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Histoire du droit

La Dclaration des Droits de lHomme


et du Citoyen
du 26 aot 1789










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Pascal Nicollier

Fribourg, 1995
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La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
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TABLE DES MATIERES


page

I. INTRODUCTION 4

A. CONTEXTE 4

1. LAncien Rgime 4

a. Le roi 4
b. La noblesse 5
c. Le clerg 5
d. Le tiers tat 5

2. Les causes de la rvolution franaise 6

a. Causes philosophiques 6
b. Causes conomiques et religieuses 6
c. Causes politiques 6

B. AVENEMENT DU TEXTE 7

1. Les Etats-Gnraux 7

a. La convocation de 1789 7
b. Les cahiers de dolances 7

2. LAssemble Nationale 8

3. LAssemble Constituante 9

a. La nuit du 4 aot 1789 9
b. Les tendances de lAssemble Constituante 10


II. DEVELOPPEMENT 10

A. IDEES GENERALES 10

1. La lutte contre lAncien Rgime 11

a. Les objectifs de la Dclaration 11
b. Les changements apports par la Dclaration 12
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2. Les bases dune nouvelle socit 13

a. La vocation universelle de la Dclaration 13

i. Les principes philosophiques 13
ii. Le culte de lEtre Suprme 13

b. La rupture de lAncien Rgime 14

3. Le contrat social 14

B. LES SOURCES DE LA DECLARATION 15

C. LES DIFFERENTES PARTIES DU TEXTE 15

1. Prambule 15

2. Articles 1 4: lordre rpublicain 16

3. Articles 5 9: la loi 17

4. Articles 10 17: les principes fondamentaux 19


III. CONCLUSION 21

A. INFLUENCE HISTORIQUE 21

B. INFLUENCE EN DROIT CONSTITUTIONNEL SUISSE 22


LE TEXTE DE LA DCLARATION 24

BIBLIOGRAPHIE 26

JURISPRUDENCE 26
La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
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I. INTRODUCTION

La Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen du 26 aot 1789 est le texte qui
marque l'apoge de l'idologie de la rvolution franaise. Il concentre en quelques lignes
toutes les principales revendications d'un peuple en lutte contre le rgime auquel il est soumis.
Ce texte reprsente aussi une des premires pierres du droit constitutionnel moderne, bas
essentiellement sur la description des liberts que l'homme doit pouvoir faire valoir
l'encontre de l'Etat.

A. CONTEXTE
1


1. L'Ancien Rgime

L'Ancien Rgime est l'organisation politique et sociale des Etats de l'Europe
occidentale et centrale aux XVII
me
et XVIII
me
sicles. Les souverains rgnent en monarques
absolus. La noblesse et le clerg jouissent d'une situation privilgie. Le commerce
l'intrieur des pays et entre les pays est relativement peu dvelopp. Artisans et ngociants
sont pour la plupart groups en corporations qui rglementent la fabrication et la vente,
entravant le dveloppement industriel. Les paysans, qui forment la majeure partie de la
population, paient presque tous les impts. Les sujets ne bnficient pleinement ni de la
libert d'opinion, ni de la libert conomique, ni de la libert individuelle.

L'Ancien Rgime est personnifi par le roi de France, chef du Royaume et monarque
absolu de droit divin. Contrairement aux principes qui seront dvelopps par la rvolution, le
pouvoir du roi est issu directement de Dieu. C'est notamment contre cette conception
spirituelle du pouvoir que les rvolutionnaires opposeront celui du peuple. Le pouvoir du roi
est cependant considrablement limit par un enchevtrement de lois, de coutumes et de
privilges qui diffrent d'une province ou d'une ville l'autre. On applique toujours plus ou
moins le droit romain (crit) dans le sud et le droit coutumier (non-crit) dans le nord. En plus
des nombreuses diffrences de rglementation, le Royaume de France est morcel par des
douanes intrieures, par des monnaies, poids et mesures diffrents. Ajoutes aux impts, taxes
et redevances excessives, ces diffrences rgionales paralysent le dveloppement du
commerce et finalement l'conomie toute entire.

a. Le roi

Louis XVI succde son grand-pre, Louis XV en 1774, l'ge de 20 ans. Honnte,
sincre et mu par une bonne volont, il est bien accueilli sur le trne. Toutefois, ces qualits
ne lui soustraient pas de linfluence de sa femme Marie-Antoinette, fille de Marie-Thrse
d'Autriche, et des nobles de sa Cour, dont un grand nombre sera hostile toute rforme. Si le
respect du roi est encore vif dans les campagnes, son prestige dcline peu peu dans les
villes. On critique son entourage, et surtout sa femme (surnomme lAutrichienne ), pour
toutes leurs dpenses somptuaires et les scandales qui les claboussent (affaire du collier de la
reine). Au vu de la dgradation de la situation du Royaume de France, les ministres Turgot,
puis Necker tenteront dagir par daudacieuses rformes, mais Louis XVI, en proie sa
faiblesse desprit, les renverra tour tour.

1
bibliographie:
- Georges-Andr CHEVALLAZ, Histoire gnrale de 1789 nos jours, 4
me
d., Lausanne 1974.
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b. La noblesse

La noblesse est compose denviron 400000 personnes, dont 80000 possdant un
quart du sol et continuant percevoir les droits fodaux. Au moyen ge, les nobles assuraient
la scurit dans leurs territoires et protgeaient leurs vassaux et leurs paysans. En change,
ces derniers payaient diverses redevances: champart (partie de la rcolte), banalits (taxes
pour lemploi dinfrastructures mises disposition de tous: moulin, pressoir, etc.), cens (droits
payer pour lutilisation du sol) et autres corves (services rendus au suzerain). On
distinguait plusieurs noblesses. La noblesse de cour tait la plus privilgie: 12 % du budget
de lEtat tait rparti entre 4000 familles! Elle disposait des plus hautes fonctions de lEtat,
soit la gestion des charges royales, du gouvernement, de larme et de lEglise. Les nobles
prsents vivaient pour la plupart Versailles ou dans de grandes rsidences parisiennes.

La noblesse de campagne tait beaucoup plus nombreuse: il sagissait plutt des
gentils hommes campagnards. Ceux-ci vivaient dans leurs territoires fodaux. Ils
fournissaient notamment des hommes larme et la marine.

La noblesse de robe comprenait des hauts magistrats de lordre judiciaire qui avaient
rachet leur charge et qui sigeaient dans les parlements de Paris et des provinces
2
. Face la
bourgeoisie commerante et montante, on assiste une raction nobiliaire . Les nobles
remettent des vieux privilges en vigueur, alors quils taient tombs dans loubli. Cette
raction augmentera encore le mcontentement face la noblesse.

c. Le clerg

Le clerg compte environ 130000 membres, qui se rpartissent plus dun dixime du
sol de la France. Il assure le culte catholique et lenseignement (bien quune large majorit
des paysans ne sachent pas lire). Le clerg est divis en haut clerg, aristocratique, riche,
vivant la Cour, et le bas clerg, plus prs du peuple et de ses considrations politiques.
LEglise ne paie presque pas dimpt, mais prlve en revanche la dme des rcoltes.

d. Le tiers tat

Le tiers tat regroupe 98 % de la population. Il sagit dune classe de la socit
mprise, qui na presque aucun droit et qui est plus ou moins seule payer des impts. Le
tiers tat est compos de trois diffrentes catgories de personnes. Les paysans sont environs
16 millions, dont un tiers sont propritaires de leur sol. Lagriculture est archaque, on
pratique encore la jachre et certains serfs nont toujours pas le droit de quitter la terre sans
lautorisation du seigneur. Les artisans rclament labolition des corporations. Les petits
ateliers font place de plus en plus de petites usines, qui tmoignent de laube de la
rvolution industrielle. Enfin, les bourgeois reprsentent la catgorie de gens qui seront les
plus actifs dans la rvolution qui suivra lAncien Rgime. Ils occupent les professions
librales, commerantes et industrielles. Ils sont particulirement tributaires du
dveloppement conomique du pays, mais constamment mis lcart des grandes dcisions
politiques. La raction nobiliaire, les excs des aristocrates et le refus du roi devant toute
rforme pousseront les bourgeois faire la rvolution.

