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MARGUERITE YOUCENAR EN ROUMANIE



par Magda CIOPRAGA (Universit Al. I. Cuza, Iasi)




Pour honorer lune des activits de Marguerite Yourcenar, la
traduction, il convient dabord de parler des principales versions
roumaines de ses textes, cest--dire les livres, sans insister sur les
textes brefs ou les fragments douvrages massifs parus dans les
priodiques littraires. On observe alors tout de suite que, jusquici,
les traducteurs roumains ont prfr, en gnral, la prose de fiction
(pas entirement transpose cependant), la chronique de famille et
les essais de lcrivain. Rendre certaines units lexicales (archasmes,
ou termes dont la porte tymologique est capitale), surmonter les
difficults lies la densit de la phrase yourcenarienne, plus dune
fois somptueusement dveloppe, et aux subtilits intertextuelles
ces actions ont dfini un parcours marqu de mandres et de volutes
aussi fines que glissantes, suivi par des connaisseurs passionns de
leur travail, dont il convient dvoquer les noms. Suivant lordre
chronologique, les plus importants sont : Sanda Oprescu (Piatra
filozofala, Bucuresti, Univers, 1971 [Luvre au Noir 1968]), Mihai
Gramatopol (Memoriile lui Hadrian, Bucuresti, Cartea romneasca
1983, nouvelle d., Bucuresti, Humanitas, 1994 [Mmoires
dHadrien,1951]), Angela Cismas ( auteur de la triple traduction de
Labirintul lumii : Amintiri pioase, Arhive ale Nordului, Bucuresti,
Univers, 1986 [Le Labyrinthe du monde : Souvenirs pieux,1974,
Archives du Nord, 1977], Ce?Eternitatea, Bucuresti, Univers, 1993
[Quoi ? Lternit, 1988]), Petru Cretia (Nuvele orientale, Bucuresti,
Humanitas, 1994 [Nouvelles orientales, 1938, 1978], Alexis sau Tratat
despre lupta zadarnica, Bucuresti, Humanitas, 1994 [Alexis ou le
Trait du vain combat, 1929]), Laurentiu Zolcas (Ca o apa care curge,
Bucuresti, Babel, 1994, nouvelle d., Iasi, Polirom, 2003 [Comme
leau qui coule, 1982]), Petru Cretia (Creierul negru al lui Piranesi si
alte eseuri, Bucuresti, Humanitas, 1996 [Sous bnfice dinventaire,
1962]), Emanoil Marcu (Obolul visului, Bucuresti, Humanitas, 2003
Magda Ciopraga

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[Denier du rve]. Dans cet espace, o chaque ralisation est digne
dattention, on peut noter, sans entrer dans les dtails, deux
phnomnes densemble : le premier, dordre statistique en
apparence du moins tient au fait que deux des cinq auteurs de
transpositions sont principalement des spcialistes des langues
classiques (Mihai Gramatopol et Petru Cretia) ; lautre relve de la
position spciale occupe par le dernier traducteur, Petru Cretia, le
seul stre pench sur plusieurs textes (si lon met de ct Le
Labyrinthe du monde, traduit entirement, deux reprises, par
Angela Cismas) : pour ce qui est de Petru Cretia, le choix du premier
rcit publi par lcrivain, Alexis, des Nouvelles orientales et de son
premier recueil dessais, semble avoir t gouvern par une intention
de pntrer les nuances aussi bien que de saisir lessentiel de
lcriture yourcenarienne, cest--dire ce qui ne change pas, ou qui le
fait en profondeur, au rythme des lames de fond, plutt lentes que
rapidement visibles. Certes, il en rsulte un travail de matre, aussi
prcieux que les traductions du grec et du latin du mme Petru
Cretia, dont ces versions sont peut-tre moins loignes quelles nen
ont lair. Si le traducteur corrige, par exemple, Yourcenar une fois de
manire explicite, affirmant que Tacite et Sutone non pas t les
derniers grands historiens latins, comme elle la dit, une autre fois, il
formule une explication plus vaste et plus fine concernant lunit de
lessai critique sur Thomas Mann, paru dans Sous bnfice
dinventaire, et de Mmoires dHadrien, se fondant sur la doctrine de
Socrate.

