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Josiane Boulad-Ayoub

Professeure titulaire de philosophie, UQAM


membre de lAcadmie des lettres et des sciences humaines de la Socit Royale du Canada
Titulaire de la Chaire Unesco au Canada d'tude des fondements philosophiques
de la justice et de la socit dmocratique
(1997)




Vive la nation !








Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm




Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 2


Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bn-
vole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de
larticle de :

Josiane Boulad-Ayoub,
[Professeure titulaire de philosophie, UQAM, et membre de
lAcadmie des lettres et des sciences humaines de la Socit Royale du
Canada; Titulaire de la Chaire Unesco au Canada d'tude des fondements
philosophiques de la justice et de la socit dmocratique]

Vive la nation !.

Un article publi dans la revue Philosophie politique, vol. VIII, n 8,
(avril 1997), Paris, PUF.

[Autorisation formelle accorde, le 6 janvier 2005, par Mme Boulad-
Ayoub, de diffuser toutes ses publications. Un grand merci et avec toute
notre reconnaissance. JMT.]


Courriel : boulad-ayoub.josiane@uqam.ca

Polices de caractres utilise :

Pour le texte: Times New Roman, 14 points.
Pour les citations : Times New Roman 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points.


dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Ma-
cintosh.

Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition complte le 31 octobre 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec.


Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 3


Josiane Boulad-Ayoub,

Professeure titulaire de philosophie, UQAM,
membre de lAcadmie des lettres et des sciences humaines
de la Socit Royale du Canada
Titulaire de la Chaire Unesco au Canada d'tude des fondements philosophiques
de la justice et de la socit dmocratique


Vive la nation (1998)






Un article publi dans la revue Philosophie politique,
vol. VIII, n 8, (avril 1997), Paris, PUF.

Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 4





Table des matires


Introduction

Le discours rvolutionnaire de la souverainet et de lunit nationale
Le citoyen est n, vit et meurt pour la Patrie
Linstitution du Citoyen, enfant de la Patrie
Le grand balai national

Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 5







VIVE LA NATION !


La Politique et les murs se tiennent par la main.
Diderot (Lettres Sophie Volland)



Introduction




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Le cri de Valmy est exemplaire bien des gards. Important pour la
Rvolution nationale aussi bien que pour la gnalogie de la rvolution
politique et sociale avec laquelle son discours concide, la force symboli-
que et idologique de ce dernier mrite dtre mis en vidence. Goethe, le
premier, laura soulign. Tmoin de lvnement, le pote laurole dune
valeur presque mythologique. Le propulsant dans le rcit universel
comme une des grandes fictions fondatrices de lge moderne, ne d-
clare-t-il pas : dici et daujourdhui, date une poque nouvelle de
lhistoire du monde ? Lunit de la France que consacrait, sur lautel de
la patrie, la Fte de la Fdration, le 14 juillet 1790, au Champ-de-Mars,
est dmontre maintenant lEurope. En mme temps que la nation, en
mme temps que la Rvolution, ce sont les citoyens qui triomphent, la
face des rois, cet aprs-midi dcisif du 20 septembre sur le champ de ba-
taille de Valmy.

Dans ce Vive la Nation qui fera reculer, le brouillard dissip, les sol-
dats du duc de Brunswick, dans ce cri de ralliement jailli des gorges en-
thousiastes des volontaires de 1792, se confondent lamour dune loi
commune (celle de la nation menace) et lamour de la patrie (en danger).
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Plus encore, la cause de lunit et de la souverainet de la nation que d-
fend le parti des patriotes deviendra celle de tous les peuples en lutte
contre les princes et les puissants. Dans cette croisade de la libert , au
mot dordre lanc par Condorcet : Paix aux chaumires, guerre aux ch-
teaux ! semble rpondre, pour la scne extrieure, le clbre Guerre
aux rois, paix aux nations du dput Merlin de Thionville. Investi dune
mission messianique, le peuple franais est alors doublement victorieux,
sur le plan physique et sur le plan moral. Il restitue au genre humain
tout entier le monde arrach quelques races de tyrans , et partage
avec ses frres la libert quil chrit, scrie, Robespierre, le soir du
15 frimaire an II, contre la campagne pour la paix intrieure et extrieure.

Comment, par quelle mystrieuse alchimie sociale, ce peuple qui, hier
encore, ntait rien, fait-il corps aujourdhui avec cette ide abstraite,
cette ide acadmique de nation ? Quelles sont les mdiations quil aura
fallu instituer pour que fusionnent le discours de la nation et le discours
de la patrie et, de mme, pour que les citoyens se reconnaissent dans le
peuple ? Pour que les reprsentations intellectuelles ou sensibles aillent
aux pratiques sociales, morales et culturelles, et vice-versa ? Quel est
donc le creuset si puissant o achve de spanouir le modle dunit que
propose la Rpublique dcrte par la Convention au lendemain de Val-
my ? Modle rendu vivant dune Rpublique une et indivisible qui,
sidentifiant ds lors la nation, offre tous, trangers et citoyens fran-
ais, libres et gaux en droits, cette patrie commune quelle signifie et
dont elle largit aussitt les rfrences lchelle universelle ?

Considrer au sens dun processus dynamique et crateur les articula-
tions qui permettent daller des reprsentations aux pratiques, ouvre
lanalyse culturelle et idologique de nouvelles perspectives et permet
desquisser quelques pistes de rponses. Ce processus que nous nommons
la mimsis comme rgime dimitation et doriginalit gouvernant les ac-
teurs historiques au sein du discours socio-symbolique commun
sexemplifiera ici partir dun fragment central de ce discours, le dis-
cours sur la Nation, tel quil se dveloppe au moment de la Rvolution et
dont il reflte lacclration. Cest bien entre les discours concurrents qui
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 7

proposent la rorganisation de la nouvelle donne sociale et les pratiques
ou les rceptions diverses, bien souvent discontinues, qui, dans cette re-
prise et cette effectuation mmes, inventent, transforment, reformulent ou
dbordent ce quelles rptent et ce quelles sapproprient, cest bien dans
cet aller-retour des discours et des pratiques que nous pouvons reprer
comment stablissent les positions des Franais dalors. De mme, cest
dans ce que discours et pratiques recouvrent, dans ce quils omettent ou
dans ce quils excdent, que nous pouvons analyser comment, au moyen
de quelles stratgies, oprations et manipulations diverses, sorganise la
vie sociale de lpoque et se configurent les institutions qui lui sont pro-
pres. Aussi nous proposons-nous, pour conclure, de suivre, plus particu-
lirement, les activits du Comit rvolutionnaire dinstruction publique
institu par la nouvelle Assemble Nationale. Nous mettrons laccent sur
les relations qui unissent llaboration concerte de lunit et de lidentit
nationales avec les objets nombreux dont soccupe le Comit, de
lAssemble Lgislative au Directoire. Les projets que ses membres rus-
siront faire aboutir tout comme ceux qui se heurteront des difficults
et quils ne parviendront pas raliser auront, en fin de compte, contri-
bu, chacun leur manire, monter les balises culturelles et symboli-
ques du nouvel espace social en train de se crer et, aussi bien, former
un nouveau peuple ; autrement dit, ce grand corps social en lequel
sincarnera dsormais la Nation-tat, la Nation-Patrie.

Le discours rvolutionnaire
de la souverainet et de lunit nationale

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Dans le discours des Lumires portant sur le thme de la nation se fait
jour un chevauchement de significations; plus prcisment, une oscilla-
tion entre les sens juridique, social, historique du terme au fil des reven-
dications des Philosophes, sinon de leurs oppositions mutuelles. En dpit
de cela, ou mieux, cause de ces tensions contraires, les luttes des Ency-
clopdistes contre le pouvoir absolu, notamment les articles autorit
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 8

politique de Diderot et reprsentants de dHolbach, la critique de
Rousseau qui part dune conception diffrente du rgime reprsentatif,
prparent, au double plan polmique et politique, cette coalescence des
significations que recouvre la notion rvolutionnaire de lunit et de
lindivisibilit de la nation. Les idologmes quelle charrie libert,
galit, universalit du genre humain/fraternit par le biais de
lassociation nation-patrie achveront de limplanter dans le champ
socio-symbolique des rfrences communes.

Le coup denvoi est donn, comme on le sait, par Sieys, la veille
des tats-gnraux. Son retentissant pamphlet tablissant systmatique-
ment la thorie de la suprmatie du pouvoir constituant sur tous les au-
tres, appelle au retournement politique fondamental sur lequel se scellera
la fortune moderne du concept de nation en mme temps que sinstaure le
Nouveau Rgime de la France. L o Diderot dans le dbut des Observa-
tions sur le Nakaz observait de manire gnrale quil ny a point de
vrai souverain que la nation , Sieys se fait beaucoup plus prcis. On
connat ses clbres dfinitions : la Nation est un corps dassocis vi-
vant sous une loi commune et reprsents par la mme lgislature ; et
encore : la Nation existe avant tout, elle est lorigine de tout, sa volon-
t est toujours lgale, elle est la loi elle-mme .

