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Q u n o s d i c e n
l a s a d v e n t i c i a s d e l h u e r t o ?
Texto: Jean-Michel Florin
Fotografas: Fernando Lpez
Aquellas a las que se llama vulgarmente "malas hierbas" no tienen ese calificativo malvado ms
que desde un punto de vista humano egosta. Para la Naturaleza nada dice que ellas sean mal-
vadas y nos daremos cuenta de que, incluso para el hombre, son a menudo plantas medicina-
les. Observemos pues la evolucin d e l desarrollo de las adventicias en nuestro huerto para cono-
cer mejor el estado de esa t i e r r a ...")
V
a mo s a e xpl o r a r po r d i fe r e n t e s h u e r t o s : e n -
c o n t r a r e mo s qu e u n o e s a me n u d o i n v a d i d o
po r l a pa mpl i n a , e l o t r o t i e n e mu c h o s pr o bl e -
ma s c o n l a c o r r e h u e l a , o l a gr a ma , u n t e r c e r o
e s t i n v a d i d o d e bl e d o s . Se po d r o bs e r v a r t a mbi n e n
u n mi s mo h u e r t o pa r c e l a s ms i n v a d i d a s po r u n a qu e po r
o t r a d e e s t a s pl a n t a s . Q u n o s d i c e n ? No n o s e s t n h a -
bl a n d o d e l a s c a r a c t e r s t i c a s pa r t i c u l a r e s d e n u e s t r o t e -
r r e n o y d e n u e s t r o mi c r o c l i ma (l u z, s e mi -s o mbr a , fr o o
ms pr o t e gi d o , e t c .) y d e l a s d i fe r e n t e s c o n d i c i o n e s d e
e s a t i e r r a (ms o me n o s h me d a , r i c a , c o mpa c t a d a , e t c .)
e n u n mi s mo h u e r t o ?
A l a i n v e r s a qu e c o n n u e s t r a s pl a n t a s c u l t i v a d a s , qu e
l a s h e mo s s e l e c c i o n a d o pa r a qu e c r e zc a n s o br e t o d o s l o s
t e r r e n o s y qu e c u i d a mo s y pr o t e ge mo s d e s d e h a c e s i gl o s ,
l a s pl a n t a s a d v e n t i c i a s s o n "e s pe c i a l i s t a s " qu e s e h a n
a d a pt a d o e n e l c u r s o d e s u e v o l u c i n . La pr e s e n c i a d e
u n a e s pe c i e d o mi n a n t e o d e u n n me r o l i mi t a d o d e e s pe -
c i e s s o br e u n t e r r e n o i n d i c a l a s c o n d i c i o n e s "d e s e qu i l i -
br a d a s " (d e ma s i a d o s e c o o d e ma s i a d o h me d o , mu y r i c o
o po br e , d e ma s i a d o c o mpa c t a d o o l i ge r o , e t c .).
Un a o bs e r v a c i n pu n t u a l d e u n t e r r e n o e s i n t e r e s a n t e
e n pa r t i c u l a r c u a n d o s e a d qu i e r e pa r a c u l t i v a r l o . Se pu e -
d e h a c e r u n a n l i s i s d e t i e r r a pe r o s e pu e d e t a mbi n , c o -
501 La fertilidad de la tierra n 31
y
Plantas compaeras
mo agricultor u hortelano, intentar conocerla observando
las plantas silvestres que crecen en ella. Sin embargo, es
todava ms instructivo observar la evolucin de las ad-
venticias en el tiempo, pues su aparicin y desaparicin
indican las tendencias que se estn dando en esa tierra.
Cmo es que un tipo de plantas crece en masa un ao?
Cmo comprender que una planta pueda ser "indicado-
ra"? De hecho existe en cada tierra un enorme almacn de
semillas de numerosas especies vegetales. Y entre todas
esas especies slo unas pocas germinarn. Son aquellas pa-
ra las cuales las condiciones del lugar favorables a esta es-
pecie habrn "despertado" (la semilla deja su dormancia).
Y por eso nos indican justamente esas caractersticas.
Os proponemos pasar revista a los principales grupos de
adventicias indicadoras de los mayores problemas de una
tierra.
Plantas que te permiten conocer una tierra
En tierras secas: escobilla (Artemisia campestris), achi-
coria silvestre (Cichorium intybus L.), salvia de los prados
(Salvia pratensis L.), hierba callera (Sedum telephium L.)