2
Voir infra point B.1 pour ce qui est des Etats-Gnraux.
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2. Les causes de la rvolution franaise

Lide rvolutionnaire est ne dune volont de changements structurels profonds: il
sagissait de rendre le pouvoir ceux qui taient gouverns. La rvolution a clat cause
de lincapacit du pouvoir sadapter des conditions nouvelles. Alors que la plupart des
bourgeois de lpoque dsiraient une adaptation du pouvoir une monarchie parlementaire
(comme cela stait fait en Angleterre), la rvolution a t une sorte daccident, d aux crises
conomiques (mauvaises rcoltes, disettes, etc.) et aux mauvais choix des dirigeants
politiques. On peut distinguer plusieurs causes de la rvolution: causes philosophiques,
conomiques et politiques.

a. Causes philosophiques

Avec lavnement du Sicle des Lumires, la raison se substitue lautoritarisme et
la tradition. On retrouve la foi dans le progrs et on rclame la libert dans tous les domaines.
Descartes proclame la supriorit du rationalisme et de lesprit critique. Montesquieu met au
point une nouvelle gestion de lautorit fonde sur trois pouvoirs indpendants les uns des
autres: le lgislatif (assemble lue, qui reprsenterait le peuple), lexcutif (le roi et ses
ministres) et le judiciaire (magistrats). Voltaire prne plutt un systme parlementaire
langlaise, o le roi rgne, mais ne gouverne pas. Il encouragera notamment Frdric le Grand
de Prusse pratiquer le despotisme clair: pouvoir absolu du souverain, mais conseils
donns par des philosophes. Jean-Jacques Rousseau croit fermement lgalit des hommes.
Il considre que la majorit du peuple est bonne par nature, et a donc le droit dimposer sa
volont sur la minorit (doctrine de la volont gnrale). Les Encyclopdistes, tels Diderot,
dAlembert et dautres, rclament la libert de pense, dexpression et lgalit devant la loi.
Des mouvements revendiquent des formes de pouvoir rpublicain, tels la Franc-maonnerie
ou dautres clubs parisiens. Enfin, linfluence anglo-saxonne joue aussi un grand rle:
monarchie parlementaire en Angleterre, prambule de la Dclaration dindpendance en
Amrique, et plusieurs philosophes comme John Locke ou encore Adam Smith (prnant le
libralisme conomique dans son clbre ouvrage: La richesse des nations ).

b. Causes conomiques et financires

Les annes qui prcdent la rvolution sont des annes noires du point de vue
conomique. La raction nobiliaire
3
ruine les paysans. Laccroissement dmographique cre
un surplus de bouches nourrir et des jeunes improductifs. Les mauvaises rcoltes de 1787 et
1788 entranent des disettes. Ce cercle infernal provoque une crise conomique: le trsor
royal est vide, car les impts ne rentrent plus et les classes dirigeantes sopposent toute
rforme fiscale. Les parlements refusent denregistrer de nouveaux impts. LEtat est au bord
de la banqueroute.

c. Causes politiques

Malgr les revendications et la crise conomique, le pouvoir royal et la noblesse font
la sourde oreille devant toute rforme et continuent soctroyer des dpenses somptuaires,
cela au nez et la barbe du tiers tat. Les personnes privilgies par le systme parviennent
obtenir le renvoi de Turgot (1774-1776) puis de Necker (1776-1781): deux ministres

3
Voir supra point I.A.1.b in fine.
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rformateurs acquis la ncessit de changements fiscaux au dtriment de la noblesse. En
1787, le parlement de Paris refuse denregistrer les dits crants de nouveaux impts.
Plusieurs parlementaires sont arrts de force. Le parlement proclame alors les lois
fondamentales de la Nation, parmi lesquelles lobligation de faire voter les impts par les
Etats-Gnraux. Sous la pression du parlement de Paris et des autres parlements ayant suivi ce
mouvement de protestation, Louis XVI rappelle Necker, puis convoque les Etats-Gnraux le
1
er
mai 1789, pour la premire fois depuis 1614.

B. AVENEMENT DU TEXTE
4


Les Etats-Gnraux ne reprsentant pas la vritable volont de la Nation, le tiers tat,
accompagn par le bas-clerg et quelques nobles clairs , va ressentir le besoin de donner
une nouvelle ligne politique au Royaume de France. Peu peu, les rpublicains vont se
distancer des institutions hrites de lAncien Rgime pour sauto-proclamer nouveau
souverain du peuple franais. Cest lavnement de la Dclaration des Droits de lHomme et
du Citoyen, fer de lance de la rvolution, puis prambule de la Constitution de la premire
Rpublique de 1791.

1. Les Etats-Gnraux

Les Etats-Gnraux forment une assemble convoque par le roi et qui comporte des
dputs reprsentant les trois ordres: clerg, noblesse et tiers tat. Les membres sont lus dans
le cadre des circonscriptions que sont les bailliages. Cette institution date du XIII
me
sicle et
sert consentir aux nouveaux impts proposs par le roi. Les dputs ont deux pouvoirs: celui
dcouter ad audiendum et celui de rapporter leurs mandants ad referendum. Ils ont un
mandat impratif li lordre du jour impos par le roi. Leur seul pouvoir daction consiste
dresser une liste de dolances au roi; mais ce dernier ny est pas soumis.

a. La convocation de 1789

Le 1
er
mai 1789, Louis XVI convoque les Etats-Gnraux: le tiers tat runit 578
dputs, tous bourgeois, dont 200 avocats, et quelques nobles (Mirabeau) ou prtres (Abb
Sieys). Les deux autres ordres totalisent 561 sigent, rpartis raison de 291 pour le clerg
et 270 pour la noblesse. Mais, en dpit du doublement du tiers accord par le roi, le vote
continue se faire par ordre, et non par tte. Le tiers tat est donc continuellement minoris et
ne peut pas faire valoir les cahiers de dolances
5
que ses lecteurs lui ont transmis.

b. Les cahiers de dolances

Ces cahiers de dolances sont les plaintes et les souhaits des lecteurs des
circonscriptions des membres du tiers tat (les bailliages). Leur ton est ferme, mais modr: la
population fait encore confiance au roi. Nombreux sont ceux qui voient en Louis XVI leur
protecteur naturel, susceptible de mettre fin aux abus quon lui signalera. Ces cahiers sont
peu prs unanimes sur certains points: on veut limiter les pouvoirs du roi par une constitution,
on dsire que les Etats-gnraux soient rgulirement convoqus, on rclame lgalit devant

4
bibliographie:
- Georges-Andr CHEVALLAZ, Histoire gnrale de 1789 nos jours, 4
me
d., Lausanne 1974
- Stphane RIALS, La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen, Paris 1988.
5
Voir infra point I.B.1.b
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8
limpt accompagne dune rforme fiscale, enfin on demande labolition des droits fodaux,
des corporations, des privilges et des lettres de cachet
6
.

2. LAssemble Nationale

La runion des Etats-gnraux Versailles dure environ six semaines. Ni le roi, ni son
ministre des finances Necker nest prt concder autre chose quune augmentation massive
des impts assortie de quelques rformes mineures. Le 17 juin 1789, le tiers tat ragit.
Constatant quil reprsente 98 % de la population, il propose aux membres des deux autres
ordres de le rejoindre. Avec lappui dune faible majorit du clerg et de quelques nobles, le
tiers tat se proclame Assemble Nationale. Ds sa constitution, cette assemble dclare nuls
les impts levs sans son consentement et entend procder la rgnration nationale .
Cest l le premier acte rvolutionnaire. Le 20 juin 1789, les membres de la nouvelle
Assemble Nationale se rendent en vain dans la salle qui abrite ordinairement les Etats-
gnraux, mais la porte est close. Les dputs, prsids par lastronome Bailly, se rendent
alors non loin de l, au Jeu de paume. Cest dans ces locaux que les membres de lAssemble
Nationale prtent le serment solennel de ne jamais se sparer jusqu ce que la Constitution
soit paracheve. Le 23 juin 1789 le roi reconvoque les Etats-gnraux en sance plnire: il y
affirme son pouvoir souverain et ordonne aux trois ordres de siger sparment.

Si, par une fatalit loin de ma pense, vous mabandonniez dans une
si belle entreprise, seul je ferais le bien de mes peuples, seul je me
considrerais comme leur vritable reprsentant... Aucun de vos
projets, aucune de vos dispositions ne peut avoir force de loi sans mon
approbation spciale... Je vous ordonne, messieurs, de vous sparer
tout de suite et de vous rendre demain matin chacun dans les
chambres affectes votre ordre, pour y reprendre vos sances.

Louis XVI aux Etats gnraux (23 juin 1789)
7


Les membres du tiers tat se rvoltent contre le mpris de la couronne et refusent de
quitter la salle des Etats-gnraux tant que le roi naccepte pas leur rforme.

Nous ne quitterons nos places que par la force des baonnettes!

Mirabeau rpondant un officier du roi (23 juin 1789)
8


Devant lobstination des dputs de lAssemble Nationale, le roi finit par cder et
accepte que le clerg et la noblesse dlibrent en commun avec le tiers tat. Le 9 juillet 1789,
les Etats-gnraux ainsi constitus se proclament Assemble Constituante. Cette nouvelle
Assemble est charge maintenant de rdiger une nouvelle constitution: elle dispose donc de
pouvoirs suprieurs par rapport au roi, car elle devra tablir quels seront les droits et les
devoirs rciproques du roi et de la nation. Cest le dbut de la forme juridique de la rvolution
franaise: la souverainet passe des mains du roi celles du peuple.

