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AL SOCAIRE

ngel Anuarve B.
Mercaderes, 6, 1
33500 Llanes Asturias
Tfno. 985 400 125
CAPTULO l
El coche circulaba lentamente por la serpenteante carretera asturiana, entre prados y colinas de
yerba verde, jugosa y ros de transparentes aguas. Al sur, el perfl de escarpadas y puntiagudas
montaas, que como dedos de roca, sealan al cielo azul, barrido de nubes por la brisa del
nordeste que, por aquellas latitudes asegura un maravilloso da de verano. Al norte, la mar azul,
infnita, en calma. De vez en cuando el conductor del automvil se detiene a contemplar extasiado
aquellos paisajes tantas veces recordados en la distancia de la emigracin. Tras veinte aos de
ausencia, volva a su tierra, a la villa que lo vio nacer y, todo segua igual: olores, colores,
sensaciones. Un sentimiento de ternura y emocin embargaba su alma. Ahora le parece que solo
han transcurrido segundos desde aquel triste da en que sus padres, al ao siguiente de terminar la
Segunda Guerra Mundial, haban emigrado a Venezuela. A sus trece aos lo haban sacado de una
vida tranquila sin estrecheces, estudiante de bachiller en invierno y aprendiz de mecnico en el
taller de su padre en verano Una vida feliz, rodeado de amigos y amor en el hogar como hijo
nico. Ms tarde supo que su padre era republicano, integrante de un partido poltico perseguido
por el Rgimen y, en ese momento lo ms prudente haba sido marchar con la familia a otro pas,
sin exponerse a represalias, a venganzas personales, propias de una dictadura poltico militar.
La Villa segua como l la haba dejado, solo que con veinte aos ms. Durante la posguerra
no se estaba enriqueciendo nadie. All permanecan los aristocrticos palacios de la nobleza. Las
seoriales casas solariegas, con escudo labrado en piedra. Y los graciosos palacetes de indiano,
estilo fn de siglo, abandonados, mostrando an las heridas de la Guerra Civil y el paso de los
aos.
Qu emocionante! volver a pasear por las calles y placitas empedradas de su villa. Ver el
puerto con sus lanchas de pesca amarradas, esperando la voz del patrn: a la mar, que hay
manja. Y la iglesia donde han sido bautizados l y sus antepasados. El antiguo monasterio de los
Padres Agustinos tambin abandonado, en una poca hospital de sangre, confscado por las
tropas napolenicas; ms tarde, crcel de polticos durante el Franquismo. All estaban las
murallas medievales. Y la torre de piedra, del siglo XIII, el ltimo refugio en caso de asedio.
De pronto vio el letrero: Ultramarinos. Bulliciosos como nios jugando en la calle, los
recuerdos llegaron a su mente. Un da, sus amigos apostaron a ver quin era capaz de tocar el
letrero dando un salto. Todos lo consiguieron menos l. Picado en su amor propio, dio unos pasos
atrs tom carrerilla, calcul mal y, el manotazo dio con el luminoso en el suelo. Pag aquella
trastada en el taller de su padre durante las vacaciones de verano, y La prxima fechora la
pagars en la crcel.
All segua, tambin, la tienda de frutos secos a cuyo dueo, Tadchio le gustaba manosear a
los nios en la trastienda, y despus les regalaba un puadito de higos pasos.
Y la librera, que al abrir la puerta sonaba una campanita, y l y sus amigos pasaban
corriendo, uno tras otro, hacindola sonar, hasta que el dueo sala enojado gritando: Te conozco,
se lo voy a decir a tu padre.
Seor, de qu marca es este coche?
Poco ms de doce aos, espeso fequillo rojizo y ojos de mirada despierta, le sonrean
asomndose por la ventanilla.
Hola, chaval! Como te llamas?
Yo, Paqun. Y usted?
Roberto. Dime, Paqun: Sabes de algn hotel residencia por aqu?
S, s. Yo le llevo. Me puedo subir?
Con desparpajo fue indicando el camino, sin dejar de hablar:
El hotel consta de cuatro habitaciones individuales, y cuatro dobles. Todas tienen ducha y
servicio completo. La duea se qued viuda por un accidente de trfco, y con la indemnizacin
instal el hotel. En invierno se alquila a profesores del instituto. Durante el verano, a veraneantes.
Pero ya no va a alquilar a matrimonios de profesores, porque rien mucho: el ao pasado
destrozaron una habitacin. La mujer del profesor de flosofa, le rompi una lmpara en la cabeza
a su marido: A mi me estn saliendo cuernos le dijo, pero a t, chichones. Mtase por aqu, que
ahora mismo llegamos. El horario de comidas. Los das de lavado y plancha, y los precios, estn en
un cartel detrs de la puerta de la habitacin. Esta es la poca alta, as que le va a salir un poco ms
caro.
Paqun saludaba a sus amigos llamndoles por su nombre, alborozado, ufano, feliz.
Yo, a veces, voy a la estacin a buscar huspedes, y me gano mis propinas Pare aqu, por
favor, que ya hemos llegado.
Pero, si estamos en el mismo sitio donde te recog!
El adolescente se baj del coche y entr en la casa gritando:
Mam, te traigo un cliente!
No era hotel, era hostal residencia, pero le daban una habitacin tan limpia y cmoda, que
Roberto acept las condiciones de inmediato, aunque tendran que ponerle una mesa de escribir
ms grande, y quitar la alfombra.
Por la tarde sali a recorrer la zona monumental de la Villa, con la ilusin de volver a pisar
sus estrechas callecitas, y plazas empedradas; motivo de aoranzas, de regreso a aquellos lugares
tan idealizados durante la ausencia.
Con satisfaccin comprob que todo segua igual y, ya comenzaban a restaurar. S, aquel
entorno medieval se lo mereca.
A ltima hora, cuando las sombras van ganando la eterna carrera al sol, Roberto se
encontraba paseando por el camino que conduce al ro, al lado de la altsima tapia que cerca y asla
a la misteriosa mansin Al Socaire. En ese momento le vino a la memoria, aquel extrao incidente,
tan singular y curioso, que le haba ocurrido all mismo que, continuara recordando a travs de los
aos y, en cierta manera, segua condicionando su vida.
Una tarde de verano tendra l la misma edad de Paqun, volva de pescar con unos
amigos. Uno de los chicos coment que la casa que estaba al otro lado de la tapia, haca muchos
aos que haba sido abandonada, porque vivan fantasmas, cuyos susurros y lamentos, se oan por
las noches dentro de la vivienda. All haba muerto gente en extraas circunstancias, y sus
espritus seguan fotando por las habitaciones. Durante la Guerra Civil, el mando alemn de la
Luftwafe, lo haba requisado para residencia de ofciales, pero tuvieron que abandonarlo a causa
de aquellos extraos fenmenos al enemigo lo queran de frente. Treinta aos llevaba cerrado
aquel magnfco palacete de indiano estilo principios de siglo, rodeado de huertas y rboles
frutales. De sus dueos nada se saba haban desaparecido.
Roberto tuvo la sensacin de que se estaban burlando de l, y movido por la curiosidad, se
encaram a lo alto del muro ayudndose de la yedra y un poste del tendido elctrico. Poco a poco,
con recelo, asom la cabeza por encima del muro. Esperaba encontrar la fnca en ruinas, puesto
que llevaba tantos aos abandonada y se qued asombrado; a rfagas le llegaban las visiones:
con luz meridiana, el maravilloso palacete color salmn, pareca nuevo, recin pintado, con sus
toldos en terrazas y balcones. A medida que giraba la cabeza, iba percibiendo, tambin a rfagas,
jardines y praderas perfectamente cuidados. Ms all, en un picadero, una pareja de jvenes,
competan a caballo en carreras y salto de vallas. Mientras un seor de barba blanca, de aspecto
seorial, sentado en un confortable silln de mimbre, con almohadones, les observaba. Y al tiempo
le daba rdenes a un criado de color, que serva bebidas refrescantes.
En ese momento los amigos del camino, comenzaron a preguntar, a voces, qu estaba
viendo. l volvi la cabeza, se llev el dedo ndice a la boca susurrando: Callaros, aqu hay
gente. El caso es que cuando volvi a mirar hacia la huerta, el espejismo haba desaparecido. En
aquella fnca solo se perciba desolacin y abandono: matorrales de espinos, cardos y hojarasca. Y
el palacete, de un gris desvado, con los toldos a jirones.
Se baj de la tapia con el corazn acelerado, perplejo, confuso; preguntndose si aquello lo
haba imaginado o eran representaciones de su mente y, cual de las dos visiones era la real. Los
amigos que se subieron a la tapia, insistan en que la fnca estaba abandonada, que all no haba
nadie.
La confusin, la incertidumbre le dur varios aos y, con el tiempo lleg a pensar que
aquello no haba ocurrido. Hasta que un da, alcanz a darse cuenta que, en ciertos momentos, l
era capaz de captar fenmenos paranormales: cosas que sucedan a su alrededor principalmente
en espacios cerrados, que a las personas de su entorno les pasaban desapercibidas.
En cierta ocasin, una novia ocasional, estudiante como l, en la Escuela de Dibujo y
Pintura, de Caracas, lo llev a casa de su abuela a presentrselo, a ella y a sus padres. Coincidi
que ese da se hallaba reunida aquella antigua familia, despidindose de la vieja casona que haba
cobijado a sus antepasados, pues la haban vendido, conjuntamente con las tierras de labor, a una
empresa inmobiliaria, que proyectaba construir en aquella hacienda, una urbanizacin de
rascacielos, calles asfaltadas, centros comerciales, una inversin multimillonaria.
As que entr en la casona, Roberto se estremeci: tuvo la sensacin de que all estaban
sucediendo cosas, que la selecta familia a la cual estaba siendo presentado, no lograba percibir: en
la atmsfera de la mansin fotaba la crispacin, como si los espritus de los antepasados,
moradores de la vivienda, estuvieran presentes y les causara, miedo, angustia, la venta y derribo
de la casa. De ah el clima de tensin que Roberto estaba detectando.
Los muertos son seres invisibles, pero no ausentes, cuyos espritus saben que en el momento
en que les derriban la morada que habitan, no tienen dnde refugiarse, por esto se los llevan otros
espritus a lugares ignotos.
Doa Berta, la abuela, una seora con mucho estilo, tom a Roberto por su cuenta, puesto
que era el nico de los presentes ajeno a la familia, adems haba sido presentado por su nieta
favorita, se lamentaba que al da siguiente, en menos de un hora, las mquinas iban a derribar la
casa de su vida, de su infancia de sus antepasados; y, despus no quedara nada, solo fotos y
recuerdos.
Cuando doa Berta se cas se fue a vivir con su marido al centro de Caracas, a la esquina de
los Cipreses. Al lado de la iglesia de Santa Teresa, de la Universidad del Teatro Nacional. Pero el
bullicio de la ciudad le hizo regresar a la Hacienda El Cafetal, su casa solariega y lar de sus
antepasados. Pero, ahora se ira a vivir bien lejos, a Los Teques, entre montaas. A la hacienda que
le haba comprado su marido haca muchos aos, y ella nunca quiso habitar. Y el que quiera
visitarme que se compre un caballo.
A la abuela le dola ver los espaciosos salones, ahora vacos. Sus hijos y nietos se haban
llevado todo: muebles, recuerdos El piano, los dormitorios Las casas deca, como nosotros,
pobres criaturas de Dios, venimos al mundo sin nada, y, as nos vamos.
En sus buenos tiempos, desde aquella hacienda, que estaba a tres horas de Caracas en
carreta, salan todos los das para el mercado, hortalizas, frutas, caf que all se cosechaba.
Ahora van a sembrar cemento que se vende mejor. El padre de doa Serta era mdico y, solo
coma de los productos de su cosecha. Ay, aquellos felices. aos veinte!
La abuela aoraba sus felices veinte aos. Y deca verdades a medias. Cuando sus hijos le
propusieron vender El Cafetal, se neg de plano: quera morir en la hacienda que sus antepasados
haban cuidado y cultivado con pasin y esmero. Como no tena compromisos sociales ni hijos que
mantener, no necesitaba la fortuna que le corresponda en caso de venta. De nada sirvieron ruegos
y razonamientos: La urbanizacin llevara el nombre de la hacienda. Caracas necesita nuevos
espacios El progreso del Pas. Que la inmobiliaria ha hecho mltiples gastos Ningn
argumento le hizo cambiar de actitud. Hasta que una maravillosa maana de primavera, que doa
Serta estaba podando y regando, con infnito esmero su jardn de rosas y jacintos, su nieta
preferida vino a decirle que sus muy amados hijos, haban redactado un documento solicitando al
juez que la incapacitara el magistrado estuvo de acuerdo para gobernar el patrimonio familiar. Y
al mismo tiempo, la iban a internar en una exclusiva y carsima institucin psiquitrica.
Con un refresco en la mano, Roberto escuchaba las quejas de la abuela. Era evidente que la
venta de la hacienda, y sus especiales circunstancias, haban enojado a la buena seora. Entre
aquellas paredes estaban sus ms queridos recuerdos, sus races. Y ahora se vea obligada a
abandonarlo todo. Tambin dijo muy preocupada:
A consecuencia de la explosin demogrfca que est sufriendo Caracas y el resto del
mundo, la marea humana pone cerco a la vida, y no lo podemos evitar. Si no se controla, la
especie humana abarrota la aldea, desborda el entorno; y la gente se ve forzada a ir en busca del
espacio vital a otros pueblos, a otros mundos; desforestando, saneando mares y pantanos,
llevndose por delante todo lo que se oponga a sus necesidades.
Indudablemente doa Berta despreciaba el progreso Y fue en ese preciso momento que
Roberto comenz a percibir las visiones: En el extremo del saln en que estaban, junto al ventanal
de cortinas y visillos blancos, que daba al patio interno ornado de fores y plantas tropicales, vio a
una seora vestida estilo principios de siglo, sentada al piano interpretando una meloda, y a
ambos lados, dos nias lean atentamente la partitura. La visin, como una rfaga, dur unos
segundos, pero tan clara y precisa que, hasta tuvo la sensacin de haber odo la msica. Roberto
parpade desconcertado. Mir a las personas all reunidas y continuaban charlando
animadamente ajenos a su confusin. Y la abuela con su tema: reprobando el crecimiento
exponencial de la humanidad.
Por que, vamos a ver dijo con vehemencia Cmo se va poder alimentar a diez mil
millones de mortales dentro de pocos aos? Hace poco tiempo se llevaron a Australia dos parejas
de conejos, y los descendientes se estn comiendo todo lo que crece.
A continuacin Roberto volvi a tener otra visin, esta vez dur un poco ms: All mismo,
casi poda tocarlo con la mano, un hombre de cierta edad, pelo blanco, barba y bigote, en batn,
sentado en un silln de orejas, lea un grueso libro de tapas negras, y al extremo del saln la seora
con las nias al piano.
Una vez ms Roberto no supo qu hacer. Doa Berta le segua hablando pero no oa nada, ni
la conversacin de los grupos familiares, como si se hubiera desactivado el sonido en el saln.
Roberto ech un vistazo con desconfanza al vaso que tena en la mano, temiendo ser vctima de
algn brebaje y, ya no tuvo dudas: solo l era capaz de detectar aquellas imgenes. Entonces se
record a s mismo, con catorce aos, subido a la tapia de la fnca Al Socaire: eran las mismas
visualizaciones con distintos protagonistas: y, con veinte aos menos. En ese momento presinti
que aquellos personajes y hechos, haban vivido en su tiempo y, por algo que no alcanzaba a
comprender se le manifestaban a l y a nadie ms de su entorno. Ahora bien, las visiones, eran
fantasas, invenciones de su mente? l no haba conocido a aquellas personas, sin embargo los
haba visualizado ntidamente, parecan reales. Haban existido en alguna poca? Supuso que
tendra que haber alguna explicacin racional para aquellos fenmenos, as que decidi
averiguarlo preguntando con naturalidad y delicadeza
Doa Berta, que fue del piano que estaba al lado de aquella ventana?
A la abuela no pareci sorprenderle la pregunta, imagin que su nieta le haba contado
historias de la familia, algo natural entre novios.
Me lo llev a Los Teques. Es mo desde el da que nac!
En la voz de la seora se notaba el disgusto por la reciente faena de sus hijos, y aadi:
Supongo que no pensarn quitrmelo como hicieron con los muebles! Roberto volvi a
preguntar:
Y, el seor que lea sentado, aqu mismo? Quin era?
A doa Berta se le aguaron los ojos, su respuesta se torn dulce:
Era pap. Le encantaba estudiar sus libros de medicina, mientras mam nos daba clases de
piano y solfeo.
Luego, aquellas personas haban existido. Haban habitado la casa en el tiempo en que l
las estaba vislumbrando.
Roberto se dijo que las visiones que haba tenido en Al Socaire, no haban sido inventos ni
producto de su imaginacin. Supuso que aquellas personas tambin haban vivido en el palacete
por aquellos das. Qu habra sido de ellos? Para salir de dudas sera necesario interrogar a los
viejos de la villa y consultar la hemeroteca del peridico local.
A todas estas, doa Berta segua hablando y, Roberto absorto en sus pensamientos. Hizo un
esfuerzo y prest atencin: La abuela le estaba proponiendo que se casara con su nieta. El da de la
boda prometa una dote millonaria en dlares.Y a su muerte, le donara su patrimonio.
La proposicin era excelente: vivir en la abundancia, sin estrecheces econmicas el resto de
sus das. Tendra tiempo y libertad para dedicarse a su vocacin: la pintura. Con el futuro resuelto
aunque no vendiera un solo cuadro. Hasta ah todo bien. Pero, y si a la vuelta del viaje de novios
le ponan de patitas en la calle? Qu hacer? A quin reclamar? No dudaba de las buenas
intenciones de la abuela, si no fuera que le tena miedo a la madre de su novia, puesto que ella
haba encabezado y dirigido el procedimiento de incapacitacin a su propia madre. Era una seora
con las bragas bien puestas, varias hijas casaderas y, para esta mujer nunca habra sufciente
dinero. Con todo, Roberto pudo haber aceptado la propuesta de doa Berta, si no fuera que por
aquellos das estaba henchido de nuevas y maravillosas ideas pictricas: combinar los colores y la
perspectiva del cubismo, con el dibujo y la paleta de los impresionistas. Plasmar en el lienzo una
explosin de luz tropical, paisajes, paisanajes selvas y playas. Quera volcar en el lienzo,
intuicin, sensaciones, temperamento, con el entusiasmo de quien realiza una obra de arte. Esta
idea sera la base de su estilo, de su xito. Por esto, aunque con la boda le aseguraban el pan, no se
dejara manejar, y mucho menos interferir en su trabajo. l en su buhardilla, sin estorbos, no
necesitaba ms. Un da su padre le espet:
T, a trabajar conmigo en la tienda, o a la calle.
l le respondi: Al genio, el hambre agudiza el ingenio.
As que, sta y no otra fue la causa de que Roberto no aceptara la propuesta de matrimonio.
Y en vista de que doa Berta era toda una dama, no quiso responderle con una negativa directa le
pareca una ordinariez, de modo que se limit a sonreir y, a bisbisar monoslabos afrmativos, sin
comprometerse.
Doa Berta tambin sonri. Tom al joven del brazo y exclam:
Bien, vamos a despedirnos de esta casa, se lo merece!
La ceremonia consista en que la familia, acompandose de cuatro maracas y tambor, iba
cantando por las habitaciones, patios y dems dependencias, villancicos y viejas canciones del
recuerdo, mientras doa Berta lea pasajes de la Biblia, y un nieto provisto de un hisopo de ramitas
de pino, rociaba con agua bendita de la Parroquia de Santa Teresa, los suelos y paredes que haban
construido y habitado sus antepasados. A veces el viejo Esparciano, un mulato nacido como sus
mayores en aquella hacienda, intervena cantando con voz profunda, acompandose del tambor
Yoruba Bat, canciones rituales de la tribu de sus ancestros en frica, al dios de la vida y los
buenos espritus: Babal Ay, a quien deban apaciguar su ira y mimar, puesto que el da de la
inauguracin, se haba invocado su espritu protector. Por tanto, moraba en ella, y al derribarla, el
dios no tendra dnde alojarse, y podra tomar venganza. Es por esto que Esparciano le imploraba
que se fuera con l a la hacienda de Los Teques, all le volveran a invocar, y le instalaran de nuevo
su altar en lugar oscuro y secreto, pues los dioses castigan o premian.
Roberto que se haba situado al fnal del cortejo de despedida, observaba intrigado y
curioso, los movimientos y cnticos de los ceremoniantes. Le caus gran admiracin el
sentimentalismo de aquellas personas. La lealtad y consideracin a las viejas paredes que, haban
odo, visto y compartido la historia de varias generaciones de la familia y, sobre todo, el respeto a
sus antepasados.
En el momento en que la comitiva llegaba a los patios y dependencias de los sirvientes,
Roberto comenz a percibir nuevas y clarsimas visiones psicommicas: Hacia ellos se
aproximaba, como envueltos en niebla de la noche, un grupo de personas: la comitiva de lo que
pareca la ceremonia inaugural de aquella casa: un matrimonio de mediana edad, vistiendo trajes
de la poca, varios nios, ayas de uniforme; gente de color portando antorchas encendidas y, un
mulato, la viva estampa de Esparciano vistiendo como l: pantaln pardo, recortado por la rodilla,
y camisa del mismo color la vestimenta de sus rituales y, llevaba colgado del hombro, el mismo
tambor Yoruba Bat, cantaba algo que Roberto no pudo or, y los dems le hacan coro.
Los grupos se acercaban peligrosamente, pareca que iban a chocar entonces el conjunto
de la visin, se fue mezclando y diluyendo entre el grupo de doa Berta, hasta desaparecer
convertido en miles de diminutos puntos de luz.
Despus de aquel da tan especial, Roberto crey frmemente que tena dones
sobrenaturales, para captar fenmenos paranormales, aunque tuvo sus dudas, puesto que se vive
en un mundo de imgenes, y el subconsciente, a veces, suele jugar malas pasadas con
representaciones vistas en el cine o inventadas. No obstante, l estaba convencido de que las
visiones de Al Socaire y El Cafetal, eran reales, que los hechos haban sucedido en su tiempo, y por
alguna razn que no lograba entender, se le aparecan solo a l. Aunque haban transcurrido diez
aos entre ambas visiones tenan algo en comn: haban sido percibidas dentro de casas, o en
patios y jardines. Eran casas encantadas, y los espritus que moraban en ellas, por alguna
circunstancia, tratan de comunicarse desde el ms all, emitiendo mensajes que solamente puede
captar quien est en su frecuencia de onda.
Entonces a Roberto le dio por pensar que algunos espritus necesitan ayuda, y l no tena
ms remedio que acudir en su ayuda. Intrigado, curioso y persuadido de que l podra servir de
medium, se inici en el espiritismo. Acudi a toda reunin que tuvo noticia. Soport largusimas
veladas invocando el espectro, a las almas afigidas del ms all. Pernoct en caserones
abandonados en los que se deca que haba nimas en pena. Vivi una semana en un hotelito de la
playa, que estaba a punto de ser demolido, en el que se deca que haba habido ritos satnicos, con
sacrifcios humanos. Siempre iba provisto de un magnetofn por si lograba captar psicofonas.
Pero los espritus, s se manifestaban, Roberto era incapaz de captar los mensajes. Eso s, consigui
dos psicofonas extraordinarias: en el hotelito a punto de ser derribado, una voz de jovencito
imploraba: Dios mo, aydame! Y otra, en una casona parecida a la hacienda El Cafetal, una
nia suplicaba: No, pap! Entre sus compaeros se deca que, aquellas grabaciones haban sido
manipuladas. Con el tiempo y perdidas las esperanzas de mejorar resultados, hasta l mismo lleg
a creerlo. As, unos aos ms tarde, abandon aquel pierdetiempo y se dedic de lleno a su
verdadera vocacin: la pintura. Tambin es verdad que por aquellos das le haban ofrecido la
oportunidad de exponer diez leos, en una galera para noveles egresados de la Escuela de
Pintura.
Ahora han pasado casi veinte aos y, Roberto se encuentra como antao, bajo el muro que
rodea al palacete Al Socaire. Ante s, la yedra, la tapia, y el mismo poste del tendido elctrico. Qu
hacer? Subir y aprovechar la ocasin tantas veces recordada y deseada? Comprobar que todo
haba sido un sueo, un incidente mental y, descartar de una vez para siempre, la idea de que l es
capaz de percibir fenmenos paranormales? O, marchar y olvidar todo, puesto que aquel asunto le
haba hecho perder demasiado tiempo. Muchas veces, durante sus tediosas vigilias en casas
encantadas, esperando visiones o mensajes del ms all, haba deseado estar sobre aquel muro y
tener la oportunidad de comprobar: si le volveran a suceder aquellos fenmenos. En la casona de
El Cafetal no haba tenido una segunda oportunidad, la haban derribada al da siguiente No lo
dud ms, como la otra vez, se encaram a lo alto de la tapia, valindose de la yedra y el poste.
Curioso, intrigado y sin temor ahora tena mucha experiencia, fue asomando lentamente la
cabeza y se qued petrifcado!: las mismas visiones de antao: Los jvenes a caballo, los jardines
y el seor de la barba blanca, el palacete nuevo, recin pintado, se le volvan a representar en
fases intermitentes. Pera ahora no se ofusc, eso era lo que estaba deseando. As que, trat de
pensar, de razonar. Parpade, volvi a mirar, pero no lo dejaron continuar: unos golpecitos con una
vara en el zapato, le hicieron volver la cabeza.
Seor, tenga mucho cuidado, que el muro est muy reseco y se puede derrumbar.
La seora con bata blanca, llevaba del ronzal un burro con cuvanos y lecheras, le sonrea
desde el camino.
Roberto sonri a su vez, dio las gracias, se disculp y rpidamente volvi la vista hacia la
fnca. La visin haba desaparecido: una masa compacta y amorfa de bardales, zarzas, rboles y
rosales silvestres, cubra jardines y praderas, casi llegaban al primer piso del palacete. La
marquesina de la entrada principal, de bronce y cristal labrado en colores, una obra maestra en su
gnero, yaca derrumbada sobre la escalinata de mrmol. Sin embargo, miradores y ventanas, se
conservaban perfectamente cerradas con lo cristales intactos. Seguro que no tendra goteras. El
palacete estaba perfectamente construido con materiales de primera calidad. No suceda lo mismo
en el chal de un amiga de su padre, que cuando llova tena que andar con paraguas por casa.
Se baj de la tapia contento, satisfecho. Por fn! Ahora estaba seguro que no sufra
alucinaciones. Las visualizaciones de El Cafetal y stas eran reales, no producto de su imaginacin.
Sin necesidad de ir a buscar fenmenos paranormales, por hospitales, cuarteles abandonados o
iglesias las visiones se le aparecan en los momentos y lugares ms inesperados. Supuso que
eran trasmitidas en ondas de rarsima frecuencia y, gracias a su especial sensibilidad, l era capaz
de percibirlas y descodifcarlas.
Sin lugar a dudas, en aquella fnca haba presencias, entidades muy poderosas. Ahora
tendra que ingenirselas para entrar en aquella casa, con una grabadora para las psicofonas y, su
contacto personal con los espritus.
No se hicieron esperar sus deseos. A la maana siguiente recibi una carta del alcalde de la
Villa, invitndole a pasar por el Ayuntamiento, pues tena un interesante negocio que proponerle,
y le daba hora para la entrevista.
Puntual, como era su costumbre, Roberto acudi a la cita. Iba preocupado, se tema alguna
denuncia poltica: En las dictaduras cualquier amigo o vecino te traiciona. Se lo haba odo decir
muchas veces a su padre. Tambin poda haber sido citado por no haber hecho la mili, aunque a
sus treinta y tres aos ya estaba exento.
En el Ayuntamiento no tuvo necesidad de hacer antesala, en cuanto se anunci, la secretaria
le hizo pasar ante el Alcalde. Era un hombre de cierta edad, gesto enrgico, falangista de la Vieja
Guardia que, haba accedido al cargo como todos los de su poca: a dedo y mritos durante La
Contienda. En su despacho, un amplio y suntuoso saln, con paredes forradas en madera, techos
artesonados, puertas y balcones de cristal labrado. All se viva la mayor exaltacin al Caudillo y a
su glorioso Movimiento Nacional: de las paredes colgaban excelentes marcos de roble, tallados a
mano con fotografas de Franco, Jos Antonio y los generales Mola y Yage. Situadas
estratgicamente, banderas de Espaa con el yugo y las fechas de la falange y, una docena de
trofeos de guerra. Estaba decorado el despacho, con el fn de impresionar e intimidar al visitante, y
a fe que lo lograban. Roberto se sinti amenazado con la exhibicin de smbolos y trofeos
partidistas. Comenzaba a debilitarle la voluntad y el propsito de mantenerse ajeno a actitudes
polticas y, se arrepinti de haber ido.
Sin embargo el Alcalde lo recibi sonriendo afectuoso y, recordando con respeto a don Juan
Jos, padre de Roberto. Se acord de la amistad que les una durante su juventud; lament las
diferencias polticas y, a continuacin, fue directo al motivo de la cita: el Ayuntamiento estaba
vendiendo el palacete Al Socaire. Era una buena oportunidad, y la inversin muy rentable. La
lechera pens Roberto. Qu rpido corren las noticias en los pueblos. El Alcalde mand llamar a
Faustino Santana, concejal de urbanismo y le orden que mostrase la fnca a don Roberto. y al
tiempo, le informara del precio y los fundamentos legales.
Al concejal se le arrug el cuerpo. Das atrs haba estado all con posibles compradores y la
experiencia haba sido traumatizante. Esto no obstante, el subalterno asinti sonriendo y, tom un
manojo de llaves del cajn de su escritorio.
Durante el camino fue aportando datos de la situacin legal de la fnca. Llevaba cuarenta
aos cerrada. Tena muchas deudas con el Ayuntamiento y, haban agotado las diligencias para
encontrar a los dueos, o herederos. Por lo tanto el Consistorio haba hecho un expediente de
dominio y embargo sobre la propiedad, y a su tiempo, el juez lo haba concedido. Por lo tanto la
fnca nos pertenece. Se call que llevaban un ao vendindola y, a ltima hora los compradores
renunciaban sin dar explicaciones.
Como la puerta de la magnfca verja de hierro forjado, con lanzas de puntas de fecha
doradas, que daba acceso al palacete, se haba oxidado, hubo necesidad de instalar una puerta de
madera, abriendo un hueco a travs del muro de piedra.
Mientras caminaban hacia la fnca, el concejal se mostraba tranquilo, fue informando con
naturalidad las condiciones de venta. Todo marchaba bien hasta que necesit abrir la puerta. Le
temblaban las llaves en la mano.
No acertaba con el agujero de la cerradura. Y, por fn, cuando logr abrir, dio un suspiro de
alivio, como si hubiera logrado un sueo inalcanzable.
Roberto entr en los jardines intrigado, expectante. Esperaba encontrarse con sus antiguas
visiones, y se top con una senda, un desfladero entre matorrales abierto a flo de guadaa.
Pero detect presencias, y la misma sensacin que haba tenido en la Casona de Caracas. Si
la interaccin era fuerte entre aquella selva de jara y bardales, qu le esperaba dentro de la casa?
Entusiasmado, se dijo que all haba fenmenos paranormales que estudiar, y esta vez no le iban a
derribar el laboratorio. Era su ocasin, llevaba muchos aos esperndola.
No hizo ms que entrar y los vi, eran dos espectros, los estaban esperando a la puerta,
como se recibe a los invitados una noche de festa. Sinti un escalofro de temor, pero
inmediatamente se repuso. Es necesario mantener la serenidad, se dijo. El miedo produce campos
magnticos, de ah el desplazamiento incontrolado de objetos. Varias personas aterrorizadas en un
saln emitiendo vibraciones, son muy peligrosas: los objetos del entorno se convierten en
proyectiles. Fenmenos que solamente pueden producir los seres vivos. Todo esto lo saba Roberto,
se haba ledo y comentado en las reuniones de iniciados. Tambin que los espritus son
inofensivos, que no tienen poder material para daar, y tampoco quieren, Eso crea l, el tiempo le
hara cambiar de opinin.
Los miraba extasiado: eran sombras transparentes. Permanecan suspendidos en el aire, se
desplazaban fotando a voluntad, y parecan amistosos. Los espritus, como buenos anftriones,
seguan por la casa a los visitantes. Quizs les estaban hablando, para entenderles sera necesario
un receptor de especialsima frecuencia o, vivir en su dimensin. Es posible que no supieran que
estaban muertos. Los espritus pierden la nocin del tiempo.
Al concejal Faustino Santana, lo contagi la tranquilidad que exteriorizaba Roberto: no
haba dado muestras de haberse percatado del temblor de sus manos, al abrir la puerta, ni del
terror que le invada. Por tanto, aquel indiano no saba de los fenmenos en aquella casa.
Esa maana, a primera hora, el Alcalde llam a su despacho a Faustino 8antana, concejal de
urbanismo y, le Esa maana, a primera hora, el Alcalde llam a su despacho a Faustino 8antana,
concejal de urbanismo y, le pidi toda la informacin que pudiera conseguir, de un individuo que
la tarde anterior estaba fsgando desde el muro de la fnca Al Socaire.
Una hora ms tarde, el Concejal puso sobre la mesa del Alcalde un completo informe, en
cuyo extracto poda leerse: Roberto Parres Estrada, espaol, 33 aos. Reside en Venezuela. Aqu se
hospeda en el hotel residencia Medrano. Su padre, Juan Jos Estrada, republicano, cuando
menos sospechoso de ir contra nuestro glorioso Movimiento. Tiene una buena ferretera en
Caracas, Venezuela. Probable comprador.
Aunque el Concejal obtendra una buena comisin en caso de venta, desde ese momento
comenz a sufrir crisis de ansiedad, que se acentu cuando el Alcalde mand la carta invitando a
Roberto a pasar por su despacho.
Das atrs, un matrimonio de Oviedo, haba estado visitando Al Socaire con intencin de
comprar. Les gustaba la fnca, era un buen negocio, en especial, por el precio. Aunque sera
necesario hacer muchas restauraciones, venan dispuestos a comprar.
Durante la visita al palacete, todo iba muy bien hasta que comenzaron los fenmenos
paranormales: Los visitantes creyeron tener la sensacin de fro, y, que alguien les estaba echando
resuello en la nuca. Tambin se oyeron ligeros y extraos ruidos, que pusieron nerviosos a los
compradores. Leves movimientos de cortinas. Fugaces desplazamientos de pequeos objetos y la
explosin de terror entre los presentes, dio lugar a tableteo de maderas. Los cajones se abran solos
y, los vidrios de la gran lmpara del techo, comenzaron a tintinear con un ruido que les pareci
ensordecedor. Hasta que, una fgurita de porcelana, fue a estrellarse cerca de la cara de la seora,
y ah termin la visita. Con sta eran tres ventas fallidas por la misma causa.
Ahora el concejal Faustino Santana permaneca tranquilo, llevaba unos minutos dentro de la
casa informando a Roberto y no haba sucedido nada anormal.
Los nazis eran muy supersticiosos dijo muy seguro de s el concejal. En el tiempo que
vivieron aqu, rompieron a tiros todos los espejos y cristales de la casa. Pero no coment que das
antes de poner en venta la casa, una cuadrilla de limpiadoras sali huyendo a los cinco minutos de
comenzar la tarea. En cambio los ofciales de la Legin Cndor, que se trasladaron al palacio de la
familia SnchezEzquerra, cuando se fueron, lo dejaron impecable. Qu educacin! Qu respeto!
Estos si eran caballeros de la guerra. Jams intervinieron en problemas civiles. En cambio, la
Gestapo, gentuza! Para ellos todo el mundo era enemigo del Reich. Qu palizas! Yo tambin fui
sospechoso de traicin, y eso que el primero que se apunt al partido Nacional Socialista, fui yo.
Un da me llevaban para interrogarme, pero me liber el coronel Wermer de la Legin Cndor.
Entretanto, Roberto segua las evoluciones de las sombras que, como mariposas en la noche,
se situaban cuando al lado del Concejal, cuando al lado suyo, como si quisieran participar en la
conversacin, y hacerse ver. Puesto que a pesar de sus esfuerzos, no lograron ser tenidos en cuenta,
al cabo se enfurecieron. Roberto que los observaba, sospech que fue sta la ofensa que motiv su
reaccin, y, su represalia: Absorbieron el calor del entorno, provocando fra a los visitantes. A
continuacin, se posaron sobre sus cuellos, transmitiendo la sensacin de resuello en el cogote.
Embistieron como toros, aunque los espritus traspasan los cuerpos, causan molestias con la
sensacin de tocamientos en el estmago. Tambin llegaron a levantar polvo de ceniza de la gran
chimenea de piedra y mrmol, con escudo de familia.
Por cuanto que el Concejal no tena dones especiales, no pudo entender porqu sucedan
aquellas cosas, comenz a sufrir, a sentir miedo del entorno, y se alarm. Aparecieron campos
magnticos que causaron ligeros desplazamientos de una cortina. Esto lo asust de verdad y, cre
una espiral de interaccin ambiental: como si soplara una suave brisa, las pginas de un libro
comenzaron a pasar solas. Sbitamente, con extrao ruido, se abri un cajn secreto, disimulado
en una moldura de la boiserie, y eso fue todo para el pobre concejal, no pudo aguantar ms y
se fue de la casa a buen paso, disculpndose:
Me voy a la ofcina susurr con un hilo de voz. Tengo que hacer una cosa.
No creo que llegues susurr, tambin Roberto.
Por favor, cierre usted la puerta cuando salga. Y me entrega las llaves en el caf Pinn, esta
tarde a las cuatro. Y se fue a toda prisa, prometindose no volver a pisar nunca ms aquella casa.
Al fn, solos! coment en voz baja Roberto. Bien, y ahora me vais a dejar en paz, vale? A
mi no me intimidis como al pobre Faustino. Y se fue directamente a saber del cajn que haba
abierto el miedo, y las vibraciones magnticas.
Se trataba de un ingenioso y perfecto escondite, a salvo de palanqueros y cerrajeros legales.
Alguien haba confado ms en la astucia, en el camufaje, que en la fuerza del blindaje: pues la
gran caja fuerte del despacho, estaba abierta de par en par y vaca, seguro que contra la voluntad
de su dueo.
El cajn secreto era un receptculo estrecho y fno, ideal para guardar documentos. Se abra
presionando a la vez, las dos pequeas molduras laterales, las perpendiculares. Y se cerraba,
empujando hasta que encajaba en el conjunto armnico de la decoracin. Cuantas sorpresas como
aquella atesorara el palacete?
En el cajn, Roberto encontr documentos. Con sumo cuidado, los fue sacando y
examinando. En la primera hoja se encontr una carta. El propietario de Al Socaire felicitaba al
descubridor de su cajn de documentos, y como premio le donaba la fnca Al Socaire. Y tambin
sus propiedades de la Habana y Miami. El siguiente folio era un testamento olgrafo, en benefcio
de dejaba espacios en blanco para insertar el nombre del interesado. Y los documentos que
acreditaban las propiedades y fncas mencionadas. Todo ello minuciosamente descrito, redactado
y frmado de propia mano. No estaba adverado, ni protocolarizado; sin testigos, sin notario, y
fechado all mismo, en noviembre de 1920. Por ltimo, en el fondo del cajn encontr Bonos del
Tesoro de USA. Roberto no se detuvo a cuantifcar el valor de su hallazgo, se preguntaba si todo
aquello tendra algn valor despus de cuarenta aos. Si sobre Al Socaire, el juez ya haba
otorgado expediente de dominio a favor del Ayuntamiento, poco o nada, se podra hacer para
recuperar sta fnca. Por otra parte, en Cuba la Revolucin se haba incautado de todas las
propiedades particulares. En cuanto a lo de Miami, sabr Dios qu ha sido de aquellas hectreas
de terreno despus de tanto tiempo. Quizs un parque de atracciones, o una hermosa urbanizacin
de lujosas viviendas con piscina y jardn. A la vuelta ira por all, y si le vea posibilidades de
recuperarlo se podra buscar un buen gabinete de abogados que, al cincuenta por ciento en las
ganancias, se encontrara el mejor.
Y, ahora, qu hacer? El contenido del cajn le perteneca, lo deca bien claro el testamento:
Para el descubridor de mi cajn secreto As, pues, tom una decisin: extendi el testamento
sobre el escritorio y, con letras de molde estamp su nombre y apellidos, y frm en el lugar que le
corresponda. Devolvi al cajn los documentos encontrados, excepto los bonos, se los llev
consigo.
Mientras tanto los espritus seguan con sus tretas. Roberto concentrado en la lectura no les
haba hecho caso, no se dejaba intimidar y, los alejaba con la mano como se espantan las moscas de
verano, increpndoles: Qutate, pesado! No molestes!
Puesto que la luz de las claraboyas no era sufciente para leer los documentos, haba tenido
que abrir las contraventanas. Qu diferencia!, en la penumbra no haba podido apreciar la belleza y
al tiempo sobriedad de aquel despacho: techos artesonados, boiserie de roble. Y la gran mesa del
escritorio con silln, de caoba y cuero verde. Se haban llevado muebles, y los que quedaban o eran
demasiado grandes y pesados, o estaban rotos, algo que el restaurador solucionara fcilmente.
Sobre la pared, detrs del escritorio, ocupaban lugar preferente, tres retratos al leo. Las mismas
personas que haba visto en los fasesvisiones! El seor de la barba blanca en el centro, y los
jvenes a los lados. Las pinturas y sus extraordinarios marcos de roble tallado, estaban
atornillados, bien sujetos a la pared de modo que no podran ser derribados de un manotazo, pero
los haban cosido a tiros. Y tambin el gran espejo de marco dorado, cuyos cristales an estaban
esparcidos por el suelo como cadveres de una batalla. A los nazis les gustan los cristales rotos, se
dijo Roberto.
Con la luz del da, los espritus parecan manchas transparentes en el aire, sin poderles
defnir el contorno, y se mostraban ms tmidos que con la penumbra de las claraboyas. A veces los
perda de vista. Se ocultaban? Queran jugar? Supuso que se hallaban detrs de l, gir la cabeza
rpidamente y all estaban, jugando a las escondidas. En la penumbra eran ms sociables. Busc
un espejo en la pared, record que los haban roto. Recogi un trozo del suelo, mir y all
seguan; pero, sorpresa!, en el espejo se apreciaban mejor las siluetas. Qu descubrimiento! No lo
poda creer, sin lugar a dudas eran los jvenes de los retratos en la pared. Haba encontrado lo
que estuvo buscando durante aos. Una lstima que sus amigos iniciados, no estuvieran all,
seguro que tendran tema de conversacin para aos, principalmente los que no tienen especial
percepcin sensitiva.
Cerr las contraventanas y los espectros volvieron a comportarse como al principio. Ahora
que estaba seguro de quienes eran, sinti lstima, y verdadera curiosidad por saber ms de aquella
familia. Por qu no se han ido defnitivamente, y siguen vagando por la interfase? Se pregunt.
As pues, Roberto decidi continuar explorando el palacete. La casa es el espejo del dueo, y
un buen observador descubre en la decoracin y en la estructura, la personalidad de los habitantes
y el arquitecto. Pero la verdadera historia de palacios y casonas, reside en los desvanes. All, en
bales de alcanfor, reposan vestidos, telas; muecas de porcelana cartas de amor. Y se
almacenan muebles y juguetes de nios, ahora abuelos. Objetos que como los recuerdos ms
queridos se atesoran en la mente, y de vez en cuando subimos a desempolvarlos, y atragantarnos
de nostalgia.
Los salones de la planta baja: vestbulo, comedor, biblioteca y salitas personales, un tanto
recargadas de maderas nobles, y cmodos sillones de cuero verde, que a Roberto le parecieron ms
bien apropiados para un club de militares solteros.
Por la suntuosa escalera de mrmol se suba a los pisos superiores. El primero, con el mismo
espacio que la planta baja, lo ocupaba un saln central que daba acceso a tres amplios dormitorios,
cada uno con sala de bao y vestidor. Las barrocas camas de madera, y lo que quedaba de la
decoracin original, dejaba ver que all haba intervenido el gusto de un mandams de ideas
arcaicas; y, que el arquitecto, y una mano femenina, no haban mediado.
Los espritus seguan con naturalidad los pasos de Roberto: le haban aceptado como
visitante y amigo, y se mostraban acogedores, tranquilos. Hasta que llegaron a la tercera
habitacin, la ms espaciosa. All comenzaron a actuar de un modo extrao: atravesaba una pared
y volvan a salir. Roberto pens que le estaban pidiendo que les siguiera, pero como? Golpe con
los nudillos el tabique, era de panderete forrado de madera y sonaba ahueco. All haba algo.
Cmo entrar? Observ minuciosamente los entrepaos, y record el cajn secreto del despacho.
En esta ocasin solo tuvo que presionar sobre una moldura y el chasquido de una cerradura
abri una puerta perfectamente disimulada. El escondrijo tendra un metro cincuenta, por dos. La
oscuridad no dejaba ver el interior, instintivamente dio con el interruptor de la luz. Para vender la
fnca, el Ayuntamiento haba mandado restituir el servicio elctrico. Sobre un galn de noche, vio
perfectamente acoplado y listo para usar, un uniforme de capitn del ejrcito alemn, de las SS, con
su gorra. Ya tengo disfraz para carnavales, se dijo Roberto. Sobre diferentes baldas, tambin haban
dejado objetos personales: ropa interior, botas de cuero. Condecoraciones, reloj de pulsera. Y
como no!, el marco de un espejo de cuerpo entero colgando de la pared, con varios impactos de
balas, y los cristales por el suelo. De repente los espritus comenzaron a comportarse de un modo
extrao, se ocultaban de algo? Estaban acurrucados en un rincn y no se movan hasta que
Roberto logr descubrir que en el cuartito haba un tercer espritu, y los otros dos haban
desaparecido. Apag la luz, recogi un trozo de espejo del suelo y, busc al visitante con el efecto
retrovisor si lo pudo distinguir perfectamente: era el seor de la barba blanca. Pero no se mostraba
precisamente amistoso. Utilizaba las tretas de infundir pnico. Roberto no se dio por enterado y
continu su inspeccin. Hasta que fue agredido con el efecto tocamiento: recibi un leve golpe en
el estmago. El espritu estaba furioso con el intruso, quera expulsarlo de su casa, para ello,
utilizaba la violencia. En circunstancias normales habra empleado, cuando menos, el ltigo.
Defnitivamente, aquellas nimas no saban que haban fallecido. Cmo hacerles comprender que
llevaban cuarenta aos muertos?
El espectro volvi a las andadas: se zambull de nuevo en el estmago de Roberto. Este se
encar con l:
Oiga le dijo, o se porta bien, o lo fumigo como a una abeja. Ser posible! No, y seguro
que en la dimensin que est, ni me oye, ni me entiende.
Evidentemente, no entenda porque sigui atacando.
Roberto decidi marcharse. Si quera hacerse amigo de los habitantes en la casa era
conveniente no incomodarlos, especialmente al espritu violento, el que pareca su padre.
Pensar que todo lo que haba ledo, acerca de los seres invisibles que pueblan la tierra, los
describa como tmidos. En este caso haba dos entes que confrmaban la regla, pero el otro era la
excepcin. Por todo ello quera ayudarles a avanzar hacia la luz al fnal del tnel. Las nimas que
no se han ido mandan mensajes, y si no te asustas, te cuentan cmo murieron, y dnde han
sepultado sus cuerpos. Por consiguiente debera estar atento a cualquier otra manifestacin como
la del cuartito secreto. Pero se querran ir? Le pareci que se encontraban muy a gusto en su
casa. De todos modos, la existencia de aquellas personas sobre la tierra debi haber sido violenta e
interesante. Se propuso investigar, seguirles el rastro. Los viejos del lugar suelen proporcionar
datos; y El Oriente, el peridico local, con su hemeroteca.
Mir su reloj, ya era tarde para el almuerzo: le haban pasado dos horas sin darse cuenta. La
seora Medrano era muy estricta: La hora del almuerzo es de una a tres, en punto. Tampoco es
que tuviera mucha hambre: demasiadas emociones en una maana. Hizo un rollo con los papeles
del cajn secreto y se march.
La seora Medrano lo mir reprochando. Ya es tarde, don Roberto.
Si, ya s; perdone. Solamente he venido a dejar estos documentos.
En su habitacin volvi a examinar los papeles con sumo cuidado, y los deposit en el
departamento con cremallera de la maleta.
Llamaron a la puerta, y entr Paqun pidiendo permiso.
Don Roberto, que dice mi madre, que si quiere una racin de tortilla.
Roberto dud un momento, no tena intencin de molestar, y mucho menos por haber
llegado tarde al almuerzo.
Est muy buena aadi el adolescente. Y cuando mi madre dice: A comer!, hay que
comer!
En la cocina, entre dos platos que protegan el manjar, estaba la tortilla.
Dile a tu madre que est riqusima. Que muchas gracias. Dime Paqun: sabes lavar
coches?
El jovencito dud un momento, y respondi:
No, s! Yo todo lo hago bien.
Bien dijo Roberto, maana por la maana te enseo. Prefera pagar trabajo, a dar una
limosna.
A las cuatro de la tarde se acerc al Caf, a devolver la llave. Iba preocupado, pensando en
cmo contar una pequea historia: que estaba interesado en comprar Al Socaire. Sera el modo de
acceder a la fnca unos das ms, sufciente para estudiar aquellos fenmenos que tanto le estaban
intrigando.
Todas las tardes, el concejal Faustino Santana, tena una tertulia con unos amigos en el Caf,
charlaban y jugaban domin. En el momento que el Concejal vio entrar a Roberto, se levant a toda
prisa y fue a su encuentro, quera hablar sin testigos. Comenz preguntando por la fnca: cmo la
vea, y si le interesaba el negocio. A continuacin, sin dejar de hablar, ni or respuestas le
propuso que se quedara unos das con la llave, y le hara un gran favor, si esa tarde mostraba el
palacete a unos parientes del Alcalde, que estaban interesados en comprar. El deba llevar a su
mujer al mdico, a las siete; precisamente a la hora que haba quedado con los compradores.
Roberto que saba del terror de aquel buen hombre, acept encantado y sonriendo: el asunto
de la llave haba sido ms fcil de lo que haba temido.
Durante la conversacin, haban salido a la acera, a la puerta del caf, y en ese momento las
vio venir: dos chicas preciosas, elegantes, jvenes: poco ms de veintids aos. Caminaban, se
deslizaban por la acera con la gracia y soltura de quien ha vivido aos tomando clases de ballet y
esttica. Miraban de frente, sin posar la vista en nada, en nadie, conscientes de su atractivo, de la
expectacin que originan al pasar. Esa mujer que jams se ve por las calles de la gran ciudad,
solamente en determinadas urbanizaciones. La ms alta era espectacular, de concurso y pasarela,
pero distante, con un gesto despectivo que disuada. A Roberto le sedujo la otra, la que nunca
destacara al lado de la primera. Posea un conjunto de gracia y feminidad que estremeca. Le
atrajo nada ms verla, la armona de su cuerpo, el pelo aclarado por el sol de playa y tenis, ojos
color de oro claro y brillo especial Roberto se dijo que jams haba visto una combinacin
semejante de estilo, clase, sensualidad e inocencia. Cuando pas por su lado lo dej boquiabierto:
si de lejos era adorable, de cerca cautivaba. Con todo le pareci ver en su cara un rictus de tristeza,
de retrada nostalgia: vivir en segundo lugar la mantena apocada. Roberto supuso que a poco que
la tratara podra enamorarse; o, lo estaba ya?
Lo sac de su idilio la voz del Concejal:
S, son preciosas, pero inasequibles.
Quin es?
Roberto ya haba reducido su inters a una.
Son las hijas del marqus de Vallescuera, y si no se las presenta un amigo comn, no tiene
posibilidad de amistad. Todos los das van a visitar a Maruja, su nani, la tiene en la residencia. Las
ha criado desde que eran unas nias y, ellas la quieren como a una madre.
Roberto podra escribir los versos ms dulces esa tarde, pero su alma de artista explotaba en
la pintura. De modo que, se fue al hotel y exterioriz sentimientos y sensaciones en una docena de
lminas: acuarela, carboncillo, lpiz La dibuj de frente caminando por la calle. De perfl con la
nariz muy alta, y el pelo recogido en cola de caballo. Planos cortos de ojos y nariz. De espaldas
resaltando sus maravillosas caderas. Luego que hubo volcado sobre papel, la impresin causada a
su alma por aquella mujer adorable tom su bloc profesional de dibujo y pintura, y con la mayor
cantidad de detalles, fue dibujando la vestimenta que portaban las hermanas: pantaln, vestido,
blusas y complementos, verdaderas obras del exclusivo diseo y creacin. Al pie de pgina, un
informe detallado recomendando telas, colores, cortes de modo que en el taller, el modelista,
solo tendra que sacar patrones, escalonar tallas, y a continuacin confeccionar cientos de copias
mucho ms baratas. Porque ese era su trabajo en la actualidad: Copiar todo lo que valga la pena
de ser vendido, le haba dicho su jefe: don Samuel Karam, dueo de uno de los mayores talleres
de la industria de la confeccin en Venezuela.
Roberto despert del embeleso, con el tiempo justo de ir a mostrar Al Socaire, a la familia
del Alcalde. Los interesados en comprar eran dos matrimonios, gente joven que haba odo hablar
de los extraos fenmenos que all sucedan y pensaban divertirse: Haban hecho una apuesta:
ganaba quien ms tiempo permaneciera dentro de la casa. Por la conversacin que tenan mientras
los conduca por el jardn, Roberto dedujo que el que se iba a divertir era l. Y as fue. Los espritus
les estaban esperando a la puerta. Instintivamente, Roberto tuvo el gesto de saludarles dando la
mano se le ocurri en ese momento y los espectros le respondieron de igual modo al menos,
eso crey Roberto. Pero los visitantes interpretaron aquella pantomima, como parte de un
montaje y rompieron a reir, por consiguiente, entraron en la casa sin saludar a los anftriones.
Estos se enfadaron por el desaire y, la emprendieron con los correctivos: fro, sensacin de
tocamientos. Roberto se preguntaba qu habra pasado si se les hubiera saludado cortsmente. As,
cuando los jvenes vieron moverse las cortinas, y pasar solas las pginas del libro que estaba sobre
la mesa, dejaron de reir, sintieron miedo; provocaron campos magnticos y, la espiral de energa, la
interaccin ambiental, produjo tableteo en los revestimientos de madera, de la biblioteca. Los
apostadores se atemorizaron, y Roberto se march antes de que comenzaran a desprenderse
lgrimas de la gran lmpara del techo, se cayera esta misma o, un pequeo objeto le rompiera la
cara.
Cuando los visitantes salieron despavoridos al jardn, Roberto los recibi sonriendo, les
aconsej que no tuvieran miedo, que aquello formaba parte de un espectculo.
Y, vamos a cobrar entrada, dijo muy serio. A l no le interesaba crear una leyenda en torno
a la casa, que atrajera a miles de curiosos.
Una de las muchachas que an no haba digerido el susto, murmur con un hilo de voz:
S y el ttulo: Los fantasmas de la casa deshabitada. Como la de Jardiel. Esa noche,
Roberto fue al cine, su gran debilidad a la hora de evadirse, de buscar distraccin. Al contrario que
al pintar, leer o escribir, que necesitaba estar solo, en silencio de mxima concentracin: el ritual de
todos juntos, disfrutando de un espectculo dentro de una sala a oscuras, le cautivaba desde nio.
Y, si el argumento del flme, la direccin y los actores eran buenos consegua olvidarse del yo
agobiante.
Proyectaban la pelcula Ciudadano Kane, ya la haba visto, pero algunos pasajes no le
haban quedado muy claros, as que necesitaba, estudiar y resolver aquella obra de arte.
No hizo ms que entrar al vestbulo, y la vio. Estaba con su hermana y dos amigas. Mientras
fnga leer un programa de mano, Roberto se dedic a observarlas. Ms de lo mismo: no miraban a
nadie, se mantenan distantes como si estuvieran solas en un vestbulo lleno de gente. l crey ver
desprecio en aquella actitud. Aunque, a ella se le poda perdonar todo: aquella tarde estaba
bellsima y, ahora sonrea con las amigas. Por su amor podra perder la cabeza y no le importara.
Lo mismo que un puzzle de los miles que resolvan en el castillo de Xanad, cuyas piezas
ensamblaban con paciencia, los ociosos moradores, Roberto se dio a la tarea de encajar el
complicado argumento y montaje del flme, durante la proyeccin. Al fnalizar la pelcula, dedujo
que si el anciano Kane mora susurrando con voz cavernosa: ROSEBUD, suplicaba aorando su
infancia, puesto que el nio Kane estaba jugando con su esqu de nieve, a la puerta de su humilde
vivienda, la maana que los empleados del banco se lo llevaron de acuerdo a lo pactado con sus
padres con el fn de proporcionarle una esmerada educacin. Y a los veinticinco aos debera
recibir una herencia que, con el tiempo, le hara el hombre ms rico y poderoso de Amrica. A ese
esqu el nio le haba puesto un nombre: Rosebud, y al fnalizar la pelcula, lo queman,
conjuntamente con otros muebles, en la caldera del stano del castillo de Xanad.
Esa noche Roberto tuvo pesadillas, le haban sucedido demasiadas cosas en las ltimas
veinticuatro horas. So que un ave del Paraso, de plumaje y colores bellsimos, vino a buscarle, lo
remont al cielo y, cuando estaba disfrutando de un maravilloso viaje, lo solt, cay al mar y se
ahog. No le dio mayor importancia, record el vuelo de, caro, siempre y cuando el ave no fuera
de mal agero.
A la maana siguiente fue a correos, y envi un paquete postal a la empresa para la cual
trabajaba en Caracas, con la recopilacin de modelos y diseos que haba visto durante el viaje a
Madrid y le parecieron interesantes del comercializar. El avin haba hecho escala en Nueva York.
Por los aeropuertos transitan jovencitas, clase media alta que, visten preciosos modelos:
pantalones, blusas, faldas, a veces de exclusivo diseo. A todo ello agreg algunos bocetos de su
propia creacin y, estaba seguro que su empresa iba a obtener provecho econmico de su trabajo:
Se imagin miles de copias por tiendas y calles. No obstante, guard en su carpeta diseos propios
que le parecieron demasiado audaces; pero que utilizara el da que tuviera su empresa, sus
talleres. Ambicionaba instalarse en Madrid con paciencia y fnanciacin se podra conseguir.
El resto de la maana la pas en Al Socaire. Ahora que haba descubierto la casa encantada,
que todo espiritista busca con ilusin, no la poda dejar. Si tuviera dinero la comprara
inmediatamente, sera la nica manera de preservar los espritus en ella. Pues cualquier persona o
entidad que la adquiriese, iban a terminar quemndola, que es la manera ms rpida y efectiva de
limpiar una casa encantada. Se propuso escribir a su padre sugirindole. la compra, tambin era
una buena inversin.
Esta vez entr en Al Socaire utilizando el saludo que haba descubierto, y los espritus, los
jvenes el viejo no se dejaba ver, lo recibieron cordialmente. Roberto se sent en una butaca del
saln, como corresponde a un visitante bien educado que se dispone a mantener una larga tertulia
con los anftriones. En la semipenumbra del saln los espectros se vislumbraban con cierta nitidez.
As para mayor precisin recogi trozos de los espejos que estaban por el suelo y, los fue colocando
sobre la chimenea, mesas, baldas, estanteras. Entonces si, los vio como lo que eran: dos jvenes
inquietos con 65 aos. Roberto dara lo que fuera necesario por saber qu haba pasado en aquella
casa. Por qu la tortura de permanecer vagando por las habitaciones sin encontrar reposo
defnitivo? All debi ocurrir algo terrible. Si para irse defnitivamente, las almas deben tener
ayuda y estar tranquilas, qu las hostiga? Qu motivo las mantiene de este lado de la vida?
Seguro que en ese momento le estaban hablando, pero se necesitaba un dispositivo especial que
pueda captar la bajsima frecuencia con que se expresan.
CAPTULO II
El joven Edmund Welser, hijo de una familia burguesa de Munich, haba sido captado por la
demagogia del nazismo. Jams perda las diarias peroratas de Hitler en la cervecera. Le
enardecan los discursos de aquel poltico y sus adlteres. Adems coincida plenamente con sus
ideas, cuyo proyecto y aspiraciones hacia suyos. As pues, en cuanto termin el bachiller con
sobresaliente, en lugar de estudiar Derecho, como era tradicional en su familia, se afli al
nacionalsocialismo. Ingres en las fuerzas de asalto Camisas pardas. y, ms tarde en las S.S, la
polica especial militarizada del Partido. No era una vctima ms de la demagogia nazi, no; a
Edmund Welser le atrajo desde siempre la idea de formar un gigantesco imperio alemn. El culto a
la guerra. Recurrir a la violencia como medio de persuasin para obtener los objetivos deseados: el
poder absoluto, la conquista de otros pueblos, el antisemitismo la pureza de la raza aria. En el
partido, al capitn Welser lo consideraban el perfecto exponente de una casta sagrada, superior;
cuyos ascendientes habitaban la Germania desde la noche de los tiempos. Sus jefes admiraban la
crueldad y rapidez conque ejecutaba las rdenes, el joven se consideraba con derecho a exterminar
a los seres que consideraba inferiores, que pondran en peligro la raza de los dioses, del
superhombre.
En consecuencia, el da que la Legin Cndor fue enviada a Espaa en ayuda de la
Revolucin Franquista, el capitn Edmund Welser, por mritos adquiridos, acompa a la
expedicin a supervisar y vigilar el comportamiento en combate, de las tropas del Tercer Reich,
con ms poderes que el comandante de la Luftwafe.
As que las tropas victoriosas de Franco entraron en la villa de Llanes, la Gestapo requis el
palacete Al Socaire, como residencia de ofciales mientras durasen las hostilidades en la zona, que
por cierto fueron ms largas de lo estimado, pues el ejrcito republicano opuso gran resistencia en
los montes cercanos, y lo que se supona una campaa corta, se retras un mes, por tanto, los
ofciales tuvieron que deshacer equipajes y acomodarse a larga permanencia. La primera noche, de
nada le sirvieron a los espritus las tretas de infundir pnico: los ofciales llegaban tan cansados de
batallas y guerras, que se quedaban dormidos inmediatamente, a veces sin desnudarse.
No fue as con el capitn Edmund Welser que, sin l saberlo, era capaz de detectar
percepciones extrasensoriales, tena el don de ver espritus. Por cuanto que la primera noche
tambin se qued dormido de inmediato, no capt las bromas intimidatorias. Pero a la maana
siguiente, mientras se afeitaba, pudo vislumbrar en el espejo, a su lado, el rostro de una mujer
observndolo muy seria. Incrdulo, mir por encima del hombro y a ambos lados y logr ver una
sombra, como una mancha informe en el aire que le alejaba. No le dio mayor relevancia, tena
cosas mucho ms importantes en que pensar y solucionar, y todava no haba tomado caf.
A los ofciales les servan el desayuno en el comedor del palacete. No bien entr, el capitn
Edmund Welser, vi dos sombras zascandileando entre sus compaeros. El capitn pens que le
estaba ocurriendo lo mismo que cuando era un jovencito y sus padres lo llevaban a la iglesia en
ayunas a comulgar, record que antes de desmayarse, haba visto, lo mismo que ahora: sombras y
estrellitas parpadeando, y a las personas, como fantasmas que hablaban desde un tnel muy
profundo arrastrando las palabras.
Por supuesto que el capitn no dijo nada, no lo fueran a tomar por loco. O, le estaban
gastando una broma los compaeros? No, jams embromaran a un ofcial de las SS: los teman.
Una noche el capitn Welser regres al palacete furioso: una escuadrilla de cazas de la
Repblica, les haba abatido un bombardero, y a l le corresponda hacer la investigacin, los
interrogatorios a sus compaeros de armas. Encontr negligencia, soberbia y dejacin del deber.
Por qu haba salido de operaciones un avin bombardero, sin la proteccin de sus cazas? Por
supuesto que el comandante de la Luftwafe dara un exhaustivo informe por escrito al ministro.
Pero a l, como todas las maanas a las nueve, lo llamara directamente el secretario de Himler
desde Berln. Hasta ahora todo haban sido halagos y felicitaciones, pero hoy se tema que le fueran
a hostigar con preguntas inculpatorias, y tendra que responder con claridad a todas ellas. Por
tanto se haba aislado en el despacho de Al Socaire, a redactar un informe, y a pensar respuestas.
Tambin los ofciales de la Luftwafe se haban reunido en el comedor analizando los fallos
y fracaso del da: por una serie de errores culposos se haba perdido un bombardero, y seis
compaeros desaparecidos. Y planifcando las operaciones del da siguiente.
El capitn Welser estaba furioso, haba tenido que hacer de polica entre sus compaeros.
Horas de interrogatorios. Uno por uno, o en grupos. Por consiguiente, se haba terminado el
compaerismo, las canciones de camaradas al piano, la cerveza Defnitivamente, se estaban
aclarando las posiciones que cada poder ocupaba en las fuerzas del III Reich.
El capitn daba cortos paseos por el despacho. Necesitaba mxima concentracin. El
informe que estaba redactando tena que ser perfecto, de forma y fondo, meda y sopesaba cada
palabra, cada frase que iba a incluir. l conoca el procedimiento, y la disciplina que se exige en
Berln: la mayor informacin en el menor espacio. Con el avin abatido se haban perdido seis
vidas, y de su informe dependa que se expedientara a algn compaero, por consiguiente no
debera cometer errores. De pronto las vi: dos sombras rondaban por el despacho; aunque haba
buena luz pudo distinguirlas. Instintivamente se mir en el espejo, all estaban, las tena a ambos
lados, y le miraban fjamente, muy serias. Lo consider una insolencia, una ofensa, y se enfureci
ms aun, sac su arma de reglamento y la emprendi a tiros con el suntuoso espejo Barroco, de
marco dorado. Los espritus desaparecieron. Y los ofciales reunidos en el comedor, no se
movieron de sus asientos.
Una noche pas por Llanes un enorme can, con el tubo rompi el cordn de los cables de
telfono que cruza la calle Mercaderes n 6, y dej a la Villa incomunicada. Alguien denunci a
don Ricardo Fernndez, como posible autor del sabotaje, pues que era socialista, republicano y
viva all.
A las siete de la maana, y de patada a la puerta, entraron en su casa el capitn Welser, y
dos policas Gestapo. El ofcial puso la pistola en la sien a don Ricardo vociferando palabras en
alemn de las que solo se pudo entender: Sabotaje. De espaoles n o vamos a dejar ni raza. En
guerra los sabotajes se castigan en el acto, con un tiro en la nuca Y don Ricardo sin saber qu
estaba pasando. En estas, lleg un vecino, don Eladio Bengoa, vena a interceder a favor de su
amigo, pues lo haba visto todo. El capitn Welser, crey que se trataba de un compinche, y lo puso
tambin contra la pared vociferando: Matar todos. La escena era dantesca: dos hombres a punto
de morir a tiros por un psicpata, la mujer de don Ricardo con un nio en brazos, obligada a
presenciar el drama, mientras la Gestapo registraba la casa en busca de escondites y escondidos.
Justo en el ltimo momento lleg la Guardia Civil, de suerte que el teniente hablaba alemn.
Pero el capitn Welser cometi el error de perder el tiempo buscando culpables y,
pretendiendo que los tcnicos reparasen inmediatamente los cables del telfono. As pues, cuando
se vino a dar cuenta, le quedaba menos de una hora para su diaria conferencia con Berln.
Por aquellos das las comunicaciones internacionales por telfono, eran complicadsimas, y
muy lentas. Desde la centralita de Llanes se haca conexin directa con Santander todo por medio
de operadoras, desde all a Bilbao, que a su vez conectaba con San Sebastin Burdeos y una
decena ms de estaciones hasta llegar a Berln, por tanto, las conferencias haba que pedirlas con 24
horas de anticipacin. Y esa maana el Capitn tena que informar minuciosamente de un suceso
importantsimo, del cual l haba sido un buen testigo.
El da anterior, a las diez de la maana, una escuadrilla de cazas mosquito que la
Repblica compraba a la URSS, intercept a un bombardero alemn a la altura de Llanes. El avin
de la Luftwafe llevaba sus cazas, stukas de escolta y se origin una emocionante batalla area
la ms importante hasta aquellos das, cuyos resultados fueron dos cazas de cada bando abatidos.
El bombardero no pudo descargar sus explosivos sobre la montaa El Mazuco, tuvo que regresar a
su base a causa de los daos sufridos durante el combate y varios herido en la cabina.
Adems de presenciar el combate, el capitn haba interrogado a los pilotos, incluso al que
se salv saltando en paracadas. Por consiguiente, estaba bien informado de aquellos hechos tan
importantes para ambos bandos: comunistas y nazis, ensayaban sus armas en campos ajenos
aunque, unos las regalaban y otros las vendan, que tanta experiencia y conocimientos de campo
les aport, trgicamente aprovechados durante los aos siguientes: Hitler en su ambicin
expansionista ya haba previsto invadir la Unin Sovitica, y stos se estaban preparando.
De aquellos sucesos el capitn debera informar a Berln pormenorizadamente esa maana.
Pero, tal y como estaban las comunicaciones al capitn no le quedaba ms remedio si no quera
perder la conexin de las nueve que ir a Santander. Se subi al coche ofcial, y con la ayuda de dos
motoristas y las sirenas aullando, se dispuso a recorrer cien kilmetros por carreteras cuyas
calzadas y puentes haban sufrido, pocos das atrs los impactos de la guerra.
Pistola en mano, entr en la central telefnica de Santander, pidiendo a gritos que le pasaran
la conferencia con Berln. A pesar de sus esfuerzos lleg diez minutos tarde, algo inconcebible en
un ofcial alemn. Trat de justifcarse ante el secretario, mencionando el can causante del
accidente, y las carreteras pero, justifcacin sin pregunta, arguye malicia o engao. Con todo, el
secretario asenta indiferente mientras tomaba nota del informe.
Al fnalizar se oy la pregunta:
No haba usted previsto vas alternativas para casos de sabotaje, accidentes o averas?
Un escalofro recorri la espina dorsal del capitn Welser. Aquella voz metlica, fra, bien
modulada, la conoca perfectamente, era Himler!, sin lugar a dudas, haba asistido a muchas de
sus conferencias, y mtines, y, le estaba hablando a l! Qu haca en el despacho de un secretario?
El capitn no pudo responder, se qued en blanco, ni siquiera tartamude. Lo peor fue que de
inmediato le cortaron la comunicacin.
Informacin abundante y pormenorizada, de aquella batalla area, la recibieron al instante
en el Kremlin. El partido comunista de Espaa, durante la Repblica, tena prioridad absoluta en
comunicaciones, y contacto directo con Mosc. En cambio Berln haba obtenido las noticias horas
ms tarde, a travs de sus espas en Mosc. Por esto, a las siete de la maana, se hallaban reunidos
en el despacho Himler, Goring y varios miembros de la Cancillera, esperando el informe directo
del capitn Welser, pero con un da de retraso. En ese momento los nazis se dieron cuenta que la
informacin inmediata y directa, especialmente en casos de guerra es un arma muy poderosa, por
consiguiente, darle su debida importancia. As, aquel mismo da decidieron mandar a los frentes
donde actuaran la fuerzas alemanas, el mejor servicio de telefona y radio. Repatriar a los pilotos
que haban intervenido en la batalla, a fn de que, como veteranos con experiencia en combate,
instruyeran a los miles de pilotos que en ese momento se estaban preparando. Y tambin
acordaron que, era necesario capturar o comprar el avin ruso, para estudiarlo. No conceban que
el mejor, y ms rpido avin del mundo: el stuka, orgullo de la aviacin nazi, capaz de lograr 400
kilmetros por hora en vuelo rasante, casi el doble que sus rivales, fuese abatido en combate por
aviones enemigos.
Esa tarde, cuando el capitn Welser regres a Al Socaire, vi espritus por todos los espejos
y rincones de la casa.
A la maana siguiente, bien temprano, el capitn fue sustituido por un coronel de las S S,
provisto de un gran equipo de comunicaciones. El capitn fue enviado a Berln, donde se le utiliz
en lo que s saba hacer: organizar guetos y dirigir campos de exterminio.
En el ao 1555 Michel de Nostradamus presagi en la cuarteta n 48 de la dcima centuria:
Cuando las tropas del general nacido al oeste, en lo ms profundo de Espaa, lleguen al mar de
Llanes, su gran ejrcito ya habr vencido a la Repblica.
De sus profecas, este fue uno de sus muchos aciertos. Y as fue, porque cuando el ejrcito
de Franco entr en Llanes, casi haba ganado la guerra.
Hitler y Mussolini sonrean mientras aflaban sables. Se creyeron invencibles. Hasta los
pueblos ms inteligentes se dejan fascinar, cuando el loco sabe convencer.
El resto de la maana, Roberto lo dedic a curiosear por Al Socaire. Dedujo que los cristales
y espejos rotos, eran obra de un manaco que odiaba su imagen en los espejos. Puso especial
atencin en la distribucin interior de los espacios. Era evidente que la vivienda haba sido
construida en torno a tres personas: dormitorios color rosa, azul y verde oliva. Antes de ir a
almorzar le dio tiempo a bajar al stano, cuyas losetas de piedra rosada, columnas y techo
abovedado de ladrillo, le recordaron el castillo del conde Drcula. Le llam especial atencin, un
montn de botes de cerveza alemana, vacos, apilados en un rincn. Y, ms latas, tambin vacas,
de cigarrillos egipcios emboquillados. Y las estanteras de roble que un da acunaron botellas de
vino selecto. Y una mesa de billar abandonada en un rincn como juguete desechado.
De repente los vi, eran ofciales nazis. Estaban all mismo, al rededor de la mesa de billar,
fumaban y beban cerveza. Otros cantaban con un compaero al piano. Las visiones se sucedan
una tras otra; cundo estticas, cundo psicommicas. Tan claras que, casi poda oirles hablar y
cantar. Haba ledo que, en estos casos, alguien, los haba olido. Ahora no le ofuscaba la sorpresa.
Aquel fenmeno ya no era novedad. En consecuencia, se propuso entender y analizar lo que estaba
sucediendo all mismo, delante de sus ojos. Y no le encontraba explicacin racional, por tanto,
supuso que si tena ese don, o ese lastre: ver espritus en el presente, y escenas del pasado, no es un
espectculo gratifcante. As que, tendra que aceptarlo con resignacin, naturalidad y vivir con
ello. Haba ledo que la piedra es un material grabador a largo plazo especialmente cuando ha
percibido escenas muy fuertes, y si l posea la facultad de captar esas emisiones a travs del
tiempo, era necesario utilizarlas a su favor pero, como?
Lleg al almuerzo justo cuando la seora Medrano se dispona a cerrar el comedor. Doa
Berta, sin enojarse, le volvi a recordar el horario de comidas. Y Paqun, que le haba lavado el
coche, puso la mano con la palma hacia arriba; tras recibir su paga, dijo que don Faustino, el
concejal, haba estado all buscndolo, y le peda por favor, y pareca muy preocupado, que fuera a
verlo al caf, a la hora habitual. Roberto se dijo que estaba convirtiendo la costumbre en hbito.
Comprenda los temores del concejal al mundo del mas all, de las tinieblas, pero no estaba
dispuesto a realizar su trabajo.
Esa tarde el Concejal no se sent a jugar su partida de domin, lo estaba esperando de pie,
en la barra. En cuanto lo vi entrar se dirigi a l susurrando atropelladamente:
Don Roberto, necesito que me haga un gran favor, se lo ruego: esta tarde, a las siete, he
quedado a la puerta de Al Socaire, con una comisin del Patrimonio Cultural de la arquitectura
indiana Querra ir usted y mostrarlo? por favor. Roberto sinti lstima, se vea tan desvalido
ante el mundo de las nimas! En los ltimos das haba envejecido aos. Por otra parte continu
diciendo el seor Santana yo estoy informando a posibles compradores que la fnca est
vendida Venga, amigo! Se lo pido por favor.
Roberto le di a entender que no estaba dispuesto a seguir haciendo su trabajo, y recibi la
promesa de que aquella sera la ltima vez.
Sali del caf ilusionado: Si la comisin del Patrimonio Cultural, catalogaba a Al Socaire
como bien cultural, disuadiran a especuladores dispuestos a convertir el palacete en una docena
de mini apartamentos y rellenar los jardines de bungalows. As, decidi que esa misma noche
escribira a su padre, proponindole la compra de la fnca. Supuso que aceptara, el precio era una
ganga.
De repente la vi, estaba sola, se haba parado ante un escaparate. Qu linda fgura!
Armonizaba con la tarde de verano: clida alegre y festiva. No lo pudo evitar, se par a su lado y
en voz baja susurr:
Es usted la mujer ms sexy que he visto en mi vida.
Mejor se hubiera callado. La respuesta fue en el mismo tono, pero despectiva, cortante:
Seor, a m y a mi familia se nos respeta!
Perdone, no era mi intencin ofen
No pudo seguir disculpndose, pues ella se alejaba con paso frme, y la frente muy alta.
