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Los jvenes en una sociedad en transicin:


entre la libertad y la igualdad
Guillermo Campero
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En la sociedad chilena actual se estn produciendo tres procesos importantes:
el de la transicin, el de una situacin de incertidumbre, y el de la creacin de
una cultura de la igualdad y la libertad con nfasis en lo individual.
1. Importantes analistas y personeros de gobierno han sealado que en
Chile la fase de transicin est finalizada y que ahora est empezando, o
debera empezar, una fase de modernizacin. Pese a esto, tambin se
puede afirmar que el trmino definitivo de la transicin implicara
cambios en muchas dimensiones ms all de la poltica.
En el plano de lo poltico, se reconocen avances y cierta consolidacin
del paso de un rgimen autoritario militar, a uno democrtico en lo
institucional. No obstante lo anterior, hay todava una serie de elementos
pendientes, relacionados incluso con el mismo perfeccionamiento
institucional del rgimen poltico democrtico, y con temas como el
sistema de representacin parlamentaria, el sistema eleccionario y otros.
De este modo, si bien el aspecto poltico de la transicin puede ser uno
de los ms consolidados, en este mbito hay an tareas inconclusas.
Adems, hay otras dimensiones de la transicin que son paralelas y se
superponen a lo poltico en el sentido institucional. Estas son las
referidas al proceso mutacin de la estructura econmico-social, que
est an poco consolidada, y los procesos de cambios de carcter
valrico y cultural.
En definitiva, no puede hablarse de una transicin nica sino de al
menos tres dimensiones que son simultneas, que tal vez tienen
velocidades, profundidades y alcances diferentes, pero cuyo conjunto es
el que en definitiva explica algunas de las situaciones que actualmente
se viven a nivel nacional.
La hiptesis de fondo es que sta es una sociedad que est en un
perodo de asentamiento y transformacin profundo, no culminado, y por
lo tanto no es una sociedad consolidada ni institucional, ni econmica, ni
social, ni culturalmente. Si se admite esta hiptesis, debiera producirse
un cambio en los caminos que toman las polticas pblicas y en las
orientaciones que en general puedan proponerse en una sociedad.
2. Como consecuencia de este proceso de transicin inacabado, uno de los
temas que aparece como esencial es el de la incertidumbre. Esta es una
sociedad donde el grado de incertezas e inseguridades es mayor que el

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Socilogo, con estudios de doctorado en Sociologa en la Universidad de Paris. Se
desempea como asesor en el Ministerio del Trabajo y Previsin Social de Chile y como
docente universitario.
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grado de certezas, y esto a su vez provoca tensiones importantes, no
slo en los jvenes sino en la sociedad en su conjunto. En el caso de los
jvenes, la manera de reaccionar, cuando existe una percepcin de
inseguridades, puede aparecer como un no querer involucrarse
excesivamente.
Ahora bien, la incertidumbre no es un proceso exclusivamente chileno,
sino que es un fenmeno propio de las transiciones profundas, de los
pases y las sociedades que mutan de una manera muy importante. La
actual pareciera ser una poca de transicin tan profunda como la
producida en Europa con el advenimiento de la Revolucin Industrial, en
tanto hoy da se ha producido un perodo largo y no culminado en la
generacin de un nuevo tipo de estructuras, pautas y normas sociales, a
nivel mundial y nacional.
3. El tercer y ltimo elemento es vlido tanto para los jvenes como para la
sociedad chilena en general. En la tradicin nacional, as como tambin
en la cultura hispnica y latina que sta tiene como origen, el tema
central tanto en lo poltico como en lo ideolgico y cultural, es la
igualdad. En general, los grandes movimientos sociales y polticos
chilenos -an cuando entre ellos existieran diferencias a veces
importantes- tenan aspiraciones igualitaristas, en el sentido de que la
misin de la sociedad era buscar y luchar porque la colectividad
accediera a ciertos beneficios y necesidades bsicas como la educacin,
la salud o la vivienda.
En ese sentido se hablaba de una sociedad igualitarista o que tenda al
igualitarismo garantizando estos derechos por la organizacin de la
sociedad y su expresin pblica en instituciones como el Estado, la Ley
y las normas generales de convivencia.
Durante los ltimos aos, particularmente a partir de la introduccin que
hizo el gobierno militar de una serie de formulaciones conceptuales y
polticas de accin econmica y social, se introduce tambin en Chile
una lgica de razonamiento diferente, que proviene ms del mundo
anglosajn, que es la idea de la libertad. Pero no slo pensada como la
libertad ciudadana, expresada a travs de las garantas del Estado, de
los partidos polticos y de los sistemas pblicos, sino que la libertad
entendida como garantas individuales.
En esta lnea se puede llegar incluso a la idea, tal vez extrema pero
presente, de que el garantizar estos derechos sociales mnimos no es la
nica funcin del Estado sino que adems ste adquiere otra
responsabilidad que es asegurar los derechos individuales. El Estado
incluso puede llegar a ser expresin solamente de lo que la libertad
individual o el derecho individual est dispuesto a ceder a la colectividad.
En este sentido el Estado deja de ser algo distinto de la persona y pasa
a ser slo aquello que excede las posibilidades individuales. Esa es la
labor pblica, no construir un ente distinto o un mundo diferente de lo
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privado o de lo individual, sino velar por un Estado como proyeccin y
como expresin de defensa y seguridad de estas garantas individuales.