6
Il sagissait de mandats darrestation en blanc que le roi signait et cachetait lavance. Ceux qui les dtenaient
navaient plus qu ajouter le nom de celui quils estimaient coupable de dlit; ils pouvaient ainsi faire enfermer
nimporte qui pour nimporte quelle raison, sans jugement, et avec la bndiction royale.
7
Georges-Andr CHEVALLAZ, Histoire gnrale de 1789 nos jours, 4
me
d., Lausanne 1974, p. 21
8
Stphane RIALS, La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen, Paris 1988, p. 35 ss.
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3. LAssemble Constituante

Malgr la tension ambiante, le roi et son entourage persistent et raffirment leur
volont de maintenir le statu quo politique. Des troupes mercenaires se rassemblent aux
environs de Paris. Le 11 juillet 1789, Louis XVI renvoie le ministre Necker et le remplace par
une personne hostile toute rforme. Devant la peur de perdre les acquis politiques de
lAssemble Nationale, une milice bourgeoise se constitue. Le 14 juillet 1789, un jeune
journaliste nomm Camille Desmoulin, appelle le peuple aux armes. Celles-ci sont prises
lHtel des Invalides, puis la prison de la Bastille. Cest la date clef de la rvolution
franaise, qui est devenue aujourdhui la fte nationale. Mais cet instant marque aussi le
premier massacre de la rvolution: tous les gardes du fort de la Bastille sont tus, et leur tte
promene au bout dun pique travers les rues de Paris. Bien que la Bastille ne contnt alors
que sept prisonniers de droit commun, ctait un symbole de labsolutisme royal qui
seffondrait.

Louis XVI cde de nouveau: il renvoie les garnisons hors des murs de la capitale, puis
rappelle Necker. Enfin, il se rend lHtel de Ville de Paris, o il arbore la cocarde tricolore.
Ces trois couleurs sont celles du drapeau franais actuel: il sagit du rouge et du bleu, soit des
couleurs de la ville de Paris, jointes au blanc, qui symbolise la monarchie. La ville de Paris
tant le foyer des rvolutionnaires
9
, un comit dlecteurs parisiens du tiers tat se forme en
Commune de Paris, avec comme maire lastronome Bailly, prsident de lAssemble
Nationale. La milice bourgeoise sorganise sous la houlette de La Fayette, ancien combattant
de la guerre dIndpendance amricaine. La Fayette devient gnral, et la milice organise
prend le nom de Garde Nationale. Ce mouvement stend peu peu et contamine dautres
villes franaises. On fonde des municipalits lues et on les dote dune Garde Nationale.
Entre laffaiblissement du pouvoir royal et lmergence du pouvoir des rvolutionnaires,
sinstalle lanarchie: on brle les papiers fodaux, on pille les chteaux, de nombreux
brigands ravagent le pays. Cest la priode de la Grande peur.

a. La nuit du 4 aot 1789

Les soulvements, et les dsordres qui les accompagnent, deviennent proccupants.
LAssemble Constituante tente de ragir. Des nobles montent la tribune et proposent,
thtralement de sacrifier leurs privilges. Dans lenthousiasme gnral, on vote lgalit des
droits, labolition des corporations, des privilges de naissance, la suppression des droits
fodaux et de la vente des charges judiciaires. Mais lorsque les dcrets paraissent, le peuple
dcouvre que les redevances nont pas t supprimes, mais seulement dclares
rachetables . Plusieurs riches bourgeois pourront dailleurs profiter de cette nouvelle
situation et acheter des charges importantes. Le privilge de naissance fera donc place, petit
petit, au privilge de richesse.

Devant lopposition du roi ces rformes, les rvolutionnaires finissent par envahir le
palais de Versailles et ramnent le roi aux Tuileries. Le gouvernement et lAssemble
rejoignent Louis XVI quelques jours plus tard. La situation de la couronne se dtriore: le roi
et lAssemble sont prisonniers Paris et subissent linfluence directe des foules en colre et
des rvolutionnaires. De nombreux nobles inquiets pour leur vie quittent la France, dont le
comte dArtois, propre frre du roi et futur Charles X.

9
Le mouvement rvolutionnaire ntait gure suivi dans la province.
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10

b. Les tendances de lAssemble Constituante

LAssemble Constituante voit natre les premiers partis politiques, car les trois ordres
des Etats-gnraux se sont confondus, puis progressivement effacs. A droite, on trouve les
Aristocrates (Noirs) partisans de lAncien Rgime, tandis que les Monarchiens dsirent un
parlementarisme langlaise. Au centre-gauche se trouvent les Patriotes ou Constitutionnels
qui naccordent que peu de pouvoir au roi; parmi eux se trouvent La Fayette, Talleyrand,
lAbb Sieys, Barnave et Mirabeau. Enfin lextrme-gauche sigent les Dmocrates qui
rclament le suffrage universel; il sagit l de Robespierre, Ption, lAbb Grgoire. La presse
devenue libre fait descendre la politique dans la rue. En consquence de la proclamation des
nouvelles liberts, le peuple devient partie prenante de la chose publique: cest lveil de la
dmocratie. La libert de la presse entrane la naissance de nombreux journaux, qui se
dveloppent rapidement: Les rvolutions de France et de Brabant de Camille Desmoulin,
ou encore Lami du peuple de Marat. La libert de runion, ainsi que son complment
ncessaire quest la libert dopinion engendrent la formation de clubs o lon discute de
politique (club des Feuillants pour les monarchiens, ou club des Jacobins pour la gauche).

Ces nouvelles perceptions politiques vont dvelopper deux grands courants dide lors
de la rdaction de la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen: lun aura plutt les
faveurs des couches populaires, et lautre sera issu de la nouvelle structure politique. A
gauche, on croit toujours la possibilit dune lvation rapide dune sorte de conscience
politique des masses. Les modrs, en revanche, sont plus pessimistes. Ceux-ci sont partags
entre les partisans dune dclaration diffre ou au moins troitement lie au travail
constitutionnel et les partisans dune dclaration qui soit la fois des droits et des devoirs du
Citoyen
10
.


II. DEVELOPPEMENT

A. IDEES GENERALES

La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen est destine en grande partie
fixer par crit les droits acquis lors de la nuit du 4 aot 1789. Cest ce texte qui dessine
lavance les points gnraux qui seront abords par la premire Constitution franaise.
Aujourdhui encore, la Dclaration figure lentte de la Constitution de la V
me
Rpublique.

Quelques traits gnraux et caractristiques de ce document seront analyss ici. La
Dclaration marque tout dabord la fin de la monarchie absolue en France: il sagit dun
changement radical du systme de gestion de lEtat. Le pouvoir passe des mains de
laristocratie aux mains du peuple. Cet effort pour une Rpublique sera dcrit ici par la lutte
contre lAncien Rgime. La transformation des moeurs politiques, la libralisation et les
nouveaux droits des citoyens sont des nouveauts rvolutionnaires dans lEurope de lpoque.
Cest lamorce dun changement dattitude lgard du pouvoir de lEtat: celui-ci sera
dsormais soumis au contrle social. Cette participation de la socit la destine de la
France sera dmontre en analysant les bases dune nouvelle socit. Une des plus grandes
victoires de la rvolution franaise est davoir institu un des droits les plus fondamentaux de
lhomme. Ce droit est lgalit et fera lobjet dune tude particulire. Enfin, la Dclaration a

10
Stphane RIALS, La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen, Paris 1988, p. 216.
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11
servi de base llaboration de la Constitution franaise de lpoque. Cette Constitution a t
le premier exemple europen daccord entre le peuple et le pouvoir, cest--dire entre les
gouverns et ses gouvernants. Cette rvolution juridique, fruit de nombreuses ides de
clbres philosophes de lpoque, sera vue sous le point concernant le contrat social.