Du Serment unificateur du Jeu de Paume et de la Prise de la Bastille,
ces grands vnements qui ponctuent leffondrement de labsolutisme,
la fantasmatique mais bien relle Nuit du 4 aot qui marque la fin de la
superposition des ordres et abolit les distinctions sociales, saffermit la
Rvolution de la libert et de lgalit. Aucune commune mesure entre
lhomme-sujet du rgime despotique et lhomme-citoyen de la
raison future . La fracture historique les rend dsormais incompossi-
bles. Mais cest dans lenthousiasme et dans la solidarit que se vit la
rupture, et ses acteurs partagent le sentiment gnral si bien exprim par
Condorcet ds les premires lzardes du vieil difice social : un seul
instant a mis un sicle de distance entre lhomme du jour et du lende-
main . En cette fin du mois daot 1789 o la Rvolution prouve la n-
cessit de se faire maintenant Texte , pour reprendre lheureuse for-
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mule dAntoine de Baecque (Lan 1 des droits de lhomme), on sapprte
avec fivre retirer les fruits qui en garantiront les joyeuses prmices.
Patriotes et modrs discutent le projet o senregistrera formellement les
principes de la nouvelle association politique destine remplacer
lAncien Rgime. Sous le rgne de la Loi nationale commune et par
ltablissement dune Constitution, entendue non comme louvrage du
pouvoir constitu mais du pouvoir constituant, la socit sera fonde sur
les droits naturels et imprescriptibles de chaque homme : la libert,
lgalit, la proprit, la sret, la rsistance loppression. Ainsi le bon-
heur de tous sera vritablement assur.

Les critiques, les commentaires, les explications se multiplient autour
des Dclarations de droits. Le dbat qui rapidement sembrase reprend
les principaux lments du discours de lheure. Il prcipite lmergence
du concept de nation tel que Sieys laugurait en larticulant aux philoso-
phmes les plus marquants du sicle. Une constante se dgage en dpit
des divergences : les orateurs, les auteurs ou les promoteurs des diffrents
projets, tous se sont employs mettre dcidment fin cette ide an-
cienne que les droits de la nation ne sont pas spars du monarque. Posi-
tivement exprime, ce qui se fait jour est lide dune Nation-tat ide
qui, par son caractre ambigu, nest pas trs loigne de celle que nous
nous en faisons encore aujourdhui, hsitants entre la reconnaissance de
critres objectifs et ladhsion un idal pour en dfinir la nature. la
conclusion du dbat, le texte final se rvle, sans surprises, tre un com-
promis. Nanmoins, ses principaux auteurs, Mirabeau et Sieys, sont
parvenus mettre clairement en vidence deux points cruciaux dans la
construction du concept rvolutionnaire de nation : la souverainet essen-
tielle de celle-ci et sa position comme une entit juridique laquelle la
volont gnrale, expression de la loi, donne son unit. Encore proche de
la discussion philosophique pr-rvolutionnaire sur les formes politiques
de la reprsentation, la Dclaration de 1789 saxe nettement sur la rpar-
tition des pouvoirs et leur dlgation. Ce sont les reprsentants du peu-
ple franais qui promulguent la Dclaration de 1789 et qui concourent
la formation de la loi; la premire Constitution, celle de 91, dont elle est
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le prambule, laissera au roi, devenu roi des Franais, un droit de veto
tout en prvoyant un rgime de suffrage censitaire.

Les dix-sept articles de cette dclaration solennelle expriment au
plus prs le credo du nouvel ge , comme dira Michelet : le transfert
de souverainet du prince la nation, le renouvellement du lien social par
lavnement de ltat de droit, enfin la constitution dun grand corps
social dont les membres sont compris comme citoyens. Ceux-ci forme-
ront le nouveau peuple franais, sans distinction individuelle plus prcise;
la mtaphore organique lindique assez qui ne veut aucune distance entre
la nation et lensemble de ses parties. Mais les droits, les pouvoirs du ci-
toyen ne peuvent saligner sur ceux du souverain quen vertu de cet tre
moral qui leur est commun et pourtant qui les dpasse, la nation : Le
principe de toute souverainet rside essentiellement dans la nation, nul
corps, nul individu ne peut exercer dautorit qui nen mane express-
ment (article III). Les droits de la nation , lexpression est de Gode-
chot, sont alors numrs et viennent prciser les pouvoirs de ses mem-
bres-citoyens. Larticle VI relie lide fondamentale de la souverainet
et de lunit de la nation, celle de la souverainet de la loi en mme temps
que le droit pour tous les citoyens, ou par leurs reprsentants , de
contribuer lexpression de la volont gnrale. LAssemble nationale,
son tour, garantit le droit des citoyens dtre jugs selon la loi, la mme
pour tous, et selon la nouvelle organisation de la justice et des procdures
criminelles (art. VII, VIII, IX). Cest aussi partir du Contrat social et de
la thorisation de la volont gnrale, mais dune thorisation juge r-
ductrice par les tenants du suffrage universel, tel Robespierre, que se jus-
tifiera le suffrage censitaire organis par la Constitution de 1791, mode
par lequel sont lus les dputs lAssemble Lgislative.

Larticulation entre le droit de reprsentation et la dlgation du pou-
voir lgislatif une Assemble nationale unique, linterrelation de la
souverainet nationale et celle de la loi, peuvent tre modlises partir
de la distinction de deux paliers pistmiques sous-jacents la concep-
tualisation de la reprsentation et sa lgitimation par la thorie de la vo-
lont gnrale. Le premier palier est fondamental : premier au sens logi-
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que et ontologique du terme. ce niveau, il y a quivalence dtre entre
nation et peuple. Ces deux entits forment une ralit unitaire dont elles
constituent deux tats distincts. Chacun de ces tats peut se laisser aper-
cevoir comme se reprsentant rciproquement, et, comme reprsentant,
chacun, la mme ralit symbolique car ils ont mme valeur, ontologique
et transcendantale. Cest en ce sens que la nation et le peuple sont souve-
rains. Le second palier est dynamique : les rfrents symboliques et les
rfrents sociaux de la ralit historique ont lun sur lautre des effets de
retour et dauto-rgulation. La loi est alors transcendante et souveraine,
une expression de la volont nationale, cest--dire le produit discursif de
la volont des citoyens rassembls ou des reprsentants que ces citoyens
se sont librement choisis. Pour prendre un autre vocabulaire, nous som-
mes devant un systme de rtroaction dont les sous-systmes renvoient
lun lautre. La volont gnrale se situe linterface des rfrents
symboliques (les composantes du sous-systme symbolique) et des rf-
rents sociaux (les composantes du sous-systme social); elle se dfinit
comme fonction de relation. Son action se laisse apercevoir sous trois
aspects interdpendants : 1/ une jonction; 2/ une permutation; 3/ un trans-
fert. Cest ainsi, par exemple, que Assemble , citoyens ,
citoyens-reprsentants , loi changent leurs indices respectifs de
valeurs (unicit, souverainet) avec nation , peuple , ou avec
dautres rfrents symboliques ou sociaux susceptibles de sajouter, de
sassocier, de se combiner avec lune ou lautre srie, en loccurrence,
patrie , tat , rpublique , corps social ; ou encore de glisser
alternativement dun sous-systme lautre : la loi / les lois est ici
une de ces entits mergentes-type socio-symboliques.

Aux articles de la Dclaration qui dterminent le champ de lautorit
nationale et aux mises en relation qui la lgitiment, sajoutent (articles
XII, XIII, XIV, XV, XVI) les combinaisons corollaires quentrane
ltablissement des institutions rvolutionnaires. Surtout, importante
relever, cette implication progressive du concept de gouvernement par le
concept de nation travers linteraction entre ce qui est dcid par les
pouvoirs dordre lgislatif et ce qui est mis en place par les pouvoirs
dordre excutif. Cest au moyen de ces dispositifs (dont bientt les Co-
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 12

mits relevant de lAssemble Nationale, notamment le Comit
dInstruction publique) ncessaires lexercice mais aussi lauto-
contrle du systme de gouvernement que la Nation seffectue en tat : la
force publique, limposition galement rpartie, librement consentie et
administre par les citoyens ou par leurs reprsentants, la facult dexiger
de tout agent public le compte de son administration. Larticle XVI en
situant nettement au principe mme de toute socit la garantie constitu-
tionnelle des droits et de la sparation des pouvoirs, identifie lavnement
de ltat de droit lacte de naissance de la nation. La Nation rvolution-
naire est bien en mme temps tat (de droit) et gouvernement. Le dpor-
tement ultrieur de tous les attributs de la Nation vers la Rpublique, sa
nouvelle incarnation politique, juridique et gouvernementale, en sera fa-
cilit dautant. Les conditions de possibilit sont runies mais elles ne
sont encore que suffisantes. Elles ne deviendront ncessaires, sur le plan
logique tout au moins, quavec linstitution par la Convention de la R-
publique et du suffrage universel. Le poids historique des faits et des
vnements, le caractre dfinitif que leur confre la conjoncture achve-
ront de lester llaboration discursive de la notion et de la nouer celle de
peuple franais .