Roberto se pas el resto de la tarde, reprochndose la torpeza cometida. Si antes tena
pocas probabilidades de serle presentado, tras aquel error, ella era inalcanzable. Lament la
debilidad de haber expresado los sentimientos a la ligera. Pudo haber sido ms cauto. Y tambin
pudo haber escogido un halago ms potico: sexi, no es de inspiracin mayor. Bien, al menos haba
sido sincero. l nunca haba tenido necesidad de abordar a las mujeres en la calle, entre otras
cosas, porque no era conquistador de esquina, nunca lo necesit. Con las mujeres siempre haba
sido muy educado, respetuoso, y le haba ido bien. En todo caso sinti la vergenza del rechazo.
Le haba dado un bofetn a su ego. Con todo, aquella mujer le gustaba como ninguna otra.
Deseaba volver a ver aquellos ojos color miel. Oir su voz, y, oler su cuerpo recin duchado. Le
gustaba, la deseaba, no lo poda evitar.
Puntual acudi a la cita con la Comisin del Patrimonio Cultural. Estos ya le estaban
esperando. Lo recibieron muy serios, nerviosos, tenan mucha prisa: esa tarde tenan que
supervisar y catalogar varias casonas y andaban muy justos de tiempo. Se mostraban desdeosos,
indiferentes: el trato normal en aquellas circunstancias de un empleado de tercer orden, en un
ayuntamiento durante la Dictadura. Roberto aguant el menosprecio sonriendo pensaba divertirse
dentro de la casa. No fue as, en cuanto la Comisin entr en la huerta y vieron por fuera el
palacete, de inmediato lo catalogaron como Modelo de Arquitectura Indiana, y se marcharon. El
concejal Faustino Santana, los estaba esperando a la puerta hacindose el encontradizo.
Curiosamente salud a Roberto como si se tratara de un subalterno, incluso se permiti darle
rdenes ante la Comisin: Maana a las nueve, en mi despacho. Este no poda creer lo que le
estaba pasando. Qu da! Cogi tal rebote que para no decir un despropsito, lo mejor que poda
hacer era marcharse, ir al cine: su refugio. Cmodamente sentado en una butaca, viva la dicha o
desgracia de otras vidas, y si el flme era bueno, esa noche dorma plcidamente, sin que los
demonios del reconcomio lo desvelasen.
No pudo quedarse en el vestbulo, no tena humor para el juego de las miraditas: ver y que
te vean. As, pas directamente al patio de butacas, que estaba casi vaco. La pelcula no deba de
ser muy buena. Como siempre que pudo escoger, se sent en la fla diez, pasillo. En ese momento
cualquier cosa lo podra distraer, lo necesitaba. La sala no estaba a oscuras, en pantalla pasaban
publicidad y trilers Al principio no entendi los susurros y cuchicheos de unas chicas que se
haban sentado detrs de l. Hasta que el mensaje bisbisado le lleg claro y sutil : Ese refresco la
publicidad en pantalla, ser sexi?. Ese es un fresco. La falta de educacin no se puede
ocultar es como la sarna. Las alfleres le fueron llegando sabiamente dosifcadas. Cuando di
comienzo la pelcula, se oy: Ese len es sexi, pero huele mal. Huele a burro, cuchiche
alguien del grupo. Se oyeron risitas de los componentes del grupo, y Roberto se rindi sonriendo.
Se podan pasar la sesin incordiando y, no estaba dispuesto a servir de estafermo, o perder la
compostura y mucho menos, la educacin. Se dijo que ya era sufciente y, sin siquiera dedicarles
una mirada de curiosidad, se march. Saba quienes eran y, por qu se comportaban tan
custicamente agresivas. Por lo visto en aquella familia un piropo era una ofensa. Qu injuria!
Esa noche, despus de cenar se fue al caf. Pidi un buen brandy en copa grande. Escogi
un peridico haca das que no lea y se dispuso a disfrutar de una de sus pequeas debilidades:
cigarrillo, copa y prensa y, si las fnanzas marchaban bien un buen habano. Le entretena un par
de horas y lea el peridico de pe a pa.
S, s. Eso crea l. No haban transcurrido cinco minutos, cuando desde la mesa de al lado,
comenzaron a oirse los mismos susurros y risitas de horas antes en el cine.
Oye, sabe leer! dijo una voz bisbisada.
Qu sabe leer? pregunt en el mismo tono.
Leer es sexy?
Se oyeron ms risitas, y Roberto comenz a impacientarse.
Hoy cualquier burro sabe leer!
Roberto se estremeci de indignacin. Estaba claro que aquellas niatas no lo iban a dejar
leer tranquilo. Qu ladillas! Pens unos segundos y mostrando la mayor indiferencia, dobl el
peridico lentamente, lo dej sobre la mesa, y volvi a marcharse
Que se deja la bebida! cuchiche una voz.
Tomadlo vosotras, a ver si os entretenis con algo ms divertido, mascull Roberto con los
dientes apretados.
Haba pensado en tomar unos das de vacaciones, all, en su pueblo; pero estaba claro que
les iba a servir de entretenimiento a aquellas hijas de pap. As que, rpidamente, tom la
decisin.
Regres al hotel y habl con la seora Medrano.
Seora, maana me voy a dar una vuelta por Europa. Estar unos quince das. No
obstante, sigo con mi habitacin y, le ruego que me guarde la correspondencia.
En aquel momento volver al trabajo era la mejor decisin.
Muy temprano, se asom por la ventana de su habitacin. El da se prometa esplndido.
Las golondrinas del alero ya tenan su primera nidada trisando sobre los alambres del tendido
elctrico, parecan notas musicales sobre un pentagrama azul.
Roberto hizo una pequea maleta con lo imprescindible, tena pensado ir comprando ropa a
medida que la fuese necesitando durante el viaje. En esa poca los escaparates de Europa ofrecen
al buen gusto, joyas en vestimenta masculina.
En el equipaje incluy lminas de dibujo, carpetas, bloc de esbozos y apuntes; lpices de
colores, acuarelas y, una cmara fotogrfca con teleobjetivo. Todo lo necesario para fusilar
cualquier modelito que se le pusiera en la mira, que a su juicio tuviera calidad en creacin y
diseo, que se preste, que se pueda utilizar en el clima de Venezuela; para luego ser vendido en
cientos de rplicas, mucho ms baratas que los diseos originales.
Se subi al coche dispuesto a recorrer las ciudades ms elegantes y distinguidas del norte de
Espaa y la Costa Azul, hasta llegar a Npoles. All, le dijo su jefe, es donde la mujer europea se
desplaza en verano y, exhibe con elegancia y glamour los modelos ms exquisitos, las mejores
creaciones de la temporada.
CAPTULO III
La casualidad introdujo a Roberto en el mundo de la confeccin. l, y un grupo de amigos, se
reunan todas las noches de Caracas en la terraza del Gran Caf a tertuliar. Criticaban a todo el
mundo: al orden establecido. A las instituciones. Censuraban el poder coercitivo del estado
capitalista, contraponiendo la bondad paternalista de algunos regmenes. Cada tertuliano tena sus
frmulas para socializar, salvar al mundo y mejorar a la humanidad. Las primeras horas de la
noche eran de rifrrafe: todos contra todos. Noticias, ideas, conceptos eran analizados y
discutidos en sus mnimos detalles, sin hacer concesiones. Cartesianos o idealistas se oponan a
todo con ardor. Poco a poco, a medida que la noche iba avanzando, disminua el rigorismo y como
buenos noctmbulos comenzaban a ceder posiciones: deseaban que nadie se enfadara, y rompiera
el hechizo de la tertulia marchndose. A ltima hora el camarero les recomendaba: Seores, les
dejo las sillas sin candar, me las dejan en su sitio cuando se vayan A veces les sorprenda el turno
de camareros de la maana y, Benjamn, el camarero exiliado cubano les recomendaba, con la
sorna de un habanero del Malecn: Seores, cada chivo a su petate. Con los primeros rayos de
sol se obedeca la orden de mala gana, seguros de que esa misma noche todo volvera a comenzar.
No obstante algunos tertulianos se iban directamente a la Biblioteca Nacional a leer los peridicos
del da, o a informarse ms y mejor de algn tema discutido esa noche.
En una ocasin Mario Bertolotti, un contertulio, agnstico y lector empedernido, lleg a la
reunin asegurando que estaba de acuerdo con Margarita Yurcenar, l tambin sostena que
Jesucristo vino al mundo despus de Marco Aurelio, y las Escrituras se adaptaron a las Profecas.
Recomend a sus amigos que leyeran Memorias de Adriano y el que pueda que lo compre como
libro de cabecera. Con aquel tema hubo discusin para das con sus noches.
En otra ocasin, Mario lleg a la tertulia muy preocupado. Vena de la Biblioteca Nacional,
haba ledo en la revista cientfca La Recherche los progresos que la ciencia estaba logrando en
el campo de la biotecnologa y la bioqumica. La manipulacin de los genes hara al hombre ms
alto, ms fuerte y mil veces ms inteligente que Einstein. Esto no era preocupante en s mismo, si
no fuera que, por aquellos das tambin estaba leyendo las Profecas de Nostradamus, y le
sorprendi la enorme cantidad de aciertos conseguidos por el profeta en su libro Vaticinios,
publicado en 1555. Pero es en la historia del siglo XX donde el profeta acierta con todos los grandes
acontecimientos y, los describe con minuciosidad de historiador cuatrocientos aos antes de que
los hechos sucedieran!
Es por esto que le preocupa que, igualmente acierte con sus presagios de la cuarteta n 84 de
la V Centuria. En ella vaticina la llegada al planeta Tierra del superhombre. Nostradamus anuncia
que va a ser engendrado en el ao 2000 por un cientfco ambicioso, sin escrpulos, en un
laboratorio clandestino y secreto en algn lugar de Norteamrica. Este engendro, gracias a su
enorme poder mental, va a dominar al mundo occidental hipnotizando y sometiendo a todo aquel
que se interponga, o que le interese. Y comenzara su misin a la edad de quince aos, o sea en el
ao 2015. Mario asegur a sus amigos que si el profeta haba acertado con todos sus presagios para
el siglo X X, podra suceder lo mismo con ste, que es el ltimo que hace para el siglo XXI. Y, se
preguntaba qu haba asustado al profeta? Qu haba visionado para esos das, que haba
arrojado al fuego su laboratorio, libros y brebajes a Vulcano, al fuego purifcador. Mario
razonaba que, si un cientfco de inteligencia normal, puede engendrar un superhombre
manipulando sus genes qu no seria capaz de hacer este superhombre en un laboratorio, en el
ao 2015? Ni la imaginacin ms viva puede prever el alcance de sus logros. Trabajara por el
bienestar de la humanidad? Engendrara ms de su especie, y el resto de los mortales seramos
sus esclavos? Sin lugar a dudas, a Nostradamus le horrorizaron sus visiones para el siglo XXI.
Al principio los contertulios escucharon los temores de Mario, con simpata y benevolencia,
pero la paciencia tiene un limite dos minutos, no lo dejaron continuar. Todos a la vez
comenzaron a dar opiniones.
Ese es el Anticristo!
No te preocupes, chico. El papel lo aguanta todo.
Otro fn del mundo?
Este Apocalipsis llega tarde, ya se han anunciado varios antes que l.
Te vas a preocupar por lo que pueda suceder dentro de cincuenta aos?
Entre bromas y veras la velada transcurra con normalidad, con el ritual de: Esperemos
todos juntos hasta el alba, que con la luz del sol, vuelve la ilusin de vivir; la esperanza de un
mundo mejor ms justo. Y, al tiempo, haban solucionado el tormento del insomnio, por una
noche.
Roberto no quiso intervenir en sta polmica, aquello, ahora le pareca banal. En ese
momento tena problemas serios que resolver. Esa maana haba recibido la notifcacin de
desalojo del tallervivienda, que tena en una buhardilla. Deba un ao de alquiler y si no pagaba
en una semana, el juez lo sentaba en la calle. Para solucionar el problema dispona de varias
opciones, y ninguna buena: Pedir ms dinero a su madre, a escondidas de su padre, por supuesto;
aunque sus padres econmicamente estaban muy bien, era humillante. Podra volver de oveja
obediente, a despachar tornillos a la ferretera. Un amigo le haba buscado un trabajo mal
remunerado: lector de peridicos. Tendra que levantarse los das laborables a las siete de la
maana, leer los peridicos matinales, y al medio da, entregar al director de la empresa un
resumen con las noticias ms importantes para su industria. Eso o, ir con lienzos, caballete,
paleta y pinturas a la Colonia Tovar, a casa de una viuda de ilustre apellido, cuyo chal haba
puesto a su disposicin, solo que tendra que arrugar sus sbanas todas las noches o, cuando fuese
menester.
Sus circunstancias hacan a Roberto insomne. l no era noctmbulo de necesidad, en ese
momento buscaba el amparo que proporcionan los amigos. Compaa, afecto, distraccin, le
ayudaban a evadir la depresin. Ahora tema a la noche, al agobio de quedarse a solas con
problemas cuya solucin siempre sera humillante.
Sin embargo, mientras estuvo preparando la exposicin un ao, durmi con el sueo
reparador del fatigado. Con la satisfaccin de que al da siguiente, seguira con su maravillosa
ocupacin, y, sobre todo, la ilusin que hace la vida soportable: la esperanza.
Para su infortunio no haba vendido un solo cuadro. Su estilo no gust.
Culp a la carencia de padrinos, y de publicidad. En un mundo tan competitivo como el de
la pintura, si no se tiene patrocinador, es imposible triunfar al menos de inmediato.
El nimo, la ilusin de continuar en la pintura, no lo haba perdido, pero su realidad actual
era desalentadora, solo un milagro podra salvarlo y sucedi.
A la noche siguiente, los tertulianos debatan con ardor el argumento de una pelcula recin
estrenada. A Roberto le extra que un flme tan simple, proporcionara material para discutir con
tanto acaloramiento. Aunque lo que verdaderamente le llam la atencin fue que el joven David
Karam era capaz de recitar dilogos del flme, como si se tratara de un clsico del teatro. Supuso
que, como el muchacho era estudiante de arte escnico, tena especial memoria auditiva. Roberto le
pregunt a qu se deba tal conocimiento de una pelcula carente de valores artsticos o literarios.
La he visto cuatro veces contest con su magnfca voz de bartono.
Por qu? volvi a preguntar Roberto. Esa pelcula es intrascendente.
David Karam trabajaba en la empresa de su padre como modelista. Su misin era
proporcionar a los talleres de confeccin patrones, diseos, creaciones; todo lo concerniente a la
vestimenta de mujer. Y el flme en cuestin transcurra en playas y clubs de Miami, entre gente de
clase media alta, cuyos vestidos y conjuntos, eran la ltima creacin de modistas y sastres. Pero el
dibujo no era precisamente su vena artstica. por tanto, cuando se sentaba a reproducir los
modelos que haba visto, se le olvidaban detalles y los patrones salan defectuosos, por
consiguiente deba volver al cine.
Mientra David hablaba, Roberto muy serio y pensativo, con los ojos casi cerrados, escuchaba
los problemas de su amigo. Como una proyeccin de diapositivas de aquella pelcula, fueron
pasando por su mente los fotogramas de los vestidos vistos en el flme. Lentamente sac del
bolsillo de su chaqueta su bloc de apuntes y comenz a dibujar. En diez minutos tena una docena
de bocetos sobre la mesa.
David no se atreva a hablar por miedo a interrumpir la inspiracin. Con asombro miraba y
admiraba la rapidez del dibujo, la limpieza del trazo y, los dones que Dios otorga con generosidad
a algunas personas, cuando l recitaba versos por la radio, conmova a las almas sensibles, y se
preguntaba cmo era posible, si no haba visto la pelcula ms que una vez, sin intencin de
memorizar, fuera capaz de recordar con tal nitidez los detalles de la vestimenta, y ahora,
reproducirlos perfectamente.
Mientras Roberto recoga y ordenaba las lminas, con intencin de regalrselas a su amigo,
sucedi algo tan importante que, iba a cambiar su vida.
Qu maravilla! exclam David. Yo jams podra hacer eso. Vndemelas! No, mejor
vamos a ver a mi padre, que te contrate como modelista creador Pero, antes, tenemos que
asearnos para presentarnos ante l. Mir su reloj. Ya debe de estar en su despacho del taller.
David viva en un magnfco chal en la urbanizacin Las Mercedes. Aunque haba pasado
toda la noche afuera, regresaba de madrugada llevando a un amigo de invitado, la madre lo
recibi con alegra. No pregunt nada; se desviva por halagarlo, feliz de tener a su hijo en casa. A
veces le hablaba en yiddish, especialmente las palabras cariosas. A Roberto lo recibi con respeto
y su mejor sonrisa.
Despus de la ducha, David le prest ropa interior, corbata y uno de sus magnfcos trajes:
Pap en el trabajo es muy estricto, hay que presentarse de uniforme.
En el comedor les haban preparado un excelente desayuno. De repente, como un vendaval,
entr con libros en una mano, y en la otra las llaves del coche, Sarai, la hermana mayor de David
diciendo que estaba muy apurada pues tena un examen esa maana.
Mam, eres la mujer ms guapa y ms buena del mundo dijo sonriendo. Dame la
bendicin.
Siempre de pie, tom un sorbo de caf. Mordi un pedacito de tostada Se percat de que
haba ms personas en la mesa, y sonri.
Y, vosotros. A dnde vais tan puliditos a estas horas de la maana?
A trabajar respondi David muy serio.
No lo puedo creer. Ya era hora.
Roberto, no la dejes que se ponga a tu disposicin, que se est especializando en
oncologa.
Uf, que tarde. Me voy! Hoy es un da muy importante. Mam, mi amor, dame un beso.
Hasta luego a todos!
David dispona de un magnfco automvil, y de su plaza de estacionamiento en el edifcio
que era de su padre donde tenan los talleres de confeccin.
Mientras suba en el ascensormontacargas, Roberto vea, en las plantas a obreros tendiendo
telas sobre las mesas. Otros, con las sierras de calar recortaban espesas capas de telas, guiados por
los patrones y plantillas. Unas costureras ante sus mquinas de coser, confeccionaban vestidos. En
aquella empresa se adverta organizacin y efcacia. La ltima planta del edifcio se utilizaba como
antesala y despacho de don Samuel. All reciba a vendedores de telas, de botones, de hilos. A los
vendedores de su empresa. A compradores de provincias, al tiempo que atenda multitud de
pequeos quehaceres.
A pesar de las diferentes personas que esperaban ser atendidas en su despacho acristalado,
cuando don Samuel vio a su hijo, sali a recibirlo con una sonrisa especial, y un beso. A Roberto lo
salud dndole la mano cordialmente.
Supongo que usted es ese artista fenomenal que me ha recomendado David por telfono
dijo don Samuel, un tanto escptico. Veamos, pasad a la ofcina. Vamos a hacer un pequeo
examen.
Roberto debera memorizar de una revista de modas, varias fotografas y a continuacin,
reproducirlas. Mientras tanto, don Samuel examin los bocetos de la pelcula. No lo poda creer, si
de verdad haban sido hechos tal y como le coment su hijo, un caso como aquel no se haba visto
nunca. l conoca perfectamente la industria de la confeccin. Le haban salido los dientes en los
talleres de su familia en Hamburgo. A los veinte aos, cuando la gente de su religin corra
peligro, huy a travs de Suiza. En Francia se enrol en un barco petrolero y desert en Venezuela.
En la sinagoga conoci a una jovencita, tambin exiliada. Se casaron y tenan dos maravillosos
hijos. En ese momento le iban muy bien las cosas, aunque haba perdido toda su familia en el
Holocausto.
Para Roberto el examen, fue un juego de nios: en un momento tuvo sobre la mesa media
docena de reproducciones.
Bien, de acuerdo, coment don Samuel. Vamos a otra prueba. Llam a la secretaria por el
intercomunicador: Natalia que nos pase Oscarina los ltimos modelos.
La maniqu era profesional, entr en la ofcina vistiendo el primer modelo solicitado. Como
en pasarela o, ante compradores, dio unos pasos lentamente, gir sobre si misma, y volvi a salir.
Hizo la misma exhibicin con media docena de creaciones, que Roberto fue memorizando; al
fnalizar, ste comenz su trabajo. En esta ocasin fue mucho ms fcil que con lo del cine: ahora
haba tenido tiempo consciente para retener cada detalle de la prendas.
La pintura de caballete es otra cosa, es tan difcil que son muy pocos los que llegan a
triunfar. Es Arte, por tanto: luz de minoras. Plasmar en el lienzo, con estilo propio, el alma, las
vivencies y sensaciones de las personas, el brillo y la esencia de las cosas eso es un don que no se
adquiere, viene con el individuo. No obstante, hoy Roberto haba descubierto que tena una
extraordinaria retentiva visual. As que, en el mundo de la confeccin primero, y en la alta costura,
ms tarde, estaba su futuro.
Don Samuel lo contrat de inmediato, era una muy buena adquisicin, muy til para su
empresa; pero, sobre todo, un cerebro como aqul no debera ir a la competencia.
Unos cursillos de modelista, corte y confeccin, bastaron a Roberto para iniciarse en un
ofcio que en aquel momento se le antojaba esplendoroso. Las mentes creadoras, no solo disponen
de la pintura como medio de expresar el arte que atesoran; en la alta costura hay un mundo
inagotable, y le estaba esperando.
En el ltimo ao se haba desplazado a las pasarelas de Ro de Janeiro, Miami y Nueva York
buscando modelos, copiando creando. Su labor consista en proponer al taller todos los meses,
una docena de modelos, de los cuales se escogan seis a veces, la docena, para su
comercializacin. Era un trabajo perfecto. Sin horario fjo. No tena que presentarse todas la
maanas en la ofcina. Y, sobre todo, dispona de mucho tiempo para su pintura. Sus ideas y
diseos aportaron a la empresa tal volumen de trabajo que, en ese momento tena el doble de
empleados, que el ao anterior. En cuanto al sueldo, ms comisiones, jams lo hubiera
imaginado: una pequea fortuna.
Y ahora volva de recorrer las principales ciudades y playas de las costas del mar Cantbrico
y Mediterrneo, hasta Npoles. En quince das haba recopilado una buena carpeta de ideas y
bocetos, material sufciente para un ao de trabajo, una vez ordenado y clasifcado Tena razn
don Samuel Karam las playas, los bulevares y terrazas del litoral del sur de Europa son el mejor
escaparate de modelos y mujeres.
Y tambin se haba divertido: en Niza alquil un esmoquin. Y en una poca en que no eran
necesarios guardias de seguridad en las festas particulares, salt una tapia, y se col en una
recepcin de alta burguesa, a un palacio cuyos salones y jardines fue recorriendo con sonrisa de
diplomtico y copa en la mano. No tard en descubrir que all no haba nada que copiar, pues las
damas vestan trajes de noche de alta costura y, esa no era su necesidad por el momento. Vestir a
aquella sociedad sera un privilegio al que no renunciaba.
Una delicia observar el trato entre ellos. El buen gusto por la formas, por su imagen. En
pequeos grupos, conversaban con naturalidad y conciencia de pertenecer a un colectivo muy
exclusivo. Aquel mundo desconocido, hasta entonces, era maravilloso, ideal para espritus
sensibles como el suyo. Roberto se senta cmodo entre ellos Hasta que, comenz a hablarle en
francs la estupenda seora de mediana edad, y exquisitos modales, cuyo vestido de lam y escote
profundo daba la sensacin de no llevar nada debajo se cea como una segunda piel a un
cuerpo perfecto, cuidado en gimnasios, masajes y dietas, cuyos pendientes y sortijas, podra
asegurarse que no eran precisamente circonitas Y la seora continuaba hablando. Qu apuro! Al
principio, Roberto se limit a sonreir, hasta que no tuvo ms remedio que disculparse. El embuste
se le ocurri sobre la marcha:
Lo siento, no hablo francs. Soy hijo del embajador de Venezuela, y solo llevo unos das en
Francia.
Mi marido fue embajador en Argentina, coment la seora en un buen espaol. Sin daar
el maquillaje le dio un besito en cada mejilla.
Soy Violeta, le susurr al odo. Y, t?
Yo soy Roberto.
Por qu est tan solo, en un sitio como ste, un chico tan guapo como tu?
A Roberto le hizo gracia la pregunta, se supona que era l quien deba utilizarla.
Unos segundos de charla banal y, la estupenda seora volvi a echar la red.
Cual es tu vocacin?
La pintura respondi l. En este momento voy a Venecia, me interesa mucho la Escuela
y, concretamente Veronese.
Quieres venir a mi casa? Tengo muchos cuadros que te podran interesar.
Efectivamente, tena muchos cuadros, de los mejores pintores Y un extraordinario palacio
del siglo XVlll con mayordomo, chofer y sirvientes. Pero Roberto no pudo disfrutar de las pinturas:
pas directamente a sofocar la pasin de la seora. Ese era el juego y, sin proponrselo haba
cumplido como un veterano.
A la maana siguiente le despert un ligero carraspeo. Mir a su alrededor, ella no estaba a
su lado. S el olor de la noche pasada entre sbanas de seda y suspiros de placer. Por el suntuoso
dormitorio de techos artesonados, y cama de roble con dosel, merodeaba de puntillas el
mayordomo que los haba recibido la noche anterior.
Por favor qu hora es? pregunt Roberto al tiempo que bostezaba.
Son las doce del medio da, seor. Cuando el seor guste ya tiene preparado el bao.
El mayordomo se esforzaba en hablar espaol. Roberto dedujo que ya le haban informado.
Con la facilidad y discrecin que proporciona la experiencia: haba sido ayuda de cmara
del seor embajador durante treinta aos, el mayordomo ayud a Roberto a baarse y, luego a
vestirse. Sobre la cama ya hecha con sbanas limpias, haban dejado su ropa lavada y planchada y,
en el galn de noche, el esmoquin con los zapatos
Admiraba la destreza del mayordomo: la soltura con que le encaj la camisa, los gemelos, la
ropa interior los zapatos. Cuando hubo terminado, tras una mirada de aprobacin dijo:
El seor tiene el desayuno servido en el comedor. La seora de Chartres en este momento
se encuentra en una reunin, se disculpa.
En realidad la seora se encontraba durmiendo en sus habitaciones particulares, en el otro
extremo del palacio.
Tena hambre, pidi otra racin de huevos revueltos. El mayordomo hizo una seal de
aprobacin a la camarera. Esta se fue a la cocina con el pedido.
La cocinera pregunto: Qu tal es? Es joven?
Mmmmhh, me gusta. Como para mojar con pan.
Habr cumplido?
S, seguro, lo van a invitar a cenar.
Bien, tendremos felicidad por una temporada, coment la cocinera.
El seor embajador viene dentro de quince das con su nuevo ayuda de cmara, dijo la
camarera.
Entonces la guerra fra.
Roberto procur no cometer errores, y seguir los consejos de su madre: En la mesa y en el
juego, la educacin se ve luego. Buen porte y fnos modales abren puertas principales. Ni el
mismo mayordomo logr encontrarle fallos: supuso que era un chico bien educado del crculo de
la diplomacia.
Al fnalizar Roberto dio las gracias a, la mirada era la pregunta.
Charles. seor.
Bien, Charles. Eres el mejor.
El acierto fue tutearlo. El sirviente se sinti halagado, y ya no tuvo dudas.
Usted s, que es el mejor. Le informo que madame de Chartres, le invita a cenar esta noche
a la nueve, traje oscuro.
Justo en el momento en que Roberto estaba pensando en cmo y dnde encontrar su coche,
el chofer le trajo en una bandeja las llaves, anunciando que su automvil estaba aparcado a la
puerta. Al salir oy la voz del mayordomo, casi un susurro:
Recuerde: a las nueve, por favor, sus palabras eran una splica.
Aos ms tarde, con motivo de la presentacin de una de sus colecciones en Nueva York,
una seora estupenda se le acerc sonriendo.
As que eres el hijo del embajador de Venezuela
Roberto se fue directamente a Venecia, iba por un da y permaneci dos, poco tiempo para
tanto que ver y estudiar. No obstante se dijo: Tu mira y estudia, que algo queda. Se propuso volver
con calma.
Rpidamente se traslad a Florencia, la ciudad museo y le pas lo que a tantos otros. l lo
saba, lo haba ledo, se haba comentado en su tertulia; pero lo olvid y, quien no recuerda, no
sabe Al atardecer, despus de haber embriagado el espritu, con el arte ms exquisito, no pudo
ms: se derrumb en un banco de piedra, en la Plaza del Duomo, vctima del mal de Stendhal:
nuseas, mareos, sentimiento de angustia como un empacho de golosinas y alcohol En aquella
ciudad no se debe dar libertad al espritu.
Ni hacer concesiones a la sensibilidad. En la entrada debera de haber un letrero de
advertencia: Peligro, controle sus emociones No sucumba al placer de los sentidos.
Gracias a Dios, y a un alma caritativa que le dio a oler el amonaco de un frasco, se repuso
enseguida. Con todo, seguro que volvera a aquella ciudadgalera de arte pero, ahora estaba
advertido: necesitaba proteccin.
Se aloj en un antiguo casern restaurado para hotel. A media noche se despert con la
sensacin de no estar solo en la habitacin y la vi. Una joven adolescente de larga melena. La
pudo distinguir gracias al halo casi imperceptible que rodeaba su cuerpo. Sin reparar en l, se
paseaba lentamente por el dormitorio dando pasitos cortos. De pronto, se fue: atraves la puerta y
sali al pasillo. Roberto se pregunt si el resto de los mortales sera capaz de ver aquel fenmeno.
A la maana siguiente no recordaba si lo haba visto o soado: demasiado ajetreo y emociones en
muy poco tiempo.
Llevaba quince das viajando, no haba tomado vacaciones en el ltimo ao y volver a
descansar a su tierra le vendra muy bien.
En ese momento record, Al Socaire. Se pregunt si ya la habran vendido. temi por las
criaturas que lo habitan. Lo haban califcado como Modelo de Arquitectura Indiana. Pero si una
inmobiliaria compra la fnca, y quema la casa fngiendo un accidente, podra lograr licencia para
construir adosados en el resto del terreno. Por tanto, era necesario adquirir el palacete; s, pero
con qu?
Se puso en marcha de inmediato. Y regres a Llanes al da siguiente. Paqun lo recibi
alborozado y sali corriendo a informar al concejal Faustino Santana: le haba dado esa orden, y
la propina. La seora Medrano, muy seria, le entreg la cuenta y la correspondencia.
Tena carta de don Samuel Karam. Le elogiaba el xito en ventas de los modelos que haba
enviado por correo. Le haca una trasferencia a su banco en Espaa, por las comisiones, dietas y
sueldo mensual buenas noticias, sus reservas estaban mas bien escasas. Tambin le rogaba que
se personara lo ms pronto posible, en sus ofcinas de Caracas pues tena grandes proyectos, a
corto y mediano plazo, y contaba con l.
El concejal Faustino Santana lleg enseguida. Agobiado, envejecido. Llevaba quince das sin
saber de Roberto, tena varias personas interesadas en comprar Al Socaire y, necesitaba una
respuesta que le confrmara su intencin de comprar. Esa misma tarde haba quedado en mostrar
la fnca y, como en otras ocasiones, le rog que le hiciese el favor de representarlo.
Roberto vio solucin momentnea a sus preocupaciones: le dej entrever que en aquella
casa sucedan cosas y, ahora le daba cierto temor volver por all. No obstante, podra decirle a los
compradores que la fnca estaba vendida. I se quedaba con ella, y el negocio se fniquitara en
unos das. El pobre Concejal no exigi seal, ni documento de compromiso: se faba, crea en lo
que necesitaba creer, y se march ms tranquilo. Quedaron en verse al da siguiente en su
despacho.
A la espera de un milagro, Roberto le estaba dando largas a una compra imposible,
inalcanzable. Solo le animaba la idea de proteger a sus criaturas. Por el concejo hay docenas de
palacios, casonas y palacetes, cada uno con su historia de amor, odio y misterio, pero como Al
Socaire no se podra encontrar ninguno, de eso estaba seguro.
Esa noche Roberto se fue a la tradicional verbena del mantn de Manila. Se celebraba all, en
la Villa, en una huerta de manzanos, bolera y bar. El recinto se iluminaba con farolillos, bombillas
de colores y guirnaldas. La festa siempre la amenizaban dos magnfcas orquestas. Y las chicas del
bando rivalizaban en lucir con gracia, la prenda de seda, bordados y fecos; al tiempo que, en
cestas de mimbre con asa, vendan por las mesas churros y golosinas.
La verbena estaba muy animada, la gente se diverta. Sentado en una mesa, un poco alejado
de la bolera la pista de baile, Roberto recordaba haber odo hablar muy bien de aquella festa y,
de verdad que era mejor de lo que haba imaginado: los veraneantes aportaban un encanto
especial.
De pronto el mantn de Manila le inspir una blusa que conjuntada con el pantaln de
cintura baja, podra causar sensacin. No lo dud, all mismo, sobre la mesa con bebidas, se puso a
esbozar en el bloc de apuntes, la idea y el diseo.
Seor, me quiere comprar churros?
Roberto no oy la oferta. Cuando se decida a trabajar, entraba en una cmara insonorizada.
La muchacha volvi a repetir la venta Esta vez s. Qu pesadas pens Roberto. Esta es
la tercera. Como es posible que se puedan comer churros a esta hora?
En el momento en que ensayaba una sonrisa para negarse Volvi a hacer la pregunta:
Seor, me quiere comprar churros? Estn muy buenos para mojar con chocolate. Aquella
voz! La reconoci. Seor, a m y a mi familia se nos respeta. Levant la cabeza, y
efectivamente! Era ella Mantn de Manila, cesto de mimbre al brazo, le ofreca las golosinas
con la gracia y desparpajo de chulapa madrilea. Qu guapsima est!, fue lo primero que pens
Roberto De pronto se estremeci. Otra encerrona! Le pareci estar oyendo de nuevo sus burlas.
Decidi marcharse. No haba pagado la consumicin. Qu hacer? Mir a ambos lados buscando a
las amigas. Estaba sola, y le miraba con descaro, o era desafo? Comenz a sentir que la
indignacin le atenazaba la garganta. Lentamente puso las manos sobre la mesa y mientras se
levantaba murmur con los dientes apretados y la voz extraamente ronca:
Mire, hermana. Ya le he pedido perdn. No era mi intencin faltarle al respeto y, mucho
menos a su familia. De modo que
No pudo continuar.
Es... que yo tambin quiero pedirle perdn. Roberto parpade, la mir desconcertado,
confuso.
Pedirme perdn?
S, porque mi intencin al contarle a mis amigas su atrevimiento, no fue para que se
burlasen de usted. Tan solo quise comentar la ancdota.
Roberto la observaba desconfando del giro que tomaba la conversacin. Ella continu
hablando:
A propsito, me llamo Fabiola, y le tendi la mano sonriendo. No te molestes, s que te
llamas Roberto, y desde ahora vamos a iniciar nuestra amistad.
Roberto se apresur a ofrecerle una silla. Ella continu aportando disculpas por lo ocurrido,
pues sus amigas haban tomado aquel suceso como una diversin, sin nimo de ofender.
La realidad era bien distinta. Comenz la tarde en que Roberto y el Concejal se hallaban
conversando a la puerta del caf y pasaron las dos hermanas. Virginia, la mayor, le susurr a su
hermana Fabiola: Te fjaste cmo me mir ese chico, pareca que me quera comer. Qu
ordinario! Sin embargo, Fabiola estaba segura que a quin haba mirado era a ella, y como
siempre que poda, su hermana se apropiaba de sus mritos; de sus juguetes o vestidos. As era
Virginia, no toleraba que su hermana poseyera algo, si ella no tena a ms y mejor. Por lo que fuere,
quera todo para s, incluso las pertenencias de su hermano Jorge Juan, un ao menor que Fabiola.
Ms an: su cainismo la llevaba a desear que, algn da sus hermanos tuvieran que mendigarle la
limosna del sustento, ella podra negarse si no aceptaban sus condiciones, y tambin sera su
venganza por haber venido a este mundo a quitarle el amor exclusivo de sus padres, y por tener
que compartir con ellos sus mimos y atenciones. Senta por los intrusos, como ella los llamaba,
una mezcla de odio, desprecio y cario. Su ambicin por el dinero le lleg ms tarde, cuando supo
que la fortuna de los Vallescuera, otrora inmensa, se la haban fundido varias generaciones de
marquesitos ociosos. Y ahora, el mayor disgusto de Virginia era que no dispona de doncella
particular, tena que lavar y planchar su ropa y, lo peor, de seguir la decadencia econmica en la
familia, su padre se vera obligado a vender Villarrosa, el palacio de verano.
Con el fn de arrogarse ante su hermana un xito sentimental, Fabiola haba ido,
ingenuamente, a contarle la historia del piropo, saba que la noticia iba a disgustarla pero, no
siempre tena que ser ella la receptora de halagos y admiracin, y as fue, Virginia disimul
malamente la rabia y envidia que le produjo la noticia, sonri con indiferencia, califc al joven de
poca cosa, mal educado, y no quiso reconocer que en esta ocasin, ella no haba sido el centro
del universo. Pero se vengara.
No tuvo necesidad de esperar mucho tiempo. Esa misma tarde, en el cine, cuando vi entrar
al patio de butacas a Roberto, lider al grupo de vengadoras. Y en el caf, al verlo batirse en
retirada, murmur victoriosa: A este lo echo yo de la Villa.
Era una noche esplndida. La verbena, muy animada, transcurra alegre, divertida. Las
magnfcas orquestas, de pocos decibelios, permitan conversar a la concurrencia. Fabiola
comentaba el disgusto que le produjo la actitud agresiva de su hermana. Roberto, sonriendo, le
quit importancia. No obstante, ella insisti en pedir disculpas: no disponan de temas de
conversacin; eran dos extraos sin recuerdos compartidos. De todos modos juntos se encontraban
bien y confesiones, confdencias y lugares comunes, les fueron ayudando a prolongar la charla.
Quiero que sepas que al da siguiente, yo fui a tu hotel a pedirte disculpas, pero ya te
habas marchado.
l confes que nunca se haba atrevido a piropear a una chica. Que sexy no era la expresin
ms adecuada.
Pero, en ese momento fue lo que me inspiraste, sonri l.
No. Estuvo formidable! Nunca me sent ms halagada. No entiendo mi reaccin. Te
confeso que me par en aquel escaparate sin necesidad, instintivamente deseaba que me dijeras
algo.
Con aquella mujer, Roberto iba de sorpresa en sorpresa.
Una chica del bando se aproxim a la mesa, pidi permiso y le fue retirando a Fabiola el
mantn de Manila, el cesto de mimbre, el pauelo de cabeza y las fores.
Roberto dedujo que lo haba utilizado como pretexto de acercamiento. Cada instante con
Fabiola le proporcionaba una sorpresa. Le desconcertaba su sinceridad, su actitud. Se supone que
como mujer debera disimular sentimientos y emociones.
La tena de frente. Se miraban a los ojos. Era maravillosa. El pelo rubio aclarado por el sol de
playa. Ojos color de miel. Sonrisa graciosa. Y la voz una caricia. Un conjunto femenino,
distinguido... Su mirada, una invitacin; y... le estaba seduciendo, increble! Pens que nunca
haba tenido la suerte de relacionarse con una mujer de tanto estilo. La imagin en traje largo una
noche de glamour para soar! Jams haba sentido aquella atraccin por una mujer. Record su
mano clida, enrgica. De pronto dese abrazarla.
Me permites bailar contigo?
La invitacin sorprendi a la muchacha. Pens un instante, sonri y...
Lo siento. Esta maana me torc el tobillo en la playa.
Perdn. No saba
Roberto no malinterpret la negativa. Comprendi que haba cometido una torpeza! El
compromiso que le causara, las explicaciones que tendra que dar a familiares y amigos, en el caso
de que los viesen bailando.
Hubo un silencio incmodo. l no encontraba tema para reanudar la conversacin. Fabiola
presinti que el silencio era peligroso que, l podra reaccionar marchndose, sintindose ofendido
y... la ayuda le lleg con la pregunta:
Qu estabas dibujando cuando yo llegu?
Ambos se sintieron aliviados. El respondi que el mantn de Manila le haba inspirado una
blusa, y la estaba diseando.
Fabiola abri los ojos sorprendida, y se mostr muy interesada en el tema. Quiso saber ms
y Roberto se explay.
Eso quiere decir que tu eres un modisto creador de alta costura? El sonri. Se senta
halagado, pero contest con modestia:
Todava no, para ello es necesario disponer de talleres propios y, un buen equipo de
costureras, pero todo se andar. Continu hablando de la mujer de hoy en da. De los puestos de
trabajo que ocupa en la actualidad, y de los muy importantes que desempear en el futuro. En
consecuencia: ser una gran consumidora de los productos que necesita y que le son afnes.
La charla los mantena entretenidos, unidos. El tema de conversacin era apasionante.
Roberto hablaba de creacin, diseo, tallas. La eleccin de las telas. La sensualidad de la seda
sobre el cuerpo de la mujer Los colores, y cuando ms absortos estaban, se oy la voz: suave,
bien modulada, frme:
Fabiola, vamos a casa. Tu novio ha venido, y te est esperando. La sorpresa inmoviliz a
los jvenes.
Ahora no me apetece. Yo estoy bien aqu.
Te vas a casar dentro de dos meses, y andas por las festas como si no tuvieras
compromiso.
Ven, Jorge Juan, te voy a presentar a un amigo; se llama Roberto. Mi hermano
Este, indiferente, despectivo, ataj a su hermana.
No me interesan tus amistades. No quiero conocer gentecilla. Parece mentira, Fabiola. Te
relacionas con cualquiera. Ests bajando peldaos.
Roberto se levant muy enojado y dijo apretando los labios.
Escuche, gentecilla, usted necesita una leccin de humildad, y se la voy a dar yo.
Fabiola intuy lo que podra suceder, y tom a su hermano del brazo suplicando:
Vmonos, vmonos! Por Dios, tengamos paz.
Roberto se qued all mismo, sentado, pensativo. No poda creer todo lo que le haba
sucedido en la ltima hora. Qu mujer! Qu familia! O sea que tena novio y se iba a casar, y le
haba estado seduciendo. Qu chasco! Por un momento se haba hecho la ilusin de haber
encontrado la mujer de su vida. Le haba sorprendido gratamente la manera de comportarse. La
franqueza de sus palabras. Si deseaba algo, tomaba la iniciativa, y pona los medios para lograrlo.
Se creera superior, o era su carcter as? Normalmente no se suele decir lo que se piensa. Por lo
visto... Fabiola, s. Era especial, lo demostr cuando su hermano cometi la estupidez de insultar
despreciando. Ella con gracia y estilo, solucion el conficto
Esa noche Roberto no pudo dormir. Ella haba despertado en l algo nuevo, diferente a todo
lo vivido. Un tiempo ms a su lado, y vivira como un pelele a sus pies: el amor dominador. An
estaba a tiempo: no poda evitar sus sentimientos, pero s controlarlos. As que, antes de caer en el
profundo abismo de un amor imposible, tom la decisin de regresar a Caracas. All le esperaba
un buen trabajo: la mejor solucin para el mal de amores.
Por otra parte, tena un compromiso con el Concejal. Haba quedado en ir por la maana a
fniquitar el negocio. Qu poda ofrecerle si no dispona de medios? Darle largas al asunto no
estaba bien. Por lo tanto, muy a su pesar, Al Socaire ira a parar a manos de especuladores.
Ya que no poda dormir, se levant temprano y program los pasos a seguir esa maana. Ir
al banco a cancelar la cuenta. Visitar al Concejal, pedirle disculpas por no haber podido hacer
negocio, dando una explicacin creble y, sin ms, partir en busca de paz, trabajo y creatividad.
Recogi dibujos, pinturas, lminas y los guard cuidadosamente en sus carpetas y estuches.
Baj su ropa del armario, la dej sobre la cama y, se dispuso a hacer la maleta. Cuando abri la
cremallera interior del porta documentos, se llev la sorpresa, los Bonos del Tesoro! Los haba
olvidado. All permanecan. Estaran caducados? Qu valor tendran? Pronto saldra de dudas.
Por supuesto que fue al banco... pero a negociar la venta de los Bonos. Sin manifestar dudas,
habl con el director dando a entender que se trataba de una operacin normal, rutinaria. El
director tampoco saba mucho de aquel tema, era la primera vez que se vea en una operacin
semejante, le prometi que las mandara supuso que sera algo parecido a las Letras del Tesoro
negociar a Madrid Y en pocos das se lo abonaran en cuenta.
La entrevista con el concejal Faustino Santana, fue muy diferente de como la haba
planifcado esa maana. Le dio palabra de seguir muy interesado en comprar Al Socaire, por lo
cual, el negocio segua en marcha, solo que era necesario esperar por la bendita transferencia
bancaria, de cuyos fondos el director le haba prometido que podra disponer en pocos das.
Finaliz la maana visitando Al Socaire. Senta curiosidad y deseos de volver a ver a sus
amigos. Cuando entr los jvenes espritus le estaban esperando a la puerta, como se reciben las
visitas. Roberto los salud con la ceremonia que haba aprendido: dndoles la mano, y le fue muy
bien por que el resto de la maana, no lo molestaron.
Recorri el palacete curioseando, investigando la estructura interior, la decoracin. Los
residuos que haban dejado los ltimos moradores. Supuso que all haba para meses de
entretenimiento. Los nazis haban abandonado montones de papeles: memorndums, ofcios,
peridicos que con las prisas por salir de aquella casa, se haban dejado
Los espritus le seguan a prudente distancia. Roberto los observaba refejados en los
espejos. Una vez los vio a travs de una puerta acristalada de un saln. Alguna propiedad especial
tiene el vidrio, pudo distinguir perfectamente las siluetas de ambos. record haber visto fotografas
de fachadas de casas deshabitadas, y en las ventanas se refejaban siluetas de personas que se saba
que no deban estar all, y la cmara haba logrado captarlas, aunque, al mostrrselas a los amigos,
se opine que es una tontera pensar que all hay alguien observndonos a travs de la ventana.
De repente sinti mareos, y a continuacin nauseas. Presinti que el espritu iracundo
andaba por all, y quera echarlo de su casa. Busc un espejo..., all estaba, detrs de l. Roberto le
habl como si se tratara de un mortal:
Oiga, prtese bien! No le voy a permitir... Y si compro esta casa, a ver lo que hace, y cmo
se comporta, porque voy a invitar a muchos amigos.
El espectro continu atacando a su estmago y a su cabeza. Roberto decidi marcharse. Por
el momento no quera enfurecerlo hasta convertirlo en un enemigo. Adems haba llegado la hora
del almuerzo
De regreso al hotel iba preocupado pensando en el destino que se les podra dar a las
nimas que habitan el palacete. Por qu seguan aferradas a este lado de la vida? Se comportaban
como seres vivientes. Seguramente no saban, o no podan devolver el alma al Creador. Roberto
estaba convencido de que al nacer, nos entregan el alma en prstamo y, al fnal de la vida es
necesario devolverla, de propia voluntad, o con la ayuda de intermediarios. Por tanto, si aquellas
personas haban tenido un fnal rpido, trgico, inesperado no haban tenido tiempo a devolver
el alma, y continuaban por este lado de la vida sin saber a qu atenerse. l debera ayudarles, pero
antes intentara hacerse amigo de ellos, para que le contaran el fnal que haban tenido.
Paqun le estaba esperando a la puerta del hotel, y entr corriendo.
Mam, aqu est don Roberto.
La seora Medrano sali presurosa a recibirlo. Habl en voz baja, al tiempo que le entregaba
un papel doblado dentro de un sobre.
Don Roberto, ha tenido visita. Me pidi que le entregara esta nota. Cuando se marchaba,
se volvi lentamente, y pregunt extraada: Piensa usted irse hoy?
Roberto se decidi de inmediato, y respondi:
No, no. Todava no.
Al entrar en la habitacin, comprendi la pregunta: le haban terminado de hacer la maleta,
y le haban quitado la ropa de la cama.
Cuidadosamente desdobl el papel. La misiva era escueta.
A las ocho detrs de la Residencia.
No se molest en averiguar quin la haba escrito. La letra era de rasgos enrgicos y
caligrafa muy femenina. Su primera reaccin fue negarse a ir: aquella cita le pareca un juego de
adolescentes. Se habr cansado de las muecas y, ahora quiere algo real y emocionante? Tambin
podra ser un pasatiempo de verano; o, le gustaba provocar pasiones. Con todo, tras pensarlo bien,
acept el reto. Por qu no? Qu podra perder? Era consciente de su hipersensibilidad a los
afectos, y la intensidad con que los viva, podra salir malherido. En todo caso, ella, algn
sentimiento positivo tendra hacia l. Record la respuesta que le dio a su hermano en la verbena:
No me apetece ir. Yo estoy bien aqu. O sea, que se senta a gusto con l, y buscaba su compaa.
Qu interesante! Necesitaba volver a verla y conocerla mejor. Aunque el fuego que calienta, a
veces quema, mereca la pena arriesgarse. Por primera vez en su vida tena la necesidad de saber
cmo se vive, o se muere de amor.
A las ocho, puntual como siempre que tena una cita, impaciente y curioso, Roberto la
esperaba en su coche. Tema el encuentro, pero lo necesitaba. Qu extrao, tener sensacin de
peligro y aceptar el riesgo.
La vio venir por el retrovisor. Sinti mariposas en el estmago. Personifcaba la gracia, el
amor. Qu emocin!
Entr al coche con desenfado. Se saludaron con un hola!, como viejos amigos. Con gesto
espontneo, se quit la falda de visitar a su Nani, y a las monjas de la residencia, la pleg
cuidadosamente y la coloc en el asiento trasero. El short que llevaba debajo, color arena, a juego
con la falda, realz el moreno de sus muslos y la sensualidad de su piel. l no pudo seguir
mirando. Arranc el coche, y en el momento que pensaba decirle que aquel conjunto le quedaba
monsimo, que estaba guapsima Ella tom la iniciativa:
Qu bien hueles! Qu colonia usas? dijo, espontnea y fresca como el agua de aquellos
ros.
La conversacin era sencilla, fuida: vestimenta, pintura, paisajes Por la ventanilla les
llegaban olores de yerba verde recin segada. Campos y arados. Cuadras de vacas. Leche apenas
ordeada que los jvenes perciban con fruicin, y les invitaba a confdencias, a disfrutar de la
naturaleza con alegra, a vivir aquel momento nico de un verano clido, soleado y al tiempo
lluvioso
En un pueblecito de los valles de Ardisana, se pararon a tomar un refresco. Sentados en la
terraza de un bar Fabiola coment que ella conoca muy bien aquellos pueblos, haban sido
fundados por un antepasado suyo, y desde nia acompaaba a su padre a visitar a los labradores.
Qu interesante dijo Roberto. Cuntame esa historia. Seguro que la gente de aqu no la
conoce
En el ao de 1855 cuando se promulg la Ley de La Desamortizacin, don Erasmo de
Cifuentes y Villa, era subsecretario del ministro de Hacienda. Con las comisiones de compras y
exacciones, don Erasmo amas una enorme fortuna. Se cas con una aristocrtica heredera de
varios ttulos y, estableci su residencia en Burgos, la cuna de sus antepasados. Puesto que le
gustaba la caza mayor, le compr a la Corona en Asturias, varias leguas de montes, valles, y
bosques; por aquellos das dominio de jabals, osos y ciervos. Se mand construir un palacio al
cual invitar a sus amigos de montera y cinegtica. y a los obreros y criados del palacio les cedi
tierras en senara, como aditamento de salario.
Con los aos y las buenas cosechas de maz y patatas, que por aquellos das ya se haban
arraigado a las tierras hmedas, los labradores ya no dependieron del trigo de Castilla, y las
familias, con sus recursos propios fueron creciendo en la abundancia, Al tiempo que aumentaba la
afcin a la caza y al ocio de los hijos y nietos del marqus de Vallescuera, les disminuy la
hacienda. As que, poco a poco fueron vendiendo hectrea tras hectrea de aquellas magnifcas
tierras a llevadores y arrendatarios. Por consiguiente, los campos de caza y ocio se fueron
poblando de labradores con familias de hijos bien nutridos y espabilados.
Ven, dijo Fabiola. Te voy a llevar a un sitio que solamente conocemos mi padre y yo.
Podemos ir caminando. Ella conoca cada sendero, cada rincn del pueblo.
Esa iglesia la mand construir mi bisabuelo, dijo con total seguridad. Las vacas de esa
cuadra estn tuberculosas. Nunca tomes leche a menos que est bien hervida. Roberto not que la
voz de Fabiola iba cambiando. En aquella cabaa, el to Servando hace el mejor queso, es una
mezcla de oveja y cabra. En ese bosque vive Blancanieves y los enanitos. Ahora la voz era distinta.
Roberto dedujo que hablaba el padre. Detrs de esa crcava est el bosque de las brujas. La
mano temblorosa de Fabiola busc la de Roberto y la apret contra s. A principios de siglo unas
muchachas de este pueblo, tenan aqu sus aquelarres. Hacan brujera y malefcios invocando a]
demonio. Si hubiera sido en otra poca, las queman en la hoguera. Al aRo siguiente, la muchachas
cambiaron de parecer, decan que vean a la Virgen, y les pidi que all mismo le erigieran una
iglesia. Hasta que no las encerraron en un manicomio no pararon. Eran un subproducto de la
ociosidad y la ignorancia. De pronto volvi a su voz. Y ahora te vaya mostrar una maravillosa
puesta de sol. Ven, vamos a la colina de las hadas.
Cuando suban al montculo, volvi a ser ella, lentamente solt la mano. A Roberto le
pareci fascinante y digno de estudio la facilidad con que se apoderaba de ella el espritu de su
padre, dirase que lo llevaba dentro.
Desde la cima del otero, sentados en dos piedras perfectamente situadas por los cazadores
de imgenes, vieron el ocaso del astro rey. La moneda de fuego iba cayendo lentamente a la hucha
de la Tierra, tiendo de rojo anaranjado montes y valles. Rompa el silencio del labranto, el canto
de los pjaros reivindicando su espacio. El tintineo de cencerros y esquilas de vacas y ovejas. Y, all
en el horizonte, el montono toctoc de un segador cabruando su guadaa. Una estampa mgica.
Y, ahora si miras al sur susurr Fabiola vers Los Picos de Europa y comprenders por
qu a ese monte lo llaman El Naranjo de Bulnes, el rojo anaranjado tapizaba la montaa. Cuando
yo era una nia prosigui ella, aqu mismo, le pregunt a mi padre porqu se esconde el sol, y
me respondi que se va a descansar, pero maana volver por aquel otro lado. Entonces yo le dije
muy seria que iba a quedarme a ver cmo sale, pues quera saber qu se ve primero, las rayitas o el
crculo. Mi padre cuenta esta ancdota muchas veces, es un pesado.
A la vuelta, Fabiola pidi que la dejara donde la haba recogido. Y agradeci no haberla
interrogado acerca del incidente de la noche anterior.
Faltara ms dijo Roberto. Esos son asuntos familiares.
Un da te voy a contar el sainete de Majadahonda sonri ella.
Cuntame ahora que tenemos tiempo insisti l.
Unos meses atrs, Fabiola y su hermana, fueron invitadas a cenar a la maravillosa residencia
del fnanciero don Pedro de Veracruz y Olmedo; un amigo de su padre. Este soltern haba
dedicado su vida a dos actividades: ganar dinero en mltiples negocios, y a la hpica: de sus
cuadras de caballos salan los mejores purasangre de Espaa
Durante la cena situ a las hermanas a ambos lados, les dio conversacin entretenida, hasta
que se decidi por Fabiola. Al da siguiente, el muy fresco le mand un valioso regalo, pidi su
mano, y le propuso la boda para los primeros das de octubre. Naturalmente ella tom aquel
asunto como un desvaro de anciano, y no le dio ms importancia.
A mi me pareci de comedia termin diciendo ella. Y si te parece, maana, nos vemos
en el mismo sitio y a la misma hora. Gracias por el paseo, ha sido muy divertido.
CAPTULO IV
Don Fabin de Godoy, marqus de Vallescuera, reuni a su familia en la biblioteca de su
casa y les dio la noticia que, por esperada, no fue menos dolorosa:
Estoy arruinado dijo con un hilo de voz. A partir de hoy prescindiremos de todo gasto
innecesario. Entre todos nos repartiremos las tareas de casa, y planifcaremos el futuro.
Esa maana haba despedido a las dos asistentas que trabajaban en el suntuoso piso que
ocupaba en la calle Ortega y Gasset de Madrid. Solo se haba quedado con la cocinera, puesto que
llevaba toda la vida con l, y la promesa de pagarle el sueldo algn da.
Entre otras cosas no podran ir a veranear. Ni comprar la siempre costosa ropa los
modelitos de verano, que ya sus hijas haban encargado. Durante una hora de dolor, don Fabin
expuso la triste situacin econmica en que se encontraban. Haba vendido su patrimonio y el de
su mujer. Aunque le quedaba Villarrosa, en Llanes, en caso de lograr venderla, no podran ir a
veranear pues el comprador querra disponer de la propiedad de inmediato. Esta operacin les
proporcionara una subsistencia digna durante aos, eso s: recortando mucho los gastos.
Doa Blanca, su esposa, propuso vender la ltima joya que les quedaba: el anillo de pedida,
el pedrusco lo llamaban en familia. A lo cual se neg don Fabin alegando que sera como
desprenderse de su mano, y su vida.
Don Fabin continu diciendo que estaba muy orgulloso de cmo se haban educado sus
hijas: buena cultura general, ballet, piano. Idiomas: francs, ingls, perfecto. Lo normal en aquella
poca con las hijas de la nobleza. Podran casarse con un aristcrata o un fnanciero, en la
seguridad de que estaran en todo momento a la altura de su clase, y prestigiaran su casa. Igual
que haba hecho su madre, que proceda de la nobleza de Salamanca.
De su hijo Jorge Juan, no pudo decir lo mismo. A pesar de tener una memoria
extraordinaria, fue incapaz de terminar segundo de Derecho: el orgullo de clase le impeda
rebajarse a pasar exmenes ante los ganapanes garbanceros; disculpas para encubrir la pereza.
Sin embargo lo haba educado en la sencillez y sobriedad. Aunque era el ltimo de sus hijos, por el
principio de Varona Nomen Honoris heredara el ttulo de la familia; de poco le iba a servir sin
patrimonio ni carrera, estaba destinado a engrosar el club de la nobleza menesterosa. Pens que,
con l haba perdido la cosecha y le sugiri, le rog, ms bien:
Hijo mo. Espero que te comportes como un hombre, y te busques un trabajo.
Don Fabin not que se le poda escapar una lgrima, pidi disculpas y se fue a la calle a
esparcir su frustracin caminando.
l era una buena persona. No hubo excesos en su vida: ni juego ni bebida, ni mujer
mantenida. Haba dedicado su existencia a educar a sus hijos. Bien es verdad que tampoco l
haba trabajado. Y si la Guerra Civil haba empobrecido al pas, tambin a l, de nada le serva
quejarse.
Era una maravillosa maana de primavera, as que decidi ir al hipdromo: All sentado en
una mesa de la exclusiva terraza del Club Hpico, sin necesidad de apostar, se distraa
contemplando las carreras. El espectculo era entretenido, desde la salida de los caballos al
paddock, hasta la llegada a meta. Los afcionados lo llamaban el deporte de los reyes, de las
apuestas, aada l.
A su mesa se acerc el presidente del Club, acompaado de un seor de buen porte, tal vez
un poco ms joven que l.
Don Fabin dijo con naturalidad el presidente, quiero presentarle a un buen amigo mo,
don Pedro de Veracruz y Olmedo.
Tras los saludos habituales, el presidente se disculp, tena una reunin urgente en ese
momento.
Los nuevos amigos charlaron unos minutos, como no, de hpica. Hasta que don Pedro se
decidi a explicar por qu quiso ser presentado: deseaba comprar su coche. Estaba estrenando casa
en Majadahonda, y en las cocheras quera instalar un museo de automviles y carruajes, y su Rolls
Royce es una joya que merece estar en una vitrina continu diciendo. Lo acabo de ver en el
estacionamiento, est en perfectas condiciones. Es una pieza que adornara cualquier museo.
A don Fabin le sorprendi la propuesta: vender su coche? Jams lo hubiera pensado. Era
tal el cario que senta por su automvil, que no lo reconoca como un bien capitalizable, formaba
parte de l, como un miembro ms de su cuerpo o de su familia.
El Rolls se haba salvado de dos requisaciones. Su padre lo compr en Londres unos das
antes de que estallara la Guerra Civil espaola. En consecuencia fue necesario esperar a que
terminara la contienda para traerlo. Y, tras numerosas gestiones, lleg a Madrid das antes de que
comenzara la Segunda Guerra Mundial.
Don Fabin estaba de acuerdo: su coche era una joya, l se esforzaba en mantenerlo en
perfectas condiciones. Todas sus piezas eran originales. El ao anterior lo haba mandado a
Inglaterra a la revisin, y... lo senta mucho, no deseaba venderlo. De repente se le ilumin el rostro
con una sonrisa de ternura: sus hijas Virginia y Fabiola estaban entrando por la puerta, lo haban
visto, y se dirigan a l sonriendo.
Doa Blanca vio salir a su marido de casa, nunca lo haba visto tan abatido. Supuso que
volvera en una hora, como hacia habitualmente. Pero haban pasado dos y se alarm. Llam a sus
hijas, les manifest sus temores, y les pidi que fueran al Club Hpico, donde era casi seguro que
haba ido, a hacerle compaa.
Don Pedro de Veracruz permaneca sentado en su silla, sorprendido por lo que estaba
sucediendo con aquella familia que acababa de conocer. En primer lugar, l por su posicin
econmica estaba acostumbrado a ser el protagonista, el centro de atencin en reuniones sociales o
de negocios. Era un hombre muy poderoso, de sus decisiones dependa el bienestar de mucha
personas. Generalmente era mimado y atendido con solicitud. Pero en ese momento poco o ningn
inters estaban mostrando por su persona. Lo que ms admiraba era el mimo y la atencin que
aquellas muchachas dedicaban a su padre. Eso jams lo tendra l. En ese momento podra
comprar todo lo que se le antojase, menos el cario de hijas tan bonitas y bien educadas. De
pronto, sinti envidia. l siempre quera ser el mejor, tener ms que el amigo o el colega. Competa
con todo: igual que los pura sangre que siempre quieren llegar los primeros. En ese momento
decidi que aquella muchacha Fabiola, se llamaba, que sostena la mano de su padre, y le
hablaba con ternura y respeto, tena que ser para l. Adems quera tener hijos, no pensaba en esos
pequeines que andan por casa pidiendo atencin y cuidados, y al fnal se les deja la herencia, no;
l debera ser querido y mimado como lo estaba siendo don Fabin. No, no lo tena todo: era
menester conseguir amor, mujer e hijos. El antojo le llegaba un poco tarde pero, an estaba a
tiempo.
Don Pedro de Veracruz y Olmedo descenda de una familia de la nobleza rural. Sus padres
posean en Cuenca buenas tierras trigueras, con lo cual se permitan mandar a su hijo a Madrid, a
estudiar una carrera. Durante un viaje en tren, escuch una conversacin de pasajeros. El que
trabajaba de ordenanza en la Bolsa, aconsejaba a sus amigos que compraran determinadas
acciones, por la informacin que dispona era seguro que iban a subir. Los amigos no estaban
dispuestos, ya haban perdido dinero en otra ocasin con uno de sus datos. El caso es que don
Pedro invirti en aquellas acciones el dinero de la matrcula, los libros y sus pequeos ahorros. La
suerte, el destino, o la decisin tomada a tiempo, le proporcion buenas ganancias, y sobre todo: le
inici en el camino de las fnanzas. A los veinticinco aos, cuando sus compaeros de carrera
terminaban sus carreras y buscaban trabajo, don Pedro ya dispona de un buen patrimonio.
Compr un piso en la calle Pintor Rosales, y se trajo a su madre a vivir con l, su padre ya haba
muerto. As, dedic su vida a incrementar el capital, a cuidar de su madre, y se iniciaba en la
hpica. Si en vida de su progenitora a don Pedro se le hubiera ocurrido llevar una mujer a casa, su
madre no se lo habra permitido. Ahora bien, por aquellos das dedicarle su tiempo a una esposa,
tampoco era precisamente su apetencia.
Y ahora, en la madurez, tras haber construido una villa estilo Florentino, en medio de unas
hectreas de bosque y praderas a las afueras de Madrid, y haber conocido a la familia de don
Fabin, quera de ste, su coche, a su hija y, si fuera necesario su ttulo, solo debera poner los
medios para lograrlo.
Eso hizo. Como si se tratara de una operacin fnanciera, o la compra de una empresa,
contrat a un detective privado que le averigu multitud de detalles de la vida social, y relaciones
personales de la familia Vallescuera. l, por su cuenta, y gracias a su privilegiada situacin en ese
momento era consejero de gerencia de veinte grandes empresas, entre ellas dos importantes
bancos, se enter hasta del mnimo detalle de la situacin econmica del marqus. As que, volvi
a insistir: invita a don Fabin a cenar en el mejor restaurante y, de nuevo le propone comprarle su
automvil. Le ofrece el doble de su valor, la mitad se la entregara de inmediato sabe que le est
solucionando las vacaciones de ese verano, y el resto a la entrega del vehculo, que podra ser en
un ao. Le recuerda que el coche ingresara inmediatamente en su museo de carruajes. No tiene
necesidad de contestar de inmediato, puede pensarlo unos das. Mientras tanto, con el fn de
halagar a sus nuevas amistades, invita a don Fabin y a su familia a una cena formal que se
celebrara en su casa, el sbado siguiente, con motivo del estreno de su nueva mansin.
Don Pedro prosigue con sus planes. En la mesa sita a sus invitados de modo que Fabiola
quede a su derecha. Para que atienda a Virginia, anima a su amigo, y socio en mltiples negocios,
don Juan Ramn Belgrano, ms o menos de su edad. Don Juan Ramn, que es viudo, licenciado en
Econmicas y Diplomtico, acude a la cena ms bien por hacer un favor a su amigo pero, le seduce
el encanto de Virginia, y se propone seguir vindola.
La cena fue un xito, tanto por el buen gusto en los detalles: criados de librea, la mesa
perfectamente dispuesta, los arreglos forales, la confeccin del men servido por el mejor
restaurante de Madrid. Era normal: don Pedro tena buena experiencia en estos menesteres, pues
haba celebrado el estreno de su casa una docena de veces, siempre por motivos fnancieros o
comerciales. Ahora lo mueve un inters especial y, decide no reparar en gastos, de ah la orquesta
de cuerda que ameniza la noche.
Los marqueses de Vallescuera quedaron gratamente sorprendidos del refnamiento,
educacin y trato de don Pedro y su socio, eran unos caballeros, por esto no se opusieron a las
posteriores invitaciones a sus hijas: teatros, cenas en los mejores restaurantes, el baile anual en el
Club Hpico fueron lugares elegidos con intencin de deslumbrar, al tiempo que les indicaban el
camino a seguir si se decidan a permanecer con ellos. Pues, si al principio les impulsaron intereses
egostas y personales a aquellos lobos de las fnanzas, ahora se haban enamorado como dos
trtolas de las hermanas bonitas y exquisitamente educadas.
El ministro haba prometido a don Juan Ramn la embajada de Pars para diciembre, y lo
primero que ste pens nada mas conocer a Virginia fue en el enorme benefcio que le
proporcionara a su carrera diplomtica, una mujer con aquel encanto y estilo y, adems hablaba
idiomas.
Aunque a la muerte de su esposa, don Juan Ramn se haba propuesto no olvidarla jams,
ni volver a casarse, Virginia haba logrado que olvidara las promesas y comenzara a pensar que,
despus de todo, l se mereca esta mujer, que poda volver a vivir el amor y, si acaso, tener ms
hijos.
Y don Pedro, tan enmadrado, que al principio buscaba mimos y atenciones de Fabiola, los
mismos que l haba prodigado a su progenitora, ahora comenzaba a ver el mundo de otra manera.
Antes su vida se reduca a cuidar de su madre, y a ganar mucho dinero. Despus de haber
conocido a Fabiola, sinti el vaco de su entorno y en su alma, tuvo necesidad de volver a ocuparse
de una mujer, pero esta vez era distinto, no era lo mismo. Le embargaba un sentimiento nunca
antes experimentado. Hasta que cay en la cuenta que aqullo era el amor. Ese amor tan especial y
maravilloso, que se apodera de las personas a cierta edad, y les hace concebir planes, y esperanzas
de un futuro de ternuras en compaa del ser amado.
CAPTULO V
Desde que haba despedido a la servidumbre, doa Blanca, marquesa de Vallescuera, se
senta feliz en la intimidad de su hogar. Ahora poda vivir sin la presencia de enemigos pagados.
An le quedaba la cocinera, pero la pobre Celsa ya estaba muy viejecita. Haba nacido en su casa
de Salamanca, eran amigas desde pequeas, la consideraba como de la familia, y no haba
abandonado la casa ni en los peores momentos, treinta aos atrs, cuando la mam de doa Blanca
se qued viuda. Por lo tanto, se quedara en su casa hasta sus ltimos das.
Doa Blanca organiz y distribuy las tareas del hogar de tal manera que el seoro de la
familia, en la intimidad y en el exterior, quedara a salvo. Fabiola acept de buen grado la nueva
situacin, y cooper entusiasmada en todo lo que le corresponda. En cambio, Virginia al principio
no se mostr muy dispuesta a cumplir con sus labores, no soportaba ver sus manos ajadas por el
estropajo y la leja. Y lo peor, nunca haba hecho tareas del hogar, ni tena intencin de aprender. Al
fnal se di cuenta que nadie le hara su labor, y no tuvo ms remedio que colaborar. Desde ese
momento doa Blanca supo cual de sus hijas sobrevivira en caso de que la crisis persistiera. El da
de la reunin en la biblioteca se hizo cargo de la direccin, y de los gastos de la casa. Escatimar era
la mejor manera de alargar los dineros que les quedaban, Y si no podan ir de veraneo se
quedaran en Madrid que, como ellos, aquella situacin econmica la haban sufrido grandes y
poderosas familias de la nobleza, y haban logrado sobrellevar con dignidad la ruina.
Cuando sus hijas salan a cenar con los ancianitos, como ellas los llamaban, doa Blanca las
esperaba en su salita de estar con sendas tazas de manzanilla y pasaban horas cuchicheando las
incidencias de la velada.
Mam dijo Fabiola muy seria. Esta noche fue ms romntica que las otras. A la luz de la
luna me inform de las cotizaciones del da en la Bolsa. Me aconsej que comprara telefnicas, que
van a ampliar el papel, y van a regalar una por cada cuatro. Qu te parece?
Pues el mo aadi Virginia, me habl de seguros de vida, o del automvil. Y que le
quieren hacer presidente de un equipo de ftbol.
Bien susurr la mam. A quin visteis esta noche?
Doa Blanca nunca haba disfrutado de sus hijas como ahora. Nunca las haba tenido tan
cerca. Antes no paraban en casa, siempre con la disculpa he quedado Sus hijas estaban
saliendo con hombres mayores, mejor hubiera sido con los noviecitos que antes tenan. En
cualquier caso, las haba educado para que ellas decidan su futuro, Todo lo ms que poda hacer
era dar consejos.
La noche del baile en el Club Hpico, doa Blanca esper a sus hijas como siempre, pero en
sta ocasin ms intrigada. Antes solo salan a cenar. Ahora, en el baile podra haber contacto entre
las parejas y confesar intenciones, propsitos.
Cuando regresaron Virginia dio un beso a su madre, se disculp alegando una fuerte
jaqueca, y se retir a descansar.
Mam coment Fabiola, fue la noche ms romntica de mi vida. Nunca la olvidar. A
nuestra mesa vinieron dos jeques rabes. Los hombres se pasaron la noche hablando de caballos.
Van a criar en su pas los mejores purasangre del mundo. Compraron padrillos en Venezuela,
Caonero creo que se llama. Y el de Argentina, Yatasto. En Inglaterra, no s cuantos todos ellos
ganaron muchas carreras. Qu divertido, mam! Despus hablaron de prospecciones. De la
enorme cantidad de reservas de petrleo que tienen. Y quieren invertir dinero en todo el mundo.
Van a comprar terrenos en, Madrid y Marbella, en sociedad con nuestros ancianitos. Ya te digo: de
pelcula! Menos mal que me sac a bailar Alfredito Cervezas.
La madre le aconsej paciencia y nimo. Aquellos seores eran muy ricos, poderosos y en
principio no les vendra mal su amistad.
No, mam, lo siento. Ya que no pude hacer medicina, me voy de enfermera con el doctor
Martnez Bordi, que est preparando un grupo especial para quirfano Lo de stos fnancieros
es insoportable. Es humillante! Qu machismo! Nos tenan all como objetos decorativos. No
dejan hablar, no preguntan Caballeros? Un cuerno de la luna!
Fabiola Qu vocabulario es ese!
Ms que jaqueca, Virginia tena un enorme disgusto: la vergenza de haber sido utilizadas
por los fnancieros. Si las invitaron al baile fue para prestigiarse ante los rabes. Tener dos mujeres
como ellas al lado les daban enorme valor y reputacin. Sin duda haban tenido una reunin de
negocios en el Club. No un encuentro casual como quisieron hacerles entender. Qu injusticia!
Solo hablaron de negocios y caballos. En los ltimos das don Juan Ramn la trataba con respeto y
quiso ver en su mirada un atisbo de amor. Pero esa noche se mostr distante, despectivo. Les hizo
el juego a los jeques. De stos ni sonrisa ni palabra, solo miradas lascivas. Sin embargo hablaban
un ingls perfecto, se dira que de universidad; o sea que se haban educado en Inglaterra y
continuaban con sus costumbres: la mujer en segundo trmino.
Cuando Fabiola sali a bailar con Alfredito, Virginia sinti la mano de su acompaante
sujetando con fuerza su brazo, al tiempo que le susurraba al odo: Me han ofrecido la embajada
de Pars Necesito una esposa. Contstame dentro de unos das. Virginia entendi que de
aquella manera tan peculiar y autoritaria se estaba declarando, y le peda matrimonio. Que no
saliera a bailar con nadie, y que se quedara a su lado. Nunca la haban ofendido tanto en tan poco
tiempo. Si aquella encerrona hubiera sucedido antes del conocimiento de su situacin econmica,
no habra aguantado all ni un minuto ms. As que, obedeci. Soport con valor la conversacin
prepotente de los hombres. Y se sinti como una mujer objeto. Sin embargo, das atrs crey ver en
la mirada de l un resquicio de amor. Pamplinas, viva por y para los negocios. Con l la vida sera
de aguantatodo.
Su pequea venganza consisti en tomar varios gintonic, ya que los rabes por su religin
no deben beber alcohol. Fum sin ganas. Bostez con disimulo. Mir con indiferencia a los
presentes y la mejor sonrisa para su hermana.
Al da siguiente las hijas del marqus de Villascuera, recibieron preciosos ramos de fores.
Cajas de bombones. Disculpas en las tarjetas y, nuevas invitaciones a cenas y teatros, que las
muchachas rechazaron. Hasta que pasada una semana y, el enfado, aceptaron ir a la pera: les
apeteca ver la Boheme, tantas veces escuchada en el tocadiscos de su padre. Volvieron a reanudar
la amistad, las cenas y el teatro Hasta que, en un restaurante se encontraron de nuevo con los
jeques. Estos, seguros de que seran bien recibidos haba mucho dinero por medio, se invitaron a
la mesa.
Virginia palideci, sinti que se desplomara de un momento a otro, mir a su hermana y
ambas, como si se hubieran puesto de acuerdo, se marcharon con paso frme, decidido.
En el taxi que las llevaba a casa, Virginia explot:
Les hemos devuelto el desprecio. Estamos empatados. Seguro que el padre de alguno de
estos ancianitos era palafrenero de mi abuelo. Nos queran humillar otra vez. Que se enfaden. Me
da igual. Esto se acab.
Pero la reaccin de los fnancieros al desplante de la muchachas, caus efecto contrario al
que ellas suponan: a la maana siguiente recibieron ms regalos. Cartas felicitndolas, alabando
su buen hacer. Y, por primera vez, los fnancieros dieron disculpas por telfono.
Nada de esto habra sucedido si el da del baile en el Club Hpico, don Pedro y su socio
hubieran presentado a las hijas del Marqus de Vallescuera, a los jeques, con el respeto y categora
que les corresponde, pero se limitaron a presentarlas como unas amigas, lo cual evidenci la
poca, o ninguna experiencia en ciertas costumbres que los ejecutivos modernos utilizan tan a
menudo.
De haber hecho bien las cosas desde el primer momento, los jeques, que eran de la realeza
de su pas, se hubieran comportado con la educacin y el refnamiento que les caracteriza. En
consecuencia, pensaron que Virginia y Fabiola eran chicas de alterne, de esas que algunos
ejecutivos y dueos de empresa, alquilan por horas o das en sus desplazamientos sociales o
comerciales y, como tales las trataron. De ah su indiferencia despectiva. Incluso les pareci normal
que, la segunda vez que se vieron, las muchachas se hubieran ido inmediatamente que ellos
llegaron; se supona que obedecieron la orden de desaparecer, para no interferir en los negocios
que estaban ultimando.
No obstante, las parejas continuaron saliendo. Hasta que el da de su onomstica, don
Pedro, tras invitar a sus amigos al mejor restaurante, a los postres brind por el grupo, por el
futuro y, sonriendo sorprendi a todos.
Y tambin propongo que nos casemos dijo, animado por la euforia del vino. Dos bodas al
mismo tiempo, en la misma iglesia, sera un da maravilloso, inolvidable para nosotros, y el todo
Madrid.