1. La lutte contre lAncien Rgime

Afin de se prmunir contre le pouvoir monarchique, les rdacteurs de la Dclaration
des Droits de lHomme et du Citoyen ont oppos lAncien Rgime une forme de catchisme
national
11
. En ce sens, aucun tre humain ne peut possder un droit divin de diriger la France.
Cest la Nation que doit revenir le pouvoir de grer le pays, et non un groupe restreint de
privilgis. Cette volont de rpartir le pouvoir va effacer toutes les distinctions faites sous
lAncien Rgime: il ny aura plus que des citoyens, gaux en droit. Les citoyens ne seront
plus soumis larbitraire royal, mais ils disposeront de droit faire valoir lencontre de
lEtat, pour sauvegarder leurs liberts. Ces droits sont une nouveaut lpoque: ce sont les
droits que lon appelle aujourdhui droits fondamentaux . Ces droits fondamentaux sont
directement issus des ides des philosophes jusnaturalistes, grands plaideurs des droits
naturels et inviolables de lHomme. Le contenu des ces droits nest toutefois pas gnral et
absolu, mais dpend bien plutt dune poque et dun lieu dtermin. Le besoin dun peuple
de se faire reconnatre et dfendre des droits est le point de dpart de toute solidarit entre
individus dans une collectivit politique. Le libralisme a fond un ordre juste de la vie en
socit dans la libert la plus grande possible des individus, mais il a t, et est encore
aujourdhui, conditionn par la croyance en lharmonie originelle des intrts de tous les
hommes
12
.

a. Les objectifs de la Dclaration

Les buts principaux de la Dclaration sont tous teints de la lutte contre lAncien
Rgime. Jean MORANGE, Professeur de droit et de sciences conomiques Limoges,
distingue une demi-douzaine de buts que poursuit la Dclaration
13
:

1.) Il sagit dune proclamation solennelle des vrits simples, videntes et incontestables.
Nul ne pourra dsormais rduire ces vrits nant: elles sont crites, donc imprissables.

2.) La Dclaration servira de base la Constitution et sera cet effet un guide pour les
travaux de lAssemble.

3.) On ragit contre linconnu et lincertitude de lAncien Rgime en faisant prvaloir un
principe de publicit: tous les franais doivent pouvoir lire et connatre leurs nouveaux droits.
Cest une condition fondamentale de lexercice des droits dcrits dans la Dclaration. A cet
effet, le texte doit tre affich dans toute la France. Ce principe engendrera celui du droit
savoir lire: ce sera le dbut de la scolarisation obligatoire et de lunification de la langue
franaise.


11
Voir infra point II.A.2 o il est question du culte de lEtre Suprme .
12
Jrg Paul MLLER, Elments pour une thorie suisse des droits fondamentaux, Berne 1983, p. 2 ss.
13
Jean MORANGE, La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen, 1
re
d., Paris 1988.
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12
4.) On ragit contre les pratiques sournoises de lAncien Rgime, caractrises par les
lettres de cachet
14
. Le peuple doit connatre ses droits pour pouvoir se prmunir contre
dventuelles atteintes de la part de lEtat.

5.) Le prambule de la Dclaration prcise que lexpos des vrits qui suit, nest pas
destin quau peuple franais, mais bel et bien au monde entier. Cest la vocation universelle
de la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen
15
. Cette vocation rompt
singulirement avec le territorialisme de lAncien Rgime, o chaque seigneur tait libre
dinstaurer des droits et des obligations diffrents, selon son gr. Par ailleurs, ces diffrences
de rglementations entranaient, outre de nombreuses injustices, un chec singulier toutes
les transactions commerciales qui avaient lieu sur le plan national.

6.) Les principes de la Dclaration doivent former la base de toute espce de socit.
Cest--dire que chaque article constitutionnel qui sera adopt, devra tre la consquence dun
principe expos par la Dclaration.

Le contenu de ces buts est de deux natures distinctes
16
. Premirement, on dcrit des
principes dorganisation politique. Ceux-ci doivent tre entendus comme tant un changement
radical du systme de lAncien Rgime. On prne une nouvelle philosophie de lassociation
politique dune part, et on met en avant la participation des citoyens aux affaires le lEtat
dautre part. Cest la souverainet monarchique qui est remplace par la souverainet
nationale. Pour assurer lindpendance de lEtat, on introduit lide de la sparation des
pouvoirs, dj prne par les amricains en 1787. Deuximement, on accorde une large
reconnaissance aux droits naturels de lHomme
17
, que lAncien Rgime bafouait
frquemment. On acceptera ces nouvelles liberts (art. 4 de la Dclaration), mais on admettra
tout de mme le fait de pouvoir les limiter dans certains cas dment justifis (art. 5 de la
Dclaration).

b. Les changements apports par la Dclaration

Nombreux sont les historiens qui critiquent la Dclaration des Droits de lHomme et
du Citoyen pour motif quelle a substitu lanarchie lAncien Rgime. On lui reproche aussi
ses formules trop abstraites, qui sont en fait la cause du manque dexprience de ses
rdacteurs pour ce qui est de la chose publique. Toutefois, il faut noter que cest ce texte qui a
fait natre, en grande partie, la notion de droit positif. Cest avant tout contre labsolutisme
imprvisible du pouvoir royal quon prouvait le dsir de rglementer de manire exhaustive,
prcise et surtout par crit, la faon dexercer la tche publique. Cest le dbut de la notion de
droits subjectifs et publics de lindividu vis--vis de lEtat. Cette notion ntait jusqualors
connue que du droit naturel. La Constitution de 1791 sera pionnire en la matire puisquelle
fixera tout une srie de droits naturels et civils garantis par son texte approuv, contre tout
abus de la part de lEtat. Ces droits positifs sont le trait marquant du changement dattitude
lgard de lAncien Rgime. Ce dernier tait la source dinjustices et darbitraire, alors que le
nouveau courant juridique apport par la Dclaration prne lgalit et la scurit du droit.
Ces nouvelles conceptions vont peu peu stendre au reste de lEurope. Dune part la toute
jeune Rpublique franaise va mener une vritable croisade contre ses voisins europens,

14
Voir supra point I.B.1.b in fine.
15
Voir infra point II.A.2.b.
16
Jean MORANGE, La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen, 1
re
d., Paris 1988.
17
Voir le prambule de la Dclaration o il est crit: mettre fin au mpris des droits de lhomme .
La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
et du Citoyen du 26 aot 1789 WWW.PLAIDOIRIE.CH
13
afin de dlivrer les citoyens de la tutelle absolutiste monarchique laquelle ils sont
soumis , et dautre part, le contact des autres peuples europens avec les rvolutionnaires
franais va leur amener un souffle nouveau de rvolte contre lAncien Rgime. Pour toutes
ces raisons, lhistoire constitutionnelle fixe traditionnellement son origine la Dclaration des
Droits de lHomme et du Citoyen du 6 aot 1789. Cest l le dbut du dveloppement de
lEtat moderne, au sens o nous lentendons aujourdhui
18
.

2. Les bases dune nouvelle socit

a. La vocation universelle de la Dclaration

Contrairement la Dclaration amricaine, celle que nous voyons ici a un caractre
beaucoup plus mtaphysique. Dune part elle est luvre de personnes qui nont pas
lexprience du dbat public dans le cadre dune assemble, et dautre part, elle remue de
nombreuses thories philosophiques souvent complexes. La Dclaration ne se destine pas
quau royaume de France, mais bien plutt au monde entier: cest un standard des droits
minima exigibles en raison du simple fait dtre un homme. Cette dimension universelle de la
Dclaration saccorde avec de nombreux principes philosophiques, et avec le culte de lEtre
Suprme .

i. Les principes philosophiques

Jean-Jacques Rousseau tait un de ceux qui pensaient quune nouvelle constitution
aurait peut-tre le pouvoir de rgnrer la socit, et de supprimer alors souffrance de
lhomme. Cette ide a domin tout le XVIII
me
sicle. On opposait alors lhomme sauvage,
bon de nature lide chrtienne du pch originel. Pour Rousseau, le mal ne se trouvait pas
en lhomme, mais dans la socit
19
. En adoptant une nouvelle constitution, on construirait la
trame dun nouveau systme dorganisation de la socit. Il fallait donc laborer cette
structure de la manire la plus proche des droits naturels de lhomme, de faon ne pas
occulter son dveloppement harmonieux.

ii. Le culte de lEtre Suprme

Les auteurs de la Dclaration ont agi comme sils fondaient une nouvelle religion. Il
sagit dune autre forme de cette vocation universelle, qui confre une grande force la
Dclaration. On peut parler ici dune sorte de catchisme philosophique. En plus de la
dimension philosophique, ce nouveau culte reprsente un autre instrument de lutte contre le
pouvoir monarchique de droit divin. La Dclaration fait quelques fois mention de lEtre
Suprme
20
. LAssemble Nationale vite expressment de mentionner Dieu , qui rappelle
trop, son sens, une notion catholique et conservatrice. En effet, Louis XVI, comme ses
prdcesseurs, est monarque de droit divin: la religion catholique et la monarchie franaise
sont savamment lies lune lautre. La Dclaration instaure alors un nouveau culte, mais en
fait, on vnre toujours le mme Dieu.

