airns et sa femme montaient $ c!e'al, %uand la brise du soir se
le'ait# .ls laissaient l'enfant $ la "arde de 1' @ a4a! A laotienne %ui, depuis
%uel%ue temps, a'ait pris l'!abitude de se promener dans un sentier partant
des communs et menant directement dans la *un"le# 1ela lui tait
e>pressment dfendu par sa ma)tresse, mais l'@ a4a! A, *eune et *olie, a'ait
un amoureu>D or, e>isteEtEil meilleur lieu de rende&E'ous %u'une fra)c!e
clairi<re de la fort U Iuant $ l'enfant, un bout de canne $ sucre suffisait $
ac!eter son silence# 1!eck Lee a'ait obtenu tous ces rensei"nements de
son espion San" Noo, mais Ai R!arn ne se montra pas tr<s ent!ousiaste, en
coutant cette e>plication#

121
@ 1e serait une entreprise fort dan"ereuse A, e>pli%uaEtEil#
3n outre, %ue feraitEil de l'enfant U
@ 1eci re"arde Ai R!arn, rpondit en souriant 1!eck Lee# .l pourrait,
par e>emple, l'abandonner dans un coin solitaire de la fort, puis il
passerait la fronti<re et se rendrait en .ndoc!ine, oP il c!an"erait ses billets
siamois contre des fran:ais et 'i'rait l$ *us%u'$ la fin de ses *ours#
? Hum N A fit Ai R!arn# 3t il partit dans la nuit pour rflc!ir $
cette proposition#
La rcompense promise dpassait de beaucoup ses r'es les plus
e>tra'a"ants# Kais s'il abandonnait l'enfant dans la fort, il se rendrait
coupable de meurtre# .l 'o4ait d*$ luire et il entendait siffler le sabre du
bourreau### Ai R!arn se rendit dans un cabaret du 'illa"e et a'ala un 'erre
d'eauEdeE'ie de palme pour c!erc!er une inspiration# Apr<s deu> ou trois
"or"es, il trou'a un mo4en de "a"ner les mille ticau> sans se rendre
coupable de meurtre# Au cours de ses nombreuses tournes dans la fort, il
tait pass un *our dans un sin"ulier 'illa"e situ $ en'iron %uatreE'in"ts
milles au nord de (an ;ern, en plein cur de la *un"le, et enti<rement
spar de tout endroit ci'ilis# 1'est l$ %u'il m<nerait l'enfant# Une fois
arri', il la dposerait secr<tement, en pleine nuit, pr<s de la !utte du c!ef,
apr<s %uoi il "a"nerait la fronti<re indoc!inoise# Les parents retrou'eraient
ou ne retrou'eraient pas la trace de leur fille, mais il 4 a'ait bien des
c!ances pour %ue plusieurs lunes passent a'ant %u'ils 4 par'inssent# 3n
attendant, les !abitants prendraient soin de la petite# PeutEtre la
laisseraientEils mourirU### 3n tout cas, lui, Ai R!arn, ne serait pas
responsable de sa mort#
3n %uatre *ours de marc!e, il pourrait atteindre le 'illa"e# .l
n'utiliserait pas les sentiers, mais couperait directement $ tra'ers la *un"le#
La saison c!aude lui serait fa'orable, car le terrain tait actuellement aussi
dur %ue du fer et aucune empreinte ne mar%uerait son passa"e# 1omme
nourriture, un petit sac de ri& et du lait suffiraient# =obuste comme il l'tait,
il pourrait porter l'enfant pendant des milles et des milles, mal"r la fati"ue
considrable %ui en rsulterait#
Ai R!arn re'int c!e& le 1!inois, bien rsolu $ ne pas r'ler ce %u'il
comptait faire de l'enfant, et il promit de se conformer, sans conditions, au
dsir de 1!eck Lee#
@ Wrand Homme, ditEil, *e ferai ce %ue 'ous sou!aite&, mais il me
faut deu> mille ticau>#
? L'en donnerai %uin&e cents#
? 1omme le sei"neur 'oudra, rpondit Ai R!arn, surpris de

122
la facilit a'ec la%uelle il a'ait obtenu cette au"mentation# Le Wrand
Homme donneraEtEil cette somme tout de suite U A
1!eck Lee fron:a les sourcils# .l ne pou'ait tre %uestion de faire une
a'ance $ Ai R!arn, %ui, une fois l'enfant 'ole, ne pourrait re'enir pour
rece'oir le solde# .l de'ait donc pa4er int"ralement Ai R!arn d<s
maintenant, bien %ue ce fTt $ contrecur# 3n cons%uence, il sortit de son
coffreEfort %uin&e cents billets de ban%ue crasseu>, a4ant pass entre
beaucoup de mains, mais le cornac re"arda le tas de papier d'un air
constern# 1!a%ue once supplmentaire de'ait tre prise en considration
dans le 'o4a"e %u'il allait entreprendre#
@ Wrand Homme N tous ces billets me font peur, ditEil# Dans mon
'o4a"e, *'aurai sans doute des ri'i<res $ tra'erser et, d'autre part, les pluies
peu'ent me surprendre $ tout moment# Aussi, les billets ris%uent d'tre
mouills et de ne plus rien 'aloir, a'ant mme %ue *'aie pass la fronti<re#
? Alors, *e 'ais te donner une "rande caisse dans la%uelle tu les
mettras#
? Sei"neur, *e ne peu> pas me permettre d'emporter une c!ar"e
supplmentaire# Aussi### A
Ai R!arn s'arrta, c!erc!ant $ "a"ner du temps# Les billets 'ieu> et
sales a'aient 'eill ses soup:onsD c'taient probablement de fau> billets,
pensaitEil, et 1!eck Lee trou'ait l$ une e>cellente occasion de s'en
dbarrasser# Une fois %ue lui, Ai R!arn, serait de l'autre cCt de la fronti<re,
il serait dans l'impossibilit de rentrer au Siam, et ainsi le 1!inois l'aurait
!abilement roul#
1!eck Lee lut l'indcision %ui se pei"nait sur la fi"ure de son
interlocuteur# .l sourit# Les billets taient parfaitement aut!enti%uesD il les
a'ait re:us des propritaires de diffrentes fermes du pa4s "re'es
d'!4pot!<%ues# Nanmoins, l'ob*ection d'Ai R!arn lui paraissait
raisonnable# 1es billets de'aient donc tre c!an"s contre de "rosses
coupures, mais comment pourraitEil 4 arri'er U
1!eck Lee con:ut un plan lui permettant de *ouer un 'ilain tour au
sei"neur blanc %u'il dtestait# .l sa'ait %ue =ic!ard 1airns ne demandait
%u'$ a'oir une %uantit de petits billets pour pa4er ses cornacs et ses
coolies# .l en'o4a donc San" Noo au bureau de la Socit, le matin sui'ant,
pour prier 1airns d'accepter ces billets en c!an"e de "rosses coupures# Ai
R!arn serait content et, pour corser l'opration, ce serait l'!omme blanc %ui
donnerait l'ar"ent destin $ pa4er l'enl<'ement de sa fille#
@ Ai R!arn, dit 1!eck Lee, demain soir, tu auras %uin&e billets de
cent ticau> pro'enant de la caisse de la "rande Socit, en c!an"e de ceu>
%ue 'oici# 3sEtu satisfait U
12+
? 9ui, Wrand Homme#
? 3! bien, maintenant, 'aEt'en N A
Le cornac ne put dormir, cette nuitEl$, et, le matin 'enu, dsirant
sa'oir $ %uoi s'en tenir, il monta *us%u'$ la barri<re du @ compound A# Apr<s
s'tre assur %u'il n'tait pas sui'i, il se blottit derri<re la !aie *us%u'au
moment oP il 'it le ser'ile San" Noo, portant le pa%uet de billets, tra'erser
la pelouse et entrer dans le bureau de l'!omme blanc# Iuel%ues minutes
apr<s, le petit !omme sortait, une en'eloppe $ la main# Ai R!arn, satisfait
%ue le 1!inois eTt tenu sa promesse, retourna $ sa plantation de tabac et fit
ses prparatifs pour la %uitter $ *amais#
A la tombe de la nuit, il se rendit c!e& 1!eck Lee# 1eluiEci lui tendit
un petit tui en ferEblanc dans le%uel se trou'aient %uin&e billets de cent
ticau># La bo)te, %ui ne pesait pour ainsi dire rien, les prser'erait de
l'!umidit# Ai R!arn la "lissa dans son 'tement, puis il couta les
derni<res instructions du 1!inois#
@ Le te pr'iens %ue tu seras sur'eill, lui dit celuiEci# N'essaie donc
pas de partir sans a'oir 'ol l'enfant# 3t %uand tu auras pass la fronti<re du
Siam, rappelleEtoi %u'il te sera interdit de la franc!ir de nou'eau# A
Ai R!arn s'inclina profondment et rentra c!e& lui# L$, il attendit la
fin de l'apr<sEmidi du lendemain# .l alla alors se cac!er dans la partie de la
*un"le %ui commen:ait derri<re les communs du @ compound A et il 'it 1' @
a4a! A s'a'ancer a'ec l'enfant# .l se "lissa entre les arbres, parall<lement au
sentier# (ientCt, 1' @ a4a! A s'arrta, c!erc!ant $ aperce'oir son amoureu>,
tandis %ue l'enfant courait ramasser une fleur $ %uel%ues pas de l$#
;el un ti"re, Ai R!arn bondit et, a'ec la rapidit de l'clair, s'empara
de la fillette# Puis, lui fermant la bouc!e de sa main droite pour l'empc!er
de crier, il se prcipita dans le fourr sans %ue 1' @ a4a! A eTt eu le temps
de le 'oir# Iuel%ues secondes apr<s, il entendit les cris de la *eune fille %ui
'enait de s'aperce'oir de la disparition d'3lise, mais, sans mme tourner la
tte, il se mit $ courir dans l'obscurit %ui au"mentait rapidement#
12,
CHAPITRE ##
ANGOISSE DE RICHARD ET D'ELISE
L3 L9U= dclinait %uand 3lise et son mari rentr<rent de leur
promenade $ c!e'al dans la fort#
1ontrairement $ leur attente, ils ne trou'<rent pas, comme c!a%ue
*our, leur fille riant et s'battant dans son bain# Son @ a4a! A a'ait
"alement disparu# Les coolies, interro"s, dclar<rent %u'ils a'aient aper:u
la *eune fille et l'enfant, en'iron une !eure aupara'ant, dans le sentier %ui
partait des communs 'ers la *un"le#
=ic!ard et 3lise, sui'is des coolies, se !Bt<rent dans la direction
indi%ue# Arri's $ la lisi<re de la fort, ils se mirent $ appeler 3lise et 1'
@a4a!A# Seul l'c!o leur rpondit# Lus%u'au soir, le petit "roupe battit en
tous sens le fourr# Kais, $ la nuit tombe, les coolies, terroriss $ l'ide
%u'ils pourraient rencontrer
12-
un ti"re, ou peutEtre mme le diable, refus<rent de continuer leurs
rec!erc!es#
@ Allons au 'illa"e, ditEil, 'ous m'indi%uere& l'!abitation de 1' @
a4a!A#
Di> minutes plus tard, ils arri'aient de'ant la paillote oP 'i'aient les
parents de la *eune fille# Apr<s a'oir "ra'i une c!elle et cart les
branc!a"es %ui tenaient lieu de porte, ils 'irent 1' a4a! A, assise par terre,
se balan:ant d'un air dsesprD de "rosses larmes coulaient sur ses *oues
brunes#
@ Iu'a'e&E'ous fait de la petite U demanda durement 1airns#
? Un diable l'a enle'e### Un diable a sur"i du fourr et lui a saut
dessus### un diable a'ec des cornes et une !aleine brTlante###, e>pli%uaEtEelle
d'une 'oi> entrecoupe#
? Pour%uoi n'a'e&E'ous pas laiss un mot au bun"aloM U
? L'a'ais trop peur### Le suis 'enue me rfu"ier c!e& ma m<re# A
=ic!ard, comprenant %u'il perdait son temps, se rendit c!e& lui a'ec
3lise, pour c!erc!er des lanternes, puis tous deu> reprirent leurs rec!erc!es
dans la fort# Pendant des !eures, ils fouill<rent tous les taillis des
en'ironsD pendant des !eures, ils appel<rent l'enfant, attendant une rponse
%ui ne 'int *amais# Jinalement, bien apr<s minuit, 3lise puise s'affaissa
sur le sol# =ic!ard la rele'a et la transporta au bun"aloM, oP, l'a4ant
tendue sur son lit, il la for:a $ boire un peu d'eauEdeE'ie#
@ Dick N s'criaEtEelle soudain en se redressant, ce n'est pas 'rai, n'estE
ce pas U DitesEmoi %ue ce n'est pas 'rai N A Sous la faible lueur de la lampe
$ !uile suspendue au plafond, elle tait si pBle %u'elle semblait d*$ ne plus
tre de ce monde#
.l ne rpondit rien, mais attira tendrement la tte blonde sur son
paule# .ls rest<rent ainsi toute la nuit, et, $ l'aube, ils reprirent leurs
rec!erc!es a'ec une escorte plus nombreuse# Kais, bientCt, 1airns ac%uit la
con'iction %ue la petite 3lise a'ait t enle'e, car nulle part on ne 'o4ait
la moindre trace de san" indi%uant %u'elle eTt t atta%ue par un ti"re# .l
ne restait plus %u'$ trou'er l'auteur de cet !orrible forfait#
Les !abitants du 'illa"e lui offrirent leur aide, car ils aimaient la
petite 3lise et sa *olie m<re au> c!e'eu> d'or### Apr<s a'oir 'isit toutes les
!abitations de (an ;ern, ils re'inrent aupr<s de 1airns lui annoncer %u'Ai
R!arn a'ait %uitt, depuis la 'eille, la !utte %u'il possdait dans sa
plantation de tabac# 1e rensei"nement claira brus%uement le *eune
!ommeQ Ai R!arn a'ait tmoi"n en fa'eur de 1!eck Lee dans son rcent
proc<s
127
et, a4ant t ren'o4 brus%uement par la Socit de tecks par 1airns,
il n'a'ait aucune raison d'aimer son ancien c!ef# D'autre part, l'a'antE'eille,
le 1!inois a'ait c!an" une "rosse somme# Pour%uoiU### Iuel%ues instants
plus tard, 1airns entrait c!e& 1!eck Lee#
@ Ka fille a disparu A, annon:aEtEil, pBle *us%u'au> l<'res#
1!eck Lee se lamenta#
1ommentU la petite fleur a'ait disparu U### 9n l'aurait enle'eU###
1'tait impossibleN### .l allait en'o4er ses ser'iteurs $ la rec!erc!e du
coupable#
1airns saisit le 1!inois $ la "or"e#
@ DisEmoi la 'rit, ou *e t'tran"leA, !urlaEtEil#
Kais 1!eck Lee tait coura"eu># Pas un muscle de son 'isa"e ne
tra!it la peur ni une complicit possible#
A contrecur, 1airns le lBc!a#
1!eck Lee porta la main $ son cou#
@ Le c!ef blanc n'est pas tout $ fait luiEmme au*ourd'!ui, obser'aEtE
il doucement, mais 1!eck Lee oubliera ce man%ue de courtoisie#
? 9P sont les billets %ue *'ai c!an"s pour toi U demanda 1airns
d'une 'oi> "laciale, en refrnant une terrible en'ie de tuer son
interlocuteur#
? Les billetsU### .ls m'ont ser'i !ier $ ac!eter une ri&i<re#
? 1!eck Lee n'ac!<te pas de ri&i<res, il se contente de prter de
l'ar"ent $ leurs propritaires# A
Le 1!inois sourit#
Une fois n'est pas coutume# ;ene&, 'oici l'acte de 'ente A, a*outaEtE
il en tendant $ l'3uropen une feuille de papier indi%uant %u'un fermier du
'oisina"e cdait $ 1!eck Lee tant d'acres de ri&i<res pour la somme de
%uin&e cents ticau>#
A4ant reconnu %ue l'acte tait parfaitement en r<"le, 1airns sortit
rapidement de la demeure du 1!inois#
3stEce un fau> U se demandaitEil# Seul l'a'enir pou'ait le prou'er###
Pour l'instant, il ne fallait pas perdre de temps et retrou'er Ai R!arn#
3n re'enant au bun"aloM, il rflc!issait Q le cornac a'ait dT se
cac!er pr<s de la fronti<re indoc!inoise, $ l'est de (an ;ern# 1e serait donc
de ce cCt %u'il commencerait ses rec!erc!es, mais %ue de'iendrait 3lise
pendant ce temps U 3lle tait incapable de supporter les marc!es forces
%ue ncessiterait cette e>pdition# D'autre part, il n'osait pas la laisser seule
a'ec cette an"oisse au cur# .l sa'ait %u'il est impossible d'endurer un
pareil tourment sans a'oir une terrible raction# Au moment