En tierras hmedas (encharcadas) con agua estancada:
bistorta (Polygonum bistorta L.), persicaria picante o pi-
mienta de agua (Polygonum hydropiper L.), hierba de gan-
so (Potentilla anserina L.), Lychnis f los-cuculi L., agrimonia
(Agrimonia eupatoria L), botn de oro (Ranunculus re-
pens ), menta de agua y acutica (Mentha arvensis L. y
Mentha aquatica L.), consuelda (Symphytum of f icinale).
Tierras calizas: tuslago (Tussilago fa7fara L.), pimpinela
menor (Sanguisorba minor Scop), achicoria (Cichorium
intybus), salvia (Salvia pratensis).
Tierras pobres en caliza: mijo de los arrozales (Panicum
crus-galli), heno blanco (Holcus mollis L.), helecho (Pteri-
dium aquilimtm), pensamiento silvestre (Viola tricolor L.).
Plantas que indican una degradacin de la tierra
Hay adventicias que crecen en tierras cidas y que nos
indican un aumento de esa acidez, a menudo ligada a una
La correhuela (Convolvulus arvensis L.). En los viedos ya se estn
haciendo diagnsticos de suelo basndose en las adventicias que predo-
minan en l
ausencia o prdida de humus. Forman parte de este grupo
la persicaria (Polygonum persicaria), la cola de caballo
(Equisetum arvense), la vellosilla (Hieracium pilosella L.),
la centaura (Centaurium umbellatum Gilibert), la acedera
(Rumex escutatus L.) y el trbol comn (Trifolium arven-
se). El hbitat natural de estas plantas es un suelo joven
en plena transformacin sobre una roca madre cida.
La acidez de la tierra aumenta con una falta de aire, un
estancamiento del agua (capa impermeable), un drenado
insuficiente, cultivos excesivamente repetidos y sobre to-
do una prdida de humus ligada a una falta de fertiliza-
cin o a una fertilizacin mineral de mala calidad.
El origen de nuestras adventicias
La flora de las adver ea
huertos no es algo fijo en el transcurso del
tiempo, slo un pequeo porcentaje lleva en
Europa mucho tiempo. Concretamente la
grama (A gropyrum repens), la pamplina o
hierba gallinera (Stellario media), el amor de
hortelano (Golium oporine), las cerrajas
(Sonchusaryensis y Sonchusoleraceus o ce-
rrajn), la correhuela, la centidonia o centi-
nodia (Polygonum a y iculare) y la bistorta
(Polygonum bistorto).
ea . -
La mayor parte ha co o los campos
y huertos muy recientemente. Desde los co-
mienzos de la agricultura hasta finales de la
Edad Media han sido sobre todo plantas de
las estepas de Europa del Este y del Prximo
Oriente asi como plantas mediterrneas las
que han venido junto con las plantas culti-
vadas. Citaremos por ejemplo la neguilla o
candileja (A grostemma githogo), el botn de
oro (R anunculus repens L) y rbano silvestre
(R ophonus rophanistrum). Desde el descu-
iri1ento de Am&r a, son sobre todo as
plantas de Amrica las que han colonizado
nuestros cultivos, en particular la galinsoga
(Golinsogo pary if loro) a veces invasora en
los huertos (se escap de un jardn botnico
en el siglo XIX proveniente en su origen de
regiones altas de Amrica del Sur) y la pega-
josa o mantecosa (Conyza conadensis) que
coloniza las tierras compactadas. Nuestra
flora evoluciona a imagen de nuestros des-
plazamientos.
La fertilidad de la tierra f r 3 151
Las flores
de las plantas
silvestres son
muy atractivas
para la fauna
auxiliar
Qunosdicenlasadventiciasdelhuerto?
En el csped o en vergeles con cubierta herbcea, las
margaritas son una indicacin de la tendencia de esa tie-
rra a acidificarse, con una humedad permanente en la su-
perficie, y una transformacin del humus neutra que se
vuelve cida. La acidificacin puede conducir a la apari-
cin de una especie de capa densa de hierba, como de
fieltro, y de musgo.
De manera general, el primer remedio a estos proble-
mas es favorecer la formacin y la estabilizacin del hu-
mus con un buen aporte de compost y utilizando los pre-
parados biodinmicos. Tal vez sea necesario tambin re-
mediar un problema de compactado con un laboreo que
permita la aireacin de la tierra. Hay que observar bien la
evolucin de la tierra que tenemos: observar por ejemplo
si las margaritas y el musgo aumentan o si remiten...