A Virginia no la pill desprevenida: intua que ms pronto, que tarde, la peticin se iba a
llevar a cabo, pero no de un modo tan comercial y prosaico, como se ultiman los grandes negocios.
La gran sorpresa se la llev Fabiola que, rpidamente contest, tambin sonriendo burlona:
Y fueron felices, y comieron perdices.
Colorn colorado, este cuento se ha acabado, aadi Virginia.
Esa noche no se volvi a hablar del tema. Puesto que las novias no se haban negado
rotundamente a la propuesta, los fnancieros lo tomaron como un: S, de acuerdo. Por todo ello se
presentaron al da siguiente en casa de los marqueses de Vallescuera con valiosos regalos,
pidiendo permiso para visitar a sus hijas.
Don Fabin respondi que haba educado a sus hijas en libertad y, ellas saban
perfectamente tomar sus propias decisiones.
En ese momento comprendi Jorge Juan lo que vena sospechando: su padre ya no era la
misma persona de siempre. Desde el da que ante su familia reconoci que estaba en la ruina,
haba cambiado su carcter. Se evada de la realidad que lo agobiaba: refugindose en la biblioteca,
se pasaba das y horas sin hablar con nadie. Meses atrs les habra respondido a aquellos
impertinentes millonarios que esas no eran maneras de comportarse con su familia. Que haba
normas y principios Es ms, no habra permitido a sus hijas salir con hombres tan mayores.
Por todo esto, se dijo que si hasta ahora su padre haba resuelto los problemas de su casa, le
haba llegado el momento de tomar el relevo y, velar por el buen nombre y los intereses de los
suyos. Bien mirado tampoco era l la misma persona. Desde que su padre le retir la paga
mensual, tuvo que renunciar a los clubs de golf y tenis. Tena deudas en el restaurante, en el sastre.
Haba empeado las escopetas y, lo peor, se haba distanciado de sus amistades, cuyos comentarios
solapados no deseaba oir. Recordando lo mal que lo haban pasado sus primos, los condes de
Santa Gratia, decidi que era necesario solucionar el futuro de su familia. Sus hermanas no estaban
preparadas para el mundo del trabajo, haban recibido una educacin especial, seguro que no iran
de telefonistas, o vendedoras en los grandes almacenes.
En cuanto a l, lo tena fcil y claro: el comandante de la Academia Militar de Zaragoza era
de su familia Y a la espera de la rica heredera de Hispanoamrica que, un capitn del ejrcito
con ttulo, es un buen partido.
Bien pensado, la solucin para sus hermanas estaba en casarlas con los fnancieros. S, pero
con cuenta y razn, que el matrimonio debera benefciar a todos. As pues, tras meditarlo muy
bien, redact un borrador de contrato matrimonial; con peticiones, clusulas y condiciones. Y se
fue a negociar con cada uno de sus futuros cuados. Esa tarde aprovechando que su padre haba
salido a dar el paseo, se reuni en la biblioteca con su madre y sus dos hermanas, y les expuso la
situacin:
Esta maana he hablado con vuestros futuros maridos, siempre que as lo decidis. Las
muchachas lo interrumpieron con risas, y chistosos comentarios. Jorge Juan por primera vez en la
vida pidi a sus hermanas silencio y seriedad y, lo hizo con tal vehemencia que no volvieron a
interrumpirle. Continu hablando como notario que lee un testamento a herederos: Y hemos
llegado a un acuerdo El da de la boda, se formalizar un contrato por el cual pasaris a disfrutar
de un patrimonio extraordinario. Que se incrementara cada ao. En el caso de que tengis hijos,
tambin est contemplado. Jorge Juan mir a su hermana Virginia. Don Juan Ramn est de
acuerdo en todo. En diciembre se va de embajador a Pars y quiere llevarte como su esposa. Y, a t,
Fabiola, cuando don Pedro vi el borrador de mis condiciones y demandas, dijo:
Muy bien, pero lo multiplicas por dos. Es decir: con estos seores tendris la vida y el
futuro resuelto.
Fabiola insisti en que hasta que no encontrara el amor, y al hombre de su vida no se
casara. Su vocacin y destino estaba en la enfermera.
Virginia no hizo comentarios. La idea de ir de embajadora a Pars, la entusiasmaba. Aunque
tuviera que aguantar un marido sin amor, era preferible a la tortura que estaba pasando, y al
futuro incierto. No obstante consult a su madre:
Tu que opinas, mam?
Que es la decisin ms importante de tu vida. Que solamente tu debes tomar. Pero no es
necesario que respondas ahora mismo. Te quedan tres meses para meditarlo.
Doa Blanca aprovech para decirles a sus hijos que, haban llegado las facturas de la ropa
de verano compradas antes de conocer su situacin. Las del telfono, luz elctrica, y otras. Les
record que no podan ir de veraneo, que deban cuidar mucho del dinero que les quedaba, hasta
vender Villarrosa.
Dona Blanca estaba dando una leccin de vida a sus hijos. Quera que supieran cmo vive el
comn de las gentes. Desde el da que se hizo cargo de la mermada economa de la casa
Vallescuera, despidi a las criadas y reparti el trabajo domstico entre los componentes de la
familia. Y les haba venido muy bien, ahora se estaban enterando de lo que cuesta realizar las
labores del hogar.
Todos los aos, cuando llegaba el calor la familia se trasladaba a Llanes. Mandaban a los
criados por tren, una semana antes, con bales y maletas; de manera que el palacio Villarrosa, los
reciba limpio y oloroso, tras nueve meses cerrado. All pasaban los das ms felices del ao: sol,
playas. Buenas comidas. Clima ideal. Fiestas, y por las noches era necesario dormir con un ligero
cobertor.
Ahora estaban en Madrid, era la primera semana de julio, calor insoportable, y doa Blanca,
infexible, mantena a la familia en la Capital, con la perspectiva de no poder salir de casa, para no
ser vistos por las amistades. Soportaran sus hijos aquella tortura mucho tiempo?
Sin embargo, una semana antes doa Blanca haba recibido una magnfca sorpresa: al abrir
la correspondencia, el extracto de la cuenta corriente refejaba un importante saldo a su favor.
Pensando que se trataba de un error del banco, les llam por telfono, y le confrmaron que el
saldo era correcto, que poda disponer del dinero, y no supieron informarle quin haba hecho el
depsito. En seguida fue a preguntarle a su marido y, don Fabin le explic la venta del coche,
aunque por la cuanta del saldo en la cuenta, se lo haban pagado en su totalidad
Muy bien dijo doa Blanca, muy seria. Que nadie, insisto, que nadie ms lo sepa.
A los quince das de la notifcacin, doa Blanca tena a sus hijos dciles como corderos, por
todo ello dieron saltos de alegra cuando les propuso ir a Llanes de veraneo, a condicin de que
tambin all deberan repartir el trabajo entre ellos, y deca bien, pues la cocinera se iba de
vacaciones a Guadalajara con su hermana, y los hijos de sta. En realidad, doa Blanca, siguiendo
con sus planes, la haba obligado a tomar aquellas vacaciones, y la pobre mujer no tuvo ms
remedio que aceptar.
As que, maletas y bales facturados en tren, y los seores en el Rolls, partieron de veraneo
quince das ms tarde de lo habitual. Don Fabin por primera vez desde que tuvo carn, no llev el
coche: en el momento en que se situaba al volante, su mujer le dijo: Ven, vamos a sentarnos atrs,
al lado de Fabiola. El hombre obedeci sin protestar consciente de que ya no poda conducir.
La llegada a Villarrosa fue de gran alegra para las muchachas. Recordaron los das vividos
entre aquellas paredes, y las salidas a playas, cines; romeras y verbenas, das felices que se
propusieron revivir. Eso crean ellas. Cuando alcanzaron a darse cuenta del trabajo que tenan por
delante, para dejar habitable aquel enorme y suntuoso palacio, les dieron ganas de sentarse a
llorar, en ese momento reconocieron que se les haban terminado los das de ocio y diversin.
Esa misma noche cuando Virginia quem su mano friendo pescado, se dijo que tena
sufciente. Si su familia se haba arruinado, no era culpa suya. Ya no tuvo ms dudas: en Pars la
esperaban recepciones, vestidos. Amigos de la elite mundial. Casa suntuosa con criados y doncella
personal. Se haba decidido: a la mierda el amor, los prejuicios y las escrpulos.
Por supuesto que doa Blanca pudo haber contratado criadas, pero quera que sus hijas
comprobaran cmo se vive trabajando por un sueldo y llegar con el dinero justo a fn de mes. Se
senta muy satisfecha de la educacin que les haba dado: cultura superior, y el mejor estilo
personal. Haban disfrutado la vida como nadie. Ahora sus circunstancias les obligaban a realizar
las desagradables tareas del hogar. Y, su madre les advirti que, si se decidan a trabajar por cuenta
ajena, tendran que soportar impertinencias, cuando no malos tratos. En cambio, si se casaban con
hombres ricos, podran seguir siendo ellas mismas Era su decisin. Seguro que a partir de aquel
verano, valoraran en su dimensin el esfuerzo de sus empleadas del hogar.
En cambio doa Blanca, a los diez aos, con la muerte de su padre, se haba tenido que
quedar en casa a vivir estrechamente de las clases de piano que imparta su madre. Lleg a odiar el
piano y a los alumnos. Era ella sola para atender las labores de un casern de glorioso pasado, y
ningn futuro, eso s, una madre muy cariosa y una gran biblioteca, fueron sosiego y evasin. Por
eso el da que entr en su casa un joven apuesto, rico y con ttulo, que vena a comprar las famosas
escopetas de caza de su padre, se dijo que era la oportunidad de salir de aquella crcel sin rejas.
As que, le hizo ojitos. Le bail el agua. Habl como entendida de lo que ms odiaba: caza y toros.
Y convers como una experta sobre algo que desconoca: ftbol y caballos. Si se cas enamorada,
nunca lo supo. Pero el amor llega poco a poco, y termin amando a un hombre noble, leal y fel.
CAPTULO VI
Aquella maana, el concejal Faustino Santana fue al hotel a entrevistarse con Roberto.
Cuanto antes quera fniquitar la venta de Al Socaire. El Alcalde le estaba presionando pues se
necesitaba el dinero en el Ayuntamiento, y corran el riesgo de que algn oportunista se declarase
con derecho a la herencia de la fnca. Aunque el juez haba otorgado expediente de dominio al
Consistorio, iran a juicio y la sentencia podra demorarse aos.
Don Roberto dijo el Concejal muy serio, de verdad quiere usted comprar la fnca?
Dgamelo con sinceridad, porque llevamos quince das en estos menesteres, y an no tengo nada
frme.
Roberto pens unos segundos antes de responder.
Seor Santana. Yo estoy muy interesado en comprar. Como le dije, el banco me tiene
retenidos los fondos. Si le parece nos vamos a reclamar, entre los dos podemos hacer ms fuerza.
No obstante, yo no quiero perjudicarle, si usted ve que no me puede esperar, si ya tiene comprador,
no pierda la venta por mi causa. Yo lo entiendo.
El Concejal hizo un gesto de resignacin, y se fue prometiendo regresar al da siguiente.
El empleado del banco escuchaba a Roberto atentamente:
Si maana no me han negociado los bonos, quiero que me los devuelvan de inmediato.
Si, seor. Como usted mande. Yo creo que en dos das la operacin estar hecha,
Sali del banco, decepcionado, irritado. Casi siete das que haba llevado los ttulos a
negociar, y no eran capaces de darle una informacin clara de, cmo estaban las cosas. Primero le
echaban la culpa del retraso, al banco de Madrid; y ahora, al de Nueva York. Lo peor que segua
en la duda, Tendran validez despus de tanto tiempo? Aunque el dinero no tiene caducidad,
podra ocurrir que los bonos s. Se tranquiliz pensando que por motivos contables, a veces,
demoran varios das en abonar el efectivo en las cuentas. Por lo que fuere, l estaba preocupado
por el futuro de Al Socaire y sus criaturas. No tena esa ansiedad martirizante del especulador
por hacer un negocio, y embolsar el dinero, no. l quera comprar la fnca, y dejarla tal cual estaba.
Deseaba invitar a sus amigos, y hacer del lugar una institucin para iniciados.
Mir su reloj, an tena tiempo. Haba quedado con Fabiola en llevarla a dar un paseo por
Cabrales. Almorzar en un restaurante familiar. Visitar lugares y paisajes, y como siempre, antes de
las diez dejarla a la puerta de su casa.
Roberto estaba viviendo una locura de sentimientos y sensaciones. No haba conocido nada
semejante. Se preguntaba si aquello era el amor, supuso que s. Era la primera vez que deseaba
tener una mujer a su lado a todas horas. Desde el primer momento le gust su conversacin su
olor, su voz. A veces tena deseos de besarla, pero no se atrevi. Desde el da que se conocieron ella
dej ver que tena carcter, por consiguiente tuvo que reprimir sus deseos por miedo a perderla.
Haban salido a dar paseos por el campo. Cuando caminaban por algn paraje
especialmente difcil, l le daba la mano, pero ella la soltaba una vez sorteado el obstculo. Haba
momentos en que quiso hablarle de sentimientos, de su amor, pero le contuvo su irona, a veces
sarcstica. Si osaba hablarle de ternuras y afectos, le iba a dejar en ridculo. La tarde anterior ella le
dijo muy seria, no supo muy bien a santo de qu, que se negaba a ir por el camino que la queran
llevar. Su vocacin era la enfermera ah estaba su futuro. Fabiola deba estar en su casa a las diez,
para dar las cenas a la familia. Haba llegado a un acuerdo con su hermana: Virginia se encargaba
de la limpieza, y ella de la cocina. Jorge Juan, con el coche, se iba a Oviedo y haca la compra. Por
tanto en la Villa, nadie sospechaba las carencias econmicas de la familia Vallescuera.
Doa Blanca contrat a una limpiadora de cristales, un trabajo peligroso y en Villarrosa
tenan muchas ventanas y galeras acristaladas. Siguiendo con sus planes, doa Blanca se invent
un lumbago, que la tena postrada en cama a todas horas. Sus hijas vivan tan atareadas que, si se
casaban por amor, y sin dinero, se estaban enterando del futuro que les aguardaba. Si tenan hijos
y un trabajo exterior peor todava. Aquella experiencia, en sus vidas, era la mejor leccin que el
destino poda depararles
Pero el sbito e inesperado regreso de Celsa, la cocinera, trastoc los planes de doa Blanca.
La pobre mujer despus de pasar siete horrorosos das en casa de su hermana, decidi que su
familia eran los Vallescuera. No bastaron los magnfcos regalos que llev a sus sobrinos. Y el
dinero que entreg en mano a su hermana, pues su sobrina haba cado en la droga y, ya el primer
da le pill de la maleta todo lo que encontr de valor. Y, los sobrinos, dos varones de diez y doce
aos, violentos y groseros; la volvieron loca con sus bromas: una tarde despertaron su siesta,
haciendo explotar un petardo dentro de la habitacin. As, no lo pens ms, regres con los que
llevaba viviendo toda su vida, su familia; y le rog a doa Blanca que, le permitiera quedarse en su
casa para siempre. Le prometi trabajar sin sueldo y cuidar de don Fabin, a quien ms pronto que
tarde atacara el mal de su familia: el mal de Alzheimer. Doa Blanca, compadecida, le prometi
que nunca ms se separara de ellos y, su salario le sera abonado, como siempre, a fn de cada mes.
Tras una semana de sol, la maana amaneci gris, con nubes bajas, plomizas, que la
cordillera retena sobre la franja costera y, amenazaba lluvia, O cuando menos, el pertinaz orbayo.
Un da perfecto para visitar pueblos y paisajes de las montaas cercanas.
El regreso de Celsa liber a Fabiola de sus deberes en la cocina y, de servir comidas y cenas
a sus padres. Por ello acudi puntual a la cita. Los jvenes se saludaron cordialmente, como
buenos amigos. Roberto se prometi un da maravilloso. No tenan nada programado: disfrutar el
momento. Caminar, mirar y lo que se fuera presentando.
Para, por favor exclam Fabiola emocionada. Djame contemplar este paisaje.
Se baj del coche y, se sent al borde de la carretera.
La panormica mereca la pena: ola a tierra mojada. El color ocre de los campos recin
arados; y los prados esmeralda, de yerba fresca; igual que un edredn multicolor, se deslizaban
dulcemente colina abajo, formando caprichosas fguras geomtricas hasta llegar al pueblecito. Un
maravilloso regalo de, la naturaleza, y la obra de seres annimos que viven de la labranza y aman
el campo.
Roberto lament no llevar en el coche su caja de acuarelas, no obstante tom en su bloc
apuntes de la mgica impresin de aquel paisaje. Hizo varias fotos incluyendo en los planos a
Fabiola, de cuyos modelos haca bocetos todas las noches. Tambin admiraba de ella su buen gusto
para combinar los colores de su vestimenta: arena, rosa claro, y verde pastel, eran sus preferidos.
Ya no tena dudas: vestir bien es un arte.
Un poco cansados, tras recorrer senderos, trochas y vericueto se pararon en un restaurante,
que anteriormente haba sido cuadra de ganado. La duea, cansada de alimentar vacas, decidi
restaurar el apetito de veraneantes y turistas; y le iba muy bien. El local era agradable, las mesitas
con mantel y servilletas. Los jvenes se decidieron por un men sencillo: pote asturiano, salmn a
la parrilla, pescado esa maana, all mismo. Y de postre, la especialidad de la casa: arroz con leche.
Comida casera, natural y exquisita. El ingrediente principal: el apetito.
A continuacin decidieron ir a Covadonga, a hacerle una visita a la Santina. Durante el
trayecto Fabiola se mostraba intranquila en su asiento: cruzaba las piernas a menudo. Con el pie le
daba al pedal de la mquina de coser y, Roberto se alarm: supuso que le haba hecho dao la
comida.
Te mareas? Te ha hecho dao el almuerzo? le pregunt.
Ella no contest y agach la cabeza.
Me dices qu te pasa, por favor? Me tienes preocupado. La voz de Fabiola son tmida y
apagada.
Es, que no pude ir al bao.
Roberto coment extraado:
Me dijiste que ibas a lavar las manos, y pens que tambin
Es , que estaba muy sucio.
En realidad no estaba sucio, era su aprensin.
Y, ahora lo necesitas con urgencia, verdad?
Roberto par el coche adentrndose en un bosquecillo de encinas y robles.
Puedes ir detrs de aquellos matorrales.
Ella no se movi. Hubo un silencio incmodo.
Me da miedo ir sola.
Cuando era pequea su hermana le dijo que las culebras y los sapos, se introducen por los
orifcios de las nias que hacen pis en el bosque. De ah su fobia.
Roberto saba que era peligroso para los riones alargar aquella situacin.
Te parece que te lleve a tu casa ahora mismo? le pregunt
No, no. Yo me aguanto
Haba que tomar una decisin, y rpido. El se baj del automvil y le abri su puerta
tendindole la mano.
Ven le dijo en voz baja
Ella busc algo dentro del coche. Roberto abri la guantera, sac de una caja unos pauelos
de papel y se los entreg.
Ven le dijo muy correcto. Eres como una nia pequea. Yo te acompao. Ella obedeci
sin protestar, pero le rog:
Qudate a mi lado. Date la vuelta. Habla o canta algo. El obedeci:
Qu crees que habra hecho yo, si t hubieras comido mayonesa en mal estado y te da
una salmonelosis? En Venezuela un amigo mo alquil con su novia, una casita en la playa. A ella
le sucedi, eso: una terrible gastroenteritis. La infeccin no se le cortaba, l se demor un da en
tomar la decisin y, cuando lleg al hospital ya era tarde.
No sera que el hospital no contaba con
No, no. All hay hospitales muy buenos. El error fue esperar un da, a ver si mejoraba, y se
complic con fallos de todo tipo. Roberto se le qued mirando y le hizo la pregunta muy serio.
Veamos, enfermera, qu haras t si te encuentras en la situacin de mi amigo?
Fabiola respondi con palabras claras, rotundas.
Lo primero, cuidar del enfermo lo mejor posible. Y, en seguida buscar ayuda, habida
cuenta de que no tengo coche, ni s conducir. Pero voy a aprender en cuanto llegue a Madrid. Lo
he decidido, aunque mis padres y mi hermano se opongan. Y, si un da nos encontramos con un
accidente en carretera, Dios no lo quiera, os voy a demostrar mi vocacin.
Ambos guardaron silencio. Ella estaba cohibida: se haba visto obligada a hacer concesin
de intimidad a un desconocido. Pero no haba entregado alma o sentimientos. Fue una
circunstancia imprevista. Despus de todo no se senta humillada, puesto que l haba llevado la
situacin como un caballero: del tema habl lo imprescindible para no causar rubor. Y, lo mejor era
olvidarse del incidente.
Poco a poco Fabiola comenz a sentirse bien. Ahora entre ellos haba cierta intimidad,
ambos estaban un poco ms cercanos, hasta, unidos por aquel secreto. Quera confar en l, en su
discrecin, era bueno para la amistad y el futuro. Ella reconoca que Roberto le gustaba, era
apuesto, educado aunque no proceda de noble cuna. As pues, decidi que podra hacerle
confdencias. Hablar de s misma. De sueos y aspiraciones. De la ilusin que le produca ser
mdico o, en su defecto, enfermera. Este tema en su casa no lo poda ni mencionar. Su vocacin era
sanar enfermos, salvar vidas. Ganar a la muerte. Vencer al dolor.
Durante el discurso Fabiola se sent en el prado de hierba hmeda, mirando a un sol que, a
esa hora de la tarde era tibio como caricia de ser amado. Roberto fue a buscar al coche una manta,
y la extendi sobre el csped de terciopelo.
Fabiola continu desahogando, rompiendo silencios obligados. De pronto reconoci que se
estaba pasando de confdencias. Que se estaba dejando llevar por el momento.
Ven dijo dando palmaditas en la manta, y sonriendo. Sintate aqu, a mi lado. Hblame
de ti, de tu vida.
l le record que en das pasados ya haban hablado de su persona y, poco ms poda
aadir.
Entonces cuntame un cuento. La historia de una pareja de jvenes enamorados que se
casan, y viven felices para siempre.
Roberto hizo un gesto negativo.
Lo siento. Fabular no es precisamente mi vocacin. Pero te puedo contar una historia
verdadera, humana y real.
Pero que tenga un fnal feliz, suplic ella, con la vocecita de una nia que ruega a su
padre que le lea un cuento antes de dormir.
Roberto dio inicio a su relato:
En cierta ocasin, un famoso pintor venezolano, en su taller imparta clases particulares de
dibujo y leo, a pequeos grupos de estudiantes y afcionados.
Al lado de un joven alumno, colocaba su caballete una seora de muy buen ver a pesar de
sus casi sesenta aos. Una tarde de lluvia, ambos alumnos coinciden en el soportal del taller.
Mientras esperan que escampe, entablan conversacin. La seora invita al joven a tomar un caf. La
charla se hizo amena; as que la mujer se lo lleva a cenar a casa.
Y de paso, ya que estamos te quedas a dormir aadi Fabiola, imitando la voz de la
atrevida
El inicio a la vida de esta seora continu diciendo Roberto, fue como el de la
Cenicienta. A los diez aos murieron sus padres en un accidente de trfco. Se hizo cargo de
Violeta, la nia, y de la cuantiosa indemnizacin del seguro, una ta suya, con dos hijas poco
atractivas, casaderas; y un marido holgazn. En cuatro aos dilapidan la indemnizacin, invitando
a cenas y festas a jvenes solteros, candidatos al matrimonio. Pero las hijas ni se casan ni se van de
casa. As que, a la pobre hurfana la dejan de criada, ya que no la pueden echar de casa por ser
menor de edad.
A las cenas y reuniones sola acudir un amigo de la familia, un soltern dueo de un
rancho. Un da dice que se quiere casar y pide la mano de Violeta. La matrona se opuso
tajantemente, quiere endilgarle una de sus hijas. Don Rmulo el ranchero, amenaza con denunciar
a Proteccin al Menor. As pues, una maravillosa tarde de primavera, a Violeta le abrieron la
puerta de la jaula. El matrimonio vivi feliz durante veinte aos. Hasta que Rosalinda, la hija de
unos peones del rancho, cumple su mayora de edad y, los padres de la muchacha se empean en
obsequirsela al patrn, aprovechando que doa Violeta est en Caracas de compras y, disfrutando
de la temporada de pera de la capital. Una semana ms tarde cuando la seora regresa al rancho,
los padres y los cuatro hermanos de Rosalinda, no la dejan entrar en casa: se han hecho los dueos
del rancho, gente analfabeta, borrachos y pendencieros. Violeta insiste en que quiere ver a su
marido. l, desde lo profundo de la habitacin matrimonial, ruge que no se le moleste, que est en
una labor muy importante: quiere tener hijos, ya que su esposa es estril como una mula. Ella
sufri la injusticia del insulto con resignacin, puesto que los dos sabemos que l es infrtil a causa
de una enfermedad durante la adolescencia
Violeta regresa a su magnfco apartamento de Caracas. Al mes siguiente le cancelan las
cuentas de los bancos. Mes a mes, le van llegando cartas a cual peor. Atendiendo la peticin de don
Rmulo, un abogado le solicita el divorcio para su cliente. Por la misma va, la orden de desalojo
del apartamento, pues se va a poner a la venta. Para defender a Violeta en Tribunales el abogado le
pide un fondo de provisiones, dinero que no dispone, y si no se presenta al juicio, gana la parte
contraria. Ella busca un trabajo, para su infortunio no tiene ninguna graduacin acadmica. Los
grandes amigos de antao le dan la espalda o, le ofrecen trabajo a cambio de algo ms. Poco a poco
va vendiendo el coche, los muebles, y lo que tenga algn valor. Las joyas importantes estn en la
caja fuerte del rancho. ste tambin va muy mal, lo sabe por Zacaras, el capataz, que la va visitar
de vez en cuando. Los hermanos de Rosalinda han expulsado al resto de los peones. Estn robando
y vendiendo el ganado. Y si no pueden vender los valiosos camiones cava es porque son
analfabetos. Lo peor, si les cortan la electricidad por falta de pago, se echaran a perder las costosas
cmaras frigorfcas y su contenido.
Violeta piensa que aquella es su tragedia, y s!, se puede pasar de la gloria al inferno, de
un da para otro.
Una maana, muy temprano, llamaron a su puerta con mucha insistencia. Violeta pens en
diez cosas a la vez, todas malas. Era Zacaras, que con el rostro demacrado, y voz entrecortada por
la emocin le dijo susurrando:
Don Rmulo ha muerto. El juez requiere su presencia en el rancho.
Violeta se duch y visti en segundos. Recogi todos los documentos que dispona. Hizo
una pequea maleta Cuando bajaban en el ascensor, le temblaban las piernas, pero de hambre:
llevaba dos das sin probar bocado. En seguida se pararon en una arepera a desayunar. Al capataz
le pareci normal que la seora tomara un desayuno llanero: caf, huevos revueltos, bacon y
arepas.
Mucho ms tranquila, durante las cinco horas del viaje, Violeta fue oyendo la historia del
ranchero enamorado de la hija de un pen.
El ya llevaba quince das muerto cuando intervino la polica. Los ocupantes no dijeron nada,
pero les delat la hediondez. En el momento de su muerte don Rmulo pesaba escasamente
cuarenta kilos. Ella ms de cien. La pareja haba vivido casi un ao sin salir de la habitacin.
Ahora esta gente que se ha apoderado del rancho, se niegan a abandonar. Dicen que don
Rmulo se lo ha regalado a su hermana Rosalinda. Se han apropiado de la coleccin de armas de
don Rmulo, y no obedecen la orden del comisario de abandonar la vivienda, y salir con las manos
en alto.
El bueno de Zacaras se apresur a comprobar que don Rmulo no haba hecho testamento,
por tanto, el juez decidi que el rancho pertenece a la esposa. Pero debe de estar presente para
confrmar su deseo de quedarse con la propiedad y, solicitar la expulsin de los ocupantes.
La casa, con ms de cien aos de antigedad, que Violeta haba ido restaurando con cario
y esmero, estaba destrozada, como si una manada de bfalos la hubiera invadido. Pero, an se
poda salvar, pues no la haban quemado. Los daos causados a la dems instalaciones eran
reparables. Sera cuestin de trabajo y tiempo. Los nimos no faltaban.
Antes de llegar al rancho, pasaron por la ofcina del juez. Violeta se identifc y confrm su
deseo de conservar la propiedad y, la polica debera expulsar a los invasores. El juez frm la
orden.
Tan pronto como el comisario ley el mandato, por megfono conmin a los ocupantes a
abandonar la casa en el trmino de cinco minutos.
Cuando los peones y empleados del rancho vieron descender del coche a doa Violeta y, al
seor Zacaras, comenzaron a aplaudir. Se acercaron a dar el psame a la viuda y solicitaron volver
al trabajo, pues llevaban mese expulsados por los intrusos. El capataz se subi al cap de su coche,
y les ech una arenga: Compaeros, cincuenta familias vivamos aqu de nuestro trabajo, en paz y
armona, hasta que sa maldicin seal hacia los ocupantes cay sobre el hato. Yo os prometo
que antes de terminar el da, volveremos a ocupar nuestras viviendas, y recuperar nuestro trabajo.
Todo va a seguir igual que antes. Hay mucho que restaurar. Volveremos a ser los mejores...
No pudo seguir porque en ese momento comenzaba el asalto al rancho. Y, termin en un
momento. El comisario fue muy inteligente: empotr un carro blindado de la polica contra la
puerta y la derrib. Fue una tragedia, murieron los cuatro hermanos. A los padres y a Rosalinda,
los pillaron debajo de la cama. Fueron llevados a comisara. Como no les encontraron delitos, al
da siguiente quedaron libres. Pero el comisario, para evitar represalias los deport a Maracaibo,
su tierra.
Y, ste es el fn de la historia.
Fabiola haba seguido atentamente la narracin. Cual es la moraleja? pregunt.
No s. Ha de tenerla?
Si, todos los cuentos la tienen.
Roberto se qued pensando y dijo:
Por lo pronto se me ocurren dos: La injusticia del analfabetismo. y el dominio de las
pasiones.
Y, cmo termin todo?
Eso es todo.
No, me refero a los pintores.
Ah, esos. Estuvieron un ao empatados y se desempataron:
Diferencia de edad, celos Hay personas que no se venden, ni se dejan acosar.
Tumbados sobre la manta de viaje, la pareja miraba el ya tenue azul del cielo. Les envolva el
suave aroma de las encinas y robles del bosquecillo.
Roberto se dijo que nunca haba disfrutado de un momento tan potico, tan espiritual como
aquel.
Fabiola encontr fascinante la historia que terminaba de or. De pronto se le ocurri que era
la sinopsis, el argumento de una novela que podra escribir un da. Ella tambin tena vocacin
literaria, la haba descubierto en el colegio con sus redacciones, y fue defnitivo el da que ley
Cuerpos y Almas, aquella novela la dej maravillada. En el hospital, ante la enfermedad y la
muerte, la gente desnuda su cuerpo y su alma. Pacientes y familiares muestran la grandeza o
mezquindad de sus corazones: muchas historias que relatar. Supuso que la imaginacin es la parte
ms fcil de la literatura.
El canto de los pjaros que anuncia el fn del da, alert a Fabiola. Ella tambin se senta
fascinada por aquel momento. Tumbada en una manta de viaje, al lado de un desconocido de
conversacin agradable, que sabe contar historias y, adems atractivo. Se habra quedado horas,
pero Exhal un ligero suspiro y murmur:
Lo siento, me tengo que ir. Debo estar en casa antes del oscurecer. Mir a Roberto, de
frente. Le sonri por primera vez y aadi: Maana, a la misma hora. A ver si podemos ir a la
playa.
Mam, no podemos comprar una lavadora?
Ya sabes cual es nuestra situacin, Virginia
Mira como me estn quedando las manos, mam.
Mucho peor las tuve yo, bisbis doa Blanca, para si.
Te he comprado unos guantes, debes usarlos, y poner crema por las noches.
No quera usar guantes, no quera lavar ropa. Especialmente las inmensas sbanas de cama
de toda su familia. Aunque la cocinera haba aliviado algo las tareas de la casa, ahora deba
intercambiar las labores con su hermana, pues Fabiola se neg a bajar todos los das a lavar a
mano.
A Virginia le fascinaban los stanos de Villarrosa desde que era una nia, con sus lavaderos
de piedra, almacenes y trasteros, lo encontraba un lugar mgico, misterioso y, al tiempo alegre.
En sus buenos tiempos, todos los das dos lavanderas se afanaban en los pilones, entre agua, jabn
y espuma, y cantando! Aquellas mujeres se saban todas las zarzuelas y, entonaban bien. En el mes
de agosto solan vivir en Villarrosa, unas veinte personas, todas ellas, limpias, impecables. Cmo
se puede cantar haciendo aquel horrible trabajo. Si hasta ese momento Virginia tena alguna duda,
acerca de su futuro, hoy se haba decidido: no quera ser pobre, enamorada de su marido. Tener
hijos; vivir de un sueldo y llegar con apuros a fn de mes. Rechazaba la mediocridad. No haba
nacido para levantarse todas las maanas con despertador. Se dijo que nunca ms volvera a lavar
sbanas, ni a labores de escoba. Se lo jur all, en el stano, en el lavadero de Villarrosa. Esa noche
lo solucionara por telfono. Hasta ese momento haba tomado a broma divertida, su noviazgo con
Juan Ramn, despus de lo visto y vivido, no le importaba tener que casarse con un viejo
multimillonario, al que no quera ni despreciaba. Y, si era cierto que lo destinaban a Pars, sera
maravilloso pues tendra la oportunidad de relacionarse con la lite de la sociedad mundial.
Virginia se consideraba con rango y cultura como para dejar bien a su marido, y a su pas. En
cuanto a su vida sentimental, pensaba decidirlo sobre la marcha, a medida que se le fueran
presentando las circunstancias.
Doa Blanca s poda comprar lavadora, y tambin volver a antiguos boatos y
comodidades doncellas, camareras, mayordomo, podran ser contratados de inmediato. Sucedi
pocos das atrs. Bien temprano se fue a retirar fondos para la compra. Cuando pidi el saldo de la
cuenta, se encontr con una enorme cantidad de dinero. Se alarm: era mucho ms que con el
negocio del coche. Tal vez se trataba de un error, disponer de ese dinero sera un delito. No haba
error, el empleado del banco le inform que todo estaba en regla, que poda disponer del dinero.
Por si acaso, doa Blanca no lo toc, no fuera una trampa, aquel dinero no era suyo.
Das ms tarde la llam por telfono la secretaria de don Juan Ramn y, con palabras
perfectamente escogidas, vino a decirle que en vista de que sus hijas haban aceptado casarse con
sus jefes, se le haba hecho una transferencia de fondos a su cuenta, con el fn de cooperar
proporcionalmente con los gastos, puesto que los padres de la novia, por tradicin, se hacen cargo
de la organizacin de las nupcias. Le rogaba que utilizara todo el dinero Y que hablara con ella
para futuras transferencias, pues los novios estaban interesados en hace de sus bodas un da
memorable en Madrid.
Doa Blanca lo mantuvo en secreto y no dispuso del dinero, llegado el caso, podra
devolverlo, conoca bien a sus hijas y podran volverse atrs. As pues, continu dndoles la
educacin que les convena en aquel momento y, a ellas decidir su destino.
Cuando Virginia subi de los lavaderos, de la cocina le lleg el olor de cocido de berzas o
repollo, y supo que esa noche tendran como cena una salchicha con pur de patatas. Al tiempo
que se enteraba por la carta de su novio, Federico, que se encontraba por algn pas saltando vallas
con sus caballos Cerr los ojos, apret los dientes y murmur: Ya basta, no aguanto ms! Por
todo ello, cuando habl por telfono esa noche con Juan Ramn, le dio un s defnitivo. Acordaron
que la fecha ms conveniente para su boda sera a mediados de octubre. En das sucesivos
siguieron hablando muchas horas. Don Juan Ramn se disculpaba por no poder estar en ese
momento con ella, tena importantsimos negocios que lo retenan en Madrid y, muy a su pesar, los
primeros quince das de agosto los pasara con su socio, en los Emiratos rabes concluyendo stos
negocios. Despus le dedicara todo su tiempo a ella, a los preparativos de la boda. Iran de
compras a Pars, y de paso, a visitar la hermosa mansin de la Embajada. Viajes, los mejores
hoteles y restaurantes y renovar vestuario. Esa era la conversacin que Virginia quera oir, y el
mundo en el que quera vivir.
Aunque don Juan Ramn tuvo sus dudas, desde el primer momento quiso creer que
Virginia haba tomado en serio su proposicin. Era evidente que estaba interesada en l, de otro
modo se habra negado a salir a cenas y festas. Sin embargo, no haba dejado a Federico, el novio
del instituto. Un mozo de buena familia, deportista, inteligente que, an no haba terminado la
carrera a causa de Olimpiadas y competiciones universales. Virginia era una mujer muy prctica,
como el primate que no suelta la rama sin tener bien asida la otra.
Don Juan Ramn dispona de un sistema de informacin privilegiado. Una orden a su
secretaria y al momento tena ante si, los extractos de las cuentas corrientes de los bancos o cajas de
ahorro, de las personas o empresas en las que estuviera interesado. Tras un ligero anlisis, le
indicaba con claridad la situacin econmica en que se hallaban. De ese modo se enter de las
pequeas cantidades de dinero que los marqueses de Vallescuera iban retirando de la cuenta
semana tras semana. Podra decirse que, en ese momento vivan gracias a la venta del automvil y,
ms adelante a la de Villarrosa. No, no tenan muy asegurado el futuro.
Don Roberto, le he lavado el coche. Y, esta maana ha venido un empleado del
Ayuntamiento. Que de parte del seor Alcalde, que si puede pasar por su despacho a las doce.
Paqun lo miraba con ojos astutos, l relacionaba al Alcalde con guardias municipales y castigos a
los nios. Y, yo tambin quera hacerle una pregunta. Puedo?
Por supuesto que s.
Es que esta tarde quera ir al cine
Y necesitas ms dinero.
No, no, gracias. Con lo que me paga por lavar el coche tengo sufciente.
Es que necesito saber Hay una chica
Paqun estaba desorientado. No saba qu hacer, ni a quin dirigir sus preguntas, esas que
normalmente se le hacen a un padre. La muchacha, tambin estaba a punto de cumplir catorce
aos. Era veraneante, de Madrid. De familia de industriales en desguaces. Los chicos se gustaban y
Paqun no saba cmo comportarse ante ella, qu decir, de qu hablar Entre otras cosas, Roberto
le aconsej que no se acomplejara. Si la familia de la chica era muy poderosa, y vena de la
Capital ella quera estar con l; o sea, que le gustaba su persona. Que fuera l mismo, el de
siempre, no tena necesidad de fngir. Le recomend que nada ms verla, con naturalidad, sin
aspavientos le halagara el vestido que con toda seguridad haba escogido cuidadosamente, para
lucir esa tarde. Que le hiciera preguntas, y la dejara hablar. Si iban al cine, el argumento de la
pelcula era un buen tema de conversacin. Una novela de Corn Tellado, le dara abundantes ideas
de charla. Roberto pens que sera necesario hablarle de la sexualidad, pero lo dej para otro da
con ms tiempo

Una maana, don Juan Ramn envi a Virginia por un propio, un hermoso ramo de fores.
Una fabulosa pulsera de diamantes y platino, en estuche de cuero negro. Y una nota en el sobre
pidiendo disculpas por no estar a su lado en aquel momento, pero le prometa que pronto estaran
juntos toda la vida.
Con aquel extraordinario regalo, doa Blanca comprob que las cosas marchaban
francamente bien con aquella pareja. As que esa misma maana le contrat su doncella, lavandera
y la planchadora: era necesario cuidar las manos de su hija.
Esta noticia fue la gran sorpresa para Fabiola. No sospechaba que su hermana estuviera tan
comprometida. ltimamente ya no se hacan confdencias, desaparecido el bienestar, surgen
enfrentamientos, y se agrandan las distancias.
Vaya, vaya. As que se nos casa la nia bonita dijo con un peln de guasa. Y Federico?
Ese, que siga saltando vallas. Por mi parte se acab. Yo no puedo vivir de promesas.
Fabiola sigui chinchando, hasta que su hermana la acall sonriendo.
Esta primavera te voy a invitar a pasar unos das en Pars. La Embajada tiene una hermosa
mansin. All cabemos todos.
Yo me cre que todo esto lo bamos a tomar a broma dijo Fabiola muy seria eso
habamos acordado. Se qued un momento pensativa. Bien, bien. Es tu vida. Que sea tu felicidad,
dijo encogindose de hombros.
Fabiola tambin hablaba todas las noches con don Pedro, su fnanciero. Pero ella no se haba
comprometido a nada. Era condescendiente con l. Le escuchaba sus proyectos fnancieros, su
futuro econmico. Le cansaba aquella charla de banquero, desprovista de amor. En seguida quera
terminar la conversacin: con la disculpa de que su hermana tambin necesitaba el telfono. La
respuesta fue rpida, efcaz: en una poca en que era difcil conseguir una lnea de telfono, a la
maana siguiente les instalaron dos, uno en cada habitacin de las hermanas.
El Alcalde recibi a Roberto en su despacho sonriendo.
Me dice Faustino que ests muy interesado en comprar Al Socaire. Pero tienes ciertos
problemas en el banco.
Roberto le coment el retraso en la venta de los bonos y, no saba qu hacer.
Es fcil dijo el Alcalde muy serio. Ahora mismo te vas con el abogado del ayuntamiento
y, que el director del banco te aclare la situacin.
Roberto estuvo a punto de decir que l se vala solo, que no se necesitaba abogado para
aquel trmite. Ante la insistencia del Alcalde acept.
Al director del banco le extra la presencia del abogado, y No, no supo informar si se
haba hecho la venta de los bonos. Desde luego, los fondos no haban llegado.
El abogado hizo varias preguntas que molestaron al director.
De todos modos no sabemos la procedencia de esos bonos, dijo ste.
Roberto, sin alterarse le asegur que no es necesario demostrar tal procedencia, puesto que
equivale a dinero al portador.
El abogado se levant despidindose muy serio.
Si maana no estn aqu los bonos o el dinero dijo con cara de circunstancias,
pondremos una denuncia en el juzgado de guardia.
El director puso cara de pquer, se encogi de hombros y dijo:
Haga lo que usted crea ms conveniente para sus intereses.
A la vuelta, Roberto supo por el abogado que, en ese momento les era muy necesario el
dinero. Los sueldos de los empleados en aquel mes, dependan de la venta de Al Socaire. El
Ayuntamiento estaba muy endeudado. Se haban recibido muchos prstamos de los bancos, y ya
no daban ms crditos.
La tarde no estaba para ir a la playa. De nuevo el pertinaz orbayo impeda tomar el sol.
Fabiola fue a su cita con Roberto, pensando en volver a visitar los pueblecitos de las montaas y a
escuchar otro relato, a poder ser, tan interesante como el ltimo. Iba molesta, su hermana haba
claudicado, se haba vendido al dinero del fnanciero. Tambin porque dejaba plantado a un chico
tan majo como Federico. Que, por cierto: primero haba sido novio de ella, hasta que Virginia se
encaprich y se lo quit. Su hermana iba por la vida as: tomando y desechando personas a su
antojo. Record la carsima pulsera que haba recibido, le pareci un regalo excesivo para novios
que an no se han comprometido. Y... la invitacin que su hermana le haba hecho: pasar unos das
en su casa de Pars Que ms quisieras t, se dijo, que poderme humillar all, en la suntuosa
residencia del Embajador, sera tu mayor placer, tu mejor triunfo.
Por primera vez lleg tarde a la cita. Roberto not que algo andaba mal cuando cerr la
puerta del coche, y el saludo fue un hola!, seco, sin matices. Generalmente era ella quien elega el
camino, la ruta a seguir. Ahora estaba all, sentada, sin decir una palabra. Algo le estaba
preocupando. Sobre la marcha l decidi el itinerario: un paseo hacia el sur. Detrs de las
montaas haba sol.
A los comentarios de paisajes, cosechas, campo Fabiola contestaba con monoslabos. Es
necesario no hacerle preguntas, se dijo Roberto, que ella decida cundo, y de qu hablar. Sin duda
algo serio le haba pasado Siempre tan alegre, irnica, de fcil conversacin.
A ltima hora de la tarde, cuando estaban a punto de regresar, llegaron a un pueblecito en
festas patronales. Desde el coche se quedaron observando. Era contagiosa la alegra del paisanaje:
cohetes, parejas bailando al rededor de la pista. Nios corriendo en todas direcciones. En la mesas
se escancia sidra, charla y avellanas. De pronto comenzaron las notas de un bolero, lnguido,
caribeo, sensual.
Bailamos?
Roberto no lo poda creer. Le estaba invitando.
Sabras bailar este ritmo tan sexy? Volvi a preguntar.
l capt la irona y sonri. Mientras abra la puerta del coche, y se dirigan a la pista, se iba
diciendo: esa es msica del Caribe, mi amor. A ver si eres tu la que no sabe.
Ambos bailaban perfectamente, como si lo hubieran ensayado. La mano de l sobre la
cadera percibi el movimiento sensual, ondulante del ritmo tan especial. Al contacto de aquel
cuerpo, Roberto presinti el amor, la pasin. Al principio la pareja se mantena a prudente
distancia. De repente ella, se apret contra l. Roberto no supo qu hacer. Trat de separarse, ella
no lo permiti, se aferr ms an. l sinti un escalofro, saba qu iba a pasar, y sucedi. Ella lo
not, y le sujet con ms fuerza. Roberto estaba en apuros sinti vergenza de la excitacin
involuntaria, provocada; de no poder controlar su cuerpo. Quiso hacer objeciones a la situacin en
que se hallaba pero, tuvo sus dudas, cerr los ojos, no opuso ms resistencia y se dej llevar.
Fueron dos minutos largos interminables, de los que jams se olvidan. Cuando ces la orquesta,
Fabiola se desprendi de l como si despertara de un sueo, y a toda prisa se meti en el coche.
Durante el regreso no dijo ni una palabra. Solo al fnal:
Djame aqu. Por favor. Y se march sin acordar cita para el da siguiente.
Por la maana, Roberto ya no se senta culpable. Haba pasado la noche refexionando,
creyndose responsable de lo sucedido. Pero, bien mirado, ella haba hecho su voluntad, haba
decidido el rumbo de sus relaciones, por lo tanto: nada de reproches. l no tena intencin de
apurar etapas, ni precipitar hechos. Quera un noviazgo serio, segn costumbres. Por primera vez
en su vida se haba enamorado, y se haba hecho ilusiones.
Sonaron unos discretos golpes a la puerta.
Don Roberto, que dice mi madre que lo llaman al telfono. Paqun estaba feliz. Ya tena
algo de qu presumir ante sus amigos.
Das antes haba llegado la suerte a Llanes: le haban concedido cien nuevas lneas
telefnicas. Por alguna razn se haban adelantado dos aos en el turno de concesiones. Nadie
supo a qu se deba, excepto Virginia, que le haba pedido el favor a su novio, con el fn de
benefciar a sus amigas, y a la Villa.
Roberto sali de la habitacin con la esperanza de que lo llamara Fabiola.
Don Roberto Parres Estrada? A la contestacin afrmativa, la voz continu: Pase por el
banco, por favor. Hay buenas noticias.
Y lo eran. La advertencia del abogado, haba hecho su efecto, pues le haban abonado en su
cuenta el monto total de la venta de los bonos. Roberto hizo un ligero clculo: haba sufciente
dinero para comprar Al Socaire, pagar impuestos y quedaba un remanente para mantenimiento y
reparaciones.
En el Ayuntamiento y la notara, los trmites de compra fueron rpidos.
Una hora ms tarde la fnca era de su propiedad.
Esa tarde Roberto ya no estuvo tan ocupado, por tanto en su habitacin comenz a sufrir el
suplicio de la espera... pendiente del telfono, una carta o, cualquier noticia que pudiese mitigar su
ansiedad, la necesidad de verla, de mirarla a los ojos y decirle que no puede vivir sin ella, que la
ama con ternura Y en aquel estado de emocin y efervescencia, no se necesitan yerbas o anfetas,
para conseguir estmulo o inspiracin. Las ideas le llegaban solas, por docenas, como destellos
irrumpan en su cabeza. Sin demora, tom su bloc de dibujo y comenz a plasmar aquel tropel de
imgenes en diseos originales y rompedores Vestidos, faldas, blusas, pantalones. De
madrugada tena sobre la mesa, cuarenta lminas perfectamente coloreadas, con sus escritos
aconsejando telas, colores, cortes; el calzado y complementos apropiados.
Fue una noche de insomnio, angustia y evasin fecunda. Al amanecer apoy la cabeza sobre
la mesa de trabajo y se qued dormido.
A media maana, tras la ducha y el caf, le dijo a la seora Medrano que se iba a recorrer
costas y playas de Asturias, no saba cuando regresara. Roberto haba decidido no sufrir
esperando.
Esa maana, Virginia recibi un maravilloso collar de brillantes y oro blanco, a juego con
otros regalos. En ese momento las hermanas se encontraban desayunando en el comedor,
correctamente vestidas, pues Villarrosa dispona del mismo personal de su gran poca, doa
Blanca calcul que sus hijas ya haban recibido la leccin, y dispuso que todo volviera a ser como
antao. Ahora que haban vivido dos estilos de vida tan diferentes, estaban en condiciones de
decidir con libertad el futuro.
Virginia sonrea orgullosa comentando los regalos recibidos. Haban sido realizados
especialmente para ella, en la joyera ms importante de Madrid. Fabiola le advirti que cometera
un error casndose con un hombre al que no amaba. Al tiempo que le recordaba los proyectos, las
ilusiones que ambas haban forjado durante su adolescencia. En especial le reproch casarse con
un hombre tan mayor sin estar enamorada.
Virginia volvi a sonrer, sorprendida por la ingenuidad de su hermana, y coment en voz
baja para que no lo oyeran los criados.
Con los aos todos cambiamos de opinin. El amor lo puedo encontrar en cualquier
momento, entre la maravillosa gente con la que me voy a relacionar. Mis circunstancias me obligan
a todo esto, Fabiola. Especialmente despus de lo vivido durante los dos ltimos meses.
Fabiola le pregunt qu hara el da de su boda, concretamente en ese momento tan especial
en la vida de una mujer.
Virginia sonri con descaro, y dijo en voz muy baja, apenas un susurro:
Hay que ver Fabiola; es, que no te enteras de nada. Echa un vistazo a tu alrededor. No ves
cmo ha cambiado todo en los ltimos aos? Que ya no somos las nias de las monjas! Esos
momentos ya los he vivido con Federico. Pero l ha preferido la hpica, le gusta ms saltar vallas
con caballos. Conmigo vendra un da o dos al mes, despus de haber recorrido concursos de
medallas y copas. Yo lo disculpara si ese fuera su trabajo, su medio de vida. Pero t sabes que l
no necesita nada, porque lo tiene todo.
Con los ojos muy abiertos, Fabiola miraba a su hermana como si la acabara de conocer, y le
pregunt tambin en voz muy baja:
Entonces T, ya? No lo puedo creer!
Por supuesto! Y no me arrepiento. Al contrario: ahora voy con la leccin bien aprendida.
Crees que el fnanciero te ama, o te utiliza?
Todos nos utilizamos. No ves qu regalos me est haciendo sin haberme tocado. El da
que me case, le voy a vaciar la cuenta corriente. Me voy a asegurar de no volver a pasar nunca ms
las penurias de los ltimos meses. Hoy le tengo pnico a la miseria.
Lo siento, Virginia, eso es inmoral. Eres una cnica dijo Fabiola, horrorizada de or tanto
desatino.
Y t, como siempre: Un merengue blandengue!
Fabiola se levant de la mesa y, sin despedirse, se retir a su habitacin. Esta vez no iba a
claudicar. Siempre que su hermana le haca un desprecio o un desaire, terminaba en la cama
llorando. Ahora quera estar tranquila para analizar, si de verdad, haba evolucionado tanto la vida
en su entorno, sin que ella se hubiera percatado. Y tena razn su hermana, las cosas haban
cambiado mucho desde que a los quince aos se haba fjado principios, metas, valores morales y
ticos, de una vez y para siempre. Su error estuvo en no haber avanzado con los tiempos.
Sinti indignacin y rabia contra su hermana. Desde nias se hacan confdencias, no tenan
secretos. Sin embargo, Virginia ya haba pasado por aquella experiencia y no se lo haba contado.
Qu decepcin!, y qu leccin! Nunca lo olvidara. Por otra parte, ella no se consideraba una
egosta calculadora. Poda soportar la pobreza trabajando. As pues, no necesitaba imitarla.
Deseaba una vida sencilla, sin lujos, con los valores morales del ser humano normal. No necesitaba
la gran vida social. Aunque para vivir su actualidad, se tendra que desprender de algunos
escrpulos que le impediran disfrutar la vida a plenitud. De ahora en adelante su motivo de vida
sera: ni padecer, ni hacer sufrir. Esa era su declaracin de intenciones. Tema llegar a ser como su
hermana, por los parecidos de familia; pero, siendo consciente de ello podra defenderse
rechazando.
Como todas las maanas, baj a la biblioteca a saber de su padre. Ahora ya no se le poda
dejar solo. Al menor descuido sala de casa diciendo que se iba al hipdromo, o a Canarias de
vacaciones. En los dos ltimos meses haba dado un bajn tremendo. Ya no conoca a nadie, salvo a
su esposa y a Fabiola; los dems eran sus amigos que iban a visitarlo. Agradeca mucho la caricias
de su hija, cuando la vea, se le iluminaban los ojos, y la llamaba cariosamente Biolita. Doa
Blanca tom la decisin de cuidarlo ella misma, con solicitud y esmero. Virginia lo visitaba de vez
en cuando, y se quedaba muy poco tiempo. Sera por eso que ya no los reconoca.
Consecuente con las nuevas ideas, y las decisiones tomadas esa maana, Fabiola se atrevi a
ir en busca de Roberto a su hotel. Se llev la gran desilusin cuando la seora Medrano le dijo que,
se haba ido a recorrer playas y ciudades de Asturias. Y no haba dicho cuando volvera.
Confdencialmente le coment que su rostro refejaba angustia y preocupacin que, seguramente
no haba dormido en toda la noche. La buena noticia: que ya tenan telfono y, le dio un dato,
donde veas el coche, est el dueo.
Roberto tard dos das en regresar. Se haba ido por una semana, con la intencin de
distraerse conduciendo el coche. Viendo paisajes, gentes, y respirar otros mundos. Fue intil: la
vea por todas partes. Por las calles de Gijn, de Oviedo. En baador por las playas. Hasta en el
cine se le presentaba en la pantalla. Se dijo que era imposible olvidarla, que esas no eran maneras,
la mejor?:, regresar a Caracas y ponerse a trabajar con todas sus ansias, como si le fuera en ello la
vida. Especialmente ahora que tena ideas y planes de instalarse por su cuenta, en talleres propios.
Entrar en la moda internacional era su mayor ilusin y, si consegua fnanciacin tendra la mente
y el cuerpo muy ocupados.
La seora Medrano le transmiti las noticias. Le haban llamado de su trabajo en Caracas.
Como en ese momento no estaba, le dejaron un aviso de conferencia para las doce de la noche de
ese mismo da. Su jefe le ruega que est presente a esa hora, porque tiene algo muy importante
que proponerle.
El seor Karam era un hombre de negocios muy listo: por el remite de la correspondencia
que reciba de Roberto, sac el nombre del hotel donde se alojaba, y la direccin postal. A
continuacin llam al servicio de informacin del Ayuntamiento y, as fue cmo a pocas horas de
haber instalado el telfono en el hotel se reciba la primera llamada internacional.
La seora Medrano mir a los ojos de Roberto, y baj la voz.
Ha estado aqu. Me encarg que le diga que, a la hora de siempre.
Roberto se contuvo para no delatar su alegra. Agradeci a la seora las atenciones, y entr
en su habitacin. Estaba emocionado, de pronto le haba vuelto la ilusin de vivir. Not que el
corazn le lata con ms fuerza que nunca y no supo si cantar o rer. Se tir de bruces en la cama
y, comenz a llorar las lgrimas del placer. Para su inteligencia emocional aquella situacin era
lmite. Su especial sensibilidad le hacia percibir gozos y sufrimientos con mayor intensidad que a
la mayor parte de los seres humanos, especialmente a los racionalistas que se desprenden con
facilidad de los sentimientos afectivos, sin que les deje huella en el alma. Por lo tanto, era muy
vulnerable a las sensaciones emocionales. Y lo saba muy bien porque, un amigo estudiante de
psicologa se lo haba explicado con claridad.
Tras unos golpecitos a la puerta, entr Paqun pidiendo permiso.
Don Roberto, afuera est esperndole Nicasio, el cabrero. Dice que quiere hablar con
usted. No lo dej pasar porque huele a eso.
Dile que me espere a la puerta de Al Socaire dentro de media hora. Y dime: Cmo vas
con tu novia?
El adolescente dud un momento antes de responder. Por ahora, bien
Por qu, por ahora?
Porque se vuelve a Madrid dentro de unos das, y no s qu puedo hacer.
Ya hablaremos, Paqun. Ya hablaremos.
El Concejal haba sugerido a Roberto contratar un llevador de la fnca. No se preocupe, don
Roberto le dijo. Yo le voy a buscar uno que tenga cabras que, stas se comen todo menos las
verjas. Son las mejores desbrozadoras y, adems, engordan.
El cabrero conoca muy bien la fnca. De joven, antes de que se secaran los rboles frutales,
haba saltado muchas veces la tapia. Y estaba muy interesado en aquel trabajo porque viva a
cuatro kilmetros de la Villa, casi en el monte, con sus hijos. Su mujer bajaba todos los das a
trabajar de asistenta por las casas. En aquella magnfca huerta podra construir una modesta
vivienda, cultivar todo tipo de hortalizas, aves de corral, abejas As, propuso a Roberto entregar
la mitad de la cosecha, como una forma de pago. Roberto no estaba interesado en la aparcera. Solo
exigi que le cuidara la fnca. Y nadie, pero nadie, podra entrar en la casa sin su permiso. No
obstante, tendremos que frmar un contrato, para evitar problemas en el futuro. Nicasio no saba
frmar, pero su mujer s. En seguida Roberto agreg otra condicin:
Mientras usted est aqu, sus hijos estn obligados a ir a la escuela, y sacar buenas notas.
Nicasio recibi la llave con una reverencia, prometi llevar sus cabras al da siguiente, y
cumplir todo lo prometido.
Roberto pens entrar a visitar a las criaturas de la casa. Pero se acercaba la hora de la cita
con Fabiola.
Impaciente, acudi con diez minutos de anticipacin, preguntndose porqu, para qu le
haba llamado, y si seguira enfadada. Dedujo que si le haba citado, el incidente estaba olvidado.
Qu momento! la emocin nunca antes vivida. Hasta entonces el amor haba sido algo superfcial.
Ahora reconoca que nunca haba amado.
La vio venir con aquel caminar tan femenino y sensual. Le pareci la mujer ms bella del
universo. Hoy quera decirle cunto la amaba. Que ya no poda vivir sin ella. Pero, era necesario ir
con prudencia, poco a poco. Se pregunt si la pasin del amor, es distinta a la del deseo.
Entr en el coche, risuea, jovial. Duea de s y del entorno. Tras el saludo, dio la orden,
como capitn de barco:
Vamos a la playa de Torimbia.
No hizo preguntas, solo comentarios intrascendentes, el tiempo, el paisaje. Y Roberto que
se tema lo peor, se dijo que por ahora todo iba bien.
El acceso a la playa que haba elegido, tena sus difcultades. Era necesario bordear la costa
caminando un kilmetro metro, por senderos de rocas y matorrales. El viento marino, ligero,
hmedo, portaba aromas de algas y salitre. De la tierra brotaban fragancias de organo y romero.
Cuando llegaron a la playa, el sol del esto rielaba en el mar. Y la franja de arena blanca, rodeada
de colinas verdes, reciba la caricia del agua del mar azul, en calma.
La visin de aquel paisaje, invitaba a verlo con los ojos del espritu. Roberto pens que
contemplar la naturaleza es un espectculo placentero y adems gratuito. Crey que aquel
momento era nico, irrepetible, as que procur fjarlo en lo ms profundo de su alma.
No haba nadie en la playa. La arena seca cruja bajo sus pies. Ella escogi un lugar recoleto
entre las rocas, y l extendi la toalla
En el momento en el que Roberto se dispona a buscar un lugar discreto donde poner el
baador, mir hacia Fabiola y le di un respingo. Se qued fro: ella ya estaba sobre la toalla
pero desnuda! No lo poda creer. Parpade varias veces hasta que se convenci que no estaba
soando.
Vamos, anmate! dijo ella sonriendo. Pon t tambin la piel al sol. l dud un instante.
Venga, no seas cobardica. No ves que estamos solos. Ahora, que si te da vergenza
A Roberto no se le poda tildar precisamente de tmido. Momentneamente la sorpresa lo
haba desconcertado. Pero se repuso de inmediato.
Yo no veo inconveniente en poner mis huesos al sol, coment con sorna. Solamente
disponan de una toalla, deban estar muy juntos, pero se las arreglaban bien.
Fabiola no haba planifcado ir a la playa esa tarde. Se le ocurri mientras entraba en el
coche.
Esa maana, don Fabin se haba cado en el bao, hubo necesidad de llamar a un mdico
amigo de la familia. Aparte del golpe que se di en la frente, que no era mayor cosa, diagnostic
un estado avanzado de Alzheimer, con necesidad de tratamiento inmediato. Doa Blanca tuvo que
desistir de regresar en seguida a Madrid, pues que en sa poca los buenos neurlogos estn de
vacaciones.
Despus de la consulta, mientras tomaba caf, el mdico coment que, l y un grupo de
colegas y enfermeras del hospital de Oviedo, los fnes de semana se baaban sin ropa en una
playa. l recomendaba este tipo de rituales, lo importante que son para el espritu y el cuerpo,
pues fortalecen el yo, y la amistad del grupo: Desinhibindonos se liberan prejuicios, y nos
hacemos humildes y solidarios. Tambin coment que, aquella playa se prestaba a este tipo de
encuentros, por las difcultades que entraan los accesos. De aquel monlogo, Fabiola se qued
con que la playa se llamaba Torimbia, y dnde estaba situada.
Sobre la arena haba silencio. Ella estaba tan cerca, los hombros se tocaban. l escuchaba
su respiracin. El olor a mujer, a estrgenos, le produjo una excitacin difcil de contener. Los
nudistas podran considerar aquella situacin con naturalidad. Les hara reforzar la moral y el
espritu de grupo, y... y lo que quieran! Pero Roberto not que se estaba incendiando por
momentos, y a pesar de que siempre haba credo que, si no poda dominar los sentimientos, s
controlarlos No se pudo contener y, le pas con delicadeza la mano por el vientre. Ella acus la
caricia con un suspiro entrecortado. En el momento en que Roberto se dispona a extender sus
halagos, ella volvi a sorprenderlo.
Has trado un preservativo? La pregunta fue como un susurro confdencial. Roberto
tard un segundo en responder, no esperaba, semejante problema.
No dijo con resignacin.
Ella se levant con rapidez diciendo:
Pues, entonces, vamos a baarnos antes de que la brjula apunte al sol. Que el agua fra
atempera las ideas y los cuerpos.
Acostumbrado a baarse en las aguas tibias del Mar Caribe, Roberto comenz a sentir fro y
sali del mar enseguida.
Fabiola lo sigui comentando:
Lo que yo deca: el agua lo encoge todo.
Las ironas de Fabiola eran frecuentes e ingeniosas. Roberto las aceptaba complacido, pero
ahora no estaba de buen humor.
El sacudi la toalla, se sec y se visti. Ella hizo lo mismo.
La vea secarse con parsimonia, minuciosamente. Jams pens que hubiera tanta
sensualidad en un acto tan comn. Aquel cuerpo voluptuoso cualquier pintor lo habra tomado
como modelo.
Se saba observada y no se sinti incmoda, se encontraba a gusto, ms bien. Mientras se
vesta propuso con naturalidad, no exenta de sorna:
Qu te parece si vamos a tomar un cafecito bien caliente?
Roberto adems, pidi un brandy, que se tom de un trago.
Lo necesitabas. A que s!
l asinti con la cabeza, no le apeteca hablar.
De vuelta en el coche, Fabiola hizo un gesto gracioso con la boca, y con vocecita de nia
pregunt:
Quin est de morros hoy?
Aunque contrariado y molesto, Roberto no pudo evitar sonrer. Cualquier cosa que ella
dijera o hiciera, le causaba gracia, no se poda enfadar.
Ella le pidi que la dejara donde siempre. Y, al da siguiente se veran en el mismo sitio. Y
aadi amenazando con el dedo ndice:
Prtate bien. Y no hagas nada sin m.
Roberto sonri recordando la broma que en casos como aquel, se deca sus amigos, y no lo
pudo evitar: se ri abiertamente.
El que a solas se re, de su picarda se acuerda sentenci ella anda dime de qu se trata.
Esa frase susurr l se termina as: Por lo sucedido no te conturbes, ni te perturbes, ni te
ms o menos me entiendes.
Ella se baj del coche riendo, con un prometedor: Hasta maana!
Como si le hubiera hecho cientos de fotografas, que le iban llegando a su mente como
fases, Roberto se pas la noche dibujando aquel cuerpo sensual y amado. A lpiz, carboncillo
acuarela. la pint en la playa caminando hacia el mar. Surgiendo del agua igual que una sirena.
Nada que ver con las modelos de la escuela, en las que solo vea trabajo y estudio. Al amanecer
seleccion dos docenas de lminas, y las guard en una carpeta especial. Cualquier observador
vera que, en stas, no refejaba la cara dulce y angelical de las primeras. Ahora, especialmente en
el gesto de la boca y los ojos, se la vea una mujer decidida, segura de s misma, capaz de tomar
decisiones importantes.
A media noche lo llamaron por telfono desde Caracas, don Samuel Karam lo necesitaba all
urgentemente, pues los modelos que estaba mandando, se vendan a miles. Por lo tanto, haba
pensado en ampliar sus talleres y negocios, y contaba con l. El seor Karam saba perfectamente
que, la base del negocio de la confeccin radica en un buen modelista. Por lo visto Roberto era el
mejor. El joven estuvo a punto de responder que, l tambin tena sus proyectos. No obstante, solo
dej entrever que en aquel momento haba entrado una mujer en su vida, y no tena pensado
regresar de inmediato. Don Samuel no quiso presionarlo ms. El amor es ciego y necio. Por amor
se han despreciado reinos y fortunas. l saba que un empleado con cargas familiares, es ms dcil
y trabajador que, el soltero sin ambicin. En consecuencia, le aconsej que volviera pronto. Y si
regresaba con una esposa, le cedera un amplio y confortable apartamento que tena cerca del
trabajo. Tambin le dijo que estaban a su disposicin varios cheques, fruto de sus comisiones de
ventas.
Al da siguiente, Roberto fue al Caf en busca del concejal Faustino Santana. Quera
preguntarle si era conveniente hacerle un contrato al Cabrero, y en caso afrmativo, que le
recomendara un abogado.
Como todas las tardes lo encontr jugando su partida de domin. Pero esa vez no se levant
nada ms verlo: ya haba hecho la venta de la casa del terror, incluso, haba cobrado su comisin.
El Concejal le respondi mirando a su compaero de partida:
Le presento al seor Carrera, es abogado, y le informar mejor.
El letrado, con voz pausada y muy profesional, le asegur que en estos casos, es conveniente
hacer un contrato, para evitar sorpresas desagradables el da de maana, ante el juez lo que cuenta
son los papeles. El contrato lo haremos a nombre de la seora, si el marido es analfabeto.
Alguien de la partida pregunt a Roberto, con escepticismo, si sera capaz de pasar una
noche en Al Socaire, pues que, como todo el mundo sabe, la casa est poblada de nimas en pena,
y espritus crueles.
Roberto asegur que no solamente una noche, tambin una semana. El jugador de domin
lo puso en duda, y a l se uni el resto de la partida. Al fnal terminaron haciendo una apuesta: Si
pasaba toda la noche en Al Socaire, le pagaran una cena, en caso contrario, l seria el encargado de
invitar a los cuatro. Aunque la apuesta era desproporcionada, la acept. Estipularon condiciones y
pasos a seguir, y quedaron en verse a la puerta de Al Socaire a las diez de la noche
Mir su reloj, haba llegado la hora. Igual que la primera vez que a los catorce aos, se cit
con una chica, Roberto estaba emocionado y, a la vez preocupado: tema no estar a la altura de las
circunstancias, de lo que de l se esperaba. Solo de pensar en fracasar en ese momento tan
especial, le produca tal angustia que, hasta podra hacerle fallar. Como a Elas, un alumno de la
Escuela de Pintura que, era incapaz de acostarse con una mujer, y no era homosexual, muy al
contrario: las deseaba con pasin. Pero algo en lo ms profundo de su mente le ocasionaba la
disfuncin erctil. Es por esto que los compaeros le decan con guasa:
Elas, tu como Dal: pintas, dibujas y los hijos se te mueren en la mano.
Los amigos le aconsejaron que consultara a un mdico. El psicoanalista, en una de las
sesiones, le hizo una regresin y descubri que su trauma provena de la paliza que su padre le
haba propinado a los diez aos, el da que lo sorprendi con su hermanita jugando a los mdicos.
Roberto tena claro que ste no era su caso, pero esa maana tema el fracaso, y lo peor: la
irona de Fabiola.
De todos modos, bien mirado su noviazgo era irregular. Normalmente es necesario superar
un proceso de etapas hasta llegar a ese da. Y en este caso, los hechos se estaban adelantando
demasiado. Todo esto lo vea raro y preocupante. Pero, no por eso iba a dejar de acudir a la cita.
La sorpresa se la llev cuando lleg al coche: Fabiola lo estaba esperando dentro, sentada y
sonriendo. Haba ido a la modista. Se retras, y con el tiempo justo decidi no hacerle esperar.
Arranc el coche sin preguntar direccin o destino. Ambos saban dnde iban, y cual era el
objeto de aquel corto viaje.
Fabiola saba que aquel era un da muy importante en su vida. Era ese da. Lo haba
decidido as y, cuanto antes mejor. Fuera obstculos y prejuicios. Despus el tiempo, el destino
decidiran.
Roberto no percibi el olor de la tierra, de la yerba recin segada. Del organo y el romero
que la brisa marina esparca igual que el da anterior. Tampoco lo deleit el reverbero del sol de
poniente en el mar. De hecho, llevaba varios das sin trabajar, sin disear y crear modelos. No tena
tiempo ms que para pensar en ella. El amor haba ocupado todas sus horas, Y lo peor: en ese
momento estaba obsesionado con el podr?, con que los nervios podran jugarle una mala pasada.
Pero, cuando la vi desnuda sobre la toalla. Y volvi a pasar la mano por la piel de seda y
terciopelo. Acarici vientre y vello y, la oy suspirar entregada, not la excitacin en su cuerpo. Se
disiparon dudas. Recuper la confanza en s mismo y pudo. Entonces se entreg sin vacilar al
placer de aquel momento tan deseado.
La vi con los ojos cerrados, recibirle sin temor, y sinti la delicia del abrazo ansioso,
jadeante. Despus, un suspiro largo, profundo, seguido del clmax al unsono. Roberto se dijo que
aquel era el da ms grande de su vida.
l volvi a recostarse a su lado con el corazn palpitando de felicidad. De pronto sinti una
inmensa ternura, y la necesidad de decirle que la amaba. La bes con cario y le habl de sus ms
ntimas ilusiones. De casarse, tener hijos, una familia. Pero su exaltacin no recibi respuesta.
nicamente, silencio ausente. Por lo tanto, se call recordando que, precisamente tras aquel
momento sublime, debido al estado de laxitud de las mentes y los cuerpos, los amantes se hacen
las confesiones ms ntimas y secretas. Incluso se contesta con facilidad a preguntas
comprometedoras, a secretos de estado, o blicos. Pues el ms dbil suele quedar a merced de su
pareja. En sta fragilidad momentnea, se basa y origina el juego peligroso de lo que l llamaba el
sndrome de MataHari. Record a Maritza, la secretaria del director gerente de un importante
banco de Caracas. Una tarde de amor, entre varias confdencias, le revel que ella reciba todos los
das, el nmero y contrasea para hacer las transferencias internacionales de dinero. As, le
propuso abrir una cuenta a nombre de los dos en Suiza, transferir unos millones de dlares Y a
vivir maravillosamente en un pas sin convenios de extradicin. Y, Olimpia, una azafata de vuelo,
le confes, tambin despus de ese momento nico, el amor incestuoso que estaba manteniendo
con un hermano.
En el instante en que Roberto comenzaba a quedarse dormido, Fabiola se levant y comenz
a vestirse.
Regresaron al coche en silencio. Por primera vez ella pidi que la dejara a la puerta de su
casa. Antes de salir dijo:
Por favor, me das el sobre?
l la mir interrogante.
Qu sobre?
El que guardaste en tu bolsa en la playa.
Roberto, extraado, lo sac de la bolsa y se lo entreg. Ella se march sin decir una palabra.
Aquella mujer no dejaba de sorprenderlo a cada instante, tena esa capacidad. Para qu
quera el sobre, si en l haba metido el preservativo, con intencin de echarlo a la basura en el
primer contenedor que encontrara?
No haba seriedad en aquella relacin. Qu se propona? Distraccin? Entretenimiento?
Sin duda, le estaba utilizando. Pero, ahora no quera pensar. Necesitaba creer en ella y, no perder la
ilusin. Adems se senta feliz: haba salido de un trance difcil, comprometido. La autosugestin
le haba causado un trauma y, lo haba superado. La naturaleza es saba: el instinto pudo a la
razn. Por lo tanto, se dijo que nunca ms volvera a dudar de s mismo, de su libido.
Fabiola entr en su casa con el sobre en la mano, como si fuera un certifcado de mayora de
edad, de independencia. Busc a su hermana y la encontr leyendo una revista en la salita de estar.
La mir desafante, y le pregunt con sorna:
Qu, ya has hablado con Federico, o ahora es con Juan Ramn?
Virginia inmediatamente comprendi que su hermana ya no era la jovencita con la que
haba intercambiado confdencias una maana durante el desayuno. Qu le haba sucedido? La
mir a los ojos, y lo entendi sin esfuerzo. No lo poda creer, ahora ya era mujermujer.
Y, tu? pregunt a su vez, en el mismo tono. Ests esperando hablar con tu indiano, o
con Pedro de Veracruz?
Fabiola sonri pensando en que ya eran iguales, que estaban en el mismo colectivo. No tena
nada que envidiar, ni reprochar.
Ambas dijo Fabiola sonriendo con frialdad iremos con la leccin aprendida. Y cerr la
puerta suavemente.
Don Roberto, si piensa ir a dormir a Al Socaire, es necesario que lleve estas sbanas,
porque me imagino cmo estar aquello.
La seora Medrano le entreg una bolsa con varios objetos. Roberto lo agradeci, al tiempo
que le preguntaba:
Cmo sabe que voy a dormir a Al Socaire?
Esta tarde no se habla de otra cosa en la villa de Llanes dijo muy seria la seora. Don
Roberto, le puedo aconsejar que no vaya? Esa casa est encantada.
Lo siento, seora. Es una apuesta. Tengo que ir.
Paqun se empe en llevar la bolsa, y le prometi a su madre regresar de inmediato.
Cuando llegaron a la puerta del palacete tena medio centenar de personas esperndole.
Entre los curiosos se oyeron murmullos de aprobacin.
El concejal Faustino Santana sali a recibirlo.
Don Roberto dijo entusiasmado, toda esta gente quiere participar en la apuesta. Qu
hacemos?
Acptelos, cuantos ms mejor, de ese modo os saldr ms barato pagar mi cena. Aquello
le diverta, y le estaba haciendo popular.
Uno de los apostantes de la partida el hijo del sacristn trajo el farol del Vitico y puso
como condicin que, una vez dentro de la casa, las luces deberan estar apagadas y, Roberto cada
media hora, debera hacer un recorrido alumbrando balcones, galera y ventanas con el farol.
Ingenioso y, al tiempo, tenebroso. A Roberto le hizo gracia la ocurrencia.
Se lo queran poner difcil. Pero cuando quisieron poner ms condiciones respondi
molesto y contrariado:
Paren esa vaina. De acuerdo: har varias veces el recorrido, pero a la una me acuesto a
dormir, que estoy muy cansado iba a decir que haba sido un da muy especial, pero se contuvo.
Y el que quiera comprobar si estoy dentro, que pase, la puerta queda abierta.
Cuando entr al jardn oy las campanillas de las cabras, al menos deban de ser una
docena. El farol le fue iluminando el camino. Con sumo cuidado entr en la casa. Le estaban
esperando sus criaturas. Les hizo el saludo habitual, y se sent en el sof del recibo. En modo
alguno quera que lo tomaran como una invasin a su morada, saba lo susceptibles que eran.
Esper media hora y, con el farol alumbrndose, fue abriendo puertas y contraventanas en
galeras y miradores, haciendo la seal convenida. Repiti la operacin varias veces, hasta que a la
una de la maana, extendi las sbanas en el sof y se recost a dormir. Estaba agotado. La noche
era fresca, muy agradable y larga. Los espritus ya haban desaparecido durante la primera
ronda.
Se preguntaba cmo podra comunicarse con ellos. Cmo les podra ayudar a entregar el
alma e irse defnitivamente. Sus amigos, los espiritistas iniciados, seran capaces de verlos?