120
oP il entrait dans leur c!ambre, son in%uitude pour sa fille disparut
momentanment et se reporta sur sa femme#
.l l'entoura de ses bras sans parler#
@ Dick N s'criaEtEelle, ditesEmoi tout, ne me cac!e& rien, *e 'ous en
supplie# A
.l lui raconta alors ce %u'il a'ait appris et lui fit part de ses
conclusions# La respiration un peu !aletante de la *eune femme tra!issait
seule son motion# 3ner"i%ue et coura"euse, elle n'a'ait %u'un dsir Q
trou'er le mo4en le plus sTr et le plus rapide de sau'er son enfant#
@ .l faut %ue 'ous partie& immdiatement pour la fronti<re, ditEelle
enfin, et sans moi#
? Kais *e ne peu> pas 'ous laisser seule ici# Kme si cela doit nous
retarder, 'ous m'accompa"nere&#
? Non, il 'aut mieu> %ue nous tra'aillions sparment# Le ne ferais
%ue 'ous "ner, tandis %u'en restant ici, *e pourrai en'o4er les coolies
c!erc!er la police $ Lakon et continuer $ e>plorer les en'irons# Le
supporterai la solitude en pensant %ue 'ous 'ous occupe& de notre c!rie# A
1airns, a4ant runi ses meilleurs coolies et %uel%ues 'olontaires
c!oisis parmi les !abitants du 'illa"e, partit a'ec sa petite troupe pour la
fronti<re indoc!inoise# Le c!ien %u'il a'ait recueilli autrefois dans le
bun"aloM solitaire de la *un"le les sui'ait#
;andis %u'3lise continuait ses rec!erc!es au> en'irons de (an ;ern,
1airns s'a'an:ait 'ers l'est, et, apr<s %uatre *ours de marc!es, dures et
pnibles, $ tra'ers des r"ions sau'a"es, il attei"nit la fronti<re, *uste au
dbut de la saison des pluies# Dans les 'illa"es annamites oP il en%uta, les
indi"<nes lui assur<rent n'a'oir 'u personne rpondant au si"nalement d'Ai
R!arn ou $ celui de l'enfant# 1omprenant %u'ils disaient la 'rit, 1airns
reprit le c!emin de (an ;ern#
1ependant, il continuait $ esprer et, pendant son 'o4a"e de retour, il
lui arri'a d'abandonner brus%uement la route pour faire une incursion dans
la fort# PeutEtre Ai R!arn s'4 cac!aitEil, en attendant %ue ceu> %ui le
c!erc!aient eussent %uitt la r"ion# Le c!emin forestier, d*$ mau'ais $
l'aller, tait de'enu pres%ue impraticable, en raison de la pluie %ui ne
cessait de tomber# Des serpents rampaient sous les feuilles a'ec un
sifflement in%uitant, des san"sues se faufilaient dans les bottes de 1airns,
se r"alant de son san"D des taons, des mousti%ues se collaient $ luiD les
pines l'"rati"naient et dc!iraient ses 'tements, tandis %u'il a'an:ait
pniblement dans la pnombre de la *un"le,
12/
;rois *ours s'tant couls en rec!erc!es infructueuses, il prit la
dcision de rentrer le lendemain $ (an ;ern# .l 'enait de sombrer dans un
sommeil a"it, lors%u'une sorte de "lapissement touff le r'eilla en
sursaut Q tout pr<s de lui, il entendit des pas pesants et feutrs# Se le'ant
'i'ement et a4ant allum sa lampe de poc!e, il s'aper:ut %ue son petit
c!ien a'ait disparu#
.l sortit en courant de sa tente, appela l'animal, le siffla, mais il
n'entendit %ue les "outtes de pluie tombant des arbres et les ululements
d'un !ibou# .l pro*eta alors le faisceau lumineu> de sa lampe dans le fourr,
$ droite, $ "auc!e, en a'ant, en arri<re# N'a4ant rien dcou'ert, il entra dans
sa tente, alluma une lanterne tempte et, s'tant entour d'une cou'erture, il
s'assit pour attendre le *our dans un fauteuil de campement# Le c!ien a'ait
probablement t enle' par une pant!<re %ui a'ait dT sur'eiller la
clairi<re, depuis %ue 1airns s'4 tait install# Dans ce pa4s sau'a"e, oP la
*ustice et la misricorde n'e>istent pas, c'est la loi du plus fort %ui l'emporte
tou*ours# 9n lui a'ait enle' son enfant, $ prsent c'tait son c!ienD %uand
il rentrerait au bun"aloM, il trou'erait sTrement sa femme assassine par
1!eck Lee#
.l re*eta sa cou'erture et se le'a# Depuis %uatre *ours, il a'ait $ peine
man" et, depuis bien plus lon"temps, il endurait des fati"ues et des
in%uitudes %ui auraient tu un !omme ordinaire# Kaintenant, la malaria
s'emparait de lui, une fi<'re ardente le brTlaitD cependant, il se sentait
encore la force de lutter# Prenant son re'ol'er, il se mit $ l'asti%uer a'ec
soin, puis il le c!ar"ea# Iuand les premi<res lueurs de l'aube apparurent, il
appela ses coolies et leur ordonna de tout prparer pour le dpart# 1eu>Eci
obirent a'ec *oie# 3nfin N le sei"neur blanc a'ait dcid de %uitter cette
r"ion dan"ereuse pour rentrer $ (an ;ern N
Dans l'apr<sEmidi du lendemain, =ic!ard 1airns tra'ersa le @
compound A dans la direction du 'illa"e# Persuad %ue sa femme tait
morte, il ne 'oulait pas retourner au bun"aloM, mais une maison de bois
l'attirait# L$, il pourrait cribler de balles certain 1!inois#
.l arri'ait au milieu du @ compound A lors%u'une sil!ouette lui barra
le c!emin# .l la repoussa, mais elle s'accroc!a $ lui, l'implorant de rentrer
au bun"aloM oP il pourrait se couc!er, man"er %uel%ue c!ose de c!aud et
sentir une fois de plus des bras de femme autour de son cou#
.l se laissa persuader et soudain il reconnut 3lise# La raison lui re'int,
mais en mme temps ses forces l'abandonn<rent#
Apr<s a'oir *ur %ue, dans la "rande preu'e du maria"e, on ne le
trou'erait *amais en dfaut, =ic!ard 1airns a'ait man%u $ sa parole#
125
@ 3lise N s'criaEtEil, pardonne&Emoi, pardonne&Emoi, *e n'ai pas tenu
ma promesse### A
Puis, un oubli bienfaisant en'a!it cet !omme dsespr###
*
* *
La maladie de =ic!ard sau'a 3lise# Pendant la lon"ue absence de son
mari, elle a'ait atteint la limite du dsespoir# Au*ourd'!ui, occupe $
soi"ner celui %u'elle aimait, $ lutter contre la maladie, elle n'a'ait plus le
temps de penser# 3lle ne le %uittait ni *our ni nuit, et, %uand par !asard elle
prenait %uel%ues !eures de repos, son sommeil tait entrecoup de r'es
tran"es# 3lle 'o4ait son enfant en bonne sant, mais 'i'ant dans une fort
aussi obscure %ue son r'e# 1ependant, cette 'ision la rconfortait et, dans
son dsir de sa'oir sa fille en 'ie, elle commen:ait $ prendre son r'e pour
la ralit###
Un *our, pas tr<s lointain, l'enfant *ouerait de nou'eau dans le *ardin
et, si la 'ie actuelle tait un cauc!emar, celuiEci prendrait fin $ la minute
bnie oP la petite 3lise re'iendrait#
Apr<s une semaine de dlire, =ic!ard reprit connaissanceD le dan"er
tait con*ur# PBle et sans forces, il ne pou'ait encore se le'erD cependant,
son pouls tait normal et il a'ait recou'r sa lucidit# Ses premiers mots
furent pour s'en%urir de l'enfant#
@ Aucune nou'elle de la petite U A
3lise !oc!a la tte, mais l'espoir brillait dans ses 4eu>#
@ Le suis sTre %u'elle est 'i'ante, e>pli%uaEtEelle# Pendant 'otre
maladie, *e l'ai 'ue en r'e, %uel%ue part dans la *un"le# A
3lle porta la main $ son front, comme pour tenter de se rappeler cette
'ision#
=ic!ard la re"arda tristement# 1et espoir lui faisait mal, car il sa'ait
%u'il n'4 a'ait plus rien $ esprer# Soudain, une pense tra'ersa son esprit#
@ 1!rie N %u'a'e&E'ous dit $ 'otre m<re U demandaEtEil#
? =ien# L'ai re:u une lettre d'elle la semaine derni<re et *e ne sais
comment lui rpondre# ;ene&, lise&Ela# A
Kme Korrison annon:ait $ sa fille %u'apr<s a'oir 'cu cin% ans en
An"leterre, son mari et elle mouraient d'en'ie de 'enir passer %uel%ue
temps $ (an ;ern# .ls comptaient s'embar%uer en octobre, pour 'iter
l'!i'er an"lais, et arri'er au Siam apr<s la saison des pluies# .ls se
r*ouissaient de fter NoYl a'ec eu> et de faire enfin la connaissance de
leur petiteEfille#
1+8
@ .l faut tout leur a'ouer, dit 1airns en lui rendant la lettre#
? Iuoi U Iu'3lise est 'i'anteU### A
=ic!ard, le cur treint d'une affreuse in%uitude, prit la main de sa
femme#
@ 1!rie N ce ne sont pas eu> %ui 'iendront ici, c'est nous %ui irons
les retrou'er#
? 1'est impossible, nous ne pou'ons pas repartir tant %ue nous
n'a'ons pas retrou' la petite N A
=ic!ard, la "or"e serre, dcida alors d'emmener sa femme le plus
rapidement possible# Une fois en An"leterre, pr<s de ses parents, elle se
remettrait peu $ peu du terrible c!oc %u'elle a'ait re:u, mais la "arder ici, la
'oir esprer en'ers et contre tout serait pour lui une torture pire %ue la
mort#
2o4ant %u'3lise ne cdait pas $ ses supplications, il prit la rsolution
de tl"rap!ier $ ses beau>Eparents la disparition de l$' petite 3lise et de
leur demander d'a'ancer leur 'o4a"e# PeutEtre arri'eraientEils $ persuader
leur fille de les sui're en An"leterre# Iuant $ lui, il les re*oindrait, d<s %u'il
aurait trou' un rempla:ant# Kais 3lise ne 'oulut rien entendre#
@ 1'est tout $ fait inutile de leur en'o4er un tl"ramme, dclaraEtE
elleD une lettre leur e>pli%uera bien mieu> la situation# D'ailleurs, *e n'ai pas
en'ie de rece'oir mes parents pour le moment# .ls 'oudront me tmoi"ner
de la s4mpat!ieD or, *e n'en ai pas besoin# LaissonsEles donc 'enir $
l'po%ue %u'ils ont fi>e# A
=ic!ard se mordit les l<'res# .l sa'ait la 'ritable raison %ui faisait
a"ir 3lise# 3lle ne 'oulait pas re'oir ses parents a'ant d'a'oir retrou' sa
fille#
Prenant alors du papier et une plume, il se mit $ crire la lettre la plus
difficile %u'il eTt *amais rdi"e, puis il la fit porter par un coolie $ la tte
de li"ne du c!emin de fer, apr<s s'tre arran" pour %u'3lise ne s'en aper:Tt
pas#
Iuand l'!omme fut parti, =ic!ard demanda $ Dieu la force de
supporter la nou'elle preu'e %ui l'attei"nait#
Des semaines se passeraient a'ant l'arri'e des Korrison et il aurait
besoin de tout son coura"e pour aider sa femme $ supporter le coup %u'elle
rece'rait le *our oP elle se rendrait compte de l'inanit de son espoir#
1+1
CHAPITRE ##I
PERDUE DANS LA FORBT
Ai RHA=N s'enfuit a'ec l'enfant %ui se dbattait# Apr<s a'oir fait une
centaine de m<tres, il desserra son treinte afin de lui permettre de
respirer plus librement# 3lise cria, pleura, mais le cornac ne s'in%uitait pas
de ce dsespoir# .l marc!ait 'ite, dsirant s'loi"ner le plus rapidement
possible de (an ;ern#
A minuit, sans se soucier de l'atta%ue possible d'un ti"re ou d'un
serpent, il s'tendit et s'endormit $ cCt de la petite 3lise# A l'aube, l'enfant
se r'eilla en pleurant# .l lui enle'a le petit collier d'or %u'elle portait au
cou en lui e>pli%uant %ue, par prudence, il 'alait mieu> l'enfermer dans
l'tui de fer contenant les billets de ban%ue, puis il fit de son mieu> pour se
rendre a"rable $ la petite fille, car son 'o4a"e dans la *un"le se
compli%uerait si elle tait effra4e# .l lui la'a le 'isa"e et les mains

1+2
dans un tan" du 'oisina"e et lui donna du lait et du ri& %u'elle
man"ea de bon apptit, mal"r son c!a"rin# Puis il lui raconta %ue son @
a4a! A tait une tr<s mc!ante femme $ %ui il l'a'ait enle'e sur l'ordre de
son p<re pour la mener $ sa m<re %ui se trou'ait dans un 'illa"e lointain#
Dans trois *ours, deu> si elle tait sa"e, elle serait de nou'eau aupr<s d'elle#
Le troisi<me *our, dans la matine, il arri'a dans une partie de la
*un"le oP la '"tation tait si touffue, si serre %u'il fut obli" de ralentir
sa marc!e#
S'tant repos %uel%ues instants, il allait de nou'eau la prendre dans
ses bras, lors%u'il s'immobilisa# Iuel%ue c!ose s'a'an:ait 'ers lui, derri<re
l'cran form par les feuilles des bambous# Son cur battait $ "rands coups
et, dans cette attente an"oissante, il osait $ peine respirer#
(ientCt les bambous cra%u<rent et un lp!ant "i"antes%ue apparut#
L'indi"<ne n'eut pas besoin de le re"arder une seconde fois pour se rendre
compte %u'il se trou'ait en face de Poo LornD dans les petits 4eu> rou"es de
l'animal se refltait la !aine %ui cou'ait en lui#
;erroris, il se prcipita de l'autre cCt de la clairi<re, abandonnant
l'enfant, pour "rimper sur un arbre#
Sans se !Bter, Poo Lorn le sui'it et s'arrta au pied du refu"e
impro'is du cornac# Di>, 'in"t, trente minutes pass<rent# Ai R!arn tait
maintenant d'une pBleur de cire, car si Poo Lorn tait capable de passer
plusieurs *ours pr<s de l'arbre, il lui tait impossible $ lui, Ai R!arn, de
rester bien lon"temps dans son refu"e#
Soudain, il eut une lueur d'espoir Q l'lp!ant, sans doute las
d'attendre, se diri"eait 'ers une touffe d'!erbes !autes %u'il se mit $ brouter#
L'!omme, se laissant alors "lisser $ terre, s'enfuit en courant, mais Poo
Lorn, abandonnant son repas, le sui'it en barrissant# .l a'ait reconnu son
ancien ennemi, celui %u'il dtestait plus encore %ue tous les autres !ommes#
.l ne se pressait pas Q le cornac isol dans la fort tait $ sa merci#
Ai R!arn eut beau faire des dtours, il n'arri'a pas $ semer son
a"resseur# Dans un effort dsespr, il s'lan:a dans le fourr %u'il a'ait
tra'ers le matin# 1e fut sa perte Q les branc!es, les pines, les lianes le
"naient, tandis %ue l'lp!ant, crasant tout sur son passa"e, "a"nait du
terrain# (ientCt, un corps fut pro*et en l'air et retomba brutalement sur le
sol# Poo Lorn s'a"enouilla et Ai R!arn perdit la 'ie en e>!alant un "rand
cri#
L'lp!ant poussa alors un formidable "ro"nement et, abandonnant
l'!omme %u'il a'ait pitin, re'int tran%uillement sur

1++
ses pas, tout en broutant des feuilles sur son passa"e# Soudain, des
cris s'le'<rent de la fort, mais Poo Lorn continua $ brouter sans 4 faire
attention, *us%u'au moment oP il attei"nit la clairi<re# Alors il renifla Q le
'ent lui apportait une odeur d'!ommes, mais il ne s'en in%uita pas, car il
considrait comme des amis les !abitants de cette partie de la *un"le# 1eu>E
ci, en effet, a'aient t !eureu> de 'oir re'enir dans leurs para"es celui
%u'ils traitaient comme un dieuD sou'ent ils lui apportaient des fruits et des
@ papa4as A, %u'il man"eait a'ec plaisir#
3u> aussi a'aient entendu ces cris tran"es# .ntri"us, ils
s'approc!<rent de l'endroit d'oP ils pro'enaient# A leur "rand tonnement,
ils dcou'rirent une petite fille blanc!e %ui pleurait, tendue par terre# ;out
en discutant dans leur lan"a"e "uttural sur cet tran"e p!nom<ne, ils
montraient l'enfant d'un air tonn, car, s'ils sa'aient %u'il e>istait des
!ommes $ la peau brune ou *aune, *amais ils n'a'aient entendu parler des
blancs# 3nfin, une des femmes de la tribu s'a'an:a 'ers 3lise et la prit dans
ses bras, se rendant compte %ue, %uelle %ue fTt la couleur de sa peau, la
petite fille tait terrorise# 3lle criait et se dbattait, mais la femme la
maintenait solidement, tout en essa4ant de la calmer#
Les sau'a"es dcid<rent alors de retourner $ leur campementD ils s'4
diri"eaient a'ec 3lise, lors%u'ils 'irent Poo Lorn tra'erser le sentier# Alors,
une c!ose e>traordinaire se produisit Q $ la 'ue de l'lp!ant, la petite 3lise,
s'c!appant des bras de la femme, courut $ lui#
Depuis sa plus tendre enfance, elle tait familiarise a'ec les
puissantes btes# Sou'ent mme, on l'a'ait installe sur leur dos, dans un
@!oMda!A, et, le soir 'enu, elle s'amusait $ leur donner du tamarin pil, des
@ buns A et $ *ouer a'ec eu># Ses parents ne lui a4ant *amais permis
d'approc!er d'lp!ants sau'a"es, elle ne supposait pas %u'ils pussent tre
mc!ants# Aussi, perdue comme elle l'tait dans cet endroit solitaire, au
milieu de sau'a"es dont la 'ue la terrorisait, en 'o4ant Poo Lorn, elle
s'tait rappel ses parents, sa maison, tout ce %u'elle a'ait connu et aim
*us%u'$ ce *ourD l'lp!ant 'enait sTrement pour la sau'er et la ramener $ sa
m<re#
3lle courut $ lui, souriant $ tra'ers ses larmes et l'appelant, en
laotien, son "rand, son mer'eilleu>, son uni%ue###
Poo Lorn re"ardait la petite fille a'ec tonnement# .l la flairait a'ec
sa trompe %u'elle essa4ait de saisir a'ec ses petites mains# 3n sentant leur
caresse, une motion depuis lon"temps oublie s''eilla en lui Q il re'o4ait
$ tra'ers une brume paisse