Les fils de la thorie de la nation et de la thorie de la reprsentation
sentrecroisent dans la Dclaration rpublicaine de 1793. Celle-ci est vo-
te le 23 juin par la Convention nationale o la Montagne est devenue
majoritaire par la chute des Girondins. Lvolution de la situation politi-
que, lexploitation symbolique et idologique de sa radicalisation favori-
sent le dveloppement du concept de nation tout en permettant aux pro-
cessus socio-discursifs davancer dun nouveau pas. Il y a maintenant
prs dun an que la royaut a t abolie. La Rpublique a t proclame le
22 septembre, au lendemain donc de la premire sance publique de la
Convention qui avait t convoque pour rdiger une nouvelle constitu-
tion. Le 25, sur proposition de Couthon, la Convention adopte la clbre
formule : La Rpublique franaise est une et indivisible . Elle venait
remplacer la formule des dbuts de la Rvolution : Une nation, une loi,
un roi devenue videmment caduque. La nation renvoyant la Rpu-
blique, cest elle, mieux, la Convention qui, directement, la reprsente et
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qui fait une avec le peuple. Dans la Constitution de 93, la Convention, lu
au suffrage universel, forme le corps lgislatif, gouvernant par dcrets
tandis que les lois sont toutes soumises rfrendum par le peuple. Tels
sont les moyens quont prvu Saint-Just et Hrault de Schelles, les prin-
cipaux rdacteurs du projet, afin de vrifier si la loi est bien lexpression
de la volont gnrale. En 89, lautorit du monarque a t transfre
celle de la nation et, ensemble, la loi comme expression de la volont
commune reprsentative , mais, en 93, la souverainet nationale se d-
place vers le peuple qui ne la dlgue aucun reprsentant. La loi et le
roi, deuxime et troisime termes de la formule constitutionnelle de 91,
nont plus qu tomber, tel un fruit mr : du point de vue mtaphysique et
politique, ils se rvlent inadquats; du point de vue logique, ils sont tout
simplement redondants. La Convention entire reprsentant le peuple
souverain a lgalement condamn le roi aprs un procs en rgle et le
vote pris la majorit; significativement, il y aura peine quelques ap-
pels la grce au moment de lexcution. Sur la place de la Rvolution,
ci-devant Louis XV, quand cesse le roulement de tambours, devant la tte
que montre le bourreau on entendra davantage crier Vive la nation ou
mme Vive la Rpublique . Ce changement transmuait, par la sanction
du fait mme, la Nation en tat dmocratique. La Rpublique est entri-
ne formellement par la Constitution de lan I. Elle ne put jamais tre ap-
plique cause des circonstances orageuses et mobiles o se trouvait la
Rpublique , dclarait Saint-Just le 10 octobre 1793. Les conventionnels
dcrtant, la mme sance, que le gouvernement provisoire de la France
serait rvolutionnaire jusqu la paix , durcissait en ralit la situation :
de ltat-Nation (la Rpublique) on passait, en pratique, ltat-
gouvernement unique.

La comparaison des Dclarations et Constitutions respectives de 89-
91 et de 93, permet dinfrer les diffrentes accentuations que reoit le
concept de nation, et avec elles, les valeurs symboliques de libert et
dgalit dont les diverses effectuations comme droits et dispositions
constitutionnelles chargent idologiquement ses dterminations principa-
les : lunit et la souverainet; le principe actif demeurant lexpression ou
les modes dexpression de la volont du peuple. En 89, la Nation se subs-
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tituait au roi et lunit du corps social sincarnait dans une Assemble
nationale unique constitue des reprsentants du peuple franais (Consti-
tution de 91). La libert des citoyens est dfinie et limite par la loi quils
se sont eux-mmes donne; plus prcisment, par le vote des reprsen-
tants de cette volont gnrale. Labolition des ordres assure lgalit de
tous les citoyens et la disposition qui prvoit un vote par tte et non par
ordre, lgalit des reprsentants. Lunit de la nation et sa souverainet
sont celles du pouvoir lgislatif tandis que le peuple compos de citoyens
libres et gaux en droits ne concide que par une de ses fractions (les re-
prsentants lus au suffrage censitaire) avec la nation quil incorpore. En
92, la Nation sidentifie ltat, cest--dire la Rpublique une et indi-
visible proclame ensuite par la Convention. Celle-ci, contrairement la
Lgislative, a t lue au suffrage universel et forme le centre unique de
limpulsion du gouvernement. Cette unicit du lgislatif et de lexcutif
se fait plus marquante en 93 car, depuis la chute des Girondins, les Jaco-
bins sont largement majoritaires lAssemble et dans les comits de
lAssemble. La Rpublique, et plus exactement la Rpublique jacobine,
prtend alors tenir directement du peuple, son unit et son indivisibilit;
les mmes dterminations sappliquant sa souverainet. Le peuple est
assur dune relation ontologique directe, tablie par le suffrage univer-
sel, avec la nation-Rpublique. Aussi larticle II de la Dclaration de 93
place-t-il lgalit avant la libert; lgalit apparaissant comme la
conqute de la parole politique pour tous les citoyens. Larticle XXV
transfre sur le peuple la souverainet nationale et dfinit en mme temps
les caractres du corps social : la souverainet est une et indivisible sur le
modle de la Rpublique, imprescriptible et inalinable comme la libert
et lgalit de ses membres, le peuple franais. La garantie sociale qui
repose sur la souverainet nationale (art. XXIII) est luvre de tous
pour assurer chacun la jouissance et la conservation de ses droits . On
mise sur la fraternit, sur les doux liens quelle instaure, pour cimen-
ter la Rpublique. Si, enfin, par un funeste hasard, le gouvernement
usurpe la souverainet du peuple, celui-ci a le devoir de sinsurger (art.
XXXV et dernier). Cest pour le peuple et pour chaque partie du peu-
ple, le plus sacr et le plus indispensable des devoirs : refermer la cas-
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 15

sure, prserver la souverainet nationale et restaurer, ft-ce par la vio-
lence, lintgrit de la communaut sociale.

Il nest donc gure tonnant de retrouver laccent mis sur lunit na-
tionale par la Dclaration de 89, non seulement conserv par la Dclara-
tion de 93, mais bien plus puissamment fortifi par la conception mo-
niste, rpublicaine, populaire et partisane, de la nation quimpose le dis-
cours Jacobin. Le peuple franais, dans la Dclaration de 93, agit comme
le pendant-miroir de lunit et de lindivisibilit de la ralit rpublicaine.
Les dcisions du peuple-en-rpublique, imprescriptible et inalinable d-
positaire de la souverainet nationale, se lgitiment travers le circuit de
rfrences socio-symboliques qui font se renvoyer en abme les reprsen-
tations : la nation, ltat, la rpublique, le gouvernement. Le prambule
marque bien ce dsir de concidence parfaite entre laction de tous et
de chacun , ce recouvrement exact de chaque partie du peuple par
lautre dans le grand tout social, ce renoncement des volonts particuli-
res au profit de la volont gnrale. En 93, cest le peuple franais , et
non plus ses reprsentants comme dans la Dclaration de 89, qui
expose solennellement les droits sacrs et inalinables de
lhomme et du citoyen.

Aprs la chute de Robespierre et la conspiration thermidorienne quon
pourrait la limite interprter comme une application de larticle XXXV
de la Dclaration de 93, la Convention adopte en 95 une nouvelle Dcla-
ration. Celle-ci en raction contre la Terreur et le despotisme de la
Montagne, opre un retour la Dclaration de 89, et lgalit reprend sa
place aprs la libert. De mme, la Constitution de lan III, la plus longue
et la dernire de la I
re
Rpublique, puisque celle de lan XII en signera
lacte de dcs, abandonne nouveau le suffrage universel et la Chambre
unique par peur de cette dictature o, juge-t-on, sest gare la fin la
Convention. La Constitution gle, en fait, le dbat sur la reprsentation.
La nation forme par le droit naturel et le gouvernement par le droit posi-
tif doivent se prter un mutuel appui. La nation fait de la volont gnrale
la seule lgalit, cest ce qui donne valeur au dispositif constitutionnel.
La reprsentation savrant le principe de la constitution tatique, ce nest
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 16

pas, raffirme-t-on, la volont relle commune la nation qui agit, mais
une volont commune reprsentative. Le reprsentant est un lu de la na-
tion entire, et sa voix, comme dput, est celle de la Nation-tat. Ce
nest quen ce sens que sa volont lgislatrice autonome est capable
dexprimer la volont gnrale dun peuple (entendu comme
luniversalit des citoyens art. XVII de la Dclaration) dont la sou-
verainet demeure une et indivisible.