Quizs con gafas de cristal sin graduacin.
Haba ledo que las nimas no tienen sentido del tiempo, de tal manera que, pueden pasar
muchos aos deambulando por este lado de la vida, si nadie les ayuda a marcharse. Aunque, para
irse deben estar tranquilas y aceptar el paso con serenidad. Tambin suelen mandar mensajes y, si
no te asustas te cuentan su vida y te muestran cmo murieron, solo que hay que tener la capacidad
de percibir la comunicacin.
Sinti no tener en aquel momento una grabadora para las psicofonas. Y se propuso
cuidar de Al Socaire y sus criaturas toda la vida y
CAPTULO VII
En enero de 1895, nada ms graduarse en la Academia de Artillera de Segovia, el teniente Germn
Olivares solicit ser enviado a Cuba. En la Perla de las Antillas se oan gritos de independencia,
dirigidos por Jos Mart, lder del Ejercito Libertador. Los enfrentamientos con las tropas
comandadas por el gobernador de la Isla y jefe del Ejrcito Espaol, el general Martnez Campos,
eran diarios y cruentos. Pero el teniente Germn Olivares, descendiente de una aristcrata y militar
familia madrilea, no fue directamente al campo de batalla, como era su deseo y vocacin. Una
carta de la madre del teniente Olivares, al general Martnez Campos, amigo ntimo de la familia,
rogando por la integridad de su hijo, releg al joven ofcial a la retaguardia. Pero un ao ms tarde,
con la sustitucin del general Martnez Campos, por Weyler, el teniente Germn Olivares fue
liberado de cargos burocrticos y enviado al frente de combate. Y tuvo tal comportamiento de
valor y buen hacer, que antes de un ao haba ascendido a capitn. En 1898, pocos das antes de la
capitulacin del Ejrcito Espaol ante las tropas de EE UU, el capitn Olivares fue herido en una
pierna de hecho nunca se repuso por completo de esta herida, por lo cual necesit usar bastn el
resto de sus das. Los doctores aconsejaron no mover al paciente, pues corra peligro su vida, por
consiguiente no pudo ser evacuado a la pennsula con el resto del ejrcito.
El capitn Olivares fue muy bien atendido en el hospital, y se encarg de curarlo con
esmero y especial atencin Sandra Rodiles, una joven enfermera voluntaria, hija de espaol y
mestiza. De piel canela, ojos color de miel y, fuego en el cuerpo, que se haba enamorado con
pasin caribea del apuesto ofcial. Para su convalecencia, la enfermera se llev al guerrero herido
a la hacienda de su padre y, al cabo de unos meses, como era previsible, se casaron.
Don Francisco Rodiles, padre de Sandra, un emigrante gallego, buen trabajador y mejor
persona, estaba muy orgulloso del matrimonio de su hija con el aristcrata ofcial. As, para su
bienestar, puso a disposicin de la pareja, toda su hacienda y patrimonio. No les permiti trabajar
y, les animaba a viajar y divertirse. Pero, la produccin de aquellas tierras era ideal para vivir la
familia sin grandes dispendios. Cultivaban caa de azcar y tabaco con la ayuda de negros
manumisos con la ley de 1886 y sus familias. Con facilidad se venda directamente toda la
produccin a la grandes manufactureras, lgicamente estas empresas se llevaban los mejores
benefcios. Un da el capitn Olivares, con intencin de obtener mayor rendimiento a la
produccin, sugiri a su suegro instalar un ingenio. El seor Rodiles se neg, sin dar opcin a ms
discusiones sobre el tema. El caso es que, pasados unos aos, debido al exceso de gastos, hubo
necesidad de pedir al banco un prstamo hipotecario que, a su vencimiento no se pudo pagar.
Cuando lleg el aviso de embargo, al seor Rodiles le dio un infarto, lo postr en cama, y pasados
unos meses, muri.
En consecuencia, al capitn Olivares se le termin la vida de ocio y diversin. Adis viajes al
extranjero. A las festas en las plantaciones de amigos y vecinos. A su cuadra de caballos pura
sangre Las regatas a vela y otras afciones. En ese momento el capitn Olivares era responsable
de su mujer y dos hijos: Dafne de siete aos, y Hctor de seis. Y de la plantacin con los
manumitidos y sus familias. El capitn Olivares se dijo que aquella era una batalla de otra guerra.
Por lo que seria necesario hacerle frente con otras armas. As, fue al banco de la hipoteca, pidi una
moratoria de pago, que le fue concedida y, a continuacin puso en prctica las ideas que siempre
haba tenido para optimizar el negocio, y su suegro no le haba permitido. Vendi todos sus bienes
superfuos: caballos, joyas, velero... Y con el dinero en la mano, se fue por las haciendas vecinas
comprando la produccin de puros de menor calidad. Con la ayuda de sus obreros, les puso a
todos y cada uno una vitola con el anagrama Rodiles, un gran acierto por la publicidad que le
proporcion. Se hicieron mazos de seis y doce unidades para facilitar su venta y, con su
cargamento, se embarc a Florida.
Durante sus viajes de recreo por Norte Amrica, el capitn Olivares haba observado que la
gente liaba muy mal los cigarrillos. Los puros que fumaban los hombres de la calle, eran pequeos,
caros y de mala calidad. Y, tenan costumbres: cuando les naca un hijo, los felices padres
regalaban puros a los amigos. O sea, que all haba un buen mercado para su producto que, si era
tabaco de tercer orden en Cuba, comparado con el de Amrica, precio calidad era mucho mejor.
El capitn Olivares se prometa buenos xitos comerciales en su iniciado negocio. Y as fue.
No bien lleg a Miami, en una maana vendi su mercanca. Y prometi a los mayoristas volver
pronto con ms. Haba descubierto su vena de comerciante. Esa era su guerra. En aquellos
maravillosos paises todo es posible con seriedad, orden y trabajo
En la cubierta del barco que lo llevaba a Nueva York, haba varias tumbonas vacas, el
capitn Olivares eligi una y se recost a descansar y meditar, lo necesitaba: tras de s dejaba dos
aos de intenso trabajo. El negocio del tabaco le iba muy bien. En su momento dedujo que, si a los
mayoristas de Miami les proporcionaba buenos benefcios la compra venta de sus puros supuso
que, l por su cuenta, podra abrir sucursales en otras ciudades. As pues, se fue a Tampa, hizo las
gestiones pertinentes, abri su almacn, nombr gerenteadministrador y, continu por otros
puertos de la costa del Golfo. Y con el mismo procedimiento sigui en la costa del Atlntico.
Ahora se haba propuesto introducirse en la ciudad de Nueva York. Si no le imponan
demasiados impedimentos, si lograba instalarse en la gran urbe, su .intencin era seguir por las
grandes ciudades del interior del pas. Y debera darse prisa, pues saba de muy buena fuente
haba contratado una agencia de detectives industriales, que ya se estaba cosechando muy buen
tabaco en los estados del sur, que a la hoja en el momento que se est secando, se le pulveriza
productos qumicos con lo que se consigue un olor y sabor especial, que crea fuerte adicin o
dependencia. La misma fuente le inform que se estaban analizando las propiedades minerales de
las tierras tabaqueras de Cuba, con intencin de copiarlas.
En cualquier caso, l haba comenzado primero, y sus Rodiles, de buena calidad y bajo
precio, se estaban vendiendo muy bien. Por el momento, su negocio no tena grandes rivales.
Estaba orgulloso y satisfecho de cmo le iban sus cosas en la vida. Tenia un hogar perfecto:
una esposa maravillosa. Sus dos hijos iban creciendo sanos y muy bien educados: preceptor por la
maana, y profesora de lenguas por la tarde. Haba rescatado la trgica hipoteca. Las joyas de su
esposa. Su cuadra de caballos y, ahora tenia un barco velero mejor que el que se haba visto
obligado a vender
Record cmo se inici su afcin a navegar a vela. Cuando lleg a la Habana, fue destinado
a un cargo que sera una bicoca para un ofcial sin vocacin, en cambio l se sinti humillado.
Mientras sus compaeros de promocin estaban en el frente, el tena ms tiempo libre que el mono
de un zoo.
Fue por aquellos das que su ordenanza, un recluta asturiano de Gijn, de profesin
pescador, le invit a dar un paseo en su barquito de vela. Y le gust de tal modo que al cabo de un
mes, ya estaba en condiciones de patronear por si solo un pequeo velero. Fueron das agradables
los de su aprendizaje. Memorizar la terminologa del navegante fue un placer. Dentro del barco:
timn, proa, popa, cuadernas. Aprendi los nombres de las velas y sus palos. Para salir del puerto:
remos, estrobos, tolete. Y en alta mar: estribor, babor, barlovento, sotavento.
Pero, la locucin marinera que ms le afect, por la trascendencia que tuvo en su vida fue:
Vamos a al socaire. Una expresin que jams podra olvidar, pues le salv la vida.
Una tarde apacible, se encontraba navegando con su barquito de vela el teniente Olivares.
Los vientos eran propicios, y se haba llevado como tripulante a Celibato el Mulato, un viejo
marinero con muchos aos de experiencia en la mar. En su momento, el teniente Olivares calcul
que con el viento de Bolina tardara media hora en regresar a puerto. As que, decidi volver. Todo
iba normal hasta que Celibato ote el cielo, olfate el aire, y exclam muy alterado.
Patrn, vamos al socaire!
El teniente mir a su tripulante preguntndose qu quera decir, pues desconoca aquella
expresin.
Se acerca una tormentar patrn dijo el mulato muy agitado. Vamos a Playa Gallegos, ya!
y seal una playita cercana.
El teniente Olivares no dud: acat la orden de la experiencia y, puso proa a la playita. Les
dio el tiempo justo de llegar a tierra, amarrar la embarcacin y comenz a soplar el viento. Al
principio, leve. A los cinco minutos era una tormenta. Pasada media hora, un cicln del Caribe. Los
hombres se guarecieron toda la noche en una cueva. A la maana siguiente, haban desaparecido
las casetas de la playa, el barquito, y las casitas de los veraneantes. En el puerto de Varadero se
fueron a pique decenas de embarcaciones. Los barcos pesqueros sorprendidos en alta mar, se
fueron a pique con su tripulacin. Una tragedia nacional.
El capitn Germn Olivares no encontr inconvenientes para instalarse en Nueva York, ms
bien facilidades. As que, alquil un almacn estratgicamente situado, y se volvi en el siguiente
barco a La Habana, a preparar y enviar su primer cargamento a la Gran Ciudad.
Haber disfrutado de tantas facilidades en los ltimos aos. Que todos los negocios que
emprenda le salieran tan bien, en fn, gozar de tan buena suerte en los ltimos aos, no le causaba
ningn recelo, ni mala espina. El capitn Olivares no era supersticioso, se crea merecedor de aquel
bienestar, haba trabajado mucho para llegar a la prosperidad actual.
En la Hacienda Rodiles la maana transcurra con la actividad normal. Los carros de mulas
entraban con la recogida de puros de las haciendas vecinas. Otros llegaban de la estacin portando
los enviados por ferrocarril. Descargaban las cajas en cobertizos y, all mismo, se anillaban los
cigarros con su vitola. A continuacin, convenientemente embalados, se transportaban al puerto
para ser exportados.
Se perciba la efcacia de los obreros, la perfecta organizacin de la industria que don
Germn Olivares no permita a ningn civil que lo tratara con su grado militar haba logrado
imprimir con la ayuda de hombres y mujeres, antiguos esclavos, hoy competentes trabajadores.
Para la buena marcha de su negocio, don Germn haba sabido delegar los puestos clave en
hombres idneos. El contable, un gallego de edad indefnida sin mayor realce personal, pero con la
capacidad inigualable de organizar fetes, facturas, pagos, y la contabilidad de la empresa con
exactitud y transparencia. Para el trato directo con la mujeres que liaban los cigarros, arrieros y
peones, deleg en el negro Teodosio, un hombretn de muy buena planta, de cuarenta aos y
autodidacta: l solo haba aprendido a leer y escribir, y con la ayuda de Casilda, su esposa, se
propona estudiar una carrera. A Teodosio los obreros le obedecan sin vacilar, tenan fe en l, en su
capacidad de mando. Era un hombre justo pues exiga a cada cual lo que verdaderamente poda
dar de s.
Cuando don Germn lleg a su hacienda, de regreso de su viaje de negocios a Nueva York,
solo encontr en casa a Juan Diego e Isabel, un matrimonio de feles criados nacidos en la
hacienda, cuyos nombres en algn idioma africano no entendi don Francisco Rodiles, as que los
bautiz en la iglesia del pueblo, con el nombre de los protagonistas de la novela que en ese
momento estaba leyendo. Juan Diego disculp a la seora para l y su mujer, la nia Sandra, pues
la haban visto nacer, estaba en la Habana de compras y los nios, con el preceptor, analizando
minerales y buscando fsiles en algn lugar del campo o la playa. Don Germn dej los regalos
que traa para su familia sobre una mesa, se cambi de ropa, y pidi un caballo ensillado.
Recorri sembrados, secaderos, galpones y la factora en general. Con satisfaccin comprob
que su empresa funcionaba como lo haba planifcado. A continuacin, se reuni en la ofcina del
contable, con ste y Teodosio. Les inform del xito de sus gestiones en Nueva York, por lo tanto
era necesario duplicar la produccin propia, y la recogida. Ampliar la factora, ms obreros
Ahora comenzaba la verdadera exportacin y venta.
A la hora del almuerzo disfrut la alegra y el orgullo, de ver a sus hijos tan crecidos, sanos
y bien educados. Dafne, de nueve aos, se estaba haciendo una mujer; era extrovertida, sincera y
simptica. Hctor, todo lo contrario: intelectual, silencioso, tmido y muy manejable; su hermana lo
dominaba a placer, tenia un ao ms que l, y tambin mucho carcter.
En los ltimos aos don Germn, a causa de su trabajo, haba tenido que pasar muchos das
alejado de su familia. Ahora que los tena al lado, era feliz vindolos, oyndoles hablar con su
acento tan sonoro y agradable, sin lugar a dudas, ellos lo merecan todo.
Por la tarde, a ltima hora lleg Sandra, su mujer. Elegante, alegre, sensual. Haba
comprado un vestido y sombrero recin llegado de Pars, pues estaban invitados a la boda de la
hija de unos hacendados vecinos, y amigos.
Mi amor, nunca s qu da llegas dijo apesadumbrada, por eso me fui de compras.
Podas haber telegrafado que venas, y te habra esperado.
Don Germn le quit importancia al tema, la segua queriendo como el primer da.
Una semana se tard en recopilar la cantidad de mercanca que don Germn haba decidido
llevar a Nueva York. Siempre que emprenda actividades en una ciudad, l mismo se trasladaba
vigilando sus productos, no tanto por el valor de stos, ms que nada, para evitar que se
cometiesen errores, no era conveniente que una vez anunciada la apertura del almacn, sus
mercancas fueran a parar a otro destino ya le haba pasado. Tambin era importante buscar
vendedores, repartidores, y una vez iniciado el negocio, delegar su continuidad en la persona
idnea. Si Nueva York aceptaba sus cigarros, seguira por las ciudades industriales del norte, que
el obrero de fbrica es el mejor consumidor de su tabaco.
Muy de maana, tras haber dado un silencioso beso a su mujer y a sus hijos, inici el viaje.
Si no tena prisa, antes que en tren, don Germn prefera desplazarse al puerto en coche de
caballos conducido por Juan Diego; la calesa era su preferida, le retiraba la capota y, disfrutaba
contemplando el maravilloso paisaje de los sembrados de caa y tabaco. Le gustaba respirar el aire
del campo. El clima que antes se le antojaba asfxiante, ahora Lo encontraba grato. La msica
alegre y vital, como La Habanera, madre del ritmo caribeo. La gente de aquella fabulosa isla era
cercana, simptica, entraable. Tena claro que unos aos atrs, aquella tierra formaba parte del
territorio espaol.
Lleg al puerto con el tiempo justo para que el contable le entregara los documentos: el
albarn de contenido, el fete, su pasaporte y pasaje. Precisamente en ese momento estaban
anunciando la partida del buque.
Entr en su camarote dispuesto a supervisar los documentas que portaba, asearse y bajar al
comedor para el almuerzo. Pero, una hora ms tarde el barco continuaba atracado a puerto. En ese
momento el voceador de la campanilla recorra los pasillos anunciando que tenan avera. En la
ofcina de informacin aconsejaron a don Germn que, poda quedarse en el barco como invitado,
dos das, el tiempo que tardara en llegar desde Miami la pieza del motor averiado.
Don Germn decidi volver a su casa, en tren tardara menos de una hora.
A la puerta de la hacienda Rodiles, un grupo de peones increpaba acaloradamente a
Casilda, la mujer del negro Teodosio. Acusaban a su marido de haber raptado a doa Sandra, y
tenerla secuestrada en la cabaa del Cazador. Juan Diego e Isabel, trataban de poner orden en el
alboroto. No era fcil, los nimos estaban muy alterados.
En el momento que los peones vieron llegar a don Germn, pareca que le estaban
esperando: se fueron todos hacia l, hablando a la vez.
Al principio don Germn no entenda qu estaba pasando. Jams haba ocurrido nada
semejante en su hacienda. Pareca una revuelta de la gente de color. Poco a poco fue captando
frases De todo ello, dedujo que el negro Teodosio haba raptado a su esposa, la tena en la
cabaa del Cazador y, los peones queran ir a liberarla y linchar al secuestrador.
Nadie quiso escuchar los sollozos de Casilda: No es cierto. Mi marido no la ha raptado.
Ella me lo quit Peda por Dios que la escuchasen. Pero el grupo de peones, aturdidos y
obcecados, se haban decidido y clamaban venganza.
Don Germn orden que ensillaran un caballo, y fue a su despacho en busca de un arma.
Pens en llevar un magnfco rife de los que tena en su vitrina, pero se decidi por un revolver, en
las distancias cortas es ms efcaz.
Mientras cabalgaba, el seor Olivares pensaba en la ingratitud de algunas personas. El
haba hecho de aquel mocetn simptico y analfabeto, cuyo destino era seguir cortando caa a
diario con sus compaeros, un hombre de futuro prspero, y muy buen presente. Por qu le haba
traicionado? No le perdonara. Estaba furioso.
Don Germn no se haba detenido a pensar en los hechos. A escuchar a los protagonistas.
Ese fue su error. En la Academia les haban formado para razonar y analizar el campo antes de
entrar en accin. Pero esto era demasiado personal.
Para no delatar su presencia detuvo su caballo antes de llegar. Sigilosamente se acerc a la
puerta de la cabaa. No oy ruidos dentro. Empu su revolver. Con un empujn, la puerta no
ofreci resistencia.
Los encontr desnudos en el camastro. Don Germn no soport el espectculo, era
humillante, cuanto ms en la posicin en que se hallaba la pareja.
Los amantes no esperaban visitas. La sonrisa sorprendida de Sandra liber el carbn
cimbreante, y solo acert a balbucir: Tu?!
Solamente hizo dos certeros disparos, y cerr la puerta tras de s.
Volvi a la hacienda y orden a dos fornidos peones que, provistos de machetes se pusieran
de guardia ante la cabaa, y no dejaran acercarse a nadie y mucho menos entrar. Por intermedio
del contable mand llamar a su abogado de La Habana. A continuacin, se present ante su amigo
el comisario de la zona, ste solicit la presencia del juez y, los cuatro se fueron a la cabaa del
Cazador.
Los cuerpos estaban como los haba dejado. Era evidente que don Germn, cegado por la
traicin haba actuado en defensa de su honor.
El juez declar secreto de sumario, y pasada una semana, tras haber escuchado a los
testigos, dict sentencia: homicidio y suicidio. No haba culpables. En este veredicto infuy
principalmente la versin de la mujer de Teodosio y, tambin fue intencin del magistrado no
perjudicar el futuro de los hijos de don Germn.
Casilda estuvo enamorada del negro Teodosio desde nia, pero ste no le prestaba atencin,
ni la miraba: era una chiquilla desgarbada y facucha, l solo tena ojos para la amita Sandra. La
atisbaba a todas horas ocultndose en las sombras. El da que la seorita Sandra cumpli quince
aos, fue presentada en sociedad. Hubo una gran festa en la hacienda y, Teodosio se pas la noche
subido a un rbol observndola. Viva solo para mirarla. Cuando la seorita se fue de enfermera
voluntaria, Teodosio repar en Casilda que ya se haba convertido en una hermosa mujer, y se
casaron. Pasados dos aos, la seorita regres a la hacienda con el capitn convaleciente, entonces
el negro Teodosio se dio cuenta que nunca haba dejado de amarla y volvi a sus antiguas
costumbres. Una tarde que el capitn le estaba leyendo un libro a su enfermera, el pobre Teodosio
sinti tal envidia y celos que, se propuso aprender a leer. Como era un hombre inteligente, lo
consigui en poco tiempo, con la ayuda del contable l alardeaba de haberse instruido solo. De
seguidas continu con la aritmtica y literatura.
Mientras el ama Sandra estuvo atendida por su marido, Teodosio sufri su amor en silencio
sin dejarse ver. Casilda adverta con dolor que su marido la despreciaba, solo pensaba en la otra.
Entonces su venganza consista en negarse a hacer el amor, aunque lo estuviera deseando ms que
l; y, reciba con gusto el fagelo de la furia de su marido, era un suplicio diario al que tena que
hacer frente. Mal que bien, la pareja se fue apaando, hasta el da en que don Germn se tuvo que
hacer cargo de la Hacienda Rodiles, por lo que se vea obligado a ausentarse largas temporadas.
Esa fue la ocasin que estuvo esperando Teodosio. Y se las arregl para hacerse el encontradizo en
la ofcina del contable. A Sandra le pareci extrao que un hombre de color hablara de literatura y,
tuviera una conversacin fuida.
Desde ese da se aadi otro suplicio a Casilda. Fueron aos de tortura. Solo haba paz en su
hogar durante las temporadas que don Germn estaba fuera. Aunque sus cinco hijos se
encontraban bien atendidos, le haban arrebatado el marido. Los amantes acostumbraban verse en
la cabaa del Cazador el mismo da en que don Germn parta en viaje de negocios. Permaneci
all horas, a veces das con sus noches. Eran dos fuegos que se consuman en una misma llama.
Consciente del peligro que corra su marido, si don Germn llegara a enterarse, Casilda se
lo haba advertido, pero su marido no atenda a razones: prefera morir a dejar de verla.
Tras la declaracin de Casilda, el juez no necesit ms testigos.
Despus de la tragedia el capitn Olivares se consagr al cuidado y educacin de sus hijos.
A stos les dijo que su madre haba tenido un fatal accidente montando a caballo. Hizo un entierro
familiar y discreto. Y se llev a sus hijos en los viajes. Los inscribi en los mejores colegios de
Norteamrica, pero solo permanecan un trimestre. Si continuaban sus estudios les prometi viajes
de recreo por toda Europa, o lo que ms desearan Fue intil: solo queran vivir y estudiar en su
tierra, en su casa, cerca de la gente que les quera de verdad: Juan Diego e Isabel, los feles
sirvientes que haban criado a su madre y a ellos. Los jvenes deseaban pasear a caballo por su
tierra. Disfrutar del velero con su padre. Leer, pues tenan una gran biblioteca en la hacienda
Rodiles. Amaban el modo de vida de su tierra, su cultura y se quedaron.
As que, a los profesores habituales, don Germn aadi lecciones de piano y danza para
Dafne, y a Hctor un bilogo que le ampliara el estudio de fsica y qumica.
Los negocios cada da le iban mejor a don Germn. Haba logrado introducirse en las
ciudades industriales del Este de Norteamrica, y pretenda continuar avanzando.
El da que Dafne cumpli quince aos, se celebr una gran festa en la hacienda Rodiles.
Vindola bailar y coquetear con los jvenes, don Germn se dio cuenta que ya tena una mujer en
casa. l siempre haba tenido la ilusin de casar a sus hijos en Espaa, con gente de la nobleza,
puesto que l al menos, eso le haban dicho en su casa descenda de la gran familia del Conde
Duque de Olivares. As pues, decidi irse a Madrid en busca de su familia de quienes nunca se
haba acordado, comprar un solar en la zona ms aristocrtica, construir un palacio, y relacionar a
sus hijos con lo ms selecto de la sociedad.
Pero su casona, en el centro de Madrid, ya no exista, en su lugar funcionaba un banco. Su
madre haba muerto. Su hermano haba desaparecido en un Safari en frica. Y su hermana haba
ingresado en un convento de clausura. Los vecinos no supieron darle ms informacin. Adems
haba llegado en el mes de julio. En esos das la aristocracia ya no sala huyendo del calor hacia El
Escorial, donde tenan sus villas. Ahora, con las facilidades que da viajar en tren, iban a las
ciudades y pueblos de las costas del mar Cantbrico, cuyo clima es excelente y contribuye al
descanso.
Entonces el capitn Olivares record al ordenanza asturiano que le inici en el deporte de la
vela, constantemente hablaba de su tierra, sus playas de arena blanca, limpia. De la dignidad de
sus gentes. Por eso decidi ir a estudiar y observar el comportamiento de la sociedad, en las
ciudades y pueblos de aquellas costas. Y si el caso lo mereca, construir por all su residencia de
verano. Cuidadosamente observ y examin aquellos lugares y, se decidi por la villa de Llanes.
Desde que en el siglo XVIII el duque de Estrada construyera su enorme y lujoso palacio en
aquella villa, se llev tras s varias casas de la nobleza: en ese momento tenan su residencia de
verano cuatro marqueses y un conde.
La Villa contaba con un magnfco casino, donde se celebraban bailes de sociedad, a los que
se deba acudir de rigurosa etiqueta. Una magnfca biblioteca, sala de billares y otros juegos de
saln. Cafetera, saln de baile, y otras comodidades.
En la iglesia parroquial, durante la Misa Mayor de los domingos, se poda observar el buen
gusto y el lujo, en los atuendos de la nobleza y, la dignidad y sobriedad de la gente del pueblo. Los
carruajes, y automviles que esperaban estacionados a la puerta de la iglesia, eran magnfcos.
Despus de la misa, nobles y lugareos, salan a pasear con naturalidad, por las calles de la villa,
sin diferencias ostensibles de trato. Tambin se celebraban festas populares, cuyos bandos
competan en realizar los mejores festejos. La Villa contaba con sala de cineteatro. Y en el caf de
Pinn se podan encontrar personas cultas dispuestas a mantener buenas tertulias.
Por todo ello, don Germn Olivares decidi que all deberan iniciar l y sus hijos su
andadura por Espaa.
No lo pens ms. Acostumbrado a tomar decisiones importantes, se compr una fnca a las
afueras de la villa. En el Ayuntamiento le recomendaron al mejor arquitecto y, esa maana, en el
taller del profesional, don Germn con trazos enrgicos y sencillos, le dise en una docena de
bocetos, la idea de su nueva casa. Estructura, fachadas, stanos. Las habitaciones de la familia
todas con su sala de bao. Los colores del interior y exterior Jardines, praderas, caballerizas Lo
tena todo meticulosamente planifcado. La fnca se llamara Al Socaire y debera estar cerrada
sobre s con muro de piedra, de al menos tres metros de altura.
Don Germn dej claro al arquitecto, cual era su deseo en lo tocante al estilo de su
residencia. Y, muy sutilmente, insinu que l descenda de una familia de rancio abolengo, por
tanto: sin reparar en gastos, su vivienda debera ser de primer orden y la mejor calidad.
Don Germn necesitaba regresar a Cuba, y era probable que tardase en regresar a Espaa,
pues haca dos meses que un nacionalista servio, haba asesinado al Archiduque de Austria,
Francisco Fernando, a consecuencia de este incidente, Europa estaba en guerra, por lo tanto eran
muy peligrosos los viajes en barco. As pues, contrat un abogado con el cargo de supervisar y
apremiar la construccin de su palacio. Que efectuara los pagos a tiempo nunca por anticipado
de las facturas que el constructor le fuera presentando. Y se despidi con la promesa de regresar
defnitivamente con la familia.
Cuando don Germn lleg a la hacienda Rodiles, sus negocios marchaban perfectamente,
tal y como lo haba organizado. Ventas, despachos, embarques, cobros se sucedan sin demoras
ni interrupciones. El contable estaba ufano, el dueo haba permanecido fuera del pas, casi dos
meses, y no se haba notado su ausencia.
Dafne y Hctor se portaron muy bien, eran dos excelentes alumnos. Con tal de quedarse en
su tierra, con su gente, seran capaces de aprender arameo y sacar buenas notas. Tambin eran dos
magnfcos jinetes. Daban grandes paseos a caballo, a veces competan entre ellos en carreras, que
casi siempre ganaba Dafne. Hubo das que llegaban a casa presumiendo de haber llegado hasta las
afueras de Pinar del Ro. Otras a los arrabales de La Habana. Juan Diego que siempre los
acompaaba, sonrea por las exageraciones. l y su esposa los queran como hijos que no tuvieron:
lo mismo que haban querido a su madre.
El da que don Germn manifest a sus hijos los planes que tena para el futuro, a los
jvenes no les gust la idea de abandonar su tierra, pero se callaron, conocan el carcter militarista
de su padre, ni se les pas por la cabeza rechistar. Pero rezaban para que la guerra y la casa, no se
terminasen nunca.
A Dafne que ya se haba convertido en una hermosa mujer, de continuo la fueron
pretendiendo novios, que su padre se encargaba de alejar de diferentes maneras. A uno le ofreci
un puesto de trabajo, muy bien remunerado, en la ciudad de Nueva York. A otro, lo soborn con
una considerable suma de dinero. Lleg a valerse de mltiples sistemas para espantar a los
oportunistas.
Con Hctor no tena problemas: rocas, minerales y fsiles eran su debilidad. Puesto que
tena su vocacin tan defnida, su padre le prometi mandarlo a estudiar Geolgicas, a la mejor
universidad de Europa.
Y pas el tiempo, cuatro aos. Por aquellos das a don Germn todo le era propicio. La
guerra estaba a punto de terminar. Haba llegado la primavera, el clima no sera tan desagradable
para las personas habituadas a vivir en el trpico. Al Socaire ya estaba acondicionado, listo para
habitar. Entre el arquitecto y el interiorista que haba contratado el abogado, dejaron el palacete
digno de ser habitado por un duque, dijo una de las sirvientas que lo estaba limpiando. Don
Germn no poda correr el riesgo de que su hija se fugara con un novio oportunista, en
consecuencia se vera obligado a casarlos, de esa artimaa se valan los cazadotes. Por todo ello, era
necesario regresar a Espaa, no deba esperar.
Al mismo tiempo, por aquellos das una compaa norteamericana de tabacos, le estaba
ofreciendo una suma millonaria por sus negocios. Se dijo que ese era el momento, y vendi todas
sus propiedades.
Al cabo de un mes, estaba desembarcando en el puerto de Vigo con sus hijos. Sus dos feles
criados Juan Diego e Isabel, diez bales, maletas y, un gran automvil ltimo modelo.
El camin con el equipaje parti un da antes, y los cinco pasajeros se trasladaron en el Ford,
a veces conducido por don Germn, otras, por Hctor, Dafne tambin saba pero quiso esperar
hasta habituarse a las carreteras y normas de trfco de Espaa.
El recibimiento en Al Socaire a la familia Olivares, fue digno de un duque, de ello se
encarg el interiorista, puesto que don Germn haba dejado entrever, sin asegurar, que proceda
de familia antigua, de noble apellido. El dinero haba llegado con fuidez y abundancia. La orden
era no reparar en gastos, el mejor mobiliario, la mejor decoracin. Todas las facturas se pagaban de
inmediato y, que el arquitecto se encontraba en Pars, con otro de sus compromisos
profesionales, el interiorista se crey en la obligacin de recibir a los seores con los honores de
su dignidad. As pues, se tom la libertad de contratar al personal de servicio que a su juicio se
mereca la casa. Para s, se reserv el puesto de mayordomo, que pensaba solicitar.
El coche se par en la entrada principal de Al Socaire. Al pie de la escalera de piedra, la
servidumbre perfectamente uniformada, esperaba a los seores.
Los primeros en salir del automvil fueron Juan Diego e Isabel, y se apresuraron a abrirle la
puerta a don Germn. ste por aquellos das tena un aspecto imponente: se haba dejado crecer la
barba que, unido a su abundante cabello blanco, le daba porte de seorial grandeza.
All mismo, el personal de servicio, alineado, y el interiorista que quiso ejercer de
mayordomo, fue recibida la familia, y don Germn.
Buenos das, seor. Sea usted bienvenido a su hogar dijo muy ceremonioso. Soy Juan Jos
de las Navas, el interiorista, y su mayordomo, si as lo desea.
Don Germn contest fugazmente al saludo.
Soy el coronel Olivares. Dnde est don Francisco Jos Vidal, el arquitecto?
Don Germn se haba enterado que los compaeros de su promocin acadmica, si haban
combatido en Cuba, y seguan en activo, les corresponda ese grado militar.
Fue decepcionante para el aspirante a mayordomo, pues estaba deseando darle el
tratamiento, cuando menos, de conde, que tal era su apariencia.
Lo siento, mi coronel. Don Francisco se encuentra supervisando sus obras en Pars. Estoy
seguro que no saba que usted llegaba hoy.
La ceremonia de presentacin de los sirvientes fue rpida. A continuacin la familia entr
en Al Socaire.
Daba la sensacin de estar ya habitado. No le faltaba detalle. Era un hogar de gusto refnado
y seorial.
Ocupaba la planta baja el vestbulo, la biblioteca, comedor, despacho y salitas personales. La
gran escalera estilo Imperio, iluminada por la claraboya a colores del techo, conduca al primer
piso. All, un coqueto saln comunica a las tres magnifcas alcobas de la familia, cada una con
vestidor, sala de bao y salita de lectura. Por la misma escalera se llega a la segunda planta, que
ocupan las habitaciones de los invitados. Y, ms arriba las dependencias de la servidumbre
residente.
Los visillos y cortinas que tamizan la luz que penetra a travs de galeras y ventanas,
aadan armona a los colores pastel de alcobas y salones, daban una confortable sensacin de
bienestar y paz a la decoracin interior.
El coronel Olivares observ detenidamente su despacho. Amplio, paredes forradas con
madera de castao. Suelos de pino tea. En general el conjunto de su vivienda le iba agradando.
Sobre el formidable escritorio de nogal, le haban dejado los planos de Al Socaire, los observ
detenidamente: tena mucho que revisar, eran casi mil metros de construccin.
Desde la silla de su escritorio, el coronel Olivares dio su opinin sin prembulos al
decorador:
Bien, me gusta el conjunto. Cuando venga el arquitecto me tendr que ampliar detalles.
Por otra parte, ha sido correcta la decisin que usted ha tomado al contratar personal, y van a
quedar a sus rdenes, pues que, para el buen funcionamiento de esta casa, queda usted admitido
como mayordomo.
De seguida comenz a establecer normas, a dar instrucciones.
Los criados quedaban a las rdenes del mayordomo, excepto sus feles Juan Diego e Isabel, a
estos se les considerara miembros de la familia y, como tales deberan ser tratados. Sera causa de
despido inmediato, cualquier manifestacin de racismo. Todo el personal de Al Socaire debera
estar fuera de la fnca, a partir de cierta hora de la tarde, por consiguiente, se debera fjar el
horario de entrada por las maanas. Con esta decisin el coronel Olivares segua los consejos que
de nio le daba su abuela, con refranes y sentencias: Los criados enemigos pagados. Te
calumnian y algo queda.
Sera necesario que el mayordomo buscara una casa en la Villa para residencia y descanso
del personal, l incluido, hasta que dentro de la fnca se construya la vivienda de los criados.
Tambin debera pasarle un informe con el horario de trabajo de cada criado, sueldo, da de
descanso; horarios de comidas y, un sin fn de pormenores que fue enumerando.
El mayordomo se dijo que viviran en un cuartel, y pens: ste no es conde, y mucho menos,
duque.
Juan Jos de las Navas, el interiorista, se haba educado en una gran casa de Sevilla:
Marquesado de Prstina. Su padre era el mayordomo y su madre doncella. All el trato con la
servidumbre era distinto: indiferentes despectivos. No apreciaban valores en la servidumbre.
Horario total de trabajo: a disposicin de los seores las veinticuatro horas del da, excepto salidas
para acudir a los ofcios religiosos. Eso haban vivido sus padres. Por consiguiente, dado su
espritu exquisito, y su buen gusto por la esttica, prefri buscar un trabajo afn a su vocacin:
interiorismo. Pero esa maana se reafrm en la idea de ser el mayordomo de Al Socaire; en cuanto
vi descender del coche a Hctor, le pareci el chico ms maravilloso que haba visto en sus das, el
sueo de su vida, la paz de su alma atormentada por la angustia y la soledad. Por esto, si tena
alguna duda, decidi solicitar el empleo de mayordomo y, ayudar al coronel en lo que fuera
menester. Tambin es verdad que por aquellos das tampoco abundaba el trabajo de interiorismo y,
llegar a ser mayordomo en una gran casa, era un proceso de mritos y aos.
Una semana llev desempacar y poner en orden la casa. En el intern, lleg el arquitecto
para hacer entrega de su obra. En una maana puso en conocimiento del Coronel los pormenores
de la construccin.
Los materiales eran de primera calidad, sin escatimar gastos, era la orden. Como no le
exigieron rapidez, cosa rara, se recre en detalles y gustos personales. Aprovech rincones y
huecos entre paredes, para camufar cmaras secretas, a las cuales se acceda presionando resortes
y otros mecanismos. Se vali de los revestimientos de madera de las paredes del despacho, o la
biblioteca, para disimular cajones secretos. Pero de lo que ms orgulloso se senta era de cmo
haba logrado camufar la caja fuerte, la grande: la pequea del despacho solo sirve para engaar
a los ladrones.
En el stano abovedado de ladrillos, y suelo de losetas de piedra, en el rincn ms alejado y
oscuro, el arquitecto empuj a la vez dos ladrillos de la pared, salt un resorte y un trozo del muro
se desliz como una puerta corredera, dejando al descubierto una gran caja fuerte blindada de
acero y cemento, y difcil combinacin de apertura.
Esto es ms seguro que un banco, dijo el arquitecto, orgulloso de su obra. Aqu se pueden
guardar documentos, joyas, valores dinero; que sin duda nadie va a encontrar.
A continuacin salieron a supervisar jardines y parterres. Los rboles y rosales que haban
sido plantados al inicio de la construccin, estaban en el mejor momento de la temporada.
La magnfca caballeriza, esperaba a sus inquilinos. En cuanto a la residencia de los
criados, en dos hectreas haba sufciente espacio donde ubicarla con discrecin. El Coronel
deseaba que fuera una pequea copia de Al Socaire
Paseando por los jardines, don Germn se sincer con el arquitecto: le habl de sus
proyectos, de su intencin de casar a su hija con un joven aristcrata con ttulo. Ella podra aspirar
a lo mejor, puesto que la dote que le asignara sera cuantiosa.
Tambin deseaba construir su gran residencia de invierno en Madrid. As, le rog que le
buscase el mejor terreno, perfectamente situado, donde construir un palacio.
El arquitecto acept el encargo, y para su residencia temporal en la capital, se comprometi
a buscarle una vivienda. El saba.de varios chalets desocupados cuyos inquilinos polticos
asilados una vez terminada la guerra, haban vuelto a sus pases.
Al da siguiente llegaron los caballos, cuatro magnfcos ejemplares de silla, pura raza
cartujana. Fue la gran liberacin de Hctor y Dafne, pues estaban comenzando a aburrirse. No
conocan a nadie en la Villa, ni tenan amigos entre los vecinos, y la gran biblioteca de la Hacienda
Rodiles, todava no haba llegado, estaba en algn barco o en el almacn de algn puerto.
Don Germn se dio cuenta que debera relacionar a sus hijos con jvenes de su edad, y
pens que algo debera hacer al respecto. As, que, pidi ayuda a su mayordomo. Era un poco
mayor que sus hijos, y llevaba meses viviendo en Llanes.
Hgase socio del casino local, dijo muy seguro de su recomendacin. All tiene de todo:
una gran biblioteca. Muchos entretenimientos: billares, ajedrez, juegos de cartas. Saln de baile.
Acuden jvenes de buena posicin social y, durante la temporada de verano se realizan magnfcos
bailes de Sociedad. Si el padre es socio, los hijos tienen derecho a utilizar las instalaciones.
Por lo dems, el Coronel no debera tener difcultades para ingresar como socio de aquel
casino tremendamente selectivo y elitista. Con su patrimonio y su prestigio: descendiente de
familia noble, lo admitiran de inmediato. En su caso solo necesitara ser presentado por dos
miembros integrantes.
No haba sucedido lo mismo con el mayordomo. Cuando lleg a la Villa a trabajar como
interiorista en Al Socaire, se inscribi con el fn de hacerse socio, pero fue rechazado y con l un
joven odontlogo de Madrid, con su clnica recin instalada en la Villa.
El seor Olivares no conoca a ningn socio, pero su abogado s. En su caso no hubo
demoras: fue admitido de inmediato, el Coronel prestigiaba al casino. As era aquella burguesa
rural.
Era costumbre que al nuevo miembro integrante de la sociedad, se le obsequiara con una
cena a modo de bienvenida y recibimiento. Se celebr das ms tarde. Fue un xito sin precedentes:
acudieron todos los socios locales. Discursos, brindis, presentaciones personales La reunin se
celebr hasta la madrugada. Don Germn volvi satisfecho a su casa, sus planes comenzaban a
realizarse.
Mientras tanto, aprovechando que don Germn estaba en la cena, en Al Socaire sonaban los
tambores BatYorub, en honor a Babal Ay; dios africano al que hay que invocar su proteccin,
mimar y apaciguar su ira, cuando se inaugura una casa; y al dios de la mitologa Yocum del Nger,
lugar de donde procedan Juan Diego e Isabel. Ritos que a espaldas de don Germn, haban
inculcado en Dafne y Hctor, mientras el padre se encontraba ausente en sus largos viajes de
negocios.
Los cuatro recorran las habitaciones y dependencias de Al Socaire. Juan Diego cantaba en
su lengua nativa. al ritmo de su tambor, y los acompaantes respondan con letanas solicitando
tambin la proteccin de los dioses menores Cang y Yemey. Los jvenes iluminaban el camino
portando faroles. Isabel que fumaba un puro, a modo de incensario, expanda el humo en las
habitaciones por donde iban pasando; al tiempo, por los rincones y detrs de las puertas, dejaba
plumas y gotas de sangre de una gallina recin sacrifcada.
El grupo se detuvo en el despacho, debajo de los retratos al leo de los integrantes de la
familia colgados en la pared. All se intensifcaron los cantos y ruegos. Juan Diego al comps del
tambor, continu con su retahila de plegarias y jaculatorias a sus dioses, elevando por momentos el
tono hasta hacerlo ensordecedor. Isabel al principio danzaba lentamente, poco a poco fue
intensifcando el ritmo, hasta llegar a movimientos compulsivos, espasmdicos, revolcndose por
el suelo. De pronto se par el canto y el tambor. Los jvenes rpidamente ayudaron a la mujer a
salir del trance y, en el despacho se hizo un silencio profundo, pegajoso.
En una cajita de cedro, Hctor deposit una moneda de oro. Dafne una sortija que se quit
del dedo. Isabel, la cabeza de la gallina envuelta en seda, y Juan Diego, una piedra de jade, no
mayor que una nuez, en la que haban tallado la fgura del dios tan temido.
Hctor cerr la cajita. Se fue hasta la pared de madera y justo debajo de los retratos,
apret al unsono dos pequeas molduras paralelas y verticales, se abri un escondrijo, deposit
en el hueco las ofrendas y volvi a cerrarlo.
Esta ceremonia se deba llevar a cabo el mismo da que el constructor entrega la casa. Pero la
presencia constante de don Germn lo haba impedido. La recepcin en el casino fue la
oportunidad.
Por supuesto, el Coronel no estaba en conocimiento de que sus hijos participasen en ritos
paganos, de haberlo sabido, habra despedido inmediatamente a los inductores de la hereja.
Dafne y Hctor nunca creyeron en aquellas ceremonias, ritos y dioses; ellos tenan su
religin catlica bien consolidada, pero durante las celebraciones, sentan pertenecer a algo.
Estaban unidos a otros seres por vnculos msticos, humanos; a seres cuyo calor necesitaban y,
eran bien admitidos en el grupo. La falta de la madre y las prolongadas ausencias de su padre, les
haba hecho sentirse dbiles, desprotegidos, vidos de atencin y cario. Encontraban fortaleza y
valor, unindose a aquellos pobres ignorantes. Si hubieran tenido la constante vigilancia y gua de
sus progenitores, no habran cado en semejante desatino. Por lo dems, eran dos jvenes cultos,
inteligentes y sensibles. Solo les falt amor, y consejos en familia.
Unos golpecitos a la puerta, y el mayordomo entr en el despacho.
Don Germn, ya han llegado los veraneantes. El coronel Olivares levant la vista de los
documentos que estaba leyendo. Ayer vinieron los seores condes de Santa Engracia continu
diciendo el sirviente, y los seores marqueses de Vistalegre. En los prximos das vendrn los
marqueses de Gastaaga, de Los Altares y, de Argelles. Como todos los veranos, Llanes vuelve a
ser villa de abolengo, y cuna de estirpes.
Era el momento que estaban esperando, para el que se haban preparado.
El calor comenzaba a ser desagradable en Madrid. El Rey se haba trasladado con su familia
a veranear a Santander, al palacio de la Magdalena. En consecuencia, los nobles de la Capital
tambin se haban retirado a sus habituales lugares de veraneo.
El acertado consejo de que se hiciera socio del Casino, convenci a don Germn que su
mayordomo, a pesar de su juventud, podra orientarlo, pues por su comportamiento y modales, tal
pareca que hubiera egresado de la escuela de mayordomos. Ya no le cupo duda: era un gran
conocedor del mundo de la alta sociedad, se dijo que podra utilizarlo en sus proyectos. As, un da
lo llam a su despacho y le hizo saber cuales eran sus planes, para lograrlos necesitaba de su
asesoramiento.
En principio, don Germn quera volver a relacionarse con la Nobleza de Espaa, a la
posicin social que haban ocupado sus antepasados, el lugar le corresponda, y estaba dispuesto a
utilizar todos los medios a su alcance.
Cien aos atrs, un hermano de la abuela de don Germn, haba heredado el ttulo de la
familia, aunque sin patrimonio. Cuando ste muri, lo hered su hijo, a la sazn un oscuro
empleado de ministerio, de cuyo blasn nobiliario no puede hacer gala: teme las burlas de sus
compaeros de trabajo. Hasta podra suceder que el actual heredero detestase el ttulo por oneroso
y comprometedor. As, don Germn estaba interesado en contactar con esta parte de su familia,
por si quisieran llegar a un acuerdo. En defnitiva iba a quedar en su saga, entre los suyos.
Si usted recupera ese ttulo, entrara a formar parte de ellos sin obstculos, coment el
mayordomo, seguro de s.
El empleado saba lo difcil que es entrar en aquella sociedad tan selecta y elitista: Ese no es
de los nuestros, haba odo decir muchas veces. Tambin se haba percatado del educado desdn
que se les dispensa a los ttulos recientemente adquiridos. All la antigedad est muy valorada.
Qu podra hacer? el Coronel se mostraba preocupado. Invitar a todos a una cena de
gala?
Me temo que no asistira nadie, seor.
Con aquella pregunta, el mayordomo comprendi que don Germn no tenia ni idea del
desprecio que este colectivo siente por el resto de los mortales. Llegado el caso, podran concederle
cierta amistad, nunca su intimidad.
Usted no se preocupe continu diciendo el sirviente. A lo largo del verano va a tener
muchas oportunidades de ser presentado, de contactar con esas personas. Ya me encargar yo de
propalar rumores que le benefcien, ya que dispongo de horas libres por las tardes.
El mayordomo aconsej a don Germn que, en todo momento se mostrara discreto, sin
hacer concesiones, como hacan ellos. y se atrevi a recomendarle que se abstuviera de cometer la
imprudencia de los nuevos ricos: hablar de negocios y dinero. Los temas preferidos entre ellos; el
tiempo, caza, pesca, viajes, lecturas Algunas de estas familias estaran comenzando a ver
mermado su patrimonio. Otras ya estaran en la ruina; pero, jams daran muestra de su
decadencia econmica. Don Germn, llegado el caso, y siempre al hilo de la conversacin, como
quien no da importancia al comentario, dejara entrever que su ttulo pronto iba a ser recuperado,
que su caso estaba en tribunales, e inmediatamente cambiar de conversacin.
Tambin era necesario separar a los chicos, pasaban muchas horas juntos, por lo tanto no
tendran oportunidad de conocer a otros jvenes de su edad.
Con motivo de las festas de la Magdalena, en la Villa se estaba formando un grupo de
afcionados al teatro: sainetes y variets. Sera la ocasin para que Dafne se contactara con este
selecto conjunto de jvenes.
Se acercaban las fechas de los bailes de sociedad en el Casino, era necesario mandar hacer
los vestidos. Y si no vea inconveniente, el mayordomo se ofreca como acompaante de Hctor
en sus paseos a caballo por las montaas cercanas en la bsqueda de piritas, fsiles, cuarzos, a l
tambin le gustaba la geologa.
A don Germn le pareci, bien, y as se hizo. Hasta que. una noche, mientras cenaban,
Dafne comentaba con entusiasmo sus nuevas amistades: haba conocido a varias chicas que
hablaban perfectamente francs. De su gran ilusin con el teatro. Con los bailes de sociedad. De las
prximas festas populares
Por su parte, Hctor dijo que haba encontrado en un monte cercano, unas formaciones
rocosas muy interesantes, estaba seguro que se haban originado minerales en las rocas encajantes.
Que se haban baado en un ro cuyas aguas estaban tan fras que le cort la respiracin, y apenas
le dejaba hablar.
A Juan Jos dijo sonriendo, le temblaba el cuerpo y tena los labios amoratados cuando
sali del agua.
Llevabais baador? pregunt Dafne.
No.
Qu impdicos!
A don Germn el incidente le pareci normal. En verano, cuando la tropa est de maniobras
en el campo, al llegar a un ro patos al agua.
Pero la mano de Juan Diego, apret con fuerza el asa de la jarra de agua que estaba
sirviendo. Una mueca de ira se dibuj en su rostro. l supo desde el principio qu se propona el
mayordomo. Se estaba tomando confanzas, y Hctor lo haba llamado por su nombre, seguro que
en el ro se tuteaban. Se prometi cortar de raz aquella amistad. Su muchacho era dcil y
maleable. Lo haba criado con tanto cario y amor que era incapaz de desconfar de nadie.
A la maana siguiente, cuando el joven mayordomo se dispona a montar a caballo, la mano
frme de Juan Diego sujet las bridas, lo mir fjamente a los ojos, y mascull con voz fra, cortante
como una espada:
De ahora en adelante al seorito Hctor lo acompaar yo. No se poda dudar que hablaba
en serio.
Por aquellos das el coronel Olivares recibi carta de Madrid. Una agencia inmobiliaria que
haba recomendado el arquitecto, le ofreca en venta o alquiler, palacetes, chalets, pisos, terrenos
Todos ellos situados en los lugares ms selectos.
El Coronel recogi los prospectos y se propuso estudiarlos mientra tomaba caf en el
Casino. En ese momento no tenia buen conocimiento de cual seria el lugar idneo para instalar su
residencia. As que, se le ocurri preguntar a un socio amigo. Este tampoco saba mucho del tema
y, llam a otro. Al rato, varias personas alrededor de don Germn, debatan amigablemente, cual
podra ser, el mejor emplazamiento de una residencia en la Capital.
El caso es que, don Germn se haba propuesto hacer rpidamente amigos, ya haba
encontrado la frmula.
Al da siguiente, el mayordomo del marqus de Los Altares, portando un escrito, le rogaba a
don Germn que le proporcionase la direccin de la agencia inmobiliaria; disculpas para
incipientes tomas de contacto. Para algunos de estos padres, Dafne y Hctor eran muy buenos
partidos.
Tambin el joven mayordomo de Al Socaire tuvo sus contactos. Una noche en el Caf, se le
acerc un caballero correctamente vestido. Con educacin ceremoniosa y voz perfectamente
modulada, pidi permiso para sentarse. A Juan Jos de las Navas de repente le pareci una copia
de su padre: era un colega. Y as fue. Era mayordomo de una antigua familia con ttulo y,
residencia de verano en la Villa. Estaba a punto de jubilarse y le haban encargado que buscara un
sustituto. Al principio la conversacin gir sobre este tema. Pronto se vi que era enviado con
intencin de averiguar, confdencialmente, de mayordomo a mayordomo, la situacin econmica
del coronel Olivares. El origen de su familia cultura, religin, modo de vida
Obviamente el joven mayordomo concedi las mejores referencias, y pens:
Tanto que se preocupan algunos padres por casar, y elegir los novios de sus hijos y, ellos,
van y eligen al hombre del que se han enamorado. Las viejas costumbres haban caducado.
El verano fue transcurriendo con normalidad: sol, lluvia Los marineros afanados con sus
costeras de bonito y bocarte. Los labradores recogan sus cosechas. Y los veraneantes disfrutando
de playa y festas.
Para Dafne eran das maravillosos, inolvidables. Se destac en el teatro de variedades por su
gracia y estilo caribeo. Y en el baile de sociedad del Casino, fue el centro de atencin de los
presentes. Los jvenes hacan cola solicitando que les concediese un baile.
Gracias al asesoramiento del mayordomo, que con acierto y exquisito gusto, eligi la tela, el
color y, el modelo del vestido de noche, zapatos y complementos, Dafne fue la joven mejor y ms
bonita de los salones, en todas las festas a que acudi.
El sastre confeccion a Hctor un esmoquin perfecto. Pero la vocacin de ste no era
precisamente destacar en los salones de baile. Su consabida timidez, lo induca a pasar
desapercibido. Con todo yeso, fue asediado por las jovencitas. Si la apostura atrae, ms la herencia.
Por aquellos das a los jvenes veraneantes les diverta baarse en el mar, no tanto a sus
padres. A los mayores el pudor les impeda exponer sus carnes al sol o a miradas curiosas.
Tampoco les seduca a los recin llegados de las costas del Mar Caribe, no estaban acostumbrados
a baarse en aguas tan fras como las del Cantbrico. Por tanto, suplan las diversiones de playa
con paseos a caballo. Pero esto tambin era causa de confictos; los labradores se quejaban porque
los caballos les pisaban los campos y, la guadaa al segar la hierba rebotaba con las huellas de las
pezuas.
Doscientos aos atrs, antes de que las patatas y el maz se arraigasen en aquellas tierras, los
campos se destinaban al ganado vacuno y ovino. Entre stos se mezclaban ciervos, jabals y corzos
que, eran cazados por los seores de las tierras, en famosas y excitantes caceras.
Ahora, las ventas, y el reparto de la herencia, aquellas tierras de labranto y sembradura, se
fueron dividiendo en pequeas hozas, casi siempre cercadas con muros de piedra, o setas vivos.
Por todo ello, los hermanos Olivares que, tambin disponan de caballos de saltos de obstculos,
no tuvieron ms remedio que entretenerse compitiendo entre ellos dentro de Al Socaire; o pasear
con los caballos cartujanos por montes y caminos.
Don Germn tambin encontr entretenimientos olvidados: partidas de cartas con los socios
del Casino, que le hicieron recordar su vida de militar. Incluso conversaciones inteligentes con
aquellas personas. La literatura tambin lo tena ocupado buenas horas del da.
Don Germn haba pensado ir a Madrid a mediados de setiembre, con miras de conseguir la
vivienda de invierno, hasta que le construyesen la suya. En alquiler o compra, debera estar muy
bien situada; ser espaciosa, cmoda y, sobre todo, muy bien calefaccionada. Estaban muy presentes
en su memoria los fros inviernos vividos en Madrid de nio, en casa de su abuela. Aun recordaba
con grima, las caricias de la anciana sus dedos fros como carmbanos a pesar de los mitones.
Las horas, y horas metido en cama para no pasar fro. En aquella casa vendan joyas y
antigedades para comprar leay pan. Y, durante el verano, cuando el calor asfxia, la familia se
quedaba en casa, en silencio, haciendo creer a vecinos y amigos, que estaban veraneando en el
fresco chal de la sierra del Escorial; chal que haban vendido haca cinco aos. Don Germn se
dijo que aquello no lo volvera a vivir nunca ms, ni l, ni sus hijos.
Los veraneantes comenzaron a irse durante los primeros das de setiembre, a mediados, ya
no quedaba ninguno. Don Germn pens que haba llegado el momento de ir a Madrid, por all el
otoo es muy agradable, y elegir vivienda requiere tiempo y paciencia. Adems quera presentarse
en los bancos donde haba depositado su fortuna. Era necesario que le aclarasen ciertas partidas
que no cuadraban en sus cuentas. Desde siempre lo tuvo claro: su dinero lo quera tener a su
alcance y, de inmediato. Le haban propuesto buenas inversiones en Nueva York o Miami, sin
embargo decidi traerlo consigo.
El viaje lo planifc de modo que, su hijo lo llevara en coche hasta Oviedo, y desde all, en
tren a Madrid
Todas las noches, despus de cenar don Germn acostumbraba a leer un rato en la biblioteca
y, de seguido, se retiraba a descansar. Pero esa noche se retras ordenando los papeles de bancos, y
en el vestidor escogiendo la ropa que pensaba utilizar durante el viaje. Por la maana, como tantas
veces haba hecho su fel Juan Diego, le hara el equipaje.
De repente oy un leve ruido por el pasillo, no le dio importancia. Pero en el momento en
que se iba a acostar ya se haba puesto el pijama, lo sobresalt otro, un poco ms fuerte. Curioso
y preocupado, se asom al pasillo. A esa hora sus hijos y los criados estaban en sus habitaciones, le
pareci extrao. Por si hubieran dejado alguna ventana abierta, y el viento batiera las hojas, baj
las escaleras en silencio para no despertar a nadie. En la planta baja todo estaba bien, pero nada
ms entrar en la biblioteca, not que all faltaba algo: los almohadones de un sof y, la hermosa piel
de oso blanco que adornaba la chimenea. Pens en ladrones. Fue al cajn de la mesa de su
despacho y sac su revolver. Cuidadosamente fue inspeccionando la planta baja. No encontr a
nadie. Subi. Llam suavemente a la puerta de la habitacin de su hijo, y entr. La habitacin
estaba vaca. Se alarm, un secuestro!, pens. A la habitacin de su hija entr sin llamar y se
encontr con el fuego de la chimenea encendido, los almohadones, la piel de oso blanco, y, encima,
a sus dos hijos, en la misma posicin en que haba sorprendido a su mujer y al negro Teodosio en
la Cabaa del Cazador
Asustada, Dafne exclam: Pap!
El coronel Olivares no lo pudo evitar: igual que entonces dos certeros disparos atronaron
el silencio de Al Socaire.
Cuando sus feles criados acudieron, el coronel Olivares estaba sollozando de rodillas en el
suelo. En el momento que apoyaba el can de su arma en la sien Juan Diego le sujet la mano
gritando:
No, amo. No!
Entre los criados amortajaron a sus muchachos. Los depositaron sobre la cama y, se fueron
llorando a su habitacin. Entre lgrimas Juan Diego iba susurrando: Dios, por qu armas de fuego
en casa!
Por la maana Juan Diego recibi al servicio externo desde la verja, no les dej entrar en la
casa, les dijo que los seores se haban ido en un viaje repentino a Pars, que volveran dentro de
una semana, mientras tanto, seguan contratados.
El coronel Olivares permaneci dos das all mismo, acurrucado en el suelo; gimiendo,
llorando a gritos. Peda perdn a Dios, y a sus hijos. No saba por qu haba cometido aquella
atrocidad. Supuso que fue un acto refejo, incontrolado. Pero, esto no era disculpa ni consuelo. A
pesar de que se haba arrepentido muchas veces de haber dado muerte a su mujer, era reincidente
en causarse dao y tortura, no haba aprendido nada. l mismo se haba despojado de lo que ms
amaba. Fue desproporcionado el castigo a la falta cometida. Haba destrozado la ilusin de ver a
su familia vivir y disfrutar a su alrededor. A veces, la vida suele ser cruel con algunas personas, l
haba hecho de la suya una tragedia. Ahora ninguna cosa tendra importancia, ninguna.
El tercer da hizo un gran esfuerzo de autodominio y sali de la habitacin. Se dijo que no
era necesario llamar a la polica, para qu? Ahora ya todo le daba igual. Haba tomado una
decisin.
Se procur herramientas. Baj al stano y, en el lugar que mejor se adaptaba a sus proyectos,
con sumo cuidado para no romperlas, levant varias losetas del suelo. Sus feles criados le
ayudaron a excavar un tnel, y al fnal una cripta. La entib y apuntal con pericia de ingeniero,
hasta tener la seguridad de que jams se hundira. Tapiz el suelo de fores. Y con un crucifjo
improvis un altar. Acto seguido di sepultura a sus hijos. All descansaran en paz eternamente.
Rezaron unas oraciones. Salieron y, por ltimo, volvieron a encajar perfectamente las losetas. El
coronel Olivares observ con detenimiento su obra, como sepulcro era perfecto, nadie notara qu
se esconde debajo.
En su da recibi a los criados. Les pag el salario, ms quince das de recompensa y, los
despidi hasta el ao siguiente. El mayordomo ofreci su ayuda para acompaar a don Germn
por Madrid, l conoca muy bien la ciudad. Don Germn se lo agradeci, prometiendo que lo
llamara en cuanto lo necesitase.
En el primer buque zarp desde Gijn hacia Cuba, embarc a Juan Diego y a su mujer.
Como recompensa por su lealtad y cario de toda la vida, don Germn les entreg sufciente
dinero para vivir bien el resto de sus das.
Qu va a ser de nosotros? Qu solitos hemos quedado! sollozaba Isabel.
Al menos os tenis el uno al otro susurr don Germn cariosamente.
La despedida a pie de barco fue emocionante. Los hombres quisieron hacerse los fuertes
pero se les humedecieron los ojos y, se fundieron en un fuerte abrazo. Isabel lloraba sin consuelo.
Para sus inversiones econmicas, don Germn haba confado en Espaa y su industria. As
que, haba invertido su inmenso capital en la Bolsa: Deuda pblica, bancos, ferrocarriles En quince
das le di tiempo a vender todo, y disponer de su capital en cuentas corrientes a la vista. De
pronto, diversas instituciones benfcas: hospitales, hospicios. El orfanato Militar. La Cruz Roja,
recibieron cuantiosos donativos de algn colaborador annimo.
En la mejor joyera de Madrid, don Germn encarg regalos para sus hijos. A Dafne una
diadema cuajada de brillantes y rubs, estilo Luis XVIII. Para Hctor, el joyero le aconsej que se
entrevistara con una aristocrtica familia que, estaba vendiendo en secreto La Divisa de Saboya: un
cordn de oro que se lleva colgado desde el hombro, se sujeta en el centro del pecho y, en lugar de
estar rematado con herretes o borlas, las puntas se unen para engarzar un brillante de cien
quilates, Es nico, famoso por su pureza, y por su historia.
Para realizar la compra don Germn tuvo que esperar al da siguiente.
El joyero lo llev a un palacete situado en zona privilegiada, en las afueras de Madrid. A la
cinco en punto estaban invitados a tomar el t. Y fueron muy bien recibidos por la familia: un
matrimonio mayor, seorial, de la vieja alcurnia y, un hijo mequetrefe. La charla banal, y el ritual
del t, a don Germn le record viejos tiempos en casa de su abuela. Aquella situacin la
dominaba l perfectamente. Saba que lo estaban poniendo a prueba por si era digno de poseer la
preciosa y preciada joya de la familia. Por mucho que necesitasen el dinero, no la venderan a
cualquiera.
A veces el hijo de los seores intervena en la charla, bostezando: Pap, no es necesario
vender, no lo necesitamos. Qu aburrimiento! Por Dios, terminemos con esto, tengo que ir al club
Durante la conversacin, refrindose a la joya, don Germn dijo algo importante: Estos
emblemas deben quedar entre nosotros. Al joyero se le escap un suspiro de alivio: haba ganado
una jugosa comisin. La tarde anterior, cuando el joyero fue a concertar la cita de la venta, les dijo a
los seores que, el comprador era hijo de antigua familia, no un nuevo rico, cuyo ttulo haba
heredado el hermano mayor.
Por fn se decidieron a vender. El precio se pusieron de acuerdo en seguida. Pero, era
necesario que no se divulgara la noticia de la venta, hasta pasados dos aos: el joyero haba hecho
una copia exacta circonita y leve bao de oro, de modo que, el seor, durante ese tiempo podra
usarla en todas las recepciones y festas que asistiese, incluidas las del Palacio Real.
Don Germn se pregunt si los cuadros que colgaban en las paredes de la mansin, seran
autnticos.
Anocheca, el cielo de un gris plomizo presagiaba lluvia. Se levant un ligero viento de
poniente, y comenzaron a caer las primeras gotas.
El coronel Olivares se baj lentamente del coche. Estaba cansado: haba conducido todo el
da. Antes de abrir la puerta de la verja, contempl la silueta de su casa sobre el cielo oscuro: Al
Socaire, en verdad, era una mansin extraordinaria. Si no hubiese sido por su tragedia, era un
lugar ideal para veranear. El sitio donde crey que podra vivir al abrigo del mundo y sus insidias.
Aunque mejor le habra ido si se hubiera protegido de si mismo, de su egolatra, de su soberbia.
Ahora quera descansar. Un mes gestionando asuntos le haban agotado.
Guard el coche en el garaje y, se asegur de dejar bien cerradas las puertas y ventanas de
toda la casa. Retir papeles y documentos de los cajones de su escritorio y, los fue depositando en
diferentes lugares: los de menor importancia en la caja fuerte del despacho; los de valor, en la gran
caja fuerte del stano. Tambin dej documentos en los escondites secretos que le haba revelado el
arquitecto.
Tras asearse, visti su uniforme de gala. Recogi los paquetes con los regalos que haba
comprado en Madrid a sus hijos. Sus prendas personales las deposit en un cofrecito de caoba
forrado de terciopelo verde. Encendi una vela, la insert en la palmatoria. Cort la luz elctrica de
toda la casa; y a continuacin, cerr la llave de paso del agua.
Don Germn baj al stano alumbrndose con la vela. Levant dos losetas del suelo, dejaba
sufciente espacio para entrar al tnel, y pasar a la cripta donde yacan sus hijos. Desde dentro se
asegur que las losetas volvieran a quedar perfectamente encajadas. Lleg hasta los yacentes, y les
dijo que, como siempre que volva de un largo viaje, les traa regalos. A Dafne le coloc la diadema
sobre la cabeza. A Hctor, en el pecho, la Divisa de Saboya y, entre ambos, el cofre con sus prendas
personales. Con los dedos pulgar e ndice, apag la vela. Se recost al lado de sus hijos y apoy el
can de su arma de reglamento contra la sien La detonacin y el fogonazo se unieron a los
truenos y relmpagos del exterior.
Don Germn Olivares pas a la eternidad convencido de que, all, en su cripta, l y sus hijos
descansaran en paz eternamente. Nadie podra molestarles, ahora estaban al socaire.
CAPTULO VIII
Roberto Parres Estrada se despert con la sensacin de no haber podido dormir en toda la
noche. So algo, pero, qu, con quin? Por el malestar que senta, supuso que haba tenido
pesadillas. Trat de recordar, imposible. Qu raro, hasta hoy, siempre que soaba, a la maana
siguiente recordaba todo. Se dijo que le estaba sucediendo lo mismo que a los ancianos: A qu
vena yo aqu? Esto a m nunca me haba sucedido.
A propsito, dnde estoy?, se pregunt. Record la apuesta con los amigos del concejal
Faustino Santana Estoy en Al Socaire! Abri los ojos. Qu oscuridad! Pero las contraventanas
que haba cerrado la noche anterior, tenan rendijas que disipaban las tinieblas. Se haba acostado
vestido en el sof del recibidor. Mir su reloj, las doce del medio da! Haba dormido mucho, al
menos diez horas. Y los espritus? Tuvo el presentimiento de haber soado con ellos.
Seguramente le haban contado sus vidas, pero no lo recordaba. Se levant y comenz a recorrer la
casa abriendo ventanales y galeras. Que entre el aire! Que se ventile este casern! Esta es mi casa.
Al pasar por las habitaciones vacas, a Roberto le llegaban fases, visiones: como si aquellos
recintos estuvieran ocupados con muebles y decoracin. En el despacho, al mirar los retratos de los
jvenes y el seor de la barba blanca que colgaban de la pared, estuvo a punto de pronunciar sus
nombres. Por qu? Deba de saberlos? De pronto un negro tocando el tambor, estaba all mismo,
a su lado, y los jvenes de los retratos cantaban. Ahora estaba seguro: los espritus eran esos
jvenes y el seor de la barba blanca.
Haba comprado una casa encantada, sera imposible vivir en ella. La tranquilidad en la
vivienda, siempre dependera del humor que tuviesen los inquilinos ese da y en ese momento.
El remedio para hacerla habitable podra ser buscar dentro de la casa el lugar donde reposan los
restos de los espritus, pues que podran estar emparedados. Tal vez enterrados en el stano, o en
el jardn. La solucin sera exhumar los restos y darles cristiana sepultura. Ayudarles a entregar su
alma al Creador por intermedio de sacerdotes y funerales catlicos, que sta era su religin. Sin
ofcios religiosos en su nombre, los espritus permaneceran dentro de la casa, sin saber qu les
haba sucedido Otra solucin sera vender, pero eso jams. Haba adquirido un compromiso con
el anterior propietario. Record la carambola por medio de la cual haba comprado la fnca. Por
alguna razn que no poda explicar el cajn que contena los bonos se abri estando l all, y
supuso que fue hecho a propsito. Le haban entregado la casa a una persona especial,
responsable. No, Al Socaire pasara a ser la sede de una fundacin cultural el da que l no pudiera
seguir, o le fuera imposible asumir los gastos.
No quera, ni poda olvidar la triste historia, tantas veces contada por su madre, de un
maravilloso palacete estilo indiano, construido a mediados del siglo diecinueve, all, en Llanes, en
la colina de la Virgen de la Gua, en una huerta de dos hectreas, cerradas sobre s con muro de
piedra.
En ste idlico lugar, viva plcidamente su dueo, don Fermn Buelna con su esposa; una
legin de sirvientes; capelln y capilla.
Un da lleg al palacio una hermosa mujer, y fue presentada como sobrina de don Fermn,
al paso de los das la servidumbre comentaba que era algo ms.
Hasta entonces aquel ejemplar matrimonio sin hijos, que haba permanecido unido en el
amor y mutua comprensin, comenz a sufrir desavenencias: discusiones subidas de tono sin
aparente motivo. Los disgustos eran continuados. Pero una maana la seora dio la orden de
informar a la servidumbre, que la seorita haba regresado a Salamanca con sus padres. As fue
como volvi la paz y armona al palacio, y la pareja continu con los afectos y ternuras de siempre.
Pasado un ao, cuando muri don Fermn en el palacio se dijo que de amor por su
sobrina, ya cunda el pnico entre la servidumbre: se comentaba que por las noches una sombra
deambulaba silenciosa por pasillos y habitaciones atravesando puertas y paredes, y al fnal se
volva al desvn.
No haban transcurrido dos aos cuando muri de tristeza y remordimiento doa Clarisa, la
esposa de don Fermn. Como no dej herederos ni testamento, se cerr el palacio, y as permaneci
cincuenta aos.
A su tiempo, la familia que lo compr con intencin de restaurarlo para vivir, concedi
permiso de pernoctar en el palacio a los obreros, mientras durasen las obras de restauracin. Estos
tambin detectaron presencias por las noches, y se lo comunicaron a los dueos.
Cuando los propietarios se cercioraron que, efectivamente, los rumores eran ciertos, que all
se perciban fenmenos paranormales, dieron orden de derribar aquel maravilloso palacio. Hoy,
all solo queda el solar cubierto de yerba verde.
Roberto se dijo que si sus circunstancias le obligaban a tener que desprenderse de Al
Socaire, se lo donara a alguna fundacin.
Mir su reloj: las dos de la tarde. Reconoci que necesitaba una ducha, mudar la ropa y un
buen almuerzo.
No hizo ms que salir de la fnca, cay en cuenta que mientras estuvo dentro, con todo lo
que haba vivido la tarde anterior en la playa, no haba recordado ni una vez a Fabiola! No tuvo
ms remedio que reconocer el poder de absorcin que tienen aquellas criaturas. Dentro del palacio
se olvida uno del resto del mundo.
Rememor a Fabiola la tarde anterior en la playa. Tuvo que admitir que en todo momento
ella haba llevado la iniciativa. Se haba hecho su voluntad, por consiguiente, ella debera proponer
la siguiente cita; puesto que, tras pedirle el sobre, sali del coche sin despedirse.
Roberto no tena dudas: la amaba con la sinceridad que da la pasin a sus aos. Le
corresponda ella del mismo modo? Sospechaba que no, hubo un momento en que quiso besarla
en los labios, ella no lo permiti. Por qu? Le estaba utilizando con algn propsito? Se
reducira todo a una aventura de verano? Se propuso tener cuidado, al fnal ya se sabe cmo
terminan, cada uno se vuelve a su pueblo y all termina todo. Desde luego, lo que senta por ella
jams lo haba experimentado con sus anteriores novias. Aunque la mujer venezolana es
deliciosamente femenina en el amor, esto era distinto a todo sentimiento anterior. Se pregunt
hasta dnde podra llegar. Y ya no quiso pensar ms, le hacia dao. l estaba seguro de haberse
enamorado desde el momento que la vio por primera vez y tema no verse correspondido.
En el hotel la seora Medrano le inform que, esa noche solamente haba recibido una
llamada telefnica, de Caracas. Le haba dado un susto de muerte por la hora: a la una. El seor
Karam se disculp pues all eran las siete de la tarde, no tuvo en cuenta la diferencia horaria.
Me pareci un seor muy amable aadi la seora Medrano, a usted lo quiere mucho. Y
me pregunt que si usted continuaba dibujando.
Y qu le respondi?
Que usted tiene la mesa y las carpetas llenas de fgurines. Me pregunt qu es eso. Y yo se
lo expliqu. El me dijo que all se llaman modelos. Me dijo que usted es un modelista creador
excelente, el mejor. Y le ha instalado un despacho dentro de su taller, con lo ltimo. Con secretaria
y todo. Que le cuide mucho porque es usted muy importante. Ah! y, que si usted se casa, vendran
a su boda l y su hijo David. Parece que hoy con los aviones a reaccin se viene en un momento,
baj la voz y continu susurrando: Ella no le ha llamado por telfono.
Las noticias no eran tan malas. Unos minutos antes, se senta un don nadie, un objeto de
diversin, no obstante, el seor Karam lo haba puesto en lugar preponderante. Su autoestima
haba subido, en aquel momento l era alguien, y sera mucho ms.
Finalizado el almuerzo, llegaron a visitarlo los amigos de la apuesta. La cena se realizara al
da siguiente. Y estaban en un apuro. Nunca pensaron que una apuesta tan simple pudiera tener
tanta repercusin: queran asistir ms de doscientas personas. En la Villa no haba restaurante con
semejante aforo. As, tendran que conformarse con el de la estacin de ferrocarril, con capacidad
para ochenta.
Roberto no sali del hotel. Se pas las horas pendientes del telfono y dibujando. Al da
siguiente, convencido de que aquel amor haba sido for de un da, se fue a la cena. Al fn y al cabo,
haba ganado la apuesta. Que, por cierto, result amensima. La mitad de los asistentes
veraneantes, no saban por qu se realizaba. All cada uno pagaba su consumicin, se divertan y
se hacan nuevas amistades.
La cena fue un xito de asistencia y organizacin. Los apostadores se propusieron realizarla
todos los aos en esas mismas fechas, en honor a los veraneantes.
Pero Roberto comenzaba a aburrirse. Esa noche no tena el espritu para or banalidades, ni
lugares comunes. En el momento que pensaba escabullirse por la puerta trasera, se le acerc el
concejal Faustino Santana.
Don Roberto dijo entusiasmado por el vino y la comisin que haba obtenido con la venta
de Al Socaire. Le presento a mi sobrino Julin. Estaba viviendo en Cuba, pero logr escaparse de
las garras de Fidel y su revolucin.
De improviso la noche cobr inters. Algo mgico deba tener el nombre de aquel pas que
despert en Roberto, recuerdos escondidos en los rincones de su mente, y no saba defnir de qu
se trataba. Pretendi iniciar una conversacin con su nuevo amigo, estaba muy interesado en
hacerle preguntas acerca de aquella nacin Fue intil, les interrumpan constantemente, por
tanto, Roberto le propuso ir a visitarlo a su casa. Julin estuvo de acuerdo, y le dio su direccin.
Viva en Cabrales. Tras escapar de Cuba, haba vuelto al hogar de sus antepasados y donde haba
nacido.
Ir a mi casa es muy fcil le dijo, cuando llegues a Carrea, pregunta por Inguanzo, se es
mi pueblo. All me voy a quedar, por ahora.
Pasados dos das, harto de esperar noticias de Fabiola, una maana, muy temprano, Roberto
fue a saber del sobrino de Faustino Santana.
Haca un fresco agradable. Aquel verano, en el norte, el tiempo estaba resultando muy
bueno. En el campo, secndose al sol, la hierba recin segada que se guardara en el henal como
forraje de invierno. Manos encallecidas por la azada, sallaban el maz. Y los manzanos cargados de
fruta, auguraban buena cosecha de sidra.