1+,
des mains d'enfant *ouant a'ec lui dans le @ compound A# Ainsi, sa
petite amie %ui a'ait t si bonne pour lui tait 'enue le retrou'er N Pas un
instant, il ne pensa %ue l'enfant d'autrefois tait maintenant une femme#
Pour lui, la m<re et la fille ne faisaient %u'une seule et mme personne# .l
s'tonnait simplement de la trou'er si petite#
Les sau'a"es contemplaient ce spectacle a'ec stupeur# PeutEtre
taitEce leur dieu %ui a'ait amen cette enfant, puis%ue tous deu>
paraissaient si bien se conna)tre# PeutEtre dsiraitEil %u'ils emm<nent la
petite fille a'ec eu>, puis%u'il l'a'ait conduite si pr<s de leur campement#
La femme se penc!a et reprit 3lise dans ses bras, sans %ue Poo Lorn
f)t la moindre manifestation# 1es sau'a"es et 3lise tant les seuls tres
!umains %ui lui eussent tmoi"n de la bont, il ne faisait sans doute
aucune diffrence entre eu>#
Iuoi %u'il en fTt, il sui'it les sau'a"es %ui se diri"eaient en file
indienne 'ers le petit !ameau compos de !uttes en branc!a"es Q ils
dpos<rent l'enfant dans la plus "rande#
3lise 'enait d'entrer dans sa nou'elle demeure###
1+-
CHAPITRE XXII
DES NUITS ET DES GOURS DANS LA GUNGLE
DU=AN; la premi<re semaine de son s*our dans la tribu, la petite
3lise faillit mourir# 3lle ne cessait d'appeler sa m<re et refusait %u'on la
consolBt# Kais les !abitants de la *un"le, se sou'enant de leurs de'oirs
en'ers le "rand lp!ant %u'ils adoraient, prenaient bien soin d'elle#
Les pluies a'aient cess peu de temps apr<s l'arri'e d'3lise et
maintenant les mousti%ues taient innombrables# 9n enduisait son corps
a'ec une dcoction de %uin%uina pour la "arantir des pi%TresD on la
nourrissait d'ufs de poules de la *un"le, de fruits et de miel sau'a"eD on
lui donnait, en "uise de *ouets, des bambous taills, reprsentant un coc!on
ou un daim# Peu $ peu, le c!a"rin de l'enfant fit place $ un 'if intrt pour
son nou'el entoura"e# 3lle cessa de pleurer, se mit $ man"er a'ec apptit,

1+7
et bientCt elle fut capable d'accompa"ner les femmes et les enfants de
la tribu %ui allaient c!erc!er leurs pro'isions de bouc!e $ pro>imit
immdiate des !uttes#
Les bruits de la *un"le lui de'inrent bientCt familiersD elle connaissait
et imitait le dou> @ M!oo A des "ibbons c!e'elus %ui passaient tr<s !aut
dans les arbres, le cri rau%ue du daim abo4eur, le plaintif meu"lement du
buffle au> "randes cornesD elle essa4ait d'imiter tous ces bruits, mais il n'en
tait pas de mme de ceu> de la nuit# 3lle se blottissait contre sa m<re
nourrici<re et coutait a'ec terreur les 'oi> %ui sortaient de l'obscurit Q le
ru"issement du ti"re, la tou> courte et entrecoupe de la pant!<re, la
plainte prolon"e du c!ien sau'a"e abo4ant $ la lune et le !urlement des
c!acals#
Le bruit %u'elle prfrait $ tout autre tait le "rondement %ui
prcdait l'arri'e de Poo Lorn, car c'tait le seul moment oP les femmes la
laissaient s'loi"ner# 1ourant $ sa rencontre, elle lui donnait, a'ec ses
petites mains, des tapes %ui attendrissaient le cur de l'lp!ant# L'enfant et
l'animal taient aussi isols l'un %ue l'autre, %uoi%ue pour des raisons
diffrentes Q 3lise parce %u'elle tait loin de ses parents et de son home, Poo
Lorn parce %ue, depuis des annes, il a'ait la !aine comme uni%ue
compa"non# Kaintenant, il se sentait transform, mais il ne sa'ait pas %ue
c'tait par l'amour# .l prou'ait simplement un plaisir tran"e $ rencontrer
3lise# .l prit donc l'!abitude de lui rendre 'isite pres%ue c!a%ue *our#
L'enfant, imitant les cornacs de son p<re, de'int suffisamment !ardie pour
lui ordonner d'une 'oi> ai"uY de s'a"enouiller et de la le'er $ l'aide de sa
trompe# Poo Lorn reconnut immdiatement les ordres et 4 obit, par
affection pour elle# Iuel%uefois, il la soule'ait *us%u'$ son front et la
laissait "rimper sur son cou# .ls allaient ainsi faire de lon"ues promenades
dans les clairi<res et Poo Lorn, semblant se rendre compte %u'il tait
responsable de l'e>istence prcieuse du petit tre %u'il portait sur sa tte, ne
man%uait pas d'carter les branc!es %ui eussent pu la blesser#
Iuant $ 3lise, tran%uille et !eureuse sur son perc!oir, ses
promenades l'intressaient plus %ue tout ce %u'elle a'ait 'u *us%u'alors#
3lle connut aussi certains drames de la *un"le# Un *our, ils arri'<rent
$ pro>imit d'un tan" oP l'enfant faillit perdre la 'ie# Poo Lorn s'tait
a"enouill et 3lise, s'tant laisse "lisser $ terre, s'amusait au bord de l'eau#
1!a%ue muscle de son petit corps bron& tait maintenant dur et ferme, et
c'tait une "rande *oie pour elle de barboter et de s'clabousser dans l'eau
c!aude

1+0
'uel(uefois Poo Lorn la soulevait...
P99 L9=N L'3L3PHAN;
1+/
et peu profonde# (ientCt, son attention fut attire par %uel%ues
nnup!ars de l'autre cCt de l'tan"D elle courut les e>aminer# Au moment
oP elle se penc!ait, elle fut saisie de fra4eur# Derri<re elle, un dan"er la
mena:ait, bien %u'elle ne sTt pas le%uel# 3lle tenta de crier, de courir 'ers
Poo Lorn, mais la 'oi> lui man%ua et la terreur l'immobilisa# Heureusement
pour elle, l'odorat de Poo Lorn tait infaillible# .l a'ait senti la menace de
mort et il passa comme une bombe de'ant l'enfant, en barrissant# Le "rand
ti"re %ui piait sa proie poussa un "rondement !ideu> et s'enfuit de'ant
celui %u'il sa'ait tre le roi de la *un"le#
Une fois, cependant, 3lise s'aper:ut %ue Poo Lorn pou'ait a'oir peur#
3lle faisait a'ec lui une de ses promenades, %uand soudain un serpent sortit
d'un taillis et se dressa en sifflant# .l tait d'un noir d'ardoise, a'ec des
croissants d'un blanc *aunBtre sur le dos et une sorte de capuc!on sur la
tte# Poo Lorn s'enfuit prcipitamment# Par miracle, la petite fille ne fut par
ren'erse# Le cobra n'attend pas, comme les autres serpents, d'tre atta%u#
.l arri'e sur 'ous sans pr'enir, noir, rapide, terrible# 3t Poo Lorn sa'ait
%ue contre ses croc!ets, munis de 'enin mortel, sa force, si "rande fTtEelle,
serait 'aine#
Deu> mois apr<s l'arri'e d'3lise c!e& les sau'a"es, les pluies
cess<rent momentanment et le soleil brilla toute une semaine dans un ciel
sans nua"es# Les sau'a"es dcid<rent alors de se transporter dans un autre
endroit de la *un"le, a'ec l'espoir de trou'er un nou'eau "ibier n'a4ant pas
encore t in%uit#
Leur dpart fut simplifi par le fait %u'ils n'a'aient $ transporter %ue
leurs armes et les enfants en bas B"e# .ls abandonn<rent leurs 'ieilles !uttes
et, apr<s a'oir fait une di&aine de milles $ tra'ers la *un"le, ils arri'<rent au
bord d'une ri'i<re %u'ils pass<rent $ "u# Puis ils install<rent leur nou'eau
campement au pied des collines %ui s'le'aient $ %uel%ues centaines de
m<tres de la ri'i<re#
.ls construisirent des !uttes a'ec des branc!a"es soutenus par des
bambous, et le soir mme ils s'4 installaient apr<s a'oir creus tout autour,
a'ec leurs mains, de profonds canau> pour l'coulement des pluies#
Le lendemain matin, cellesEci recommenc<rent# Pendant des !eures
et des !eures, elles tomb<rent d'un ciel de plombD %uand 'int la nuit, un
'ent 'iolent se le'a $ tra'ers la fort, *onc!ant le sol de branc!es d'arbres,
et, tandis %ue le tonnerre cra%uait et roulait en sal'es ininterrompues, le
bruit de la ri'i<re illumine par les clairs, passa d'un dou> murmure $ un
formidable "rondement#

1+5
Les sau'a"es, tapis dans leurs !uttes de feuilla"es, tremblaient de
peur# La 'iolence de la tempte au"mentait et, %uand elle attei"nit son
ma>imum, ils entendirent le barrissement d'un lp!ant# .ls attendaient,
effra4s, lors%u'un clair illumina l'espace mna" en face des !uttes et
Poo Lorn leur apparut# Son "rand corps brillait sous la pluieD il paraissait
mcontent, car il a"itait sa trompe et, a'ec ses pieds de de'ant, il pitinait
la terre !umide# Les sau'a"es interprt<rent cette attitude comme un
a'ertissement Q un dan"er les mena:ait# =conforts par sa prsence, ils
prirent les enfants, 4 compris la petite 3lise, et se prcipit<rent !ors de
leurs !uttes# Les clairs flambo4aientD derri<re eu>, des roc!ers et des
pierres d"rin"olaient des collines, faisant prsa"er une a'alanc!e sur leur
droite et sur leur "auc!e#
La ri'i<re, %u'ils a'aient tra'erse si facilement deu> *ours
aupara'ant, coulait maintenant $ pleins bords en tourbillonnant et les
na"eurs ine>priments %u'ils taient se trou'aient coups de tous cCts#
Poo Lorn "a"na le bord du fleu'e# 1omme il restait l$, illumin par
les clairs, les sau'a"es comprirent %u'il tait leur seule c!ance de salut# .ls
arrac!<rent alors a'ec frnsie des lianes %ui pendaient des arbres# Leur
dieu supporterait d'tre attac! pour sau'er la 'ie de ses ser'iteurs# .ls
pass<rent la plus "rosse autour de son cou et de ses flancs# L'lp!ant ne
bronc!a pas, car ces "ens et la petite fille taient ses amis# .l s'a"enouilla
mme et les enfants furent attac!s sur son dos, tandis %ue les femmes et
les !ommes se cramponnaient $ l'e>trmit libre de la liane# Poo Lorn entra
dans l'eau# Au mme instant, une a'alanc!e descendit de la monta"ne a'ec
un fracas formidable, crasant les !uttes#
A part deu> !ommes %ui a'aient t entra)ns par l'boulement, tous
les sau'a"es, tremps, bousculs et $ demi a'eu"ls par l'cume, se
pendaient $ la remor%ue# La ri'i<re tait un maelstrom bouillonnant,
murmurant, sifflant a'ec la pluie, illumin par les clairs, puis roulant de
nou'eau dans la nuit noire# Poo Lorn luttait de toutes ses forces contre les
lments dc!a)ns# 3nfin, il mer"ea ruisselant sur la ri'e oppose# Les
sau'a"es le dbarrass<rent de sa liane et s'inclin<rent de'ant lui dans un
"este de reconnaissance et d'admiration#
L'lp!ant fit battre ses oreilles, flaira la petite 3lise et, a4ant
constat %u'elle tait 'i'ante, disparut dans la nuit#
1,8
UATRIEME PARTIE
CHAPITRE XXIII
PROGETS D':ASION DE CHECF LEE
P=[S de %uatre mois s'taient couls depuis la disparition de la petite
3lise# Septembre tait 'enu et =ic!ard 1airns sur'eillait le calendrier a'ec
an>it# Dans moins de %uin&e *ours, les Korrison arri'eraient $ (an"kok
et, une semaine plus tard, ils seraient $ (an ;ern#
1airns tait !eureu> %ue ses beau>Eparents eussent %uitt l'An"leterre
pres%ue aussitCt apr<s a'oir re:u sa lettre, car en a'an:ant leur arri'e ils
par'iendraient peutEtre $ sau'er 3lise# 1!a%ue semaine %ui passait
diminuait en effet l'espoir de la *eune femme# 3lle ne s'intressait plus $
rien et accomplissait mac!inalement ses de'oirs de ma)tresse de maison,
comme si ses penses la portaient $ des milles de l$, dans les profondeurs
de la *un"le#
1,1
Son mari l'a'ait supplie 'ainement de se rendre $ (an"kok ou $
Lakon Lampan" pour attendre l'arri'e des Korrison# L$, du moins, elle
rencontrerait des femmes de sa race %ui pourraient prendre soin d'elle#
Kais 3lise s'tait montre inbranlable dans sa rsolution de rester $ (an
;ern#
Pendant cette priode d'attente an"oissante, =ic!ard fut la bont
mme pour sa femme# Pas un instant il n'oublia sa promesse de penser
a'ant tout $ elle# .l restait la plupart dur temps a'ec elle, confiant le tra'ail
dans la fort $ son contrema)tre indi"<ne#
Lamais il ne se r'olta# Kais il se montra au contraire le plus sTr ami
de sa femme en mme temps %ue son soutien, la soi"nant %uand elle tait
malade, la consolant dans ses moments de "rande dpression, et c'tait $ lui
%u'elle de'ait ce faible reste de 'italit %ui la rendait capable de supporter
une 'ie dnue de toute esprance#
Une fois seulement, 1airns la %uitta pour plus de %uel%ues !eures,
afin de retrou'er le fermier %ue l'on prtendait a'oir 'endu la ri&i<re $
1!eck Lee, en c!an"e des billets de cent ticau>, mais l'!omme, suborn
probablement par le 1!inois, *ura %ue l'acte de 'ente tait aut!enti%ue, et
%uand on lui demanda de montrer les billets comme preu'e, il e>pli%ua
%u'il a'ait c!an" ceu>Eci a'ec un (irman %ui tait parti pour une
destination inconnue#
(ien %ue persuad du menson"e du fermier, 1airns retourna c!e& lui
et cri'it $ diffrents fonctionnaires et a'ocats de la capitale# Leurs
rponses ne firent %ue confirmer ses soup:ons# .l n'4 a'ait aucune preu'e
de la culpabilit du 1!inois et rien ne permettait de l'arrter une seconde
fois# 1!eck Lee restait donc tran%uillement dans sa maison# Hideu> et
mc!ant, il tissait sa toile autour des pau'res "ens et salissait la rputation
des 'oisins#
;andis %u'3lise faisait la sieste ordonne par son mari, =ic!ard
pensait au bateau %ui amenait ses beau>Eparents en .ndoc!ine et aurait
'oulu en acclrer la 'itesse# Lors%u'il se le'a pour se rendre au bureau oP
les diffrents contrema)tres l'attendaient a'ec leurs rapports, il aper:ut, $ sa
"rande surprise, la sil!ouette d'un indi"<ne inconnu %ui montait en courant
'ers le bun"aloM# Le nou'eau 'enu paraissait tre un c!asseur de la fort,
car il portait un 'ieu> fusil et sa peau tait brTle par le soleil#
.l s'inclina profondment de'ant 1airns#
@ Sei"neur, ditEil, *'ai des nou'elles $ 'ous apprendre# A
Le cur de 1airns bondit, mais il n'en parut rien#
1,2
@ Parle, c!asseur A, ditEil#
L'!omme raconta son !istoire Q parti $ la c!asse dans la fort, trois
*ours aupara'ant, il tait pass pr<s d'un campement de sau'a"es# De
crainte %u'ils ne l'atta%uassent a'ec leurs fl<c!es, il s'tait cac! dans le
taillis touffu *us%u'$ la tombe de la nuit# Le soir, il a'ait aper:u une enfant
bi&arre dont le corps tait d'un brun tout $ fait diffrent de celui des
sau'a"es# 3n outre, ses c!e'eu> taient blonds et ses 4eu> bleus# Sur
l'instant, il ne s'en tait pas in%uit, mais, en passant $ (an ;ern, il en a'ait
parl $ un trafi%uant de peau> et celuiEci lui a'ait conseill d'aller 'oir le
"rand c!ef blanc %ui 'i'ait sur la !auteur#
@ 3! bien, si tu peu> me conduire $ l'endroit oP tu as 'u l'enfant, *e te
donnerai mille ticau> , dit 1airns %uand l'!omme eut fini de parler#
Le c!asseur n'en cro4ait pas ses oreilles, mais le sei"neur blanc tait
tr<s press, et une "rande a"itation r"na bientCt dans le @ compound A#
Les lp!ants les plus rapides furent amens et, $ trois !eures de l'apr<sE
midi, =ic!ard et 3lise, monts sur leurs pone4s et sui'is de leur escorte et
du c!asseur, s'enfonc<rent dans la *un"le en direction du nord# 3n for:ant
l'allure, ils attei"nirent le campement au bout de %uaranteE!uit !eures#
Alors, 1airns dplo4a ses coolies et s'approc!a des !uttes#
Les sau'a"es, impressionns par les lp!ants et par la taille des
!ommes %u'ils a'aient en face d'eu>, n'essa4<rent pas de rsister et se
mirent $ trembler de terreur, obser'ant les mou'ements des nou'eau>
'enus# .ls 'irent deu> tran"es tres blancs soule'er la petite fille %ui
s'a'an:ait 'ers eu># 1elleEci parut d'abord terrifie, puis, apr<s a'oir pouss
un cri de *oie, elle mit ses bras autour du cou de la femme %ui san"lota\ en
serrant l'enfant sur sa poitrine# Ses larmes parurent sin"uli<res au>
sau'a"es %ui s'tonnaient %u'une m<re ne fTt pas *o4euse en retrou'ant sa
fille apr<s un aussi lon" temps#
Kais des c!oses plus e>traordinaires encore attendaient ces tres
primitifs# L'!omme blanc, au lieu d'tre en col<re contre ceu> %ui a'aient
"ard l'enfant, leur fit don de toutes sortes de 'ictuailles %u'ils i"noraient
*us%u'alors# Apr<s %uoi il disparut a'ec ses compa"nons, $ la profonde
stupeur des sau'a"es#
Une fois re'enus de leur surprise, ils se mirent $ ba'arder, *us%u'au
moment oP une "rande terreur les rendit muets# Iue diraientEils $ leur dieu
s'il re'enait et c!erc!ait l'enfant U
Les sau'a"es lui a4ant paru tout $ fait inoffensifs, 1airns fit dresser
ses tentes $ %uel%ues milles de leur campement, car il