La Dclaration qui accompagne la Constitution de 95 maintient dans
son trs bref prambule, mais non dans les articles qui suivent,
lappellation de peuple franais , le vocabulaire rpublicain devenu
sans doute irrversible. Abandonnant le rve jacobin teint de rous-
seauisme de la dmocratie directe, de lgalit, de la transparence et de
lunit absolues, les Thermidoriens reviennent lide de dlgation. Le
citoyen remet aux reprsentants du peuple le pouvoir lgislatif (art.
XX). Lexpression de la volont gnrale est confie la majorit ou
des citoyens ou de leurs reprsentants (art. VI), prcision-restriction
nouvelle. Quant au peuple , il repasse plus nettement que jamais
ltat duniversel abstrait, si on peut dire, avant la lettre. La dfinition
moins dilue du citoyen que donne larticle 8 de la Constitution est plus
rvlatrice; de ce quon ne veut plus, car on sen mfie, et, la fois, de ce
que lon souhaite : dpasser le lyrisme de 89 et les branlements de 93.
Le citoyen est maintenant le citoyen-propritaire, un notable engonc
dans sa respectabilit, bien loin de la reprsentation collective du citoyen-
patriote, celle de la Lgislative, et du sans-culotte de la Convention jaco-
bine. Boissy dAnglas rsume, dans son rapport, la politique sociale des
Thermidoriens : Un pays gouvern par les propritaires est dans lordre
social, celui o les non-propritaires gouvernent est dans ltat de na-
ture . La Dclaration de 95 vise dabord lordre qui devient la nouvelle
ide neuve de la Rvolution. Disparaissent, son profit, ce bonheur de
tous (prambule de la Dclaration de 89) et, surtout, ce bonheur
commun quassignait comme but de la socit, larticle premier de la
Dclaration de 93.

Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 17

Linflchissement voulu de la signification du citoyen vers ce bon
sujet , vers le sage rle quon voudrait lui voir jouer, la sparation trs
rigide des pouvoirs qui tait organise dans la Constitution de 1795, tout
cela reflte bien la position de ses rdacteurs, danciens partisans de la
Gironde comme lIdologue Daunou et des modrs comme Boissy
dAnglas, son rapporteur. Les dispositions quils amnagent, y compris
celles qui rendent impossibles les modifications la Constitution, indi-
quent quils ont cherch une voie moyenne pour se prmunir contre tous
les types de prils; contre ceux que peuvent reprsenter la droite et des
rformes allant dans le sens dune restauration monarchique, ou contre
une gauche trop radicale guettant loccasion de regagner une nouvelle
hgmonie. Ce sera bien du reste lattitude qui dominera dans le (pre-
mier) Directoire, issu de la Constitution de 95. Larticle XVIII de la D-
claration de 95, caractristique cet gard de la prudence des conven-
tionnels post-thermidoriens, interdit un individu quelconque ou une
runion partielle des citoyens de sattribuer la souverainet , et
confirme par la ngative larticle prcdent qui fait rsider la souveraine-
t nationale dans luniversalit des citoyens (art. XVII). Pour la pre-
mire fois, cependant, apparat expressment soulign le terme de patrie,
lintrieur dun code de devoirs : innovation dicte partie par un souci
didactique, partie par le moralisme ambiant devant le relchement des
murs. Il sagit de larticle IX, plac la toute fin de la srie des prcep-
tes prcdents, annonciateurs des thmes de la morale civique (famille,
obissance aux lois, travail, proprit, ordre social) qui allait spanouir
au XIX
e
sicle. Il est enjoint au citoyen de donner : ses services la pa-
trie et au maintien de libert, de lgalit et de la proprit, toutes les fois
que la loi lappelle les dfendre . Mais cest peut-tre quune autre va-
leur, la fraternit, moins prilleuse que la libert et lgalit, plus neutre
politiquement, et surtout plus aise exploiter quand il sagit de raviver
le sentiment dunit et de cohsion sociale, reprend de la vivacit. Le R-
veil du peuple, par exemple, est chant partout et associe peuple le
terme de frres , lincitant en cette qualit lutter contre le jacobi-
nisme : Peuple franais, peuple de frres/Peux-tu voir sans frmir
dhorreur/Le crime arborer les bannires/Du carnage et de la Terreur ?

Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 18

Que gagne le concept rvolutionnaire de nation de la premire Dcla-
ration la dernire ? Ce quil perd en extension le reprend-il en compr-
hension, et rciproquement ? Il semble quune fois encore le smantique
et le logique doivent, en matire historique, le cder au politique et
lidologique. Y-a-t-il eu au reste vraiment transformation ? Le concept
de nation, principe de toute souverainet, ntait-il pas, ds 89, gros dj
de toutes les dterminations qui se sont dveloppes par la suite ?
Lunivocit du terme est trompeuse; nous avons affaire un concept dy-
namique que sa force quivoque transforme en une des principales matri-
ces du discours rvolutionnaire. Les entres conceptuelles multiples se
situent au carrefour des ples dattraction respectifs des rfrents sociaux
et des rfrents symboliques prvalant pendant cette priode. Au cours
des luttes et des tensions diverses travers lesquelles se construit le dis-
cours rvolutionnaire de la nation, ses metteurs en scne , ses cra-
teurs, ses manipulateurs, ses dtracteurs ou ses partisans, slectionnent
les associations conceptuelles et les relations idologiques selon ce qui
leur apparat le plus opportun pour le triomphe de la reprsentation parti-
culire ainsi mise en relief et pour le succs de son action. Aussi le
concept de nation , ce quil recouvre, se prcise-t-il, saiguise-t-il, ou
au contraire, perd-il de sa puissance et seffrite-t-il en fonction de la
conjoncture o il volue et des interprtations conflictuelles donnes la
volont gnrale. Tantt lune ou lautre de ses dterminations ou de ses
associations (peuple franais, patrie, rpublique, tat, socit...), tantt
une chane prcise de ses implications (reprsentation, citoyens, loi,
droits, gouvernement, suffrage universel, suffrage censitaire, intrt pu-
blic...) sont prises comme enjeu symbolique et support idologique par
les acteurs historiques. Les combinaisons et les recombinaisons des cons-
tellations symboliques-idologiques suivent la fortune des pratiques so-
ciales densemble; et, inversement, celles-ci font varier celles-l, les enri-
chissant ou les rduisant sous laction des forces qui se contrecarrent, des
tendances et des groupes se disputant le pouvoir. Par ailleurs, on ne sous-
estimera pas linfluence de Sieys, le principal artisan de la thorie rvo-
lutionnaire de la nation et de la reprsentation. Cest lune des rares per-
sonnalits politiques qui accompagne la Rvolution du dbut la fin
laquelle il contribue, soit dit en passant, bien que Brumaire se rvlera
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 19

pour lui un march de dupes. Souvent occupant des postes en vue, il est
toujours actif en coulisses; la taupe de la Rvolution , lappelait Ro-
bespierre qui se mfiait juste titre de ses machinations.

Llaboration de la souverainet nationale engage la question dcisive
de la reprsentation. Elle se complique de la discussion non pas tant de la
notion de peuple per se mais du sens donner la volont gnrale lors-
quil lui faut fixer la position active ou passive du citoyen dans sa rela-
tion lexercice de la souverainet. Plus concrtement, le problme se
ramne lorganisation du suffrage censitaire ou du suffrage universel.
Dans le premier cas, on choisit de rserver la parole politique une lite;
cest le parti que prend la Lgislative et la Convention thermidorienne.
Dans le deuxime cas, on largit le champ tous les citoyens comme
laurait voulu, en principe, la Convention jacobine. Dans les deux cas, la
rationalisation par lintrt public, lintrt commun, lintrt universel
permet au discours rvolutionnaire de la nation de se masquer lui-mme
lillusion mtaphysique fondamentale, celle commune peut-tre au politi-
que tout entier : prendre les mots pour les choses ou, ce qui revient au
mme, les choses pour les mots. Labsence devenant la prsence et la
prsence absence permettent aprs tout au grand balai national de fonc-
tionner; et, ensemble, avec la libert, lgalit et la fraternit des citoyens,
la volont de la nation dexister. Que celle-ci soit donne comme uni-
verselle, commune, gnrale ou reprsentative, le fantasme sil est
avouable devient du coup discutable, la ralit de son jeu demeurant in-
dcidable. Mme le subtil Barnave ne sen tire pas, lui qui avait os dire
sans fards, ds les dbuts de la Rvolution : La qualit dlecteur nest
quune fonction publique laquelle personne na droit et que la socit
[mais qui au juste celle-ci renvoie-t-elle ?] dispense ainsi que le pr-
sente son intrt [mais celui-ci comment et qui exactement le dtermine-
ra ?] . Bentham, disciple sur ce point des Idologues, et lutilitarisme
juridique des anglo-saxons qui trane, dj, longueur de page dans les
Procs-verbaux du Comit rvolutionnaire dinstruction publique, ne
sont plus trs loin !


Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 20


Le citoyen est n, vit et meurt pour la Patrie



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La nation rvolutionnaire au fur et mesure quelle se prcise comme
entit juridico-politique perd de sa globalit quasi mystique; au fur et
mesure aussi que la libert (de ses citoyens), dans sa fonction
didologme, senrobe de connotations politiques plus gnrales, plus
diffuses, en se faisant opposer lgalit, beaucoup plus polmique et
infiniment plus menaante, surtout quand se profile derrire celle-ci
lombre de la guillotine et de la Terreur. Sous la Rpublique, prcis-
ment, un autre terme, la patrie, soutenu davantage par les idologmes de
la fraternit et de libert que par lgalit, se rapprochera plus troitement
de nation . Plus ancienne au reste que cette notion, patrie a chemi-
n, de faon assez floue tout au long du sicle, voquant lamour du pays,
tel quil a t idalis dans lhistoire ancienne, plus particulirement celle
de Rome. Les significations sinterpntrent si bien que patrie par le
biais de ses connotations affectives et idologiques, mobilisatrices et uni-
ficatrices, vient suppler avec succs aux dficiences symboliques encou-
rues, sur le plan politique, par les effets du signifi nation, bien trop abs-
trait stricto sensu. Lassociation patrie-nation largira suffisamment en
retour le dernier terme pour faire regagner au signifiant la charge symbo-
lique et, surtout, idologique, gage de son efficacit culturelle et sociale
dans le discours rvolutionnaire de la souverainet et de lunit nationale.

Avec la Dclaration de 1789 et la Constitution de 1991, la notion de
nation est arrache au vieux contexte socio-gographique pour devenir un
concept de droit public auquel sassocient les valeurs dmocratiques de
libert et dgalit. Larticle de lEncyclopdie notait dj qu on ne
peut concevoir de patrie sous le joug du despotisme . Mais le concept
rvolutionnaire connote aussi indissociablement lide de communaut
nationale laquelle il faut lunit de volont, et avec elle la valeur de fra-
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 21

ternit. On sent alors le besoin de se tourner vers un lieu plus symbolique
qui donne chair au discours de lunit, de la communaut et de la solida-
rit nationales. Lassociation de patrie nation, o se prcipitent de faon
plus apparentes les cristallisations smantiques que fixent progressive-
ment les pratiques, rvle de faon plus directement sensible peut-tre les
besoins symboliques des citoyens qui senlvent lhorizon de la Rpu-
blique une et indivisible et de lexigence du bien commun. Relgu au
second plan par le dbat sur la nation au dbut de la Rvolution, le mot
de patrie resurgit quand la terre natale est menace par ltranger, prci-
sment en avril 92. La Lgislative, pour rpondre au Manifeste de
Brunswick, dclare non pas la nation mais bien la patrie en danger .
Le dcret est lu dans les rues tandis que sur les estrades sont reus les en-
rlements des volontaires; plus de quinze mille engagements, semble-t-il,
rien qu Paris. Il est tout de suite ordonn que dans chaque commune
slvent des autels de la patrie avec linscription : Le citoyen est
n, vit et meurt pour la Patrie pendant que La Marseillaise exalte
lamour sacr de la patrie . En fait, la distinction entre nation et patrie
recoupe la distinction entre lordre ontologique et lordre normatif : la
nation est ce qui est alors que la patrie est ce qui doit tre, comme a fait
remarquer Michel Delon. On ajoute ainsi au constat une affirmation des
valeurs et un engagement. La dsignation de la nation comme patrie pro-
fite, pour ainsi dire, de la prgnance symbolique plus riche et de la signi-
fication immdiatement plus concrte pour chacun de patrie, davantage
un sentiment quune ide. On se rappellera plus facilement que les cl-
bres discours qui ont fait sa gloire dorateur rvolutionnaire, lapostrophe
de Danton : on nemporte pas la patrie la semelle de ses chaussures ;
elle parle au cur et elle meut, emportant le jugement. Le froid Robes-
pierre lui-mme prfre spontanment voquer la patrie plutt que la na-
tion au moment de justifier son vote pour la condamnation mort de
Louis XVI : Il faut que Louis meurt pour que la Patrie vive .

Patrie se rapproche de nation par le biais aussi de lide dutilit
commune ou publique. Les citations ou les rcompenses civiques, pro-
clament, au nom de la Rpublique franaise une et indivisible, que tel
citoyen ou que telle citoyenne a bien mrit de la patrie . De mme,
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 22

laspect politico-moral sintroduit par les souvenirs classiques communs
de la classe politique dalors dont limaginaire est imprgn des faits et
gestes des hommes illustres de lAntiquit. Les tableaux de David, les
pices de thtre qui se multiplient clbrant Brutus et autres farouches
rpublicains, les hymnes, les chants, les crmonies, les ftes nationales,
les chansons populaires, les recueils des actions hroques des citoyens
qua charge de prparer le Comit dInstruction publique sous la Conven-
tion, tout, de larchitecture, monuments et places publiques, jusquaux
estampes, les cartes jouer, les jeux de loie, la porcelaine, est l pour
raconter la vertueuse rpublique romaine et inspirer les pratiques rvolu-
tionnaires du peuple rgnr. Lamour de la patrie renvoie alors
lamour des lois de la Rpublique, et incite sacrifier au bonheur public.
Les patriotes naissent aussi vite que se multiplient les tats de crise,
morales ou politiques, dans la vie publique. Lamour de la patrie devient
cette vertu politique par laquelle on consent librement seffacer comme
individu devant la communaut et prfrer lintrt public au sien pro-
pre.

En sous-main, les rfrences philosophiques sont Voltaire et Rousseau
dont les diffrends propos de la signification de patrie sont relays sur
la scne de lAssemble nationale, parfois contre-sens mais toujours en
recoupant la distinction entre universalisme et cosmopolitisme le
citoyen de lunivers , faon Voltaire et ce caractre national quil
faut prendre soin de former, selon Rousseau. La querelle Voltaire-
Rousseau fait ressortir les valeurs attaches respectivement aux deux
termes mais que les hommes de la Rvolution articulent les unes aux au-
tres dans la recherche de lidentit nationale. Voltaire critique la notion
de patriotisme (Dictionnaire philosophique) car elle limite luniversalit
du genre humain au profit de lgosme national. Nation est oppose
patrie car celle-ci est partout o lon se trouve bien; cest ainsi que lide
de patrie se lie chez lui avec lide de libert. LEncyclopdie est
daccord sur ce point. Larticle patrie de Jaucourt soutient : le patrio-
tisme vritable ne peut se trouver que dans les pays o les citoyens libres
et gouverns par des lois quitables se trouvent heureux. De manire r-
vlatrice, larticle nation est trs bref et renvoie larticle patrie ;
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 23

de mme limportant article reprsentants , expos par dHolbach de
la thse politique des Encyclopdistes sur ce point crucial de leurs reven-
dications, renvoie patrie et agit de la sorte comme complment de
leur pense. Pour Rousseau, en revanche, qui rejette labstraction philo-
sophique de lamour du genre humain et la dispersion cosmopolitique, le
serment civique importe davantage pour formaliser dans les pratiques
lattachement du citoyen. On le voit dvelopper cette thse dans les
Considrations sur le gouvernement de Pologne ainsi que dans le Projet
de Constitution pour la Corse.

