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Cahiers d'histoire.

Revue
d'histoire critique
99 (2006)
Relectures d'histoires coloniales
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Jacques Girault
Eugen Weber, La France de nos aeux.
La fin des terroirs. Les imaginaires et
la politique au XIX
e
sicle
Paris, Fayard, coll. Les indispensables de
lHistoire, 2005, 857p.
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Jacques Girault, Eugen Weber, La France de nos aeux. La fin des terroirs. Les imaginaires et la politique au XIX
e
sicle, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 99|2006, mis en ligne le 22 juin 2009, consult le
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Eugen Weber, La France de nos aeux. La fin des terroirs. Les imaginaires et la politique (...) 2
Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique, 99 | 2006
Jacques Girault
Eugen Weber, La France de nos aeux.
La fin des terroirs. Les imaginaires et la
politique au XIX
e
sicle
Paris, Fayard, coll. Les indispensables de lHistoire, 2005, 857p.
1 La collection vise constituer une bibliothque comprenant les uvres majeures de la
production historique. Les critres de slection peuvent tre contests, mais ici le choix
simpose. Au dbut des annes 1980, une uvre majeure, La fin des terroirs. La modernisation
de la France rurale, 1870-1914, livrait une somme indite, synthse des connaissances
historiques, sociologiques et ethnologiques. Cette entre dans la modernit de ce pays
de sauvages montrait notamment comment, par une politique suivie en dpit des divers
rgimes politiques prcdents, la France rurale stait nationalise dans la premire partie
de la Troisime Rpublique, sous leffet de plusieurs impulsions administratives, militaires,
scolaires, conomiques. Ce texte essentiel connat une nouvelle vie et pourra ainsi alimenter
des discussions, notamment chez les spcialistes dhistoire rurale qui navaient pas, en leur
temps, prsent une raction unique vis--vis de cette approche. Il saccompagne de quatre
rflexions extraites dun ouvrage paru en 1991 chez le mme diteur, Ma France. Mythes,
culture, politique, ouvrage qui, en son temps, ne suscita pas les mmes ractions que le
prcdent.
2 On pourrait reprocher ce type de rditions de ngliger lauteur, son volution, la gense de
son uvre. Les index thmatiques facilitent lutilisation.
3 Relire une vingtaine dannes aprs La fin des terroirs permet den mesurer lintrt de la
dmonstration en trois volets, la situation, les agents du changement, lassimilation en route.
Le pari des Rpublicains se ralise. Comment des transferts se sont oprs de la pauvret une
aisance trs relative o lindigence porte un masque, de la rsignation des esprances, de
lauto-suffisance une consommation dbutante? Comment la famille perd sa caractristique
dtre lunique protection pour les individus? Comment une mmoire a pu se constituer et
comment est ne une culture nationale ? Pourtant le monde des campagnes ne se confond
pas avec les valeurs urbaines. Des barrires sont en train de tomber la veille de la Premire
Guerre mondiale et le monde clos de la socit villageoise devient moins tanche.
4 Les mthodes douverture employes vis--vis des campagnes franaises, alliant la violence et
la sduction, paraissent proches de celles de la colonisation et amorcent des grandes temptes
sociales et politiques de la fin du sicle. Les dcalages dans les rsultats abondent en fonction
de lingal dveloppement conomique et des rsistances rencontres. Retenons trois piliers
principaux de cette mutation. Lcole poursuit lapprentissage du franais, critre essentiel
de civilisation, facteur dunification, dont la connaissance devient motif de fiert . Les
transports, avant tout les routes, puis les pntrations ferroviaires, permettent la circulation,
lchange, objectif du plan Freycinet. Larme enfin et le service militaire universel brisent le
repliement sur soi tout comme lexode rural.
5 Lcole, larme, les transports constituent donc des moteurs pour imposer des changements
et, en dpit des adaptations et des rsistances, les productions imaginaires et la religion en
subissent les consquences. Mais l, la priodisation plus longue simpose pour mesurer
la lenteur des transformations. Et, lexemple de la Seconde Rpublique nous invite
distinguer lphmre politisation des campagnes franaises et les consquences de la lente
transformation de la situation matrielle envisage sous tous ses aspects, y compris des
mthodes de production.
6 Ces quelques rflexions refltent mal lintrt de cet ouvrage informatif Cela sest produit
ainsi qui invitait la rflexion, toujours dactualit, sur la dmarche historique croise avec
les apports des autres sciences humaines. Un vrai classique!
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XIX
e
sicle. Paris, Fayard, coll. Les indispensables de lHistoire, 2005, 857p.
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Jacques Girault, Eugen Weber, La France de nos aeux. La fin des terroirs. Les imaginaires et la
politique au XIX
e
sicle, Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 99|2006, mis en
ligne le 22 juin 2009, consult le 03 aot 2013. URL: http://chrhc.revues.org/733
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