1,+
'oulait %u'3lise pTt se reposer rapidement apr<s la fati"ue et les
motions de la *ourne#
Une fois le campement install, la petite 3lise fut bai"ne et 1airns
sentit l'motion le "a"ner en contemplant la m<re et l'enfant de nou'eau
runies# .l 4 a'ait dans cette union %uel%ue c!ose de sacr, %uel%ue c!ose
%u'un !omme, si tendrement attac! %u'il fTt $ sa fille, tait incapable de
ressentir compl<tement#
Les laissant seules# 1airns se "lissa doucement !ors de la tente et
contempla l'uni'ers %ui tait soudain de'enu pour lui si mer'eilleusement
beau#
Son cuisinier s'approc!a Q
@ Sei"neur, ditEil, il n'4 a pour d)ner %ue du pain et du ri&# Le ma)tre
n'aEtEil pas donn tous ses poulets au> sau'a"es U A
1airns souritD il tait trop !eureu> pour a'oir faim, et sTrement il en
tait de mme d'3lise# 1ependant, bien %ue peu dispos $ tuer dans un *our
comme celuiEci, il comprit %u'il de'ait se procurer un supplment de
nourriture pour pou'oir subsister *us%u'$ (an ;ern# .l prit donc son fusil et
marc!a dans la fort, $ la rec!erc!e d'un "ibier possible#
La pluie a'ait cessD la soire tait ensoleille et radieuse, mais
1airns, plon" dans ses penses, man%ua plusieurs occasions de tirer
%uel%ues *eunes pi"eons bien en c!air# Jinalement, le cri d'un co% de *un"le
le rappela $ la ralit et il alla dans sa direction#
.l passa de'ant les !uttes abandonnes de l'ancien campement des
sau'a"es et, %uel%ues m<tres plus loin, il se trou'a en face d'un taillis
touffu dans le%uel il entendait crier l'oiseau# Wuid par le son, il plon"ea
dans la masse de lianes et d'pines, mais le co% partit de'ant lui# (ientCt, la
lumi<re baissant, il comprit %u'il tait temps de re"a"ner le camp# .l allait
faire demiEtour, %uand, sur le sol, une tac!e blanc!e attira son attention# .l
se penc!a pour 'oir ce %ue c'tait et ne put retenir un cri en constatant %u'il
se trou'ait en prsence d'un s%uelette !umain#
.l tait impossible de sa'oir $ %uand remontait la mort de cet !omme#
Sous les tropi%ues, les fourmis se c!ar"ent de d'orer rapidement un
cada're# Pourtant, en e>aminant les lambeau> de 'tements %ui
recou'raient les ossements, il se rendit compte %u'il ne s'a"issait pas d'un
sau'a"e# Kais alors, pensaEtEil, comment un indi"<ne ci'ilis taitEil 'enu
mourir dans un endroit aussi isol U
2i'ement intri"u, 1airns c!erc!a un indice %uelcon%ue# Sans doute,
il n'tait pas le premier $ rencontrer ce s%ueletteD ls sau'a"es l'a'aient
certainement trou' en c!assant, mais,

1,,
=ic!ard et Elise monts sur leurs poneys...
1,-
a'ec leur terreur instincti'e de tout ce %ui concerne la mort, ils n'4
a'aient pas touc!# 1airns, en !omme ci'ilis et non superstitieu> %u'il
tait, a"it diffremment# Un soup:on lui tait 'enu et il 'oulait dcou'rir
une preu'e lui permettant d'tablir l'identit de l'inconnu# Une petite bo)te
en ferEblanc attira son attention# .l la ramassa et, l'a4ant ou'erte, il en sortit
le collier d'or d'3lise et %uin&e billets de cent ticau> en parfait tat de
conser'ation#
A4ant "liss la bo)te dans sa 'este, il re"a"na son campement, apr<s
a'oir tu en route deu> couples de pi"eons#
@ Dick, lui dit 3lise %uand il entra dans la tente, la petite parle tout le
temps d'un lp!ant# 3lle prtend %ue c'tait son amiD %u'estEce %ue cela
'eut dire U
? Dieu seul le sait, rpondit son mari, d'un air absent, car il ne
pensait "u<re au> lp!ants pour le moment#
? A'e&E'ous trou' %uel%ue c!ose U demanda 3lise#
? Iuel%ues pi"eons# A
1airns ne 'oulait pas a'ouer la 'rit, ne tenant pas, pour l'instant, $
d'oiler son secret#
Iuand ils seraient de retour $ (an ;ern, il e>aminerait ses li'res de
caisse# .l sentait %u'il allait enfin pou'oir li'rer $ la *ustice le 1!inois
1!eck Lee# 3tant donn %u'il n'e>iste pas de ban%ue dans le Siam
septentrional, la Socit foresti<re rece'ait par c!emin de fer toutes les
sommes destines $ l'e>ploitation# 1airns se rendait au terminus de la li"ne
et touc!ait l'ar"ent %u'il transportait $ (an ;ern $ dos d'lp!ant# Afin de
rduire au minimum les ris%ues de 'ol, il inscri'ait sur un re"istre les
numros de tous les billets de ban%ue %u'il rece'ait et indi%uait en mar"e
l'emploi %u'il en faisait# Ainsi donc, en cas de 'ol, il pou'ait fournir $ la
police les numros des billets man%uants, en 'ue de faciliter la dcou'erte
des 'oleurs#
De retour $ (an ;ern, il se rendit dans son bureau et compara les
numros des billets %u'il a'ait trou's dans la bo)te de ferEblanc a'ec ceu>
fi"urant dans son re"istre# Ainsi %u'il s'4 attendait, ces derniers a'aient t
remis $ San" Noo pour le 1!inois# 3nfin, il tenait une preu'e N Dans ce
nou'eau proc<s contre 1!eck Lee, il ne crai"nait pas %ue les tmoins
eussent la lan"ue lie par un a'ocat indi"<ne rus# 9n se trou'ait en face de
faits prcis# D'apr<s les critures de 1airns, les billets remis $ 1!eck Lee
a'aient t retrou's sur le corps de l'!omme dcd il# m s la *un"le, et cet
!omme possdait "alement le collier d'or d'3lise# 3nfin, l'enfant a'ait t
dcou'erte non loin du cada're# Son ra'isseur tait donc pa4 par 1!eck
Lee pour commettre ce
1,7
rapt# Sinon, pour %uel motif auraitEil re:u une somme aussi conE
sidrable U
Kais alors, pensait 1airns, si 1!eck Lee tait par !asard ac%uitt,
3lise et sa fille seraient de nou'eau e>poses $ un terrible dan"er###
1ependant, le 1!inois tait un 'ampire $ forme !umaine et le de'oir
de 1airns tait de le faire arrter# PeutEtre faudraitEil attendre, pour a"ir,
%u'3lise part)t en 'acances a'ec ses parents, bien %ue, pendant ce temps,
1!eck Lee pTt passer la fronti<re# ;ortur par ce conflit, =ic!ard passa
toute la *ourne $ 4 rflc!ir# Au crpuscule, San" Noo, le secrtaire du
1!inois, arri'a $ pas lents au @ compound A#
@ Kon ma)tre a entendu dire, dclaraEtEil d'une 'oi> tra)nante, %ue la
petite fleur a'ait t retrou'e# .l en est !eureu> et en'oie ses flicitations
au sei"neur blanc, %ui est beaucoup plus puissant %u'un lp!ant#
? ;u diras $ ton ma)tre %ue *e le remercie A, rpondit 1airns
s<c!ement#
Le secrtaire s'inclina#
@ 3t oP, sei"neur, si une telle %uestion peut tre pose, oP l'enfant aEtE
elle t retrou'e U
?# A'ec les sau'a"es, $ en'iron soi>ante milles d'ici, dclara 1airns,
%ui se rendait compte %ue la nou'elle a'ait t bruite dans tout le 'illa"e
par les coolies#
? Le sei"neur saitEil ce %ui s'est pass U
? Non#
? 3t %u'estEce %ue compte faire le sei"neur U A
1airns fron:a les sourcils# San" Noo a'ait t en'o4 par son ma)tre
pour sa'oir si lui, 1airns, tait rensei"n# Kais le secrtaire n'apprendrait
pas "randEc!ose#
@ Iu'4 aEtEil $ faire, puis%ue *'ai retrou' mon enfant U A
San" Noo aspira lon"uement entre ses dents et s'e>cusa# .l ne sa'ait
pas pour%uoi il s'tait permis de poser une telle %uestion# Sans doute, la
*oie d'apprendre le retour de la petite fleur lui a'aitEelle fait perdre la
raison### .l toussa discr<tement et retourna c!e& son ma)tre#
@ Wrand Homme, ditEil, le sei"neur 1airns ne m'a pas racont autre
c!ose %ue ce %ue nous a'ons appris sur la place du Karc!, mais *e crois
%u'il est content# L'ai eu l'impression %u'il n'tait pas bien dispos pour
nous#
? Hum N A fit le 1!inois %ui rflc!issait#
.l tait probable %u'Ai R!arn a'ait abandonn l'enfant dans un
endroit loi"n de la fort, oP les sau'a"es l'a'aient recueillie
1,0
et soi"ne# Nanmoins, ce n'tait %u'une con*ecture, et le fait %ue
l'!omme blanc restait en apparence insouciant n'tait pas de bon au"ure#
(ientCt, la conscience trouble de 1!eck Lee commen:a $ s'in%uiter# 1es
sei"neurs blancs N La c!ance semblait les fa'oriser c!a%ue fois %u'il
entreprenait %uel%ue c!ose contre eu># .l tait crit %u'ils seraient tou*ours
'ictorieu> et %ue lui serait battu N
La 'olont de fer de 1!eck Lee commen:ait $ faiblir# PeutEtre les
cris des enfants 'ols a'aientEils !ant ses r'es U PeutEtre 'o4aitEil la
main implacable de la *ustice s'abattre sur lui et le *eter en prison pour le
reste de ses *ours U 3n tout cas, et %uelle %u'en fTt la raison, le 1!inois
sentit %u'il de'ait faire sans tarder une c!ose tran"e et remar%uable### pour
lui#
Iuand le 'illa"e fut endormi, il passa dans une petite pi<ce tout au
bout de la maison# L$, au fond d'une nic!e prati%ue dans le mur, il alluma
des bou"ies# L'encens brTlait, la nuit recou'rait la terre et la maison tait
silencieuse# 1!eck Lee restait seul a'ec les mBnes de ses anctres#
Depuis plusieurs annes, il a'ait n"li" ces anctres# .l a'ait t trop
occup $ "a"ner de l'ar"ent pour a'oir le temps de penser au> morts
'nrsD mais maintenant il 'oulait rparer# .l emporterait tout son ar"ent et
%uitterait (an ;ern pour tou*ours# .l passerait la fronti<re et m<nerait en
1!ine une nou'elle e>istence 'impeccable# Ainsi, il n'aurait plus $ craindre
l'inter'ention de la police et il ferait construire, $ ses frais, une pa"ode dans
l'enceinte du plus "rand temple c!inois de 1anton# 1elleEci serait un tribut
ternel a la mmoire de ses anctres et lui 'audrait beaucoup de mrites#
Iuand le diable de'ient 'ieu>, il se fait ermite#
Le lendemain matin, il fit appeler San" Noo#
@ 9 secrtaire N Au*ourd'!ui, il 4 aura beaucoup $ faire A, ditEil#
Le secrtaire s'inclina#
@ 1e soir, nous partirons pour la fronti<re#
? 1omme il plaira au Wrand Homme# .ronsEnous en pa4s fran:ais U
? 9ui, nous le tra'erserons pour aller c!e& moi#
? Ke! N A coassa San" Noo, %ui n'a'ait *amais fait d'aussi lon"
'o4a"e#
.l connaissait l'.ndoc!ine fran:aise, mais la 1!ine tait bien loin N
@ Nous partirons seuls a'ec A! Jon", le cuisinier, a*outa 1!eck Lee#
;u t'arran"eras pour ac!eter en secret trois pone4s