Esta visin del mundo social, de su economa, de su poltica y de sus
relaciones, se ha ido introduciendo en Chile y de alguna manera se
expresa con ms o menos eficiencia en las polticas pblicas que se
desarrollan actualmente. Por supuesto, tambin se manifiesta en las
polticas privadas y en el mundo de relaciones sociales en que se
mueven las personas y, entre stas, los jvenes.
En consecuencia, la incertidumbre a la que se hizo referencia antes no
es slo resultado de esta visin abstracta de que puede haber en
proceso tres transiciones -polticas, econmicas y culturales- sino
tambin de que la sociedad comienza a operar a travs de instituciones
que actan, se mueven y se desarrollan sobre la base de la igualdad y la
libertad, haciendo nfasis en esta idea de libertad individual, de valores
individuales y de competencia individual.
As entonces, hay una tensin profunda que proviene de una manera de
ser latina, hispnica y catlica, enfrentada a una serie de otros
elementos que provienen de culturas como la sajona, inglesa y
americana. Esta tensin tambin produce inseguridad frente al
individualismo: se reclama solidaridad y frente a la solidaridad se alega
ineficiencia, porque en definitiva solamente a travs del esfuerzo
individual y privado se lograrn aquellos resultados que antao se
pensaba que podan desarrollarse a travs de la solidaridad.
Los jvenes estn en el centro de esta tensin entre la libertad
individual, las garantas y la competitividad por un lado y por el otro lado
la solidaridad y el Estado.
Ahora, podran identificarse situaciones expresivas de esta tensin entre
la forma de entender la libertad individual y la idea de la igualdad como
lo colectivo y lo pblico. Por ejemplo, en el mbito laboral, est presente
la tensin entre la competencia y la obligacin de ser medidos, o de la
antigedad versus el desempeo.
En el ejemplo, el sector laboral representado por los trabajadores dice:
debemos ser medidos por la antigedad, es decir, cada vez que
tengamos ms aos de servicio debemos mejorar nuestras
remuneraciones.
Esta es la idea de que el conjunto avanza como tal y que hay un
reconocimiento colectivo de ello. Pero el desempeo es un concepto
individual, cada sujeto solo midindose frente al sistema y
diferencindose de los otros a partir del sistema. Los trabajadores dicen
s a la medicin colectiva pero no a la individual, que se mida al grupo
pero no al individuo.
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En el mundo pblico ms que en el privado y en muchos sectores como
los jvenes y los trabajadores, las personas tienen miedo de ser
medidas y sobre todo de ser medidas individualmente. Una buena
pregunta; es por qu existe este temor? Siendo sta una caracterstica
esencial de un concepto de ciudadana y de organizacin del trabajo
fundado en la idea de la libertad individual, de las garantas individuales
y de la competitividad individual, cada sujeto debe ser medido
individualmente porque puede ser distinto de otro.
Esta idea de cada uno enfrentado a desafos es una idea ajena, ms
todava si es introducida culturalmente en un sistema dictatorial poltico,
paralelamente con una serie de otros elementos, sobre todo a travs del
campo de la economa y luego en el mundo institucional.
Pero Chile y otros pases estn viviendo en un mundo de globalizacin,
de articulacin compleja entre dos culturas distintas: el mundo greco
latino, romano y catlico, que en muchas dimensiones es el mundo de lo
colectivo y el mundo de lo individual de tradicin ms sajona.
Surge entonces la pregunta de cmo articular la aspiracin de la
sociedad para ofrecer un mnimo de garantas colectivas a sus
ciudadanos frente a la salud, la vivienda, la vejez, la posibilidad de
estudiar para los trabajadores jvenes y la obligacin de desprenderse
de esta suerte de tero maternal estatal o pblico para entrar a competir,
medirse y ser medidos?
Los jvenes estn enfrentando esta realidad en el mundo de la escuela,
del trabajo y en general en la vida social, tal vez de manera ms fuerte
que las generaciones anteriores. Porque los jvenes estn cuestionados
y obligados a plantearse este tipo de cosas viviendo en una sociedad
que no adopta todava de manera ms radical definiciones y condiciones
slidas al respecto, porque no es su cultura original. No hay una oferta
clara y precisa que los jvenes puedan percibir como una ruta ms o
menos segura a travs de la cual conducirse, y eso es profundamente
preocupante, por esta idea de la igualdad de oportunidades.
Pudiera ser conveniente analizar por ejemplo por qu el Programa de
Capacitacin de Jvenes financi a las personas que queran insertarse
en el sistema a travs de una modalidad competitiva y de concursos
abiertos?, y preguntarse por qu las polticas pblicas se orientan hacia
all?, cul es el fundamento que est detrs?
Una reflexin final sobre la justicia
Para cerrar una reflexin sobre por qu el concepto de justicia social no est
presente y a cambio se habla de igualdad de oportunidades.
La nocin de igualdad de oportunidades proviene de esta tradicin de la lucha
individual, de las garantas individuales, del individuo que aparece como el
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nuevo personaje de la sociedad, que tiene que acceder a un mismo punto de
partida.
Qu pasa despus que se parte supuestamente del mismo nivel al inicio de la
carrera?
Justicia pareciera ser un concepto ms colectivista, ms de esta idea latina de
la sociedad y del Estado, y oportunidades es una idea que tiene que ver con el
individuo. Ambas estn siendo manejadas en esta sociedad demandante de
justicia, pero eso se formula como demanda de igualdad de oportunidades.