La rgnration de la socit franaise est avant tout politique, et non religieuse,
comme ce fut le cas sous la rforme. Mais linstauration de ces liberts issues du droit naturel,

18
George JELLINEK, La Dclaration des Droits de lHomme de du Citoyen, Paris 1902, p. 1 ss.
19
Lhomme nat bon, cest la socit qui le corrompt .
20
Voir par exemple la dernire phrase du prambule.
La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
et du Citoyen du 26 aot 1789 WWW.PLAIDOIRIE.CH
14
sont dune telle intensit que la porte politique de la Dclaration slargit jusqu en faire
une sorte de nouveau dogme social caractre religieux. LEtre Suprme nest peut-tre
finalement quun Dieu pur de tous les artifices que la Rome catholique a accumuls depuis
sa lointaine fondation. On envisage ainsi un Dieu de Nature inspir de la conception
philosophique de lpoque.

b. La rupture de lAncien Rgime

La rgnration de la socit passe par un incontournable changement de rgime
politique. Comment peut-on prvoir la raction dune socit lorsquon lui supprime dun
coup tout ce quelle a lhabitude de ctoyer? Un tel bouleversement institutionnel est une
chose difficile matriser, cest pourquoi on a parl ici de rvolution . Cette rupture de la
continuit de lobissance juridique entre une forme de pouvoir et une autre qui la chasse sera
analyse plus tard par la philosophie du droit
21
. Pour HART, un tel changement de pouvoir ne
peut se passer dun interrgne durant lequel aucune rgle de droit nest susceptible dtre
dicte. Ce mme auteur associe lapplication des rgles de droit une sorte dhabitude
dobissance. Cest cette dernire qui sera rompue lors de la rvolution franaise, par le biais
de la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen. Ainsi cest ce bouleversement qui va
rgnrer la socit, mais ce sera aussi la cause de lanarchie qui va suivre.

3. Le contrat social

Alors que Dieu tait lorigine de linvestiture des pouvoirs du roi, cest dsormais le
peuple qui investira ses reprsentants pour assurer son gouvernement. Cette nouvelle
conception du pouvoir des reprsentants choisis par leurs reprsents est perue limage
dun contrat de droit priv. Il sagit dune sorte de mandat que le peuple accorde quelques
mandants pour excuter la tche de gouverner pendant une certaine dure. Pour Paul JANET,
cette ide part de la conception philosophique du contrat social selon les ides de Rousseau, et
les droits particuliers ne sont que les clauses et les conditions dudit contrat
22
. Mais cette ide
est controverse. En particulier, George JELLINEK pense que le contrat social de Roussau
nest pas la source de la Dclaration. Cet auteur observe que la Dclaration trace une ligne de
dmarcation ternelle entre lEtat et lindividu que le lgislateur doit toujours avoir devant les
yeux: il sagit de la limite impose par les droits naturels, inalinables et sacrs de lhomme.
Par consquent, la notion de contrat social de Rousseau est loppos de cette ide. En effet,
le contrat social de Rousseau ne dcoule pas du droit de lindividu, mais de la puissance de la
volont gnrale, qui, juridiquement, est sans limites
23
. Enfin selon JELLINEK, luvre de
Rousseau na exerc quune certaine influence de style sur la Dclaration, mais lide
proprement dite a une autre provenance.

21
Herbert L. A. HART, Le concept de droit, Bruxelles 1976, p. 72 ss.
22
Paul JANET, Histoire de la science politique dans ses rapports avec la morale, 3
me
d., Paris 1887, p. 457 s.
23
George JELLINEK, La Dclaration des Droits de lHomme de du Citoyen, Paris 1902, p. 9 ss.
La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
et du Citoyen du 26 aot 1789 WWW.PLAIDOIRIE.CH
15

B. LES SOURCES DE LA DECLARATION

Les rdacteurs de la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen se sont inspirs
en partie des principes amricains. Mais la source originale de la Dclaration est conteste. A
la fin du XVIII
me
sicle, certains auteurs se sont affronts sur le point de savoir si la France
avait t ou non la patrie des droits de lhomme. BOUTMY pense que la Dclaration est
purement franaise: elle serait issue de lhumanisme et de lpoque du sicle des lumires; les
amricains se seraient inspirs de luvre des franais pour rdiger leur dclaration.
JELLINEK conteste cette origine et voit la rforme allemande comme point de dpart de
linfluence de la Dclaration dindpendance amricaine. Celle-ci aurait alors influenc plus
tard la rdaction de la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen.

JELLINEK prcise toutefois que la Dclaration trouve dune part une source franaise
antrieure aux Etats-gnraux de 1789, et dautre part une source amricaine dans la
dclaration de la Virginie, ainsi que dans celle dautres Etats amricains. Un document nous
fourni un exemple qui prouve que la Dclaration stait dj exprime en France un moment
antrieur celui de la rvolution: il sagit du cahier du bailliage de Nemours. Celui-ci
contient un chapitre intitul de la ncessit dtablir quels sont les droits de lhomme et des
citoyens suivi dun projet dune trentaine darticles. Pour ce qui est de linfluence
amricaine, il faut savoir que la Dclaration fut propose par La Fayette. Ce dernier stait
battu aux cts des troupes franaises en Amrique lors de la guerre dindpendance. Il avait
ainsi pris comme source la dclaration de la Virginie et celles dautres Etats particuliers de
lAmrique, qui avaient eu les premires constitutions crites
24
.

On a finalement opt pour une opinion moyenne. On admet aujourdhui que la
Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen a de multiples sources. Cest le fruit dune
poque qui a connu toutes sortes dvnements tel le XVII
me
et le XVIII
me
sicle. Ces
vnements ont naturellement influenc la Dclaration.

C. LES DIFFERENTES PARTIES DU TEXTE

On peut distinguer quatre parties principales dans la Dclaration. Tout dabord le
prambule pose les fondements, les buts, les limites et la justification du texte. Suivent les
articles 1 4: ceux-ci concernent des proccupations politiques et dmocratiques. Ils
noncent les grands principes organiques ncessaires la survie dun ordre dmocratique. Les
articles 5 9 forment ensemble une sorte de petit code lgal. Cest la loi qui est au centre des
proccupations de ce passage. La fin de la Dclaration, soit les articles 10 17, nonce toute
une srie de droits constitutionnels. Ces articles ont donn naissance au droit public moderne.

1. Prambule

La premire phrase assied la position de lAssemble Nationale comme tant
reprsentante du peuple franais. Cest cette reprsentation qui lui confre son caractre de
souverainet. On ne parle non plus dEtats-gnraux, mais dAssemble Nationale pour bien
marquer la nouvelle vocation des dputs. Ceux-ci deviennent non seulement le nouveau
lgislateur, mais encore le constituant. On ignore compltement le pouvoir royal, au profit des
droits de la Nation, reprsents par lAssemble Nationale.

24
George JELLINEK, La Dclaration des Droits de lHomme de du Citoyen, Paris 1902, p. 13 ss.
La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
et du Citoyen du 26 aot 1789 WWW.PLAIDOIRIE.CH
16

Le prambule constate lexistence des droits naturels, inalinables et sacrs de
lhomme. Ces droits sont issus de la nature humaine, il faut donc les reconnatre et les
protger. Ces droits sont inalinables car ils sont sacrs. On place ces droits au-dessus des
obligations religieuses de lAncien Rgime: cest une forme danticlricalisme. Ces droits
sont confrs par lEtre Suprme , ils ont donc un rang suprieur au droit dict par
lhomme.

Les droits naturels ne sont toutefois pas illimits. Il sagit aussi de fixer quels seront
les devoirs des citoyens
25
. Les devoirs sont la consquence des droits. Ils devront tre fixs
dans la constitution. On oppose ici lAncien Rgime qui a marqu la France par ses
contraintes politiques et religieuses, au sicle des lumires, de louverture et des liberts.

Le prambule suppose lexistence dune hirarchie des normes. Le droit suprieur est
form par le droit naturel et le droit constitutionnel. En effet, les citoyens doivent pouvoir
comparer en tout temps la compatibilit des institutions auxquelles ils sont soumis, avec les
droits dcrits par le droit suprieur. Cela entrane une exigence de simplicit de rdaction de
la constitution: elle doit pouvoir tre comprise de tous.

Le but final de la Dclaration est le bonheur de tous . Cest une notion de prosprit
conomique. On recherche un panouissement heureux de la nouvelle socit franaise.

2. Articles 1 4: lordre rpublicain

Larticle 1
er
est directement issu de lEtat de nature, il sagit du principe de lgalit.
Les hommes naissent gaux, mais ils le demeurent aussi: cest un droit inalinable et
imprescriptible
26
. Ce principe a une connotation politique car il marque clairement la fin de
lAncien Rgime, mais il reprsente aussi un principe gnral du droit. LEgalit est le fer de
lance de toute la Dclaration: elle se retrouve dans la plupart des ides philosophiques qui ont
donn naissance ce texte, soit la libert politique, la sparation des pouvoirs, la libert de
commerce et dindustrie, labolition des privilges, ainsi que de nombreux autres droits
fondamentaux. Ce principe apparat plus ou moins dans la plupart des articles suivants de la
Dclaration: galit devant la loi (art. 6), devant la justice (art. 7 9), devant limpt (art. 13).