Robespierre critiquant la vision qui borne les limites de la patrie la
terre o lon est n, parle de patrie dans les termes des Philosophes contre
lesquels slve Rousseau alors quil nest pas de jacobin plus purement
rousseauiste que lui. Danton, de son ct, lui oppose la nation mais de la
faon dont Rousseau voquait la patrie. Robespierre fait grief, par exem-
ple, lesprit de la Dclaration de 93, au moyen dun argument frapp au
coin de lidologie universaliste des Lumires. On dirait, remarque-t-il,
quelle est faite pour un troupeau parqu sur un coin du globe et non
pour une immense famille laquelle la nature a donn terre pour domaine
et sjour . Pour Robespierre comme pour les Philosophes la nation
sentend davantage comme la patrie du genre humain. Larticle XXXIII
de son propre projet de Dclaration est cohrent avec cette reprsentation,
qui nonce : Les hommes de tous les pays sont frres et les diffrents
peuples doivent sentraider selon leur pouvoir, comme les citoyens du
mme tat . Au nom dune ide de la nation la fois plus lie ses ra-
cines objectives et au programme politique que le pays dfend, Danton
rtorque, se moquant de Robespierre : Laissons aux philosophes
lhumanit; nous ne sommes pas les reprsentants du genre humain.
Jaime les hommes libres mais jaime plus les hommes libres de la
France . Les connotations finissent cependant par samalgamer si bien
que patrie entrane vers la fin de la Rvolution des associations plus
abstraites ou plus intellectuelles empruntes nation , celle-ci, son
tour, recueillant beaucoup du sentiment ( sacr ) du patriotisme. Ce
nest quau tournant du sicle que lon glissera de patriotisme jusqu un
mot, nationalisme , que les hommes du XVIII
e
sicle ignoraient mais
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 24

que pourtant il devait porter en germe. LEncyclopdie, on le sait, omet
larticle nationalisme dont lide apparat pour la premire fois en
1798 sous la plume de labb Baruel sous une forme pjorative. Celui-ci,
en lavanant, entend stigmatiser le programme politique et des Philoso-
phes des Lumires et des Rvolutionnaires; du coup, il dvoile quel de-
gr les assimilations entre les deux discours ont t pousses.

Lintrication des significations, bien quelles ne se recouvriront jamais
compltement, dbute de faon plus marque ds que la reprsentation
politique fera partie des prrogatives de la nation, librant en quelque
sorte la patrie de la charge de cette revendication. Les changes se
tissent dabord un niveau plus conomique que politique. Ce registre,
pr-rvolutionnaire ses dbuts, se retrouvera aussi la fin de la Rvolu-
tion. Les Physiocrates, par exemple, usent volontiers de ladjectif natio-
nal. La consommation est ainsi nationale comme le commerce et natio-
naux les commerants. Ce sont les qualits du citoyen-propritaire qui se
font dj jour. Le retour sengage vers le politique par un intermdiaire
idologique, la libert, qui se trouve aussi bien revendique et propage
par le parti philosophique que par Rousseau. La patrie est un lieu que
le discours commun rend synonyme de libert et le patriote , lhomme
clair, sidentifie lhomme rvolutionnaire, le partisan des ides nou-
velles tels quapparaissent ds la convocation des tats-gnraux, les
Condorcet, les Sieys, les Mirabeau, les La Fayette. Luniversalit des
Philosophes est de mme rinvestie pour se relier la patrie, cette fois,
par lintermdiaire de la grande fraternit du genre humain et de lgalit
de ses membres. Les citoyens sont frres sans autre distinction sociale
entre eux que lappartenance cet ordre naturel, qui nest ni celui de la
noblesse, ni celui de la religion, ni celui de la couleur. Un journal de
lpoque, Le Patriote franais de Brissot tire son nom de cette ide que
lon se fait du patriote : un citoyen qui sengage pour la cause universelle
du combat pour la libert. Risquons lhypothse : de lhumanit philoso-
phique on passe la fraternit et lgalit rvolutionnaire, et de l la
patrie-communaut nationale. Le citoyen se retourne sur soi et sprouve
sujet franais. On se sent uni par les doux liens de la fraternit, dans la
fte, et, pendant la guerre, on se lve pour dfendre la France jusquau
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 25

ralliement de la paix : le gouvernement provisoire de la France sera r-
volutionnaire jusqu la paix , dcrte la Convention, le 10 octobre
1793. Pour rpondre des dangers nouveaux et pressants qui menacent
lintrieur comme lextrieur, le peuple franais, ne faut-il pas, pour le
gouvernement rvolutionnaire qui leur doit la protection nationale ,
organiser le despotisme de la libert ? Cest le clbre discours que
Robespierre prononce en dcembre 1794, dont il reprend les thmes en
fvrier, et o il oppose lordre constitutionnel universaliste et rvolution-
naire lordre uniforme goste qui protge les tyrans et attente aux lois
comme la libert du peuple. Le patriotisme est la lettre un sentiment
national avec ce quil comporte dattraits et de sduction : lunit de la
nation sintriorise pour chacun et se conforte du sentiment didentit
nationale. Le processus par lequel patrie se confond nation et nation
renvoie patrie nest alors pas autre chose que le legs pdagogique et
ducatif des institutions rvolutionnaires : un lent travail sur la culture et
les murs, tour tour structur par la politique et structurant celle-ci;
lobligation se fonde sur le bien commun pendant que le peuple fran-
ais se transforme en point dancrage pour les citoyens. Lunit et
lindivisibilit nationale peuvent alors se rabattre lune sur lautre et fu-
sionner dans lidentit nationale.

Linstitution du Citoyen, enfant de la Patrie


Retour la table des matires

Pour la plus grande gloire de la Rvolution, les hommes politiques
sattachent rduire les balancements entre patrie-nation et nation-tat et
relier plus troitement les faits et les valeurs. Les prambules de 89 et
de 93 expriment tous deux lesprance pdagogique que reprsente
delle-mme la Dclaration tandis que la section devoirs de la Dcla-
ration de 95 voudrait en codifier lexplication-application. Les institu-
tions cres par lAssemble Nationale, et au premier chef, ses nombreux
Comits, orchestreront de faon dlibre des pratiques plus prcises. Les
dispositifs que les Comits mettent en place aprs avoir t proposs
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 26

lexamen et la sanction du peuple franais par exemple, la Cons-
titution, linstruction publique, le systme unifi des poids et mesures
les modles quils laborent et quils semploient mettre en vigueur,
dcoupent et rorientent de faon slective les axes autour desquels se
constitueront les dclinaisons par les citoyens de lunit rvolutionnaire
et de la nouvelle identit nationale. Tocqueville est conscient des effets
de cette stratgie qui permet de runir les reprsentations aux murs et
aux comportements, lui qui intitule le chapitre VI du livre III de LAncien
Rgime et la Rvolution : De quelques pratiques laide desquelles le
gouvernement acheva lducation rvolutionnaire du peuple . Intitul
qui introduit bien ce que nous nous proposons de discuter maintenant,
de manire plus rapproche : que le discours et les valeurs rvolutionnai-
res entourant lide de nation comme les valeurs morales (patrie-libert)
et politiques (galit-fraternit rpublicaine) qui la connotent se sont ef-
fectues dans des pratiques dont jai pris pour paradigmatique tout
lheure le cri de Valmy; que ces pratiques ne se sont pas formes fortui-
tement mais que le gouvernement rvolutionnaire, de lAssemble Lgi-
slative la Convention et au Directoire, est intervenu consciemment dans
la gestation de leur mise en uvre.

Parmi les vecteurs principaux de ldification rvolutionnaire dune
nation vcue comme patrie et dune patrie comprise comme nation, il faut
compter le travail dunification du droit prpar par la Convention et qui
aboutira au Code Civil. Ses fondements thoriques sont donns par le
clbre Discours prliminaire prononc par Portalis pour la prsentation
devant le Conseil dtat du projet rdig par la commission du gouver-
nement, le 1 pluvise, an IX du calendrier franais, comme disait le
Directoire. Aussi dcisif, le travail de lunification de la langue men par
linfatigable Grgoire au sein du Comit dinstruction publique; son
Rapport sur la ncessit et les moyens danantir les patois et
duniversaliser lusage de la langue franaise du 16 prairial an II (4 juin
1794), en donne un aperu. La systmatisation des nouvelles lois rgis-
sant la socit franaise; la normalisation de la langue et sa gnralisation
dans tous les coins du pays; la rationalisation et la dchristianisation
du calendrier public, abolition, sil en fut, du temps de lAncien Rgime,
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 27

composent autant dillustrations de cette volont unitaire qui traverse de
part en part la Rvolution et de sa fonction idologique : mouler les for-
mes galitaires de lidentit nationale. Ces innovations parmi dautres,
tout aussi importantes, se sont faites surtout sous limpulsion et sous le
contrle dune seule institution rvolutionnaire, le Comit dinstruction
publique, comptable comme tous les Comits de ses activits et de ses
uvres devant lAssemble nationale. Une lecture politique du large
ventail des activits du Comit dinstruction publique nous permettra de
conclure en mettant en vidence sa contribution dcisive dans la constitu-
tion de lidentit nationale et la mise en place de structures pratiques
dhomognisation des rfrences culturelles. Son mandat ne comprenait-
il pas, explicitement, en plus de lorganisation dun systme dducation
nationale, celui des spectacles et ftes nationales ? En 1794, aprs la
suppression des ministres, on y ajoutera mme une section nouvelle
quadministre la Commission excutive de linstruction publique : les
inventions et recherches scientifiques ; parmi les plus clbres, le tl-
graphe de Chappe et la fabrication rvolutionnaire du salptre qui fu-
rent utiliss aussitt des fins militaires.