No tuvo difcultades para llegar a Inguanzo, un pueblo entraable con olor a establo de
vacas, ovejas y queso de la tierra. Hrreos de madera sobre cuatro pegoyos, de cuyos barandales
colgaban como gallardetes, ristras de panojas de maz que muestran la abundancia de la cosecha
del ao anterior. Por las callejas, gallinas picoteaban el suelo y perros tumbados al sol.
Roberto pens que aquel era el lugar ideal para tomar unas vacaciones, o retirarse a vivir en
paz el da de maana.
A pesar de haberle hecho varias preguntas, que Julin le haba respondido, Roberto no logr
averiguar qu relacin tena l con La Perla de las Antillas, a qu se deba tanto inters y
curiosidad.
Tambin escuch la historia de su amigo Julin, tan interesante, que lo mantuvo horas
pendiente de la narracin.
Cuando tena dos aos, Julin emigr con sus padres a Cuba. Lo inscribieron en los mejores
colegios de educacin cristiana y conservadora. Y gracias a que tenan un buen restaurante,
pudieron mandarlo a estudiar medicina, su vocacin. Tras graduarse, fue captado por la verborrea
demaggica que Fidel Castro difunda a todas horas por la radio, desde las montaas de Sierra
Maestra.
Una vez expulsado el dictador Batista, se convocaron elecciones generales. Pero el
endiosado guerrillero no pudo tolerar una oposicin democrtica. Le era insufrible la idea de no
disponer del poder absoluto, como vena haciendo desde sus inicios en Sierra Maestra. Agregado a
las condiciones poltico econmicas que le impuso el gobierno de los Estados Unidos, incit al
cacique y sus adlteres a tomar la decisin de socializar el pas. As encontr el remedio a su
ambicin, y perpetuarse en el poder.
A Julin esta decisin le pareci acertada, el magnetismo de Fidel lo tena convencido. Por
aquellos das, Julin ya ocupaba un puesto importante en el Comit del Partido. Y habra tenido un
futuro prominente, si hubiera sabido utilizar la diplomacia, la oportuna concesin; el s, de
acuerdo. Pero era el espritu de la contradiccin. Se opona a todas las insensateces que el Comit
se propona realizar. En una sesin, el Consejo se propuso industrializar Cuba, comprando la
maquinaria a la Unin Sovitica, sin antes tecnifcar mano de obra, sin cualifcar a los campesinos.
En otra reunin denunci que los mdicos que se estaban graduando en las facultades nacionales,
desconocan el efecto de los medicamentos en los pacientes, pues en ese momento, ni en
hospitales, ni en las farmacias del pas, se poda encontrar ningn tipo de medicina, por lo tanto,
los mdicos se graduaban tan solo, con la teora bien aprendida en los libros. Eso mismo les pasaba
a ingenieros y arquitectos que, no haban construido ni la casita de un perro.
Esta rebelda se manifestaba en Julin, porque no haba sido sometido por el doctor
Echegaray, que a pesar de los grandes recursos de que dispona, el doctor no haba logrado
dominar su voluntad; por consiguiente, Julin era capaz de razonar por s mismo.
Con los miles de toneladas de materiales blicos, que estaba enviando la Unin Sovitica a
Cuba, llegaron los traductores del idioma y la tecnologa. Y profesores de ruso. En su mayora eran
nios espaoles evacuados durante la Guerra Civil. Se haban criado en Rusia, por lo cual
hablaban ambos idiomas a la perfeccin. Con ellos lleg un intrprete muy especial: el doctor
Echegaray. Un enviado especial y personal del Jefe del Gobierno sovitico: Nikita Kruschev a Fidel
Castro, con la misin de ser el nico interlocutor entre ambos mandatarios. l y solo l, podra
intermediar y traducir sus conversaciones telefnicas, y personales, el doctor siempre acompaaba
a Fidel cuando viajaba de incgnito a Mosc.
Pero el doctor Echegaray posea otra cualidad no revelada: una mente poderossima, capaz
de hipnotizar y someter a una o ms personas a la vez, con tal de que, en ese momento, estas
personas estuviesen confadas y no apercibidas. Una vez dormidos, y dominados, les inculcaba
ideas y rdenes, de manera que el sujeto, es incapaz de desobedecer; es ms, cumple el mandato
de buen grado por ridculo o peligroso que ste sea.
Por el gabinete del doctor Echegaray dijo muy serio Julin, estn pasando escritores,
artistas, cantautores, stos son muy sensibles, emotivos los ms fciles de sugestionar. Quedan
dormidos de inmediato, de tal modo que, bajo las rdenes recibidas durante el sueo hipntico,
entregan a La Revolucin, derechos de autor y cuantiosas donaciones, al tiempo que, mientras
hacen sus giras por el mundo, publicitan a Fidel Castro. El que se salv del Gabinete del doctor
Echegaray fue don Rmulo Betancur, el presidente de Venezuela. Haba sido invitado a Cuba en
visita ofcial, pero no pudo asistir, no recuerdo por qu causa. Una lstima: hubiramos tenido
petrleo gratis mientras durase su mandato. Otros presidentes que nos visitaron no tenan nada
que ofrecer, venan de pases muy pobres.
A Roberto le pareca de ciencia fccin lo que estaba oyendo, no crea posible que se pudiese
hacer tal cosa. Y as se lo dijo.
S se puede, respondi Julin. Solo hay que tener esa mente privilegiada y entrenar todos
los das.
Roberto dijo sonriendo:
Lo siento. No lo puedo creer. A ti no logr hipnotizarte.
Julin respondi con la serenidad y paciencia de quien tiene razn y dice la verdad:
Es lgico. Y te explico: Yo tuve un compaero de Facultad que estudiaba por
correspondencia (los fascculos le llegaban de Espaa), Iniciacin a la Hipnosis. Mtodo SAGE y
yo fui su cobaya. l lograba dominarme pero, tambin aprend a defenderme.
Al doctor Echegaray le entregaron un despacho al lado del de Fidel, por lo que en cualquier
momento estaba disponible si llamaban del Kremlin. A peticin propia, tambin le concedieron
otro despacho El Gabinete, desde all, comenz a impartir lecciones de iniciacin a la elocuencia y
a la retrica.
Todas las maanas reuna en El Gabinete, a tres jefes superiores; dirigentes, o lderes del
gobierno. No se podan negar a asistir, eran rdenes de Fidel.
A Julin le extra que se graduaran tras asistir solamente dos das a las clases. Lo
comprendi cuando lo llamaron a l.
El Gabinete era una habitacin cuyo moblaje se limitaba a, una mesa escritorio, y tres sillas
enfrente. El doctor Echegaray mand sentarse a los alumnos y, dio inicio a la clase abordando el
temario que all los reuna: Los benefcios de la elocuencia en el discurso poltico. Puesto que
ellos eran dirigentes, deberan conmover y convencer a las masas cuando hablasen en pblico. Sin
embargo, a partir de ese momento, el doctor comenz a mirar fjamente a los ojos de los alumnos y,
poco a poco, fue cambiando el tema de su disertacin. As, aconsej a los presentes que se sintieran
tranquilos, relajados; que no cruzaran las piernas y, si comenzaban a tener sueo, era algo natural,
no deban resistirse. En ese momento saltaron las alarmas en la memoria de Julin: Eran las
mismas palabras, la misma actitud que utilizaba su amigo en la facultad, para iniciar las sesiones
de hipnotismo la primera vez que asistan los candidatos; pues a los ya sometidos, con tan solo
chasquear los dedos, los dejaba dormidos. Esto lo haba visto muchas veces.
Julin se esforz en no dejarse someter. As que, puso su cuerpo en tensin. Clav las uas
en las palmas de las manos, y retorci los pies, hasta sentir el dolor que distrae y desconcentra.
El doctor Echegaray se levant de la silla y comenz a dar cortos paseos por detrs de los
alumnos, insistiendo en el benefcio del sueo y, la tranquilidad del espritu con la meditacin. De
pronto, puso su mano sobre la cabeza de un alumno, aconsejndole que se durmiese. De seguidas
hizo lo mismo con el otro. Julin mir de reojo y estaban dormidos! Cuando lleg su turno, not
como si una fuerza superior se apropiara de su energa; igual que, cuando al volante de su coche,
el sueo le obliga a parar. Se dijo que tena que resistir, que no poda dejarse dominar. Y lo
consigui, no sin antes fngir que ya estaba dormido.
Cuando aquel cazador de mentes y voluntades, se asegur que tena a los alumnos bajo
hipnosis, comenz a infundirles normas y los preceptos de la Revolucin: Lealtad a Fidel, obedecer
sin poner en duda sus rdenes. Y si fuese preciso, entregar la vida por la Patria y su lder. El que
ataque a Fidel, ataca a Cuba, Cuba es Fidel. Sobre todo, denunciar a los traidores. Les habl de los
benefcios del sistema y la ideologa comunista: trabajo seguro y el porvenir asegurado para l y su
familia.
En menos de una hora tuvo a tres sumisos corderos as lo crey l, dispuestos a ensalzar y,
defender a Fidel Castro y su Revolucin con la vida si fuera necesario.
El doctor Echegaray sac de la hipnosis a los sometidos, con el sistema usual. Cuando
cuente tres, dijo con su voz profunda, os vais a despertar. Os vais a sentir muy bien. Y, no
recordaris nada. Uno, dos
Pasado un tiempo, Fidel decidi que se debera graduar una promocin de discpulos que,
con los dones y caractersticas del doctor Echegaray, continuaran con la labor de sometimiento que
ste realizaba en La Habana, pero con estudiantes y trabajadores lderes de pueblos y ciudades de
toda la Repblica.
Se hizo un test con diferentes pruebas de admisin, a cien mil voluntarios incondicionales a
Fidel aunque se deca, adictos a la Revolucin. Eligieron a cincuenta, entre los cuales se encontraba
Julin. En menos de un ao de estudio y entrenamiento, dirigidos por el Doctor, aquella
promocin estuvo en condiciones de sustituir con mrito a su profesor. Y, efectivamente, se
diseminaron por la Repblica complementando la labor de sumisin y obediencia a Fidel Castro,
de cabecillas y dirigentes del pueblo.
A Julin le pareci innecesario tal dispositivo para captar y motivar a la gente. El
caudillismo de Fidel estaba asegurado: su carisma y magnetismo lo hacan intocable. Sin estar
sometido por la hipnosis, Julin viva de acuerdo con la labor que se realizaba en el pas. Aunque
no era el Fidel de Sierra Maestra que prometi democracia, constitucin y libertad, segua
creyendo en su justicia social, el reparto equitativo de los bienes nacionales, y paz. Si Fidel haba
dado un tremendo giro a la izquierda, fue, como l dijo, obligado por el mandams de
Washington, y sus consejeros.
Sin embargo, no haban de pasar quince das, cuando, por desgracia, Julin se vio obligado
a cambiar de opinin, los acontecimientos mundiales le obligaron.
En su momento el Partido Revolucionario confsc a los ciudadanos sus receptores de radio.
Julin entreg el de sus padres, se qued el suyo, pues tena capacidad para sintonizar la onda
corta con la que en su momento escuch a Fidel desde Sierra Maestra. As que, todas las noches oa
Radio Nacional de Espaa; las emisoras de Miami, y Radio las Amricas estaban siendo
bloqueadas Y, por este medio, se enter que con el permiso de Fidel, los soviticos estaban
instalando en Cuba misiles de largo alcance, cuyas ojivas atmicas apuntaban a Norteamrica.
Tras varios das de negociaciones, los Estados Unidos de Amrica dieron un ultimtum:
desmantelar todo lo instalado en la Isla y, obligar a los barcos que estaban llegando con material
blico, a regresar a la Unin Sovitica.
Julin se alarm, el mundo estaba al borde de una guerra nuclear, y Cuba era el centro de
operaciones de las superpotencias. Es decir, en caso de hostilidades, seran ellos los primeros en
desaparecer. Y, desgraciadamente, los ciudadanos cubanos sin enterarse del peligro que estaban
corriendo. Por esos das los tenan entretenidos abriendo trincheras por la costa, con el fn de
Repeler la inminente invasin de los Marines Norteamericanos. Se les aseguraba que les
infringiran una derrota semejante a la que haban sufrido en Baha de Cochinos. A este tipo de
estratagema distrayente, recurrieron muchas veces.
Julin se dijo que Fidel no deba de estar en conocimiento de aquella realidad fatdica, de los
terribles riesgos que corra el pas, pues no lo crea un kamikaze dispuesto a inmolar a Cuba en
aras de una ideologa y odio personal. Abrumado por los acontecimientos, decidi ir a la calle
Refugio n 1, saba que esa maana estara all, quera hablar con l, informarle de todo lo que
estaba sucediendo, seguramente sin su conocimiento.
Como siempre, fue pasando por los controles militares sin impedimentos ni objeciones.
Julin era un hombre importante dentro del Partido. Haba combatido en la Sierra y, tena el grado
de comandante. El Ch y Fidel, lo llamaban cariosamente, el Galleguito. Y, polticamente, era
de la cpula.
Pero cometi un error, tuvo un fallo, cuando lleg a la puerta del despacho de Fidel, tras
golpear suavemente con los nudillos, entr sin esperar a que se le concediese permiso, y se llev
la sorpresa de su vida.
De pie, al lado del escritorio de Fidel, con un telfono en cada mano, se encontraba el doctor
Echegaray, el de la mano derecha lo tena pegado al odo, y estaba hablando en ruso. Repiti varias
veces un s muy servicial, y muy ceremonioso, colg inclinando la cabeza en seal de sumisin. A
continuacin acerc el otro telfono al odo y comenz a dar rdenes:
Contina como vas. No pares el trabajo. Es una orden directa Y no te preocupes, Julin
prosigui con la narracin, muy exaltado. Pero, a mi lo que me asombr y choc, fue que la voz
que utilizaba era exactamente la de Fidel! Quien quiera que estuviese al otro lado del telfono,
jurara que la orden provena del mismsimo Comandante. Yo mir a Fidel. Quera saber su
reaccin. Y, no se movi! Lo tena dormido, hipnotizado!
En ese momento el doctor Echegaray se percat de la presencia de Julin, y le dio una orden
con su propia voz:
Espere afuera. Ya lo llamar.
Roberto escuchaba la narracin sin pestaear. Eran noticias de primera mano, de un mundo
que muy pocos conoca.
Este fenmeno dijo Roberto pensativo, caracteriza una situacin que bien podramos
califcar como: Sndrome Rasputn, puesto que el Zar Nicols II, la Zarina, y varios ministros,
fueron sometidos de ste modo por el poder del monje.
Estoy de acuerdo respondi Julin. En todo caso, es evidente que los soviticos han tomado
buena nota, y estn consiguiendo el dominio de los pueblos por medio de la hipnosis.
Julin no esper al doctor Echegaray como le haba ordenado. Sorprendido y amedrentado,
se fue a su casa. Se encontraba muy mal, contra su voluntad haba descubierto un secreto que, ni el
propio Fidel saba. En el despacho vio claro que el doctor Echegaray estaba hablando con el
mismsimo Nikita Kruschev. O sea, que las decisiones sobre el futuro de Cuba, y la amenaza de los
misiles se tomaban en Mosc. Y Fidel era una vctima ms de la superpotencia. De ese modo
cobraban la enorme ayuda militar y econmica que les prestaban. Pero, a cambio, Cuba sera la
primera en desaparecer cuando comenzaran las hostilidades, y el pueblo sin saberlo.
Ahora Julin tema la reaccin del doctor, ya que sin proponrselo, haba descubierto la
inteligente frmula que utilizaba la KGB para dominar y convencer; en consecuencia, se haba
convertido en una amenaza, en un ser peligroso en los proyectos de la Unin Sovitica. As,
podran hacerle desaparecer mandndolo al frente de batalla, en algunas de las revoluciones que
Cuba, con fnanciacin sovitica, estaba fomentando por frica o Latinoamrica, donde podra
morir en combate. O como alimento de tiburones cerca de la isla de Pinos, pues esos eran los
procedimientos para deshacerse de elementos peligrosos para el Rgimen. La KGB actuaba en
silencio y, sin misericordia.
Tras una semana de negociaciones, las superpotencias llegaron a buenos acuerdos para
ellos: Unos retiraban los misiles. Los otros les vendan los enormes excedentes de trigo del que tan
necesitados estaban en la Unin Sovitica; pues que en lugar de cultivar sus tierras, y cosechar
cereales, producan bombas atmicas. Cereales que pagaban con sus enormes excedentes de
petrleo. Estos, y otros importantes acuerdos comerciales se negociaron durante aquellos terribles
das.
Mientra tanto, los ciudadanos del resto del mundo que, haban sufrido con el resuello en el
cuerpo, la amenaza de la peor de las tragedias: una guerra nuclear, no tuvieron ms remedio que
conformarse con aquel entendimiento, sin poder intervenir, y dando gracias a Dios porque la
decisin fnal la haban tomado dos polticos, pues si se hubiesen dejado llevar por los consejos de
sus respectivos grupos de asesores militares, hoy la Tierra sera un montn de cenizas, puesto que
las dos potencias disponen de enormes excedentes de bombas atmicas en sus arsenales.
Con los acuerdos comerciales lleg la tranquilidad a La Habana. Una semana estuvieron
Fidel y el doctor Echegaray encerrados en el despacho presidencial, la comunicacin con Mosc
fue constante. Por el Palacio Presidencial los empleados andaban de puntillas, saban que algo
importante se estaba negociando.
Al da siguiente de la tregua, los soviticos comenzaron a desmantelar y retirar los misiles, a
cambio mandaron enormes cantidades de material blico convencional.
A Julin le lleg la orden de presentarse en el despacho del doctor Echegaray. Supuso qu le
iba a pasar, lo aceptaba. Como buen militar deploraba una muerte deshonrosa. Solicitara ir a
Angola, o a cualquier guerrilla de Latinoamrica. Al menos a sus padres les dira que haba
muerto por un ideal. Aunque las ideologas despus de lo visto
A las ocho de la maana se present Julin en el Gabinete. Pero, cosa extraa, el doctor no
haba llegado. Qu raro, se deca que no dorma nunca, que estaba en su consulta una hora antes
que su primera cita.
Apareci dos horas ms tarde, con un ojo vendado. Un grupo de ex alumnos lo esperaban
en la antesala. Los fue recibiendo de uno en uno. Para asegurar obediencia y subordinacin al
Rgimen, es necesario renovar cada cierto tiempo la hipnosis; siempre dependiendo de la
personalidad e importancia del sujeto: deben volver una vez al mes, cada ao, o de una vez y para
siempre. Hay casos que con una simple llamada telefnica mensual es sufciente.
A Julin lo recibi de ltimo. Lo mand sentarse y le habl con sinceridad:
Esta maana he dado un traspis en la ducha seal a su ojo, tengo desprendimiento de
retina. Es una operacin muy delicada. Nos vamos a Mosc. Le dije a Fidel que te necesitaba como
mdico particular. Salimos inmediatamente Le pones unas letras a tus padres: que vas a Santiago,
regresas en una semana. Nada de telfono. Las rdenes fueron escuetas, cortantes, no daban lugar
a objeciones.
El doctor Echegaray no estaba seguro si Julin era conocedor del secreto. En caso afrmativo,
se lo haba callado. Esto le benefciaba. En la Unin Sovitica las actividades del doctor y otros
quinientos colegas, que se distribuyen por el mundo comunista, eran secreto de estado y, nadie,
salvo ellos mismos, podan tener conocimiento de tal actividad. Por lo tanto: se lo llevaba a Mosc,
all tendra tiempo de someterlo y averiguar qu saba. El muchacho le agradaba, tena poderes.
Quizs con un programa intenso de reeducacin Marxista comunista, sera posible salvarlo. Haba
pensado en l como su posible sucesor en Cuba, si era capaz de aprender el idioma ruso. En el caso
de que fuera un disidente, habra que eliminarlo, eran las normas de la KGB, y l era uno de los
jefes.
El avin iba directo: HabanaMosc, con parada tcnica en Pars. Durante el vuelo Julin
comprob el enorme poder de la KGB, sobre el resto de la poblacin, y estamentos ofciales. El
temor que infundan. El trato deferente, servil de la tripulacin con ellos. En cambio, con el resto
de los pasajeros, casi todos jvenes latinoamericanos, aprendices de guerrilleros en busca de
adiestramiento y prcticas, indiferencia, casi desdn.
En el aeropuerto de Mosc, les esperaba una ambulancia. Lo tenan todo preparado: nada
ms llegar al hospital comenz el preoperatorio. A Julin le dieron una habitacin al lado de la del
doctor. Y le entregaron ropa de invierno. Aunque comenzaba la primavera, las calles de Mosc
estaban blancas de nieve y fro.
Por aquellos das la operacin de desprendimiento de retina era difcil. Lo peor: el
postoperatorio, siete das con la cabeza inmovilizada. Este tiempo lo dedic Julin a conocer la
Capital y sus gentes. Se mantuvo alejado del quirfano, no le interesaba la ciruga. Su vocacin era
la medicina general, curar todo tipo de enfermedades. Dicen que cuando fracasa la medicina,
interviene la ciruga. No es cierto: ms bien, cuando el cuerpo fracasa.
Al doctor Echegaray se le olvid advertir a su polica que Julin era sospechoso de
disidencia, y posible subversin, por tanto, nadie lo vigilaba. Quin podra sospechar que desde
Mosc alguien pudiera huir, mucho menos un KGB. Tambin es verdad que no dio motivos de
sospecha, pues a la vuelta de sus visitas a la ciudad, hablando con el doctor Echegaray, todo eran
alabanzas al pas y, un Rgimen tan bondadoso y protector con el pueblo.
Una semana llevaban en Mosc. El doctor se estaba recuperando, en pocos das podra
reiniciar su actividad normal. A Juln le daban escalofros cada vez que aqul le adverta que
tenan que hablar. En cuanto se sentaran frente a frente, le leera el pensamiento, tena ese don, y se
dara cuenta que no estaba sometido, no era incondicional comunista. Que ya no estaba de acuerdo
con el Rgimen, que deseaba volver a un gobierno democrtico. Por todo ello, en el momento que
Julin tuvo su ocasin, la aprovech. Ese fue su da de buena suerte.
En el hospital hizo amistad con Loaisa, un joven venezolano, aprendiz de guerrillero, que se
haba herido en un pie durante las prcticas de tiro con pistola. Ese da le daban el alta, y lo
devolvan a su pas. Julin lo acompa al aeropuerto. Le ayud a subir la escalerilla, pero a la
puerta del avin, la azafata en tono autoritario, orden al herido ir a una camilla en la parte
delantera, y a Julin, todo lo contrario, con el resto de los viajeros en las cabinas posteriores. Le
haba tomado por otro pasajero! No lo dud, obedeci con prontitud y fue a sentarse donde le
ordenaban, sin replicar.
Los minutos pasaban, media hora de terrible ansiedad. Julin pens en hacerse el loco en el
caso de ser descubierto. Por fn se cerraron las puertas. El avin de las Fuerzas Areas Soviticas,
rod por la pista y despeg. Directo a La Habana, con escala tcnica en Pars.
Poco a poco Julin se fue tranquilizando. Mir a su alrededor, varias hileras de asientos
vacos. Por la incomodidad de las butacas, y la sobriedad de la decoracin, dedujo que estaban en
un transporte militar. Por eso, antes de despegar el avin, no hubo recuento de pasajeros. Tampoco
vigilaban militares con metralletas que evitan las fugas de los atletas durante los Juegos Olmpicos.
O la huida de los integrantes del ballet de Alicia Alonso. No, all todos eran jvenes idealistas,
que volvan a sus respectivos pases, bien entrenados, dispuestos a luchar como fuera necesario: en
las guerrillas urbanas o en los bosques, utilizando la muerte y el miedo, para derrocar gobiernos
fascistas y, conducir al pueblo a su ideologa comunista. Por su acento, la mayora de los pasajeros
eran colombianos y venezolanos. Julin se dijo que tena que pasar desapercibido. Como lo
reconocieran en el avin iban algunos cubanos, se hara popular, los muchachos le acosaran a
preguntas y, llegado el momento de la fuga, no pasara inadvertido. Por tanto, se qued quieto
fngiendo estar dormido.
La comida que sirvieron era un rancho de miseria, no la prob. Qu diferencia con los
manjares en el viaje anterior. O en el hospital de Mosc: el bienestar de los jefes!
Le quedaban unas horas para planifcar la huida. Qu hacer al llegar a Pars? Si bajaba la
escalerilla corriendo, no les dara tiempo a detenerlo, y no se atreveran a dispararle. Una vez en
suelo francs, se acogera al derecho de asilo, sera un hombre libre.
El doctor Echegaray lo echara en falta por la tarde, a la hora de su visita obligada. O sea,
que si no lograba escapar del avin, antes de llegar a Cuba, lo estara, esperando en La Habana al
bajar del avin la polica militar. Sera acusado de traicin, y cuando menos treinta aos en un
inmundo agujero llamado crcel: carceleros perversos, fanatizados y comida para gusanos.
Camarada, te sientes bien?
Julin sinti un escalofro. Era un acento cubano y capitalino. As, que, imit la voz y el
acento de su amigo Loaisa:
Gracias, chamo. Es que me mareo siempre que viajo, y la pastilla me da sueo. De otra
manera, estoy bien. No quiso mirarlo de frente y fngi que se dorma.
Otro problema ms. Si el habanero lo haba reconocido, en seguida ira a decirle a sus
compaeros que viajaba con ellos en el avin, el comandante Julin. Les contara que haba
combatido en Sierra Maestra al lado de Fidel y, eso sera su perdicin. No obstante confaba en su
capacidad interpretativa, haba deformado el rostro con gesto de dolor y malestar, al tiempo que
con un pauelo se tapaba los ojos.
Pasaron segundos, minutos interminables Nadie vino a saber de l, o lo haba reconocido.
El avin tom tierra en el aeropuerto de Pars. Rod lentamente, pero se qued a doscientos
metros de la terminal de pasajeros. Lleg el camin cisterna, el del catering, pero no se abrieron
las puertas de salida. Tampoco haba llegado escalerilla. Quera decir que en ese vuelo no habra
trnsito de pasajeros?, que solamente se limitara a repostar el avin? Desde su asiento Julin se
dijo que no poda ser. Que tena que haber una solucin favorable para l. Esper un momento,
todo segua igual. Se decidi, la buena suerte hay que buscarla. Se encamin hacia las puertas de
salida, estaban cerradas. Ni siquiera tenan vigilantes con metralletas. Para qu? De pronto, en un
pasillo de la cabina de pasajeros se abri una puerta exterior, y por all comenzaron a sacar carritos
vacos del servicio catering, a una plataforma hidrulica elevada al nivel de la puerta. Julin tuvo
una idea. Entr en el bao, se quit el chaquetn moscovita y qued en mangas de camisa. En un
descuido, pas a la plataforma elevada, y se escondi entre los carritos. Pens que si lo descubran,
aunque se encontraba a considerable altura un cuarto piso, se tirara. Prefera romper las piernas, a
pasar toda la vida en una crcel de Fidel, y todo por querer salir de un pas.
Lo descubri el empleado del servicio de catering. Julin vio un hombre como de
cincuenta aos, ojos azules, pelo ralo y blanco, que le hablaba en tono de reproche, instndole a
abandonar la plataforma. La cara de Julin, sus ojos, la splica en su rostro, dijeron ms que mil
palabras. El empleado mir hacia adentro del avin, lentamente se quit la gorra de bisbol, se la
puso a Julin y, comenz a dar rdenes en francs. Julin entendi que le peda algo as como Pon
este carrito all. Este otro lo ponemos all. Sujeta esto. En estas sali a la plataforma el sobrecargo
del avin con una carpeta de pinza en la mano, y en la otra un bolgrafo. Cont detenidamente las
mesitas, anot en la planilla y, se volvi al avin. El huido en ese momento supo que habra sido
descubierto de no haber intervenido su ngel salvador. Bajaron la plataforma a tierra. El obrero le
seal una puerta de las muchas que tena enfrente. Julin se fue caminando, dicindose: No
corras, tranquilo. No llames la atencin. Cuando traspas la puerta se reproch el fuerte abrazo
que haba dado a su salvador, quizs le haba hecho dao. Y se prometi devolverle la gorra con las
mayores muestras de agradecimiento.
Entr por donde le haba indicado el hombre. Un pasillo, otra puerta y... se encontr en la
terminal de pasajeros del aeropuerto, entre miles de personas. Era un hombre libre. Le daban
ganas de gritar Soy un hombre libre! La sensacin era indescriptible. Ahora comprenda cmo
se sienten los balseros cuando llegan a las playas de Miami. En ese momento le gustara
encontrarse frente a frente con el doctor Echegaray, poder mirarlo a los ojos y gritarle: abusador,
cobarde asesino! Pues, que el hombre ha nacido para ser libre. Record que haba subido a Sierra
Maestra, porque Fidel desde su radio todos los das con sus noches, hablaba en contra del dictador
Batista. De una Cuba libre. De hecho, l haba acuado aquella frase.
Y, ahora, qu hago?, se pregunt. Haba sentido fro. Tena hambre. No llevaba pasaporte,
ni documento alguno para buscar trabajo, o pedir asilo poltico. A la Embajada Cubana, ni podra
acercarse. Mir sus bolsillos, llevaba unos rublos. Qu hacer? De pronto se le ilumin el rostro, y
se respondi: Si yo soy espaol! El da que me entregaron mi nacionalidad cubana, no renunci a
la espaola. Y soy mdico. Me voy a Espaa a buscar mi identidad. A convalidar mi licenciatura.
All tengo mucha familia, ellos me van a ayudar.
Se fue al mostrador de informacin, y expuso su situacin. Le propusieron varias
soluciones. Solicitar asilo poltico en Francia sera ms complicado. La mejor? Ir a Espaa a
solicitar su pasaporte. Eso hizo. Cambi los rublos por francos y, en autobs se traslad a la
estacin de Austerlitz. Le quedaban cinco francos y el billete a Espaa le costaba cincuenta: Qu
hacer? Se decidi: pedir a los pasajeros en la cola de la ventanilla que expenda los billetes. Y se
invent una historia: Soy espaol, resido en Venezuela. Me han robado todo mi equipaje y,
necesito dinero para volver a casa. Me ayudas con algo? Poco a poco fue juntando. Faltaba una
hora para la salida de su tren. Si no reuna el dinero, tendra que esperar doce horas hasta el
prximo, a las siete de la maana. Pero, la suerte volvi a acompaarlo ese da. Una cuadrilla de
trabajadores espaoles, regresaba a su tierra, despus de haber hecho la campaa de la recogida de
la remolacha. Entre todos lo ayudaron. As que, cuando vino a darse cuenta, Julin estaba en un
vagn de tercera clase, camino de Espaa, entre un grupo de paisanos charlatanes, solidarios y
simpticos. Dios, cmo se parecan a sus amigos habaneros! Fue ms tarde cuando aquellos
hombres de piel curtida en el campo, y manos speras como la lija, comenzaron a sacar de sus
mochilas enormes bocadillos, hechos con aquellas exquisitas barras de pan francs, y decorados
con jamn serrano, queso, o chorizo. A la vista de los manjares, Julin record que llevaba
veinticuatro horas sin comer. No dijo nada, ni siquiera mir. Agach la cabeza pensando que se
puede vivir sin comer todos los das. Adems, en el tren se disfrutaba de calorcillo, hasta se podra
dormir.
Sinti unos golpecitos en el brazo, abri los ojos. Una mano le ofreca un trozo de bocadillo.
No pudo mirarlo a la cara, tom el pan, dio las gracias con timidez y comenz a degustar el
manjar. An recibi ms obsequios de los compaeros de viaje. Incluso le ech generosos tragos a
la bota del rioja. El hambre pudo a la vergenza.
Ms tarde, adormilado, oy hablar a sus compaeros de viaje. El de Adra, Almera, no iba a
volver a ms campaas: haba reunido sufciente dinero para comprar un barquito de pesca. El de
Sevilla tendra que volver en agosto, a la campaa de la uva y ya dispondra de un pequeo
capital, sufciente para adquirir el taxi de sus sueos. Otro, el cocinero, necesitara regresar ms
veces, haba decidido comprar un local en Marbella, donde instalar su restaurante, no estaba
dispuesto a pagar alquiler toda la vida. Qu diferencia de conversacin, a la escuchada a otros
jvenes, pocas horas antes, en un avin que lo llevaba al abismo. Con lo fcil que habra sido para
aquellas personas, pensaba Julin, haber obtenido prstamos, si Franco hubiera aceptado las
condiciones que le impona el Plan Marshal, millones de espaoles no habran tenido necesidad de
emigrar. Y Julin se qued dormido hasta que los compaeros de viaje lo despertaron.
Lentamente el tren arrib a la estacin de Hendaya. Los viajeros fueron pasando la aduana:
revisin de equipaje y pasaportes. Cuando le lleg el turno a Julin, no se le ocurri ms que
repetir la historia que se haba inventado a la cola de los billetes. Y le habra resultado bien el
engao si, aquel da, le hubiese continuado la buena suerte
Generalmente, en estos casos, los espaoles indocumentados por prdida o cualquier otro
accidente, pasaban un ligero interrogatorio, frmaban una declaracin jurada y, con la promesa de
presentarse al puesto de polica, o Guardia Civil, ms cercano a su domicilio, se les entregaba un
salvoconducto, sufciente para circular veinticuatro horas por el territorio Nacional. Pero, por
aquellos das el Territorio Nacional era propiedad del Generalsimo Franco, al que se deba cuidar
y proteger desde todos los estamentos, militares, polticos, y, especialmente policiales. En la
declaracin Julin frm que iba a residir en Carrea, o Arenas de Cabrales, no recordaba el
concejo. As que el sargento de la Guardia Civil ley Cabrales, record que en ese momento el
Caudillo Generalsimo de Espaa, estaba pescando en un ro los lugareos decan que ese ro no
llevaba agua: solo truchas de Cabrales. El sargento sospech que haba muchas coincidencias en
aqul asunto, por lo tanto, deneg el salvoconducto y, encerr a Julin en un calabozo. Por telfono
pidi informacin a la Guardia Civil de Cabrales, y le contestaron que la familia Balmori Santana
resida desde haca muchos aos en Cuba. Y Julin Balmori, en los ltimos aos perteneca al
ejrcito de Fidel Castro. Para qu quiso ms el sargento, le haba llegado la hora de ascensos y
medallas: haba descubierto una clula comunista para asesinar a Franco, y Julin era el ejecutor.
As inform a su capitn en el parte, creyendo que aquel asunto se resolvera en las
instancias de la Guardia Civil. Pero no haban de pasar dos horas, cuando se present en el cuartel
la temible Polica poltica. Dos hombres de cierta edad y perversa mirada, instruidos en el ofcio
veinte aos atrs en la Alemania nazi, por la Gestapo; se queran llevar de inmediato a Julin. El
sargento se neg, solamente lo entregara a su capitn. Hubo un momento de verdadera tensin:
all todos tenan armas. A pesar de las amenazas, el sargento continu en negativa. As, los policas
decidieron ir en busca del capitn. Y ste dio directamente la orden de entrega.
El sargento baj con un subalterno a los calabozos y subi con Julin, pero, completamente
desnudo y con la ropa en la mano. El sargento se cuadr delante de su capitn. Y dijo con voz
frme, muy profesional:
A sus rdenes, mi capitn. Le hago entrega del detenido, Julin Balmori Santana. Como se
puede apreciar, est ntegro, sin un rasguo. No se ha cado por la escalera, ni por la ventana
tratando de escapar.
La polica se llev de inmediato al prisionero. Lo encerraron en una celda, conjuntamente
con un hombre de aspecto intelectual y mediana edad; que result ser un profesor de matemticas
en un instituto de San Sebastin, de cuyos cargos ni l mismo supo explicar de qu se le acusaba.
A Julin lo interrogaban varias horas todos los das. Se dijo que haba salido de la mala, y
haba entrado en la peor. El profesor le coment que, pasados tres das, si no haban logrado or lo
que queran, le aplicaran el tercer grado. Que, tuviera mucho cuidado con las respuestas, pues a
un comunista cataln lo haban fusilado haca una semana. Y, un compaero del instituto, se haba
cado por la ventana hizo el signo de comillas con los dedos desde un cuarto piso, tratando de
escapar. Tena hematomas por todo el cuerpo con semanas de antigedad. Pero aqu no se dan
cuentas a nadie. No pasa nada.
De todos modos dijo el profesor con una pizca de sarcasmo puedes informarles el da
que va a morir Franco Julin se le qued mirando, esperaba la respuesta. He llegado a la
conclusin que si se suman las fechas en que l comenz la Guerra Civil, o sea: el 18736 a la del
da que se termin, es decir: el 1439. Te dar el da exacto de su muerte. Que se queden
tranquilos: les quedan diez aos de sadismo y sueldo.
Durante los interrogatorios, Julin trataba de ser lo ms coherente y sincero posible. Sus
respuestas eran perfectas a veces irnicas.
Tienes respuesta para todo mascull con los dientes apretados uno de los policas, como se
nota que ests bien preparado.
Seores, denme un margen de inteligencia, por favor. Si hubiera venido a matar a Franco,
habra entrado por la frontera sin pasaporte? Me habra presentado a la Guardia Civil, muerto
de fro, con hambre, y sin dinero?
Esa es una variante de tu estrategia. Pero con nosotros no te vale. Vas a cantar de una vez.
Y vas a empezar ahora mismo.
Julin comprendi que era intil seguir hablando: le volvan a hacer las mismas preguntas,
absurdas, repetitivas. As que, no respondi. Haba decidido no volver a abrir la boca.
De pronto, recibi un bofetn que le dej el odo zumbando. Responde, imbcil. No me
pongas las cosas ms difciles.
Julin saba que aquello era solo el principio, que ms adelante la tortura seria inaguantable.
Por tanto, no le pill desprevenido. Saba cmo, y qu deba hacer: el doctor Echegaray haba sido
un buen profesor.
All mismo, sentado en la silla, antes de que los energmenos volcaran sobre l sus instintos
homicidas Concentr su mente en su propia hipnosis, empleando la frmula consabida: No
cruces las piernas. Ests tranquilo, relajado. No debes hacer resistencia. Cuando cuente tres, te
quedars dormido Julin. No vas a sentir el dolor. Esto es una anestesia total Te vas a despertar
cuando oigas que, a tu lado, alguien pronuncia la palabra Inguanzo. Y, cuando despiertes, no
recordars nada de lo que te haya sucedido. Recuerda: cuando cuente tres, te quedars dormido.
Uno, dos TRES. Julin entr en su propia hipnosis tan calculada y deseada.
Mientras tanto, la polica continuaba hacindole preguntas. Como no obtenan respuesta,
creyeron que el silencio era desprecio, que no tomaba en consideracin su poder.
El siguiente bofetn lo tir al suelo, pero esta vez un dedo llevaba un grueso anillo de oro.
De la sien comenz a salir un hilo de sangre. Para los sdicos aquellos era poca cosa, el principio.
No crean que el golpe lo hubiera dejado sin conocimiento. Por si fnga le aplicaron la picana
elctrica, y no reaccion. Lo introdujeron en una baera de agua fra y continuaba sin recobrarse.
Estaban desconcertados. Lo dejaron sin conocimiento toda la noche sobre un colchn en el suelo.
Al da siguiente, el joven segua inconsciente.
Por fn, los policas llegaron a comprender que tenan un cuerpo desmayado como un
pelele. Que el hombre segua con vida, y necesitaba un mdico que lo despertase.
El doctor diagnostic traumatismo craneal con prdida de conciencia, a causa de la cada
por una escalera. Era necesario hacerle anlisis puesto que sus constantes estaban
inexplicablemente bajsimas.
En vista que el detenido haba sido entregado formalmente por la Guardia Civil a la Polica
Poltica de Irn, stos decidieron quitarse de en medio al joven. Para ello, llamaron por telfono al
cuartel de la Guardia Civil de Cabrales, que avisaran a la familia de Julin Balmori Santana, para
que vinieran a recogerlo.
Por lo dems, ya no haba mucho inters en aquel caso: Franco haba dejado la pesca en un
ro de Asturias, y haba vuelto a su puesto de mando en Madrid.
Julin haba planifcado muy bien su auto hipnosis, pero le sali mal: haba quedado con el
profesor en que si llegaba a la celda inconsciente, cuando estuvieran solos, lo despertara
llamndole por su nombre: Inguanzo, que era el de su pueblo natal esa era la palabra clave. Pero, la
primera noche la pas en un colchn, en el suelo de una sala de interrogatorios. Y las siguientes en
una enfermera.
El concejal de urbanismo, Faustino Santana se encontraba en su despacho del
Ayuntamiento, cuando lo llamaron del cuartel de la Guardia Civil de Cabrales. Le comunicaron
que en Irn, la polica tena retenido a un pariente suyo, Julin Balmori Santana. Que en Pars
haba huido de un avin ruso en trnsito a Cuba. Ahora estaba en Espaa, sin documentos, sin
dinero y, con las facultades mentales disminuidas. Alguien debera ir a hacerse cargo de l.
Por los datos que le proporcionaban, se trataba de Julin el hijo de su hermana Rosaclara.
Haca muchos aos que su hermana haba emigrado a Cuba, recin terminada la Guerra Civil
espaola, con su marido y un hijo de cinco aos. ltimamente no tenan mucho contacto: desde
que Fidel se alz con el poder, alguna carta de vez en cuando. Pero les estaba muy agradecido.
Recordaba con cario la ayuda tan valiosa que su hermana haba prestado a toda su familia,
durante la terrible dcada de los cuarenta. Dinero, ropa, comida Los paquetes les llegaban por
medio de indianos que regresaban. Record con qu placer lea y relea la famosa revista Bohemia,
que le aport a su vida noticias de un mundo de lujo y abundancia. Les deba mucho a su hermana
y a su marido. As, pues, haba llegado la hora de pagar el bien recibido. l tena sus principios:
En todos los casos, yo devuelvo el doble de lo que he recibido.
Faustino Santana habl con el alcalde, y le pidi permiso para ir en busca de su sobrino.
Al da siguiente, en el autobs de la lnea GijnIrn, se desplaz a la frontera. Encontr a
Julin inconsciente, en la enfermera de la comisara, tumbado en un colchn en el suelo. Lo
reconoci enseguida: la misma cara de su hermana, el mismo pelo. Demacrado, con barba de ocho
das y muy delgado, pareca moribundo.
Llam un taxi. Haba 350 kilmetros hasta su casa. Con aquellas carreteras le llevara cuatro
horas.
Se acomodaron en el asiento trasero y Faustino Santana comenz a hablar a su sobrino
como si ste le oyera, y le estuviera escuchando.
S qu te hicieron esos bestias. Pero no te preocupes, te vas a recuperar pronto. Vers, te
voy a llevar a casa, con mi madre, tu abuela. Ella todava cocina un potaje asturiano que revive. Y,
con nuestro queso y la sidrina te vas a poner bien enseguida. Adems, tenemos un mdico de
cabecera buensimo, es un santo, l te va a curar. Sabes, continu diciendo Faustino Santana,
cuando tu ta Mercedes enferm, estuvo dos aos sin hablar una palabra con nadie. Don Jos
Sordo, el mdico, nos aconsej que le hablsemos como siempre, a todas horas, con naturalidad.
Su hija, Mara ngeles, la estuvo atendiendo todo el tiempo, hablndole como recomend el
doctor. Un da le dijo: Mam, sabrs que muri tu hermana Josefa. La enterramos hoy. Y continu
dando detalles. Al da siguiente, por la maana, entr en la habitacin saludando a su madre:
Buenos das, mam. Cmo ests? Si vieras que sorpresa nos dio a todos Cmo quieres que est,
si muri mi hermana!, respondi ta Mercedes. Desde ese da est mucho mejor. Ya se levanta de la
cama sola. Se asea ella misma, y hace muchas cosas. El mdico diagnostic neurastenia. Escucha
Julin, s que me ests oyendo. Tus padres desde que la Revolucin les confsc el restaurante, y
los apartamentos, no quisieron regresar a Espaa por no dejarte solo. El ao pasado recib carta de
tu madre. S que te fuiste a la Sierra a luchar por tus ideales democrticos, en contra de Batista.
Pero, saban que ya te estabas desengaando de la poltica de Fidel, porque ha hecho de Cuba el
pas de la igualdad: todos pobres. Y solo manda l. Ahora que ests aqu, tus padres pueden
regresar cuando quieran, puesto que son espaoles. Tambin djame que te diga es triste querer
salir de tu pas y, que no te permitan los de los fusiles, porque tienen paredones. Yo soy un hombre
agradecido. Os voy a ayudar. A tu padre, que es un buen cocinero le voy a poner un buen
restaurante en Oviedo. Y a ti, que eres mdico, enseguida te encuentro trabajo en un hospital.
Sabes que por aqu, cuando nadie tena gabardina, yo llevaba una igual a la de Humphrey Bogart,
y mis hermanas, impermeables de plexigls? Y, cuando los chavales de estos pueblos tenan que ir
a la labranza, yo estudiaba en el instituto. Ms an, cuando mis amigos tenan que ordear las
vacas, yo me iba al cine. Toda ello se lo debo a tus padres, no se me olvidar nunca. Vers que nos
va a ir bien a todos. En Espaa, ahora pintan oros. Pero, ojo!, aqu puedes hacer lo que quieras.
Salir del pas, entrar Hacerte rico Lo que se te apetezca. Pero, ni se te ocurra meterte en
poltica con tus ideas democrticas, entonces ni yo podra salvarte. S que me ests oyendo,
despus no digas que no te lo advert.
Al cabo de cuatro horas de viaje, el concejal Faustino Santana, mand parar el taxi frente al
Ayuntamiento de Llanes, y sin salir del coche, llam al conserje, que como siempre, estaba atento y
servicial a la puerta:
Chencho. Venga un momento por favor.
El conserje se asom por la ventanilla.
Mande usted don Faustino.
Por favor, dgale al seor Alcalde que voy a llevar a mi sobrino con mi madre, a
Inguanzo!, que volver maana por la maana, a tiempo para iniciar la negociacin de Al Socaire.
Julin abri los ojos. En un primer momento no saba dnde se encontraba. Poco a poco fue
recordando. Busc con la mirada a su compaero de celda, pero se di cuenta que estaba en el
asiento trasero de un coche. A su lado, un hombre indicaba al chofer cmo llegar a una direccin.
Me estn dando el paseo, se dijo. En ese momento record todo lo sucedido en los ltimos das.
Cmo habrn logrado despertarme?, se pregunt. Quin ha utilizado la palabra clave? O, no he
logrado mi propia hipnosis. Mir sus manos por si le haban torturado para hacerle confesar. Se
palp la cara, los ojos, no estaba herido.
El movimiento atrajo la mirada de Faustino Santana. Su sobrino haba despertado. Se mova
y tena los ojos abiertos.
Ests despierto!, exclam con alegra. Cmo te encuentras? Te duele algo?
Dnde me llevis? Me vais a dar el paseo?
Haba tristeza y resignacin en sus palabras. Su to se apresur a tranquilizarlo
No, por Dios! Te voy a llevar a casa de tu abuela. T no te acuerdas de m, soy tu to
Faustino. Te fui a buscar a la comisara de Irn. Llevas muchos das sin conocimiento. Cmo
ests?
Julin not por el acento y el tono de voz, que deca la verdad. Le eran familiares las
expresiones. Adems se pareca a su madre: somos ocho hermanos y nos parecemos mucho.
Qu quieres? Necesitas algo?
Julin se estremeci: era la misma locucin mil veces oda a su madre, le record su infancia
y adolescencia. Como hijo nico haba sido criado con mimo y esmero, sin concesiones especiales.
Tengo hambre y sed respondi con naturalidad.
Por primera vez desde hacia muchos aos, Julin no estaba en guardia, vigilante ante
extraos, camaradas, o el entorno. El not que en aquel hombre poda confar; le infunda respeto,
cario. Era su familia, no le cupo duda.
Qu te apetece comer?, le pregunt su to Faustino.
Un potaje como el que hace la abuela.
Sus compaeros de viaje se echaron por el retrovisor miradas de entendimiento.
El concejal gui un ojo al chofer y dijo:
Es tarde para llegar a casa y preparar comida. Se dirigi al conductor: Por favor, un poco
ms adelante, a la derecha, hay un buen restaurante, donde vea muchos camiones parados. Todos
tenemos hambre.
Roberto escuch atentamente el relato de su amigo Julin. Pareca extrado del guin de una
pelcula. Pero, no le haba aclarado el motivo por el cual haba ido a verlo. Por qu, de pronto,
aquella curiosidad por Cuba y sus habitantes? Supuso que un viaje a ese pas se lo aclarara todo.
No obstante, Roberto sinti curiosidad por otra cosa:
Qu te habra pasado en caso de que nadie te hubiera despertado?
No lo s respondi Julin encogindose de hombros. Supongo que me quedara dormido
para siempre. Porque, en estos casos, despertar forzando es peligroso, y muy difcil.
Y, ahora, qu vas a hacer?
Lo primero sacar mi partida de nacimiento para obtener el DNI. A continuacin el
pasaporte, por si me sale un trabajo en Norteamrica. Estudiar, prepararme para convalidar mi
licenciatura. No s, aqu entre los mos estoy muy bien. Mi to no para de decirme que me quede
todo el tiempo que desee. Ahora ha comenzado las gestiones para traer a mis padres.
Roberto se qued un momento pensando, y por fn se decidi.
Julin, te puedo decir algo sin que te parezca mal?
Por supuesto. Faltara ms. Solo recuerda que te he contado cosas que nadie jams debe
saber.
Roberto ya no dud ms.
Es, que Vers, todo lo que me has dicho, me parece lgico, lo entiendo. Pero lo de la
hipnosis, no s; me parece que no lo puedo creer.
Generalmente, en estos casos los dotados con este talento, sonren y dejan entrever que son
fantasas que se inventan para entretener. Pero ese da Julin necesitaba reforzar su ego, y creer en
s mismo.
Quieres que te lo demuestre? Roberto asinti con la cabeza. Accedes de buena voluntad a
una prueba entre amigos?
Desde luego, lo estoy deseando.
Estaban solos en la casa, la abuela haba ido a la huerta.
Julin mand a Roberto que se sentara. Que no hiciera resistencia. Y, con el sistema habitual,
lo durmi. Pasados unos minutos lo despert con el chasquido de los dedos
Ya est dijo Julin.
Como Roberto no advirti diferencia alguna, dijo sonriendo:
Eso es todo? Ya me pareca a mi que esto de la hipnosis, es un engaabobos. La risa
alegre y sincera de Julin se oy por la habitacin.
Roberto, pregunt con un peln de guasa , esta maana cuando te vestiste te acordaste de
poner ropa interior?
Roberto se le qued mirando. Qu le estaba diciendo? No entenda. Pero Julin con
expresin socarrona mantena la pregunta. As que, el otro comenz a palparse en busca de la ropa
mencionada. Hasta que se dio cuenta que no llevaba. Ms tarde dira: No fue tanto la sorpresa;
ms bien, la cara de momia que se me debi haber quedado. Roberto mir a su amigo
desconcertado, como preguntando: dnde est mi ropa?
Julin seal con la mirada una silla. En el asiento, bien dobladas, reposaban las prendas
que su amigo le haba obligado a quitarse bajo hipnosis.
Muy serio, Julin pidi a su amigo encarecidamente, que jams comentara aquel incidente,
que le hara un enorme favor si lo olvidara.
Te estoy hablando de algo muy importante insisti Julin . Este mtodo es tan poderoso
que si a mi me entregan a alguien que haya cado en la droga o cualquier otra dependencia, antes
de un mes lo libero de la adiccin. Pero est claro que sin l saberlo, quedara sometido a mi
voluntad para siempre. Aunque, tendra que venir regularmente por mi consultorio a renovar
sometimiento. Es una obligacin impuesta bajo hipnosis, y se realiza involuntariamente. Todos
esos polticos y ciertas personas que viajan a Cuba tan a menudo, ya han sido sometidos, incluso
cumplen la orden de recaudar fondos para el Partido. En este momento el Comit Central, est
sopesando la idea de adoctrinar y adiestrar a mil privilegiados de los nuestros, y enviarlos por el
mundo a la caza y captura de capitales para la Revolucin. Lo mismo que hace el Opus Dei, el de
Escrib de Balaguer: el de La Santa Desvergenza. La Santa Coaccin. Y La Santa Intolerancia.
Roberto regres de Inguanzo, sin averiguar ni descubrir su repentino inters por Cuba y sus
habitantes. A cambio, haba escuchado una magnifca historia personal que si un periodista de
investigacin conociera, y supiera aprovecharla, tendra material para decenas de artculos.
El tema de la hipnosis, Roberto no se lo acababa de creer. Le pareca imposible lo que le
haba hecho. Seguro que tena truco. No obstante, sinti una gran curiosidad por el asunto, se
propuso estudiarlo a fondo. Le haba hablado del mtodo SAGE, supuso que en las libreras podra
encontrarlo. Porque, si era verdad lo que vio y le cont Julin, sera apasionante dedicarle una hora
diaria de estudio y prcticas.
En ese momento haba llegado a la conclusin de que el carisma de Fidel Castro, adems de
su tremenda demagogia, utilizaba la hipnosis para convencer, y conseguir partidarios leales,
sumisos. Tambin haba dicho que, utilizando la voz del dominante, si se conocan las palabras
claves, se puede sacar de la hipnosis al sometido. Un misterio que se propuso estudiar con tiempo
y sin prisa.
Paqun lo estaba esperando a la puerta del hotel.
Don Roberto, le lavo el coche?
El adolescente le miraba como nufrago a salvavidas. Le cont que aquella tarde necesitaba
dinero, haba invitado a su chica al cine, pero necesitaba un poco ms, pues se haba agregado a
ellos un amigo. ste se quejaba que ellos haban salido todo el invierno juntos como amiguetes y,
ahora, lo abandonaba por una chica.
Est bien dijo Roberto muy serio, al tiempo que le entregaba el dinero. Te voy a dar un par
de consejos: Primero, nunca lleves un amigo cuando salgas con una mujer: ella terminar amando
a uno, y despreciando al otro. Segundo, en mi poca, cuando veamos a dos jvenes con una chica,
solamos decir: Esos son maricas con tapadera. Piensa en lo que te he dicho, no lo olvides, te
servir para toda la vida. Maana por la maana me lavas el coche, ahora no lo necesito. Anda,
vete al cine, y dile a tu amigo que se busque una novia.
Cuando Roberto entr en el hotel, la seora Medrano lo estaba esperando. Haba odo la
conversacin, Los consejos a su hijo le vendran muy bien, y le estaba muy agradecida. Aquellas
recomendaciones se las debera haber dado su padre, ella no poda intervenir, entre otras cosas,
porque su hijo nunca le contaba nada de sus asuntos, de sus relaciones con los amigos
La seora Medrano se le qued mirando y, lo not en la cara.
Don Roberto, qu ha almorzado hoy?
l se qued pensando Se haba olvidado! Las experiencias de Inguanzo, lo haban
desorientado. Mir su reloj: las seis de la tarde! Le haban pasado las horas sin conocimiento.
Me lo supona refunfu la seora. Venga, que le he preparado una tortilla de las que a
usted le gustan.
Se disculp que lo pasara a la cocina, fuera de hora en el comedor no se deban servir
comidas; no se deban sentar precedentes, ni hacer distinciones con los huspedes. Tambin le
coment con un matiz de sentimiento que, no le haban llamado por telfono en todo el da.
Roberto hizo un gesto de resignacin.
Bueno murmur con tristeza. Supongo que como las golondrinas, maana emprender mi
vuelo migratorio.
La seora Medrano deseaba decirle que no perda nada importante. Casado con una mujer
que se cree de sangre y raza superior, vivira constantemente en plano inferior, supeditado a sus
caprichos. Por otra parte necesitara disponer de un gran capital. Posicin social destacada y
buenas relaciones, ya que no ttulos.
Cuando la seora Medrano conoci a su marido, trabajaba como doncella en casa de los
marqueses de Vistalegre. Infnidad de veces les haba odo comentar, hablando en familia, o con las
visitas, de raza superior, casta, cuna La seora Medrano haba llegado a la conclusin que
aquella gente senta y mostraba un profundo desprecio; y, hasta odio, por los otros
En su habitacin, Roberto hizo un esfuerzo por evadirse trabajando. Trat de esbozar
algunas ideas que haba tenido das atrs, le fue imposible. Los poetas encuentran inspiracin y
creatividad en el estmulo que produce la angustia y la tristeza. l tambin era sensible, emotivo:
pero su momentneo estado anmico, no era propicio para ser utilizado como herramienta de
trabajo en su medio de vida.
Se tumb sobre la cama, y tap la cara con la almohada. Qu hacer? Desde luego, marchar;
cuanto antes mejor. Continuar all sera un tormento permanente. Nunca pens que a l le podra
pasar semejante crisis. Cuntas veces haba sonredo guasn y desdeoso, cuando le hablaban, o
lea, del mal de amores. Ahora que comenzaba a experimentarlo, senta un profundo respeto por
aquel sentimiento. Mentalmente procedi a organizar el viaje de regreso. Lo primero: ir a
despedirse de sus criaturas. Y darle las ltimas instrucciones al cabrero, por si no regresaba el
ao siguiente. Maletas, pasaporte. El billete de avin lo haba comprado abierto, podra regresar
cualquier da, el caso era encontrar plaza, lo pondran en lista de espera y, se quedara en Madrid
hasta encontrar vuelo.
Llamaron a la puerta. Entr la seora Medrano.
Don Roberto, la cena est servida. Se le qued mirando para ver el efecto que le causaban
las palabras que a continuacin le tena que decir: Llam por telfono, ahora mismo. Que le diga a
usted, que maana es un buen da para dar un paseo por Los Picos y almorzar por all en un
restaurante pequeo y familiar. Me dijo ms cosas, pero ahora no me acuerdo. Conmigo la seorita
Fabiola tiene mucha confanza. Yo la conozco desde que era una nia. Ella iba muy a menudo de
visita con sus padres a Vistalegre.
CAPTULO IX
El verano discurra con normalidad: sol, lluvia, noches frescas y apacibles. Lo habitual en las costas
del norte.
En Villarrosa se vivan das de gran actividad. La mansin volva a adquirir el ritmo de
siempre. Cocineros, criados, sirvientes se afanaban en realizar su trabajo con discrecin y en
silencio.
Qu diferencia con la Villarrosa de mes y medio atrs. Cuando llegaron los seores
marqueses, nadie haba salido a recibirles. Ni mayordomo que les abriera las puertas del coche, ni
doncellas uniformadas esperando al pie de la gran escalera de piedra, como siempre se haba
hecho.
Aquel da la casa estaba a oscuras, hmeda, sin ventilar. Los muebles tapados con telas
blancas. Y una fna capa de polvo cubra los suelos y el resto de la casa. Virginia recordaba aquellos
das como su mayor pesadilla. Ella haba tenido que ponerse a limpiar. Hacer las camas. Y, haba
tenido que lavar la ropa a mano, en los lavaderos del stano! Y, la comida?, que asco! Patatas y
berzas, el sustento de los pobres. Nunca olvidara el olor desagradable procedente de la cocina.
Esos fueron los peores das de su vida. Se prometi que nunca ms volvera a soportar semejante
humillacin. Todo es cuestin de dinero, se dijo.
La boda con don Juan Ramn Belgrano, Virginia la estaba planifcando con meticulosa
precisin. Los novios hablaban por telfono todas las noches. Ambos saban que el suyo no era un
noviazgo convencional, pero se necesitaban y, esto, para aquella pareja de especial condicin, era
mucho ms poderoso que el amor. Ya haban llegado a un acuerdo defnitivo, casarse durante la
primera quincena de octubre, y en la iglesia de Los Jernimos. Si la otra pareja, Fabiola y don
Pedro, se decidan, se podran realizar las dos bodas al mismo tiempo. Era una fecha inaplazable,
pues ahora saban con certeza que se haran cago de la Embajada en Pars, el da primero de
diciembre.
En el ltimo Consejo de Ministros, su Excelencia el Generalsimo Franco, antes de salir de
vacaciones, les haba dado el plcet, y gracias a los mritos personales del fnanciero, puesto que a
ltima hora, a su currculum vitae haba agregado: Marqus de Vallescuera. Das antes de que lo
eligiera el ministro como uno de los candidatos, don Juan Ramn Belgrano, supo que a la lista de
solicitantes para el puesto de embajador, se haban aadido dos formidables competidores. As
pues, llam por telfono a Jorge Juan, su futuro cuado y legtimo heredero, proponindole un
negocio, si le permita usar el ttulo de marqus de Vallescuera mientras estuviera en la Embajada
de Pars, recibira todos los meses se debera frmar un contrato un sueldo equivalente al de
consejero ejecutivo de una gran empresa. Jorge Juan dio su consentimiento sin ms. No era
consciente del enorme benefcio que proporcionaba a su futuro cuado el uso del ttulo. No
obstante, aunque lo supiera, su pereza y orgullo le impedan negociar, lo consideraba indigno de
su linaje. Pues que, a poco hubiese dudado durante la propuesta, le habran transferido a su
cuenta, adems del doble de la paga mensual acordada, una gruesa suma de dinero inicial.
El benefcio de aquella lotera lo haba tomado por sorpresa, pues Jorge Juan, llevaba varios
aos pensando en cmo encarrilar su futuro, simultaneando la molicie de su vida actual, con la
odiosa idea de tener que levantarse temprano todos los das, en caso de encontrar un trabajo
permanente. Llegado este momento, solo de pensarlo, le causaba tal angustia que desechaba la
idea por repulsiva. Por tanto, las bodas de sus hermanas haban venido a solucionar la continuidad
de su regalada existencia: noches de farra y das de cama, sin que nadie le reprobara la nulidad de
su vida, o se opusiera al alquiler de su honorable apellido, pues su padre ya haba perdido la
nocin del tiempo.
Fabiola entr en su habitacin con el sobre en la mano, como quien lleva un diploma
escolar. Con sumo cuidado lo guard en el cofre de caoba con tapa de bano, recubierta de plata
mejicana tallada con motivos aztecas, que su padre le haba regalado el da de su dcimo
cumpleaos, cuando supo que su hija haba comenzado a escribir un diario, y a atesorar recuerdos:
las estampitas de la primera comunin, incluido el librito de oraciones con pastas de ncar y cierre
con broche de plata. All fue guardando los poemas que a los quince aos le haba inspirado la
primavera, las fores y el amor de su profesor de literatura. Tambin recopilaba apuntes para una
novela y varios cuentos infantiles.
Esa tarde Fabiola haba roto con la adolescencia, la ingenuidad; hoy haba cumplido su
verdadera mayora de edad. En ese momento, a sus veintitrs aos, se senta libre de
arrepentimiento, tabs y rmoras. Ya nada le impedira vivir la vida de mujer, haba dejado de ser
la nia mimada de pap. Ahora necesitaba un trabajo para ser verdaderamente independiente.
Como todas las noches, a la misma hora, la interrumpi la llamada telefnica de su novio
el sosorrico. Su hermana Virginia se poda pasar horas hablando por telfono con su futuro
marido. Ellos hacan proyectos del porvenir. Se tendan puentes de acercamiento. Minimizaban la
diferencia de edad. Compartan ilusiones vivan un noviazgo normal.
En cambio, su Pedro de Veracruz era la personifcacin del insulso incapaz de mantener una
conversacin, cuando menos, divertida, ya que no dulce romntica. Este hombre aburra,
nicamente saba hablar de negocios, la boda y un heredero. Fabiola aguantaba al pelmazo,
porque no saba de qu manera, pero le estaba solucionando la economa a su familia. As pues,
cmo decirle que por ahora, no tena intencin de casarse y, mucho menos, con l. No obstante, esa
noche la conversacin se extendi un poco ms de lo habitual: su novio le anunci que al da
siguiente, l y su primo Juan Ramn, partiran hacia los Emiratos rabes, permaneceran unos
quince das y, a la vuelta, si los negocios resultaban como era de esperar, se retiraba de aquel
mundo. De este modo se podran casar el da previsto y, l le dedicara todo su tiempo.
Esa noche Fabiola durmi diez horas sin interrupcin, como un beb. No recordaba haber
tenido pesadillas. Por la maana se encontraba perfectamente. Sin embargo, cuando fue a saber de
su padre, lo encontr peor. Se le notaba, da a da, el deterioro mental y fsico.
Por la tarde, Fabiola sinti curiosidad por volver a ver el contenido del sobre. Pero, cuando
abri el cofre de caoba con tapa de bano, del interior, en lugar del agradable aroma de maderas
exticas se desprenda un chocante olor a leja. Qu decepcin!, siempre pens que aquello tendra
algo que ver con las fores del campo. De pronto se acord que desde nia le haban enseado a
tener muy controlados los olores y fuidos del cuerpo que no son precisamente agradables. Sinti
rabia de su ingenuidad, de su ignorancia, y se dijo con decisin: Se acab! Al fuego, lo echo todo
al fuego. Si voy a ser enfermera tendr que soportar cosas mucho peores. Se terminaron las
tonteras infantiles.
Menos las estampitas, y el librito de oraciones, vaci el contenido del cofre en una bolsa, y
sali de su habitacin resuelta a cumplir su intencin. La espaciosa cocina ola a limpieza de
vinagre y leja. La chapa de hierro, an caliente, recin bruida reluca como la plata. Cacerolas de
cobre colgaban de la pared y de la gran campana extractora junto a ristras de ajos y cebollas. En la
ventana, un pequeo jardn de macetas: hierbabuena, perejil, romero Y sobre la enorme mesa de
madera, un ramo de fores en un jarrn. En ese momento la cocinera y su ayudanta, descansaban
en sus habitaciones antes de iniciar las tareas de preparar la cena. Fabiola, sin dudarlo, con el
hierro removi las brasas que aun quedaban en el fogn. Como a una margarita, comenz a
deshojar las pginas de su querido diario, y las fue echando al fuego, al tiempo que con energa
susurraba: Adis al pasado, viva el futuro.
Del mismo modo dio fn a sus aspiraciones literarias: Sacrifc al dios Vulcano su cuento
titulado: Los dbiles pierden. La historia de una nia que viva en un castillo, y reciba en su
habitacin todos los das la visita de un amigo: un ratoncito. La nia le daba de comer y el
animalito volva todos los das en busca del sustento. Pero una maana se apareci con tres
pequeines y la nia, emocionada, tambin aliment a la prole. Hasta que la hermana mayor la
acus a su padre, y los criados. A Fabiola le caan las lgrimas cada vez que recordaba el fnal.
A continuacin fue incinerando: Todo por la gloria. El relato de una jovencita que quera
llegar a ser la primera bailarina del Ballet de la pera en Pars. Por triunfar, la muchacha lo fue
sacrifcando todo, juventud, matrimonio hijos Y al fnal de sus das, en su casa, rodeada de
trofeos: fotografas con reyes y prncipes, medallas y placas que acreditaban sus xitos, se
preguntaba si todo aquello haba merecido la pena.
El mismo destino sufrieron sus poemas, los apuntes de sus futuras novelas; y los ensayos:
Charlas con Beethoven.
Cuando hubo terminado con la quemazn, Fabiola sacudi las manos sobre la lumbre
susurrando con irona. No os quejis, os he proporcionado una edicin especial.
Al da siguiente por la maana, la doncella, muy alarmada, fue a decirle que don Fabin no
se encontraba bien. Fabiola comprob que a su padre se le haba paralizado medio cuerpo. El
mdico de cabecera aconsej llevarlo inmediatamente a Oviedo, al mejor neurlogo.
Entre Jorge Juan y Fabiola lo trasladaron en coche. Tras internarlo y hacerle los anlisis
correspondientes, el doctor diagnostic: ictus hemipljico a consecuencia del sobrepeso. De
inmediato le aplicaron el tratamiento correspondiente, y le fue tan bien que al cabo de dos das, ya
haba mejorado sufciente como para regresar a casa, con medicacin estricta, dieta alimenticia y
un rgimen de ejercicios fsicos diarios.
Durante el viaje de regreso a Fabiola le dio tiempo a refexionar. En su despacho antes de
entregarle la factura bastante elevada, por cierto, el neurlogo se haba dirigido todo el tiempo a
ella. Era la primera vez que Fabiola se enfrentaba a una responsabilidad importante.
Hasta hoy su vida haba sido demasiado fcil y cmoda. Pero los acontecimientos de los
ltimos meses, la haban hecho madurar. Desde el da que su padre les dijo: Ya no tenemos
dinero, se le haba terminado la vida confortable. Por todo ello, Fabiola se dijo que haba llegado
el momento de tomar decisiones y medidas para asegurar el futuro. Ahora ya tena conocimiento
de la tremenda realidad de la vida.
Despreciaba la actitud indolente de su hermano, su capacidad para evadir
responsabilidades. El doctor, en ningn momento se haba dirigido a l, habra supuesto que era
el chofer? Eso es!, chofer. En el futuro que se compre un taxi, que conduce muy bien, al menos se
ganara la vida, puesto que ya no tiene a pap para darle sablazos a todas horas. Fabiola aun no se
haba enterado del negocio que haba hecho con su futuro cuado alquilando el ttulo.
Tambin se pregunt, qu habra sucedido si no hubiera tenido dinero para abonar la
cuenta de la clnica. Habran atendido a su padre de inmediato? Quizs lo mandaran a un
hospital de la Benefcencia. Lo peor es que en estos casos, la rapidez en la atencin al paciente es
decisiva. Ella nunca le haba dado importancia al dinero, ahora s.
De pronto se dio cuenta que llevaba varios das procurando el bienestar de su familia. Ella
tambin estaba necesitando atenciones, mimos y caricias. Das atrs haba probado nuevos
desahogos, cuando ya tena agotados los propios. Se prometi que esa tarde nada ms llegar a su
casa, llamara a Roberto. Es intil reprimir los deseos, el instinto; no lleva ms que a la frustracin,
al mal humor, cuando no a la violencia, aunque hay personas que los pueden disimular, y por
tanto controlar.
A las diez de la noche, puntual como siempre, Fabiola recibi la llamada, telefnica de su
novio, desde los Emiratos rabes. Don Pedro, muy correcto y educado, le pregunt por la salud de
su padre, pues se haba enterado de su enfermedad. Como siempre, continu haciendo las
preguntas de rutina, y no hubComo todas las noches, a la misma hora, la interrumpi la llamada
telefnica de su novio el sosorrico. Su hermana Virginia se poda pasar horas hablando por
telfono con su futuro marido. Ellos hacan proyectos del porvenir. Se tendan puentes de
acercamiento. Minimizaban la diferencia de edad. Compartan ilusiones vivan un noviazgo
normal.
En cambio, su Pedro de Veracruz era la personifcacin del insulso incapaz de mantener una
conversacin, cuando menos, divertida, ya que no dulce romntica. Este hombre aburra,
nicamente saba hablar de negocios, la boda y un heredero. Fabiola aguantaba al pelmazo,
porque no saba de qu manera, pero le estaba solucionando la economa a su familia. As pues,
cmo decirle que por ahora, no tena intencin de casarse y, mucho menos, con l. No obstante, esa
noche la conversacin se extendi un poco ms de lo habitual: su novio le anunci que al da
siguiente, l y su primo Juan Ramn, partiran hacia los Emiratos rabes, permaneceran unos
quince das y, a la vuelta, si los negocios resultaban como era de esperar, se retiraba de aquel
mundo. De este modo se podran casar el da previsto y, l le dedicara todo su tiempo.
Esa noche Fabiola durmi diez horas sin interrupcin, como un beb. No recordaba haber
tenido pesadillas. Por la maana se encontraba perfectamente. Sin embargo, cuando fue a saber de
su padre, lo encontr peor. Se le notaba, da a da, el deterioro mental y fsico.
Por la tarde, Fabiola sinti curiosidad por volver a ver el contenido del sobre. Pero, cuando
abri el cofre de caoba con tapa de bano, del interior, en lugar del agradable aroma de maderas
exticas se desprenda un chocante olor a leja. Qu decepcin!, siempre pens que aquello tendra
algo que ver con las fores del campo. De pronto se acord que desde nia le haban enseado a
tener muy controlados los olores y fuidos del cuerpo que no son precisamente agradables. Sinti
rabia de su ingenuidad, de su ignorancia, y se dijo con decisin: Se acab! Al fuego, lo echo todo
al fuego. Si voy a ser enfermera tendr que soportar cosas mucho peores. Se terminaron las
tonteras infantiles.
Menos las estampitas, y el librito de oraciones, vaci el contenido del cofre en una bolsa, y
sali de su habitacin resuelta a cumplir su intencin. La espaciosa cocina ola a limpieza de
vinagre y leja. La chapa de hierro, an caliente, recin bruida reluca como la plata. Cacerolas de
cobre colgaban de la pared y de la gran campana extractora junto a ristras de ajos y cebollas. En la
ventana, un pequeo jardn de macetas: hierbabuena, perejil, romero Y sobre la enorme mesa de
madera, un ramo de fores en un jarrn. En ese momento la cocinera y su ayudanta, descansaban
en sus habitaciones antes de iniciar las tareas de preparar la cena. Fabiola, sin dudarlo, con el
hierro removi las brasas que aun quedaban en el fogn. Como a una margarita, comenz a
deshojar las pginas de su querido diario, y las fue echando al fuego, al tiempo que con energa
susurraba: Adis al pasado, viva el futuro.
Del mismo modo dio fn a sus aspiraciones literarias: Sacrifc al dios Vulcano su cuento
titulado: Los dbiles pierden. La historia de una nia que viva en un castillo, y reciba en su
habitacin todos los das la visita de un amigo: un ratoncito. La nia le daba de comer y el
animalito volva todos los das en busca del sustento. Pero una maana se apareci con tres
pequeines y la nia, emocionada, tambin aliment a la prole. Hasta que la hermana mayor la
acus a su padre, y los criados. A Fabiola le caan las lgrimas cada vez que recordaba el fnal.
A continuacin fue incinerando: Todo por la gloria. El relato de una jovencita que quera
llegar a ser la primera bailarina del Ballet de la pera en Pars. Por triunfar, la muchacha lo fue
sacrifcando todo, juventud, matrimonio hijos Y al fnal de sus das, en su casa, rodeada de
trofeos: fotografas con reyes y prncipes, medallas y placas que acreditaban sus xitos, se
preguntaba si todo aquello haba merecido la pena.
El mismo destino sufrieron sus poemas, los apuntes de sus futuras novelas; y los ensayos:
Charlas con Beethoven.
Cuando hubo terminado con la quemazn, Fabiola sacudi las manos sobre la lumbre
susurrando con irona. No os quejis, os he proporcionado una edicin especial.
Al da siguiente por la maana, la doncella, muy alarmada, fue a decirle que don Fabin no
se encontraba bien. Fabiola comprob que a su padre se le haba paralizado medio cuerpo. El
mdico de cabecera aconsej llevarlo inmediatamente a Oviedo, al mejor neurlogo.
Entre Jorge Juan y Fabiola lo trasladaron en coche. Tras internarlo y hacerle los anlisis
correspondientes, el doctor diagnostic: ictus hemipljico a consecuencia del sobrepeso. De
inmediato le aplicaron el tratamiento correspondiente, y le fue tan bien que al cabo de dos das, ya
haba mejorado sufciente como para regresar a casa, con medicacin estricta, dieta alimenticia y
un rgimen de ejercicios fsicos diarios.
Durante el viaje de regreso a Fabiola le dio tiempo a refexionar. En su despacho antes de
entregarle la factura bastante elevada, por cierto, el neurlogo se haba dirigido todo el tiempo a
ella. Era la primera vez que Fabiola se enfrentaba a una responsabilidad importante.
Hasta hoy su vida haba sido demasiado fcil y cmoda. Pero los acontecimientos de los
ltimos meses, la haban hecho madurar. Desde el da que su padre les dijo: Ya no tenemos
dinero, se le haba terminado la vida confortable. Por todo ello, Fabiola se dijo que haba llegado
el momento de tomar decisiones y medidas para asegurar el futuro. Ahora ya tena conocimiento
de la tremenda realidad de la vida.
Despreciaba la actitud indolente de su hermano, su capacidad para evadir
responsabilidades. El doctor, en ningn momento se haba dirigido a l, habra supuesto que era
el chofer? Eso es!, chofer. En el futuro que se compre un taxi, que conduce muy bien, al menos se
ganara la vida, puesto que ya no tiene a pap para darle sablazos a todas horas. Fabiola aun no se
haba enterado del negocio que haba hecho con su futuro cuado alquilando el ttulo.
Tambin se pregunt, qu habra sucedido si no hubiera tenido dinero para abonar la
cuenta de la clnica. Habran atendido a su padre de inmediato? Quizs lo mandaran a un
hospital de la Benefcencia. Lo peor es que en estos casos, la rapidez en la atencin al paciente es
decisiva. Ella nunca le haba dado importancia al dinero, ahora s.
De pronto se dio cuenta que llevaba varios das procurando el bienestar de su familia. Ella
tambin estaba necesitando atenciones, mimos y caricias. Das atrs haba probado nuevos
desahogos, cuando ya tena agotados los propios. Se prometi que esa tarde nada ms llegar a su
casa, llamara a Roberto. Es intil reprimir los deseos, el instinto; no lleva ms que a la frustracin,
al mal humor, cuando no a la violencia, aunque hay personas que los pueden disimular, y por
tanto controlar.
A las diez de la noche, puntual como siempre, Fabiola recibi la llamada, telefnica de su
novio, desde los Emiratos rabes. Don Pedro, muy correcto y educado, le pregunt por la salud de
su padre, pues se haba enterado de su enfermedad. Como siempre, continu haciendo las
preguntas de rutina, y no hubo ms tema de conversacin.