Toutefois, des distinctions sociales peuvent tre faites en fonction de lutilit
commune . Ce nest plus la naissance qui fait le rang social, mais la formation
27
. On conoit
quil est prfrable de laisser le pouvoir entre les mains de personnes cultives et formes
cet effet. Cest une conception qui va dans le sens des ides de Voltaire sur le pouvoir
clair .

Afin de bien fixer les nouvelles liberts du peuple franais, larticle 2 en fait une
numration. Ces droits sont viss par le but de la Dclaration. Il sagit de la libert
28
, de la
proprit (inspire de lide des physiocrates)
29
, de la sret
30
et enfin, de la rsistance
loppression. Cette dernire notion a aussi t utilise par les rvolutionnaires anglais de

25
La libert des uns sarrte o commence celle des autres .
26
Ce droit na pas cette qualit en Amrique o lesclavage demeure.
27
Cf. la Parabole de St-Simon .
28
Cf. article 4.
29
Cf. article 17.
30
Cf. articles 7, 8 et 9.
La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
et du Citoyen du 26 aot 1789 WWW.PLAIDOIRIE.CH
17
1688. La rsistance loppression est le symbole dune lutte contre la religion catholique et
contre labsolutisme royal qui en dcoule. En effet, pour ces deux cas, le pouvoir doit tre
suivi mme sil est mauvais, car il a une vocation absolue. La souverainet sera dsormais
soumise au respect des droits de lhomme: les principes philosophiques sont transforms en
principes juridiques. Aucun souverain ne peut altrer les droits fonds sur la nature.

Larticle 3 nonce la primaut de la Nation; elle est une collectivit indivisible et
perptuelle qui reprsente lultime origine de la souverainet. Cet article pose un nouveau
principe de droit public sur la dsignation du titulaire de la souverainet publique. Cest
lavnement de la dmocratie et de lordre rpublicain. La consquence de ce principe est
quaucune personne
31
ne peut exercer le pouvoir sans avoir t expressment mandate par
lAssemble Nationale.

Larticle 4 tente de dfinir ce quest la libert, puis quelle est sa limite. La libert est
ici issue dune notion individualiste: son but nest pas la socit, mais lhomme. Celui-ci ne
bnficie toutefois pas dune libert absolue. Des limites sont poses dans lintrt public.
Chaque homme dispose dune certaine libert, mais celle-ci ne doit pas empiter sur la libert
dautrui. Il sagit dune libert assortie du respect dautrui. Ce respect est assur par le droit.
Cest la loi qui fixe les limites de la libert. Pour la premire fois, la Dclaration parle de la
loi : ce mot sera la clef des articles suivants.

3. Articles 5 9: la loi

Une limitation de la libert individuelle nest admissible qu condition dtre inscrite
dans une base lgale. Celle-ci est aujourdhui une condition lmentaire de restriction des
droits constitutionnels. Ce principe est nonc par larticle 5. La rgle gnrale reste donc la
libert, et lexception est la limite de la libert: la loi. La consquence de cet article se trouve
notamment larticle 10, sur la libert religieuse, et larticle 11 sur la libre communication
des ides: ces liberts sont toutes deux expressment limites par la loi
32
.

Larticle 5 a aussi une valeur importante pour le droit pnal, puisquil en rduit le
champ dincrimination aux actions nuisibles de la socit. On entend ici mettre fin au roi-
justicier: on fonde la prsomption dinnocence et la lgalit des incriminations des peines
33
.

Larticle 6 dfinit la loi comme tant lexpression de la volont gnrale . Tous les
citoyens ont le droit de participer au processus de llaboration lgislative. Ce sont les ides
de Rousseau sur la dmocratie directe qui ressortent dans ce dbut de larticle 6; mais la fin
dudit article prne un pouvoir reprsentatif, selon les ides de Montesquieu. Cet article est
donc une sorte de compromis entre plusieurs tendances philosophiques concernant la gestion
du pouvoir. On accepte que la loi soit dicte par des reprsentants, mais ceux-ci ne doivent
pas trahir la volont gnrale des citoyens.

Cet article 6 nonce aussi lgalit entre citoyens. On peut distinguer les hommes des
citoyens en ce sens que le mot hommes comprend une signification philosophique,
naturelle et biologique, alors que le mot citoyens ressort plutt dune notion juridique,

31
La 2
me
phrase de larticle 3 sous-entend le pouvoir du roi (individu) et des corporations (corps).
32
Jean MORANGE, La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen, 1
re
d., Paris 1988.
33
Jean-Marie CARBASSE, Le droit pnal dans la Dclaration des Droits, DROIT revue franaise de thorie
juridique, vol. 8, Paris 1988, p. 123 ss.
La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
et du Citoyen du 26 aot 1789 WWW.PLAIDOIRIE.CH
18
politique et organique. Ces citoyens peuvent aussi tre classs dans deux catgories distinctes:
les citoyens actifs, qui paient des impts
34
, qui seuls ont le droit de voter, et les citoyens
passifs, qui nont pas de droits politiques. Ce systme sappelle le suffrage censitaire; il est
oppos au suffrage universel
35
, o le droit de vote est accord sans devoir payer quoi que ce
soit.

La loi doit tre la mme pour tous : cest une consquence du principe de lgalit.
Il sagit dunifier le droit sur le plan national. On veut lutter ici contre les coutumes fodales
disparates qui morcellent inutilement le territoire et qui touffent le commerce intrieur. On
trouve plutt du droit civil romain crit dans le sud et du droit coutumier dorigine barbare
dans le nord. Mais en plus de ces deux rgimes juridiques fondamentalement diffrents, le
droit ntait pas appliqu de la mme manire dun parlement lautre. Il nexistait aucune
coordination des lgislations internes du Royaume de France: le rgime juridique des
personnes et des terres tait gographiquement trs ingalitaire. Cependant, le droit civil
franais ne sera unifi quen 1804
36
, sous Napolon I
er
.

Les articles 7, 8 et 9 sont des dispositions ayant trait au droit pnal. Les articles 7 et 9
sont le fruit dune vive raction contre les lettres de cachet du roi
37
. Ce passage de la
Dclaration prne le droit la sret personnelle, dj consacre larticle 2. Larticle 7
concerne la lgalit des incriminations, qui dcoule de la dfense des liberts de larticle 4;
larticle 8 rige le dogme fondamental de la lgalit des peines; enfin larticle 9 fonde la
prsomption dinnocence
38
.

Larticle 7 nonce la notion de sret juridique : il faut comprendre cela au sens de
la protection de la libert physique de lindividu contre larbitraire des juges et du pouvoir
excutif. Toutefois, la dernire phrase de cet article hisse la loi au rang de souverain,
limage de ce que reprsentait le pouvoir du roi: la dsobissance la loi est considre
comme tant une dsobissance au souverain.

Larticle 8 concerne lutilit sociale, la lgalit et la proportionnalit des peines. Cette
disposition fonde aussi le principe de la non-rtroactivit de la loi pnale. La Constitution de
1791 tablira un code pnal issu des principes de la Dclaration: les peines seront inscrites et
lieront presque totalement le juge. Ce code pnal sera rationnel, classera les peines en
fonction des comportements, et sera dot dune tarification trs prcise. Aujourdhui, on
considre lindividualisation de la peine en fonctions des qualits du dlinquant. Larticle 8
confre aussi au droit pnal le rle de dfendre la socit: on ne doit donc rprimer que les
comportements qui lui portent atteinte. Aussi la peine doit tre proportionne linfraction
commise lencontre de la socit: lancienne hirarchie des rpressions de lAncien
Rgime
39
est ainsi rduite nant.

Larticle 9 fonde le principe de la prsomption dinnocence. Dsormais, on ne peut
dtenir quelquun sans le juger qu certaines conditions. La dtention prventive ne doit plus

34
Notamment le cens do le nom de suffrage censitaire.
35
Le suffrage universel sera introduit en 1848.
36
Il sagit du Code Napolon de 1804.
37
Voir supra point I.B.1.b in fine.
38
Jean-Marie CARBASSE, Le droit pnal dans la Dclaration des Droits, DROIT revue franaise de thorie
juridique, vol. 8, Paris 1988, p. 123 ss.
39
Par exemple pour ce qui est des infractions religieuses.
La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
et du Citoyen du 26 aot 1789 WWW.PLAIDOIRIE.CH
19
tre un chtiment anticip et arbitraire, elle doit tre fonde sur la loi. Cet article est
considrablement inspir du Bill de lHabeas Corpus, connu en Angleterre.

4. Articles 10 17: les principes fondamentaux

Ces articles forment ensemble un petit code de droits constitutionnels. Ceux-ci ont t
repris plus tard dans la plupart des constitutions europennes que nous connaissons
aujourdhui. La Dclaration nonce ici des principes ncessaires lpanouissement naturel
de lhomme en socit.