1,/
dans le 'illa"e# .l importe %ue personne ne soit inform de notre
dpart#
? Wrand Homme, ne pourraitEon pas louer les c!e'au> U demanda
le secrtaire conome#
? Non, San" Noo, car nous %uittons (an ;ern pour tou*ours# A
La fi"ure de San" Noo refltait la consternation# 1e %ui l'attendait ne
l'attirait pas# La saison des pluies n'tait pas termine et il de'rait faire a'ec
ses deu> compa"nons des centaines de milles $ tra'ers la fort 'ier"e et
dans un pa4s %ui lui tait totalement inconnu# .l ne re'errait plus *amais la
petite place si "aie du marc! de (an ;ern# .l ne pourrait plus *amais
discuter, a'ec une Laotienne 'olubile, le pri> d'un "Bteau de ri&D plus
*amais il ne 'errait les *eunes filles brunes se bai"ner dans la ri'i<re Ke
Lan"#
San" Noo re"arda son ma)tre et, pour la premi<re fois, il constata sur
son 'isa"e des si"nes de faiblesse# L'toile de 1!eck Lee tait $ son dclin#
1ette pense lui redonna du coura"e#
@ Wrand Homme, ditEil d'un ton boudeur, 'ous m'en demande& trop#
Le ne 'ous sui'rai pas dans cette a'enture# A
Kais si 1!eck Lee crai"nait l'!omme blanc, il n'a'ait pas peur de son
secrtaire et, de sa main dc!arne, il lui serra le bras comme dans un tau#
@ 1anaille N ;u 'iendras a'ec moi A, criaEtEil#
San" Noo se tordait de douleur#
@ Wrand Homme, *'irai a'ec 'ous , ditEil d'une 'oi> !aletante#
Le 1!inois desserra son treinte, tandis %ue le secrtaire frottait ses
muscles endoloris#
@ 2a c!erc!er les c!e'au> A, ordonna 1!eck Lee#
1ette foisEci, le secrtaire s'inclina et sortit de la maison# Iuand il fut
parti, 1!eck Lee frappa dans ses mains et A! Jon", *aune et ni"mati%ue,
sur"it de sa petite cuisine#
@ A! Jon", esEtu mon ami U A
A! Jon" fit entendre un "ro"nement, comme $ son !abitude# 1!eck
Lee siffla, car lui aussi a'ait lu sur la fi"ure du lBc!e San" Noo %u'il ne
de'ait pas s'4 fier#
@ ;u laisseras ta cuisine au*ourd'!ui et tu sui'ras San" Noo comme
son ombre# A
A! Jon" "ro"na de nou'eau et se "lissa !ors de la maison par la
sortie de derri<re#
1,5
CHAP)TRE ##I
L'TRANGE CONDUITE DE SANG NOO
SANW Noo ac!eta les c!e'au>, puis, apr<s s'tre assur du silence du
'endeur et lui a'oir prescrit de les !arnac!er pour le soir, il retourna $ la
maison du 1!inois# L$, il aida son ma)tre dans ses di'ers prparatifs de
dpart# A midi, A! Jon" ser'it un repas peu apptissant# AussitCt apr<s, la
c!aleur au"menta et 1!eck Lee tomba profondment endormi dans son
fauteuil# Les ronflements d'A! Jon" 'enant de la cuisine indi%u<rent $
San" Noo %ue le cuisinier prenait, lui aussi, un srieu> acompte a'ant le
futur 'o4a"e# .l sortit alors de la maison a'ec un sourire de satisfaction#
Le secrtaire a'ait pris une "ra'e rsolution, mais tout d'abord, afin
de se donner du coura"e pour l'preu'e %ui l'attendait, il se rendit au
cabaret et a'ala un petit 'erre d'eauEdeE'ie
1-8
de palme# La li%ueur de feu courut dans ses 'eines et colora
l"<rement ses *oues parc!emines# .l frottait son bras endolori en
montrant, dans un rire satisfait, ses dents noircies par le btel# Lui, San"
Noo, en a'ait fini a'ec 1!eck Lee# AllaitEil, pour l'a"rment de ser'ir un
ma)tre in"rat et %ui le maltraitait, abandonner les endroits familiers du
'illa"e %u'il connaissait depuis si lon"temps U Non, il ne le ferait
certainement pas# .l irait immdiatement raconter $ l'!omme blanc toute la
'rit sur le 1!inois, et le sei"neur blanc, tant *uste comme ceu> de sa
race, lui donnerait une forte rcompense pour ce rensei"nement et ferait
mettre 1!eck Lee en prison# Son ma)tre aurait ainsi la fin %u'il mritait,
tandis %ue lui, San" Noo, m<nerait une e>istence a"rable dans son bienE
aim (an ;ern#
San" Noo, a4ant pris cette dcision, %uitta le cabaret pour le @
compound A, mais, au fond de son cur, il a'ait encore peur de 1!eck Lee#
Aussi, il ne prit pas la route directe par la colline pour se rendre c!e&
l'!omme blanc, mais coupa $ tra'ers la *un"le, de fa:on $ arri'er parE
derri<re# Une fois dans le fourr %ui bordait la proprit, son coura"e
disparut# 1omment pourraitEil tra!ir son ma)tre sans r'ler $ l'!omme
blanc %ue, sou'ent, il a'ait t le complice silencieu> des crimes de 1!eck
Lee U 3t %ue ferait le sei"neur 1airns %uand il apprendrait %ue 1!eck Lee
tait tout $ fait rensei"n sur l'enl<'ement de la petite 3lise U .l serait fort
en col<re et la seule reconnaissance %u'obtiendrait San" Noo pour cette
information serait une "rle de coups sui'ie de %uel%ues annes de prison#
La peur des coups impressionnait beaucoup plus San" Noo %ue la
prison et, tout frissonnant, il resta tapi dans la *un"le pendant plus d'une
!eure# Alors, conscient de s'tre conduit d'une fa:on inconsidre, il rentra
lentement au 'illa"e, mais, n'osant retourner c!e& 1!eck Lee, il entra au
cabaret et but beaucoup d'eauEdeE'ie de palme# .l but mme *us%u'$ la nuit,
c!erc!ant dans l'alcool des inspirations, mais n'en trou'ant aucune#
Iu'allaitEil faire U .l ne pou'ait pas a'oir recours $ la protection de
l'!omme blancD d'autre part, rester a'ec 1!eck Lee si"nifiait l'e>il pour le
reste de sa 'ie#
Partir pour (an"kokU### 1omment le feraitEil sans, ar"ent U 1es
femmes indi"<nes 'ident la bourse d'un !omme plus rapidement %u'on la
remplit N 9btenir un emploi $ Lakon U### Kais tr<s probablement il serait
arrt, si le sei"neur 1airns le soup:onnait#
Les sombres penses de San" Noo furent interrompues par le
cuisinier A! Jon" %ui entrait au cabaret#

1-1
1!eck Lee t'attend A, ditEil bri<'ement#
San" Noo ressentit une tran"e sensation au creu> de l'estomac,
mais, faisant un effort, il se domina# Apr<s tout, il a'ait $ c!oisir ce %u'il
de'ait faire et la meilleure solution consistait peutEtre $ rester a'ec son
ancien ma)tre %ui pourrait difficilement le suspecter de tra!ison# Soutenu
par l'eauEdeE'ie, il descend)t la route en compa"nie d'A! Jon"#
1!eck Lee tait assis $ sa table, sur la%uelle s'entassaient des piles de
billets d'un tical# .l runissait ceu>Eci en pa%uets %ui seraient ultrieurement
placs dans un panier arrim sur le dos d'un des c!e'au># Au milieu de la
table, une lampe $ !uile clairait 'a"uement la pi<ce#
@ Iue San" Noo 'euille bien s'asseoir A, dit 1!eck Lee#
Le secrtaire prit une c!aise $ l'e>trmit de la table et !umecta ses
l<'res %ui taient s<c!es, sans %u'il compr)t pour%uoi# 1!eck Lee reprit Q
@ San" Noo s'est absent bien lon"temps# 2eutEil e>pli%uer###
? L'ai bu, rpondit le secrtaire, parce %ue *'tais triste de %uitter
(an ;ern pour tou*ours# A
1!eck Lee sourit et, dsi"nant du doi"t A! Jon" Q @ 2oici mon
nou'eau secrtaire, ditEil#
? Wrand Homme, *e ne comprends pas, rpondit San" Noo d'une
'oi> tremblante# 3stEce %ue *e de'rai faire la cuisine U
? San" Noo, *e m'e>cuse, *e re"rette de ne pas m'tre e>prim
clairement# L'aurais dT dire Q 'oici l'!omme %ui, dsormais,
cumulera les fonctions de cuisinier et celles de secrtaire#
? Le Wrand Homme 'eut plaisanter, ris%ua San" Noo, dont la
fi"ure a'ait pris la couleur du "a&on#
? .l ne plaisante pas# 3t, maintenant, San" Noo me dira peutEtre
pour%uoi il est all se cac!er cet apr<sEmidi dans les buissons, $ pro>imit
de l'!abitation de l'!omme blanc U
? Ka)tre, *e dsirais sa'oir si le sei"neur 1airns tait instruit de
notre dpart et s'il prenait des dispositions pour l'empc!er#
? San" Noo est bien soucieu> de mes intrts# 1'est 'raiment
domma"e %u'il %uitte mon ser'ice#
? Ka)tre, *e ne comprends pas###
? 3! bien N San" Noo est $ mon ser'ice depuis lon"temps et, au
moment de m'en sparer, *'ai de la peine# Nous allons donc prendre le t!
ensemble pour la derni<re fois# 3t nous boirons un t! spcial, prpar par
A! Jon" $ cette occasion# A! Jon", apporte le t!# A
Deu> tasses furent places sur la table#

1-2
@ Le ma)tre 'oudraitEil boire sa tasse le premier U A demanda San"
Noo tremblant#
Le 1!inois but son t! d'un seul trait et sourit d'un air aimable#
@ 1e t! est e>cellent, ditEil# Le pense %ue San" Noo con'iendra a'ec
moi %u'il n'en boira plus *amais de semblable# A
Un lourd silence r"nait dans la pi<ce# A! Jon" tait l$ comme une
statue, miEfantCme, miErel# 1!eck Lee re"ardait de cCt# La mort "uettait
San" Noo# 3lle le "uettait de la surface lisse du t!D elle le mena:ait sous la
forme d'un couteau pointu a'ec le%uel *ouait le 1!inoisD elle se cac!ait
sous les traits "rima:ants du cuisinier A! Jon"# Pendant %uel%ues instants,
un frisson de peur "la:a San" Noo de la tte au> piedsD puis, %uel%ue c!os
sembla se briser dans son cer'eau et, brus%uement, c!an"eant d'attitude, il
sauta sur ses pieds en mme temps %u'il soule'ait la table et la lan:ait de
toutes ses forces# 1elleEci alla se briser contre un mur, tandis %ue la lampe
$ ptrole et les liasses de ticau> tombaient $ terre#
Des flammes mont<rent le lon" des cloisons de teckD un couteau
siffla auEdessus de sa tte et 'int s'enfoncer en 'ibrant dans le murD puis les
bras d'A! Jon" le saisirent dans une terrible treinte, mais, d'un coup de
pied, le secrtaire se dbarrassa de son a"resseur#
Alors, le peureu>, le tra)tre %u'tait San" Noo perdit la tte Q ce n'tait
plus l'tre dolent et ser'ile, mais un fou furieu> dou de la force de di>
!ommes et prt $ tout# Poussant des cris per:ants, l'cume au> l<'res, il se
mit $ tourner dans la pi<ce en boule'ersant tout ce %ui se trou'ait sur son
passa"e# Le feu N .l de'ait alimenter le feu N 1ette pense le !antait et il se
prcipita dans la c!ambre au> pro'isions# L$, il s'empara d'un bidon
d'alcool, ou'rit le bouc!on et re'int dans la pi<ce %ui brTlait# 1!eck Lee et
A! Jon" l'a'aient oubli et s'effor:aient de sau'er l'ar"ent, tandis %ue San"
Noo, poussant des imprcations, *etait le bidon sur le par%uet# Une "rande
flamme s'le'a a'ec un ronflement, tandis %u'a'eu"ls et brTls, les deu>
1!inois fu4aient en abandonnant San" Noo dans la maison#
Kaintenant, les flammes lc!aient les murs et montaient *us%u'au
toit### San" Noo se mit $ danser a'ec elles, *us%u'au moment oP, touff par
la fume, il sortit lui aussi#
1!eck Lee restait !bt au milieu de la rue# San" Noo, a"itant ses
poin"s mai"res de'ant sa fi"ure, l'abreu'a de maldictions ainsi %ue ses
anctres# 1!a%ue "nration rece'ait une maldiction plus brutale, plus
effro4able %ue la prcdente, mais

1-+
le 1!inois, comme s'il tait incapable d'en croire ses 4eu> ou ses
oreilles, restait l$ comme une statue et ne faisait rien pour arrter le flot de
paroles du fou#
Jinalement, San" Noo tourna sur ses talons et se prcipita sur la
place du Karc!# Lui# San" Noo, s'tait enfin proclam !omme d'action, et
tout le monde le saurait# Le'ant les bras et criant sa 'ictoire au> toiles, il
courait sur la route, et les 'illa"eois, terroriss par sa fi"ure effra4ante,
s'cartaient sur son passa"e#
Le 'illa"e disparut et la sombre menace de la *un"le se replia sur
San" Noo# Son acc<s de folie pass, il tomba dans les buissons !umides
%ui bordaient la c!ausse, crasant sa tte et ses mains sur le sol# 3touffant
et san"lotant, il resta l$ plus d'une !eure, tandis %ue les dmons de la folie
abandonnaient peu $ peu son cer'eau enfi'r#