Cuando colg el telfono, Fabiola murmur: Qu caballero, qu romntico. Este solo
piensa en un heredero a quien legar su fortuna. Sin embargo no dej de reconocer que ejerca un
gran poder en la compaa de telfonos, porque si era difcil conseguir con puntualidad una
conferencia con Madrid, cunto ms no seria desde los Emiratos? No se vea feliz y satisfecha
compartiendo la vida con un seor que le doblaba la edad, incapaz de decir ternuras. Dedicarle
unos minutos de conversacin hablando del viaje de novios Pars, Venecia. O de la vivienda
que iban a compartir. Se pregunt si sera capaz de perder el tiempo contemplando una puesta de
sol en verano. Tendra pensado ir al da siguiente de la boda a la Bolsa, a saber las cotizaciones del
da? Tambin podra aprovechar y presidir un consejo de administracin de una de tantas
empresas que diriga. A Fabiola se le ocurri que, la prxima vez que la llamara, podra prolongar
la charla preguntndole cuntas yeguas parideras tenia en sus establos. Y, los perros de caza
mayor, de pelo o pluma. Y las escopetas, cual va mejor, la de can paralelo o perpendicular?
De todas maneras, ya haba llamado a Roberto, lo vera al da siguiente al medio da. Era su
blsamo, adems de guapo y joven, saba contar historias, y era su consuelo.
Por la maana fue a saber de su padre. Iba mejorando, haba recobrado movilidad y la
reconoci enseguida.
Mientras desayunaba, la doncella vino a anunciarle que haba llegado el modisto por lo del
traje de novia. A Fabiola le pareci que la doncella titubeaba al dar la noticia y se mostraba
indecisa. Pronto sali de dudas.
El modista haba extendido sobre la mesa, sus dibujos diseo: traje de novia, velo, ramo,
zapatos y muestras de telas y colores.
Quin eligi todo esto? pregunt Fabiola sorprendida.
El otro da estaba usted en Oviedo, respondi el modisto con naturalidad, y la seorita
Virginia dijo que estaba autorizada para elegir el traje de novia y los complementos de ambas.
Me temo que ha sido usted vctima de una broma. Yo no he autorizado a nadie a escoger
mi vestido de novia. Me parece algo tan personal como elegir novio.
El modisto se desviva elogiando el buen gusto de su hermana, pero si la seorita no estaba
de acuerdo con la eleccin, le creara algo nuevo a su entera satisfaccin y estilo.
No s, respondi Fabiola indecisa. Ya le har saber mi decisin.
El modisto se quera morir. Saba la repercusin que aquella doble boda tendra en el mbito
nacional. No poda perder esta oportunidad. As que, casi suplicando le coment:
No le puedo asegurar que su atuendo est hecho a tiempo para el da de la boda.
No importa, dijo ella sonriendo, alquilar uno. Al menos sera de mi eleccin.
No pensaba reprocharle nada a su hermana, simplemente ignorara el incidente. Cuanto
menos se hablara del tema, mejor. Ni siquiera se haba tomado la molestia de mirar los diseos que
su hermana haba escogido, para qu?, viniendo de ella no podan ser buenos. S, su hermana
tena muy buen gusto. para s. Siempre recordara el regalo que aconsej que su padre le hiciera
un da de su cumpleaos, qu horror!, lo haba hecho ex profeso, no lo poda evitar. Ahora estaba
sufriendo porque el da de la boda tendra que compartir protagonismo.
CAPTULO X
Con la emocin de volver a verla, Roberto se pas la noche desvelado. Record segundo a
segundo los momentos vividos con ella, no eran muchos pero, tan intensos! Sufciente para
haberse enamorado como un principiante. Le haba llamado por telfono, deseaba verle donde
siempre, esto quera decir que ella senta algo por l. En ese momento Roberto no saba cmo
califcar sus relaciones: amigos ocasionales, amoros de verano, para ella, seguramente, una
aventura temporal. Sin embargo, l iba en serio, tan en serio que pensaba declararse en la primera
ocasin que tuviese. Aunque le daba miedo ser rechazado, a perderla defnitivamente por acelerar
etapas, sta era una cuestin que deba tener muy presente en sus conversaciones, y se dijo: no te
precipites, vete con cautela.
Ya haba amanecido, desde la cama Roberto poda or a la segunda nidada de las
golondrinas del alero, en cuyo hogar cinco bocas reclamaban con algaraba su alimento
Dentro de la habitacin se senta prisionero. No soportaba con paciencia la espera. As que,
Roberto, decidi salir a dar un paseo, por la senda del ro, y luego, hacer una visita a sus
criaturas en Al Socaire.
La maana era fresca, muy agradable para caminar. Durante aquella poca del ao, como
siempre, el ro devolva escaso caudal al mar. No obstante, encontr aquel remanso con cierta
profundidad donde tantas veces haba pescado truchas. Con mucho cuidado levant un tapn,
debajo haba una lombriz. Lentamente, sin hacer ruido la arroj al pozo. Como un torpedo
emergi una trucha de buen tamao, se trag el cebo y volvi a sumergirse con la misma rapidez.
Roberto se dijo que en su poca de pescador no habra logrado medrar una trucha semejante. Por
lo tanto se haba perdido la afcin a la pesca de ro, o, ya no haba hambre?
Cuando Roberto entr en Al Socaire, lo recibi el alegre repiqueteo de las campanillas de
una docena de cabras. El pastor y su mujer llevaban unos das en la fnca, y nada ms verlo entrar,
se acercaron a saludarlo con respeto y agradecimiento. El hombre estaba emocionado, nunca haba
tenido a su disposicin un terreno tan grande y, de extraordinaria fertilidad. Siempre haba criado
su ganado por los montes en pastos comunales, no aptos para el cultivo, tan solo hierba de escaso
valor nutritivo. Entusiasmado, expuso sus planes al amo: En cuanto las cabras desbrocen las
huertas y jardines, las vendera para comprar una vaca. Pidi permiso para talar los rboles
ornamentales: que no sirven p'a n En su lugar quera plantar manzanos, castaos, nogales... Y
fue sealando con el dedo las zonas donde tena pensado cultivar hortalizas y verduras. Conejeras,
gallineros, y si le daba permiso, en lo ms alejado de la fnca, un cubil donde engordar un cerdo. Y,
volvi a ofrecer al amo la mitad de la produccin como era de costumbre.
Roberto no acept, se lo poda quedar todo, a condicin de que mandara a sus hijos a la
escuela.
Si para el verano que viene, cuando yo regrese, dijo muy serio, sacan malas notas o
suspenden el curso por haber tenido que ayudarle a usted, automticamente fnaliza nuestro
contrato, y de vuelta al monte. Pinselo bien, lo primero son sus muchachos. Ah!, y otra cosa: le
voy a dejar una llave de la casa. Nadie, pero es que nadie, debe entrar en ella, a no ser que haya
una emergencia. Para entrar deber usted hablar con el abogado. El valorar el caso y dar la
autorizacin, si corresponde.
El matrimonio prometi cumplir las normas, eran fciles. Tenan en sus manos la
oportunidad soada por una pareja destinada a vivir con los hijos y los animales, en una cabaa
del monte, con nieve en invierno, y calor en verano.
Los espritus le estaban esperando a la puerta. Roberto les saludo como saba, y, como una
visita normal se sent en el recibo a charlar. Ellos le hablaban, estaba seguro que se
comunicaban con l; pero, utilizaban sonidos incapaces de ser percibidos por el odo humano. A
continuacin recorri el palacete. Se asegur que las ventanas y puertas estuviesen bien cerradas,
igual que haban estado durante tantos aos, y no haba habido ningn percance.
En el despacho se qued mirando los retratos de la pared. Tuvo la sensacin de haber
conocido a aquellas personas, pero no se acordaba. Se propuso quedarse a vivir unos das a ver si
les contaban sus vidas, o ya se las haban narrado durante el sueo de la noche de las apuestas?
De todos modos, no tena prisa. Ahora la casa era suya, sus criaturas no corran peligro. Se
pregunt si no sera ms noble y humano ayudarles a entregar el alma y que cruzaran al otro lado
de la vida.
Mir su reloj, an dispona de mucho tiempo antes de la cita con Fabiola, que supuso sera a
medio da, pues no haba concertado hora.
Era martes, da del mercado semanal en la Villa. Las labradoras llevaban a vender sus
cosechas a la plaza. Roberto record con cario la animacin que las mujeres suscitaban para
promocionar la venta. As que, decidi ir a dar una vuelta por all.
Una aldeana ofreca a la venta, patatas y las anunciaba como chuletas de huerta. Otra,
ciruelas claudias, Oiga, sabrossimas, cuatro en ayunas, son ms efectivas que una carta de
Hacienda
Roberto se qued mirando los cestos de quesitos blancos, recordaba perfectamente su sabor,
y como siempre, envueltos en hojas de castao. Le apeteca uno, no haba desayunado.
La quesera se apresur a ofrecerle.
Mire, recin hechos. Con sal o sin ella estn riqusimos. Extrajo uno de la cesta y se lo puso
en la mano. Cmalo ahora mismo. Esto es un manjar.
l hizo un gesto preguntando, cmo hago? La mujer sujet la mano que sostena el quesito,
apoyndola sobre la palma de la suya. Liber de las hojas al manjar y, con un cuchillo y mucho
cuidado, lo dividi en ochavos.
De verdad que estaba riqusimo. Roberto invit a la seora a participar del festn y, entre los
dos dieron cuenta del manjar. Pero lo que ms le agrad fueron los comentarios graciosos y
divertidos de las compaeras de la quesera.
A Filomena le gustan los veraneantes jvenes y guapos.
Mira, mira. Ya estn haciendo manitas.
Eso es amor a primera vista.
Yo, ese me lo como todo!
Qu dices, mujer! un poco de vergenza.
Hablamos de quesos, no?
Roberto pregunt cunto deba.
Nada, invita la casa respondi la seora sonriendo.
Cuando lo cuente en el pueblo, la gente no lo va a creer: La Filo le ha regalado el queso a
un veraneante!
Seor, seor. Escuche: Filomena es un buen partido. Es viuda y tiene cuatro hijos.
La quesera sonrea complacida, se la vea contenta, por un momento haba sido centro de
atencin de sus amigas.
Tambin Roberto se fue sonriendo: no haba cambiado la alegra de las paisanas en la plaza.
Al hotel regres con tiempo. Paqun le estaba lavando el coche y Roberto le pregunt:
Como van las cosas con tu chica?
El adolescente se le qued mirando, dudaba si contestar la verdad o ...
Bien, pero me quiere dejar.
Roberto adivin qu suceda, y le pregunt:
Tu amigo, siempre est entre vosotros?
S respondi tmidamente el chaval. No me atrevo a decirle que nos deje solos.
Escucha, Paqun: en la vida te vas a encontrar en muchas situaciones como sta. No
solamente en el amor, tambin en el trabajo o en los negocios. Ese es el momento de decidir con
valenta pues es lo que ms te conviene. Por tanto, dile a tu amigo que se busque una novia y, que
os deje en paz.
Paqun murmur con voz tenue, y agachando la cabeza:
l me dice que si le dejo, se enfada conmigo y, en invierno no voy a encontrar amigos con
quien salir.
Eso no es cierto objet Roberto con energa. En esta villa hay decenas de chicos como t,
que pueden ser tus amigos. Pinsalo.
Le pag la limpieza del coche y entr en el hotel.
La seora Medrano lo estaba esperando con cara de preocupacin.
Qu le pasa a mi nio? pregunt alarmada.
Roberto sonri. En estos casos las madres no deben intervenir. As, que la tranquiliz con
palabras afectuosas:
Nada importante, seora. Su nio est despertando al amor y es necesario orientarlo. Un
da de estos, l y yo, vamos a tener una conversacin de hombre a hombre.
Le dio tiempo a ducharse y cambiar de ropa y, cuando estaba dispuesto a acudir a la cita,
llamaron a la puerta de su habitacin y entr Paqun.
Don Roberto dijo el jovencito con gesto de orgullo y satisfaccin, la seorita Fabiola le
est esperando dentro del coche.
A pesar de estar apercibido, cuando la vio en el asiento delantero, sinti que se le erizaba la
piel y no pudo evitar un estremecimiento. Procur no mirarla de frente por temor a ruborizarse, y
ser objeto de irona. No obstante, Roberto le dedic su mejor sonrisa al darle los buenos das. Tras
un gran esfuerzo se sobrepuso y, pudo mirarla, rogando a Dios que no se le notara la excitacin.
Cmodamente sentada, con naturalidad y despreocupacin, Fabiola ojeaba una revista.
Contest al saludo con gracia y coquetera. Enseguida hizo un comentario divertido, de los que
invitan a iniciar una conversacin distendida, ingeniosa; sin necesidad de recurrir al manido tpico
del tiempo.
Ay, hijo! Cuanto tardas. Llevo una hora esperndote.
l se anim, no poda haber encontrado mejor expresin para romper la tirantez del
encuentro, ambos recordaban cmo haba sido el ltimo. Acept la ocurrencia sonriendo y
respondi con otra, mientras colocaba su bolsa de playa en el asiento trasero y arrancaba el coche.
No ha sido culpa ma. Hoy mi ayuda de cmara, no acert con la temperatura del agua en
la baera.
S, es horrible, continu ella muy seria. Cada da es ms difcil encontrar criados
cualifcados. Y las pretensiones que tienen! Fjate, mi doncella me pide un da libre al ao para
asuntos propios Si ya le estoy dando una maana completa! Hay que ver, todo les parece poco.
Los jvenes continuaron expresando comentarios por el estilo, hasta que comenzaron a reir
sus graciosas hiprboles. Pero, haban logrado romper la tensin que se habra producido, en caso
de haber permanecido en silencio tras el saludo inicial.
Cuando Fabiola se vio a las afueras de la Villa, lejos de miradas criticas, con desenvoltura,
como la otra vez, se quit la pdica falda que le llegaba hasta la rodilla. Se qued con un
pantaloncito corto a juego, que dejaba al descubierto unas piernas largas, de piel suave, tersa,
morena de sol. Roberto nunca haba visto una fgura tan deliciosamente atractiva, eso pensaba
decirle, pero, una vez ms, ella se le adelant en requiebros:
Mmmmhh cmo me gustan los hombres recin duchados. Qu colonia usas? l acept
la lisonja sonriendo. Por segunda vez se le haba adelantado, y respondi suspirando:
Y a m, las mujeres deliciosamente femeninas. Con voz que acaricia, y ojos que cautivan. Y,
si se visten con muy buen gusto, tanto mejor; porque esa blusa que llevas puesta, de lino, color
piedra, es una monada.
Me la piensas copiar? La pregunta iba impregnada de irona.
Cmo sabes que soy capaz de copiar?
En este pueblo y en todos, se suele decir que, aqu se sabe todo, de todos.
El record la amistad de Fabiola con la seora Medrano. Por ah vena la informacin.
En primer lugar, decidieron ir a Covadonga. Fabiola deseaba hacer una visita a la Santina, a
rogar por la salud de su padre. Le pareci normal que Roberto la acompaase con sus oraciones en
el templo. Estaba acostumbrada a que sus hermanos, y amigos de su entorno social, acudiesen
juntos a la iglesia los domingos y festas. Ni por un momento sospech que Roberto no deseara
unrsele.
Cmo se le poda decir a una mujer joven, monrquica, educada en los mejores colegios de
religiosas, defensoras a ultranza de las tradiciones cristianas, que l era agnstico, espiritista y
republicano? Se horrorizara y adis, para siempre! Tambin l haba recibido una esmerada
educacin religiosa cristiana. Aunque, en los ltimos aos haba dejado de practicarla. No
obstante, por ella, ira a misa y se hincara a rezar.
En la Baslica se estaban celebrando ofcios. Asistan unas mil personas. El espritu sensible
de Roberto, capt enseguida el efecto positivo que ejerca la unin de los feles hacia la meta
comn: la salvacin del alma. Roberto supuso que, cuando viera cercano el fnal del camino,
quizs se unira a ellos: un modo perfecto de encontrar la paz espiritual y la vida eterna, en caso de
que existiera lo que ahora negaba.
Hacia el ao 722, los cristianos astures, que se haban sublevado contra la ocupacin
musulmana, se refugiaron en sus montaas, capitaneados por don Pelayo. All comenz la
Reconquista de Espaa. En una cueva entronizaron a la Virgen Santa Mara de Covadonga, hasta
que se le construy su Baslica en el mismo lugar, en el centro del valle, entre montaas.
Nada ms salir del templo, la pareja subi a visitar la Cueva donde se venera la imagen de
la Virgen, que se le apareci a don Pelayo antes de comenzar la Batalla de Covadonga, para
reconfortarlo y alentarlo a perseverar en la lucha por la fe y la libertad.
Cuando bajaban la escalera de piedra, suban de rodillas con esfuerzo y dolor, todo tipo de
personas: cumplan promesas hechas en momentos de temor, anhelo o esperanza. Es de admirar
los sacrifcios que realizan los seres humanos por llevar a cabo sus ofrecimientos.
Fabiola fngi no ver la fuente donde los enamorados que, si al unsono beben siete tragos
de agua, la tradicin dice que se casan antes de un ao. Ella saba que su matrimonio se iba a llevar
a cabo antes de ese tiempo, porque esa primavera haba odo cantar al cuco y le pregunt: Cuco,
cuquiello, rabo de escoba, cuntos aos faltan para mi boda? Y el ave cant solamente una vez.
Tras visitar el museo, y la estatua de don Pelayo, Roberto propuso ir a caminar por la senda
del ro Cares: doce kilmetros de emocionantes y estrechos senderos al borde de precipicios,
horadados por el ro en rocas calcreas.
Al bajar Las Estazadas, en un recodo del camino contemplaron ese da sin celaje la
magnfca vista panormica de los Picos de Europa, cuyas escarpadas cspides alcanzan los 2.000
metros: refugio y hogar de lobos, rebecos, guila real y cientos de especies protegidas.
Desde los miradores de Pandiello, Poo y Asiego, se deleitaron contemplando maravillosos
paisajes agrestes de la Asturias rural: colinas, caadas, bosquecillos de castaos encinas y robles.
Cuetos rocosos aprovechados con plantaciones de eucaliptos. Aldeas cercanas cuyas casitas de
techos rojos, se edifcaban caprichosamente dibujando intrincadas callejas. La senda de un
riachuelo. El canto de cientos de pjaros. Y sobre todo, el verde de los campos hasta el horizonte,
una panormica inolvidable.
La ruta del ro Cares se inicia en Poncebos. Cuando llegaron ya era tarde. El sol, el aire y la
hora, les haba debilitado, as que decidieron postergar el paseo para mejor ocasin y acudir a
restaurar energas.
Sin miramientos, entraron en la primera fonda que encontraron: Casa Sara. La seora
haba cocinado, entre otras cosas, un extraordinario pote asturiano, truchas fritas, pescadas esa
maana en el ro. Y de postre, fan y arroz con leche.
Fabiola exclam entusiasmada:
Los dos postres, por favor. Que hemos gastado muchas energas.
La intencin de los caminantes era continuar viaje, descubrir paisajes, vericuetos y sendas.
Pero, cuando la vio dentro del coche dndole al pedal de la mquina de coser Sospech que lo
haba vuelto a hacer.
Te estas entrenando? pregunt Roberto muy serio.
Ella respondi segura de s:
No te preocupes. Yo me aguanto.
A ver, qu pas sta vez?
Fabiola contest con una pizca de resentimiento y desprecio:
Si te fjaste, en la fonda haba limpieza, platos, vasos, mantel todo estaba perfecto. Yo me
pregunto, por qu descuidan el aseo de los baos?
Roberto par el coche al lado de un bosquecillo de robles y arbustos. Puedes ir ah dijo
sealando el lugar.
Ella le mir suplicando y respondi:
Ya sabes que no me atrevo. Voy si t me acompaas.
Muy bien. Vamos all.
Fabiola abri la guantera del coche, sac unos pauelos de papel.
Entrando en el bosquecillo se aferr a la mano de l. No poda evitarlo: la amenaza de
bichos introducindose en su cuerpo, era superior a sus fuerzas y, recelos nunca superados.
Le mand darse la vuelta y que cantara.
l saba que su voz no era apropiada, y mucho menos su odo, de modo que la tranquiliz
narrndole la historia de una mujer que viva en el bosque con siete enanos, y no tena miedo,
recalc con irona, ms bien era feliz; entre, todos la tenan satisfecha, uno por da de la semana.
No se quejaba nunca. El bosque, su bosque, era su hogar, el mejor lugar para vivir.
A Fabiola le hizo gracia la versin tan personal del cuento. Mientras caminaba hacia el
coche, fngi estar enfadada y dijo:
Qu gamberro eres. Cmo se te ocurre cometer semejante irreverencia con uno de los
cuentos, ms admirados de la narrativa universal?
S otro ms bonito, dijo l. Es la historia de una nia que, por encargo de su madre, fue a
llevarle a su abuelita, que viva en el bosque, comida y una botella de vino. Por el camino se
encontr con su novio, y entre los dos se zamparon las chuletas y se bebieron la botella de vino.
As que, llegaron a la cabaa cantando y riendo. Sentaron a la abuela en una silla y ellos se
encamaron.
Fabiola termin riendo los despropsitos.
Y luego dices que no tienes imaginacin para fabular. Esto es el colmo.
Ella sac del coche su bolsa de playa. Busc un lugar soleado y discreto. Extendi la toalla,
se desnud, y comenz a echarse crema de proteccin solar especialmente en las zonas que debido
al baador, no haban recibido pigmentacin.
Roberto se dijo que aquella piel estaba ms blanca que una aspirina. Instintivamente mir a
su alrededor por si tuvieran espectadores. Ms tranquilo, l tambin fue en busca de su bolsa, y se
acomod a su lado.
Sobre la toalla, boca abajo, Fabiola le pidi que le aplicase la crema por la espalda
principalmente por donde no ha dado el sol, susurr. Su voz era una invitacin al mimo, y a la
caricia.
Con parsimonia, Roberto fue extendiendo la locin sobre la piel de terciopelo y seda que le
quemaba. Hizo un gran esfuerzo para contener el deseo, y moderar el instintivo impulso de
poseerla en ese momento, pues antes era necesario avivar el fuego con los prolegmenos. Con una
leve presin de la mano, invit a Fabiola a darse la vuelta. Y con la misma lentitud fue aplicando la
crema sobre las zonas blancas. Primero con la yema de los dedos, al fnal, a dos manos. Hasta que
no pudo contener ms tiempo el deseo, y la bes con pasin. Le dijo con voz entrecortada por la
emocin, que la amaba, que ya no podra vivir sin ella.
Fabiola se dej besar, y susurr entre suspiros:
Yo tambin te amo.
Cuando se disponan a iniciar ese momento nico, incomparable, ella con voz trmula y al
odo, le hizo la pregunta:
Te has puesto eso?
La respuesta afrmativa, dio paso a la explosin de los sentidos. A la mutua entrega sin
temores. Al fnalizar, ella se hizo un ovillo y se acurruc al lado del hombre.
Esto es pecado? , pregunt con el miedo de haber cometido un acto condenable. El
respondi con seguridad y frmeza, un no rotundo. Y aadi:
Pecar es hacer dao y disfrutar con ello. Nosotros somos feles a la naturaleza.
Y hacerlo uno mismo? volvi a preguntar.
Tampoco. La abstinencia voluntaria, conlleva a estados de mal humor y violencia. La
naturaleza es saba, nos ha dotado de recursos y mecanismos para evitar ciertas neurosis, histerias
y alifafes.
Ms tranquila, Fabiola pidi que le contara un cuento, o una historia como la otra, la de la
cenicienta a la que se le muri el marido.
En esta ocasin Roberto lo tuvo fcil, le relat la odisea de su amigo Julin.
Nada ms fnalizar, Fabiola manifest su preocupacin por los enfermos crnicos de Cuba,
con patologas genticas, que necesitan a diario su medicacin.
Estn condenados a una muerte prematura coment indignada. Sin medicinas esas
personas tendrn que volver a la farmacia de la naturaleza, o sea: al Jursico. Parece mentira que
un pas tan rico, tan entraable, donde quien ms, quien menos, tenemos familiares se vea en
esta situacin. Me pregunto por qu los pases del entorno, alaban y prestigian tanto la poltica de
ese Fidel. Ser porque sus atletas ganan muchas medallas en las Olimpiadas?
Porque es el nico contest Roberto, muy serio, que se atreve a enfrentarse al Imperio.
Es el clsico tonto til que, por defender un ideal, arruina a los suyos. Los pases latinoamericanos
han contrado enormes deudas. Ya sabes, te prestan y te someten, y no se atreven a rebelarse por
miedo a las represalias.
Pues, tu amigo el mdico, coment Fabiola, si desconoce el efecto de los frmacos actuales
en el ser humano, va a necesitar por lo menos dos aos de prcticas en el hospital y, estudiar
mucho, para convalidar su licenciatura.
Yo le aconsej que abriera una consulta de psiquiatra, con sus poderes est capacitado
para suministrar paz y cordura a muchos enfermos. De pronto se call y escuch atentamente,
crey haber odo pisadas y moverse unos arbustos. Mir fjamente, no vi nada, supuso que se
trataba de algn ciervo o jabal, y no le dio ms importancia.
La tarde transcurra plcidamente. Al sol y desnudos, los jvenes se sentan libres y felices.
Mantenan una conversacin entretenida, sin necesidad de forzar temas, ellos surgan solos. Del
bosquecillo les llegaba el olor de los rboles, la yerba verde del entorno y las fores silvestres. El
canto de un miruello reivindicando su espacio y la proteccin de su pareja, en cuyo nido
dormitaban cuatro pajarillas.
De regreso, en el coche, Fabiola propuso ir al baile del Casino. Se celebraba todos los aos.
Acuda gente muy selecta. Tenan contratadas dos buenas orquestas, y siempre fueron muy
divertidos.
Roberto se disculp, no era socio, no lo dejaran entrar.
Ningn problema, respondi ella. Con tu pasaporte puedes conseguir un permiso
temporal de invitado.
Aunque Fabiola se mostraba distante, necesitaba presumir de conquista. Que su hermana, y
sus amigas comprobaran de cerca la elegancia y apostura de Roberto. Pero, haba otro pequeo
inconveniente se requera asistir con traje oscuro y corbata. Generalmente, durante las vacaciones
de verano no se incluye en el equipaje este tipo de prendas. Roberto coment que aquello no sera
ningn inconveniente, en Oviedo hay muy buenos sastres y tiendas de confeccin.
Estaba anocheciendo cuando Fabiola se fue acercando a su casa, y se qued gratamente
sorprendida: Villarrosa reluca con el esplendor de sus mejores tiempos, aquellos de las grandes
recepciones. Los jardines, la fachada de la mansin y el interior, resplandecan artsticamente
iluminados. Se pregunt a qu se deba. Pronto saldra de dudas.
Entr en casa por una puerta lateral. De la biblioteca le llegaron deliciosos acordes de la
msica del Barroco, interpretado por un quinteto de cuerda del Principado, y el murmullo de
personas conversando por salones y pasillos. S, como en nuestros mejores tiempos, pens. Se fue
directamente a sus habitaciones y llam a su doncella.
Dile a mi madre que deseo hablarle le orden.
Doa Blanca acudi de inmediato. Llevaba un vestido de seda color violeta.
El pelo recogido, y ligeramente maquillada.
Dnde te has metido! En todo el da no te he visto, reproch a su hija con la serena
bondad de su carcter. Y al ver la indumentaria que su hija portaba frunci el ceo, y le pregunt:
Por qu no ests vestida para la cena? Ya estn llegando los invitados.
Qu cena y, qu invitados?, pregunt Fabiola, sorprendida por la noticia.
Doa Blanca se impacient
Dnde has vivido estos ltimos das? le censur. No te enteras de nada. Como no he
podido hablar contigo, le encargu a Virginia que te informara de la cena de esta noche, y de los
vestidos que te hemos escogido para hoy y en las prximas cenas y reuniones.
Esa maana durante el desayuno, las hermanas haban estado hablando, pero Virginia se
cuid mucho de no abordar aquel tema. Llegado el caso, si se descubra su silencio, siempre podra
disculparse con un olvido. Como quiera que fuese, ahora estaba a la puerta de Villarrosa
recibiendo a los invitados, asumiendo el rol de jefe de la familia; aunque, llevaba puesto un
precioso traje de noche, en una cena informal y muy familiar.
A pesar de la perfdia de su hermana, Fabiola no dio importancia al asunto, no tena
vocacin de protagonista, tampoco quera ser la estrella en los salones. Ahora que se haba iniciado
en el amor, deseaba ms que nada un trabajo que le proporcionase independencia y libertad para
elegir su camino. Y, sin pensarlo ms, decidi no asistir a la cena. Su madre sabra disculparla ante
sus invitados.
Das atrs, doa Blanca haba recibido una considerable suma de dinero en su cuenta
corriente. Esa noche, desde los Emiratos rabes la llam por telfono el novio de Virginia, don
Juan Ramn Belgrano. Los fnancieros se haban puesto de acuerdo en, que sus futuras esposas y
familia, deberan disponer de las mayores facilidades para volver a su antigua grandeza. As pues,
era necesario invitar a cenas y reuniones a destacadas personalidades del mundo de las fnanzas,
la poltica y la nobleza, de modo que se les reconociera como una familia poderosa, y as,
conservar el prestigio de buenos anftriones que siempre haban tenido. En consecuencia, el todo
Madrid, se vera honrado, y acudira sin falta, si eran invitados a las cenas y recepciones de los
seores marqueses de Vallescuera.
Roberto lleg al hotel emocionado. Un sentimiento desconocido embriagaba su alma,
gracias a Fabiola haba descubierto el verdadero amor, ese amor que incita a tener con uno al ser
amado a todas horas. Haca unos minutos que la haba dejado a la puerta de su casa, y ya deseaba
volver a verla, a percibir el olor y el calor de su cuerpo, a oir su voz tan especial.
Por fn esa tarde se haba atrevido a besarla, y a decirle que la amaba. Y ella le haba
respondido que tambin lo amaba, la felicidad y la tortura al mismo tiempo. Comenzaba el
desasosiego, el temor a perderla por cualquier circunstancia ajena a su control.
Hasta ahora la vida amorosa de Roberto se haba visto envuelta en cortos lapsos de pasin y
caricias. A las mujeres que amaba les era fel y leal mientras duraba la relacin, en aquellos
momentos senta por ellas algo especial. Desafortunadamente esto duraba poco, en seguida le
abrumaban, le quitaban tiempo, espacio y libertad. En cambio, ahora, con Fabiola deseaba
estabilizar defnitivamente su relacin. Fundar una familia, casarse, hijos. En ese momento se
consideraba capaz de hacerse responsable de un hogar. Que haba encontrado la mujer de su vida,
se lo deca el corazn.
Como siempre que Roberto senta una emocin muy fuerte, la atenuaba pintando. Creaba
nuevos modelos o mejoraba los que tena en carpeta. La inspiracin en aquellos momentos era
extraordinaria, as que la aprovechaba al mximo. En sus carpetas guardaba cientos de diseos
inspirados por el amor, y el viaje por Europa, ideas que algn da podra utilizar en sus propios
talleres. Aunque, por ahora, seguira trabajando para el seor Karam, estaba muy seguro por
dnde encaminar su futuro. El destino se forja.
Por la maana se fue al Casino, Roberto dudaba que en aquella entidad tan exclusivista, le
concedieran un permiso de acceso temporal como invitado. Desde nio haba odo hablar de los
requisitos que se les exigan a los nuevos socios.
Sin embargo no encontr difcultades para obtener la autorizacin, present el pasaporte, y
no necesit ms trmites.
Ahora se trataba de conseguir el traje oscuro. En la Villa haba buenos sastres pero,
tardaran das en confeccionarle uno. As que, no tuvo ms remedio que ir a Oviedo. El que
compr, tardaran dos horas en hacerle unos arreglos, tiempo que aprovech para recorrer la
Vetusta de Clarn, un escritor que siempre haba admirado. Oviedo, una ciudad seorial,
maravillosa; supuso que un da se quedara a vivir all. La Catedral le record La Regenta,
novela cien veces releda. Roberto nunca estuvo de acuerdo en que Clarn hubiese plagiado a la
Madame Bovary de Flaubert. Consideraba que eran dos novelas distintas. Coincidan en que las
protagonistas eran jvenes, inteligentes, insatisfechas, adlteras y se crean superiores a su
entorno.
A las doce del medio da, Fabiola tambin tena problemas con el vestido que deba llevar
esa noche al baile del Casino.
Como la tarde en que el modisto expuso para la venta sus modelos en Villarrosa, Fabiola no
se encontraba en casa, lo mismo que haba hecho con el traje de novia, Virginia eligi los vestidos
que su hermana podra llevar en futuras festas y reuniones ese verano. Mientras los sostena entre
las manos, a Fabiola le daban ganas de rer, contemplando los modelitos que su hermana le
haba escogido. Le llam especialmente la atencin, un vestido color azul elctrico, estampado con
fores del campo, inspirado en los diseos personales de Anas Nin. Al tiempo que se presentaba
los vestidos frente al espejo, con gestos cmicos y graciosamente ridculos, iba comentando: Si
seora, mi hermana tiene muy buen gusto para elegir mis modelitos: Si seora, dignos de una
princesa. Esta noche, en el baile, voy a llamar la atencin; la mejor vestida, voy a ser la envidia de
todas mis amigas. De pronto, se call: Haba tenido una idea para remediar aquella ruindad del
alma. No es que estuviera muy interesado en asistir al baile, pero se haba citado con Roberto, y no
quera faltar. Por otra parte, a ella no se la exclua tan fcilmente de un acontecimiento, se requera
otro tipo de astucia y maldad. Y, tampoco deseaba hacer disfrutar a su hermana de una fcil
victoria sin competir. Entregarle el triunfo sin luchar, no iba con su carcter. As, llam a su
doncella y le pidi que, urgentemente le trajera a Villarrosa una modista, se le pagara lo que
pidiera. Con la idea que haba tenido y un poco de imaginacin, podra crear un vestido
personalizado con estilo y glamour. Con Roberto se aprende de todo, se dijo.
Todos los aos, a comienzos de la primavera, la familia Vallescuera sala de compras por el
barrio Salamanca de Madrid. Goya, Serrano, Hermosilla eran las calles en cuyos escaparates las
tiendas de modas, exhiban sus mejores prendas de temporada. Y deban apresurarse a hacer sus
adquisiciones, porque sin haber pasado un mes, desaparecan los modelos que merecan la pena,
por diseo, calidad y confeccin. Las muchachas acostumbraban a hacer sus compras, y frmaban
las facturas que su padre se encargaba de cancelar.
Pero la maana en que sus hijas se disponan a ir de tiendas, don Fabin reuni a su familia
en la biblioteca y, les confes que estaban arruinados, por consiguiente, nada podra pagar; incluso,
si no lograba vender Villarrosa antes del mes de Julio, no podran salir de vacaciones, y lo peor,
tendran que quedarse en Madrid a soportar calor y cuchicheos. Don Fabin no pudo continuar, se
le atragant la voz, estaba a punto de llorar.
Fabiola se apresur a abrazarlo. Reconoci lo bien que haba vivido la familia durante toda
la vida, y el maravilloso padre que haba sido.
No as Virginia que comenz a despotricar del momento tan inoportuno de la noticia. La
mala administracin que haba hecho de la herencia. Las torpezas cometidas con las ltimas
inversiones en Bolsa, hasta que Fabiola le suplic:
Calla, por Dios, no le hagas sufrir ms.
Sentada en su butaca, doa Blanca no dijo nada: hacia tiempo que presenta aquel fnal.
Haba visto a su marido vender propiedades ao tras ao. Pero no por esperada la noticia era
menos dolorosa. Esta situacin la haba vivido en su casa desde nia, por consiguiente, sera
necesario hacer frente al nuevo estatus y, saba cmo. Por desgracia, otra vez, se vea inmersa en el
selecto club de la nobleza menesterosa.
Jorge Juan, consecuente con su carcter, no habl, no comprenda, o no quiso comprender la
situacin en que se hallaban. Para l el futuro era el da siguiente.
A ninguno de la familia se le ocurri pensar que an les quedaba por vender el coche, un
Rolls Royce que les iba a conectar con el mundo de las altas fnanzas y, a solucionarles el futuro.
El espacioso tico de Villarrosa, abuhardillado a los cuatro puntos cardinales, al fnalizar el
verano, se utilizaba como guardarropa de trajes de noche, vestidos y complementos que la familia
haba usado esa temporada. Se atesoraban en grandes armarios, o en bales alcanforados, si tenan
algn valor sentimental o de diseo.
Mientras vivieron sus cuadas, doa Blanca no intervino en el acopio y cuidado de la
coleccin. Pero, cuando ellas faltaron se hizo cargo de Villarrosa y, muy especialmente del tico
con su guardarropa, con tal esmero y cario que, muchas tardes suba a disfrutar contemplando la
coleccin que all se atesoraba. Estaba segura que all haba pequeas obras de arte que, en su da
haban hecho feliz a alguna mujer de la familia. A veces, al abrir la puerta de un ropero, tena la
sensacin de que del interior brotaban las notas musicales percibidas en alguna festa. O piropos
bisbisados al odo de la dama, incluso crea oir una risita como respuesta a la insinuacin. Esto le
suceda, principalmente en el armario donde se guardaban los vestidos de los aos veinte. Eran
creaciones de inspiracin exquisitamente femenina, en el que su cuada y las primas de Badajoz,
sempiternas invitadas a veranear, fueron abandonando temporada tras temporada, sus
maravillosos vestidos de festa y calle, modelos de genial corte y diseo, sobre telas preciosas,
nobles raso, seda lustrosa, tafetn, muselina, terciopelo. Que unido a las prendas complemento:
cinturones, zapatos, sombreros, pauelos daban a la fgura de la mujer de los aos veinte, una
esttica distinguida, delicada. Por todo ello, doa Blanca atesoraba estas joyas con mimo y cario
en bales alcanforados, protegidos con papel de seda crujiente.
Fabiola entr en el tico seguida de su doncella y la modista. Sin dudarlo se fue
directamente al armario donde se guardaba la coleccin de vestidos de los aos veinte, saba que
all iba a encontrar uno que se ajustase a la idea que tena para su vestido de esa noche en el
Casino. Muchas veces haba visto a su madre ocuparse de la coleccin, no poda fallar. Descolg
uno y, ante el gran espejo de la pared, se lo present, no fue de su agrado. Con la ayuda de la
doncella se los fue presentando todos, uno por uno. Al fnal se decidi por un traje de noche, color
palo de rosa, corpio drapeado y escote palabra de honor. No deba perder tiempo, se lo prob: le
quedaba perfecto. Solo era necesario acortarlo a un largo bajo la rodilla. Quitarle el precioso lazo
de la misma tela que se anudaba a la espalda, y el adorno de seda entorchado en for para el
escote.
De pronto, Fabiola tuvo otra idea: con la tela sobrante del recorte, se mand confeccionar un
chal, por si el vestido resultase demasiado atrevido; y con la tela del lazo, mand forrar unos
zapatos blancos, de tacn. Tambin le hicieron dos tirantes con broches automticos ocultos, que
sujetaran el vestido, en caso de que a media noche cediese la tela.
La modista tom medidas. Extendi el traje sobre la mesa, y comenz a cortar. Qu
maravilla de tela! Tena cuarenta aos, o ms, y continuaba con su textura y brillo intacto. Como
aqul, en los armarios, haba un centenar. La modista se dijo que con inspiracin y buen gusto,
Fabiola dispondra de modelos de estilo nico y personalizado, para toda la vida. En ese momento
no se fabricaban en Espaa ese tipo de telas, sera necesario importarlas y, por aquellos das,
conseguir un permiso de importacin era imposible.
El tico se utilizaba como un taller de costura en toda regla. Dispona de mesa de sastre,
mesa de planchar, mquina de coser, tijera profesional, cinta mtrica y, una enorme cesta con hilos
agujas botones... El tico, tambin dispona de una cocina de carbn, en cuya chapa, en los das
sin electricidad, se calentaban una docena de planchas de diferentes tamaos.
En pocas de esplendor de Villarrosa, en el tico trabajaban permanentemente dos
planchadoras y una costurera. Durante los felices aos veinte, veraneaban en la mansin, veinte
miembros de la familia, por tanto, hubo necesidad de construir sobre las caballerizas, dormitorios
y salas de bao para el personal de servicio.
La idea de confeccionar su propio vestido de festa, se la proporcion la seora Medrano.
Esa maana haban hablado por telfono. Fabiola estaba muy interesada en saber cosas de Roberto,
y la seora le inform a ms y mejor. l era ordenado, pulcro, carioso, al menos con su hijo. Y
muy bien educado. Todos los das lo llamaba por telfono desde Venezuela el seor Karam, el
dueo de los talleres donde Roberto trabajaba como modelista creador, estaba muy interesado en
saber cmo le iban las cosas a su muchacho. La seora Medrano tena la impresin de que don
Roberto era muy importante en la organizacin de la empresa, especialmente en los talleres de
confeccin. Ahora sus ideas proporcionaban trabajo a cien personas, antes de que l llegara eran
solamente veinte, y aadi:
Don Roberto es un creador de estilos y diseos de la confeccin. En su habitacin tiene
cientos de fgurines con ideas para sus creaciones. El seor Karam le haba dicho que si don
Roberto se casaba este verano, l y su familia vendran a la boda
Berta le haba contado ms cosas, pero Fabiola se qued con la idea de que Roberto era un
gran fgurinista creador. A ella le gustaba ese trabajo. Se rebelaba contra la imposicin de estilos de
los modistas y las grandes casas comerciales. Por esto, cuando esa maana se vio con el problema
de su vestido decidi crear el suyo.
Se mir en el espejo, estaba conforme, pero le faltaba algo: un collar. En los bales haba
muchos pero, en cual? Mand llamar a su madre, ella sabra dnde hallarlo. No era necesario
revolver su organizado museo.
Doa Blanca pasaba los das y las horas pendiente de su marido que segua igual o peor, por
lo cual, nada saba de los manejos de su hija en el tico. Nada ms entrar y ver el vestido, lo
reconoci de inmediato, le pareci una idea brillante. Uno de sus mayores pesares, si hubieran
tenido que vender Villarrosa, habra sido tener que donar la coleccin a alguien que quizs no le
diera importancia, y se dijo que aquel era el mejor destino que se le podra dar a una pieza de su
museo.
A Fabiola no se le ocurri pensar qu dira su madre por haber utilizado una joya de su
coleccin.
Mir de arriba a abajo a su hija. Un gesto de aprobacin se refej en su rostro. Reconoci
que haba tenido buen gusto y, se lo dijo:
Ests monsima, hija. Esto que has hecho es crear con mucho estilo. A ver, qu necesitas?
Fabiola le rog que le buscase un collar en armona con el vestido.
La mam hizo un gesto con la mano, y le dijo sonriendo:
Espera un momento, ahora mismo vuelvo.
En su habitacin, Virginia ya estaba vestida y lista para ir al baile. Doa Blanca llam
discretamente a la puerta y entr. Mir a su hija: estaba elegantsima. Como todos los aos sera la
ms bonita de los salones del Casino, aunque haba elegido un vestido de noche extraordinario,
inapropiado para la ocasin. La mir sonriendo con dulzura y a la vez con temor, y le dijo:
Dice tu hermana, que no te puede prestar el collar y los pendientes, porque ella no tiene
nada que poner.
Una mueca de contrariedad y disgusto se plasm en el rostro de Virginia. Con movimientos
rpidos se deshizo de las prendas y se las entreg a su madre.
Con ese vestido te quedara bien el aderezo que recibiste de tu novio ese mismo da dijo la
madre, con dulzura.
El da que llegaron aquellos regalos de sus novios, Fabiola no se encontraba en casa, estaba
cuidando de su padre en Oviedo. Virginia recibi un suntuoso aderezo de brillantes y esmeraldas.
Y Fabiola una gargantilla de perlas a dos vueltas, con broche engarzado en pequeos brillantes, y
pendientes a juego. Virginia se hizo cargo del regalo de su hermana comprometindose a
entregrselo cuando regresara. Pero, no cumpli. No es que tuviera intencin de quedrselo, no. Se
le ocurri que podra lucirlo en el baile del Casino y, luego confesar a sus amigas que no le
gustaba, que se lo regalara a Fabiola.
El Baile de Sociedad se llevaba a cabo una vez al ao, siempre durante el verano. Acuda
gente muy selecta con sus ttulos. Y la familia. Tambin la burguesa pudiente de Oviedo y de la
Villa. Era una buena ocasin para encontrarse con amigos y, a veces, con familiares.
Doa Blanca estaba verdaderamente interesada en asistir al baile Por sus circunstancias, al
principio del verano no haba podido recibir a sus amigos como era costumbre, y quera
aprovechar la ocasin para invitarles personalmente a la boda de sus hijas, en su momento
recibiran la tarjeta de invitacin, deseaba rogarles encarecidamente que asistiesen. Consciente de
que la economa de la gente de su clase no era precisamente boyante, de alguna manera les hara
saber sutilmente que no sera necesario enviar el generoso regalo acostumbrado. Ahora, ms que
nunca, necesitaba de su ayuda, de la presencia de sus amigos para sentirse arropada, pues a la
boda mayoritariamente acudira gente del mundo de las fnanzas, es decir, todos desconocidos.
Doa Blanca se visti adecuadamente y fue a saber de su hija Fabiola, desde nia tena que
ayudarla en todo. La encontr ya vestida, y muy bien conjuntada. Haba armona en su atuendo
pero, le faltaba un detalle. Subi al tico. De uno de los bales extrajo un bolsito de mano, de malla
fna plateada y, se lo entreg.
Toma le dijo, sirve para que tengas las manos ocupadas. Tambin puedes guardar la barra
de labios y un espejito. No hagas como tu ta Elena, que lo utilizaba como depsito de cigarrillos se
qued un momento pensativa y continu: Y as termin de tanto fumar. El collar y los
pendientes te quedan perfectamente, son excepcionales. No te olvides de darle las gracias a tu
novio cuando te llame maana.
Ya se las d, mam. Acabo de hablar con l.
Entonces vmonos, que tus hermanos nos estn esperando en el vestbulo.
Desagradable sorpresa se llev Virginia cuando vio a su hermana bajar por la alfombra de la
escalera central de Villarrosa. Fabiola luca su propia creacin con gracia y seguridad, la armona
de aquel conjunto, persona, vestido y complementos le pellizc el alma. Su hermana no haba
cado en la trampa del modelito por ella, y para ella, escogido. Haba salido muy favorecida del
apuro. Una lstima, con lo que ella habra disfrutado. No pudo quedarse callada, y guardar para s
la frustracin. Comenz por ridiculizar el chal.
Si temes pasar fro le espet con una sonrisa helada, mejor te hubieras puesto un abrigo de
visn.
Como siempre, con el fn de calmar nimos, intervino doa Blanca:
Con el escote que lleva, dijo casi en voz baja, es preferible que lleve chal, al menos hasta
que entre en el Casino. Es seguro que, como todos los aos habr curiosos a la entrada y por las
aceras.
Virginia tambin censur a su hermana la eleccin del vestido. Y la responsabilidad de
haber echado a perder un modelo de la coleccin.
Esos vestidos son de mam, mascull con rabia contenida. No debiste descompensar la
armona del conjunto.
Siempre en voz baja para evitar enardecer los nimos, doa Blanca susurr:
No, hija. No son mos. Los habis heredado de vuestras tas y abuelas. Podis disponer de
ellos en cualquier momento.
Desde que era una nia haba tenido que proteger a su hija de las insidias de su hermana.
Fabiola era noble, cariosa, desinteresada. Por la paz regalaba sus pertenencias a la hermana. A
veces, a doa Blanca le era necesario intervenir, cuando Virginia tena abarrotados sus armarios,
con los juguetes y vestidos de las dos. Esta no solamente necesitaba acaparar las pertenencias de
Fabiola: deseaba con fervor que su hermana no tuviese nada, y se viera obligada a pedirle, en caso
de que necesitase algo, para tener la satisfaccin de negrselo.
Con los aos las cosas haban ido empeorando, Fabiola ya no era tan dcil, y se opona a
todo lo que consideraba injusto, a veces con palabras mayores. Pero en los ltimos meses haba
habido una gran convulsin en la familia, por consiguiente, mientras confeccionaba su vestido en
el tico, tuvo tiempo de refexionar, presinti que la iba a recriminar, en consecuencia, y por todo
ello, tom la decisin de no volver a enfrentarse nunca ms a su hermana. Y tambin se haba
propuesto hablarle estrictamente lo justo. As, en el coche conducido por Jorge Juan, camino del
baile del Casino, Fabiola no respondi a las insidiosas acusaciones de su hermana. Desde que
conoci a Roberto haba cambiado su carcter, se haba hecho mujer. Slo se enfrentara a su
hermana por algo que mereciera la pena.
A propsito para no hacerse notar, Roberto lleg tarde al baile del Casino. Y lo consigui,
pas desapercibido. Nadie se fj en l, esto le proporcion cierta tranquilidad. Nada ms entrar,
desde el saln de baile en el primer piso, le llegaron las ondulantes notas de un vals. El vestbulo y
la magnfca escalera con vidriera policromada al fondo, que estaba adornada con fores y cintas de
colores, daban a los asistentes una agradable bienvenida, suscitando sensaciones placenteras.
Roberto se dijo que aquello comenzaba a gustarle. Subi la escalera muy seguro de s mismo, de su
aspecto, uno de sus mayores temores y aprensiones, era no estar adecuadamente vestido en cada
momento y circunstancia.
Esa maana, en Oviedo, en la planta de caballeros de unos grandes almacenes, busc
cuidadosamente un traje a su gusto. Un vendedor se le acerc ofrecindose a ayudarlo. Roberto le
dijo sonriendo:
Si encuentro lo que busco, le llamo.
Necesit diez minutos antes de decidirse, haba elegido uno de verano, color gris marengo,
mezcla de lana y polister. Se lo prob. El vendedor le aconsej que se lo llevara, que le quedaba
muy bien. Roberto no estaba de acuerdo, y pidi que viniera el sastre. El empleado le asegur que
ste nunca sala del taller. Roberto le puso un billete en la mano y le dijo:
Esto es para usted. Llame al sastre, por favor,
Con tan poderosas razones, no tard en llegar el costurero.
Necesito llevarme este traje hoy mismo dijo Roberto muy serio, es urgente. Por favor,
necesito que me haga unos arreglos. Mientras hablaba, sac unos billetes y se los puso en la mano,
y continu haciendo sugerencias. La manga debe dejar ver un centmetro del puo de la camisa.
La largura del pantaln, que llegue hasta apoyarse en el zapato, sin hacer arrugas, y debe tener dos
centmetros ms largo por el taln que por el empeine.
Roberto sac su bloc de apuntes y, en un momento, le dibuj cmo quera los arreglos.
El sastre se dijo que aquel indiano tena poderosos argumentos para convencer. As que,
tom las medidas que se necesitaban y, le rog:
Seor, vuelva dentro de dos horas, se lo dejar perfecto. La camisa de doble puo, para
gemelos, no se preocupe, yo me encargo de adaptarla. Tambin le aconsej zapatos con cierre de
cordones, y la corbata a juego. Ah! Me puedo quedar con los dibujos? Tras la respuesta
afrmativa, el sastre llam a su ayudante, y mand plastifcar los dibujos en librera. Se dirigi a
Roberto y repiti:
Seor, dentro de dos horas tendr usted su ropa.
Y as fue. Se prob el conjunto. Camin por la planta. Se mir en los espejos, y dio su
aprobacin.
Por esto, mientras suba la escalera del Casino, Roberto se senta cmodo. Saba que, con
cualquier movimiento que hiciese, su fgura iba a quedar discretamente elegante.
En el saln haba gente con estilo. En nada se pareca a una verbena popular. Roberto se
camuf entre varios jvenes. La vio al otro lado del saln charlando con sus amigas. Qu bonita
estaba! Y, el vestido, que original! De hecho, todas las chicas lucan bonitos trajes. Roberto vio muy
difcil atravesar la pista para invitarla a bailar. Tambin corra el riesgo, como la otra vez, que se
negara con cualquier disculpa. Sigui mirando. Pasaron unos minutos. El se preguntaba qu haca
all. A qu haba ido. Pens que todo sera ms fcil si se marchaba. Discretamente se fue
acercando a la puerta del saln, y se encamin hacia la escalera con pasos lentos, fngiendo estar
muy entretenido.
La familia Vallescuera lleg al Casino a una hora prudencial. Doa Blanca se uni al grupo
que formaban sus amigas y, de inmediato se aboc a la tarea que la haba llevado all. Una por una,
con mucha discrecin, las fue invitando, rogando ms bien, a que asistiesen a la boda de sus hijas.
Conocedora de las limitaciones econmicas de algunas de sus amigas y dada la entraable amistad
que les una, se atrevi a ofrecerles prstamos para adquirir ropa apropiada y, nada de regalos,
solo quera su presencia. Necesitaba verse arropada, protegida por la gente de su clase.
El vestido de Virginia caus sensacin, aunque sus amigas pensaron era inapropiado para la
ocasin, la disculparon pensando que estaba ensayando las futuras recepciones en la Embajada de
Pars.
Sin embargo, el vestido que ms comentarios suscit fue el de Fabiola. Todas las chicas
asistentes al baile, conocan los trajes de festa que aquella primavera exhiban los escaparates y
tiendas, por lo tanto reconocan haber visto el que llevaba cada una de sus amigas, incluso el de
Virginia, pero el de Fabiola las tena desconcertadas, cuando le preguntaban dnde lo haba
conseguido, responda sonriendo: Es un modelito de mi creacin. Fabiola se pas la primera
hora mirando hacia la puerta por si entraba Roberto, cuando ya desesperaba, su amiga Isabel le
susurr al odo que haba llegado y... Que guapo es. Cuando no lo quieras me lo pasas. Fabiola
mir con disimulo. Tena razn, destacaba en el grupo de jvenes entre los que se haba camufado,
como pez en el coral. Pasaron diez minutos y no se movi de all. Ella se puso en su lugar: si tena
que cruzar el saln para invitarla a bailar, no haba nada que hacer, no lo hara. Pens en alguna
manera de encontrarse, y cuando Isabel, que estaba de guardia, le dijo: Que se va. Fabiola tom
una rpida decisin: se llev a su amiga por la escalera de servicio, que estaba a su espalda.
Bajaron a toda prisa, cruzaron los pasillos, y se disponan a subir la principal, justo en el momento
en que Roberto comenzaba a bajar, se encontraron a mitad de camino.
Ella disimulando el jadeo le pregunt con naturalidad:
Hola! Dnde vas?
Roberto se llev la sorpresa al verla. Pero atin a responder con desenvoltura:
Voy al bar a tomar una copa. Os invito.
Fabiola present a su amiga, y con su peculiar irona le dijo:
Oye, que bien te queda el traje. Dame la direccin de tu sastre.
Los tres rieron la gracia que haba roto el momento de tensin.
Una vez ms se le haba adelantado, justo en el momento en que pensaba halagarle el
vestido. Sin embargo, se decidi a responder:
Tu vestido s que es bonito. Ests preciosa. Qu modelo tan original! Presntame al
creador para felicitarlo.
La situacin, que pudo haber sido incmoda, se torn alegre, jovial.
De repente a Fabiola, se le ocurri que le gustara que su hermana la viera bailando con el
chico ms guapo del casino, y le dijo;
Ven, Roberto. Vamos a bailar.
Isabel no poda creer el atrevimiento y la desfachatez de su amiga. Fabiola se haba limitado
a contarle algunos detalles de su aventura, pero, seguramente haba mucho ms.
La orquesta interpretaba la cadencia melodiosa y sensual de un bolero. El saln estaba muy
animado, y las parejas bailaban desinhibidas, decididas a entregarse a las delicias del momento.
Y, qu tal si me aprietas un poco ms? El la llevaba a una distancia prudencial por respeto
al qu dirn. No te preocupes, continu ella, esta no es una verbena popular de la Villa.
Roberto la atrajo hacia s, con un abrazo rebosante de ternura. Sinti el calor de su cuerpo.
El latido de su corazn. El perfume de su piel. Record momentos vividos, y comenz a susurrarle
al odo.
Eres la mujer ms fascinante que he conocido. Hara cualquier cosa por ti, si me lo
pidieras. Te quiero. Te necesito ms que a mi vida. Siempre he soado con un momento como este,
lo recordar mientras viva.
A Fabiola nadie le haba hablado al escucho, y mucho menos con palabras tan romnticas y
sinceras. Se sinti fotar, y se abandon en los brazos de l. Apoy mejilla con mejilla y se dej
llevar.
Desde que Virginia vio a su hermana bailando con el indiano, no le quit ojo a la pareja. No
le caa bien el emigrante. Eso s, tena buena presencia. Vea a su hermana demasiado interesada en
aquel hombre que seguramente tena dinero puesto que haba comprado Al Socaire. Como quiera
que fuese, le era indiferente el sujeto, un espaolito ms, aadido al inconveniente de no
pertenecer a la nobleza. Si entraba a formar parte de su familia, sera una gran desventaja ante sus
amistades.
Se fj que l le iba hablando al odo. En el rubor de su hermana, en su cuerpo abandonado
en los brazos del hombre y, no lo pudo soportar, era necesario reprenderla, llamarle la atencin.
Justo en el momento en que iniciaba la marcha entre las parejas, la orquesta termin la pieza que
estaba tocando, y de seguidas, anunciaron una pausa de descanso.
Ahora s me hace falta tomar algo, dijo Fabiola, despertando de su arrobamiento . Si me
invitas, nos vamos al bar.
Se sentaron en una mesa y pidieron refrescos. Roberto intent volver a manifestar sus
sentimientos, pero ella desvi la conversacin hacia algo intrascendente.
Antes me dijiste, coment con desenvoltura, que yo bailo bien la salsa. Qu quiere decir:
la salsa? Eso que se moja con pan?
Roberto sonri con tristeza, haba captado el mensaje, y contest de buen tono:
La salsa, esa msica caribea, movida y sandunguera, que se baila por las festas en
aquellos pases. Sucede que la cantante cubana Celia Cruz, cuando interpreta estos ritmos, en
momentos de entusiasmo suele gritar: Azcar! y, un locutor de Radio Rumbos, en Caracas,
agregaba Salsa! As empez
No pudo seguir hablando porque Jorge Juan, se sent a la mesa sin saludar, ni pedir
permiso. Le dio la espalda a Roberto y, comenz a regaar a su hermana.
Parece mentira para ti. No lo puedo creer. Estabas bailando con un emigrante. Te olvidas
de tu apellido, de tu casta, y lo peor, te vas a casar dentro de un mes y medio, le hablaba en voz
baja y airado. Hazme el favor, te vas ahora mismo a sentar con mam.
Hazme t el favor de dejarme en paz respondi Fabiola en el mismo tono. Os creis que
en este pas los padres pueden vender en matrimonio a los hijos? Me voy a casar cuando quiera y,
con el hombre a quien yo quiera. Parece mentira para mi familia, que se creen tan civilizados!
Anda, vete. Djame en paz. Se le qued mirando fjamente a los ojos, y aadi con irona, por
qu en lugar de estar hablando a todas horas con tu eterno amigo, Javier, no te buscas una mujer y
te casas.
Roberto se dijo que su padre se haba tenido que marchar de Espaa como tantos otros a
causa de la persecucin poltica. De todos modos, l se haba preparado para este tipo de
desprecios desde que decidi asistir al baile del Casino, por tanto, iba dispuesto a no caer en la
trampa de discutir, o reclamar respeto a su persona. Si le hablaba, Jorge Juan aprovechara la
ocasin para burlarse de l. Sera peor si se le ocurra enfadarse, entonces le habra ganado la
pugna. As, haba decidido no hacerle caso, por ms que tratase de ofenderle.
Cuando Virginia fue a poner en conocimiento de su hermano la aventura que Fabiola estaba
teniendo con el indiano, Jorge Juan se alarm. El asunto era preocupante: si no se realizaban las
bodas por culpa de aquel intruso, su futuro bienestar corra peligro: perdera el empleo sinecura en
el banco que le haba prometido su futuro cuado. Tampoco el marido de Virginia necesitara
pagarle por el uso del ttulo, podra suceder que si no se realizaba una boda tampoco la otra por
solidaridad, pues que estos seores eran, adems de primos, socios en mltiples negocios.
Jorge Juan haba contrado el compromiso con los fnancieros, de velar porque lo pactado se
realizase sin contratiempos. Su deber era obligar al intruso a alejarse de su hermana. Por esto
continuaba increpando y despreciando.
Tienes la obligacin de alejarte de ese don nadie le advirti a su hermana como si
estuvieran solos. Se lo debes a tu familia. Te lo exigimos. Y continu incordiando en el mismo tono,
y con los mismos argumentos.
En vista de que su hermano no se marchaba, Fabiola acerc su silla a la de Roberto.
Qu me decas de la salsa? En su voz se notaba el disgusto que estaba recibiendo.
Roberto comprendi que, en aquel momento, era necesario hablar banalidades con
naturalidad.
Te deca que, un locutor de Radio Rumbos, en Caracas, cuando pasaba discos con msica
caribea, sola decir: Y, ahora salsa! l acu esta expresin que se est haciendo popular.
La conversacin en la mesa era divertida: Por una parte, la pareja hablaba naderas con
desenvoltura. Y, al mismo tiempo, Jorge Juan, siempre dirigindose a su hermana, le recordaba la
nobleza de su apellido. El glorioso antepasado a quien su Alteza Real, la Reina Isabel II, en
reconocimiento a los mritos conseguidos en los campos de batalla durante las Guerras Carlistas,
le haba otorgado el ttulo que, con honor y orgullo, conservaba la familia a travs de los aos.
Nuestro antepasado fue mejor que Espartero y Narvez juntos, fanfarrone el mequetrefe .
Una gloria de la Espaa del siglo XIX.
Roberto que escuchaba aquella sarta de despropsitos a destiempo, tuvo que contenerse
para no soltar una carcajada. Compar el republicanismo de su padre, con el panegrico del
monrquico y, en ese momento comprendi por qu su progenitor deca tan a menudo Hay dos
Espaas.
Mientras tanto, Fabiola segua hablando, y l no le haba prestado atencin.
Como no supo continuar la conversacin, para no ser descorts, le hizo la pregunta: Por
qu te llamas Fabiola? Es un nombre poco comn.
Ella hizo un gesto de comprensin, no era la primera vez que se la hacan.
Me bautiz con su nombre una prima, que por razones de estado ahora veo poco.
Jorge Juan vio a su hermana entusiasmada con su pareja. Le detect un brillo especial en la
mirada. Hasta el tono de voz era distinto cuando hablaba con l. En consecuencia se propuso
atacar al enemigo por otro fanco.
Fabiola dijo con estudiada cortesa, ahora debes tener mucho cuidado con quin te
relacionas. Recuerda que, ese elemento es hijo de un mecnico de automviles y, su madre trabaj
de criada en Villarrosa. Te lo ruego, por favor: no te desprestigies por tan poca cosa. Y, sobre todo,
recuerda que vas a casarte dentro de un mes. Piensa en mam.
Fabiola se alarm por el comportamiento de su hermano. Ahora recurra a la agresin
directa, casi al insulto. Por qu? Por el buen nombre de la familia? Por cario a su hermana? No.
por dinero. Para mantenerse en la molicie en que haba vivido siempre. Y tambin estaba
preocupada, pues no conoca el carcter de Roberto en aquellas situaciones. Si reaccionaba con
violencia a las provocaciones de su hermano, habra ganado Jorge Juan. As, ella se vera obligada
a interrumpir sus relaciones.
Sin embargo, Roberto no necesit ningn esfuerzo para contenerse. Ahora tena claro qu se
propona aquel arrogante mentecato, y no estaba dispuesto a seguirle el juego. Pero, algn da le
hara saber que su padre se haba exiliado lo mismo ya que l era tan monrquico que Carlos IV,
Fernando VII, Isabel II con su hijo Alfonso XII; y Alfonso XIII. Todos ellos fueron vctimas de los
vaivenes polticos de sus pocas. Tambin le dira que menta!, su madre se haba educado muy
bien en el colegio de las monjas de la Villa. Que se haba casado con su padre antes de cumplir los
dieciocho. Y, que jams haba trabajado por cuenta ajena.
As las cosas, Jorge Juan haba logrado crear un estado de crispacin en la mesa, que ni la
conversacin distendida de la pareja lograba paliar.
De pronto, desde el saln de baile, la orquesta reanud su actuacin con las alegres notas de
un vals.
Vamos a bailar, dijo Fabiola tomando a Roberto por un brazo.
Jorge Juan trat de interponerse, pero ella se aferr con fuerza, y aquel no fue capaz de
separarlos.
El hermano no dej tranquilos a la pareja ni un momento. Los acompaaba por el saln
mientras bailaban, hablndoles. Miraba a las parejas de alrededor, pidindoles que aprobaran su
actitud, motivado por la insensatez de su hermana.
Hasta que Fabiola no pudo ms, y se fue llorando a buscar consuelo con su madre.
Se meti en la cama, Apag la luz. Supuso que no podra dormir, su reconocida emotividad
lo mantendra en vela amasando sentimientos encontrados. Sin duda haba tenido un da
emocionante.
No haban transcurrido dos meses desde que a la puerta del caf, Roberto la vio pasar a su
lado, caminando por la acera. Si ese da lo haba cautivado, ahora la amaba con devocin. Un
sentimiento jams experimentado se haba adueado de su alma. Ella entr en su vida, no quera
perderla. Necesitaba una promesa, una palabra de compromiso. A su hermano le haba
respondido con frmeza: Me voy a casar cuando quiera, y con quien yo quiera, signifcaba que
ste se haba inventado lo del novio con el fn de separarlos. Se dijo que Fabiola le quera a l,
estaba seguro. Ella tambin le haba dicho que deseaba trabajar de enfermera, su vocacin. Que
ocupara su vida en algo positivo. Y a la vuelta del verano, tena intencin de matricularse en la
Escuela, de enfermeras. O sea, que de inmediato no pensaba casarse.
El amor trae consigo dudas, dolor. ilusiones. Recordara esa noche con especial ternura.
Fabiola haba estado con l cariosa, alegre. Y el vestido por ella diseado, le quedaba de ensueo:
la obra de un gran modelista.
Aunque Roberto saba que los amores de verano duran un mes, y permanecen en el
recuerdo toda la vida, no perda la ilusin. En ese momento anhelaba fervientemente que las cosas
le saliesen como pretenda. Esta ilusin le proporcion la paz que su espritu necesitaba, y se
qued dormido.
La siguiente semana fue la ms feliz de sus vidas. La pareja recorri lugares conocidos,
otros nuevos; y goz de vivencias disfrutadas: aprovecharon el presente sin acordarse del maana.
Una lluviosa maana, Roberto propuso ir a Inguanzo, a visitar a su amigo Julin, y a
invitarle a comer.
Vamos, dijo. Te voy a presentar a un hombre muy interesante, ya te habl de l. Adems es
mdico, y tiene conversacin fuida y amena.
Conduca el automvil con sumo cuidado, por la estrecha y serpenteante carretera mojada.
Una distraccin causara la desgracia, pues el paisaje los tena embelesados, ambos vivan en la
ciudad. Aquel campo tan verde. La lluvia. El olor a tierra mojada ... Castaos, manzanos y nogales,
ofrecan sus frutos casi maduros y la cosecha de maz se prometa insuperable: mazorcas como
madreas. Paisajes que disfrutan en especial las personas sensibles a la naturaleza, y se van
reteniendo en la memoria, para evocarlos en el mundo del asfalto y cemento.
No tenan prisa. Se pararon en los miradores de las Estazadas, Pandiello y Po. Los conocan
en das soleados, pero con lluvia, las nubes al alcance de la mano, la luz tamizada por un cielo
plomizo, eran otros paisajes, que impresionan en especial al visitante de secano.
Poco a poco, por el sur el cielo comenz a abrir claros. Se dejaron ver los Picos y, un
hermoso arco iris surc el horizonte: seguro que esa tarde, el sol acariciara los valles.
A pesar de las interrupciones no llegaron tarde a Inguanzo.
Por segunda vez, Roberto volvi a llamar discretamente con los nudillos a la puerta.
Abre, Julin. S que ests en casa. Soy Roberto
Cuando se baj del coche haba visto un ligero movimiento de cortinas en una ventana.
Roberto hizo un gesto de paciencia y continu:
Venga, abre, que te quiero presentar a mi novia, y te invitamos a comer. En el interior de la
vivienda se oy el leve gruido de un perro.
La puerta se abri lentamente. Sin asomar la cabeza, Julin pregunt en voz baja
Hay alguien ms con vosotros?
Roberto le asegur Que no haba nadie ms.
Sin dejarse ver, les invit a pasar. Con la mano izquierda sujetaba la puerta, en la derecha
sostena una escopeta.
La cara de Julin refejaba la tensin a que estaba sometido.
Das atrs, su to le vino a avisar que los vecinos del pueblo, ya estaban todos alertados,
haban visto a un extrao merodeando por el lugar. Por la seas que su to le proporcion
Ese es El Rata, dijo Julin muy afectado por la noticia. Le han mandado a por mi. Tiene
pasaporte y coche diplomtico, y en el maletero un arsenal con miras telescpicas y silenciador. Yo
s cmo trabaja. Es un profesional.
Tras contarles a sus visitantes el problema en que se hallaba inmerso, Julin les rog que
hablasen en voz baja por si Rusti, el perrito ovejero que lo acompaaba, detectaba ruidos extraos.
Y l les invit a comer en su casa. Por el momento no est dispuesto a salir y correr riesgos. Se
preciaba de ser tan buen cocinero como sus padres, ya que se haba criado entre fogones, y les
haba ayudado en el restaurante mientras estudiaba la carrera.
Los jvenes charlaban alegremente en la cocina. Julin dispona de dos ayudantes aplicados,
de manera que guisos y condimentos, iban saliendo a su tiempo, y con muy buena pinta.
La conversacin giraba en torno a la medicina. Fabiola se encontraba cmoda en aquel lugar,
con personas sencillas, cultas, inteligentes. Reconoci lo que se estaba perdiendo si continuaba con
la vida de aislamiento voluntario, entre los de su clase social. Estaba desaprovechando la ocasin
de contactar con personas Que le aportaran riqueza emocional, cultura prctica, y sobre todo, le
ahuyentaran el tedio y la pereza.
Roberto se dijo que Fabiola estaba encantada. La vea hacer preguntas al mdico, y volver a
preguntar con lo cual quedaba demostrada su verdadera vocacin. Se alegr por ella. En su mundo
no haba nada semejante para gente de su edad. Pero, aquel tema de conversacin no le
entusiasmaba; as que, decidi ir a comprar el vino y los postres.
Cuando regres, sus amigos continuaban con el mismo asunto, aunque ahora iba dirigido
hacia la hipnosis perversa y especulativa que estaba utilizando el Gobierno de Fidel Castro.
Fabiola no quera aceptar que, por medio de aquel sistema, se pudieran conquistar voluntades y
someter el libre albedro de las personas, sin que stas se percatasen; ni permitirles refexionar, ni
actuar de propia voluntad. Pero, lo que ms le choc, y no poda admitir, era que por este medio, el
doctor Echegaray y sus alumnos, hubiesen captado y sometido a tantos polticos latinoamericanos
y espaoles incipientes o consolidados en sus respectivos pases incluidos algunos jefes de
estado . A personajes de las ciencias y las letras, que por curiosidad, inters poltico o estudio
sociolgico hubiesen pasado por Cuba. Si eran personas de importancia, se les invita a cenar con
Fidel; aunque, previamente deben hablar con el doctor Echegaray en su gabinete de temas sin
importancia. Al cabo de una hora, cuando los invitados se renen con Fidel, van dispuestos a
ensalzar los valores de la Revolucin Cubana. A condonar deudas, si tienen ese poder A regalar
petrleo. Y, en el caso de msicos, escritores y artistas, a entregar una buena parte de sus benefcios
econmicos, a la Causa, a la Revolucin.
Es necesario desconfar de esos polticos que viajan tan a menudo a Cuba dijo Julin con
rotundidad, suelen llevar en sus maletas buenas cantidades de dinero que, sin ser totalmente
conscientes aportan al pas, y, por consiguiente, al mantenimiento del Socialismo Cubano.
Es que no me lo puedo creer exclam Fabiola muy seria. Todo esto parece invencin
tuya.
Puedes creerlo respondi Julin en el mismo tono, porque ese era parte de mi trabajo. Los
ms fciles de convencer los artistas: Alicia Alonso, Milans. Los ms difciles: los atletas
olmpicos.
A Roberto le pareci que aquella conversacin podra alargarse horas y la comida ya estaba
a punto.
Chicos, dijo frotando las manos, qu tal si probamos nuestros alimentos?
Al lado de la cocina se hallaba el comedor. Fabiola encontr en un armario platos y vasos.
Con natural desenvoltura fue poniendo sobre la mesa, en lugar de la porcelana a que ella estaba
acostumbrada, loza. En vez de cristal de Bohemia, vidrio grueso y verdoso. Sobre la mesa de pino,
mantel de percal, y cubiertos de alpaca. Tambin organiz el orden de los platos que, con la ayuda
de sus amigos se fueron sirviendo. En aquel momento, Fabiola se senta libre, desprovista de
prejuicios, igual que su amiga Rosana que estudiaba flologa inglesa en Londres. Ella,
conjuntamente con varios estudiantes tenan alquilado un piso. Entre todos hacan limpieza y
cocina, al tiempo que mantenan grandes charlas, intercambios de refexiones y opiniones.
Al fnalizar el almuerzo se pusieron de acuerdo para fregar y secar platos y el resto de la
cocina. As fue como dejaron a Roberto fuera de la labor, la pareja estaba muy interesada en
continuar la conversacin en el punto donde se haba interrumpido.
Con el fn de estirar las piernas, Roberto sali a la corralada interior de la vivienda, el
perrito lo sigui. Que extrao, poco antes haba tratado de jugar con l, y no le haba hecho caso.
Por el modo de comportarse en el patio, el animalito le rodeaba, se interpona entre l y el portn
de salida al camino, se dira que lo estaba pastoreando, lo defenda y cuidaba como a sus ovejas.
En el momento en que Roberto entr a la casa, Rusti lo sigui, y volvi a situarse en la posicin que
haba ocupado toda la maana, desde all tena cuidadosamente vigilados a los ocupantes, la
puerta de entrada y el pasillo central.
Das atrs, un ovejero del pueblo que se haba enterado de los problemas de Julin, le trajo
su perrito.
Toma le dijo. Te presto a Rusti. El te va a cuidar mejor que nadie. Solo tienes que darle de
comer una vez al da. Procura no jugar con l, para que no te considere un igual, y te obedezca de
inmediato. Las rdenes, sencillas y en voz baja. De vez en cuando lo miras, y le das una palmadita
de nimo. A continuacin, le habl a Rusti. Te vas a quedar aqu, y vas a cuidar de mi amigo
Julin. Dentro de unos das volver a buscarte. Le entreg una manta a Julin, recomendndole
que por la noche la pusiera al lado de su cama, en ella dorma siempre, era su catre.
La conversacin en la cocina se reanud donde se haba interrumpido.
Te aseguro, dijo Fabiola, que me parece increble el asunto de la hipnosis. Es imposible que
se pueda hacer eso con un ser humano.
Te lo puedes creer replic Julin . Es el mejor sistema para perpetuarse al mando de una
nacin. Esto, y los comedores populares. Hoy se estn sirviendo gratis, tres millones de comidas
diarias. Esa es la gente que va a luchar por la Causa, pues ellos son los que ms tienen que perder.
Fabiola se qued pensativa y dijo:
Pero, eso es fomentar la pereza. Y, si sto es as, Cuanto tiempo va a durar ste Rgimen
en el Poder?
Se adelant a responder Roberto, que en ese momento entraba a la cocina con Rusti.
Nostradamus presagi que el sistema poltico de la Unin Sovitica llegara a su fn, el da
que el dios Matas descienda del cielo con su carro de fuego, en una plaza roja. Y, supongo que con
la dictadura de Cuba, terminar el Superhombre en el ao 20l5. Todo esto y mucho ms, lo
presagi en el ao 1555 Nostradamus, este s que fue un profeta, el mejor.
De todos modos, volviendo a lo nuestro, insisti Fabiola. Considero que el hipnotismo es
un cuento, que ms bien, se acerca al espectculo teatral.
Julin mir a Roberto y dijo suspirando:
Esta mujer es cartesiana integral, todo lo pone en duda. Se le qued mirando. Lo pens
un momento, y le pregunt:
Quieres que te lo demuestre?
Por supuesto. Ahora mismo, si puede ser, respondi ella desafante. Julin le seal la
mesa del comedor y le dijo:
Sintate en esa silla, por favor. Apoya los brazos cruzados sobre la mesa como si fueras a
dormir. Bien, ahora reljate y escucha.
Lo que sigui fue de rutina. Le rog que no hiciera resistencia. Dio unos pasos por detrs de
ella hablndole. Al cabo de un minuto, le puso la mano en la cabeza y le orden:
Durmete! Su voz era un susurro enrgico, autoritario.
