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Trabajar con calor

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En poca estival, las condiciones climticas a las que se
encuentran expuestos los trabajadores pueden ser la
causa de accidentes de trabajo, algunos de ellos mortales.

La causa del problema no es slo la elevada temperatura,
sino la acumulacin excesiva de calor en el organismo, que
se puede producir tanto por las altas temperaturas, como
por el calor que genera el cuerpo en actividades fsicas
intensas. Adems, existen factores personales que
incrementan el riesgo de accidente como, por ejemplo, que
los trabajadores puedan padecer dolencias previas (enfer-
medades cardiovasculares o respiratorias, diabetes, etc.)

El estrs trmico por calor resulta especialmente peligroso
en los trabajos al aire libre, como en la construccin, la
agricultura o en los trabajos de obras pblicas, ya que, al
tratarse de una situacin peligrosa que fundamentalmente
se da en los das ms calurosos de verano, no suele haber
programas especficos de prevencin de riesgos como en
el caso de los trabajos donde el estrs por calor es un
problema a lo largo de todo el ao.

La exposicin al calor puede causar diversos efectos sobre
la salud, de diferente gravedad, tales como erupcin en la
piel, edema en las extremidades, quemaduras, calambres
musculares, deshidratacin, agotamiento, etc. Pero, sin
duda, el efecto ms grave de la exposicin a situaciones
de calor intenso es el golpe de calor. Cuando se produce el
llamado golpe de calor, la temperatura corporal supera los
40,6 C, siendo mortal entre el 15 % y 25 % de los casos.



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Golpe de calor
Sntomas
generales
Temperatura interna superior a 40,6 C
Taquicardia
Respiracin rpida
Cefalea
Nuseas y vmitos
Sntomas
cutneos
Piel seca y caliente
Ausencia de sudoracin
Sntomas
neurosensoriales
Confusin y convulsiones
Prdida de consciencia
Pupilas dilatadas


Factores de riesgo
Los factores de riesgo en el estrs trmico son:

Factores climticos
Exposicin a temperaturas y humedades relativas altas.
Ventilacin escasa. Al aumentar la velocidad del aire,
disminuye la sensacin de calor porque se facilita la
prdida de calor por conveccin y por evaporacin.
Exposicin directa a los rayos del sol.


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Factores relacionados con el tipo de tarea
Dificultad para suministrar a los trabajadores agua
fresca (trabajos en el exterior donde no existe punto de
alimentacin de agua, por ejemplo).
Realizacin de trabajo fsico intenso.
Pausas de recuperacin insuficientes. Es preferible
descansar a cada hora. A medida que la temperatura es
mayor, las pausas deben ser ms largas y frecuentes.
Utilizacin de equipos de proteccin que impidan la
evaporacin del sudor.

Factores individuales
Prdida de aclimatacin. La aclimatacin se consigue en
7-15 das pero desaparece en tan slo una semana.
Condicin fsica. La falta de entrenamiento en la
ejecucin de tareas fsicas intensas constituye un factor
de riesgo.
Existencia de antecedentes mdicos, tales como
enfermedades del sistema cardiovascular, de las vas
respiratorias, diabetes o insuficiencia renal.
Ingesta de determinados medicamentos, tales como
antihistamnicos, diurticos o antidepresivos.
Consumo de sustancias txicas, tales como alcohol o
cafena.
Sobrepeso. Las personas gruesas presentan una menor
capacidad para disipar calor al ambiente.
Edad avanzada. Las personas mayores presentan ms
riesgo de deshidratacin, ya que con la edad el
mecanismo de termorregulacin se ve alterado,
producindose una disminucin importante de la
sensacin de sed.


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Medidas preventivas
Verificar las condiciones meteorolgicas de forma fre-
cuente e informar a los trabajadores.
Limitar las tareas pesadas que requieran un gasto ener-
gtico elevado. Si es posible, proporcionar ayudas me-
cnicas para la manipulacin de cargas.
Proporcionar agua potable en las proximidades de los
puestos de trabajo.
Habilitar zonas de sombra o loca-
les con aire acondicionado para el
descanso de los trabajadores.
Instalar ventiladores, equipos de
climatizacin, persianas, estores y
toldos para disminuir la temperatu-
ra en caso de locales cerrados.
Limitar el tiempo o la intensidad de
la exposicin, haciendo rotaciones de tarea siempre que
haya sitios con menor exposicin que lo permitan.
Planificar las tareas ms pesadas en las horas de me-
nos calor, adaptando, si es necesario, los horarios de
trabajo.
Considerar que es necesario un periodo de 7 a 15 das
para que el trabajador se aclimate al calor. Cuando se
deja de trabajar en condiciones calurosas durante perio-
dos como las vacaciones o bajas laborales, es necesario
volver a aclimatarse al incorporarse de nuevo al trabajo.
Aumentar la frecuencia de las pausas de recuperacin
(cada hora, por ejemplo)
Permitir al trabajador, en la medida de lo posible,
adaptar su propio ritmo de trabajo.
Procurar vestir con ropas amplias, de tejido ligero y colo-
res claros. Proteger la cabeza con gorra o sombrero.


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Evitar el trabajo individual, favoreciendo el trabajo en
equipo para facilitar la supervisin mutua de los
trabajadores.
Informar a los trabajadores sobre los riesgos relaciona-
dos con el calor, sus efectos y las medidas preventivas y
de primeros auxilios que hay que adoptar.

Actuacin en caso de un golpe de calor
Colocar al trabajador en una zona a la sombra y en un
ambiente fro, a ser posible.
Debe desvestirse al trabajador y se recomiendan duchas
con agua fra (15-18C). No debe utilizarse agua ms
fra de 15C, ya que se producira una disminucin de la
prdida del calor, debido a una constriccin de los vasos
sanguneos cutneos.
Si el trabajador est consciente, suministrarle agua fra
para beber. Si est inconsciente, colocarlo en posicin
recostado sobre un lateral de su cuerpo, con la cabeza
ligeramente ladeada, el brazo inferior atrs, extendido, el
superior flexionado hacia adelante y arriba y las piernas
flexionadas, ms la superior que la inferior.
Otra posibilidad es cubrir el cuerpo con toallas hmedas,
cambindolas con frecuencia y, preferiblemente, en
combinacin con un ventilador elctrico o un dispositivo
similar, para que la temperatura del cuerpo disminuya
algo ms.
Contacte con un mdico y, si es posible, lleve al
paciente al hospital lo ms pronto posible. A menudo,
una persona que sufre un golpe de calor puede precisar
oxgeno, administracin de suero por va intravenosa y,
algunas veces, medicacin adecuada.