1-,
CHAPITRE XX:
ARRESTATION DE CHECF LEE
D3 S9N bun"aloM, 1airns aper:ut la lueur rou"e %ui clairait le
'illa"e# 1rai"nant %u'il ne s'a")t d'un "ra'e incendie, il tra'ersa le parc en
courant et en criant $ ses coolies de se porter au secours des !abitants de
(an ;ern# 3n arri'ant $ la porte du @ compound A, il fut abord par un
Laotien $ la peau sombre Q
@ Sei"neur, dit celuiEci, la maison du 1!inois est en feu et d'tran"es
c!oses se passent dans le 'illa"e#
? 9P est 1!eck Lee U
? .l se tient de'ant sa maison comme un !omme %ui a perdu
l'esprit# A
=ic!ard 1airns se raidit# S'il tait 'rai %ue, par une c!ance
e>traordinaire, 1!eck Lee n'eTt plus de home, %ue se passeraitEil U PeutE
tre a'aitEil un refu"e %uelcon%ue de l'autre cCt de la
1--
fronti<re U Aussi, en l'absence des "endarmes, lui, 1airns, pourrait
tre amen $ les remplacer, ce soir# .l rentra donc au bun"aloM pour
prendre son re'ol'er#
1omme il le "lissait dans sa ceinture, 3lise sortit de sa c!ambre oP
elle tait en train de c!an"er de robe pour le d)ner#
@ Iue faitesE'ous U demandaEtEelle d'une 'oi> an>ieuse#
? .l 4 a le feu au 'illa"e, c!rie, et *e 'ais 'oir si *e peu> me rendre
utile#
? Kais pour%uoi emporte&E'ous ce re'ol'er U
? 1ontre les pillards#
? PuisE*e 'ous accompa"ner U
? 1ertainement non# Allons, $ tout $ l'!eureD il faut %ue *e me
dpc!e# A
1in% minutes plus tard, 1airns descendait en courant 'ers le 'illa"e#
La maison du 1!inois n'tait plus %u'un 'aste brasier et il ne restait aucun
espoir de la sau'er# Kais, "rBce $ Dieu, le .2 u n'a'ait pas "a"n les
paillotes 'oisines, car les toits en c!aume taient encore impr"ns de
pluie# Les 'illa"eois, en petits "roupes, contemplaient le spectacle, sans
faire le moindre "este pour apporter des seau> d'eau de la ri'i<re Q 1!eck
Lee n'a'ait %ue ce %u'il mritait###
1airns se fra4a un c!emin dans la foule# 1!eck Lee, a4ant $ cCt de
lui A! Jon", re"ardait l'incendie d'un air dsespr# 1airns s'arrta $
%uel%ues pas de lui et leurs 4eu> se rencontr<rent# Un mou'ement se
produisit parmi les spectateurs %ui se rapproc!<rent# Un drame se *ouait
dans le petit 'illa"e de (an ;ern#
1!eck Lee fit une aspiration profonde entre ses dents et l'tran"e
en"ourdissement %u'il ressentait $ la suite de l'incendie et de la folie de
San" Noo se dissipa# Sa lucidit lui re'int# .l se rendit compte %u'il a'ait
perdu non seulement son home, son ar"ent, son presti"e, mais aussi tout
espoir de retrou'er un *our ses anctres# Kaintenant, il n'a'ait plus rien $
perdre et sa situation tait terrible###
Soudain, il recou'ra son ner"ie et, poussant du coude A! Jon", son
fid<le ami Q
2aEt'en, murmuraEtEil en c!inoisD tu n'as rien $ faire ici# AdresseEtoi
$ ma communaut, $ 1anton, en te recommandant de moi, et l'on te
donnera du tra'ail#
A! Jon" se "lissa dans la foule et personne n'essa4a de l'arrter#
1'tait un simple cuisinier, tandis %ue 1!eck Lee tait le pire ennemi des
indi"<nes# 1airns luiEmme ne s'in%uita pas d'A! Jon", car il ne le
connaissait pas# .l continuait $ fi>er le
1-7
1!inois# Si "rand %ue fTt le ris%ue, les 'nements l'a'aient forc $
inter'enir et 1!eck Lee de'ait tre arrt surEleEc!amp#
Le 1!inois 'it les 4eu> bleus fi>s sur luiD il sa'ait %ue la prison
l'attendait et %u'il resterait dans une affreuse pau'ret *us%u'$ la fin de sa
'ie# Kais il prfrait la mort $ la prison et il remerciait les mBnes de ses
anctres de l'a'oir empc! de lancer sur San" Noo certain petit poi"nard#
1eluiEci se trou'ait encore dans les plis de ses 'tements et lui ser'irait $
en'o4er luiEmme et l'!omme blanc %u'il !aSssait dans l'ternit#
1!eck Lee s'inclina de'ant =ic!ard 1airns et s'a'an:a 'ers lui# Le
(lanc se tenait tr<s droit, dans une attitude dcide, le re'ol'er $ la main,
comme s'il s'attendait $ tre atta%u# .l ne se trompait pas# Au moment oP
1!eck Lee le'ait le bras dans un "este rapide comme l'clair, une balle de
re'ol'er frappa son poi"net et le poi"nard tomba a'ec un bruit mtalli%ue
sur le sol#
Le 1!inois fut conduit au @ compound A et de nou'eau les enfants
crac!<rent sur son passa"e# 9n l'introduisit dans un des bureau>, oP il fut
solidement attac! sur une c!aise, puis toutes les portes furent fermes $
clef et les fentres barricades#
1airns l'a4ant laiss sous la "arde de son sur'eillant !indou, arm
d'un fusil, se rendit au bun"aloM pour raconter $ sa femme ce %ui 'enait de
se passer,
L'ai arrt 1!eck Lee, annon:aEtEil#
? Dick ? la *eune femme pBlit ?, *e sa'ais %ue 'ous me cac!ie&
%uel%ue c!ose#
? 9ui, mais *'4 tais forc# A
3t il la mit au courant de la dcou'erte a4ant moti' l'arrestation du
1!inois#
. 2ous a'e& bien fait, ditEelle# 1'aurait t un crime de laisser ce
bandit s'enfuir# Kais %u'alle&E'ous faire de lui U
? Le 'ais le laisser enferm dans le bureau *us%u'$ l'arri'e de la
police#
? 3t s'il s'c!appe pendant la nuit U .l ne faut pas se fier $ lui, il est
capable de tout#
? Le le saisD aussi, afin de ne courir aucun ris%ue, *e me relaierai
a'ec le sur'eillant indien pour le "arder#
? 3t les coolies U Ne pourraientEils pas le sur'eiller U
? Non, *e ne suis pas sTr d'eu>, ma c!rie# .ls n'ont pas l'!abitude
de ce "enre d'affaires# D'autre part, ils s'endormiraient d<s %ue *'aurais le
dos tourn#
1-0
? Alors, ne seraitEil pas possible de le conduire $ Lakon, au lieu
d'attendre %ue la police arri'e U
? 1e serait trop ris%u# 1omment le sur'eiller en route U
N'oublie& pas %ue son secrtaire San" Noo a pris le lar"e# .l pourrait
essa4er de nous tendre une embuscade, et, d'autre part, 1!eck Lee peut
a'oir d'autres amis# Non, *'en'errai demain matin mon rapport $ la police
de Lakon par deu> coolies $ c!e'alE 3t si les "endarmes ne perdent pas de
temps, ils pourront tre ici dans %uatre ou cin% *ours#
? Pense&E'ous %ue la police fasse des obser'ations au su*et de la
fa:on dont 'ous a'e& arrt 1!eck Lee U
? Non, le c!ef de la police est mon ami#
? 3n tout cas, *e ne suis pas tr<s contente de sa'oir ce 1!inois si
pr<s de nous A, dit 3lise#
1airns entoura la taille de sa femme#
Le 'ous comprends, ma c!rie# Kais pour%uoi n'irie&E'ous pas
'ousEmme $ Lakon, demain matin U 2ous emm<nerie& la petite a'ec 'ous#
Le 'ous donnerais une escorte de coolies et 'ous 'ous adresserie& au>
missionnaires en arri'ant $ Lakon#
? Dick, ne comprene&E'ous pas %ue *e serais affreusement
tourmente si *e 'ous sa'ais seul ici a'ec ce 1!eck Lee %ui 'ous en 'eut $
mort U
? Alors, %ue fautEil faire U
? 3>actement ce %ue 'ous a'e& dcid### A
3lise s'arrta, en proie $ une subite alarme# Ses prunelles se dilataient
et elle se serrait contre son mari# 3lle tait pBle de terreur#
Un !omme 'enait de passer sur la 'randa et d'entrer dans le salon#
Ses 'tements taient en lambeau>, sa fi"ure cou'erte de sueur et de boue,
ses 4eu> 'itreu>, et de sa bouc!e sortait une respiration !aletante#
@ 1iel N San" Noo N s'cria 1airns#
? Sei"neur, *e 'ais mourir, articulaEtEil#
? 3lise, 'ite, de l'eauEdeE'ie# Nous n'a'ons rien $ craindre de cet
indi'idu# A
San" Noo a'ala le 'erre d'alcool# .l frissonna, puis, a4ant pouss un
soupir, il se sentit mieu># Satisfait apparemment de se trou'er encore dans
le ro4aume des 'i'ants, il fit un effort pour s'e>primer d'une fa:on normale#
@ Sei"neur, ditEil, *'ai peur de 1!eck Lee, le 1!inois#
? 1'est tran"e, rpondit 1airns, tant donn %u'il est sous bonne
"arde dans mon bureau# A
1-/
L'effet de ces paroles sur le secrtaire fut instantan# .l se tra)na au>
pieds de l'!omme blanc et s'inclina, transport de "ratitudeD mais 1airns
repoussa cet tre rpu"nant, car son simple contact lui donnait le
frisson#
@ Sei"neur, reprit le secrtaire, *e crains 1!eck Lee, parce %ue c'est
moi %ui ai mis le feu $ sa maison#
? 1omment N ;u as fait cela U
? Sei"neur, maintenant %ue *e suis un !omme sans asile, *e 'ais
'ous dire tout ce %ue *e sais sur le 1!inois# Alors peutEtre aure&E'ous piti
de 'otre !umble ser'iteur#
? ;u dois tout m'a'ouer A, rpli%ua 1airns s'<rement# Alors,
tandis %ue l'obscurit recou'rait le pa4s et %ue les
crapaudsEbuffles coassaient dans le parc, San" Noo, le S!an, raconta
tous les mfaits diaboli%ues du 1!inois, depuis le *our oP il tait entr $
son ser'ice# .l n'par"na aucun dtail et, %uand il eut fini, =ic!ard 1airns
luiEmme a'ait pBli# Dcidment, 1!eck Lee ne mritait pas la moindre
piti#
=ic!ard fit descendre San" Noo dans le parc# L$, le secrtaire
s'a"enouilla de nou'eau#
@ Sei"neur, 'ous ne m'oubliere& pas U imploraEtEil#
? 1ertainement non, rpondit 1airns d'un ton "lacial# ;u 'iendras
a'ec moi $ Lakon, oP tu tmoi"neras contre le 1!inois# D'ailleurs, en
raison des crimes %ue tu as commis toiEmme, tu iras aussi en prison#
? Kais pas dans la mme prison %ue 1!eck Lee U demanda San"
Noo an>ieusement#
? 9n pourra sans doute arran"er la c!ose#
? Le sei"neur est bon# 3n attendant, %ue 'a faire San" Noo U .l ne
sait oP couc!er et il n'a rien pour s'ac!eter de %uoi man"er#
? SuisEmoi A, dit 1airns, et il le conduisit c!e& les coolies# L$, il
#appela leur c!ef#
@ ;u 'as donner $ man"er $ cet !omme, ordonnaEtEil# Puis, tu le feras
couc!er dans le !an"ar au btail# ;u ne le touc!eras pas, car il est d'une
esp<ce infrieure $ celle des c!iens errants# A
Ainsi, San" Noo couc!a a'ec les btes# 3t, comme l'a'ait de'in
1airns, il ne tenta pas de s'enfuirD il prfrait aller en prison plutCt %ue de
rester isol# 3t, tandis %ue San" Noo pleurait dans la paille, 1!eck Lee
re"ardait de'ant lui a'ec des 4eu> fi>es# .l tait furieu> d'tre arrt, il
!aSssait San" Noo, il dtestait les enfants %ui a'aient crac! sur lui, mais il
1-5
!aSssait plus encore le sei"neur blanc %ui l'a'ait !umili# 1es
sei"neurs blancs N .l les mprisait plus %ue tout au monde# S'il en a'ait eu
le mo4en, eu> et toute leur race auraient depuis lon"temps disparu de cette
terre N La fi"ure *aune de 1!eck Lee se tordait de ra"e et les 'eines de ses
mains dc!arnes se "onflaient###
178
CHAPITRE ##I
DERNIERE EXPDITION DE POO LORN
L3 L9U= mme de l'arrestation de 1!eck Lee, Poo Lorn, rentrant de
son lon" 'o4a"e dans le nord, arri'a c!e& les sau'a"es# .l lan:a son appel
amical, alla de !utte en !utte, mais ne retrou'a pas sa petite amie# Les
!ommes tEt les femmes, %ui redoutaient sa col<re, se "liss<rent 'ers lui, lui
apportant les meilleurs fruits de la *un"le %u'ils dposaient
respectueusement $ ses pieds# Puis ils se prostern<rent $ plusieurs reprises
et lui dirent comment, %uatre *ours aupara'ant, une troupe d'!ommes tait
arri'e et a'ait entour le campement pour les empc!er de fuir# .ls lui
dirent encore comment un !omme blanc etEsa femme a'aient pris l'enfant,
mal"r tout ce %u'ils a'aient fait pour la prot"er# .ls espraient %ue leur
dieu n'tait pas en col<re contre ses ser'iteurs#
Poo Lorn couta cette !istoire, mais, naturellement, sans la
171
comprendre# Iuittant alors, $ leur "rand soula"ement, les sau'a"es,
sans les molester, il parcourut la fort, $ la rec!erc!e de la petite crature
%ui a'ait pris une si "rande place dans sa 'ie, erra dans les bois et rede'int
solitaire#
(ientCt, il rencontra une piste sur la%uelle des !ommes et des
lp!ants a'aient pass# Les cendres des feu> de camp recou'raient d'une
fine poussi<re blanc!e les endroits dfric!s par des !ommes# Poo Lorn,
%ui ne s'arrtait %ue pour prendre un court repos et pour pBturer, sui'it cette
piste pendant plusieurs milles et, trenteEsi> !eures apr<s a'oir %uitt les
sau'a"es, il arri'ait en 'ue du Ke Lan"# .l attei"nit la ri'i<re $ minuit# Le
'ent soufflait et des nua"es dc!i%uets filaient de'ant la lune# L'eau
brillait un instant, puis, de nou'eau, il faisait sombre# Le tonnerre roulait
sourdement autour des monta"nesD au loin, les clairs &braient le ciel#
La piste sui'ait maintenant la ri'e droite du fleu'e et se diri"eait 'ers
(an ;ern# Poo Lorn, %ui se retrou'ait sur un terrain connu, poussa un
"rondement de col<re# La petite fille reprsentait pour lui 3lise, a'ec %ui il
a'ait *ou lon"temps aupara'ant# L'enfant tait donc partie pour le @
compound A et il sa'ait %ui l'a'ait emmene# 1'tait l'!omme blanc ab!orr
%ui 4 !abitait aussi#
Poo Lorn rflc!it# Premi<rement, un !omme blanc l'a'ait tenu en
escla'a"e pendant la plus "rande partie de sa *eunesse# Secondement, un
!omme blanc a'ait captur son troupeau# ;roisi<mement, un !omme blanc
a'ait failli le capturer de nou'eau, alors %u'il a'ait recon%uis sa libert, et
un !omme blanc 'enait de 'oler la petite crature %ui lui tait plus c!<re
%ue tout au monde#
;out ceci tait asse& confus dans le cer'eau de Poo Lorn, mais l'effet
produit sur lui tait le mme %ue s'il eTt t capable de raisonner# 3t, tandis
%ue le tonnerre se rapproc!ait il retroussa sa trompe et poussa un
formidable barrissement#
Jarouc!e et ma"nifi%ue, il dfiait l'uni'ers# Poo Lorn le ;errible tait
de nou'eau, et pour la derni<re fois, sur le sentier de la "uerre#
Au*ourd'!ui, il ne s'in%uiterait pas du 'illa"e et irait directement au
@ compound A, oP il dtruirait non seulement les bBtiments, mais tuerait
sans merci# .l tuerait l'!omme blanc et tous les tres !umains %ui se
trou'eraient sur sa route, sans rflc!ir %ue, dans sa ra"e, il tuerait la seule
c!ose %u'il aimait# .l s'en"a"ea, en se balan:ant, dans le sentier# Un arbre
abattu par le 'ent se trou'a sur son c!emin# Heureu> d'assou'ir sa col<re, il
172
passa ses dfenses sous le tronc %u'il lan:a dans la *un"le# Iuel%ues
centaines de m<tres plus loin, une odeur %u'il dtestait lui arri'a $ tra'ers la
fort# 3n temps normal, il n'4 aurait pas prt attention, mais il a'ait soif de
san" et il tait de'enu un 'ritable dmon#
Se rappelant un incident de sa *eunesse, il se diri"ea 'ers l'endroit
d'oP 'enait l'odeur# Un daim %ui s'abreu'ait dans la ri'i<re a'ait t tu par
un ti"re# 1eluiEci, sautant sur sa 'ictime et saisissant le daim par le cou,
l'a'ait re*et en arri<re en lui brisant les reins# Puis, il l'a'ait tir sous un
arbre et tait en train de le d'orer a'ec dlices, bro4ant les os sous ses
dents puissantes et lc!ant la c!air de sa lan"ue rBpeuse#
;andis %ue l'norme masse noire s'approc!ait, le ti"re montra les
dents# Poo Lorn fon:a sur lui, mais le fau'e, furieu> d'tre dran" au
milieu de son repas, bondit sur son a"resseur# Aussi rapide %ue le
"i"antes%ue flin, et mal"r son poids considrable, Poo Lorn retourna sa
trompe pour la "arantir et re:ut sur ses dfenses celui %ui s'apprtait $ le
tuer# D'un mou'ement de la tte, il lan:a dans les airs le ti"re %ui retomba
pantelant $ %uel%ues m<tres de sa 'ictime# Poo Lorn le pitina, puis
re*oi"nit le sentier#
Kaintenant, il ne barrissait plus# ;errible, implacable, de'enu le plus
formidable en"in de destruction %ue la fort eTt *amais connu, il s'a'an:ait
silencieusement 'ers son but#

17+
CHAPITRE ##II
UNE MORT DANS LA CONCESSION
Assis de'ant son bureau, =ic!ard 1airns coutait le tonnerre %ui
"rondait au loin# La lune formait des tac!es claires sur le "a&on# Le 'ent
de'enait de plus en plus 'iolent#
1'tait sa seconde nuit de 'eille# A l'intrieur du bureau, le 1!inois,
libr en partie de ses liens, dormait sur un lit de camp %ue 1airns a'ait fait
dresser pour lui# Dans trois *ours, pensait celuiEci a'ec *oie, la police
arri'erait et conduirait 1!eck Lee $ la capitale# Une semaine plus tard, les
Korrison seraient l$ et 3lise pourrait, soit se rendre en 'acances $ (an"kok
a'ec eu>, soit rester au bun"aloM, pendant %u'il irait $ Lakon pour le
*u"ement de 1!eck Lee# Les 'nements prenaient bonne tournure# 1airns
bBilla# .l a'ait sommeil, car il tait deu> !eures du
17,
matin et c'tait le moment oP le sur'eillant indien, %ui 'i'ait $ la
limite de la proprit, pr<s de la *un"le, allait 'enir le remplacer#
.l consulta sa montre# Deu> !eures cin% N 3t l'.ndien n'apparaissait
pas# .l attendit encore di> minutesD alors, pensant %ue l'!omme tait rest
endormi, il se rendit $ son !abitation %ui tait construite sur pilotis, de
fa:on $ la "arantir de l'!umidit# .l "rimpa par une c!elle et s'a'an:a sur le
planc!er de bambous, puis, a4ant allum sa lampe de poc!e, il constata %ue
l'.ndien dormait profondment dans un coin de la paillote et %u'il respirait
bru4amment et d'une fa:on anormale# .l se penc!a et le secoua, mais
l'.ndien ne bou"ea pas# ;out en re"ardant le 'isa"e barbu, =ic!ard 1airns
se mit $ *urer, car il n'aimait pas %uitter le bureau, ne fTtEce %ue %uel%ues
instants# .l tenta de nou'eau d''eiller le dormeur, puis passa sa main sur
son front# Pour%uoi cet !omme dormaitEil si profondment U 1'tait
tran"eN###
.l pro*eta alors le ra4on de sa lampe tout autour de la paillote# 3n
de!ors de %uel%ues ustensiles pars, celleEci tait 'ide# .l !sita pendant un
instant, puis cli"na des 4eu># Les murs de la petite !abitation bou"eaient,
sa tte tournait et une an"oisse affreuse trei"nit sa "or"e#
Iue se passaitEil U Derri<re lui, l'c!elle cra%uait, comme si
%uel%u'un montait a'ec prcaution# Au moment oP il se retournait, pres%ue
inconscient, il re:ut un coup sur la tte et tomba de tout son lon" sur le sol#
A! Jon", na"u<re cuisinier de 1!eck Lee, abaissa la "Bc!ette du fusil de
l'.ndien# 1e n'tait pas pour rien %u'il s'tait cac! dans la *un"le, $
pro>imit du @compoundA, depuis l'arrestation de son ma)tre# De l$, il a'ait
sur'eill tout ce %ui se passait, notant les moindres "estes du (lanc, et il
a'ait dress ses plans en cons%uence# Lui, A! Jon", tait un !omme
d'action# 1onnaissant le pou'oir de l'corce de @ 4an" A et tenant compte
de ce %ue la !utte de l'.ndien tait construite sur pilotis, il en a'ait profit
pour sau'er son ma)tre#
A! Jon" contempla les deu> corps immobiles Q ils dormiraient
encore pendant une !eure au moins# 1ependant, il tait prudent de prendre
%uel%ues prcautions a'ant de %uitter la !utte# 3nle'ant le turban %u'il a'ait
mis de'ant sa bouc!e et sous ses narines, il en fit des bandes a'ec
les%uelles il attac!a solidement les c!e'illes et les poi"nets de ses deu>
'ictimes# 1ela fait, il s'empara de la ceinture de 1airns, $ la%uelle pendait
un trousseau de clefs, puis, a4ant pris sa lampe lectri%ue, son re'ol'er,
ainsi %ue le fusil de l'.ndien, il descendit rapidement
17-
l'c!elle# (ien %u'il n'eTt respir l'air de la !utte %ue pendant une
minute, les 'apeurs de la dro"ue commen:aient $ l'incommoder, mais
%uel%ues bouffes d'air frais dissip<rent bien 'ite son malaise et il tra'ersa
en courant les pelouses *us%u'au bureau# @ Ka)tre, murmuraEtEil de'ant la
porte, c'est moi, A! Jon"# A
Le 1!inois, %ui tait r'eill, donna ses ordres $ 'oi> basse, et le
cuisinier prit le trousseau de clefs# Apr<s en a'oir essa4 plusieurs, il
trou'a la bonne et, un moment apr<s, 1!eck Lee tait libre#
@ ;u as bien a"i, A! Jon", murmura le 1!inois# Kais dpc!onsE
nous# 9P est l'!omme blanc U
? Ka)tre, il dort dans la !utte du sur'eillant, de mme %ue celuiEci,
rpondit A! Jon", tr<s calme# Le n'ai pas cru de'oir le tuer, parce %u'un
fusil fait du bruit, et *'ai perdu mon couteau dans l'incendie# Kais nous
a'ons le temps, car l'corce de @ 4an" A fait du bon tra'ail# A
1!eck Lee !oc!a la tte# Le @ 4an" A est un arbre asse& commun de
la *un"le, %ui pousse notamment dans les monta"nes du Siam, mais le
1!inois et %uel%uesEuns de ses compatriotes taient seuls $ sa'oir %ue,
place sous des tisons, son corce d"a"e une l"<re fume, pres%ue
in'isible, %ui plon"e dans un profond sommeil ceu> %ui la respirent# 1!eck
Lee a'ait utilis l'corce de @ 4an" A $ plusieurs reprisesD il n'a'ait donc pas
$ poser de %uestions $ ce su*et# .l prit la lampe de poc!e %ue son
compa"non tenait $ la main et se mit $ e>aminer les clefs# ;andis %u'il
maniait le trousseau, A! Jon" pronon:a le plus lon" discours de sa 'ie#
1ela a t tr<s facile, e>pli%uaEtEil# D<s %ue la nuit a t 'enue, *e
me suis "liss sous la !utte du sur'eillant# L'ai fait cou'er l'corce sous la
cendre, de fa:on %ue la fume montBt par les fentes du planc!er en
bambous# (ientCt, le sur'eillant dormait profondment et *e pris son fusil#
Kais *e n'a'ais pas en'ie de me rendre au bureau, de crainte %ue l'!omme
blanc ne me ')t# L'ai prfr attendre, pensant %u'il 'iendrait bientCt
r'eiller le sur'eillant et %u'alors il tomberait dans le pi<"e# 3t *'ai eu
raisonE A
1!eck Lee poussa un "ro"nementD il a'ait trou' la clef %u'il
c!erc!ait# ;andis %u'A! Jon" l'clairait, il introduisit celleEci dans la
serrure du coffreEfort# 1omme il ne par'enait pas $ l'ou'rir, il se mit $ *urer
"rossi<rement# Le coffre possdait une combinaison et, si on ne la
connaissait pas, la clef ne ser'ait $ rien# L'!omme blanc en "ardait
probablement le secret dans sa tteD or, pour l'instant, il tait sans
connaissance dans la !utte# 1!eck Lee c!ouait une fois de plus# Une ra"e
folle s'empara de lui#
177
.l ne lui restait plus %u'$ s'enfuir a'ec A! Jon", sans ar"ent, comme
deu> proscrits, dans les profondeurs de la *un"le, tandis %ue le sei"neur
1airns triomp!erait autant %ue s'ils taient *ets tous deu> dans la prison de
la capitale#
1!eck Lee se tourna 'ers son compa"non#
@ ;u es sTr %ue le sei"neur 1airns est 'i'ant U demandaEtEil#
? Ka)tre, *e crois %u'il est simplement tourdi#
? 1'est parfait# Alors, A! Jon", 'eu>Etu faire ce %ue *e
t'ordonneraiU
? Le ferai n'importe %uoi, ma)tre# Sinon, pour%uoi seraisE*e rest
pour 'ous sau'er U A
Le d'ouement de ce ser'iteur pour ce ma)tre mc!ant et cruel
paraissait tran"e# Kais plusieurs annes aupara'ant# A! Jon" a'ait
empoisonn sa femme, une *eune Laotienne, et 1!eck Lee, 'oulant sau'er
son compatriote, a'ait fait citer de fau> tmoins# Kal"r des c!ar"es
accablantes, A! Jon" a'ait t relBc!# Depuis lors, il tait de'enu
l'escla'e, le cuisinier et l'ombre de 1!eck Lee#
Sur la rponse %ue lui a'ait faite A! Jon", le 1!inois promena la
lampe le lon" des murs du bureau, comme s'il c!erc!ait %uel%ue c!ose#
(ientCt, il dcou'rit sur une planc!e des couteau> de *un"le du mod<le
emplo4 par les coolies dans la fort# 1!eck Lee les e>amina et en c!oisit
deu> particuli<rement bien ai"uiss# .l en remit un $ A! Jon" et "arda
l'autre pour lui# Laissant les fusils %ui taient l$, il donna ses instructions $
son compa"non et tous deu> sortirent du bureau# Pour ce %u'il 'oulait faire,
il ne pou'ait trou'er de meilleures armes %ue les couteau>D ceu>Eci, en
effet, tuent rapidement et sans bruit#
@ Ka)tre, nous allons dans la !utte du "ardien U murmura A! Jon"#
? 1'est inutile# A
A cent m<tres de l$, se trou'ait le bun"aloM oP dormaient la femme
et la fille de 1airns# 9r, 1!eck Lee sa'ait %u'en raison de la c!aleur, les
bun"aloMs sont ou'erts et %u'il est facile de s'4 introduire#
@ Ka)tre, reprit A! Jon", *e ne comprends pas#
? A! Jon", pour%uoi esEtu 'enu me dli'rer U demanda le 1!inois
sans rpondre $ la %uestion#
? Parce %ue *e 'ous aime, ma)tre#
? 1ela si"nifie %ue tu prfrerais mourir, plutCt %ue de ne plus tre
$ mon ser'ice U
? Le prfrerais la mort, ma)tre#
? Alors, A! Jon" comprendra peutEtre pour%uoi 1!eck