Du ct des interprtations critiques, il faut dire que, pour
commencer, et de manire attendue, normale, ce furent les textes
isols qui retenaient davantage lattention des commentaires tendus
qui accompagnaient les traductions : cependant la postface de N.
Balota Piatra filozofala, la prface de Mihai Gramatopol
Memoriile lui Hadrian les moins limites aux textes en question ,
la postface dAngela Cismas Labirintul lumii : Amintiri pioase,
Arhive ale Nordului et ltude de Petru Cretia qui prcde Creierul
negru al lui Piranesi si alte eseuri font toutes des incursions dans
dautres textes de la romancire. Plus tard, du contact avec les textes
isols, y compris avec les variantes originales, sont parus des articles
indpendants, relatifs dabord la prose de fiction, mais aussi la
chronique de famille (Silvian Iosifescu, Anticonfesiuni, in Texte si
Marguerite Yourcenar en Roumanie

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ntrebari, Buc., Cartea romneasca, 1979, Felicia Antip, Detasarea de
sine (M. Yourcenar), in Romnia literara, n 4,1981), aux entretiens
(Eugen Simion, M. Yourcenar : absenta notiunii de violenta, in
Cronica, n 5, 1982) ou sparment la premire biographie de
lcrivain (Rodica Baconsky, Biografice, in Tribuna, nr. 42, 1993).
Parfois, un mme observateur sest occup, distance, de plusieurs
livres, comme lont fait Silvian Iosifescu, Nicolae Manolescu et Mircea
Muthu
1
.
Aux perspectives ponctuelles de ce genre sen ajoutent dautres,
plus vastes, dont celles de Cornelia Stefanescu, dans Revista de teorie
si istorie literara n 4, 1981, et de Radu Toma, dans le manuel
collectif Cration et devenir dans la littrature franaise du XX
e
sicle,
Universit de Bucarest, 1989
2
. Ce sont l des tudes plus tendues,
qui regardent tout un corpus de textes, la premire celle de Cornelia
Stefanescu, analysant trs attentivement le style de la biographie
conu par Marguerite Yourcenar dans le quasi oubli Pindare et dans
les prsentations de Virginia Woolf et de Constantin Cavafy,
lautre couvrant avec une pertinence remarquable lensemble de sa
fiction.
Parmi les recherches-rencontres, il faut noter le colloque organis
par le Centre dtudes des Lettres belges de lUniversit Babes-
Bolyai de Cluj-Napoca (dont les communications ont t imprimes
sous le titre Marguerite Yourcenar, retour aux sources. Actes du colloque
international de Cluj-Napoca, d. par Rodica Lascu-Pop et Rmy
Poignault, Bucarest / Tours, Libra / SIEY, 1998, et qui, avant cela, a
eu pour cho immdiat un numro spcial de la revue Tribuna, 42,
1993). Enfin, plusieurs thses de doctorat ont t prsentes ma
connaissance, trois : lUniversit Al. I. Cuza de Iasi (Sorina
Macareanu-Danaila), lUniversit de Bucarest (Magda Ciopraga)
3
, et
lUniversit de Craova (Valentina Falan).

1
V. aussi Ileana GHERASIM, Echinox, n 8-9, 1981 (une brve introduction luvre
yourcenarienne).
2
Radu TOMA, Cration et devenir dans la littrature franaise du XX
e
sicle, coord.
par Angela ION, Universit de Bucarest, 1989, p. 561-562. V. aussi Cornelia
STEFANESCU, op. cit. ; v. aussi Ileana GHERASIM, op. cit.
3
Parue sous le titre Marguerite Yourcenar, de la morale l criture, Fides, Iasi, 2000,
celle-ci suit trois pistes : la premire, dordre thmatique, soccupe de quelques
figures-effigies (le juste, l illumin et le penseur), une autre analyse, de manire plus
technique, le double mouvement de lauteur vis--vis de ses personnages
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Une fois ce panorama quantitatif des types de recherche esquiss,
on peut approcher les interprtations roumaines, pour voir quels
caractres de luvre yourcenarienne ont pu se faire remarquer.
Comme ailleurs, la perspective esthtique sest allie ici celle qui
porte sur le message des livres, le contenu communiqu tant, dans
lensemble, plus saisissant que les techniques qui le vhiculent,
moins rvolutionnaires que celles de tant dcrivains contemporains.
Concernant ce point donc, les critiques roumains ont t sensibles au
dbat moral et, plus gnralement, lhumanisme remis en valeur
par lcrivain : comme on pouvait sy attendre, les textes les plus
analyss, dans ce sens, ont t Mmoires dHadrien et Luvre au
Noir. Dans le premier roman, M. Gramatopol a saisi les traits
stociens des conceptions concernant la formation individuelle, la
libert, ou la pratique religieuse, alors quAl. Musina a vu natre une
philosophie du pouvoir convertie en qute de soi, ouvrant la
perspective du moment sur lternit ; la figure de Znon anticipe,
aux yeux de N. Balota, la condition du savant moderne, la fois fru
dexactitude, donc oppos au fanatisme de la vrit, et anim de
philanthropie ; selon Silvian Iosifescu, la principale vertu de ce
personnage est la connaissance combine labsence de lillusion de
perfection, qui transparat aussi dans la chronique familiale
4
; son
tour, la traductrice Angela Cismas a observ dans ce dernier texte
louverture de la gnalogie produite par lcrivain, son dtachement
gal lors des vocations par rapport lesprit polmique et
lhagiographie, lattitude de participation au drame humain le plus
gnral, vu travers les sicles et les millnaires ; mme les Nouvelles
orientales ont, pour Magda Crneci, des significations longuement
labores, diffrentes des problmes poss par lindividualisme de la
littrature occidentale du XX
e
sicle
5
; enfin, les entretiens ont permis
Eugen Simion dobserver lidal de comprhension de lordre