Dcilmente, Fabiola apoy la cabeza en los brazos. Estaba dormida. A continuacin Julin
pronunci las palabras habituales:
Te encuentras muy bien. Me vas a obedecer en todo lo que te ordene: Primero, todo lo que
hace Fidel es perfecto. l se merece que lo protejamos. Desacreditar a Fidel es atacar a Cuba, y
Cuba es nuestra patria sagrada. Todos queremos a Fidel. As que, cuando me oigas pronunciar la
palabra Cuba, t responders susurrando con fuerza, y agitando la banderita que llevas en la
mano: Fidel, Fidel! Y, cuando me oigas decir Fidel Castro, volvers a agitar la banderita,
susurrando con ms fuerza an: Socialismo o Muerte! Ahora te vas a despertar. Te vas a sentir
muy bien, y no te vas a acordar de nada de lo que hemos hablado.
Cuando Fabiola se despert y vio a Julin caminando con el mismo discurso, pens que no
haba sucedido nada, que todo segua igual. As, dedujo que Julin era un camelo, no tena poder
alguno. Adems ella se senta muy bien, segura de s misma. Para colmo, la arenga que le estaba
soltando, era demagogia vaca de contenido. Pens en burlarse, decir algo gracioso, pero en ese
momento el hombre cambi el tono de voz y enfatiz:
En Cuba somos felices!
De inmediato ella agit la banderita que crea tener en la mano y, susurr con pasin:
Fidel, Fidel!
Ella misma se sorprendi de la vehemencia de sus palabras. Por aadidura, este hombre no
era precisamente su dolo. Y se pregunt extraada, porqu tena aquella banderita en la mano.
Julin continuaba su arenga, fngiendo no haberse percatado de la confusin de la
muchacha. Hasta que pronunci el otro nombre clave: Nuestro lder es Fidel Castro! Fabiola
acat la orden recibida, y comenz a agitar la banderita susurrando con ardor:
Socialismo o muerte!
El desconcierto de la mujer era pattico; miraba a sus amigos sin saber qu le estaba
pasando. Contra su voluntad exaltaba valores que no eran de su devocin. Sus ojos angustiados
pedan ayuda, una explicacin.
Julin tuvo miedo de causarle algn trastorno psquico de continuar con el juego, por
consiguiente, la volvi a dormir, y le habl a Roberto.
Ms que nada quera que vieras el poder de este mtodo, que para mi es una ciencia.
Ahora le voy a descongestionar la mente y le voy a implementar una buena defensa para que en el
futuro, nadie pueda volver a someterla, ni yo mismo.
No era cierto, l saba que un gur del dcimo estadio, como el doctor Echegaray podra
dominar a cualquiera por debajo de su nivel.
Esto que he hecho, es muy serio continu diciendo Julin, es un secreto que solo debe ser
presenciado y comentado por iniciados. He tenido una debilidad contigo, te ruego que jams lo
reveles a nadie, y creo que te lo ruego por segunda vez. Ahora, cuando despierte a tu novia, se va a
burlar de mi, djala; no le aclares nada. Ponte de acuerdo con ella en todo. Celebra sus ironas, me
interesa que crea que soy un farsante.
A continuacin le habl a Fabiola en un tono de voz, que a Roberto le pareci
extraordinario:
Fabiola, de hoy en adelante, en el momento en que tu subconsciente detecte que est
recibiendo ondas hipnticas, que alguien est tratando de sugestionarte, no lo permitas. Vas a
rechazar con todas tus fuerzas esa agresin a tu psique, a tu voluntad. Desde ahora, nadie podr
mandar en ti, en tu yo. Y, cuando te despiertes volvers a ser tu misma, incluso con ms valor y
fuerza al tomar tus decisiones. Tambin vas a rechazar radicalmente tus miedos infantiles, solo se
apoderar de ti el miedo razonado.
Utilizando su mtodo habitual, Julin le puso la mano en la cabeza y la despert Fabiola
crey que no haba pasado nada, pues todo segua igual: Julin continuaba con su discurso
insustancial. Y, Roberto, en el mismo sitio, beba caf a sorbos mirando al techo. As que, sonri y
dijo con cierta dosis de guasa:
Si no puedes hipnotizarme, djalo hijo. Sigue practicando, que algn da lo vas a
conseguir.
Julin hizo un gesto de resignacin y le pregunt: Cmo ests? Cmo te sientes?
Perfectamente respondi ella entusiasmada. Mejor que nunca. Se nota que los aires de la
montaa me fortalecen.
Ella misma se encontraba sorprendida de su euforia, una sensacin jams experimentada
hasta entonces, lo achac al clima de la montaa. Mir sonriendo a Julin y le pregunt triunfante:
Y, ahora, cmo me califcas escptica, cartesiana?
Muy inteligente, con una gran personalidad respondi el mdico. Y dirigindose a
Roberto, cambi de tema a propsito. En el instituto considerbamos que de los versos de
Nostradamus se puede traducir cualquier cosa, que se adapte a los deseos de cada quin..., est
todo tan farragoso
No ests tan seguro, argument Roberto. Si hubieras ledo la pormenorizada traduccin
que hizo Jean Charles de Fontbrune de los 1.100 versos de sus Presagios (Almanach), te dars
cuenta de la precisin de sus vaticinios: Por ejemplo: los 14 aos de dictadura de Napolen. Los
670 meses de vida de Hitler, Garibaldi, Mussolini. Todo esto y mucho ms, est perfectamente
pronosticado en su libro editado en 1558, que se libr de la Inquisicin por estar escrito en cdigo.
Y la conversacin deriv hacia temas polticos sociales de la realidad espaola.
Julin escuchaba todos los das la radio, y lea los peridicos, estaba bien informado de las
circunstancias poltico econmicas de Espaa, opinaba que el pas iba bien, a pesar de que la
emigracin continuaba.
Mejor nos habra ido si nos hubieran admitido en el Plan Marshall, aadi Roberto,
porque en 1948 llegaron a Europa de Norteamrica, miles de millones de dlares en prstamos y
donaciones para la recuperacin de los pases aliados. A Franco le pusieron como requisito para
acceder a estos prstamos: Elecciones Generales. Una Constitucin, y aceptar los Derechos
Humanos. Pero el Generalsimo quiere perpetuarse en el poder, no acepta. Esto nos est causando
un enorme retraso en nuestro desarrollo, todo lo contrario que con los pases receptores.
De acuerdo, admiti Julin. Con todo y eso, no hay punto de comparacin con la
dictadura de Cuba: All no permiten salir del pas al ciudadano, es decir, que uno est prisionero
en su tierra, y lo peor: al que trate de huir, lo matan. En cambio, aqu funciona todo perfectamente:
bancos, seguros. Sistema judicial. La propiedad privada Te imaginas qu va a pasar en Cuba el
da que echen o se vayan, los hermanos Castro, y los legtimos propietarios de industrias, fncas o
apartamentos, embargados por la Revolucin (hoy ocupados por millones de ciudadanos
instalados por el Partido), vayan a los tribunales a reclamar sus pertenencias? Un caos!
No te creas que aqu tenemos das de vino y rosas, dijo Roberto muy serio, que todava no
hace seis meses, fusilaron a tres jvenes por pertenecer al partido comunista. En ello est
claramente defnida la vocacin homicida de algunos seres humanos, amparados por una
legalidad, cuando menos, ilegal.
Los hombres estaban de acuerdo en que los jvenes deben rebelarse contra las dictaduras.
Contra el antiguo sistema establecido, si los polticos sestean en sus despachos.
Fabiola asista a una conversacin en la que no poda intervenir, ya que en su entorno social,
amigos y allegados, solamente hablaban de caballos, monteras y vacaciones. En ese momento
lamentaba no haber ido a la universidad, aunque no fuera ms que por haber formado parte de
aquel colectivo inteligente, siempre inquieto y disconforme por sistema.
Roberto crey oir un ruido extrao bajo la mesa. Mir con disimulo y, efectivamente: el pie
de Fabiola estaba jugando con el pedal de la mquina de coser. La mir fjamente, ella le devolvi
la mirada: sus ojos pedan auxilio. Era necesario ayudarla. As que, pidi permiso para ir al bao.
No estaba mal, la madre del mdico lo conservaba limpio; pero, dcadas de estropajo y leja lo
haban desgastado y envejecido. Cuando sali, las miradas volvieron a encontrarse, l hizo un leve
gesto negativo con la cabeza.
Bueno, Julin. Es hora de marchar, dijo con una sonrisa franca. Nos has tratado muy bien.
Eres un buen cocinero, muchas gracias por todo. A ver si pronto sales de este problema y te
podemos corresponder.
Durante los saludos de despedida, Fabiola se acerc a Rusti, le acarici la cabecita y, le dijo
palabras que al perrillo le debieron sonar muy bien, pues se levant, mir a los ojos de la
muchacha y movi la cola. Fabiola no lo pudo evitar: lo abraz y le dio un beso en la frente. Aquel
fue el mejor gesto de cario que recibi en su vida, lo devolvi con un lametn, moviendo la cola y
girando en torno a ella. Pero, en el momento en que Julin se dispona a abrir la puerta, Rusti
gru alertando a los presentes: volvi a cuidar su rebao.
Julin cerr con sumo cuidado y, recorri la casa asegurndose de que puertas y ventanas
quedasen bien trancadas. Por su abuela no necesitaba preocuparse, haban decidido mandarla a
vivir con su hijo Faustino. Eran das de peligro y Julin no estaba dispuesto a huir; cuanto primero
se enfrentase al enemigo, mejor. Cuando regres a la planta baja, Rusti olisqueaba por debajo de la
ranura de la puerta principal, moviendo con gracia su poblada cola blanquinegra.
Quin viene? murmur Julin con sonrisa divertida. Seguramente es Casimiro, y nos
trae comida.
La mirada del animalito era un poema de amor y respeto.
Los sentimientos eran recprocos, porque nada ms entrar, despus de bisbisar el saludo
vespertino, Casimiro tom la cabeza de Rusti entre sus manos y al mismo tiempo le musitaba
palabras de respeto y admiracin. De seguidas le habl a Roberto:
Sabrs que todas las maanas, cuando lo sueltas, viene a visitarme a mi casa, y me
pregunta (yo le entiendo), que si debe seguir trabajando aqu, contigo. Yo le digo que se es ahora
su trabajo. Entonces, l regresa de inmediato, y yo creo que contento.
Casimiro se ganaba la vida con su rebao de ovejas, con la ayuda de Rusti. Pero, el da que
el hombre se rompi la pierna, tuvo que vender su ganado, y pasar interminables das y horas de
reposo en su casa. El Rusti, acostumbrado a una gran actividad de trabajo diaria, donde se senta
importante, se deprima tumbado al lado de su amo, sin nada qu hacer, sin estmulo. Por eso el
da que lo mand a cuidar a Julin con su nuevo trabajo, volvi a sentirse otra vez necesario, til.
Casimiro dej sobre la mesa los paquetes de comida. Sac de una bolsita una gorra de base
bol, y se la dio a oler a Rusti.
Este es nuestro enemigo le dijo casi al escucho, cuando se acerque nos avisas. Volvi a
guardar la gorra y le pidi a Julin, que la ocultara en el bal del zagun; pero, cada segundo da
debera recordarle el aroma del enemigo.
Casimiro saba que era necesario poner en conocimiento de Rusti el rastro del homicida
profesional. De modo que hizo sus averiguaciones, y se enter que sola ir a comer a un
restaurante de Arenas de Cabrales. Conseguir la gorrita fue fcil.
Roberto par el coche en un bosquecillo.
Vamos, dijo. Te acompao.
Ella sac unos pauelos de la guantera.
No hace falta, respondi sin dudarlo. Yo me las arreglo, no tengo miedo.
l reconoci que la orden recibida bajo hipnosis esa maana, estaba causando efecto.
Cuando Roberto se dispona a buscar un lugar donde extender la manta de viaje, Fabiola
volvi renegando de la cocina, las fritangas, y lo desagradable de sus olores.
Lo siento, Roberto. Me tengo que ir a casa, se llev el pelo a la nariz, huele a
condimentos que repele. Necesito ahora mismo una ducha, y quitarme esta ropa impregnada en
aromas de fogn.
l hizo un gesto de contrariedad y recogi la manta.
Fabiola entr en el coche quejndose de los olores, y prometi que el da que tuviera su
casa, lo primero que hara sera contratar una cocinera. De pronto se le escap una risita. Roberto
la mir extraado.
Me lo quieres contar?, porque debe ser gracioso.
Ella respondi con una pregunta.
Te fjaste en los ojos y en la voz de Julin cuando fnge que est hipnotizando? Pobrecito,
ni l mismo se cree lo que dice. Es un espectculo de barraca.
Roberto le pregunt muy interesado:
Qu sentas mientras te hablaba?
Nada! No sent nada.
Cuanto tiempo calculas que estuviste dormida?
Pero, si no me ha dormido, respondi entre risitas. Es un farsante.
Roberto se call, le haban advertido que esto podra pasar. Ella continu con ms chanzas,
hasta que se puso seria, y dijo:
Qu te parece si maana por la tarde me enseas tu Al Socaire? Ese palacete tiene un no
s qu, me atrae. Siempre se dijo que es una casa embrujada, que hay fantasmas.
No te da miedo?, pregunt l, un poco sorprendido.
Antes s, lo reconozco. Hoy, en absoluto. No s qu me pasa, me siento muy bien. Ahora
me atrevo con todo.
Roberto se reafrm en la idea de que la hipnosis, haba cambiado a Fabiola. Se dijo que
despus de ese da, ya no volvera a ser la nia obediente que, por la paz, transiga con todo. Ahora
actuaba bajo criterio, sin miramientos. Hasta su voz ya no era la misma.
Lo tena desvelado el dulce recuerdo del amor incierto. El verano llegaba a su fn. Los
veraneantes regresaban a sus residencias de invierno. Por miedo a ser rechazado, todava no se
haba atrevido a solicitarle relaciones, y lograr un compromiso formal. Meditando sus
circunstancias, Roberto no era capaz de entender qu lugar ocupaba en los sentimientos de
Fabiola. Tantos momentos ntimos vividos y, por temor a perderla defnitivamente, no haba tenido
el valor de proponerle algo serio entre ellos. A todas estas, y eso era lo peor, l, qu podra
ofrecerle?, poca cosa. Eso s, tena un buen empleo que, para un matrimonio normal, sera
sufciente. Para ella, educada en el gran mundo del confort y la suntuosidad, con una vida social
exigente en las formas y en el fondo, en cuya permanencia se exigen grandes dispendios muy
poco.
Ella aspiraba a ser enfermera, una profesin vocacional donde las haya s, y una vez
cumplida su labor, regresar a su gran mansin con sus padres, rodeada de criados y comodidades.
Sin perder de vista amigos y clubs sociales en los que a l difcilmente lo acogeran con respeto y
ponderacin. Tambin se preguntaba si llegado el caso, ella sera capaz de presentarlo a su familia
como novio formal. De lo que s estaba seguro era que con l no se ira a Venezuela, aunque, por
amor se haban visto sacrifcios mayores. Pensndolo con detenimiento, si l se radicaba en Madrid
y, puntualmente enviaba a don Samuel Karam sus diseos por correo, de las comisiones podran
vivir muy bien; mas, no sera sufciente. Llegado ese momento, con Fabiola era necesario pensar en
grande. Roberto exhal un gran suspiro y se dijo que el hombre soltero y sin compromiso, es el
estado civil perfecto. El caso es que se haba enamorado como jams pens que le podra ocurrir.
Hasta ahora haba tenido amoros, relaciones pasajeras. Hoy haba cado en el martirio del amor
inalcanzable.
Se durmi al tiempo que la luz del amanecer, entraba por las rendijas de la persiana. Y las
golondrinas del alero ya no trinaban: haban partido a sus lugares de origen.
Lo despert Paqun, que tras llamar discretamente a la puerta de la habitacin, entr de
puntillas.
Don Roberto susurr varias veces, que dice mi madre, que si va a levantarse a almorzar,
porque ayer no comi usted nada.
Qu hora es? pregunt el hombre con voz somnolienta.
Son las dos.
La seora Medrano lo mir de arriba abajo, haba adelgazado y estaba plido y ojeroso. La
seora ya haba cerrado el comedor, de modo que lo mand pasar a la cocina.
Mientras le serva la comida, les ech un buen responso, a l y a su hijo, que se haba
sentado frente a Roberto, mirndole con respeto y admiracin.
Ser posible con estos hombres que cuando se enamoran dejan de comer. Mir a Roberto,
porque usted anoche no cen y, esta maana no prob bocado. No seor, hay que alimentarse muy
bien, de otro modo se expone a que el cuerpo no tenga defensas y, cualquier andancio lo pueda
enfermar. Mir fjamente a su hijo especialmente cuando se est en la edad de crecer.
Roberto sonrea, desde nio estaba acostumbrado a oir en su casa estos rapapolvos.
Al fnalizar el almuerzo, la seora Medrano mand a su hijo al patio trasero a buscar ropa
que tena secando.
Don Roberto murmur con sigilo, esta maana me llam por telfono. Yo la veo muy
enamorada. Me dijo que esta tarde lo vera a la misma hora, donde siempre.
Roberto le dio las gracias con un beso en la frente.
Con la impaciencia del amor cercano, Roberto se pas el resto de la tarde, hasta la hora de la
cita, diseando los modelos que a raudales le llegaban a la mente. Su estado de nimo, la
excitacin del momento, le estimulaban la imaginacin, potenciando la creatividad.
Para introducirse en el siempre difcil mercado de la alta costura, en vista de la infnidad de
variantes que se pueden realizar con la vestimenta, en funcin de las telas, colores, calidad y
textura; incluyendo pautas de diseo, comercializacin y publicidad, era necesario asistir a los
cursillos que se impartan en Barcelona y Nueva York.
Pero antes deba solucionar su problema sentimental.
Momentos antes de acudir a la cita, escogi seis diseos los ms comerciales, los introdujo
en un gran sobre y, encarg a Paqun que al da siguiente, bien temprano lo llevara a Correos.
Dolido por tener que verla, una vez ms a escondidas, la esperaba sentado al volante de su
coche. Acept la situacin: el premio era superior al menosprecio. Las circunstancias de su amor
eran especiales. Necesitaba paciencia y la haba tenido, hasta ahora. Pero, esa tarde en Al
Socaire, se aclararan las cosas.
Entr en el coche con la desenvoltura acostumbrada. No se sent, se dej caer sobre el
asiento. Fue chocante, impropio de ella. Tampoco su tono de voz al saludar fue el habitual. En su
actitud se notaba un ligero cambio de conducta. Coment que toda su vida haba deseado conocer
Al Socaire. Se burl de los fantasmas, de las casas encantadas, asegur que eran invenciones de los
padres para asustar a los nios desobedientes.
Ya no hablaba como la jovencita exquisitamente educada de tantos das. Se expresaba con el
desenfado de una empleada de ofcina o mostrador. Incluso en su mirada de ojos limpios,
ingenuos, se adverta que comenzaba a creer en s misma, en sus valores..., y a desconfar de la
humanidad. Hoy crea en menos cosas que ayer. Eran detalles que otra persona no sera capaz de
percibir. No as Roberto que lo vio claro: la sesin de hipnosis del da anterior, le haba fortalecido
el espritu, haba madurado.
En vista del magnfco resultado obtenido con Fabiola, Roberto se reafrm en la idea de
aconsejar a Julin que, si instalaba un consultorio, utilizando sus mtodos, podra ayudar a
personas con traumas, complejos y depresiones.
Fabiola acept de buen grado las normas de comportamiento dentro de Al Socaire. supuso
que formaban parte del misterio que encerraba la casa, que por lo visto, Roberto aceptaba. Cuando
entr, tal y como lo haba prometido, imit a Roberto con el saludo ceremonial. Aunque le dieron
ganas no se ri, l se lo haba pedido encarecidamente. Como hacen las visitas, se sentaron unos
minutos en el sof del saln recibidor.
Tras haber sufrido el temor inicial por la incertidumbre del comportamiento de Fabiola, l se
sinti ms tranquilo, con lo cual se anim a ensearle el resto de la casa.
Ella observaba con detenimiento la sobriedad de la decoracin del vestbulo, era magnfca:
maderas nobles, y muebles recios, cmodos, muy apropiados para residencia de un club de
hombres solteros. Aquel recinto le pareci un compendio de la severidad del interiorismo. El resto
de salas y salones de la planta baja eran una continuacin de lo anterior.
En el gran despacho se detuvo a contemplar los retratos al leo de la pared. A Fabiola le
llam poderosamente la atencin el aspecto severo del hombre de bigote y barba recortada, y ojos
de mirada inquisitiva, profunda, que semejaba al clsico hidalgo espaol, en el que crey ver la
intransigencia del fantico de una sola idea.
En cambio la pareja de jvenes que lo acompaaban, le parecieron dos chicos perfectamente
educados, risueos; cuyo aspecto denotaba haber vivido una existencia fcil, cmoda.
Para vivir en esta casa, dijo Fabiola, habra que redecorarla toda de nuevo. La compar
con Villarrosa, y aadi: Aqu hace falta una mano femenina que le d sensacin de hogar. Esto
parece una casa cuartel.
Roberto sinti una gran emocin. Quera decir que estara dispuesta a irse a vivir all si se
redecoraba?
Y fue en aqul preciso momento que tuvo la visin: Rpido, como un fas, all mismo, a dos
metros de distancia, el seor del retrato, muy avejentado, escriba en la mesa del despacho, y un
criado negro, de pie, a su lado. Roberto disimul en lo posible la tremenda e inesperada impresin
recibida y, desorientado por el efecto de la visin, se olvid de preguntarle lo que tanto estaba
deseando: Te vendras a vivir conmigo a esta casa, si nos casamos?
Lo sac de la abstraccin la pregunta:
Por qu hay tantos cristales y espejos rotos?
El le explic: durante la Guerra Civil, Al Socaire haba sido utilizado como residencia de
ofciales de la Lutwafe y, un capitn de la Gestapo que estaba al mando, se volvi loco y la
emprendi a tiros con todo lo que refejara su silueta. Desde aquel da nadie ha vuelto a vivir aqu.
Por lo que haba ledo y odo, Roberto saba que visiones como las suyas, o parecidas, las
tienen muchas personas, pero se callan, no se lo cuentan a nadie por miedo a que los tilden de
locos o embrujados.
El primer piso no desagrad a Fabiola, lo encontr alegre y habitable. All se podra vivir sin
sacrifcios al buen gusto. Le llam especialmente la atencin, las tres espaciosas habitaciones que lo
ocupaban. Cada una dispona de chimenea, un gran vestidor y, amplio cuarto de bao. En
particular le agrad la de color rosa, decorada con motivos femeninos.
Mejor nos habra ido si nos hubieran admitido en el Plan Marshall, aadi Roberto,
porque en 1948 llegaron a Europa de Norteamrica, miles de millones de dlares en prstamos y
donaciones para la recuperacin de los pases aliados. A Franco le pusieron como requisito para
acceder a estos prstamos: Elecciones Generales. Una Constitucin, y aceptar los Derechos
Humanos. Pero el Generalsimo quiere perpetuarse en el poder, no acepta. Esto nos est causando
un enorme retraso en nuestro desarrollo, todo lo contrario que con los pases receptores.
De acuerdo, admiti Julin. Con todo y eso, no hay punto de comparacin con la
dictadura de Cuba: All no permiten salir del pas al ciudadano, es decir, que uno est prisionero
en su tierra, y lo peor: al que trate de huir, lo matan. En cambio, aqu funciona todo perfectamente:
bancos, seguros. Sistema judicial. La propiedad privada Te imaginas qu va a pasar en Cuba el
da que echen o se vayan, los hermanos Castro, y los legtimos propietarios de industrias, fncas o
apartamentos, embargados por la Revolucin (hoy ocupados por millones de ciudadanos
instalados por el Partido), vayan a los tribunales a reclamar sus pertenencias? Un caos!
No te creas que aqu tenemos das de vino y rosas, dijo Roberto muy serio, que todava no
hace seis meses, fusilaron a tres jvenes por pertenecer al partido comunista. En ello est
claramente defnida la vocacin homicida de algunos seres humanos, amparados por una
legalidad, cuando menos, ilegal.
Los hombres estaban de acuerdo en que los jvenes deben rebelarse contra las dictaduras.
Contra el antiguo sistema establecido, si los polticos sestean en sus despachos.
Fabiola asista a una conversacin en la que no poda intervenir, ya que en su entorno social,
amigos y allegados, solamente hablaban de caballos, monteras y vacaciones. En ese momento
lamentaba no haber ido a la universidad, aunque no fuera ms que por haber formado parte de
aquel colectivo inteligente, siempre inquieto y disconforme por sistema.
Roberto crey oir un ruido extrao bajo la mesa. Mir con disimulo y, efectivamente: el pie
de Fabiola estaba jugando con el pedal de la mquina de coser. La mir fjamente, ella le devolvi
la mirada: sus ojos pedan auxilio. Era necesario ayudarla. As que, pidi permiso para ir al bao.
No estaba mal, la madre del mdico lo conservaba limpio; pero, dcadas de estropajo y leja lo
haban desgastado y envejecido. Cuando sali, las miradas volvieron a encontrarse, l hizo un leve
gesto negativo con la cabeza.
Bueno, Julin. Es hora de marchar, dijo con una sonrisa franca. Nos has tratado muy bien.
Eres un buen cocinero, muchas gracias por todo. A ver si pronto sales de este problema y te
podemos corresponder.
Durante los saludos de despedida, Fabiola se acerc a Rusti, le acarici la cabecita y, le dijo
palabras que al perrillo le debieron sonar muy bien, pues se levant, mir a los ojos de la
muchacha y movi la cola. Fabiola no lo pudo evitar: lo abraz y le dio un beso en la frente. Aquel
fue el mejor gesto de cario que recibi en su vida, lo devolvi con un lametn, moviendo la cola y
girando en torno a ella. Pero, en el momento en que Julin se dispona a abrir la puerta, Rusti
gru alertando a los presentes: volvi a cuidar su rebao.
Julin cerr con sumo cuidado y, recorri la casa asegurndose de que puertas y ventanas
quedasen bien trancadas. Por su abuela no necesitaba preocuparse, haban decidido mandarla a
vivir con su hijo Faustino. Eran das de peligro y Julin no estaba dispuesto a huir; cuanto primero
se enfrentase al enemigo, mejor. Cuando regres a la planta baja, Rusti olisqueaba por debajo de la
ranura de la puerta principal, moviendo con gracia su poblada cola blanquinegra.
Quin viene? murmur Julin con sonrisa divertida. Seguramente es Casimiro, y nos
trae comida.
La mirada del animalito era un poema de amor y respeto.
Los sentimientos eran recprocos, porque nada ms entrar, despus de bisbisar el saludo
vespertino, Casimiro tom la cabeza de Rusti entre sus manos y al mismo tiempo le musitaba
palabras de respeto y admiracin. De seguidas le habl a Roberto:
Sabrs que todas las maanas, cuando lo sueltas, viene a visitarme a mi casa, y me
pregunta (yo le entiendo), que si debe seguir trabajando aqu, contigo. Yo le digo que se es ahora
su trabajo. Entonces, l regresa de inmediato, y yo creo que contento.
Casimiro se ganaba la vida con su rebao de ovejas, con la ayuda de Rusti. Pero, el da que
el hombre se rompi la pierna, tuvo que vender su ganado, y pasar interminables das y horas de
reposo en su casa. El Rusti, acostumbrado a una gran actividad de trabajo diaria, donde se senta
importante, se deprima tumbado al lado de su amo, sin nada qu hacer, sin estmulo. Por eso el
da que lo mand a cuidar a Julin con su nuevo trabajo, volvi a sentirse otra vez necesario, til.
Casimiro dej sobre la mesa los paquetes de comida. Sac de una bolsita una gorra de base
bol, y se la dio a oler a Rusti.
Este es nuestro enemigo le dijo casi al escucho, cuando se acerque nos avisas. Volvi a
guardar la gorra y le pidi a Julin, que la ocultara en el bal del zagun; pero, cada segundo da
debera recordarle el aroma del enemigo.
Casimiro saba que era necesario poner en conocimiento de Rusti el rastro del homicida
profesional. De modo que hizo sus averiguaciones, y se enter que sola ir a comer a un
restaurante de Arenas de Cabrales. Conseguir la gorrita fue fcil.
Roberto par el coche en un bosquecillo.
Vamos, dijo. Te acompao.
Ella sac unos pauelos de la guantera.
No hace falta, respondi sin dudarlo. Yo me las arreglo, no tengo miedo.
l reconoci que la orden recibida bajo hipnosis esa maana, estaba causando efecto.
Cuando Roberto se dispona a buscar un lugar donde extender la manta de viaje, Fabiola
volvi renegando de la cocina, las fritangas, y lo desagradable de sus olores.
Lo siento, Roberto. Me tengo que ir a casa, se llev el pelo a la nariz, huele a
condimentos que repele. Necesito ahora mismo una ducha, y quitarme esta ropa impregnada en
aromas de fogn.
l hizo un gesto de contrariedad y recogi la manta.
Fabiola entr en el coche quejndose de los olores, y prometi que el da que tuviera su
casa, lo primero que hara sera contratar una cocinera. De pronto se le escap una risita. Roberto
la mir extraado.
Me lo quieres contar?, porque debe ser gracioso.
Ella respondi con una pregunta.
Te fjaste en los ojos y en la voz de Julin cuando fnge que est hipnotizando? Pobrecito,
ni l mismo se cree lo que dice. Es un espectculo de barraca.
Roberto le pregunt muy interesado:
Qu sentas mientras te hablaba?
Nada! No sent nada.
Cuanto tiempo calculas que estuviste dormida?
Pero, si no me ha dormido, respondi entre risitas. Es un farsante.
Roberto se call, le haban advertido que esto podra pasar. Ella continu con ms chanzas,
hasta que se puso seria, y dijo:
Qu te parece si maana por la tarde me enseas tu Al Socaire? Ese palacete tiene un no
s qu, me atrae. Siempre se dijo que es una casa embrujada, que hay fantasmas.
No te da miedo?, pregunt l, un poco sorprendido.
Antes s, lo reconozco. Hoy, en absoluto. No s qu me pasa, me siento muy bien. Ahora
me atrevo con todo.
Roberto se reafrm en la idea de que la hipnosis, haba cambiado a Fabiola. Se dijo que
despus de ese da, ya no volvera a ser la nia obediente que, por la paz, transiga con todo. Ahora
actuaba bajo criterio, sin miramientos. Hasta su voz ya no era la misma.
Lo tena desvelado el dulce recuerdo del amor incierto. El verano llegaba a su fn. Los
veraneantes regresaban a sus residencias de invierno. Por miedo a ser rechazado, todava no se
haba atrevido a solicitarle relaciones, y lograr un compromiso formal. Meditando sus
circunstancias, Roberto no era capaz de entender qu lugar ocupaba en los sentimientos de
Fabiola. Tantos momentos ntimos vividos y, por temor a perderla defnitivamente, no haba tenido
el valor de proponerle algo serio entre ellos. A todas estas, y eso era lo peor, l, qu podra
ofrecerle?, poca cosa. Eso s, tena un buen empleo que, para un matrimonio normal, sera
sufciente. Para ella, educada en el gran mundo del confort y la suntuosidad, con una vida social
exigente en las formas y en el fondo, en cuya permanencia se exigen grandes dispendios muy
poco.
Ella aspiraba a ser enfermera, una profesin vocacional donde las haya s, y una vez
cumplida su labor, regresar a su gran mansin con sus padres, rodeada de criados y comodidades.
Sin perder de vista amigos y clubs sociales en los que a l difcilmente lo acogeran con respeto y
ponderacin. Tambin se preguntaba si llegado el caso, ella sera capaz de presentarlo a su familia
como novio formal. De lo que s estaba seguro era que con l no se ira a Venezuela, aunque, por
amor se haban visto sacrifcios mayores. Pensndolo con detenimiento, si l se radicaba en Madrid
y, puntualmente enviaba a don Samuel Karam sus diseos por correo, de las comisiones podran
vivir muy bien; mas, no sera sufciente. Llegado ese momento, con Fabiola era necesario pensar en
grande. Roberto exhal un gran suspiro y se dijo que el hombre soltero y sin compromiso, es el
estado civil perfecto. El caso es que se haba enamorado como jams pens que le podra ocurrir.
Hasta ahora haba tenido amoros, relaciones pasajeras. Hoy haba cado en el martirio del amor
inalcanzable.
Se durmi al tiempo que la luz del amanecer, entraba por las rendijas de la persiana. Y las
golondrinas del alero ya no trinaban: haban partido a sus lugares de origen.
Lo despert Paqun, que tras llamar discretamente a la puerta de la habitacin, entr de
puntillas.
Don Roberto susurr varias veces, que dice mi madre, que si va a levantarse a almorzar,
porque ayer no comi usted nada.
Qu hora es? pregunt el hombre con voz somnolienta.
Son las dos.
La seora Medrano lo mir de arriba abajo, haba adelgazado y estaba plido y ojeroso. La
seora ya haba cerrado el comedor, de modo que lo mand pasar a la cocina.
Mientras le serva la comida, les ech un buen responso, a l y a su hijo, que se haba
sentado frente a Roberto, mirndole con respeto y admiracin.
Ser posible con estos hombres que cuando se enamoran dejan de comer. Mir a Roberto,
porque usted anoche no cen y, esta maana no prob bocado. No seor, hay que alimentarse muy
bien, de otro modo se expone a que el cuerpo no tenga defensas y, cualquier andancio lo pueda
enfermar. Mir fjamente a su hijo especialmente cuando se est en la edad de crecer.
Roberto sonrea, desde nio estaba acostumbrado a oir en su casa estos rapapolvos.
Al fnalizar el almuerzo, la seora Medrano mand a su hijo al patio trasero a buscar ropa
que tena secando.
Don Roberto murmur con sigilo, esta maana me llam por telfono. Yo la veo muy
enamorada. Me dijo que esta tarde lo vera a la misma hora, donde siempre.
Roberto le dio las gracias con un beso en la frente.
Con la impaciencia del amor cercano, Roberto se pas el resto de la tarde, hasta la hora de la
cita, diseando los modelos que a raudales le llegaban a la mente. Su estado de nimo, la
excitacin del momento, le estimulaban la imaginacin, potenciando la creatividad.
Para introducirse en el siempre difcil mercado de la alta costura, en vista de la infnidad de
variantes que se pueden realizar con la vestimenta, en funcin de las telas, colores, calidad y
textura; incluyendo pautas de diseo, comercializacin y publicidad, era necesario asistir a los
cursillos que se impartan en Barcelona y Nueva York.
Pero antes deba solucionar su problema sentimental.
Momentos antes de acudir a la cita, escogi seis diseos los ms comerciales, los introdujo
en un gran sobre y, encarg a Paqun que al da siguiente, bien temprano lo llevara a Correos.
Dolido por tener que verla, una vez ms a escondidas, la esperaba sentado al volante de su
coche. Acept la situacin: el premio era superior al menosprecio. Las circunstancias de su amor
eran especiales. Necesitaba paciencia y la haba tenido, hasta ahora. Pero, esa tarde en Al
Socaire, se aclararan las cosas.
Entr en el coche con la desenvoltura acostumbrada. No se sent, se dej caer sobre el
asiento. Fue chocante, impropio de ella. Tampoco su tono de voz al saludar fue el habitual. En su
actitud se notaba un ligero cambio de conducta. Coment que toda su vida haba deseado conocer
Al Socaire. Se burl de los fantasmas, de las casas encantadas, asegur que eran invenciones de los
padres para asustar a los nios desobedientes.
Ya no hablaba como la jovencita exquisitamente educada de tantos das. Se expresaba con el
desenfado de una empleada de ofcina o mostrador. Incluso en su mirada de ojos limpios,
ingenuos, se adverta que comenzaba a creer en s misma, en sus valores..., y a desconfar de la
humanidad. Hoy crea en menos cosas que ayer. Eran detalles que otra persona no sera capaz de
percibir. No as Roberto que lo vio claro: la sesin de hipnosis del da anterior, le haba fortalecido
el espritu, haba madurado.
En vista del magnfco resultado obtenido con Fabiola, Roberto se reafrm en la idea de
aconsejar a Julin que, si instalaba un consultorio, utilizando sus mtodos, podra ayudar a
personas con traumas, complejos y depresiones.
Fabiola acept de buen grado las normas de comportamiento dentro de Al Socaire. supuso
que formaban parte del misterio que encerraba la casa, que por lo visto, Roberto aceptaba. Cuando
entr, tal y como lo haba prometido, imit a Roberto con el saludo ceremonial. Aunque le dieron
ganas no se ri, l se lo haba pedido encarecidamente. Como hacen las visitas, se sentaron unos
minutos en el sof del saln recibidor.
Tras haber sufrido el temor inicial por la incertidumbre del comportamiento de Fabiola, l se
sinti ms tranquilo, con lo cual se anim a ensearle el resto de la casa.
Ella observaba con detenimiento la sobriedad de la decoracin del vestbulo, era magnfca:
maderas nobles, y muebles recios, cmodos, muy apropiados para residencia de un club de
hombres solteros. Aquel recinto le pareci un compendio de la severidad del interiorismo. El resto
de salas y salones de la planta baja eran una continuacin de lo anterior.
En el gran despacho se detuvo a contemplar los retratos al leo de la pared. A Fabiola le
llam poderosamente la atencin el aspecto severo del hombre de bigote y barba recortada, y ojos
de mirada inquisitiva, profunda, que semejaba al clsico hidalgo espaol, en el que crey ver la
intransigencia del fantico de una sola idea.
En cambio la pareja de jvenes que lo acompaaban, le parecieron dos chicos perfectamente
educados, risueos; cuyo aspecto denotaba haber vivido una existencia fcil, cmoda.
Para vivir en esta casa, dijo Fabiola, habra que redecorarla toda de nuevo. La compar
con Villarrosa, y aadi: Aqu hace falta una mano femenina que le d sensacin de hogar. Esto
parece una casa cuartel.
Roberto sinti una gran emocin. Quera decir que estara dispuesta a irse a vivir all si se
redecoraba?
Y fue en aqul preciso momento que tuvo la visin: Rpido, como un fas, all mismo, a dos
metros de distancia, el seor del retrato, muy avejentado, escriba en la mesa del despacho, y un
criado negro, de pie, a su lado. Roberto disimul en lo posible la tremenda e inesperada impresin
recibida y, desorientado por el efecto de la visin, se olvid de preguntarle lo que tanto estaba
deseando: Te vendras a vivir conmigo a esta casa, si nos casamos?
Lo sac de la abstraccin la pregunta:
Por qu hay tantos cristales y espejos rotos?
El le explic: durante la Guerra Civil, Al Socaire haba sido utilizado como residencia de
ofciales de la Lutwafe y, un capitn de la Gestapo que estaba al mando, se volvi loco y la
emprendi a tiros con todo lo que refejara su silueta. Desde aquel da nadie ha vuelto a vivir aqu.
Por lo que haba ledo y odo, Roberto saba que visiones como las suyas, o parecidas, las
tienen muchas personas, pero se callan, no se lo cuentan a nadie por miedo a que los tilden de
locos o embrujados.
El primer piso no desagrad a Fabiola, lo encontr alegre y habitable. All se podra vivir sin
sacrifcios al buen gusto. Le llam especialmente la atencin, las tres espaciosas habitaciones que lo
ocupaban. Cada una dispona de chimenea, un gran vestidor y, amplio cuarto de bao. En
particular le agrad la de color rosa, decorada con motivos femeninos.
Roberto la tom por la cintura y, muy carioso le susurr al odo:
Si te gusta la casa, te la regalo.
Ella se estremeci. Aquellas palabras le haban llegado a lo ms profundo del alma, no tanto
por la cuanta de la donacin, ms bien por el amor con que fueron pronunciadas. Nadie le haba
hablado con semejante dulzura. Instintivamente se abraz a l, y le bes en la boca con pasin.
En el momento en que Roberto se dispona a corresponder a la caricia, tuvo la visin! Era
tan clara que le pareci que estaba sucediendo en aquel momento: A un metro de distancia, una
mano sostena un revolver del cual sala un hilo de humo, hasta crey haber odo el estruendo de
un disparo. Se qued paralizado por el efecto de la imagen, preguntndose desconcertado qu
poda haber sucedido en aquella habitacin. A consecuencia del contratiempo, no pudo
corresponder a las caricias de Fabiola. Por primera vez l no haba tomado la iniciativa en sus
encuentros de amor. Fabiola interpret el gesto como si l se hubiera entregado a su voluntad. As,
comenz a desnudarlo con parsimonia, recrendose en cada una de las prendas que le iba
quitando. Cuando lo tuvo en cueros vivos, ella procedi a completar su propia desnudez. Se
miraron con pasin, dicindose que no hay nada comparable a contemplar tranquilamente el
cuerpo y la piel del ser amado. Ella lo abraz, le volvi a besar con pasin y lo llev a la cama con
adornos de color rosa. Con gesto femenino quit el cubrecama. Roberto le quiso advertir que all
solamente quedaba el colchn, pero gratamente sorprendido, vio dos almohadas y sabanas
blancas de hilo con una D gtica bordada en el embozo, que las empleadas del Ayuntamiento
haban lavado y planchado antes de salir huyendo asustadas.
Era la primera vez que en asuntos del amor, Roberto no intervena como parte activa, y le
gust. Se dej besar y acariciar. Y observ con emocin el disfrute del ser amado, pues Fabiola,
dentro de la casa, en la intimidad de la alcoba, sobre una cama de sbanas bienolientes, se liber
de prejuicios inhibidores y, dio rienda suelta a la pasin contenida. As, mientras cabalgaba con
movimientos suaves y rtmicos, en su excitacin profera exclamaciones y suspiros, que se fueron
intensifcando hasta la culminacin.
Fabiola despus de aquel momento se senta muy vulnerable; por esto, se hizo un ovillo y se
refugi entre los brazos del hombre. No deseaba pensar en nada, solo relajar el cuerpo y el espritu
y, dejarse llevar por el momento de felicidad que estaba disfrutando. Ahora comprenda la
importancia del amor en su vida, se dijo que no deba perderlo, pues la vida sin amor, es un mal
vivir.
Roberto experiment el presentimiento de que su alma se haba abierto al mundo, para
recibir las maravillosas sensaciones que a veces otorga la vida, pues l crea que su especial
emotividad le haca sufrir o gozar los sentimientos con mayor intensidad que el resto de los
humanos. Jams olvidara aquella tarde de verano, por unos momentos, en la alcoba rosa, haba
tenido la fantasa, la ilusin de encontrarse en su casa con su mujer y, sus hijos. No pudo aguantar
ms.
Te amo, Fabiola le dijo emocionado.
Yo tambin te amo, respondi ella en el mismo tono.
As, mientras le acariciaba el cabello, Roberto le pidi que se casara con l. Le habl de sus
proyectos. De su prometedor futuro en la alta costura como modisto creador. En la actualidad tena
un extraordinario puesto de trabajo en la moda del pret a porter. En ese mundo con trabajo y
dedicacin, haba un sinfn de retos y metas por alcanzar. Entre ambos podran compartir una vida
plena de logros y satisfacciones. Ella dispona de inteligencia emocional, e inspiracin; por tanto, le
servira de gran ayuda, aportando su buen gusto al elegir modelos, telas y colores. Y todo ello lo
podra compatibilizar con su vocacin de enfermera. Roberto continu hablando de ilusiones y
esperanzas y, sin apenas darse cuenta, ambos se quedaron dormidos.
Cuando la tarde apagaba la luz, Fabiola se despert sobresaltada con la sensacin de haber
cometido un delito, al cabo se dijo que no haba incurrido, ni tan siquiera, en una falta, por tanto
no se senta culpable de nada.
El servicio del bao estaba completo y, muy limpio. Se duch, y despert a Roberto que,
como hombre dichoso, continuaba durmiendo.
Llvame a casa, por favor le susurr al odo cariosamente.
La dej a la puerta. Ella se despidi con un alegre: Hasta maana! sin concretar hora y
lugar.
Lleg al hotel rebosando optimismo y satisfaccin. Cen con apetito, y se sent en el saln a
leer el peridico. No lograba concentrarse en la lectura: demasiadas emociones en tan poco tiempo.
Esa tarde la haba encontrado enamorada, frgil, sensual. Y l ciego de amor, la pudo besar sin
miedo a ser rechazado. Nunca se haba sentido tan feliz. Se forj ilusiones: l podra quedarse a
vivir en Madrid, si ella as lo deseaba, porque casi seguro que no tena intencin de separarse de
sus padres. En cualquier caso, l se propuso crear una familia, casarse, tener hijos
Lo sac de sus refexiones la voz de Paqun
Don Roberto, puedo hacerle una pregunta?
El hombre mir su reloj.
Paqun, no deberas estar ya en la cama? Bien, dime, de qu se trata?
El adolescente pidi permiso para sentarse y, tras dudar un momento, se anim.
Ver, don Roberto. Yo quiero ser camionero. Pero mam insiste en que antes debo estudiar.
A usted qu le parece?
El hombre movi la cabeza afrmativamente. Haba entendido el signifcado de la pregunta.
Bien, Paqun, sonri con benevolencia. Est muy bien. Es poco corriente que un jovencito
de tu edad, ya tenga su vocacin decidida.
La seora Medrano se qued atnita. No poda creer que don Roberto le aprobara a su nio
una idea tan negativa para su futuro. Pero se tranquiliz cuando le oy decir:
Pero antes debes terminar el bachillerato y, luego decides: o escoges una carrera, yo a ti, te
veo ms bien como abogado, o te decides por un ofcio de tu vocacin.
El adolescente no quera seguir estudiando, tena problemas con las matemticas. As,
Roberto le propuso la misma solucin que le haban aplicado a l: trabajar, ganar dinero, y
contratar a un alumno de cursos superiores que est interesado en darle clases de ciencias, tres
das a la semana. En cuanto a su trabajo, consistira en vigilar que en la fnca Al Socaire todo
marchara segn lo acordado. Al mismo tiempo, controlar si los nios del ovejero asistan todos los
das, puntualmente, a la escuela. Incluso, Paqun mismo, debera supervisar sus notas. Y si
encontraba alguna anomala, nada de regaos ni consejos: debera comunicrselo de inmediato al
abogado.
Antes de mandar a Paqun a la cama, Roberto le prometi darle lecciones de conducir,
mecnica del automvil, y las primeras nociones del motor de explosin.
Silenciosamente la seora Medrano se fue a la habitacin de Roberto. De una caja de puros
habanos que ste tena en un cajn del escritorio, extrajo uno. De su propio bar, sirvi una copa de
brandy que, conjuntamente con un cenicero y una cajita de cerillas de palitos de madera, dej al
lado de Roberto, sobre un tapete de hilo tejido a ganchillo, en una mesa de madera laqueada, en la
que haba un pequeo letrero esmaltado: Gracias por no fumar.
Esa noche, en su cama, antes de quedarse dormido, Roberto record sonriendo aquel
maravilloso incidente sucedido en la habitacin rosa de Al Socaire: en el momento de ms
emocin, Fabiola par de cabalgar, se apoy sobre las palmas de las manos, separ los cuerpos y,
con los ojos muy abiertos lo mir fjamente al tiempo que exclamaba:
El preservativo!!
Roberto de una ojeada seal el pantaln que haban dejado por algn lugar en el suelo.
Vete a buscarlo! le orden. No vaya a ser que hagamos una que valga por dos.
Mientras se libraba del abrazo, l busc la colcha para taparse. Ella se lo impidi sujetndola
con la mano.
No, hijo, no. Vete as, le dijo sonriendo con picarda, que ests muy guapo. Y me dejas que
yo te lo ponga, pues quiero aprender.
l reconoci que en un primer momento, con la sensacin del ridculo pas un poco de
vergenza, pero fue tan solo eso, un momento. Era una mujer maravillosa. Si tuviera los poderes
de Julin, no dudara en utilizarlos en su favor.
Tambin record con gratitud y respeto, a los espritus. Les estuvieron siguiendo mientras
deambulaban por la casa, cuando comenzaron las caricias desaparecieron discretamente.
Cuando Fabiola entr en su casa, se dio cuenta que all suceda algo anormal. Su hermana
Virginia, que en ese momento debera estar hablando por telfono con su novio, bajaba la escalera
interior con su hermano y ambos se dirigan a la salita azul donde haban alojado
permanentemente a su padre. Ella tambin debera estar hablando con Pedro, El soso, su novio.
Aunque... s, llegaba tarde, pero haba pensado una disculpa: la Nani estaba muy enferma. Era
consciente del enorme benefcio que los fnancieros estaban reportando a su familia. Tampoco se
haba olvidado de lo mal que lo haban pasado, el da que su padre les anunci que estaban
arruinados, de cmo tuvieron que trabajar los primeros das all, en Villarrosa. Y del triste y
miserable futuro que le esperaba a su familia. A ella no le importaba trabajar, ganar un sueldo, y la
agradable sensacin de ser til a la sociedad. Quera empezar pronto, y si fuera en su vocacin,
mejor. Ahora bien, su verdadero problema lo tena con sus padres, cmo podran subsistir sin
ningn tipo de jubilacin? Y la enfermedad de su padre progresando da a da. Estaba claro que si
vendan Villarrosa, moderando gastos, sus padres tendran asegurada una existencia austera el
resto de sus das. Por todo esto, ella continuaba dando largas a un noviazgo que no era de su
eleccin, y mucho menos de su gusto.
Encontr a su familia reunida en la salita azul. Tenan noticias, no muy agradables, los
novios llegaban en dos das y, vendran directamente a Villarrosa a pedir ofcialmente la mano de
sus hijas, a los seores marqueses de Vallescuera.
Fabiola hizo un gesto de contrariedad.
Pero, no iban a venir dentro de quince das? pregunt, y en su voz se notaba el disgusto
que le produjo la noticia.
En los Emiratos, a los fnancieros, los negocios les haban ido muy bien. Los jeques estaban
muy interesados en hacer grandes inversiones inmobiliarias en Madrid y la Costa del Sol. Las
gestiones fueron ms rpidas de lo previsto, por lo tanto don Pedro y don Juan Ramn decidieron
regresar a Espaa sin demora, novias, compromisos y bodas les estaban esperando. Un jeque se
ofreci a llevarlos a Madrid en su avin privado, le pillaba de camino, l necesitaba unos das de
descanso en su palacio de Marbella, y supervisar la construccin de una mezquita que estaban
obsequiando al pueblo de Madrid.
Durante las conversaciones, en la cena de despedida, los hombres de negocios abordaron
por primera vez el tema de sus vidas privadas. As fue como el jeque se enter del compromiso
inmediato, y las futuras bodas de sus invitados. Que sus jvenes prometidas, pertenecan a una
antigua familia de ilustres antepasados. Tambin se habl de la ceremonia de pedida de la mano
de las novias, se celebrara en el palacio de Villarrosa, donde en ese momento veraneaban con su
familia.
El jeque pasaba largas temporadas de descanso en su majestuoso palacio de Marbella,
consideraba Andaluca su segunda patria, pues durante ocho siglos, sus antepasados haban
seoreado aquellas tierras. All haban dejado la impronta de una civilizacin ms avanzada que
cualquiera de las europeas de entonces.
Por donde quiera se vean catedrales que antes haban sido mezquitas, lo cual evidenciaba la
tolerancia entre las religiones que reconocan a un solo Dios, con diferentes modos de nombrarlo y
venerarlo. La abundancia de obras maestras de la arquitectura musulmana. Y los flsofos rabes,
cuyas matemticas haban aportado notables avances a la civilizacin occidental. Es decir: el jeque
en Alndalus, se senta en casa; pero, se haba mantenido alejado del nativo por decisin propia.
Por tanto, desconoca la idiosincrasia del espaol actual, en especial, el del norte de la pennsula.
As pues, dej entrever que le agradara asistir a la ceremonia de pedida de la mano y, ms
adelante a la boda de sus invitados.
La reaccin de don Pedro, fue el silencio, no se atrevi a decirle que aquella ceremonia se
celebraba en la intimidad de las familias. Pero, el silencio dur un segundo, el tiempo que don
Juan Ramn tard en invitar con sumo placer al jeque. Para ellos sera un honor si acuda a su
compromiso, honrara su casa y a su familia con su presencia. Y por supuesto, le rog que
tambin asistiera a sus bodas, invitacin que haca extensiva a su familia.
Si el jeque percibi la duda inicial de don Pedro, no lo dej entrever, fue tan efusiva la
invitacin de don Juan Ramn, que opac la incertidumbre.
Entre aquellos hombres de negocios haba surgido una buena amistad, empata proveniente
de una actividad comn, entre personas de gustos similares: los negocios y el dinero.
A la maana siguiente don Juan Ramn habl por telfono con doa Blanca, le inform del
adelanto del viaje y, de la irregularidad que se haba cometido invitando al jeque. Le asegur que
ste era una persona exquisitamente educada, graduado en Oxford, descendiente de reyes, con el
ttulo de prncipe; dueo y seor de unas tierras en cuyo subsuelo yacan enormes reservas de
petrleo. Cualquier gobierno europeo estara dispuesto a recibirlo con honores y, a realizar buenos
negocios con l, sin embargo ellos haban sido elegidos para llevar a cabo buena parte de stos. Por
todo esto le rog encarecidamente que, an salindose de la tradicin y costumbres, en Villarrosa
se le hiciera un buen recibimiento, con estilo y discrecin. Sin reparar en gastos, se hiciera un gran
esfuerzo invitando la noche de pedida de manos, a las grandes familias que todava veraneaban en
Llanes. Todo esto, a ellos les ayudara a efectuar acuerdos comerciales muy importantes en el
presente y, valiosos convenios para el futuro.
Doa Blanca comprendi perfectamente qu se esperaba de ella, estaba segura de poder
cumplir con algo que se encontraba a su alcance, si utilizaba sagacidad y poder de conviccin.
Adems le gust el encargo, era un modo de ser til a sus hijas y, al tiempo, ganarse la cuantiosa
ayuda que sus futuros yernos le estaban prestando. As pues, se tom el encargo como un trabajo
muy bien remunerado
Sin perder tiempo, esa misma tarde, doa Blanca visit, una por una a su selecto grupo de
amigas. Les rog, les ofreci dinero, prstamos; todo lo que necesitasen con tal de acudir a la
cena con sus maridos e hijos, vestidos de etiqueta a la antigua usanza. No era necesario fngir, solo
tenan que ser ellos mismos, es decir: representar lo que haban vivido en la dcada de los
cincuenta. Puso a su disposicin taxis, por si necesitasen ir de compras a Oviedo. Maquilladora,
peluquera, todo lo que fuese necesario y ms. Contrat al quinteto de cuerda del Conservatorio del
Principado. Lacayos de librea. Y encarg el men a establecimientos especializados, Deleg en el
mayordomo multitud de pequeos detalles y, el ms difcil: en la mesa principal solamente caban
catorce personas, l debera ubicar a cada invitado en el lugar que le corresponda por edad y
dignidad. Al mismo tiempo, por los salones, debera instalar mesas para familiares y
acompaantes.
Virginia y Jorge Juan se fueron a recorrer las boutiques de Oviedo y Gijn, en busca de
ropa apropiada. Y Fabiola subi al tico con la modista, el reto de confeccionarse un vestido
original, con los trajes que all tenan, era superior a la indiferencia por asistir a la cena.
Los fnancieros hicieron un magnfco viaje de regreso. Un avin destinado a transportar
doscientos pasajeros, se haba remodelado para uso personal del jeque, cuyo interior decorado en
color arena y marrn dorado, recordaba los paisajes del desierto. La cabina de pasajeros se haba
dividido en dos secciones. La parte delantera, con las comodidades de un hotel cinco estrellas, se
utilizaba para negocios, y comodidad de los invitados. Dispona de grandes asientos extensibles.
Saln de reuniones, bar, restaurante, y cuatro dormitorios. El departamento posterior, era de uso
privado del jeque y, se supona que con l viajaban sus esposas e hijos.
Tras escalas tcnicas en El Cairo, y Roma, llegaron al aeropuerto de Asturias al medioda. Al
pie de la escalerilla les esperaba una suntuosa limusina, que los traslad a Llanes. Los novios
haban reservado habitaciones en un hotel y el jeque haba aceptado la invitacin de doa Blanca,
pues consider que era el mejor modo de conocer la vida y costumbres de la nobleza espaola.
Doa Blanca recibi a su ilustre visitante como corresponda a su rango: a la puerta de su
casa, con la servidumbre alineada a su izquierda. Le hizo la reverencia inherente a un prncipe, le
dio el tratamiento de alteza real, y le present a su hija Virginia, que les servira de intrprete.
El jeque manifest deseos de conocer a don Fabin, haba odo hablar muy bien de l a sus
socios, y quera presentarle sus respetos. Aunque Virginia le dio a entender cmo se encontraba su
padre, el jeque insinu que, en su cultura presentar respetos al patriarca de la familia es lo
correcto. Y as fue: don Fabin se limit a sonrer, ya no reconoca a nadie. No obstante el prncipe
le estrech la mano con respeto y afecto, al tiempo que profera palabras cariosas en su idioma y
en ingls. Virginia se qued prendada de la apostura del invitado, de su refnada educacin y, de
aquella calurosa muestra de afecto por la persona mayor incapacitada.
Los novios llegaron con puntualidad. Fueron recibidos por el mayordomo, y los introdujo al
gran saln, donde les esperaba la familia, salvo don Fabin, se haba decidido que, debido a su
salud, no era necesaria su presencia.
El acto fue sencillo y rpido. Los novios dirigindose a doa Blanca manifestaron sus
pretensiones: casarse con sus hijas. Le pidieron su bendicin, y en ese momento les hicieron sus
respectivos regalos de compromiso. Don Juan Ramn a Virginia una pulsera de oro, brillantes y
rubes. Y don Pedro a Fabiola, una copia de la anterior, con una pequea diferencia: esmeraldas. A
su vez, los novios fueron obsequiados con magnfcos relojes de pulsera.
Doa Blanca acept el compromiso, aproxim la fecha de las bodas y, aadi que los
detalles legales se dejaran a los abogados.
El jeque tambin quiso intervenir en el acto. Expres su deseo de una larga y fructfera vida
a los contrayentes. Dio las gracias por haberle permitido estar presente en aquella ceremonia tan
familiar y, l asimismo, hizo su regalo a los prometidos: para ellas, una fna gargantilla a juego con
las pulseras recibidas, y a sus socios, prendedores de corbata con sus gemelos a juego.
La recepcin discurra entre presentaciones saludos y sonrisas. Los invitados charlaban
animadamente por los amplios salones con naturalidad, como tantas veces lo haban hecho ellos y
sus antepasados. Al ruego de doa Blanca haban acudido los amigos como una pia. En ese
momento, en Villarrosa se encontraban cuatro marqueses y un conde, todos ellos veraneaban en la
Villa. De aquella reunin qued memoria no trascendi a la prensa, fue la ltima de las grandes
cenas de la nobleza llanisca.
En el momento en que doa Blanca anunciaba a sus invitados que la mesa estaba dispuesta,
un criado se acerc a bisbisear discretamente al odo de Jorge Juan, ste mir a su madre, le hizo
un gesto tranquilizador, y se dirigi a la puerta principal. All un seor vestido de etiqueta, con dos
guardaespaldas tras s, se identifc como Presidente del Principado, y Gobernador de Asturias,
deseaba entrar, necesitaba hablar con el prncipe rabe, y el mayordomo se lo impeda.
Cortsmente Jorge Juan se excus, y le rog que se marchara, pues se trataba de una
reunin familiar. A pesar de esto, el poltico insisti, l era la mayor autoridad civil del Principado,
por tanto, estaban obligados a dejarlo entrar, en su voz se presagiaba una amenaza.
Por segunda vez, con muy buenos modales, Jorge Juan le aconsej que desistiera en su
empeo. Ya haba cometido el error de entrar en Villarrosa, por la puerta principal del jardn sin
permiso, y haba recorrido ms de treinta metros dentro de su propiedad, esto era un delito, y l
no quera verse obligado a llamar a la Guardia Civil.
Por fn, el poltico reconoci que estaba cometiendo una falta grave, pidi disculpas y se
march. Das ms tarde sali publicado en la prensa que aquel poltico haba sido destituido de su
cargo por el Generalsimo, pues minti para lograr el cargo: entre otras cosas haba prometido para
Asturias, un complejo petroqumico, fnanciado por los rabes.
Durante la cena se record, con cario, la visita que a principios de los aos veinte, su
Alteza Real el Prncipe de Asturias haba hecho a Llanes. El gran recibimiento que la Villa le haba
dispensado. Esa noche haba pernoctado en la mansin de los marqueses de Argelles. Y las
elogiosas palabras de agradecimiento de su A.R. antes de subir al coche que lo transportaba a
Covadonga. Cada uno de los presentes coment su pequea ancdota vivida aquel da. La
marquesa de Vistalegre recordaba al Prncipe, como un joven muy apuesto, alto, rubio, y sobre
todo, muy bien educado.
Fabiola encontraba al jeque parecido a Rodolfo Valentino, el guapsimo actor de pelculas
mudas. En cambio a su lado tena a un soso desgarbado; muy rico; y muchos aos, que no hacia
ms que hablarle de negocios: el viaje de vuelta de los Emiratos le haba dado una idea: comprar
un avin para sus desplazamientos de negocios o placer. Le habl de su chalet de Marbella. Una
vez casados le gustara comprar Villarrosa. Y las acciones de su inmobiliaria haban subido un
mucho por ciento. Esto, no obstante, haba cierto encanto en el ambiente, ella nunca haba asistido
a una cena con tanto glamour y estilo. Despus de todo, no era tan mala aquella vida.
Poco a poco, los invitados comenzaron a marcharse, eran personas mayores y, el quinteto de
cuerda solo interpretaba msica del Barroco.
A media noche se despidi el jeque, prometiendo asistir a las bodas de sus amigos. Como ya
era tarde para regresar a su avin, acept quedarse en Villarrosa, en la habitacin de invitados.
Los novios tambin se despidieron, quedaron en verse pronto en Madrid con sus
prometidas. Mientras tanto, se iniciaran los trmites legales de las bodas.
Esa noche doa Blanca no poda descansar. Durante la cena haba estado observando la
actitud de sus hijas con sus novios. La dej muy preocupada el comportamiento de Fabiola:
indiferente, desdeosa, a veces, irnica. Tambin es verdad que don Pedro no era el arquetipo del
novio romntico: se pas la velada explicando a su prometida cmo resolver operaciones
fnancieras. De ah que Fabiola le preguntara: Entonces, es verdad que con los negocios se gana
dinero? El hombre estaba tan ufano comentando sus logros, que no capt la irona. En estos casos,
la burla es peligrosa, podra mandar al traste su futuro.
En cambio Virginia se haba comportado con su novio de un modo completamente distinto:
amable, solcita y, a veces cariosa. No le cupo duda, aquella pareja durara en el tiempo, pues
tenan los componentes necesarios para sobrevivir en una misin tan difcil como es la convivencia
en pareja. Ella en la mesa se haba desenvuelto perfectamente: Tomaba sus alimentos con exquisita
pulcritud, hablaba con su novio, sonrea al tiempo que traduca al jeque las conversaciones en
espaol. Y todo ello sin descomponer el porte y los modales. Sin duda, en la Embajada, que es el
marco ideal para demostrar sus valores, hara un buen papel.
Doa Blanca se senta orgullosa de como haba educado a sus hijas, pero tena un problema:
era necesario casarlas bien y estaba a punto de conseguirlo, por tanto, esta ocasin no la podan
desaprovechar. Adems, tena la enfermedad de su marido, Virginia aconsejaba internarlo en una
clnica especializada, esto no lo poda consentir, lo cuidaran en casa. Eso s, en los momentos
importantes, sera atendido por profesionales.
Por todo esto, esa maana, sin haber podido dormir en toda la noche, doa Blanca entr en
la habitacin de Jorge Juan y le dijo:
Levntate, nos vamos ahora mismo a Madrid. Y sin casi darle tiempo a despertar, le
explic sus temores. En caso de que Fabiola no se llegue a casar, tendr que devolver una
considerable suma de dinero; por tanto, es necesario no perder tiempo. Debemos acelerar
acontecimientos, y t me vas a ayudar.
Tampoco Virginia puso obstculos a tan precipitada marcha.
No es necesario llevar maletas, solo lo imprescindible segua ordenando doa Blanca. Y la
casa la van a cerrar el mayordomo y los criados. Vamos!, tenemos que darnos prisa. Hay mucho
por hacer.
Ahora viene la parte ms difcil, se dijo doa Blanca. A ver cmo se toma Fabiola la idea del
regreso inesperado y precipitado. Se imagin la oposicin que se iba a encontrar. Y no se equivoc,
su hija se negaba a marchar.
Por qu, mam?, pregunt desconcertada, si todos los aos regresamos a mediados de
setiembre. Y, an tenemos que ir a la cena del palacio de los Altares, es la tradicin, mam. Se lo
debemos.
Que extrao, coment la mam, sonriendo divertida, si tu nunca has querido ir a esas
cenas alegando que hay fantasmas.
Yo no los vi. Pero la discapacitada que tienen recogida, s. Ella me dijo que son dos. Que
los ve todos los das, y habla con ellos.
Fabiola no le tema a los fantasmas, no acuda a las cenas porque all se reunan personas
mayores y, muy aburridas.
Tengo razones muy poderosas para tomar esta decisin, argument doa Blanca. Se sent
al borde de la cama y, tranquilamente como quien no tiene prisa, comenz un discurso tratando de
ser convincente. Por si no te has dado cuenta, tu hermana se ha enamorado. Mi obligacin es
ayudarla con todas mis posibilidades. A ella le espera un futuro maravilloso y, yo debo cuidar de
que nada se interponga. As que, no voy a dejar a don Juan Ramn solo por Madrid. Se qued
mirando con cario a su hija y continu. Y, t debes de tener mucho cuidado con las decisiones
que tomes de ahora en adelante, de ellas depende tu futuro. T tambin tienes un hombre que te
quiere y se va a casar contigo. El te va a proteger de esa sociedad violenta, de mala ndole, que te
vas a encontrar fuera de nuestro crculo de amistades.
Yo puedo ganarme la vida sin necesidad de casarme, arguy Fabiola.
No estoy de acuerdo respondi con prontitud la madre. Tu refnamiento, tu educacin te
impedira enfrentarte a la ordinariez de la gente. Si ya s que quieres ser enfermera, pero cuando
se tiene vocacin se pasa muy mal, hija. Si un paciente se te muere, y no puedes hacer nada por
salvarlo, se sufre de verdad. Solo te compensa si logras salvar la vida a diez, y te lo digo por
experiencia. Durante la Guerra Civil yo tambin fui enfermera, lo cont muchas veces. Y con esa
sensibilidad tan acentuada que tienes, lo vas a pasar muy mal. Por otra parte, si trabajas en esta
vocacin por un sueldo, cualquier mdico o compaero, que un da, est de mal caf, te va a
humillar, ese da vas a volver a casa destrozada. Yo fui voluntaria de la Cruz Roja y me respetaron,
pero he visto el trato que dan a las asalariadas.
Fabiola mir a su madre como pidiendo perdn, y dijo:
Mam, yo no estoy enamorada de l. Es un buen hombre, y muy rico. Yo lo respeto, pero
no le quiero.
Doa Blanca baj la voz y le hizo una confdencia a su hija:
En los refranes est la sabidura de nuestros antepasados: Si es por compasin o dinero,
matrimonio duradero. De acuerdo, ahora no le quieres, pero con el tiempo le irs cogiendo
cario. Puesto que como tu bien dices, es un buen hombre.
Haba tal sentimiento y sinceridad en la voz de su madre que Fabiola comprendi que aquel
haba sido su caso: Una muchacha de la nobleza, joven, bonita y sin patrimonio, se casa con
hombre mayor, a fn de asegurar su futuro.
Sin perder el tiempo, la mam continu hablando, utilizaba su tono ms carioso y
persuasivo. Saba que tena a su hija en un momento dbil, y podra llegar a convencerla.
Ya s que has conocido a un joven indiano, bien parecido, que no debe de ser pobre pues
se ha comprado Al Socaire. Tambin s, o intuyo, que con l has descubierto esa otra parte del
amor, te felicito. Pero no es necesario que huyas con l, o te cases. Qu te puede proporcionar
adems de eso? Poca cosa. T necesitas vivir en tu mundo. No es necesario que te vayas a vivir a
un pas donde no conoces a nadie; o, que te desvincules de nosotros porque has conocido y te
relacionas con otras gentes. No olvides que t siempre vas a necesitar a tu familia, a tus amigos. El
refrn dice: Si te gustan los dulces, cmpralos, no te cases con el conftero. Esa clase de amor que
ests viviendo, suele durar unos aos, pocos; y despus qu? Con don Pedro de Veracruz
conocers y vivirs con la mejor sociedad del mundo. Ah!, y quiero aadir a todo esto que, yo
conozco muy bien a tu hermana y, si no te casas con don Pedro, y un da te ve necesitada de
recursos econmicos, no esperes nada de ella. Ms te digo: un da te va a invitar a que pases una
temporada en su casa y, una vez que has conocido la suntuosidad en que vive, al da siguiente te
va a pedir que desalojes las habitaciones que ocupas, pues que va a llegar algn ministro por
asuntos ofciales y necesita ese espacio. Recuerdas cmo se qued con toda la herencia de vuestra
ta? Aunque despus de pagar deudas y costes no le qued nada, pero la intencin qued patente.
Cuando erais pequeas te quitaba los juguetes y los guardaba en su armario. Tu te defendas
llamndola cainita, y otras cosas. Doa Blanca se call un momento, mir a los ojos de su hija con
cario, le tom una mano entre las suyas y continu: Ese joven tiene proyectos; tu futuro marido
realidades. Ten muy presente esto que te acabo de decir. Bueno, yo ahora te dejo, que estamos
haciendo el equipaje, Ven con nosotros, nos vamos a las dos de la tarde, Si decides quedarte unos
das, puedes regresar a Madrid en taxi, en tu cuenta del banco tienes mucho dinero, hace una
semana que te lo ingres tu futuro marido. Ah! Sobre todo recuerda el da que pap nos dijo:
Estoy arruinado.
Con la ayuda de un sirviente Jorge Juan acomod a su padre en el asiento trasero del coche
junto a su esposa, l se instal en el puesto del conductor, a su lado, Virginia miraba con
impaciencia hacia la puerta principal de Villarrosa, esperaba que Fabiola se uniera a ellos y as
partir de inmediato a Madrid. En realidad ella deseaba todo lo contrario: si su hermana se quedaba
en Llanes, todo el mundo llegara a enterarse de la aventura que estaba viviendo con el indiano y,
este desatino, despus de la ceremonia de compromiso de la noche anterior, a pocos das de la
boda, podra molestar al novio hasta el punto de hacerle desistir del matrimonio; en consecuencia,
el protagonismo del da de la boda sera todo suyo. Por otra parte, sus padres solamente recibiran
la ayuda que ella quisiera prestarles, por lo tanto, estaran sometidos a sus rdenes y deseos. Y,
ms pronto que tarde Fabiola vendra a mendigarle ayuda, puesto que aqul tipo de noviazgos
solo duran hasta que se ven satisfechos los deseos. Ese sera el da de su triunfo, el triunfo sobre
toda su familia. En aquel momento vio salir por la puerta principal de Villarrosa al mayordomo, en
el rostro de Virginia se manifest una expresin de alegra: ya est, se dijo, viene a informarnos
que la Pattica se queda.
El empleado se acerc por la ventanilla del coche y dijo muy ceremonioso:
Doa Blanca, el seor marqus de Los Altares est al telfono, pregunta por usted, que le
respondo?
Por favor, dgale que en este momento acabo de salir para Madrid en el coche. Esa
maana doa Blanca lo haba telefoneado para disculparse por no poder asistir a la tradicional
cena del Palacio de los Altares, pero en aquella oportunidad no se encontraba disponible y, ahora
le devolva la llamada.
Por ensima vez ech una mirada a su reloj de pulsera, tras cinco minutos de espera,
sentado al volante del coche Jorge Juan comenzaba a impacientarse, y Virginia, por la tensin
acumulada bisbiseaba palabras incoherentes. Ambos miraban hacia la entrada de la puerta
principal.
Como siempre que comenzaba un viaje, doa Blanca rez una oracin, se santigu, y dio la
orden:
Vmonos, en el nombre del Seor. Recuerda hijo mo, que no tenemos prisa. Jorge Juan
exhal un suspiro de satisfaccin y arranc el coche.
Doa Blanca dirigi una ltima mirada de despedida a Villarrosa y, sbitamente exclam:
Espera!
Por la puerta principal apareci Fabiola con gafas oscuras, ropa negra, y un neceser en la
mano. Entr en el coche, se abraz a su madre y le susurr al odo:
Vamos a casa, mam. Y silenciosamente comenz a sollozar.
Se despert tranquilo, con la sensacin de haber dormido bien toda la noche y, no haba
sufrido pesadillas. Poco a poco fue recordando las delicias de la tarde anterior en Al Socaire.
Roberto estuvo a punto de soltar una carcajada recordando una ocurrencia de Fabiola. Cuando lo
vio desnudo yendo en busca del preservativo olvidado, le dijo con mucha guasa: Ahora s te
pareces al Pitecntropo erectus. Era ingeniosa, muy femenina y, le amaba; de eso estaba seguro, se
lo haba dicho varias veces. Qu futuro le aguarda a nuestro amor?, se pregunt. No le encontr
respuesta, el destino est escrito.
Durante el desayuno la seora Medrano le manifest su preocupacin, por la
responsabilidad que su hijo haba adquirido al ocuparse del cuidado y vigilancia de Al Socaire.
Roberto la tranquiliz asegurndole que, solamente se trataba de observar si todo marchaba
segn lo acordado, y en caso negativo, comunicrselo al abogado, nada ms. Por otro lado, para el
joven tener una responsabilidad sera muy importante: le fortalecera el carcter. Lo principal es
que no abandone los estudios, concluy.
Al medio da decidi ir a la playa de Torimbia, un bao en el mar Cantbrico es muy
saludable, el agua no est tan fra y contiene buenas sales minerales. Record que en aquella playa
haba disfrutado sus mejores das de amor; por tanto, se anim a volver a recorrer el camino
costero, bordeado de organo, espinos y brisa marina. Las vistas y los olores seguan siendo los
mismos, solo faltaba ella: lo ms importante de su vida. Tras unos minutos contemplando el
paisaje, se decidi y baj a la playa.
El lugar al que sola ir con Fabiola, estaba ocupado por un grupo de nudistas, hombres y
mujeres que, con naturalidad desinhibida tomaban el sol o se baaban en el mar. Supuso que se
trataba del grupo de mdicos y enfermeras de Oviedo.
Se ba, tom el sol desnudo sobre la toalla, y se sinti libre de prejuicios. Se pregunt si es
una indecencia exponer el cuerpo desnudo y quin ha dictado estas pautas de conducta y
pensamiento.
Lleg al hotel justo a tiempo para el almuerzo. La seora Medrano le esquiv la mirada, y
no le dio conversacin mientras estuvo en el comedor, por esto, dedujo que esa maana no le haba
llamado por telfono.
La camarera que serva las mesas, tan locuaz en otras ocasiones, le responda con
monoslabos. Este comportamiento, Roberto lo interpret como una queja por llegar siempre tarde,
en lo sucesivo se propuso ser puntual.
A ltima hora de la tarde, seguro de que ya no lo llamara, sali a dar un paseo. Regres al
hotel antes de que se sirvieran las cenas. Con ojos suplicantes busc la mirada de la seora
Medrano, pero sta se hizo la desentendida.
Despus de la cena Roberto se sent tranquilamente en el recibo a leer el peridico. l
estaba seguro que al da siguiente lo iba a llamar, ellos se necesitaban. La seora Medrano se dijo
que haba llegado la hora de decirle la verdad.
La seora tena una sobrina que haba comenzado a trabajar ese verano en Villarrosa. La
muchacha era joven, limpia; sonrisa pronta, agradable, y tuvo el acierto de halagar el ego a
Virginia, por esto la tom como su doncella personal, se la llevaba a Madrid, y con unas lecciones,
estara perfecta en su casa de Pars. Esa maana, la muchacha llam por telfono a su ta, le dio la
noticia, y de paso le cont lo sucedido la noche anterior en Villarrosa, incluida la marcha
precipitada de toda la familia, esa maana.
A la seora Medrano la noticia le estaba causando un gran desasosiego. Se preguntaba si
sera conveniente contar a Roberto lo que estaba sucediendo, o esperar a que ste se enterara por
otro conducto. Pero cuando lo vio leyendo el peridico tranquilamente, ignorando la realidad de
su entorno, se dijo que no haba ms remedio que informarle.
No lo poda creer, estaba oyendo a la seora, y le pareca imposible que aquella tragedia le
estuviera sucediendo a l: Ella se haba ido a Madrid sin siquiera dejarle unas letras, una
explicacin... nada.
Roberto no hizo comentarios, guard la compostura, dio las gracias por la informacin, y se
retir a su dormitorio.
No durmi en toda la noche. Maquinalmente hizo las maletas. Recogi en carpetas sus
dibujos de apuntes y diseos y, por ltimo, se tumb en la cama a pensar. La seora Medrano le
haba recomendado que fuera a Madrid a buscarla. Era intil: ella era muy consciente de lo que
haba hecho. Supuso que se decidi por la seguridad que proporciona el dinero. Pedirle que se
fuera con l a Caracas sera ridculo, comparado con la suntuosidad, el lujo y la riqueza que le
estaban regalando en Madrid. Por otra parte, mediaba su dignidad, l era incapaz de humillarse,
de seguir vindola a escondidas. Para su desgracia haba sido un amor de verano y l haba sido el
ms afectado. Se senta vaco: haba entregado su corazn y su alma.