170
Lee se rend au bun"aloM et permet $ l'!omme blanc de 'oir se le'er
le *our# A
A! Jon" comprit et es%uissa un sourire "rima:ant# Les deu> !ommes
a'anc<rent sans bruit sur l'!erbe tac!ete d'ombre et de lumi<re par la lune
%ue 'oilaient, par instants, les nua"es# Arri's $ une 'in"taine de m<tres de
l'escalier conduisant $ la 'randa, ils s'arrt<rent pour couter# Le bun"aloM
tait plon" dans le silence et l'obscuritD le 'ent tait tomb, la pai>
r"nait sur le @compoundA#
@ L'!eure est 'enue A, murmura 1!eck Lee#
Puis, s'adressant $ luiEmme, il a*outa Q
Jou %ue tu es, pour%uoi !sitesEtu U A
Kais A! Jon", comme si un si>i<me sens l'eTt pr'enu d'un dan"er,
se retourna et re"arda derri<re lui# La lune, libre des nua"es, brillait, et
sur le 'isa"e de son compa"non 1!eck Lee lut une e>pression d'effroi,
comme s'il se fTt trou' en face de la mort# Alors, il re"arda aussi derri<re
lui# Son corps se raidit, le couteau %u'il tenait tomba de ses mains et il
ou'rit la bouc!e pour crier, mais son cri s'touffa dans sa "or"e# Son
cer'eau se paral4sa, puis fut boule'ers de terreur, car des fantCmes se
promenaient dans la nuit et le "nie du mal tait re'enu sur la terre#
3n effet, entre les pelouses, dans l'alle principale conduisant au
bun"aloM, une immense forme noire s'a'an:ait comme un re'enant, sans
faire aucun bruit# Son corps, clair par les pBles ra4ons de la lune, tait
incolore et semblait encore plus "rand %u'il n'tait# Seules les "randes
dfenses recourbes paraissaient relles# 3lles brillaient comme des *oncs
dors dans la lumi<re blafarde#
1!eck Lee essa4a de fuir, mais une force irrsistible l'immobilisait#
Le 'ent sifflait de nou'eau, l'!erbe, de'enue !aute $ la suite des pluies
rcentes, "missait et se couc!ait, les feuilles de palmiers battaient comme
de "randes ailes#
Le 'ent apporta $ Poo Lorn l'odeur d'tres !umains# .l la reconnut et
le sou'enir de ses *ours de torture re'int peutEtre $ sa mmoire, car il
acclra son allure et parcourut le terrain $ "randes en*ambes# Iue ces
!ommes fussent dans l'abri temporaire de %uel%ue construction ou %u'ils se
sau'assent dans la fort, il par'iendrait $ les tuer# 1omme un dieu 'en"eur,
il s'a'an:ait, sil!ouette immense et terrifiante, 'ers le 1!inois en "rondant
sourdement#
Sous le terrible c!oc, 1!eck Lee fut prcipit $ terre a'ec une telle
'iolence %u'il ne put se rele'er# 1ependant, il 'i'ait

17/
encore et dans son lan Poo Lorn l'a'ait dpass, mais l'animal, se
retournant aussitCt, s'a"enouilla sur le corps %ui "isait de'ant lui# Un cri
per:ant mourut dans la "or"e du 1!inois et une lon"ue dfense le tra'ersa
de part en part, l'empalant comme une arai"ne sur un bBtonD puis Poo
Lorn le re*eta $ terre et le pitina#
;elle fut la fin de 1!eck Lee le 1!inois, dont l'Bme %uitta le corps
mutil pour c!erc!er les mBnes de ses saints anctres ? pour les c!erc!er,
peutEtre, mais pas pour les retrou'er#
Poo Lorn redressa la tte et 'it %ue l'autre !omme s'enfu4ait $ tra'ers
le @ compound A# Le fu"itif disparut derri<re un "roupe d'arbustes et Poo
Lorn reprit sa course folle# La lune s'tait cac!e et la terre fut plon"e
dans l'obscurit, mais Poo Lorn 4 'o4ait suffisamment# .l se prcipita dans
le fourr et, bien %ue l'!omme courTt 'ite, il l'eut bientCt rattrap# Sa
trompe, %ui a'ait la puissance d'un p4t!on, se dressa et retomba sur A!
Jon"# 1eluiEci s'abattit sur le sol, les reins briss, en poussant un cri ai"u,
puis un pied norme lui bro4a la tte#
Alors Poo Lorn a"ita sa trompe# Sa ra"e tait en partie assou'ie et le
motif initial de sa 'isite au @ compound A oubli#
Pendant un instant, il se balan:a, comme s'il rflc!issait, $ la fa:on
enfantine des lp!ants# Soudain, il se sou'int Q l$, plus sombre %ue la nuit,
se trou'ait l'!abitation oP 'i'aient les ennemis %u'il dtestait le plus#
Ses "rands membres se raidirent et il se diri"ea 'ers le bun"aloM# Ses
petits 4eu> rou"es brillaient mc!amment $ la pense de sa 'en"eance#
Dans sa "rande c!ambre are, 3lise dormait# A cCt d'elle, dans un
petit lit, l'enfant respirait d'un souffle r"ulier# Le 'ent passait $ tra'ers les
persiennes, en'o4ant des bouffes d'air frais dans la pi<ce# ;out $ coup,
3lise se r'eilla en sursaut# 3lle 'enait de r'er et dans son r'e un cri
per:ant a'ait atteint ses oreilles#
3lle coutait# 1e cri taitEil rel ou faisaitEil partie de son r'eU Kais
elle n'entendait plus %ue le 'ent %ui "missait et soupirait# 3lle frissonna,
saisie d'une tran"e an"oisse# =e*etant la mousti%uaire, elle sauta $ bas de
son lit et, a4ant rele' les persiennes, elle re"arda par la fentre ou'erteD
des nua"es 'oilaient la lune, elle ne distin"ua rienD d'une main tremblante,
elle alluma une bou"ie et son premier re"ard se porta 'ers le berceau oP
dormait paisiblement la petite 3lise# Sa montre mar%uait trois !eures# ;rois
!eures N Son mari aurait dT tre rentr depuis plus d'une !eure N Son
an"oisse au"menta# Iu'estEce %ui a'ait pu
175
retarder Dick et d'oP 'enait le cri %u'elle tait sTre maintenant d'a'oir
entendu U 3lle a'ait en'ie de courir au bureau pour sa'oir si =ic!ard tait
'i'ant, mais alors il faudrait r'eiller l'enfant, car, dans les circonstances
actuelles, elle n'osait pas la laisser seule et sans protection dans le
bun"aloM#
S'tant en'eloppe dans un l"er manteau, elle !sitait, lors%uO'un
nou'eau frisson la parcourut# Iuel%ue c!ose 'enait de passer de'ant le
bun"aloM et se diri"eait 'ers elle# (ien %u'elle n'eTt rien distin"u, elle en
sentait la prsence# Un dan"er la mena:ait, mais le%uel U 3lle porta les
mains $ sa poitrine# 9n n'entendait pour l'instant %ue le ticEtac r"ulier de la
"rosse !orlo"e# 3lle compta les secondes et, %uand di> minutes eurent
pass, un cra%uement branla le bun"aloM et tout le bBtiment trembla# De
nou'eau, ce fut le silenceD apr<s %uoi, une terrible secousse se produisit et,
au pied du bun"aloM, 3lise entendit le sourd et profond "rondement d'un
lp!ant#
3lle se prcipita instincti'ement 'ers le petit lit, comprenant %ue Poo
Lorn le ;errible tait re'enu une seconde fois et %ue la mort la "uettait#
A'ec une force dcuple par la peur, elle soule'a l'enfant endormie et, la
serrant contre elle, elle passa sur la 'randa et descendit l'escalier menant
au *ardin# 1ourant dans la direction du bureau, oP elle pensait trou'er
=ic!ard, elle l'appela aussi fort %u'elle le pou'ait, mais le @ compound A
a'ait plus de deu> cents m<tres de lon" et le bureau tait situ $ l'autre
e>trmit# 3lle sa'ait, d'autre part, %ue si Poo Lorn abandonnait le
bun"aloM et la poursui'ait, il n'4 aurait plus d'espoir, ni pour elle, ni pour
l'enfant#
La lune se montra entre deu> nua"es et la pelouse fut inonde de
lumi<re# 3lise *eta alors un re"ard derri<re elle et son cur se mit $ battre
follement# Poo Lorn ? car sa dimension et sa forme ne lui laissaient aucun
doute ?, a4ant renonc $ son u're de destruction, se diri"eait 'ers elle#
Prise de pani%ue et pres%ue rsolue $ en'o4er l'enfant au bureau, tandis
%u'elle resterait en arri<re pour se sacrifier, elle posa la petite 3lise $ terre#
Kais celleEci, "a"ne par la terreur de sa m<re, s'accroc!ait $ elle en
pleurant et refusait de s'loi"ner#
3lise re"arda de nou'eau en arri<re# La mort arri'ait $ "rands pas sur
elle# .l n'4 a'ait plus aucun espoir de lui c!apper# Louant alors sa derni<re
carte, elle se mit de'ant l'enfant et fit face au monstre#
@ Poo Lorn N criaEtEelle# HaouM N A
1'tait le commandement %u'elle lui adressait autrefois, %uand elle
'oulait l'arrter dans la fort# Sa 'oi>, porte par le 'ent,
108
C*ec+ Lee fut %rci%it terre...
101
rsonna, !aute et claire comme une cloc!e# Kais le son en fut
cou'ert par un formidable barrissement %ui branla la nuit# 3lise cessa de
respirer et s'immobilisa Q Poo Lorn 'enait de s'arrter#
.l se tenait $ une %uin&aine de pas d'elle et son attitude tait encore
mena:ante, car, s'il s'tait arrt, ce n'tait pas sur l'ordre %u'il a'ait
entendu, mais $ la suite de l'tonnement %u'il prou'ait en constatant %u'un
tre !umain osait se dresser contre lui# Depuis des annes, les !ommes,
%u'ils fussent blancs, bruns ou noirs, s'taient enfuis de'ant lui et 'oil$
%u'une frle femme le dfiait N
Poo Lorn e>prima de nou'eau sa surprise par un barrissement, puis,
tonn et tou*ours !ostile, il s'a'an:a de nou'eau 'ers 3lise# 1elleEci,
'oulant $ tout pri> sau'er son enfant, fit un suprme effort pour retrou'er
son san"Efroid et rappeler ses sou'enirs# 3lle commen:a $ parler $ Poo
Lorn du ton dou> et tran%uille %u'elle emplo4ait %uand elle tait enfant et,
tandis %u'elle essa4ait de calmer l'animal, la petite 3lise se trou'a de'ant
elle#
Poo Lorn se radoucit# L$, $ cCt de cette femme, se tenait la seule
crature %u'il aimBt# Sa ra"e se calma et il recou'ra la raison# 1omment
pourraitEil s'atta%uer $ cette femme sans peiner sa petite amie U 3t %uelle
tait cette 'oi> %ui r'eillait dans sa mmoire de 'ieu> sou'enirs U
Dans sa tte se prcisait l'ima"e de %uel%u'un %u'il a'ait aim, deu>
tres %u'il a'ait tou*ours confondus dans sa pense# .l se rapproc!a et la
femme ne bou"ea pas, car elle sa'ait %ue l'immobilit tait sa seule c!ance
de salut, mais la fillette, reconnaissant son ami tant aim, c!erc!ait $
abandonner la main de sa m<re et commen:ait $ parler $ Poo Lorn dans un
tran"e mlan"e de laotien et d'un lan"a"e inconnu %ue sa m<re coutait
comme si elle r'ait 'eille# Jinalement, sur un ordre lanc par l'enfant
d'une 'oi> claire et ai"uY, Poo Lorn "ro"na de satisfaction et, flc!issant
ses membres puissants, s'a"enouilla !umblement#
Poo Lorn, dompt par la tendresse, ne serait plus *amais Poo Lorn le
;errible# Pour la derni<re fois, il a'ait sui'i le sentier de la "uerre#
102
CHAPITRE
XX:III RUNION
L3 L9U= 'enait de se le'er# A l'est, le soleil pro*etait ses ra4ons de feu
sur les monta"nes# Peu $ peu, le ciel empourpr de'int d'un bleu clatant,
le 'ent a4ant bala4 tous les nua"es# Poo Lorn s'abreu'ait de la fra)c!eur
de cette belle matine et contemplait son domaine# 1e pa4sa"e familier
l'enc!antaitD il lui rappelait les tamarins piles et les autres friandises %u'on
lui a'ait donnes dans cet enclos# Kais, en ce tempsEl$, il tait le ser'iteur
de l'!omme, alors %ue, maintenant, il tait son 'ain%ueur#
Le soleil de'int plus ardent et Poo Lorn se mit $ l'ombre d'un arbre# .l
obser'ait en pai> les minuscules !umains se li'rant $ leur tra'ail# 3lise
sortait de la !utte du sur'eillant oP elle a'ait retrou' son mari# 1eluiEci,
pBle et l'air souffrant, s'appu4ait sur l'paule de sa femme# .ls disparurent
dans le bun"aloM %ue