(distanciation et identification), et la dernire fait un bilan des ides formules l-
dessus par la romancire, dans ses commentaires (prfaces, postfaces, notes, carnets
de notes, entretiens).
4
S. IOSIFESCU, op. cit., p. 66-73.
5
Magda CRNECI, Petru Cretia Marguerite Yourcenar, Nuvele orientale ,
Luceafarul, n 7, 1994, p.11.
Marguerite Yourcenar en Roumanie

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universel, ainsi que labsence de toute tentative de le bouleverser
6
.
Ces brefs rappels permettent de voir que, dans un texte isol ou dans
plusieurs, ces lectures ont retenu la valeur informative, rapportable
lhistoriographie, de mme que lhorizon stable des valeurs. Par leur
dure continue, celles-ci oprent une certaine relativisation des
donnes documentaires ponctuelles, effet propre contredire les ides
reues portant sur le passisme de Yourcenar
7
et, de toute manire,
inciter une rflexion sur la destine de lhomme et sur le sort des
civilisations. Ce qui importe dans ce fonds essentiel, pour Petru
Cretia, est moins une ralit archtypale, mythologique ou
transcendante, quune sensualit amre, quilibre par la lucidit
humaine consciente de ses limites, mais aussi, par l mme,
imposante
8
.
Transfre au registre esthtique, cette double signification du
message documentaire et essentielle pose principalement le
problme du rapport entre le langage historique et le discours
romanesque. Observant la dmarche yourcenarienne de situation des
faits sous lclairage qui leur est propre et qui suppose une re-
cration jusquau seuil de la sensation, Silvian Iosifescu a constat
le trait unitaire des textes imaginaires et des rfrentiels, qui
sexpliquent rciproquement et qui retracent, chacun, le son dune
voix. Aprs Cornelia Stefanescu, qui a saisi la fusion de lHistoire et
du roman dans les prsentations biographiques de Pindare, Woolf
et Cavafy, N. Manolescu a remarqu, en suivant lide de Yourcenar,
que la catgorie du roman historique est contestable, puisque la
question de la vrit se pose pour toute forme de reprsentation : un
roman est rapporter davantage lcrivain qu lpoque voque
9
.

6
E. SIMION, Marguerite Yourcenar : absenta notiunii de violenta , Cronica, n 5,
1982, p. 10.
7
Mircea MUTHU, Yourcenar , Tribuna, n 42, 1993, surprend dans les mmoires de
lauteur, sans dtailler, lopration de dmystification de la civilisation bourgeoise.
8
Petru CRETIA, Un alt chip al Margueritei Yourcenar , Creierul negru al lui
Piranesi si alte eseuri, Bucuresti, Humanitas, 1996, p.17, 23-24.
9
N. MANOLESCU, Cum se scrie un roman istoric , Teme 5, Bucuresti, Cartea
romneasca, 1984, p. 94-97. Dans le mme sens, Ov. S. CROHMALNICEANU parle du
phnomne de restitution du visage humain de l Histoire par son actualisation, qui est
une expropriation de lhistoire par la littrature ( Literatura si istoria
Memoriile lui Hadrian , Contemporanul, n 9, 1984, p. 7).
Magda Ciopraga

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Plus tard, tous les chercheurs se sont accords pour affirmer lunit
tonale des textes yourcenariens
10
.
On voit bien que le problme de lexpression est plus gnral, quil
ne se limite pas un accord de surface avec la ralit prsente. Le
dtachement et limplication personnelle de lauteur ont t
remarqus notamment par Silvian Iosifescu
11
, ensuite par Angela
Cismas, qui a dfini, selon le modle de Philippe Lejeune, les types
de pacte autobiographique conclus par Le Labyrinthe du monde et
leurs diverses fonctions ; ces attitudes difficilement quilibres ont
garanti leffort de sincrit de lcrivain, allant jusqu un effet
didentit parfaite, sinon dapocryphe
12
; de toute faon, la
performance dauthenticit, de plnitude humaine, provient selon
tous les observateurs dune alliance de qualits contradictoires du
langage, devenu la fois explicatif et aveugle, heureux et triste, pris
de la beaut et min par la mort amorphe. Dautre part, plus
rarement, on a cru remarquer chez Marguerite Yourcenar des soucis
nettement esthtiques : lattention accorde par Yourcenar au
discours dpoque est un formalisme
13
, la nouvelle Comment Wang-F
fut sauv
14
a une importance mtadiscursive. Dans lensemble des
lectures toutefois, ce nest pas laspect structural isol qui la emport
dans les analyses, mais son rapport au contenu, cette relation dune
part surveille et certaine, de lautre nerveuse et menace par le flou.
On peut donc voir que la qute esthtique est ressentie comme une
passion, un combat dchirant, qui entrane non seulement