Formacin de corteza o compactacin superficial
Estas plantas aparecen all donde se pisa o donde se cir-
cula con maquinaria: la manzanilla (Matricaria chamomi-
lla L.), el llantn (Plantago mayor), manzanilla bastarda u
olorosa (Chamomilla suaveolens), centidonia (Poly gonum
aviculare L.), paniquesillo o bolsa de pastor (Capsella bur-
sa-pastoris Medicus), etc.
La manzanilla es una gran especialista de los suelos li-
mosos apisonados, es decir, que tienen una corteza en la
superficie asfixiando al suelo debajo. Su presencia se ver
favorecida por los abonos qumicos y toda tendencia a mi-
neralizar la tierra. Es por supuesto una planta muy intere-
sante en agricultura biodinmica as como para hacer ex-
tractos con los cuales pulverizar sobre los cultivos (al igual
que para la salud humana). Se constata ah un principio
bsico: numerosas hierbas adventicias que pueden ser in-
vasoras son de hecho importantes plantas medicinales que
vienen a curar una tierra enferma regulando el problema.
Por ejemplo la manzanilla, que con un importante desa-
rrollo radicular fasciculado viene a airear y vivificar un
suelo "muerto" (mineralizado). Es lo que hace tambin
con la salud humana: en el interior del cuerpo humano
ella vuelve a poner la vida, el ritmo de la "respiracin" all
donde los procesos digestivos estn bloqueados.
Otra pequea matricaria con aroma a pomelo aparece
frecuentemente en terrenos compactados, es la Matrica-
ria discoidea.
El llantn nos muestra con sus rosetas de largas hojas
enteras cmo protege una tierra "agredida" en su superfi-
cie. Indirectamente nos revela tambin esas propiedades
curativas por las que se le utiliza asimismo en medicina
tradicional.
Entre las crucferas, la bolsa de pastor aparece en suelos
que forman una costra con tendencia a un exceso de sa-
les, a una salinizacin en la superficie. Ella misma es muy
rica en sales minerales y puede recolectarse para enrique-
cer el montn del compost.
La centidonia o corredera (Poly gonum aviculare L.) cre-
ce en tierras desnudas, pisadas y compactadas al extremo,
a menudo con un exceso de nitratos y nitritos. Ah tam-
bin se est haciendo algo con una planta que viene a
cuidar esa tierra descompactndola y fijndola, con la tu-
pida penetracin de sus fuertes races en la superficie. Es
muy rica en slice.
Formacin de suela en la profundidad
Correhuela, grama, cardos, cola de caballo y tusflago
son las principales adventicias de esas zonas.
52La fertilidad de la tierra n 31
Adventicias
agricultura
Las adventicias enda consideradas como plantas
indeseables en los cultivos. Sin embargo, algunas de ellas han
sido en otro tiempo favorecidas en el contexto de una proto-
agricultura. Por ejemplo, la tribu india de los Paiutes (Amrica
del Norte) favoreca el desarrollo de especies espontneas
como el cenizo, juncos, salvias, etc. Los indios evitaban reco-
ger todos los pies de estas plantas para mantener poblacio-
nes naturales.
Nosotros podemos hacer lo mismo hoy dia con algunas
"malas hierbas" que son muy "buenas". Los brotes tiernos del
cenizo son una especie de "espinaca" de sabor muy agradable.
Otras adventicias bastante molestas como la galinsoga y la an-
glica menor (Aegopodium podo grano) recogidas muy tiernas
y cocidas dan tambin buenos platos de verdura o sopas forti-
ficantes. No hay que olvidar a la reina de las hortalizas silves-
tres, la ortiga, con sus innumerables propiedades, que os per-
mitir en primavera hacer sopas y platos de verdura.
Otras muchas adventicias son comestibles. En primavera,
antes de tener las primeras ensaladas cultivadas, se pueden
preparar ensaladas de virtudes fortificantes y depurativas co-
giendo los brotes de diente de len, cannigos (Valerianella
Iocusta), amapolas, etc. Incluso la pamplina puede comerse
en ensalada.
Pero cuidado, determinad bien las especies a consumir, al-
gunas adventicias pueden ser txicas, como los murajes (los
dos, Anagallis arvensis y A. foemina) y las solanceas como el
tomatillo del diablo (Solanum nigrum). El estramonio (Datura
stramonium) es muy txico.