Larticle 10 instaure deux droits fondamentaux complmentaires: la libert dopinion
et la libert religieuse. Ladoption de cet article a pos de nombreux problmes lAssemble
Nationale, car il sagissait cette fois de questions religieuses. Ce sont les protestants qui
luttrent le plus pour obtenir un droit reconnu qui leur permettrait dexercer leur religion en
France au mme titre que les catholiques. Les protestants taient considrablement lss par
les pratiques de lAncien Rgime: par exemple, un couple mari protestant ne pouvait pas
faire reconnatre ses enfants juridiquement; ceux-ci ne pouvaient donc pas hriter de leurs
parents. Les protestants taient donc victimes dinjustices qui nous paraissent scandaleuses
aujourdhui, mais qui, lpoque, taient courantes dans les pays dits catholiques.

Cette libert religieuse marque un net changement concernant le pouvoir de lEtat sous
lAncien Rgime: il sagit de la suppression des prrogatives spirituelles quincarnait le
pouvoir royal. Cest la premire fois que lon dissocie lEglise et lEtat: cest la naissance de
lEtat lac. A partir de ce moment, les droits civils et politiques ne dpendent plus de la
religion. Ce nouvel aspect de lEtat de droit apparat ici avec un autre droit fondamental qui
lui est intimement li: la libert de culte.

Tant la libert dopinion que la libert religieuse se doivent de respecter lordre public.
La loi est toujours place au-dessus des liberts fondamentales. La libert de croyance peut
donc tre rduite pour des motifs dintrt public si lAssemble Nationale lestime
ncessaire.

Larticle 11 est le prolongement de larticle 10. Il prne la libert dopinion et la
complte par la libert de communiquer ses penses: cest ce que nous connaissons
aujourdhui sous lappellation de libert dexpression. Cet article slve en grande partie
contre la censure pratique sous lAncien Rgime o tout crit devait passer sous la loupe de
la librairie
40
avant de pouvoir tre publi. Toutefois, en cas dabus, cette libert de la
presse peut tre limite par le lgislateur.

Larticle 12 lgitime lexistence dune force publique. Ce nest plus le roi qui dirige la
police et larme, mais la Nation. Cette force arme est entre les mains de la Nation, elle ne
peut donc en aucun cas se retourner contre les intrts du peuple franais. Larticle 12 exclut
que cette force soit institue dans le but de satisfaire les particuliers qui sont sa tte: on
entend empcher les membres de lautorit davoir la possibilit de se servir de cette force
pour leurs intrts personnels; on empche ventuellement aussi le roi de rtablir son autorit.
Cette force publique sera fonde par La Fayette peu aprs la Dclaration: il sagit de la Garde
Nationale.


40
La librairie tait loffice de ladministration royale charg de la censure.
La Dclaration des Droits de lHomme Pascal Nicollier
et du Citoyen du 26 aot 1789 WWW.PLAIDOIRIE.CH
20
Larticle 13 aborde la question de limpt. Celui-ci est ncessaire pour lentretien de la
force publique et pour les dpenses de ladministration. Aucune dpense sociale nest prvue
par la Dclaration: cest la base de lEtat policier. Limpt doit tre rparti entre tous les
citoyens en raison de leur facult. Cette charge publique correspond aux ressources
disponibles du pays, partages de manire quitable: cest la naissance de lgalit devant
limpt. Les privilges et autres ingalits fiscales disparaissent au profit dun rgime plus
juste et mieux rparti sur le plan national. Le principe de limpt commun galitaire se
concrtisera de deux faons: dune part par la contribution mobilire, et dautre part par la
contribution immobilire
41
; le tout devra figurer dans une dclaration dimpts.

Les articles 13 et 14 fondent une vritable tradition financire rpublicaine. Le
consentement limpt devient une prrogative du propritaire, mais aussi, il forme une sorte
de rmunration des services qui lui sont rendus.

Limpt, cest le prix avec lequel vous possdez vos proprits

Mirabeau

La volont de trouver une limite rationnelle au volume des prlvements fiscaux
instaure un nouveau principe de proportionnalit de limpt
42
: cest ce quinstaure larticle 14.
On reprend ici le droit public anglo-saxon. La notion de budget apparat en France cette
poque, car jusqualors, les finances avaient de la peine suivre les ambitions politiques du
souverain.

Le consentement limpt charge le peuple dvaluer le montant et la forme des
prlvements fiscaux (quotit, assiette, recouvrement et dure). Aujourdhui, cette tche est le
plus souvent confie lexcutif: celui-ci propose un plan fiscal qui doit tre approuv par le
pouvoir lgislatif.

Larticle 15 a pour but de responsabiliser les reprsentants envers leurs reprsents. Le
roi, lui, navait de comptes rendre qu Dieu. Cette volont de transparence laquelle les
rdacteurs de la Dclaration soumettent lAssemble Nationale, rompt singulirement avec les
intrigues qui rgnaient au sein de la Cour du roi.

Larticle 16 nonce la premire condition de toute dmocratie, savoir la garantie des
droits et la sparation des pouvoirs. Il sagit aussi dun nouveau principe de droit public,
inspir des ides de Montesquieu. La sparation des pouvoirs dont il est question ici est plutt
une sparation des fonctions, non des pouvoirs; en outre, on ne discerne pas encore trs bien
le pouvoir judiciaire du pouvoir excutif: on spare donc plutt lexcutif du lgislatif.

Larticle 17 nous donne une nouvelle dfinition du droit de proprit. Cette notion de
proprit est issue des ides philosophiques du sicle
43
et diffre considrablement de celle de
lAncien Rgime o la proprit tait le plus souvent combine entre plusieurs personnes
(propritaires, tenanciers, domaine seigneurial ou ecclsiastique, etc.). Ce rgime du double
domaine tait hrit de lemphytose du droit romain, et de nombreux usages dorigine

41
Par exemple le clbre impt sur les portes et fentres.
42
Jean-Jacques BIENVENU, Impts et proprit dans lesprit de la Dclaration, DROIT revue franaise de
thorie juridique, vol. 8, Paris 1988, p. 135 ss.
43
Voir les philosophes anglo-saxons (Locke) et les partisans de lindividualisme.
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barbare qui sy taient adapts au fil du temps. Les rdacteurs de la Dclaration mettent un
terme ce rgime et rigent la proprit utile des tenanciers en proprit au sens o nous
lentendons aujourdhui. Cette option anantit la proprit directe des seigneurs fodaux.
Les redevances des fermiers sont ainsi caduques, et ceux-ci peuvent enfin accder la
proprit totale de leur terre. Toutefois, cette nouveaut est relativise car de nombreux
bourgeois vivent de rentes quils ont rachetes. On distingue alors la fodalit dominante de
la fodalit contractante. La premire est supprime, et la seconde est maintenue. Ainsi les
droits fodaux contracts perptuit sont contraires aux murs: on les dclare alors
rachetables. On autorisera dsormais des baux pour 99 ans au plus
44
.

Le droit de proprit de larticle 17 a un double caractre: dune part cest un droit
inviolable et sacr
45
, et dautre part cest un droit naturel et imprescriptible
46
. Le terme
sacr dmontre des origines thologiques du droit de proprit. Comme celle-ci est sacre,
elle est inviolable: cest une consquence thologique, car le caractre sacr lemporte sur le
caractre juridique. La dpossession exige une ncessit publique lgalement constate et
prcde dune juste et pralable indemnit: il sagit de la procdure dexpropriation. La
proprit comme droit naturel et imprescriptible est issue de lesprit philosophique du sicle
sur lEtat de nature. Cet Etat est celui o rgne le droit du premier occupant
47
.


III. CONCLUSION

Bien que la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen nait jamais eu de force
obligatoire, elle influena considrablement le droit constitutionnel des pays europens.
Aujourdhui, elle figure encore la tte de la Constitution de la V
me
Rpublique Franaise.

A. INFLUENCE HISTORIQUE

Les rvolutionnaires franais taient conscients dapporter leur pays une nouvelle
conception de lEtat. Ctait lapplication in concreto de principes philosophiques cogits
depuis longtemps lombre de la censure. Pour la premire fois dans lhistoire europenne,
un peuple saffranchissait de la tutelle de sa noblesse et de son roi. Les franais partisans de la
Rpublique ressentirent le besoin de librer le monde entier des monarques absolus: la
philosophie du droit naturel avait une connotation universelle. Immdiatement aprs les
vnements de 1789, les franais entrrent en guerre contre presque tous leurs voisins. Les
batailles de la I
re
Rpublique furent soldes par de nombreux checs, mais celles qui suivirent
au dbut du XIX
me
sicle diffusrent massivement les ides rvolutionnaires travers toute
lEurope. Loccupation franaise, la circulation des ouvrages philosophiques et les
transactions commerciales internationales allumrent le phnomne rvolutionnaire sur le
continent.