10
V. Ioana PRVULESCU, Lui nsusi , Romnia literara, n 25, 1994, p. 7, et Magda
CRNECI, op. cit.
11
Mais aussi, brivement, par Felicia ANTIP, Detasarea de sine (M. Yourcenar) ,
Romnia literara, n 4, 1981, p. 22.
12
Cette notion utilise en France par Jacques LECARME (in Jacques BERSANI et
alii, La Littrature en France depuis 1945, Paris, Bordas, 1970, p. 309) et en Roumanie
par Al. MUSINA pour caractriser la dmarche de Yourcenar avait t refuse par
celle-ci cause de la nuance de faux quelle inclut (Le Temps, ce grand sculpteur,
Paris, Gallimard, 1983, p. 41). Au sujet de lauthenticit tonale, M. Gramatopol a fait
des remarques prcises sur la ressemblance entre la phrase de Yourcenar, dans
Mmoires d Hadrien, et celle de Tacite.
13
Chronique signe DD, Piatra filozofala , Romnia literara, n 50, 1971, p. 13.
14
Mircea MUTHU, Raffaello si Wang-F , Apostrof, n 5, 1993, p. 15 ; v. aussi les
remarques dAndreea DECIU sur la satisfaction esthtique prouve lors de la
lecture des Nouvelles orientales, Armoniile orientale , Romnia literara, n 1,
1994.
Marguerite Yourcenar en Roumanie

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lintelligence mais lensemble de ltre, hroque et discrtement
meurtri.

Enfin, les lectures critiques pratiques par lcrivain ont fait lobjet
dune analyse de Petru Cretia, qui en a distingu les trois qualits
fondamentales la capacit de renouveler les sujets, la dmarche
touchant lessentiel et la science de placer les uvres dans leur
contexte. Cest ce qui fait que Marguerite Yourcenar, qualifie par le
traducteur de lun des plus dous critiques littraires du XX
e

sicle , possde autant la vertu de la comprhension la plus tendue
que celle de lobjectivit souveraine, ce qui lui permet de ne pas
pargner les pchs de ses grands confrres. Doue pour la critique
des formes de celles de Piranse, par exemple , elle excelle
pourtant dans lapproche densemble, saisissant le fondement
potique dernier de chaque uvre dart, la douloureuse condition
humaine spare de la perfection.
Pour conclure, il faut dire que les lecteurs roumains non pas
attach de manire prioritaire le nom de Marguerite Yourcenar la
modernit, malgr certaines constatations dans ce sens, soit
gnrales (par exemple portant sur le traitement ludique de la vision
sceptique et angoisse
15
, ou sur le baroque de lcrivain
16
), soit plus
prcises (comme lemploi des motifs du miroir
17
et du voyage
18
). juste
titre, Radu Toma a dissoci la rcriture yourcenarienne de celle de
M. Tournier, qui ne revient sur des textes et des mythes anciens que
pour mieux sen carter : contrairement celui-ci, lauteur dHadrien
entend les consolider, laborant longueur dexistence une criture
oriente dans ce sens. Ce que la romancire a suscit donc chez nous
na pas t tellement une valuation en termes comparatifs, relative
aux crivains contemporains, mais plutt une admiration
respectueuse. Un bref reproche dincapacit de construction des
personnages, issue du souci exclusif dillustrer, de reconstituer une
atmosphre dans Luvre au Noir
19,
na pas empch que, plus ou
moins extrioris, ltonnement devant la combinaison dampleur et

15
Silvian IOSIFESCU, Marguerite Yourcenar, prezenaa calma , De-a lungul unui
secol, Bucuresti, Ed. Eminescu, 1983, p. 226-229.
16
Petru CRETIA, op. cit., p. 27-30.
17
Cornelia STEFANESCU, op. cit.
18
E. SIMION, op. cit.
19
V. supra, n. 12.
Magda Ciopraga

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de profondeur des informations domine. La critique roumaine a t
impressionne par la proccupation defficacit de la cration
yourcenarienne et, du mme coup, par le moyen dy parvenir ; on a
compris cette lisibilit de lacte avec Dan Haulica
20
, entre autres.
quilibrer limportance de lexpression et celle du message est le fait
dun esprit synthtique autant que dun art classique dominant le
tragique sans lliminer.













20
Dan HAULICA, Roma implacabila si materna , Secolul 20, n 7-8, 1977, p. 1-4.