10+
%uel%ues coolies taient en train d'ta4er# (ientCt, d'autres coolies
pass<rent de'ant Poo Lorn, dont ils se tenaient $ une respectueuse distance,
mais s'inclinant pour saluer sa "i"antes%ue masse, puis ils se penc!<rent
sur deu> corps immobiles tendus dans l'!erbe# Une demiE!eure plus tard,
portant de lon"ues caisses sur leurs paules, les coolies disparurent dans la
*un"le pour les enterrer#
Poo Lorn, de son cCt, partit pour la fort, mais dans une autre
direction# .l brouta *us%u'au soir, se bai"na dans le Ke Lan" et tra'ersa (an
;ern pour re'enir au @ compound A# Les indi"<nes s'cartaient a'ec terreur,
mais un petit "ar:on "ras, tout nu, a'ec des 4eu> noirs, roula dans la
poussi<re, *uste de'ant lui# Sa m<re, une "racieuse Laotienne, poussa un
cri, pendant %ue le petit bon!omme riait au> clats et, a'ec la !ardiesse de
l'enfance, restait sur le dos en a"itant ses *ambes# Poo Lorn n'a'ait aucun
"rief contre les enfants# .l l''ita donc soi"neusement et, continuant sa
route, se diri"ea 'ers le bun"aloM, dont les !abitants, installs sur la
'randa, le re"ardaient 'enir# .ls semblaient discuter, et Poo Lorn, %ui
commen:ait $ s'impatienter, "rondait et frappait le sol a'ec sa trompe#
=ic!ard 1airns et 3lise descendirent lentement l'escalier et
conduisirent la petite fille 'ers lui# Poo Lorn ne manifesta aucune !ostilit,
car, maintenant, si 1airns n'tait pas son ami, du moins n'taitEil plus son
ennemi# 3n effet, pour lui, cet !omme ressemblait $ un des sau'a"es, en ce
sens %u'il !abitait a'ec l'enfant et %u'il en prenait soin#
.l lui offrit des tamarins %ue Poo Lorn accepta d'un air lointain# Alors
l'enfant poussa un cri per:ant et son petit corps fut enle' dans les airs# 3lle
riait de *oie# Iuand Poo Lorn l'eut repose $ terre, elle courut 'ers sa m<re
%ui la serra dans ses bras#
@ DickN murmura celleEci, *e crois %ue *e comprends tout,
maintenant# A
=ic!ard 1airns ne rpondit pas immdiatement# .l se rappelait ses
r'es, %uand, bien des annes aupara'ant, il a'ait dcid de capturer Poo
Lorn le ;errible#
.l a'ait eu alors des 'isions de petites mains ? les mains de ses
enfants ? nourrissant 1' @ 9r"ueil de l'Asie A a'ec les friandises %ue
l'lp!ant prfrait# PeutEtre %u'au*ourd'!ui ses r'es se raliseraient, $
condition %u'il pTt prou'er au "ou'ernement %ue Poo Lorn a'ait renonc $
la 'iolence#
@ =appele&E'ous, 3lise, repritEil apr<s un instant de silence, %ue la
tte de Poo Lorn est encore mise $ pri>, du moins officiellement#

10,
? Kais le "ou'ernement l'a laiss tran%uille depuis son dernier raid
sur Lakon N 9n ne lui fera aucun mal, n'estEce pas U demandaEtEelle a'ec
in%uitude#
? Le l'i"nore N ;out ce %ue *e sais, c'est %ue, moi 'i'ant, l'lp!ant
'i'ra#
? Poo Lorn, dclara 3lise, ils ne te prendront pas, 'ieu> camarade#
Si seulement tu pou'ais me comprendre N A
Kais Poo Lorn partit en se balan:ant, car la nuit 'enait et la *un"le
l'appelait# .l 4 entra tran%uillement, puis il brouta et dormit en pai># Iuand
le *our 'int, il fit une tourne, parcourant tous les terrains familiers oP il
a'ait pass durant ses annes d'escla'a"e# .l arri'a ainsi $ une coupe de
bois pr<s de la%uelle les lp!ants domesti%ues de la Socit taient en
train de faire rouler en bas de la colline les troncs abattus# ;andis %ue
%uel%uesEuns d'entre eu> luttaient a'ec leurs dfenses, leur trompe et leur
front, pour pousser les lourdes pi<ces de bois, d'autres, %ui se trou'aient
plus bas, dans une cri%ue, tiraient les billes sur des "lissi<res 'ers le Ke
Lan"# .ls a'aient des c!a)nes sur eu> et les cornacs installs sur leur cou les
faisaient a'ancer en les pi%uant de leur ai"uillon#
Poo Lorn, %ui les a'ait sur'eills derri<re un cran de feuilla"e,
apparut $ dcou'ert, comme s'il 'oulait dfier ces cornacs et ces !ommes
de le plier $ leur 'olont# Les indi"<nes, bien %ue beaucoup d'entre eu> ne
l'eussent *amais 'u aupara'ant, comprirent %ue c'tait le "rand Poo Lorn, et
leurs 'isa"es pBlirent dans la lumi<re lu"ubre de la *un"le# (ientCt un c!ant
s'le'a, proclamant les mer'eilles de leur roi#
Poo Lorn, satisfait de 'oir %u'aucun de ces !ommes ne le mena:ait,
tra'ersa d'autres campements et, dans cette fort de mille milles carrs, il
fut trait comme un dieu# 1ependant, ce n'taient pas les coupes oP il a'ait
tra'aill %ui l'intressait le plus, mais les succulents pBtura"es %u'il a'ait
connus# L$, il brouta paisiblement, et ce ne fut %u'au bout d'une semaine
%u'il re'int au @ compound A pour retrou'er sa petite amie#
Par une soire ensoleille et calme, il franc!it le portail blanc# Une
"rande acti'it r"naitD des coolies couraient dans toutes les directions,
mais %uand il apparut, tout mou'ement cessa et un "roupe de (lancs, runi
au pied du bun"aloM, s'arrta brus%uement de parler pour le re"arder#
Poo Lorn s'a'an:a en se dandinant et 3lise, accompa"ne de sa fille,
marc!a $ sa rencontre# L'animal "ronda d'une fa:on mena:ante, car sa
!aine s'tait r'eille $ la 'ue d'un de ces (lancs# La petite 3lise, a4ant pris
la canne de son "randEp<re,

10-
courut 'ers Poo Lorn, mais comme celuiEci ne faisait pas attention $
elle, elle s'impatienta#
@ A "enou>, commandaEtEelle# ;iens, 'oil$ pour toi, et encore, et
encore pour toi, 'ilaine bte N A
3t Poo Lorn s'a"enouilla, car les coups le c!atouillaient
dlicieusement et lui faisaient retrou'er son %uilibre mental#
Le 'ieu> Korrison le'a un doi"t auEdessus de sa tte "rise#
@ PourraisE*e lui donner du tamarin U demandaEtEil $ la mani<re d'un
colier#
? Lo!n, depuis 'otre arri'e ici, 'ous tes comme un enfant N dit
Kar4# Kon c!ri, *e ne 'oudrais pas 'ous empc!er de l'approc!er#
? 2ene&, "randEp<re, appelait 3lise# 2ous n'a'e& rien $
craindre, nous resterons pr<s de lui# A
Lo!n Korrison cueillit une poi"ne de tamarins "luants, en fit une
boule et, s'a'an:ant a'ec prcaution, tendit une main#
La trompe de Poo Lorn prit la boule, mais ddai"neusement, comme
s'il mprisait cet !omme et souffrait %u'il l'approc!Bt et lui rend)t
!omma"e#
Lo!n Korrison s'carta# 3n re"ardant ce spectacle, il ne 'o4ait plus la
sil!ouette formidable de Poo Lorn le ;errible, mais un tout petit @ butc!a A
%ui criait de terreur et s'enfu4ait pour s'abriter sous sa m<re# .l 'o4ait aussi
une pat!ti%ue petite crature dsespre, brise de corps et d'esprit apr<s
l'preu'e des piliers, le re"ardant comme si elle a'ait perdu tout intrt $ la
'ie# 3t, pendant %u'il pensait $ ce %ue tout cela a'ait d'tran"e et de
mer'eilleu>, sa "or"e se serra et ses 4eu> s'embu<rent de larmes#
Kar4 le tira par le bras#
Kon c!ri, ditEelle, *e crains %ue 'ous n'a4e& pris froid# =entrons
au bun"aloM# 2ous a'e& eu trop d'motions au*ourd'!ui N
? L'en ai eu beaucoup, Dieu merci N A telle fut la bi&arre rponse du
'ieu> Korrison#
107
CHAPITRE XXIX
EN:OI
.L 36.S;3 maintenant, dans le nord du Siam, un lp!ant diffrent des
autres, car, bien %u'il soit sau'a"e, on le 'oit sou'ent dans les lieu> !abits#
Parfois, %uand les ri'i<res ont "rossi et %ue les billes de teck 'iennent se
!eurter en "rondant et en cra%uant dans un coude roc!eu>, il se *ette $
l'eau, dont il aime la fra)c!e caresse, et re*oint ses con"n<res appri'oiss#
.l n'4 a pas de cornac sur son cou# 1ependant, pour le simple plaisir de se
ser'ir $ satit de cette terrible force, %ue seul il peut dplo4er, il dfait les
piles de bois l'une apr<s l'autre et ren'oie les normes billes dans le courant
*aune et boueu>, comme si c'taient de simples allumettes# Nanmoins, il
ne tra)ne pas les troncs, parce %ue cela si"nifierait %u'il 4 aurait des c!a)nes
sur lui# 9r, cela, il ne l'admettra plus *amais#
.l 4 a des semaines pendant les%uelles il retourne $ ses pBtura"es
100
S2' leurs ordres svres, Poo Lorn s-a"enouille...
10/
fa'oris, mais, le plus sou'ent, il est dans l'enclos de (an ;ern, oP on
peut 'oir un tran"e spectacle# La *eune 3lise a maintenant un petit fr<re, et
le soir, au moment oP le soleil baisse et oP les oiseau> 'olent en criant 'ers
leur nid, les enfants 'ont t4ranniser Poo Lorn# Sur leurs ordres s'<res, il
s'a"enouille et alors ils s'amusent $ *ouer $ cac!eEcac!e de c!a%ue cCt de
son corps "i"antes%ue# .ls tirent ses "randes oreilles, le battent a'ec leurs
petits poin"s, et l'animal, %ui pourrait les tuer d'un "este, supporte tout cela
a'ec *oie, car ce sont ses amis bienEaims# Les parents, tout en sur'eillant
le *eu, prennent des p!oto"rap!ies %ui iront faire le bon!eur de deu>
'ieilles personnes dans la lointaine An"leterre#
(ien %u'aucun !omme ne puisse approc!er de Poo Lorn, $ moins %ue
les enfants ne soient a'ec lui, il n'est plus !ostile au> tres !umainsD il se
contente de les mpriser# Kais il 4 a une e>ception %ui 'ise San" Noo, le
secrtaire# 1eluiEci, a4ant pur" sa peine de prison, 'it misrablement en
'endant des piments et du tabac dans les 'illa"es# A %uel%ue moment %u'il
l'aper:oi'e, Poo Lorn court sur lui# Le secrtaire, pBle et dcompos, s'enE
fuit, $ l'!ilarit "nrale# Poo Lorn luiEmme para)t s'amuser de la
plaisanterie et *amais il n'attrape l'!omme, bien %u'il lui soit facile de le
faire#
Ainsi donc, Poo Lorn n'est plus @ le ;errible A et, depuis %ue sa tte
n'est plus mise $ pri>, $ la suite des dmarc!es de 1airns aupr<s du
"ou'ernement siamois, il reste un dieu pour les indi"<nes, un dieu pou'ant
tre appri'ois par des enfants#
A certains moments, cependant, ceu>Eci ne par'iennent pas $ le plier
$ leur 'olont Q c'est lors%ue cet tran"e instinct %ui le pousse 'ers le nord
s'empare de lui# Parfois, cela lui arri'e au moment oP ils *ouent a'ec lui#
Alors il se l<'e tr<s doucement, de fa:on $ ne leur faire aucun mal, puis il
les repousse $ droite et $ "auc!e, de fa:on $ pou'oir passer# Les enfants le
re"ardent a'ec des 4eu> refltant $ la fois la s4mpat!ie et la
compr!ensionD ils sa'ent %ue Poo Lorn les %uitte momentanment pour un
pa4s m4strieu>#
.l descend la cCte conduisant au 'illa"e, $ "randes en*ambes# Les
eau> ambres du Ke Lan" coulent doucement entre les bords frais et 'erts
de la *un"le# Des fumes s'l<'ent dans l'air tran%uille# Des buffles
dbonnaires %uittent leur tra'ail et leurs conducteurs rentrent c!e& eu> en
c!antant# Le monde, empreint d'une douce beaut, respire en pai>#
Poo Lorn tra'erse ce tran%uille pa4sa"e, puis atteint la place
poussireuse du marc! et les ba'arda"es s'arrtent# Des c!iens errants se
"lissent furti'ement entre les poteau> des petites !uttesD des poules 'olent
$ tra'ers la route en appelant leurs poussinsD de *olies Laotiennes, s'eltes et
105
l"antes, enl<'ent de leurs c!e'eu> les fleurs d'!ibiscus et les *ettent
sur le passa"e de Poo Lorn, tandis %ue les !ommes s'inclinent tr<s bas#
Le puissant Poo Lorn n'estEil pas en route pour %uel%ue secr<te
destination connue de lui seul U Seuls les petits enfants nus, au> 4eu> noirs,
ne lui tmoi"nent aucun respect# .ls se roulent dans la poussi<re de'ant lui
et il les carte "entiment a'ec sa trompe, sans leur faire de mal# Puis il
entre dans la fort tran%uille# Les sin"es poussent des cris, sautant de
branc!e en branc!e, ba'ardant et annon:ant $ la *un"le l'approc!e de
l'lp!ant# Les ours bruns et somnolents rentrent, terroriss, dans leurs
repairesD les daims, s'arrtant de brouter, l<'ent leur tte l"ante
surmonte de leur bois palm et, a'ec leurs 4eu> dou> et effra4s, scrutent
les fourrs %ui les entourent# Le ti"re et la pant!<re se "lissent furti'ement,
comme des rubans *aunes, dans la brousse###
;outes les btes de la fort li'rent passa"e $ Poo Lorn %ui, pendant
%uin&e *ours et %uin&e nuits, marc!era 'ers le nord, s'arrtant seulement
pour brouter et pour prendre les trois !eures de repos nocturne ncessaires
au> animau> de son esp<ce#
Le sei&i<me *our, il atteint un espace cou'ert d'arbrisseau> pineu>
%ui recou'rent la contre comme d'un manteau#
Sous cet abri, il s'tend a'ec plaisirD dans ce ddale, il fait sombre,
comme s'il 4 r"nait un ternel crpuscule# .l atteint une "rande paroi
roc!euse d'en'iron soi>ante pieds de !aut sur un mille de lar"e# 1e roc!er
limite la *un"le, et on ne rencontrerait aucun !omme 'i'ant $ cent milles $
la ronde, car il se trou'e dans la partie la plus sau'a"e du pa4s, entre le
SalMeen et le Ke Ron"#
Poo Lorn s'arrte et, bien %ue "nralement silencieu>, il pousse un
formidable barrissement %ui 'ient frapper la muraille roc!euse et dont
l'c!o se rpercute au loin#
1et c!o semble dire Q @ Le suis Poo Lorn le ;errible, *'ai combattu
l'!omme et *e l'ai 'aincu, ac%urant ainsi ma libert et le droit de
dispara)tre dans la solitude# A
Peu $ peu, l'c!o s'teint# Parfois, Poo Lorn passe %uel%ues *ours
dans cette retraite, broutant %uand il en a en'ieD parfois aussi, satisfait de
l'a'oir retrou'e aussi intacte, aussi tran%uille %ue lors de sa premi<re
'isite, il fait demiEtour et sans bruit il part d'un pas ma*estueu> pour le lon"
'o4a"e %ui le ram<nera aupr<s des !ommes de'enus ses ser'iteurs#
Pendant cin%uante, soi>ante, peutEtre mme %uatreE'in"ts ans, il
pourra rester a'ec eu>, et %uand l'appel final 'iendra pour lui, l'appel %ui
lui dira %ue ses *ours touc!ent $ leur fin, il retournera dans sa solitude pour
la derni<re fois# 1ar dans ce 'aste dsert reposent les restes de son p<re, de
1/8
son puissant "randEp<re et de tous ses anctres# Ainsi Poo Lorn le ;errible,
"uid par le sTr instinct de sa race, a combattu a'ec toute sa force pour le
droit, %ui est celui de c!a%ue lp!ant sau'a"e, de mourir $ la place fi>e
oP ni la main de l'!omme ni les becs des 'autours de la *un"le ne pourront
troubler son dernier repos#
1/1
.mprim en Jrance Sur les presses de Kaur4Eimprimeur S#A#
,-++8 Kales!erbes
N^ d'imprimeur Q L05_0775
DpCt l"al Q 5/15 E ,
e
trimestre 1505
28#85#117-#82 .#S#(#N# 2#81#8801-2#2
Loi n^ ,5E5-7 du 17 *uillet 15,5
sur les publications destines $ la *eunesse
DpCtQ 15-2
-0.!!6,.8
05#11
1/2
1/+

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