Les Rvolutionnaires sont conscients du poids de lducation, ce
besoin de tous , dans la conscration sociale des changements politi-
ques travers la transformation des murs et des pratiques vcues. Le
souvenir de Montesquieu ( les murs plus fortes que les lois ),
dHelvtius ( lducation fait lhomme ), lEncyclopdie, tout Rous-
seau, sont l pour leur confirmer lurgence de boucler au plus vite la bou-
cle : lducation, pouvoir formateur de lhomme tout entier, physique et
moral, et le pouvoir politique, inventeur de lavenir, se donneront dsor-
mais la main pour tablir un systme dinstruction publique; l'enseigne-
ment des Franais ne pouvant plus tre dfini autrement que par leurs
reprsentants, et par ltat auquel on remet le soin de faire jouir le peuple
de ce qui va bientt devenir, sous la Rpublique, un droit formel, le droit
dinstruction (article XXII de la Dclaration de 1793). La Constitution
vote en septembre 1791 range lorganisation de linstruction publique
parmi les Dispositions fondamentales garanties par la Constitution : Il
sera cr et organis une Instruction publique commune tous les ci-
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 28

toyens, gratuite lgard des parties denseignement indispensables pour
tous les hommes et dont les tablissements seront distribus graduelle-
ment, dans un rapport combin avec la division du royaume. Il sera
tabli des ftes nationales pour conserver le souvenir de la Rvolution
franaise, entretenir la fraternit entre le citoyens, et les attacher la
Constitution, la Patrie et aux lois .

La Disposition de 91 couronnait en fait une rflexion dont les princi-
pes taient contenus dans un volumineux Rapport, prsent par Tal-
leyrand la Constituante. Les dputs en confirent les suites
lAssembl lgislative qui se runissait quelques jours plus tard. Entre le
printemps 1789 (runion des tats gnraux) et lautomne 1791 (runion
de lAssemble lgislative), lducation franaise reoit un nouveau sta-
tut, qui la dfinit dune manire systmatique; quant aux enseignants ils
sont transforms en fonctionnaires ce qui, effectivement,
nationalise le corps enseignant. La Lgislative, fidle aux dlibra-
tions de la Constituante, cre formellement le Comit dinstruction publi-
que le 14 octobre 1791. Il sigera ds lors sans interruption, travers tous
les orages de la Rvolution, rendant compte tous les jeudis lAssemble
Nationale (par dcret du 8 fvrier 1793) de lavancement de ses travaux,
jusquau moment o Bonaparte en sonnera le glas. Parmi les premiers
membres de ce comit, des nobles libraux, Lacpde, Pastoret, Condor-
cet... et des scientifiques de tendance jacobine, Romme, Lazare Carnot...
La Constitution de 93 confirmera la continuit de la politique ducative
de la Rvolution elle est seule de son genre dont les centres de gravit
se maintiennent sensiblement pareils aprs le tournant majeur de la R-
publique. Larticle 122 place une instruction commune au nombre des
objets garantis tous les Franais. Rvolution et Rpublique confondent
ainsi leurs discours dans cette mme mission par rapport au peuple et
aux progrs de la raison publique quelles revendiquent uniment
comme hritires des Lumires. Le dernier rapport sur lorganisation de
linstruction publique est prsent la Convention nationale, au nom du
Comit dinstruction publique, par Daunou le 27 vendmiaire an IV. Il
signale en mme temps que la fin de cette mission, ce qui est peru
comme lachvement de la Rvolution, et avec elle, le moment o les
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 29

institutions rpublicaines vont cder la place un nouveau rgime, celui
de lEmpire. Le projet donne lieu la loi du 3 brumaire an IV (25 octobre
1795), dite loi organique de linstruction publique, qui sera adopte le
veille mme de la dernire sance de la Convention nationale et de sa s-
paration. Le point dorgue est alors apport ce qui constitua lobjet du
plus grand nombre de rapports, de discours, de dcrets cette poque en
mme temps que la principale activit de ce Comit dinstruction publi-
que, qui, des douze comits de la Convention, approcha le plus, cet
gard, celle du Salut public. Voici la conclusion du rapport de Daunou :


Reprsentants du peuple, aprs tant de secousses violentes, tant de soupons
inquiets, tant de guerres ncessaires, tant de dfiances vertueuses; aprs cinq
annes si pleines de tourments, defforts et de sacrifices, le besoin le plus uni-
versellement senti est sans doute celui de la bienveillance, du rapprochement,
de la runion, du repos dans le sein des passions douces et des sentiments pai-
sibles. Or, qui mieux que linstruction publique exercera ce ministre de r-
conciliation gnrale ? [...] Oui, cest aux lettres quil est rserv de finir la
Rvolution quelles ont commence, dteindre tous les dissentiments, de r-
tablir la concorde entre tous ceux qui les cultivent; et lon ne peut se dissimu-
ler quen France, au XVIII
e
sicle, et sous lempire des lumires, la paix entre
les hommes clairs ne soit le signal de la paix du monde.


Le grand balai national



Retour la table des matires

Cest le titre dune estampe achete un des artistes dont soccupait le
Comit dinstruction publique et qui rsume bien tant ses objectifs que
son action. Mis lordre rgulier du jour des assembles dlibrantes, il
leur propose non seulement des plans pour lorganisation de
lenseignement national, y compris, un moment, celui du jeune Dauphin,
mais il rend compte aussi, aprs les mises en ordre et les recommanda-
tions appropries, de tous les projets, de toutes les inventions, de toutes
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 30

les crations artistiques ou littraires, de toutes les suggestions, de toutes
les ptitions, de toutes les plaintes quil reoit de la part des citoyens,
modestes ou talentueux, riches ou dmunis, sur les sujets les plus varis
mais dont le dnominateur commun est de ressortir de lintrt public et
de toucher la vie quotidienne. Le Comit dinstruction publique a jou
le rle dune vritable assemble nationale, parallle et populaire, o la
rvolution culturelle quil avait charge permanente de grer sexprime
par ces voies multiples, parfois surprenantes, tel le mmoire de Pierre-
Nicolas Sarrazin, costumier, qui adresse messieurs les reprsentants
de la maison du comit dinstruction publique lesquisse dun projet
concernant lEnseignement par les lments, principes et pratiques
dans les professions les plus utiles la Socit et ltablissement
dune cole gratuite pour lenseignement de la Thorie et de la pratique
de ces mmes Arts et Mtiers aux enfants la charge de pauvres parents
sans ressources .

Le comit dinstruction publique, ses membres successifs, avec les in-
flexions particulires propres lensemble de la politique des Assem-
bles, lgislative ou conventionnelle, dont ils dpendaient, a t cons-
tamment attentif penser et dvelopper les moyens par lesquels
lhomme clair pouvait se souder au citoyen libre dans un quilibre res-
pectant le double impratif du bonheur individuel et de la prosprit
commune. Ce rve qui se trouvait dans les livres des philosophes des
Lumires, le Comit, investi du mandat de lAssemble nationale, a en-
trepris de le transformer dans la ralit rvolutionnaire. Orientes par
leffort de construire lunit nationale et de donner chaque individu les
capacits ncessaires sa propre souverainet en mme temps que les
instruments de la nouvelle sociabilit, les activits du Comit se sont ma-
nifestes sur un double plan permettant la socit douvrir les voies de
sa propre transformation. Gage politique matrialis et ferment symboli-
que du changement social, le Comit dinstruction publique est parvenu
forger les leviers privilgis de cette transformation rapide et profonde
des rapports sociaux quon attendait de lui.

Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 31

Sur le premier front, la tche de former un peuple rgnr engage un
champ daction, moral, conomique et politique, o sest effectu sous
larticulation de lhomme et du citoyen celle de la patrie la nation. Cha-
cun des grands plans que prsentent les diffrents rapports du Comit,
tentent de mettre en relation dynamique lorganisation dun systme
dinstruction publique, universel et gratuit, avec la libert et lgalit,
cest--dire avec les droits fondamentaux du peuple franais . Faite
pour ce peuple et institu par lui, lcole rvolutionnaire devient le pre-
mier lieu dappartenance et de fidlit aux principes sur lesquels sest
bti la nation. De mme les ftes scolaires devront renvoyer aux ftes ci-
viques et comme elles serviront consolider le sentiment dunion et
dunit dans lexaltation de lamour de la patrie et de lobissance ses
lois. Le premier but de linstruction est dtablir entre les citoyens, dit
dans son rapport de 1792, le premier prsident du Comit, Condorcet,
une galit de fait et de rendre relle lgalit politique reconnue par la
loi (in Principaux rapports et projets de dcrets des Comits
dinstruction publique sous la Rvolution, J. Ayoub et M. Grenon, d.,
Montral, PUQ, 1992). Cette galit rencontrant des limites on contien-
dra les distinctions sociales dans les bornes de lutilit commune. La
mme ducation ne pouvant tre partage par la masse des individus, une
instruction plus leve sera donne la portion des citoyens qui elle
sera utile. La division en degrs de linstruction est ainsi introduite. Elle
est rapporte la division du systme de connaissances alors que la dis-
tribution des matires de lenseignement est renvoye aux besoins diff-
rents de la population appele frquenter les lieux et les tablissements
o sera dispens linstruction. Cette distribution simultane partir de
plusieurs foyers et la propagation sur un plus grand espace des principes
de lgalit et de la libert rpond luniversalit, en mme temps qu
des raisons scientifiques et qu des proccupations dintrt commun. La
gratuit de lenseignement veut, pour sa part, rendre tangible le principe
dgalit. Cette mesure vient, sur le modle de la Nuit du 4 aot, abolir
les disparits entre enfants des classes pauvres et enfants des classes ri-
ches. De plus laccessibilit de tous linstruction ouvre la voie ses
bienfaits et rend possible ses effets salutaires. La gratuit est une des ar-
mes les plus efficaces quaura trouve le Comit dinstruction publique
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 32

pour acclrer le rgne de lgalit et pour rduire les ingalits sociales
qui naissent de la fortune. Jamais, comme le fait remarquer Condorcet,
dans aucun pays la puissance publique naura ouvert la partie pauvre du
peuple une source si abondante de prosprit et dinstruction; jamais elle
naurait employ de plus puissants moyens de maintenir lgalit natu-
relle .

Ce nest pas tout. Une instruction publique tendue tous relie les ef-
fets de lgalit qui rgle son organisation ceux du principe de libert
appliqu lenseignement. La puissance publique sengageant r-
duire le plus largement possible lignorance permet par llargissement
des connaissances au plus grand nombre possible de citoyens et par
lducation de la raison, daccder la libert, lautonomie, lesprit
critique. Ainsi clairs les citoyens pourront mieux maintenir leur ind-
pendance et dfendre de manire raisonne leur attachement ces lois qui
garantissent leurs droits fondamentaux. Les hommes pour continuer
aimer les lois sans cesser dtre libres doivent conserver cette indpen-
dance de la raison sans laquelle lardeur pour la libert nest quune pas-
sion et non une vertu , fait remarquer Condorcet. Lcole rvolution-
naire peut ainsi rpondre adquatement la complainte de lhomme d-
muni que le rapport de Condorcet fait entendre lAssemble nationale :
La loi massurait une entire galit de droits, mais on me refuse les
moyens de les connatre. Je ne dois dpendre que de la loi, mais mon
ignorance me rend dpendant de tout ce qui mentoure. On ma bien ap-
pris dans mon enfance que javais besoin de savoir; mais forc de travail-
ler pour vivre, ces premires notions se sont bientt effaces, et il ne
men reste que la douleur de sentir dans mon ignorance non la volont de
la nature mais linjustice de la socit . La conqute de la libert politi-
que se situe alors sur la mme ligne que le dveloppement de la raison et
des connaissances, en particulier dans les matires morales et politiques.
Cest ainsi que le peuple pourra vritablement en sappuyant sur cette
force toute puissante, lactivit libre de la raison, ne se laisser jamais,
dans les termes du prambule de la Dclaration de 89, ni opprimer ni
avilir par la tyrannie .

Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 33

Les Comits rvolutionnaires dinstruction publique ont ouvert un se-
cond front encore. L sy trouvent mobiliss, de nouveau, lesprit et le
cur, le corps et les murs du citoyen, mais davantage encore les gestes
de la vie. Cest sur ce plan o les Comits dinstruction publique redfi-
nissent le nouveau territoire commun que se dtermine concrtement
pour le citoyen, et peut-tre plus profondment, son identit nationale et
rvolutionnaire. Un simple inventaire des objets de juridiction du Comit
rvle une masse imposante de documents, de projets, de rglementations
et de crations. On se contentera ici dune rapide numration pour en
avoir une ide : la rforme du calendrier prpar par Romme; les rgle-
ments des ftes nationales et pour tout ce qui touche la symbolique de
ltat (par exemple, la mise au concours des reprsentations du sceau de
la Rpublique); la cration dun systme mtrique et de poids et mesures
unifis et celle des grandes coles rvolutionnaires pour les temps de
paix et pour les temps de guerre (coles centrales, normales, Polytechni-
que, les coles de sant et dagriculture, les coles de Mars et les conser-
vatoires des Arts et mtiers); lorganisation de la production des livres
lmentaires, de recueils des actions hroques des citoyens, de confren-
ces publiques dans les villes et villages; la formation dans chaque district
des bibliothques (y compris les rglements de prt : il sera interdit par
exemple de prter aux jeunes gens des ouvrages licencieux) et de cabinets
dhistoire naturelle sur lexemple nouveau de la Bibliothque Nationale
et du Musum; la lutte contre le vandalisme et la prservation comme
laccroissement du patrimoine national par toutes sortes de mesures;
ltablissement des listes des pensionnaires de ltat et de secours aux
personnes sans ressources ainsi que du traitement des instituteurs et des
rcompenses pour les gens de lettres et les artistes. On nen finirait pas de
tout rappeler. Ce qui se dgage de ces activits multiformes, cest qu
travers elles, les Comits se sont attaqus tout ce qui rgle chez les ci-
toyens, de leur jeune ge lage adulte et jusqu leur mort (linhumation
est l encore codifie), les pratiques usuelles, celles intimes et particuli-
res comme celles plus gnrales. Il a atteint travers elles les habitudes,
les comportements, les croyances, les faons de samuser et jusquaux
murs. Ce quoi le Prcepteur prparait mile, et un moindre degr
Sophie, le Lgislateur ltend maintenant tous les mile et toutes les
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 34

Sophie qui forment le peuple franais. La remarque de dHolbach dans
lthocratie se trouve vrifie : On ne peut lever deux individus prci-
sment de la mme manire, mais on peut, en masse, donner un caractre
uniforme tout un peuple : il sera vil sous le despotisme, il sera noble et
magnanime quand il jouira de la vraie libert (chap. X).

Tels ont t les moyens par lesquels les Comits dinstruction publi-
que ont tenu le dfi : instituer lhomme nouveau tel quil soit indissocia-
blement aussi un citoyen. Lentreprise de rgnration, ce matre-mot du
pouvoir rvolutionnaire qui sallie aux principes de sa morale et de son
conomie, ne pouvait aboutir que par les voies dune ducation com-
mune oriente par la volont de produire, cet homme, ce citoyen comme
un homme complet. Au nom de lutilit commune et des besoins rpon-
dant la fonction sociale de chacun, elle a cr, dans les villes et les
campagnes, les lieux nouveaux de lducation rvolutionnaire, les moules
institutionnels du peuple-nation qui venait de natre et a dessin sous les
pas de ses citoyens un espace et un temps social soigneusement quadril-
ls lhorizon rvolutionnaire. Le dbat instruireduquer qui parcourt
les grands rapports prsents lAssemble nationale recoupe dans ses
objectifs pdagogiques les fins de la politique des Rvolutionnaires : ce
nouvel homme a besoin pour tre lhomme complet, du guide de
linstruction et du flambeau de lducation, tout ensemble. Cest la
formule synthse de Romme, prsident du Comit dinstruction publique
sous la Convention, dans le Rapport sur linstruction publique considre
dans son ensemble quil prsente le 20 dcembre 1792 lAssemble (cf.
op. cit.). coutons, avec lui, comment senlve cette figure que
linstitution rvolutionnaire renvoie la Rpublique, vritablement libre
et affranchie, digne des efforts et des lois que la nation lui prpare :

Une bonne instruction publique assurera la socit de bon fils, de bons
poux et de bons pres; la libert et lgalit, des amis ardents et des d-
fenseurs fidles; au corps politique, des fonctionnaires clairs, courageux et
dvous leurs devoirs [...] Linstruction publique clairera lopinion, aidera
la volont gnrale, et par elle amliorera toutes les institutions sociales. Elle
doit rpandre surtout cet amour sacr de la patrie qui vivifie, unit tout, pour
tout embellir et tout fortifier et assurer aux citoyens, par la concorde et la fra-
Josiane Boulad-Ayoub, Vive la nation ! (1997) 35

ternit, tous les avantages dune grande association. La constitution donnera
la nation une existence politique et sociale, linstruction publique lui donnera
une existence morale et intellectuelle. Ainsi que le corps humain, le corps so-
cial aura lorgane de ses penses, de ses conceptions, qui produira partout la
vie et le bonheur.

Josiane Boulad-Ayoub
Dpartement de philosophie,
Universit du Qubec Montral