Yo no recomiendo una alimentacin a base de plantas sil-
vestres, pero consumir algunas de nuestras hierbas adventi-
cias puede ayudarnos a sobrepasar la distincin simplista en-
tre buenas o malas hierbas y podremos aprovechar las nume-
rosas propiedades fortalecedoras de las plantas silvestres.
Plantas compaeras
Entrelas plantas quellamamos corrientementecar-
dos, es esencialmenteel Cirsium arvenseel quepuede
plantear problemas. Creceensuelos ricos, arcillosos,
conzonas compactadas. Muestra una falta devida en
esa tierra y a menudo unexceso demateria orgnica o
denitrgeno queengendra malos procesos dedescom-
posicinenla tierra.'" Hacefalta saber sinembargo que
es muy importantepara la biodiversidad pues juega un
papel considerableenla vida dems de80 especies ani-
males. Observad los insectos quelos libany oler sus
agradables flores perfumadas. Dejad pues algunos cardos
si tenis sitio para ellos, siempreevitando quesemillen
(alrededor de5.000 semillas por planta delas cuales 200
a 300 puedengerminar). Hay queevitar quecolonicen
demasiado unterreno consus vigorosos tallos subterr-
neos (rizomas).
La cola decaballo es muy conocida por SUS propieda-
des fungicidas. Su presencia indica la existencia deuna
suela compacta impermeablea cierta profundidad. Sus ri-
zomas, quepuedentener muchos metros delongitud,
crecenenunambientedehumedad estancada y es muy
difcil librarsedeellos sinremediar directamenteel pro-
blema. Hay quedescompactar enprofundidad. Es intere-
santeconstatar queesta planta, cuyos tallos subterrneos
crecenenunambientedehumedad, es uno delos mejo-
res remedios contra los hongos, quesonjustamentelos
queaprecianeseambientehmedo.
La grama rebrota decada trocito derizoma conuna vi-
talidad fenomenal, por el contrario pareceser quela ma-
yor partedesus semillas sonestriles. Indica unproble-
ma decompactacindela tierra y una riqueza ennitr-
geno. Tambinall dondehay quereactivar la vida de
una tierra airendola.
La correhuela (Convolvulus arvensis L.) sedesarrolla so-
bretodo enverano enterrenos compactados o trabajados
sintempero, entiempo demasiado hmedo, creando con-
diciones deasfixia y sobretodo entierras muy ricas enni-
tratos. Uncultivo deleguminosas sobretierras invadidas
puedeayudar conuna buena aireacindela tierra y activa-
cindela descomposicindel exceso demateria orgnica.
Es interesanteobservar queestas plantas sontodas viva-
ces, conrizomas conlos cuales descompactanla tierra y
evaporanel exceso deagua (particularmenteenel caso de
la cola decaballo, quea pesar desu apariencia seca est
toda llena deagua: es suficienteconaplastar untallo para
darsecuenta deesto) y vuelvena dar vida a esa tierra.
Sinembargo, hay quesaber quesonlas adventicias las
queresultanms difciles dehacer desaparecer, justamen-
tea causa desu poder vegetativo. El ms pequeo trocito
Hierba mora
o tomatillo
del diablo,
con sus
caractersticos
frutillos
cargados de
solanina
La fertilidad de la tierra n 3153
Quenosdicenlasadventiciasdelhuerto?
Lacerraja
no apareci
ayer, es de las
adventicias
que llevan
mucho tiempo
enEuropa
de rizomapuede volveradarun pie entero. Hace faltapor
tanto recogercadatrocito de rizomay ponerlos adescom-
poneren un recipiente lleno de agua(no los pongis en el
compostpues sobreviviran) despus regarcon estaaguael
terreno invadido. En caso de invasin masiva, existen otros
medios de eliminacin como es laincineracin, pero lo ide-
al es remediarel problemadescompactando latierraen
profundidady reactivando su vida.
Otras dos plantas rastreras, lacincoenrama (Potentilla
reptans) y el botn de oro (Ranunculus repens) indican
tambin un compactado de latierraque provocaenchar-
camientos y asfixiadel suelo.
Lamayorade estas plantas muestran al arrastrarse por
encimao pordebajo de latierra, lapresenciapermanente
de aguaen esatierrao en esasuperficie.