Cest une poque trouble pour toute lEurope, mais cest aussi la naissance de lEtat
de droit moderne que nous avons encore aujourdhui. Trs vite, tous les pays europens se
dotent dune constitution. Celle-ci contient dune part des dispositions concernant

44
Voir ce sujet ATF 113 II 209 o deux communes vaudoises avaient conclu un contrat perptuel.
45
Voir larticle 17 de la Dclaration.
46
Voir larticle 2 de la Dclaration.
47
Jean MORANGE, La Dclaration et le droit de proprit, DROITS revue franaise de thorie juridique, vol. 8,
Paris 1988, p. 101 ss.
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lorganisation institutionnelle de lEtat, et dautre part des droits fondamentaux garantis que
le citoyen peut faire valoir lencontre de lEtat. Cest cette notion de Rpublique qui
apparat avec la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen.

B. INFLUENCE EN DROIT CONSTITUTIONNEL SUISSE

La Suisse de lAncien Rgime ntait pas gouverne par un monarque absolu de droit
divin, mais par des familles patriciennes. Celles-ci taient la tte de multiples domaines qui
formaient ensemble des Etats. Ces Etats taient lis entre eux par de nombreux pactes et
autres alliances militaires. Les reprsentants de ces cantons se runissaient la Dite. Cette
institution tait une sorte de runion dambassadeurs des Etats de la Confdration. Le
pouvoir central tait trs faible: les dcisions qui ntaient pas prises lunanimit de la Dite
avaient peu de chance dtre appliques. En outre, tous les Etats ny taient pas reprsents:
les allis y participaient rarement, et les sujets (ou bailliages) navaient presque aucun
droit faire valoir
48
.

Cest en 1798 que la France envahit la Suisse et lui impose une nouvelle constitution,
calque sur celle du Directoire franais. Cette priode de la Rpublique Helvtique
marque le dbut de lapplication du droit constitutionnel en Suisse. Mais la question de
lorganisation de lEtat ne correspond manifestement pas la configuration sociale de la
Suisse, et de nombreux coups dEtat font suite des priodes de blocages gouvernementaux.
Lors de la chute de lEmpire franais en 1815, la Suisse est redfinie sur le plan international
par le Congrs de Vienne: elle devient un Etat neutre et indpendant, mais reprend le chemin
de lAncien Rgime (rgime du Pacte fdral).

En 1848, aprs la guerre du Sonderbund, la Suisse se dote nouveau dune
constitution: il sagit de la Constitution originaire de 1848. Cette date marque le dbut de la
Confdration suisse au sens o nous lentendons aujourdhui. La Constitution de 1848 sera
rvise en 1874, mais conservera la plupart des traits essentiels des droits fondamentaux de la
Constitution originaire.

Aujourdhui encore, on retrouve la plupart des droits de la Dclaration des Droits de
lHomme et du Citoyen dans notre Constitution. Mais ces droits se sont dvelopps petit
petit, et se sont prciss.

On peut distinguer les droits politiques des autres liberts constitutionnelles.

Les liberts politiques comportent le droit de vote et son corollaire le droit
dligibilit, mais aussi le droit de rfrendum, le droit dinitiative et le droit de ptition. Ces
droits trouvent une certaine origine dans larticle 6 de la Dclaration.

Les autres liberts constitutionnelles que lindividu peut faire valoir contre le pouvoir
de lEtat sont lgalit devant la loi, la libert dtablissement, la libert de conscience, la
libert de presse, la libert dassociation et la libert de commerce et dindustrie
49
.

Toutes ces liberts que lon appelle aujourdhui droits fondamentaux ou droits
constitutionnels, sont plus ou moins issus de la Dclaration des Droits de lHomme et du

48
Jean-Franois AUBERT, Trait de droit constitutionnel suisse, Neuchtel 1967, p. 2 s.
49
Georges-Andr CHEVALLAZ, Brve initiation la vie civique, Lausanne 1966, p.4 s.
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Citoyen. Chacun de ces droits noncs pour la premire fois dans la Dclaration, a trouv une
place dans une disposition de chaque constitution europenne. Ces liberts ont ensuite volu
avec leur temps, au gr de la jurisprudence. Mais la substance de ces droits
50
a toujours t
conserve en tant que telle: il sagit bel et bien de droit naturel.

50
Aussi appele en Suisse noyau intangible .
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LE TEXTE DE LA DCLARATION

- La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen du 26 aot 1789 -

Les reprsentants du peuple franais, constitus en Assemble nationale, considrant que
lignorance, loubli ou le mpris des droits de lhomme sont les seules causes des malheurs
publics et de la corruption des gouvernements, ont rsolu dexposer, dans une dclaration
solennelle, les droits naturels, inalinables et sacrs de lhomme, afin que cette dclaration,
constamment prsente tous les membres du corps social, leur rappelle sans cesse leurs droits
et leurs devoirs ; afin que les actes du pouvoir lgislatif et ceux du pouvoir excutif, pouvant
tre chaque instant compars avec le but de toute institution politique, en soient plus
respects ; afin que les rclamations des citoyens, fondes dsormais sur des principes
simples et incontestables, tournent toujours au maintien de la Constitution et au bonheur de
tous.

En consquence, lAssemble nationale reconnat et dclare, en prsence et sous les auspices
de ltre Suprme, les droits suivants de lhomme et du citoyen.

Article premier - Les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits. Les distinctions
sociales ne peuvent tre fondes que sur lutilit commune.

Article 2 - Le but de toute association politique est la conservation des droits naturels et
imprescriptibles de lhomme. Ces droits sont la libert, la proprit, la sret et la rsistance
loppression.

Article 3 - Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la Nation. Nul corps,
nul individu ne peut exercer dautorit qui nen mane expressment.

Article 4 - La libert consiste pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui : ainsi, lexercice
des droits naturels de chaque homme na de bornes que celles qui assurent aux autres
membres de la socit la jouissance de ces mmes droits. Ces bornes ne peuvent tre
dtermines que par la loi.

Article 5 - La loi na le droit de dfendre que les actions nuisibles la socit. Tout ce qui
nest pas dfendu par la loi ne peut tre empch, et nul ne peut tre contraint faire ce
quelle nordonne pas.

Article 6 - La loi est lexpression de la volont gnrale. Tous les citoyens ont droit de
concourir personnellement ou par leurs reprsentants sa formation. Elle doit tre la mme
pour tous, soit quelle protge, soit quelle punisse. Tous les citoyens, tant gaux ces yeux,
sont galement admissibles toutes dignits, places et emplois publics, selon leur capacit et
sans autre distinction que celle de leurs vertus et de leurs talents.

Article 7 - Nul homme ne peut tre accus, arrt ou dtenu que dans les cas dtermins par la
loi et selon les formes quelle a prescrites. Ceux qui sollicitent, expdient, excutent ou font
excuter des ordres arbitraires doivent tre punis ; mais tout citoyen appel ou saisi en vertu
de la loi doit obir linstant ; il se rend coupable par la rsistance.

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Article 8 - La loi ne doit tablir que des peines strictement et videmment ncessaires, et nul
ne peut tre puni quen vertu dune loi tablie et promulgue antrieurement au dlit, et
lgalement applique.

Article 9 - Tout homme tant prsum innocent jusqu ce quil ait t dclar coupable, sil
est jug indispensable de larrter, toute rigueur qui ne serait pas ncessaire pour sassurer de
sa personne doit tre svrement rprime par la loi.

Article 10 - Nul ne doit tre inquit pour ses opinions, mmes religieuses, pourvu que leur
manifestation ne trouble pas lordre public tabli par la loi.

Article 11 - La libre communication des penses et des opinions est un des droits les plus
prcieux de lhomme ; tout citoyen peut donc parler, crire, imprimer librement, sauf
rpondre de labus de cette libert dans les cas dtermins par la loi.

Article 12 - La garantie des droits de lhomme et du citoyen ncessite une force publique ;
cette force est donc institue pour lavantage de tous, et non pour lutilit particulire de ceux
qui elle est confie.
Article 13 - Pour lentretien de la force publique, et pour les dpenses dadministration, une
contribution commune est indispensable ; elle doit tre galement rpartie entre les citoyens,
en raison de leurs facults.

Article 14 - Les citoyens ont le droit de constater, par eux-mmes ou par leurs reprsentants,
la ncessit de la contribution publique, de la consentir librement, den suivre lemploi, et
den dterminer la quotit, lassiette, le recouvrement et la dure.

Article 15 - La socit a le droit de demander compte tout agent public de son
administration.

Article 16 - Toute socit dans laquelle la garantie des droits nest pas assure ni la sparation
des pouvoirs dtermine, na point de Constitution.

Article 17 - La proprit tant un droit inviolable et sacr, nul ne peut en tre priv, si ce nest
lorsque la ncessit publique, lgalement constate, lexige videmment, et sous la condition
dune juste et pralable indemnit.
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JURISPRUDENCE


ATF 113 II 209 (en franais)

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