Adventicias de terrenos bien fertilizados
Lapamplina, el cenizo blanco (Chenopodium album L.),
las cerrajas, lalechetrezna (Euphorbia helioscopia), las di-
ferentes ortigas muertas (Lamium album, L. amplex icaule,
L galeobdolon...).
Laasociacin vegetal de mercurial (Mercurialis annua),
lechetreznacomn (Euphorbia helioscopia), vernica(Ve-
ronica persica), hierba cana (Senecio vulgaris) y cerrajas
(Sonchus) es tpicade tierras bien aprovisionadas de nu-
trientes, mullidas y que se calientan fcilmente, con una
buenaestructura. En las regiones bastante clidas se aa-
den el bledo (Amaranthus retroflexus) y el almorejo (Seta-
riaviridis), entre otras.
Estn relacionadas las plantas anuales de tamao pe-
queo o mediano con flores ms bien discretas; las hojas
no son muy grandes pero las plantas se ven muy verdes.
Laobservacin de las formas y colores de esas plantas
ilustrabien lacalidadde unatierrafrtil, mullida, que fa-
vorece un buen crecimiento vegetativo.
Lapamplina, muy frecuente en los huertos bien abona-
dos, no indicaun problemaparticularpero puede hacerse
molestacuando prolifera. Laobservacin nos muestra
unaplantamuy suave, de hojas con formas muy simples,
primitivas, con unapequeaflordiscretarodeadade s-
palos verdes. Si sabemos que formaparte de lafamiliade
los claveles comprenderemos que es unaespecie de clavel
que, en lugarde expresarse en lafinuray el colorde las
flores, se desarrollaen las hojas y el tallo. Ah tenemos
unaserial mostrando unatierraricaen materiaorgnica
(en particularde origen vegetal; porejemplo se ve mucha
pamplina bajo los rboles en otoo, all donde se des-
componen las hojas muertas).
El nico modo de evitarlaes desherbarlo antes posible,
porque si no, existe el riesgo de que lo cubratodo limitan-
do laaireacin de latierray favoreciendo su acidificacin.
ManfredWenz, agricultorbiodinmica indica que la
pamplinapuede sermuy til en los cultivos porque cubre
latierray fijael nitrgeno del suelo acomienzos de lapri-
maveray ser despus asfixiadaporel cultivo en el mes de
mayo. llene numerosas utilizaciones: alimento muy nutri-
tivo paralas aves, puede servirtambin de ensalada.
Lafumaria(Fumaria of f icinalis), indicar unaabundancia
de potasio en latierray unatendenciaal bloqueo en mate-
riaorgnica. En lo que concierne al potasio, el trbol vio-
leta, plantaque no es unaadventicia, es un buen indicador
pues desaparece con lafaltade potasio y el aumento de la
acidez del suelo. La hierba cana, muy corriente en los
huertos, puede mostrareventualmente, cuando se daen
abundancia, un exceso de nitrgeno o de materiaorgnica.
Exceso de materia orgnica fresca
Un errorfrecuente en los huertos y en los cultivos pue-
de sertambin un aporte demasiado importante de estir-
col fresco en un terreno compactado. Se ver entonces
aparecerplantas de largas hojas y de profundas races que
expresan ese exceso de materiaorgnicay de agua. En
particularlos dos grandes rumex (Rumex cris pus y Rumex
obcusif olius) son indicadores del exceso de nitratos y de
unacompactacin. El cardo (Cirsium arvense) cuyas ra-
ces pueden alcanzarlos 2,80m de profundidad, puede
aparecertambin en esos casos, es un indicadordel nitr-
geno y de terrenos limosos.
Algunas plantas indican simplemente una tendencia
al exceso de nitratos o de nitritos aportados porel estir-
col animal (compostdemasiado fresco o abonos orgni-
cos no compostados): laortiga, laortigamuertamenory
el cenizo.
Esperamos que este artculo os incite adescubrirtodos
los encantos discretos de estas "buenas" hierbas espont-
neas que invaden aveces vuestros huertos. Es muy inte-
resante anotarcadaario sobre un plano del huerto las es-
pecies que se desarrollan en particular. As poco apoco
aprenderemos aleermejorlo que ellas nos dicen..
Notas
(1) Artculo publicado en Riodynarnis revistadel Mouvemem cle cul-
tute Bio-Dynamique. Suplemento 2005 n9 8 Le jardn, urganistne
mani.
(2) "Qu hacercuando abundan los cardos?" La Fertilidad de la
Tierra n 29
541Lafertilidadde latierran 31