De repente tuvo necesidad de aislarse, de no ver ni or a nadie; de estar a solas con su dolor.
Dnde mejor que en su casa? As, muy temprano, sin que nadie lo viera se encamin a Al Socaire.
Entr y, cosa rara, nadie lo estaba esperando. Se fue directamente a la habitacin rosa y se acost
en la cama donde el da anterior haba disfrutado de los momentos ms felices de su vida. Las
sbanas an conservaban su aroma, se abraz a ellas y rompi a llorar hasta que se qued
dormido.
Tuvo un sueo horroroso: los espritus le volvieron a contar su vida. Los jvenes eran
amables, todo lo contrario que el padre, tan hostil y violento.
De pronto comenzaron a sonar los tambores Bat Yorub, al tiempo que una enorme piedra
con la efgie del dios africano Rabal Ay, emerga de la tumba del stano y amenazaba con
aplastarlo, l la vea venir rodando, pero le era imposible apartarse. Los esqueletos de los jvenes,
tambin salan de la cripta con las joyas sobre el pecho o el crneo, y danzaban a su alrededor
riendo. Roberto saba que estaba soando, quera despertar y de ese modo hacer desaparecer el
tormento, pero no lo consigui. Por fn logr recuperar la conciencia, con la sensacin de haber
sufrido una terrible pesadilla, hizo un esfuerzo, como siempre, no record qu haba soado. Es lo
mismo, se dijo, ahora ya nada importa.
Tras dos das en la cama comenz a sufrir alucinaciones. De vez en cuando se levantaba, y
caminaba por la casa como un sonmbulo durante horas. Un da se le antoj dibujar, pero no
encontr pintura; no obstante, con los tizones de la chimenea, comenz a pintar en las paredes sus
alucinaciones: Imgenes del inferno, cuerpos torturados con expresin de espanto y sufrimiento
en el rostro. Paisajes de campos castigados con tormentas elctricas, nubarrones y lluvias
torrenciales. Cuando se le termin el material de dibujo, se tumb en la cama prometiendo no
volver a levantarse ms.
Al da siguiente not un conocido malestar en el estmago. Mir a su alrededor, y all estaba
el espritu del viejo, producindole el martilleo en el cuerpo, pues a todas luces quera que el
intruso abandonara Al Socaire. Al principio Roberto no le hizo caso, hasta que el espectro se
introdujo en su cabeza y la sensacin de mareo, nauseas y dolor, lo enfad de verdad, entonces se
puso de pie sobre la alfombra gritando:
A ver si te enteras que ests muerto! Que t y tus hijos, deberais entregar el alma, y
pasar al otro lado de la vida!
El espritu iracundo, no entenda nada, as, continu atacando al intruso, hasta que Roberto,
harto de las acometidas, lo espant a manotazos como a mosca borriquera, y amenazaba con
fumigarlo igual que a las polillas. De pronto, el dolor de cabeza se intensifc como si cien alfleres
lo estuvieran pinchando a la vez. Entonces Roberto comenz a rugir:
Esta casa est embrujada! Hay que purifcarla! La quemo, la quemo ahora mismo!
Busc en sus bolsillos cerillas o mechero, no tena. Baj a la cocina, abri cajones y
aparadores y no encontr nada con qu encender el fuego. De repente not un gran alivio: el
espritu se haba marchado, atemorizado por las intenciones de Roberto. Este, ms tranquilo, se
volvi a la cama rogando que no lo volvieran a molestar nunca ms; estaba agotado.
Mientras tanto, la seora Medrano comenzaba a preocuparse, Roberto llevaba dos das sin
dar seales de vida, y lo peor fue cuando trat de investigar su paradero, nadie le supo informar.
No obstante, si el coche estaba aparcado all, a la puerta del hotel, no haba ido muy lejos. Pero
tuvo un presentimiento y mand a su hijo a preguntar al Cabrero en Al Socaire. El adolescente
volvi con la noticia de que estaba dentro de la casa, pues se haban visto luces encendidas. La
seora calcul que llevaba dos das sin comer, por ello, le avi una cesta con alimentos, y se la
mand por su hijo.
Paqun llam a la puerta varias veces.
Don Roberto, abra por favor dijo en voz alta, le traigo el almuerzo. Volvi a llamar
reiteradamente, cuando se convenci de que no le abrira, le volvi a decir:
Don Roberto, le dejo aqu la cesta. Esta noche le traer la cena su voz evidenciaba la tristeza
que le produca ver a su amigo encerrado, sin querer hablar con l.
Paqun se march advirtiendo a los gaanes del cabrero que no tocasen nada, que no se
acercaran a la vivienda.
Como todos los das, don Samuel Karam entr en su despacho a las ocho de la maana. Su
secretara le haba dejado la correspondencia del da, sobre su escritorio. En primer lugar se
interes por el sobre que Roberto le enviaba desde Espaa. Lo abri y sonri satisfecho: la media
docena de modelos que contena, eran obras de arte. Qu precisin. Qu gusto. Los diseos
estaban iluminados con acuarelas, y tambin los dibujos a pie de pgina, ampliando detalles
tcnicos. Como los anteriores, aquellos patrones seran un xito en ventas. Ahora don Samuel
Karam no necesitaba mandar vendedores con maletas y percheros ofreciendo sus modelos por la
tiendas del ramo: Los dueos de comercios de todo el pas, venan directamente a sus talleres a
comprar.
El seor Karam llevaba muchos aos en la profesin, el saba que el auge actual de su
negocio se estaba consiguiendo, principalmente por el estilo de sus diseos. Roberto Parres Estrada
era el mejor creador que haba visto nunca, un fuera de serie, por lo tanto era necesario asociarlo,
hacerle partcipe de las ganancias de su empresa. Incentivarlo de tal modo que, desestimara la idea
de marchar a la competencia, o instalarse por su cuenta, como suelen hacer los grandes creadores.
En cuanto regrese, tendremos que sentarnos a negociar, se dijo. De pronto tuvo necesidad de saber
cmo se encontraba, cundo volvera y, si su noviazgo marchaba bien. As, llam a su secretaria y
le encarg una conferencia telefnica con el hotel de la seora Medrano.
Pasada media hora ya estaban en comunicacin. Precisamente en aquel momento la seora
se senta muy preocupada por la vida de don Roberto, llevaba encerrado en la fnca Al Socaire una
semana, sin comer, y no quera ver a nadie, ni abra la puerta. A continuacin explic a don
Samuel con detalles, el desprecio y fracaso de amor que haba sufrido. Y cmo le estaba afectando.
El seor Karam se alarm. Era necesario ayudar al muchacho. Y de inmediato tom una
decisin. Llam a su hijo David, le alert del peligro que corra su amigo Roberto y le encarg que
rpidamente tomara el primer avin para Madrid, el resto del viaje lo hara en taxi. A continuacin
se reuni con los padres de Roberto. Ambos queran unirse al viaje de David; pero, a pesar de las
buenas e importantes amistades que tena don Samuel, solamente consigui dos pasajes para el
avin de esa noche. Por tanto, se decidi que viajaran, la madre y David.
Al da siguiente el seor Karam volvi a llamar a la seora Medrano, le inform a qu hora
llegaran los viajeros, y le rog que, en ese momento a la puerta de Al Socaire, sin escatimar gastos,
debera estar una ambulancia, y el mdico. Un cerrajero y, por si fuera necesario derribar la puerta,
un juez y un albail.
Roberto haba odo a Paqun desde la primera vez que le llev el almuerzo, y en todas las
otras ocasiones, pero no quiso abrir, el chaval no debera verlo en la derrota, sera un mal ejemplo.
Tampoco le gustaba que lo compadeciera, y mucho menos que tratara de consolarlo. Por lo dems,
ahora su cuerpo solo le peda beber agua y, en los ltimos das, ni eso. Se encontraba muy bien en
la cama, nadie le molestaba, ni los espritus. All experimentaba un agradable sopor que le haca
dormir horas y horas. Pens que aquella sensacin podra suceder en el umbral de la muerte, en
ese momento no pensaba en nada, se senta fotar y quera dormir no pensar dormir.
De pronto oy unos fuertes aldabonazos a la puerta.
Roberto, abre. Soy David.
Como entresueos crey or la voz de su amigo David que lo llamaba. Pero, no poda ser, l
se encontraba en Caracas. Pens que ya estaba delirando.
Volvieron a llamar a la puerta. Esta vez oy bien clara la voz de su amigo:
Roberto, deja la vaina, chico. Abre, no nos hagas sufrir ms.
S era l, conoca muy bien aquella voz tan personal. Qu haca en Espaa? Habr venido
con los amigos del Gran Gafe a despedirse de m. Ahora no quera recibir a nadie. Que nadie lo
viera en el estado en que se encontraba: triste, derrotado, cansado, muy cansado. Adems, qu le
podran solucionar. En esta vida lo haba perdido todo.
De nuevo unos golpecitos a la puerta.
Por Dios, Roberto, abre la puerta, y sal de esta casa hora mismo, soy mam.
Se estremeci, era su madre!! No estaba soando. Aquella era su voz. Desde que era un
nio lo haba despertado todas la maanas para ir al colegio, y siempre utilizaba el ahora
mismo. En todo momento le haba protegido, cuidado y mimado. Ahora estaba all, haba venido
a salvarlo de la tristeza y la desesperacin.
Abre, hijo mo. Te lo ruego. Vmonos a casa.
Hizo un gran esfuerzo y se levant de la cama. Le temblaba el cuerpo, las piernas, y estaba
muy mareado. Mientras se diriga lentamente hacia la salida iba murmurando: S, mam, Ahora
mismo voy.
Plido, demacrado, con barba de quince das, si haberse aseado, abri la puerta y sali de Al
Socaire.
A la madre se le escap un gemido de dolor:
Hijo mo! Qu te han hecho?
Roberto sonri feliz, y dijo entusiasmado:
Nada, mam. Ahora nada importa S, vmonos a casa.
Ambos se abrazaron llorando.
Por aquellos das, tambin Julin se hallaba en serias difcultades. El peligro permaneca
all, afuera; a menos de quinientos metros en un monte cercano. Saba que le estaba vigilando con
mira telescpica, acoplada a un rife de altsima precisin, con silenciador. Lo confrm a la
maana siguiente de la visita que le haban hecho sus amigos Roberto y Fabiola.
Muy temprano, con el fn de que Rusti hiciera la visita diaria a Casimiro, su amo, con mucha
cautela, Julin le abri la puerta de la casa, protegido tras la pared, y la cerr empujando con el
can de la escopeta. Aquella precaucin le salv la vida: un proyectil atraves limpiamente la
madera, justo en el lugar donde se supona que l debera estar en ese momento. Gracias a sus
conocimientos de balstica, haba calculado que la puerta no ofrecera sufciente proteccin contra
un rife de gran calibre.
El Rata haba pensado lo mismo: en esta ocasin la madera no sera un obstculo para su
trabajo. Sin embargo, al medioda, cuando vio salir humo por la chimenea de la cocina, se llev
una gran decepcin: el disparo no haba tenido xito. Pero en su mente no caba el fracaso, l era
un profesional con ms de veinte aciertos en su carrera, y como buen cazador, an dispona de
recursos para hacer salir a la liebre de la madriguera, l jams abandonaba una presa.
Esa noche Rusti volvi a olisquear bajo la puerta de entrada gruendo. Julin apag las
luces de la casa y, esper con la escopeta en la mano. Era consciente que estaba siendo acosado por
un profesional, y el sicario no cejara hasta cumplir el trato. Pero no le tema, dentro de la casa se
encontraba seguro, all nadie poda entra por sorpresa.
Julin no era consciente de la crueldad a la que podra recurrir este profesional con tal de
lograr su objetivo, y cumplir con el compromiso adquirido.
Todos los das cuando Rusti regresaba de hacer la visita matinal a Casimiro, se sentaba
frente a la puerta de la casa y emita un ligero ladrido. Julin entenda que le estaba diciendo: Ya
estoy aqu, abre.
En cambio esa maana Julin oy un golpe y a continuacin un quejido. Abri la puerta
tomando las debidas precauciones y... lanz una exclamacin de dolor y sorpresa:
Rusti, Qu te han hecho?
El animalito entr en la casa arrastrndose, mir a Julin desconcertado y muri en sus
brazos. El hombre no saba qu decir. Abra la boca para gritar su dolor, pero era incapaz de emitir
sonido. Hasta que comenz a rugir:
Rusti, compaero, te vengar! Rata, voy a por ti!
Cogi la escopeta y sali por la puerta trasera. Estaba fuera de s. Su indignacin clamaba
venganza
Voy a matar a ese hijo de puta, mascullaba con furia contenida. Cobarde! Asesino! O t o
yo. Uno de los dos no llega vivo a esta noche.
Por el camino encontr a un labrador con la azada al hombro. Julin le dijo muy alterado:
Llama a Casimiro. Dile que el Rata nos ha matado al Rusti. Que yo voy a por l.
De pronto repar en el error que estaba a punto de cometer: comenzar una batalla con los
nervios alterados. En estos casos la serenidad es elemento primordial. Su deber era tranquilizarse.
Estudiar objetivamente al enemigo, y al campo de batalla. La furia incontrolada es un adversario
ms.
En ese momento record la estrategia que haba elaborado la tarde anterior en su casa.
Cmo le sublevaba la idea de ser el conejo escondido en la madriguera, esperando que el cazador
lo deje por imposible. Pens en salir en busca del enemigo y, de una vez, para siempre, fniquitar el
asunto que tenan entre manos. Pero, si lograba abatirlo, la condena por matar a un diplomtico
sera de treinta aos o ms. Por lo tanto, no mereca la pena. No obstante, por si acaso, mientras
esperaba dentro de la madriguera, haba concebido un plan. La idea se la haba proporcionado
Casimiro el da anterior cuando le dijo:
Los vecinos hemos pensado en quemar el coche de ese asesino. Sera fcil: siempre lo deja
aparcado en el mismo sitio.
Y ahora, mientras caminaba furioso por las calles del pueblo, pensando en ir en busca del
sicario, record el plan ideado: esperarlo cerca del coche pues tarde o temprano tendra que ir a
buscarlo.
As, se escondi tras unos matorrales y, se dispuso a esperarlo el tiempo que fuese necesario.
No haba pasado media hora, cuando lo vio bajar del monte, tan campante. Como un turista con
prismticos al cuello, y un maletn en la mano.
Al homicida no se le haba pasado por la cabeza, que l tambin podra ser la vctima, en
lugar del victimario. Y, si en ese momento se encontrara en una ciudad, su territorio de
operaciones, donde cualquier ruido extrao le poda haber alertado de un peligro inminente,
hubiera huido o, se habra puesto en guardia, pero estaba en el campo y no le daba importancia al
ladrido de unos perros que se acercaban desde la lejana
El labrador se haba ido corriendo a informar a Casimiro de la muerte de Rusti. Y con la
gente del pueblo que se encontr por el camino, le cont el trgico suceso.
El rostro de Casimiro expres el dolor que le produjo la desgraciada suerte de su fel amigo.
No dijo nada. Cerr los ojos y apret los dientes. De un armario sac la escopeta, Meti en los
bolsillos unos cartuchos, y se fue a la casa de Julin. Cuando vio a Rusti cubierto de sangre,
recostado en su manta, donde lo haba dejado Julin, sinti en su corazn la ira de los dioses de la
venganza. En silencio se fue hacia el bal. Recogi la gorra del sicario, y se la dio a oler a su otro
perrito. Cuando sali de la casa, ya lo estaban esperando varios amigos, tambin cazadores, con
sus escopetas y perros. Les dio a oler la gorra, y en el monte, los animales en seguida encontraron
el rastro del homicida.
Julin saba que el Rata llevaba en el maletn el rife desmontado, y cada pieza
perfectamente encajada en su compartimento de felpa, por consiguiente, en ese momento no
representaba ningn peligro.
Esper hasta que lo tuvo a tiro, y le sali al paso gritando:
Maldito bastardo! Te voy a matar! T no eres un ser humano.
Debido a la sorpresa y al instinto de supervivencia, el Rata hizo un gesto: trat de abrir el
maletn.
Ni lo intentes, o te vuelo la cabeza le advirti Julin . Qu pretendas matando a mi
perro, que me pusiera a tiro?
En un primer momento al sicario le impresion la furia de Julin. Supuso que lo matara all
mismo, pero record que era mdico y, los homicidas ni avisan, ni hablan.
Mire, Julin dijo muy serio. Esto no es nada personal. Es un encargo del doctor Echegaray.
Si no lo hago yo, vendr otro. El Rata continu hablando, mientras se acercaba a la puerta del
coche y se dispona a abrirla, cuando Julin volvi a advertirle:
No te muevas o disparo.
Sonriendo cnicamente el homicida respondi:
Mira, muchacho. T eres mdico. T no eres como yo. Mtame, si quieres. Y le dio la
espalda. Habl con tal seguridad que Julin se qued paralizado, pues deca la verdad: l era
incapaz de disparar a sangre fra a un ser humano.
Esta escena la esta presenciando la cuadrilla, a menos de doscientos metros mientras
descendan del monte detrs de los perros.
Casimiro iba rogando para que Julin detuviera al Rata, el tiempo sufciente hasta que l
llegara. Le dola terriblemente la pierna. El odio le cegaba la razn y, el temor a que se le escapara
la presa, le causaba ms dolor an.
Julin en ese momento no saba que hacer, y de esa duda se aprovech el Rata, pues
despreciando la vida, abri el maletero del coche, dej los prismticos y el maletn, con
movimientos deliberadamente lentos, provocativos, pues saba que dominaba la situacin y, se
encamin a la puerta del conductor con la llave en la mano. En el momento en que la introduca en
la cerradura, se oy la voz de Casimiro.
Quieto, no te muevas! le apuntaba con su escopeta, y su voz era una verdadera amenaza.
El Rata se volvi. Ech una mirada despectiva a la cuadrilla y, les espet con desprecio:
Cuatro ms! En este pueblo, cuntos hombres se necesitan para defender a un puto
perro?
Igual que en la temporada de caza mayor, el eco de la detonacin se propag por los montes
cercanos. En Inguanzo la gente del pueblo pens que se haba abierto la temporada de caza, cuyos
chuletones de ciervo y jabal, se degustan durante el invierno.
Juln nunca supo quin dispar. Solo recordaba el cuerpo sin vida en el suelo, y a Casimiro
gritando:
Don Julin, deje la escopeta en el suelo y, vyase! Usted no ha visto nada. No ha estado
aqu.
El cadver del sicario nunca fue hallado. Por la zona hay multitud de torcas insondables. Y
el automvil con matrcula de diplomtico, apareci abandonado en el puerto de Gijn. En
Inguanzo nadie volvi a hablar de aquel incidente.

Roberto necesit tres das de hospital para reponerse, aunque l quiso salir antes: los
antidepresivos le infundan nimo y necesidad de vivir. No obstante el mdico le aconsej que
asistiera a la consulta de un psiclogo.
Todo marchaba bien, por consiguiente comenzaron los preparativos del viaje de vuelta a
Caracas. Hasta que, de repente, una maana al levantarse de la cama, Roberto sinti mareos, un
tremendo cansancio, not que las piernas no lo sostenan, y se volvi a acostar. Quera dormir,
estar solo. Todo le era indiferente. No pudo soportar la presencia del psiclogo; nicamente la de
su madre y no siempre. La primera hora, tras haber tomado los antidepresivos, se comportaba con
normalidad, despus volva a caer en la indiferencia y el silencio. El mdico diagnostic una fuerte
depresin, y aconsej internarlo en una clnica especializada. Roberto se neg: mal que bien, ahora
en su entorno tena personas que lo queran y le respetaban como enfermo. En la clnica se sentira
desprotegido y solo. Esta situacin lo llev a recordar a su amigo Julin.
Quiero ir a Inguanzo, dijo. Necesito hablar con mi amigo Julin, l es mdico y me va a
sanar. No quiero pasar el resto de mi vida dependiendo de las pastillas.
As que, David lo llev al pueblo en coche.
En aquel momento Julin viva das felices: haba desaparecido la amenaza del sicario. Y le
haban llamado de la comisara de Oviedo, pues le haban concedido el DNI, y el pasaporte. Solo
tena que frmar y recoger los documentos.
Nada ms ver a Roberto, Julin advirti de qu estaba enfermo y, dedujo la causa: Fabiola le
haba dejado.
Aquella maana, mientras cocinaban, not la poca importancia que la muchacha daba a su
noviazgo. Ms an, percibi el plano de superioridad en el que ella se haba instalado, con
respecto de Roberto.
Julin lo mand sentarse cmodamente en el sof del recibo de la casa. Le hizo unas
preguntas, y tambin a David; a ste lo mand que lo esperase afuera de la casa, porque iran a dar
un largo paseo.
Una vez confrmada su sospecha, la charla con Roberto fue corta: lo durmi de inmediato,
asegurndole que all estara tranquilo y descansado.
Mientras caminaban por las callecitas del pueblo, David fue narrando el drama que estaba
viviendo Roberto. De cmo le haba afectado la partida de Fabiola, sin despedirse; sin darle
explicaciones ni esperanzas. Su recuerdo lo estaba matando.
Por supuesto que Julin decidi hacerse cargo de Roberto. Sacarlo de aquel tipo de
depresin era sencillo. Lo primero, restablecer su autoestima, y su estabilidad emocional. A
continuacin, borrarle de la mente la fgura de Fabiola. Y eso hizo. Durante una semana, siempre
bajo sueo hipntico, le inculc la idea de que aquella mujer no tena importancia en su vida. Poco
a poco le fue diluyendo el recuerdo de la ingrata. Hasta que Roberto lleg a tener dudas de si en
realidad haba existido Fabiola, o era un producto de su imaginacin. El caso fue que, gracias a esta
terapia, al cabo de una semana el enfermo volvi a ser el personaje de siempre. No obstante, y con
el fn de reforzar las ideas inculcadas, debera pasar consulta con Julin una vez por semana,
durante, al menos, un ao.
Al siguiente da, David fue a hablar con Julin. Le inform del negocio que diriga su padre.
De la expansin que en la actualidad se proyectaba en la empresa. Y, sobre todo, de la enorme
importancia que Roberto tena en aquella industria. Y que en ese momento lo estaban necesitando
con urgencia en los talleres de Caracas. Por todo ello, David le propuso al mdico un contrato de
trabajo autorizado por su padre como psiclogo del personal de la empresa, y al tiempo podra
compatibilizarlo con su propio consultorio, cuya instalacin correra a cargo de ellos. Adems, con
toda seguridad, se conseguira convalidar la licenciatura de medicina, de modo que podra ejercer
en Venezuela.
Al fnalizar su exposicin, David le hizo una oferta econmica tan valiosa que Julin acept
de inmediato.
Cuando se march David, Julin se sent en el sof a refexionar, pues las ancdotas y
peripecias de su corta vida, eran para santiguarse y escribir.
Desde el da que se vio libre, Julin pens en ir a Miami. Pero a l le seria muy difcil entrar
en Norte Amrica, all siempre lo consideraran un espa a las rdenes de Fidel. Cuando conoci a
Roberto, se dijo que su opcin ms interesante sera ir a Venezuela, volver al Caribe. A un pas en
el que en la libertad del individuo se fundamenten las leyes. Que se considere sagrado el derecho a
expresar ideas y, votar en las urnas, con total libertad la opcin poltica elegida. Tambin se dijo
que sera maravilloso trabajar en su profesin. Sacar a sus padres del pas prisin, traerlos consigo.
Y disponer de bienes de consumo ganados con su esfuerzo. Supuso que aquellos sueos seran
inalcanzables, habida cuenta de su precaria situacin econmica. Hoy, sin ms, tan solo por haber
ayudado a un amigo, le ofrecieron todo lo que estaba deseando: la solucin de su vida.
CAPTULO XI
Durante el viaje de regreso a Madrid, Fabiola se fue reprochando no haber tenido la valenta
de haberse quedado en Villarrosa, y seguir disfrutando de aquellos maravillosos das de amor y
ternuras. Pero, como siempre, tuvo miedo a quedarse sola. Desde que era una nia sin la presencia
de su madre a su lado se senta indefensa. Ese verano, con Roberto se haba sentido muy
protegida, en especial de las insidias de sus hermanos.
Lamentaba haberse marchado sin despedirse de Roberto, sin darle una explicacin. As, se
propuso que nada ms llegar a su casa de Madrid, lo llamara por telfono. l vendra a buscarla,
se citaran, volveran a estar juntos, y seran felices de nuevo. Fabiola se olvidaba que la noche
anterior, ante importantes testigos, se haba comprometido solemnemente con un hombre al que
no amaba, era casi un desconocido.
Pero a los seores marqueses de Vallescuera, en su casa de Madrid, les haban cortado la
lnea telefnica por falta de pago. Y, para mayor desventura, esa noche se enferm don Fabin. Por
tanto, Fabiola tuvo que permanecer una semana al lado de su padre en la clnica. Cuando regres a
casa con el convaleciente, fue un no parar, pruebas del traje de novia, vestidos de festa y calle,
zapatos y complementos. Confeccionar la lista de invitados. El viaje de compras a Pars. El caso es
que cuando pudo llamar por telfono a Roberto, la seora Medrano le dijo que, precisamente esa
maana, haba partido hacia Venezuela con su familia, momento que aprovech para informarle
con detalles de la tragedia que haba vivido Roberto con su marcha.
Fabiola se llev la desilusin de su vida: an tena la esperanza de que Roberto viniera a
rescatarla. Se sinti culpable de la desdicha ocasionada e intuy que ambos iban a ser desgraciados
en el amor. Pero recordando el importe de las facturas de mdicos y clnica, aadido el costo de los
enfermeros que su madre haba contratado, porque haba decidido cuidar a su marido en su casa,
que su hermana Virginia se haba comprometido a pagar solamente una cuarta parte de los gastos;
y Jorge Juan, nada. Fabiola se dijo que por el bienestar de su padre hara el sacrifcio que fuera
necesario. Y se pregunt qu habra sido de su familia, si esta enfermedad les hubiera sorprendido
antes de conocer a los fnancieros. Su padre se mereca todo, cualquier sacrifcio, lo que fuera
necesario.
Las bodas de los fnancieros con las hijas de don Fabin de Godoy, marqus de Vallescuera,
se celebraron un maravilloso da a mediados del mes de octubre, a la una en punto de la tarde, en
la Iglesia de Los Jernimos de Madrid. Les acompaaron en el feliz acontecimiento, medio millar
de invitados: lo ms selecto de la nobleza, y lo mejor del mundo de la fnanzas, el Todo Madrid.
Las notas de sociedad researon que no se haba visto nada semejante desde la boda de Alfonso
XIII.
A pesar de la inmensidad del reto, la celebracin sali perfecta. Doa Blanca contrat a una
agencia especializada que organiz y gestion meticulosamente cada detalle de la ceremonia:
trasporte y alojamiento para los invitados de provincias. Decoracin de la iglesia. Coros y orquesta.
Clero ofciante y sus aclitos. El anunciador que a la puerta del templo, a golpe de bculo, y a voz
en cuello proclamaba a los periodistas y la multitud de curiosos que se agolpaban a la entrada, el
nombre y los ttulos del personaje que entraba en la iglesia.
El banquete de boda se realiz en una famosa sala de festas, dentro del Parque del Retiro.
El men fue servido por los mejores y ms acreditados restaurantes de la ciudad, cada uno
aport su mejor especialidad. Todo un xito de gestin, orden, calidad y rapidez.
Virginia y su marido se retiraron discretamente al fnalizar el almuerzo.
Y aunque don Pedro se estaba mostrando amable y locuaz con los invitados a su mesa, en
especial con el jeque rabe, al que haba colocado a su derecha, a su esposa, no le dirigi la palabra,
ni siquiera una mirada sugerente de ofrecimiento y promesas. Desaire que no pasaba
desapercibido para la veintena de familiares y amigos ntimos que lo acompaaban en la mesa.
El desprecio de su marido estaba incomodando por momentos a Fabiola. Era una
indiferencia intencionada. Ella se preguntaba las causas, y no pudo hallar respuesta. Durante el
almuerzo haba visto a su hermana y a su marido, charlar como amigos y novios. Se miraban a los
ojos prometindose felicidad y cario. Y luego, tomados de la mano, los haba visto retirarse con
naturalidad y discrecin. Eso mismo esperaba Fabiola de su marido, pero ste continuaba en la
mesa charlando y brindando con cava. La situacin era extraa, violenta, le daban ganas de huir,
de marcharse a su casa. Pero se deca que deba de aguantar. Pero, por qu? No entenda nada.
Qu haba hecho para que, de pronto, se mostrara tan violentamente despectivo?
As, Fabiola, recin casada, se encontraba sola entre tanta gente. Su madre atendiendo a sus
amistades y su hermano haca tiempo que se haba marchado. Hasta que Ofelia, su mejor amiga,
advirtiendo la situacin de desamparo en que se encontraba, fue a sentarse a su lado, a mantener
una conversacin intrascendente, sufciente para distraerla y calmarle el nimo.
Por fn, al anochecer, don Pedro dijo en tono seco y autoritario:
Vmonos a mi casa!
La orden, casi militar, sorprendi a Fabiola, pero no puso objecin. Tampoco supo cmo
interpretar el mandato, era la primera vez que alguien le hablaba en aquellos trminos.
En el coche, don Pedro solamente habl una vez, con voz aguardentosa le orden al chofer
que fuera ms despacio. Qu carcter!, se dijo Fabiola. Ser el efecto del alcohol? Y ella que
pensaba que era un soso pusilnime, con la nica habilidad de haber amasado una inmensa
fortuna
En Villa Florentina fueron recibidos por doa Lupe, el ama de llaves. Una sesentona, alta y
seca como un sarmiento que, mientras vivi la madre de don Pedro, permaneci humildemente en
las sombras de la casa; pero, ahora con la anuencia del jefe, mantena amedrentado al personal de
la casa, a los jardineros y caballerizos, con vozarrn de capataz y expresiones machistas.
Don Pedro se baj del coche en silencio, y sin despedirse se fue directamente a su despacho.
Doa Lupe condujo a Fabiola a sus habitaciones, y con voz en la que no se atisbaba la menor
simpata dijo:
Estas son sus habitaciones. Hoy don Pedro no se siente bien, por tanto esta noche no
vendr a hacer uso del dbito conyugal, se la qued mirando con insolencia y ms que otra cosa le
orden: Maana al medioda tiene usted cita con el gineclogo. Vendr a buscarla una hora antes.
La prevengo para que est despierta. No hubo ms y sin despedirse se fue, cerrando la puerta con
un golpe seco.
Si Fabiola crey ver en su marido desprecio, en esta mujer, odio.
Por qu se comportan de este modo conmigo, se pregunt. Podra haberse mostrado as
antes de la boda y todo habra terminado antes de empezar. Seguro que este da no lo olvidara
nunca: Qu gente! Sin ms ni ms actan como energmenos, en el da de su boda!
Lo del gineclogo y el dbito conyugal, le pareci gitanesco. Qu delicadeza! Benditos sus
padres que siempre la haban mantenido apartada de aquel submundo. Ahora se arrepenta con
nostalgia de no haberse quedado con Roberto, si se hubiera casado con l, en este momento estara
viviendo las horas ms felices de sus das. El hombre que haba estado a punto de morir de amor
por ella, se mereca su cario y su respeto.
Fabiola hizo un esfuerzo, se sobrepuso, y exclam en lo ms profundo de su alma: Pap,
por ti har cualquier sacrifcio!
Las habitaciones que le haban asignado eran magnfcas, con detalles de buen gusto; sin
duda, decoradas por un profesional. Predominaban sus colores preferidos arena y ladrillo claro.
En el vestidor haban dejado sus maletas, estaban vacas, y su ropa perfectamente ordenada en
cajoncitos, estantes y percheros. Naturalmente, no haran viaje de novios. En la sala de bao,
tambin destacaba el buen gusto, mrmol beige pastel, y la gran novedad del momento: grifera de
acero inoxidable, con diseos personalizados
Aunque Fabiola se acost pensando en que, debido a la cantidad de sucesos y frustraciones
sucedidos en este da tan especial, no lograra conciliar el sueo, que pasara la noche tratando de
ordenar ideas y acontecimientos, se equivoc, no haban pasado cinco minutos y ya se haba
quedado dormida.
La despert doa Lupe. Entr en la habitacin sin llamar, dando palmaditas anunciando
que era necesario levantarse.
Fabiola mir el reloj, faltaban tres horas para la cita con el mdico! Lo consider un insulto.
Aquella mujer no la respetaba. Se dirigi a la ducha comparando el trato que en su casa le haban
conferido siempre. En aquella casa estaban locos y eran desalmados.
En la sala de bao volvi a llevarse otro disgusto. Se cepill los dientes, y en el momento
que comenzaba a desnudarse, sin llamar a la puerta, ni pedir permiso, entr esparragoseca as
la haba apodado la noche anterior. Le produjo tal indignacin aquella violacin a su intimidad, y
el desprecio a sus derechos, que se lo recrimin abiertamente:
Seora, usted no pide permiso para entrar en la habitaciones?
Doa Lupe la mir sin responder. En su cara se refejaba la impudicia y la lujuria. Esta
mujer come bellotas y quiere verme desnuda, se dijo Fabiola.
Seora, murmur con delicadeza y estudiado desdn, usted debe de respetar mi
intimidad. Yo s que usted est bien educada, demustrelo, por favor.
La sutil respuesta a la provocacin, desconcert a la seora. Ella esperaba la ordinariez de
un enfrentamiento verbal, terreno en el que siempre llevara las de ganar. No obstante quiso
responder con acritud, pero Fabiola ya le haba dado la espalda. Doa Lupe opt por salir del
bao, pero dej la puerta abierta.
Aunque todava protagoniz otro pequeo incidente en la consulta del mdico.
Mientras terminaba de anotar los datos en la historia de la paciente, el doctor mand a la
enfermera que acompaase a Fabiola a la sala de reconocimientos, pues deba hacer una
exploracin.
Doa Lupe se levant con intencin de acompaarlas pero la enfermera, muy acostumbrada
en estos casos, le hizo un gesto con la mano, y le dijo sonriendo:
Lo siento, seora. Esta sala es nicamente para pacientes y personal mdico.
Yo debo de estar presente, respondi la maleducada en tono desafante.
El mdico, tambin sonriendo, dijo sin levantar la vista del escritorio, y con estudiada
indiferencia:
Seora, ya ha odo usted a la enfermera, y continu tomando notas.
El gineclogo encontr a Fabiola perfectamente. Le aconsej que volviera por su consulta el
primer da de su perodo.
Y as se hizo. El doctor comprob que todo segua en orden y, le dio unos consejos. Tambin
le entreg un termmetro, debera ponrselo todos los das al fnalizar aquel ciclo, y cuando
llegase a determinada temperatura, le calcul una semana, podra comenzar a mantener relaciones
con su marido.
Fabiola supuso que el doctor tena rdenes de su marido para realizar aquella serie de
humillantes formalidades, pero no le dio importancia, no pudieron lograr que se sintiera ofendida.
A su marido casi nunca lo vea, pareca esconderse, y nunca le diriga la palabra. Si se
cruzaban por los pasillos, ni un saludo.
Fabiola poda recorrer la fnca. Ir a visitar a su padre, o de compras, pero, siempre
acompaada de doa Lupe y el chofer, el cual deba tener permiso de portar armas, pues llevaba
una bajo la chaqueta.
Desde el primer momento Fabiola sospech que aqul hombre era ms que un chofer, y si se
lo ordenaban podra hacerle dao. Por su comportamiento da a da se fue reafrmando en la idea.
Una tarde de compras, Fabiola se encontr en la calle Serrano, a su amigo Alfredito. Como
de costumbre se saludaron con dos besitos en las mejillas. l la tom de las manos, y aunque la
encontr muy desmejorada desde la ltima vez que la haba visto, no hizo ms que halagarle su
aspecto. Le record el xito de su boda, la repercusin en los medios y otros detalles. De repente, el
chofer se interpuso entre los dos, se separ las manos y, se qued mirando al joven, desafante.
Fabiola explic a su amigo, en francs, idioma que ambos dominaban, que su marido era muy
celoso y le haba impuesto aquel guardin.
Alfredo le respondi en el mismo idioma, que tomaba las cosas como de quien venan. Ellos
eran amigos, y si lo necesitaba, no dudara en recurrir a l
Y, por fn, lleg el da de marras. Al atardecer se encontraba Fabiola leyendo en la biblioteca.
De repente entr doa Lupe y con la prepotencia que la caracterizaba, le espet:
Esta noche don Pedro ir a su cama las palabras que siguieron las pronunciaron ambas
mujeres al unsono, va a hacer uso del dbito conyugal.
La noticia no la amedrent, la esperaba, por tanto estaba preparada para recibirlo mental y
fsicamente.
Lo esper tranquila, aunque supuso que l aprovechara la ocasin para descargar sobre ella
aquel extrao enfado, cuyas causas no alcanzaba a comprender. Llevaba varios das preguntndose
por qu desde el da de la boda haba estado a malas con ella. Y lo que ms la intrigaba, por qu
se haba casado? Nadie le oblig, con haber fngido un fuerte dolor el da de la boda. O,
simplemente le bastara con decir no. Era tan poderoso que cualquier decisin suya sera admitida
y disculpada. Aunque podra suceder que tuviera miedo al ridculo.
Entr en la habitacin en silencio. Apag la luz de la lmpara de la mesita de noche. Se
quit la bata, y se acost a su lado. Haba bebido, el aliento lo delataba.
De pronto sin prembulos, como un semental de sus cuadras, se le puso encima.
Ella tuvo la sensacin de que su marido quera cobrar una deuda y al tiempo humillarla
causndole dao, pero l no estaba en disposicin de ejercer y, mucho menos, culminar un acto tan
sensual, sencillo y sublime. Haba prescindido de los deliciosos momentos preliminares, que
seran para l humillantes. Don Pedro no estaba dispuesto a halagar, ni hacer concesiones a un ser
que no amaba. Slo la necesitaba para que le engendrase un hijo y, su malestar radicaba en que
aquel era el nico modo de conseguirlo.
Fabiola no se movi, ni trat de animarlo. No soy una profesional, se dijo; por lo tanto,
esper a que l tomara la iniciativa, que actuase a su antojo.
Le observ manosendose. Se procuraba la disposicin y condiciones necesarias.
Le oy quejarse, lamentaba su impotencia, y le fue imposible consumar, la facidez se lo
impeda. De repente, se levant de la cama profriendo insultos y obscenidades, y se march. No
pudo soportar el fracaso.
Nada ms salir de la habitacin don Pedro, entr su fel criada; pero en esta ocasin de
puntillas y en silencio, como si quisiera cooperar con el acto vital que all se haba consumado, y
por primera vez le habl a Fabiola con respeto y una pizca de aprecio:
Ahora usted debe quedarse en la cama sin moverse. Yo vigilar su reposo y se sent en
una butaca.
La situacin era tan ridcula y al tiempo grotesca, que Fabiola no saba si rer o llorar. Hasta
el cardo borriquero quera tomar parte en la gestacin del heredero de don Pedro de Veracruz y
Olmedo! Qu do! Una que no se entera de nada. Y el otro: un no puedo! A Fabiola se le ocurran
chistes, irona y sarcasmos, pero no tena con quin compartirlos. Aunque se repeta susurrando,
como un nio que insulta a otro: Pedro Primero El Flcido Pedro Primer De lo que s estaba
segura era que durante el prximo mes, el personal de la casa la tratara mejor. Seguro que en ese
momento ya se haban enterado que don Pedro haba consumado.
Efectivamente, a la maana siguiente, todo el personal de Villa Florentina saba que la
seora ya haba sido cubierta, pronto tendran un heredero.
Dur poco el bienestar de Fabiola, tan solo veinte das de atenciones y privilegios Y vuelta
a empezar: gineclogo, termmetro, y la noche del deber.
El urlogo haba aconsejado a don Pedro paciencia y perseverancia. Este segua sus
recomendaciones, aunque al doctor no le haba contado la realidad de sus problemas: su carencia
de libido. La disfuncin erctil. Sentimientos contradictorios a la hora de acostarse. Y, el temor al
ridculo, y a perder el respeto de su esposa por estas defciencias.
Lo peor era el miedo a morirse siendo tan rico, su padre haba fallecido a su actual edad, sin
dejar un heredero. Y deseaba llegar a la vejez rodeado de hijos y nietas.
En Villa Florentina comenzaron los nervios al cuarto mes de intentos y fallos. El personal de
la casa vea a Fabiola como la culpable de los fracasos: ella perciba a su alrededor cuchicheos y
suma hostilidad. Aunque era fuerte de espritu, adems del orgullo de su apellido, supuso que
aquella situacin llegara a debilitar su entereza si persista en el tiempo.
Lo peor fue al quinto mes cuando se supo que Virginia ya estaba embarazada de dos. Esa
noche, durante una cena de amigos, en Villa Florentina, don Pedro coment sarcstico que, no
todos en aquella familia eran tiles en estos menesteres.
Fabiola enrojeci de vergenza e indignacin por la cobarda, y pens que la violencia
psicolgica era terrible si se realiza ante amigos.
Aunque hubo de todo, no fue tan solo psquico. As, al quinto mes don Pedro entr en la
habitacin de Fabiola, como siempre, oliendo a vino y dispuesto a ejercer. Una vez ms ella lo vio
sufrir y tuvo un momento de debilidad: baj la mano y trat de ayudarlo.
No me toques! rugi el hombre furioso. No te atrevas a tocarme. Hacas eso con el otro?
D? Lo manoseabas tambin? Eres una puta sin vergenza! Y le propin un bofetn. Continu
insultando y golpeando hasta que se dio cuenta que en ese momento estaba en disposicin de
copular. Rpidamente aprovech la ocasin, hasta que logr el ansiado orgasmo. De repente, se
levant de la cama gritando triunfante. No te muevas de ah! A ver si esta vez cumples con tu
obligacin, que el encargo ya est hecho.
Don Pedro saba que su fel criada estaba escuchando detrs de la puerta, por lo tanto al da
siguiente en la casa, se enteraran del encuentro con detalles.
Fabiola no pudo ni supo defenderse, la agresin la haba dejado paralizada.
Era la primera vez en su vida que reciba improperios y bofetones. No la haban educado
para enfrentarse a semejante arrebato. Supuso que estas cosas suceden cuando te acercas a la
gentuza.
No sinti dolor fsico, la agresin fue a su dignidad. Qu humillacin! Intolerable. Sin
embargo deba aguantar y resistir. Quince das atrs haba sido necesario ingresar a su padre en la
clnica, su estado era grave, se encontraba en cuidados intensivos, por tanto, las facturas podran
ser interminables.
El resto de la noche se la pas meditando. No era el momento de llorar, necesitaba encontrar
solucin a sus problemas. Si esta noche se quedaba encinta, al menos la dejaran tranquila unos
aos. De pronto tuvo sus dudas. Estaba leyendo Ana Karenina. Y si le quitaran tambin a ella el
hijo? Don Pedro tena poder para esto y mucho ms, los principales jueces y polticos del pas eran
asiduos invitados a sus cenas y reuniones.
Era evidente que su marido tena un grave conficto con su sexualidad, porque lograr la
ereccin, propinando bofetones a su esposa, no es gozar de buena salud mental. Y lo peor, le haba
recriminado el noviazgo con Roberto. O sea, que tena espas que le informaron de todos sus
movimientos durante el ltimo verano. Sabra todo lo de ellos? No lo crea, haban sido muy
discretos en sus relaciones. No obstante, ella a su marido no le importaba nada. l no la amaba, tan
solo necesitaba un hijo; y fngir ante sus amigos como un amantsimo esposo.
Record los momentos vividos ese ltimo verano con Roberto. Era un hombre tan especial,
ameno, simptico. Hablaba el espaol con aquel acento tan dulce pareca que daba y peda
mimos. Con l haba conocido el xtasis, el verdadero amor. Un hombre que es capaz de dejarse
morir por amor, no se encuentra ni con dos vidas. Lo amaba, estaba segura, ahora tena ms
conocimiento y poda comparar. Se arrepentira siempre de no haberse quedado con l en Llanes.
Pero su madre la haba convencido, tena mucho poder sobre ella y, ella necesitaba su apoyo y
consejos. Pens que si ahora estuviera casada con Roberto, no necesitara de nadie. Record el da
que l le dijo: Eres la mujer ms sexy que he visto en mi vida. Ahora le pareca el mayor halago
que haba recibido nunca. Y pensar que su marido senta repulsin con ella en la cama. Qu
diferencia de hombres!
Si pudiera volver atrs en el tiempo, ahora estara en Caracas formando una familia. Como
en un altar quera mantener en su corazn y en su mente, el recuerdo de todo lo vivido el ltimo
verano.
A la maana siguiente se mir al espejo: tena un ojo un poco amoratado, nada que, con
maquillaje y gafas de sol, no se pudiera disimular.
Como todos los das, desde que su padre haba tenido que ingresar en la clnica a causa de
una repentina gravedad, Fabiola llam al chofer. A doa Lupe no hizo falta, pues la segua a todas
partes, como su sombra.
Desde que lleg a Villa Florentina, Fabiola quiso comprar un coche y aprender a conducir.
De hecho, ya se haba matriculado en una autoescuela. La negativa fue tajante: Que dice don
Pedro, que usted no va a conducir ningn coche. El ama de llaves la miraba con una mezcla de
triunfo y desprecio.
Fabiola no lo pudo creer, era la primera vez que se le prohiba un deseo en aquella casa. Con
los das se fue acostumbrando a las normas establecidas para ella, se trataba del tpico machismo
rural y celoso del serrallo.
Cuando lleg a la clnica encontr a su madre abatida, el doctor que atenda a don Fabin, a
la vista de los ltimos anlisis practicados al paciente, le pronosticaba tan slo un mes de vida.
Fabiola se sinti desfallecer, tras el suplicio de la noche anterior, se encontraba con la terrible
noticia.
Tener a su padre all, aunque enfermo, le daba fuerza y valor para aguantar difcultades y
perversiones. El da que le faltase se encontrara sola, porque su madre se ira a Pars con su
hermana Virginia. Ellas eran afnes, igual que ella con su padre. Se sent y comenz a llorar en
silencio. Se encontraba desvalida, sin libertad; vigilada y golpeada por un marido cruel y celoso.
Llegado el caso, con quin se podra desahogar? Quin la podra defender?
Acert el mdico. El deceso de don Fabin se produjo a los veinte das. Tras una sencilla y
familiar ceremonia, sus restos fueron inhumados en el Cementerio de la Almudena, en el panten
de la familia Vallescuera.
A continuacin los hechos se precipitaron. Doa Blanca deleg en una gestora todos los
procesos legales y se march a Pars con su hija Virginia, que estaba a punto de dar a luz.
Se acercaba el verano, y comenzaba a molestar el calor en Madrid. Fabiola pidi permiso
para ir a descansar a Villarrosa, permiso denegado: Que dice don Pedro, que en Villa Florentina
tenemos muy buen aire acondicionado. Y el ama de llaves se atrevi a aadir por su cuenta:
Aqu, en Majadahonda, con tantos rboles y piscina, los veranos no son desagradables.
Fabiola se estremeci de temor. La perspectiva de sufrir entre aquella gente los rigores del
verano, del cual solamente tena noticias, la indign. Pudiendo ir al norte a disfrutar un verano
fresco, agradable; le pareci un acto de extrema crueldad. Todo porque su marido haba decidido
no tomar vacaciones y proseguir con sus negocios en la capital. Lo que dijo es mentira, pens
Fabiola: Cuanto ms tiene ms quiere. Su ambicin no tiene lmites.
Al da siguiente por la maana la llam por telfono su hermano Jorge Juan.
Le pareci extrao que se acordase de ella, l que siempre se haba mantenido tan distante,
tan sumiso a la voluntad de Virginia. De inmediato supuso que las noticias no seran buenas.
Y as fue. Jorge Juan estaba en un buen apuro. Desde que se casaron sus hermanas
disfrutaba de una situacin inmejorable, abundante dinero a fn de mes. Mucho tiempo libre, sin
que su padre pusiera lmite a sus excesos. Todas las noches sala de festa y regresaba con las claras
del da. Aunque a veces, desapareca una semana. No daba explicaciones de sus andanzas ni a su
madre, y en casa tampoco se las pedan, sera intil.
En el ltimo mes Jorge Juan se reuna en el reservado de un Caf, a jugar pquer con un
grupo de desconocidos, ms tarde supo que eran tahres profesionales. Durante la partida le
dejaban ganar los envites pequeos, pero al fnal de la noche, haba perdido cantidades
apreciables.
Noches atrs, los tahres le sirvieron una jugada que Jorge Juan pens que era inmejorable.
Apost el resto del dinero que tena, ms el coche de su padre. Aunque l saba que el automvil
perteneca a don Pedro, su cuado, y el destino que se le dara.
Naturalmente, perdi la apuesta. Y ahora los tahres le amenazaban con romperle las
piernas si no les entregaba el coche, o el valor acordado en metlico.
Cuando Fabiola supo la cuanta del dinero que su hermano necesitaba exclam con frmeza:
Yo no dispongo de esa cantidad!
Me lo supona, respondi l atemorizado. Pero si me prestas el aderezo que te regal el
jeque, yo lo puedo empear, hasta que lo recupere dentro de dos meses. Te lo prometo.
De eso ni hablar! Le ataj ella con energa. Los regalos de boda son sagrados. Es ms, a
veces pienso que no me pertenecen.
Tras negociar un rato Jorge Juan acept que su hermana le extendiera un cheque por el
monto total del dinero que dispona en su cuenta corriente. Y con el fn de que no perdiese el
tiempo, se lo entregara a la puerta de la fnca. Con ese dinero puedes pagar la mitad de la deuda,
le aconsej Fabiola. Y les prometes que el resto se lo abonars el mes que viene.
Villa Florentina se divisaba esplndida entre los rboles. Jorge Juan par el coche, y Fabiola
ya lo estaba esperando. Le entreg el cheque a travs de la verja de la puerta.
Qu bien vives, sonri el hermano.
S, en una jaula de oro.
No haba pasado una hora cuando Jorge Juan, muy nervioso volvi a llamar por telfono a
su hermana.
El cheque no tiene fondos dijo, y en su voz haba una mezcla de splica y reproche.
En un primer momento Fabiola pens que su hermano le estaba mintiendo, pues ludpatas
y drogadictos mienten con descaro y sin vergenza. Aunque por las explicaciones que le dio
concluy que deca la verdad.
Trat de hablar con el director del banco, le fue imposible comunicarse con l. As, decidi ir
a reunirse con su hermano en el banco.
Fueron recibidos de inmediato. El director explic a los hermanos que la cuenta estaba a
nombre de dos personas y, uno de los titulares, esa maana haba decidido retirar todos los fondos
y cancelar la cuenta.
Fabiola no lo poda creer. O sea, que su marido la haba dejado sin un cntimo. Ni para
tomar un refresco dispona. No poda entender qu estaba pasando por la mente de aquel seor.
Pero, tuvo que prestar atencin a su hermano que le estaba suplicando:
Vamos a tu casa y me prestas el aderezo. Te prometo rescatarlo el mes que viene. Estaba
plido. Se le atragantaba la voz, y los ojos abiertos como platos. Antes de marcharse Fabiola
pregunt al director del banco:
Esta operacin que se ha hecho con mi cuenta, es legal?
Por supuesto. En las cuentas corrientes compartidas cualquiera de los titulares, puede
retirar los fondos que desee, a no ser que se hayan estipulado clusulas.
Con rabia contenida, Fabiola tom a su hermano del brazo prometiendo entregarle el
aderezo y lo que fuese necesario.
Ven, vamos a Villa Florentina, le dijo completamente decidida, all tengo lo que necesitas.
Las lgrimas recibidas por la humillacin, delante de su hermano y el director del banco, se
deslizaban por sus mejillas.
Oy al chofer arrancar el motor, y en el momento que se dispona a iniciar la marcha, Jorge
Juan llam con los nudillos en su ventanilla.
Por favor, dijo, estaba perplejo, desorientado, me puedes llevar? No encuentro mi coche.
Con los nervios no se dnde lo he dejado estacionado.
Los ocupantes del automvil pensaron que los tahres ya se lo haban llevado. Sin embargo
cuando llegaron a Villa Florentina, cambiaron de opinin, delante de ellos entraba el Rolls Royce
del marqus, remolcado por una gra.
La fel criada no dej subir a Jorge Juan con su hermana, ste tuvo que esperarla en el saln
recibo.
Fabiola fue directamente a su habitacin. En el vestidor, detrs de un panel de madera,
perfectamente disimulada, estaba su caja fuerte. Cuando la abri, se le escap un gemido mezcla
de temor y sorpresa: la caja estaba vaca! No poda creerlo. Si la noche anterior se haba deleitado
contemplando sus regalo de boda, los pendientes, collar, el brazalete, todo de rubs y diamantes.
Tambin estaba el otro aderezo, un maravilloso regalo de los prncipes de los Emiratos, que no
haban podido asistir. Su marido le haba asegurado que en aquella caja se guardaban joyas por
valor de un milln de dlares. Algo exageraba, pero all llegara. Y haba desaparecido!
Fabiola comenz a pensar que desde que se cas, todo lo que le estaba sucediendo obedeca
a un plan diablico de su marido, que estaba enfermo, ya no tena dudas.
Ahora deba encontrar las palabras y el modo de convencer a su hermano de su triste, y al
mismo tiempo siniestra realidad.
Cuando comenz a bajar la preciosa escalera de mrmol, que conduca al saln recibo, not
la expectacin de los empleados de la casa que all se haban reunido. Sin duda, todos ellos tenan
conocimiento de la humillacin que su marido le estaba ocasionando, y no queran perderse el
espectculo. Qu explicacin le dara a su hermano? Y la reaccin de ste.
Si esperaban ver a la seora bajando la escalera temerosa, asustada, se llevaron el gran
chasco.
La hija del marqus de Vallescuera se irgui y, con altivez, dignidad y un gesto de desprecio,
fue descendiendo lentamente, se dirigi a su hermano, y le explic en francs, idioma que ambos
dominaban, los hechos acaecidos esa maana, desde que fue rechazado el cheque, hasta ese
momento en el que haban desaparecido todas sus joyas de la caja. En aquel instante Fabiola
agradeci a sus padres la educacin recibida, y a la institutriz francesa que durante tantos aos se
haba empeado en que sus nios hablaran perfectamente su lengua.
Ms que por el motivo y los hechos, a Jorge Juan le impresion el tono de voz, la serenidad
y el idioma que estaba utilizando su hermana para explicarle la repentina desaparicin de sus
joyas, y la burla del cheque sin fondos. Tambin le dio a entender que se haba casado con un ser
especial, que disfrutaba mortifcndola delante de sus amigos, y los criados de la casa. As, Fabiola
le rog que guardara la compostura y adoptase una actitud digna. Que no hiciera ningn gesto,
que ms tarde los criados utilizaran como burla, aquella gentuza que haban contratado en la casa
de los horrores. Y, sobre todo, que al marcharse no diera la sensacin de salir derrotado.
Jorge Juan hizo un gesto afrmativo, sonri a su hermana, la abraz y, en el mismo idioma, le
pregunt muy serio:
Necesitas que te ayude en algo?
Fabiola neg con la cabeza, sonri agradecida, le dio un carioso beso, lo acompa hasta
su coche, y le dijo al chofer:
Por favor, podra usted llevar a mi hermano a m casa?
Fabiola recalc las ltimas palabras de manera que los criados no tuvieran ms remedio que
orlas; pues all estaba de paso y por poco tiempo.
El chofer observaba a Jorge Juan por el espejo retrovisor. Sinti lstima del joven aristcrata,
daba la sensacin del hombre abatido, derrotado por sus errores y circunstancias. Sin embargo no
era para tanto, tan slo necesitaba unos consejos. Par el coche en lugar apropiado. Sac del
bolsillo una placa y se la mostr al tiempo que sonriendo le deca:
Soy polica. Me llamo Benito Lpez y, por ahora, estoy al servicio de don Pedro, es una
orden directa de mi comisario superior. Se le qued mirando a travs del espejo, quera saber qu
efecto le causaban sus palabras, y continu: Por lo que estoy oyendo y observando, usted ha sido
vctima de una estafa de tahres profesionales. Escuche; usted no debe nada a nadie. S, ya s;
usted es un caballero y las deudas de juego son ineludibles, pero estas normas o principios, no
cuentan con los fulleros profesionales. El polica se qued pensando y al fnal le di un consejo:
Usted se va a quedar sin salir de casa unos das. Yo, ahora, me voy a pasar por comisara a cursar
una orden de busca y captura de esta banda. Es fcil atraparlos. Ellos esperan cobrar la deuda hoy
mismo, por tanto, todava no se han marchado. Hasta puede que en este momento nos estn
vigilando.
Ellos me han amenazado con romperme las piernas si no les pago, titube asustado Jorge
Juan.
El polica sonri, y dijo muy seguro de sus palabras:
Tonteras. Ellos son inteligentes. Saben que el delito de estafa supone una pena menor,
depende de la cuanta si no tienen antecedentes. Pero cobrar una deuda de juego con daos fsicos,
conlleva aos de crcel.
Jorge Juan agradeci los consejos y, se propuso encerrarse en su casa una temporada. Con el
dinero que le llegaba todos los meses desde Pars, tendra sufciente. Haba renunciado al empleo
sinecura que le prometi su cuado, entre otras cosas, porque deba levantarse temprano los das
de trabajo.
Tras despedir a su hermano, Fabiola subi a sus habitaciones refexionando. No encontraba
explicacin a la sucesin de coincidencias ocurrida esa maana desde que su hermano la llam por
telfono. La dejaron sin fondos en su cuenta corriente. El coche haba sido remolcado, es decir,
oportunamente lo haban puesto a salvo de los tahres. Y la desaparicin de las joyas. Sea como
fuere, la accin se sincroniz de tal modo que haba impedido el prstamo. Que haba sido dirigida
por su marido, no tena dudas. Pero cmo se haba enterado tan a tiempo? Porque la faena le
haba salido perfecta. Atando cabos, Fabiola record que, minutos antes, cuando suba la escalera,
la fel criada le haba preguntado con sorna: Qu, se va a refugiar en su jaula de oro? Semejante
expresin la haba utilizado ella esa maana, al tiempo que le entregaba el cheque a su hermano y
no haba ninguna persona a menos de cincuenta metros. Tambin record que no tuvo necesidad
de llamar al chofer para ir al banco, la estaba esperando sentado al volante. En ese momento,
dnde estaba su omnipresente doa Lupe? pues no la haba acompaado al banco. Estara
retirando las joyas de la caja fuerte? Quin le proporcion la combinacin? Ya no tuvo dudas: los
telfonos de Villa Florentina estaban pinchados y, tenan micrfonos ocultos por la casa, patios y
caballerizas. Una situacin de pelcula, pero real. Ahora deba fngir que no se haba dado cuenta,
y aprovecharse de esta ventaja.
Aunque siempre almorzaba sola, como era su costumbre, a las dos en punto estaba sentada
a la mesa del comedor. No deseaba quebrantar el horario establecido, ni dar motivo de protestas al
personal.
La comida era abundante y mal condimentada, pareca el rancho de un cuartel, pero ella de
buen nimo, y por la paz, transiga con todo.
A veces, con la anuencia de doa Lupe, las camareras le hacan pequeas jugarretas, la
obligaban a pedir determinado cubierto que haban olvidado. O, la dejaban sin postre. Se trataba
de causarle pequeas molestias, que divertan al personal.
Pero en esta ocasin la camarera se pas: fngiendo un accidente, le derram a Fabiola parte
del consom por la falda y, no la quem gracias a la proteccin de la servilleta.
De reojo observ Fabiola el gesto de complicidad entre la camarera y la jefa.
Pero lo ms chocante fue la disculpa de la sirvienta.
Perdone usted, madamaisella, murmur, procurando darle a la voz el tono ms ridculo
posible.
Sin un mal gesto, Fabiola pas lentamente la empapada servilleta sobre la mesa, y
majestuosa, despectiva, sin decir una palabra, abandon el comedor.
Esta era la ltima oportunidad que les daba a las sinvergenzas de ensaarse con ella. En
ese momento haba decidido no volver a probar bocado en aquella casa.
Bien, haba llegado la hora de abandonar aquel hogar. Con su padre fallecido no
necesitaba soportar vejaciones. Ocho meses en la casa de Sade eran sufcientes.
Aunque la haba dejado sin dinero, podra trabajar. Pero, lo permitira su marido?, tena
tanto poder, una insinuacin suya, y el doctor Martnez no la admitira en su equipo. Ms an, de
cualquier empleo que consiguiese, la despediran al momento si l lo deseaba.
Quizs podra ir a vivir a su casa, con su hermano, hasta que hallara trabajo. Esa maana lo
haba encontrado carioso y protector, la adversidad los haba unido y no tendran problemas
econmicos, si l se portaba como es debido, con la paga que reciba de su cuado tendran
sufciente.
En su habitacin se quit la ropa empapada. Se duch y se puso una bata. Tom la novela
que la noche anterior haba dejado sobre la mesita, y se sent a leer, aunque, dadas las
circunstancias, sera difcil concentrarse en la lectura.
Sonri recordando la cara de decepcin que les qued a los criados cuando se dirigi a su
hermano hablando en francs. Los escritores rusos cuentan en sus novelas que la nobleza de aquel
pas, con el fn de que la servidumbre no les entendiese, conversaba en este idioma.
De pronto, sin llamar a la puerta, entr en la habitacin la fel criada.
La seora bajar a tomar el almuerzo?, pregunt muy divertida.
Fabiola fngi que se crea que le estaba hablando con el respeto debido, como una
muchacha del servicio debe dirigirse a la seora.
No, gracias respondi con naturalidad, sin dar muestras de enfado. Y con un ligero matiz
de desprecio aadi, por favor, cuando salga cierre la puerta.
La gobernanta no esperaba semejante respuesta. Haba subido a la habitacin de Fabiola a
saborear el efecto de la humillacin infringida. Pens que la encontrara llorando sobre la
almohada, sin embargo la haba recibido con desprecio refnado, y se haba permitido el descaro
de invitarla a salir de la habitacin como si fuera su doncella. As, abri la boca para decir algo,
titube un instante y, resoplando como la mquina del tren, sali de la habitacin dando un
portazo.
No se haba borrado la sonrisa de desprecio del rostro de Fabiola, cuando con la
brusquedad acostumbrada, volvi a entrar la fel criada; traa en la mano un sobre, lo pos sobre el
libro que estaba leyendo interrumpiendo la lectura, y dijo furiosa:
Mire esto, desvergonzada. A ver si se siente ahora tan digna y superior a ninguna de
nosotras. Las mujeres que aqu trabajamos somos decentes, cosa que no puede decir usted. Se
qued en medio del dormitorio esperando la respuesta de Fabiola. Esta, con un gesto de estudiada
indiferencia, apart ligeramente el sobre, y continu leyendo.
La seora no tuvo ms remedio que marcharse, pero desde la puerta le espet con voz
spera:
Y si quiere ver ms, se las traigo.
Tras asegurarse que la gobernanta no volvera de sopetn, Fabiola examin el contenido del
sobre. Qu sorpresa! Con veinte magnfcas fotografas a color, tamao tarjeta postal, tomadas con
teleobjetivo, le haba entregado una parte de la historia de sus amores con Roberto el pasado
verano. No podan ser ms expresivas: Primeros planos de ambos desnudos en la playa. Sobre la
toalla. De espaldas caminando hacia el mar, secndose. Y, las del bosquecillo Roberto crey que
haba visto un ciervo oculto entre los rboles. S, con cmara de fotos. No obstante, all se
encontraban las ms artsticas. Quin tena las de los verdaderos momentos de pasin?, porque
los hubo, y muy explcitos. Habran sido vistas por el personal de la casa? Qu vergenza! Con
razn la miraban con desprecio. Ahora comprenda el comportamiento de su marido. Pero, si las
fotos haban llegado a sus manos antes de la boda, por qu se haba casado? Y, cmo es que
haban llegado a manos de la fel criada?
El da que don Pedro de Veracruz, vio el cario que las hijas del marqus de Vallescuera
prodigaban a su padre, experiment una fuerte envidia. l no tena a nadie que lo amase con
semejante ternura y sinceridad. Hasta ese da solamente albergaba una gran ilusin: ganar mucho
dinero, cuanto ms, mejor. Entonces dese tambin tener el cario de una familia. Y cuando l
quera algo, nada ni nadie podra impedrselo. Todo se puede comprar, se dijo. As, de buenas a
primeras, se propuso tener esposa, y al menos un hijo a quien dejar la enorme fortuna que estaba
acumulando.
Al cabo de dos meses, l y su socio, el tema de la boda lo tenan bien encauzado, sin
embargo no quisieron perder la oportunidad de aprovechar el fabuloso negocio de los Emiratos.
Pero la separacin, en principio por una semana, se extendi a un mes, demasiado tiempo.
Don Pedro era detallista y, meticuloso. Acostumbraba a tener un control total de sus
negocios, para ello dispona de los mejores contables; y en este orden de ideas, le pareci normal
contratar a un investigador privado, con la misin de vigilar el comportamiento de su novia
mientras l estuviese fuera.
Cuando recibi el informe y las fotografas comprometedoras de la infdelidad de su novia,
ya era tarde, se haba celebrado la ceremonia de la peticin de mano. El jeque, adems de haberles
hecho un magnfco regalo, les haba prometido acudir con su familia a las bodas; por tanto no era
el momento de frivolizar rompiendo el compromiso alegando cualquier tontera. Tambin en los
Emiratos se haban tomado muy en serio estas nupcias, pues otro jeque haba prometido asistir.
Don Pedro se dijo que era necesario continuar con el compromiso, no deba poner en
peligro un negocio de muchos millones de dlares. Cuando menos, ella le dara hijos, ya que no
cario, y la madre de sus futuros descendientes perteneca a una de las mejores familias del pas,
la suya sera algo parecido a una boda de estado. S, le haba sido infel, pero l se asegurara que
sus hijos llevasen su sangre.
De cualquier modo, don Pedro haba sido herido en su amor propio. Su ego no poda
soportar la ofensa. Por ello, una tarde de rencor, llam a su despacho a la fel criada, y con el fn de
compartir la pesada carga del deshonor y los celos, le entreg una parte de las fotografas, las
menos impdicas.
Al da siguiente los criados de Villa Florentina se solidarizaron con el sufrimiento del amo,
y unidos como una pia, prometieron venganza.
Recost la cabeza sobre el respaldo del silln de orejas. No se poda concentrar en la lectura.
Por tercera o cuarta vez, Fabiola volvi a contemplar las fotografas. Si al principio le haban
parecido vergonzosas cada vez menos. Hasta que lleg a convencerse de que, las que tena all,
eran decentes y artsticas. En una, Roberto semejaba a Apolo saliendo del mar, era tan ntida que
podan contarse las gotas que resbalaban por su cuerpo. Y su propia fotografa, de espaldas
caminando por la arena yendo hacia el mar, le record los das que estuvo de compras en Pars,
una semana antes de su boda; a una famosa estrella de cine tambin le haban robado unas
instantneas desnuda en la playa. Fabiola pens que las suyas eran superiores, en especial la de
espaldas dirigindose al mar. Pero, las suyas haban sido hechas sin su consentimiento.
La visin de las fotos la llev a pasarse el resto de la tarde evocando las vivencias
disfrutadas el pasado verano. Fueron momentos ntimos, inolvidables. Haba conocido el amor, el
de la vida y el del alma, todo se aunaba en Roberto junto a l sera eternamente feliz. Siempre se
reprochara haberle perdido. En parte, tambin haba tenido culpa su madre, durante su parrafada
en Villarrosa, antes de partir hacia Madrid, le insinu que si se marchaba con el indiano la poda
perder a ella. Su madre la conoca muy bien, saba la dependencia que ella tena de su madre, la
necesidad de su apoyo, cario y consejos. Y, ahora, la haba dejado sola: se haba ido con Virginia a
Pars sin concretar fecha de regreso. Hoy, Fabiola, se senta menospreciada, ni una sola vez haba
ido a visitarla a Villa Florentina. Con todo esto, haba demostrado cual de sus hijas era la preferida.
En ese momento no tena a quin acudir en busca de consejo, ni saba qu hacer, estaba
completamente sola.
Tambin se le ocurri comparar a los dos hombres de su vida: Uno, avaro desenfrenado, con
celos enfermizos, que lo estaban llevando por el camino del rencor y la crueldad. Y el otro, un ser
maravilloso que la condujo de la mano por el sendero del amor, el respeto y la delicadeza. Slo de
pensar que Roberto haba estado a punto de morir de amor por ella, la dejaba sin respiracin. No
tendra sufciente vida para reprocharse la prdida de aquel ser tan especial.
Record con dolor que das atrs, haba tenido en su cuenta corriente dinero sufciente como
para ir en busca del amor de su vida, y pedirle perdn, decirle que lo amaba y, no podra vivir sin
l. Pero se dijo que estaba especulando muy a la ligera, pues en este momento Roberto podra tener
novia, o haberse casado. No importa, volvi a repetirse, le volvera a pedir perdn, como la noche
del Baile del Mantn de Manila. Fabiola sonri, recordando la actitud defensiva que haba
adoptado cuando la vio, l se pens que las mujeres volvan al ataque. Dios mio!, qu
experiencias nos depara la vida, pens. Ahora s que estoy en condiciones de valorar lo que
perd. No pudo continuar, los sollozos le impidieron seguir reviviendo el pasado.
Al atardecer, le gustaba ver la puesta de sol. Su balcn se encontraba orientado a poniente, a
un hermoso jardn, cuyas fores a esas horas, dejaban disfrutar sus mejores aromas.
Fabiola contempl cmo el astro rey, cubierto por un manto rojizo, se iba ocultando
lentamente en el horizonte llevndose consigo promesas, sueos y esperanzas, que restituira al
amanecer; y entonces, todo volvera a empezar.
De pronto, advirti que si mova la mano que tenia apoyada en la barandilla de hierro, de
sus dedos salan pequeos destellos. Intrigada, volvi a moverla, y le vi, llevaba puesto el anillo
del aderezo que le haba regalado el jeque, el que ms le gustaba, el ms valioso, cuyo brillante
central era de mxima pureza. Un tropel de ideas inundaron su mente. Aquel descubrimiento lo
cambiaba todo. Le haban quitado sus joyas pero no estaban inventariadas, por tanto nadie se dara
cuenta de la ausencia del anillo. De hecho llevaba un mes con l puesto y nadie lo haba notado, se
vea normal. De otro modo, doa Lupe ya se lo habra reclamado.
Y comenz a hacer planes. Era necesario vender la joya, y para ello nadie mejor que su
ntima amiga, Ofelia, que para sobrevivir se haba pasado la vida vendiendo poco a poco las joyas
de la familia. Ahora, gracias a que haba muerto el testarudo de su padre, pudieron vender la
dehesa de Las Rozas, la familia viva muy bien
Se pas el resto de la noche haciendo planes. A las cuatro de la maana se acord que no
haba comido nada ese da. Baj a la cocina, pero en la gran nevera, cosa rara, estaba todo
meticulosamente ordenado, se dira que contabilizado, de tal modo que, si faltase algo podra
echarse a faltar, por consiguiente un motivo ms de burla. De pronto ya no tuvo hambre: la
dignidad fue superior a la debilidad.
A la maana siguiente llam por telfono a su amiga Ofelia, invitndola a salir de tiendas
esa misma maana. Se veran en su casa pues tena que pedirle un prstamo a Jorge Juan. El
mensaje iba directo a los escuchas, de modo que se creyeran que la haban dejado sin un cntimo.
Todo lo tena meticulosamente calculado, la noche pasada en vela haba sido muy fecunda en ideas
y propsitos.
Cuando pidi el coche, la fel criada se opuso.
No vamos a estar siempre a su disposicin, dijo con insolencia.
Es que necesito comprar algo de ropa para el verano, se justifc Fabiola.
Por fn la seora accedi.
La muchacha entr en su casa con la emocin del que regresa al hogar, tras una larga
ausencia. Todo permaneca igual, eran tan entraables los recuerdos!
Se fue directamente a la cocina, y se abraz llorando a Celsa. El olor de aquella mujer lo
relacion con el amor y el cario all vivido. Lo necesitaba, necesitaba abrazarse a alguien que la
quisiera de verdad, que le trasmitiera paz y amor. En ese momento haba demasiado odio y
hostilidad en su entorno. Si antes tena cario y respeto por las criadas de su casa, despus de lo
visto las amaba.
Se estaban friendo croquetas de jamn, Fabiola no pudo resistir ms, como cuando era una
nia, con delicadeza tom una y comenz a comerla.
Ummhh, estn riqusimas, Celsa. Cada da cocinas mejor. El da que pueda te llevo
conmigo para siempre dijo, al tiempo que se apoderaba de otra.
Son para Jorge Juan, que cada da se est volviendo ms raro. Ahora le dio por no salir de
casa y comer a todas horas.
Tras haber ingerido la cuarta croqueta, el estmago de Fabiola comenz a sentirse
satisfecho.
Celsa sonri complacida y con un peln de picarda dijo:
Ahora te pareces a tu madre, cuando estaba embarazada no paraba de comer. En aqul
momento, y con la naturalidad que otorgan los aos de sincera amistad, entr sonriendo en la
cocina Ofelia, y salud alegremente a sus dos amigas. Celsa que la conoca desde que era una nia,
la invit a croquetas.
Gracias, Celsa. Cuntas veces habr merendado en esta casa, pero ahora no me apetecen.
No creas, me acuerdo muchas veces de tus meriendas de galleta y chocolate.
Ofelia, tenemos que hablar dijo Fabiola muy seria. Ven vamos a mi habitacin.
En el momento en que doa Lupe se dispona a seguirlas, Fabiola se dirigi a ella y le dijo
con indiferencia despectiva:
Seora, usted me espera en el saln de recibo.
Es, que yo debo seguirla a todas partes, respondi con vehemencia la fel criada.
Eso es en su casa, respondi Fabiola muy seria. Aqu, en la ma, usted obedece mis
rdenes.
Doa Lupe con gesto decidido pretendi seguir tras ella.
Seora, si no se sienta en el saln, llamo a los criados para que la echen de m casa.
Con actitud hostil y pretextando rdenes, la seora obedeci.
Ofelia no sala de su asombro, no poda creer lo que estaba viendo. Desde un primer
momento, nada ms entrar, sospech que all suceda algo fuera de lugar.
En su habitacin, Fabiola cont con detalles todas las penas y amarguras que estaba
viviendo desde el da de su boda, aunque omiti la violencia de su marido.
Por todo esto, he tomado una decisin dijo con naturalidad y en voz baja: Me voy a buscar
a Roberto. Lo he pensado muy bien. Como te dije, no tengo dinero, pero se les olvid este anillo, se
lo sac del dedo y se lo puso en la mano a su amiga. Te ruego que me lo vendas, y me gestiones lo
necesario para el viaje.
A Fabiola le haban sustrado los bolsos y la cartera, dentro tena el DNI y dinero, pero el
pasaporte lo haba olvidado all, en su casa; lo sac de un cajn del secreter, y se lo entreg a su
amiga como quien da una parte de su vida.
Ofelia que ya haba salido de su asombro, prometi a su amiga de la infancia ayudarla en
todo lo que fuese necesario, y ms.
Tambin coment las escuchas telefnicas de que era vctima en Villa Florentina, por tanto
era necesario tener mucho cuidado durante las conversaciones; as, convinieron utilizar palabras
clave para transmitirse mensajes.
Mientras, Fabiola haca acopio de ropa que tena por los armarios, de veranos anteriores,
Ofelia baj a la tienda de comestibles y le compr una buena provisin de alimentos que deposit
en el fondo de dos bolsas de grandes almacenes y encima coloc la ropa. Asimismo, en una
carterita le incluy todo el dinero que en ese momento dispona.
Durante el regreso Fabiola coment en el coche, que no tena dinero para comprar ropa
pero, con la de los aos anteriores era sufciente.
El chofer sonri comprensivo, no estaba de acuerdo con las maldades que le hacan en Villa
Florentina, pero l no deba intervenir.
Doa Lupe no dijo nada, ni una palabra; no era su intencin conversar con la mujer que le
haba venido a quitar el puesto preponderante que ostentaba en la casa. Pero si Fabiola le hubiera
visto la expresin de su rostro, el odio y la rabia contenida, mejor se habra preparado para recibir
la venganza que estaba maquinando.
Todas las noches despus de cenar, don Pedro acostumbraba a leer en la biblioteca, fumar
un cigarrillo, y tomar una copa de brandy.
Ese fue el momento que escogi la fel criada para contarle a su amo lo acontecido esa
maana con doa Fabiola. Pero lo ama a su modo y benefcio: Se invent ofensas, insultos y
palabrotas de su esposa, contra la familia de Villa Florentina, incluso haba amenazado con ir a dar
parte a la polica de abusos. Continu malmetiendo, hasta que don Pedro sin levantar la vista de la
lectura dijo muy serio:
Ya basta, mujer. Vyase usted a descansar.
El hombre continu leyendo. En ese momento no le dio importancia a los cuentos de la
seora, pero la cizaa sembrada tuvo sus consecuencias como una bomba de efecto retardado.
A medianoche don Pedro no poda dormir, se levant de la cama con un malestar
indefnible. No saba la causa, hasta que record las acusaciones de la criada. Aunque haba
decidido no hacer caso de las insidias de la criada, en lugar de tomar una aspirina se fue a la
habitacin de Fabiola a pedirle explicaciones.
La encontr dormida. Se sent al borde de la cama y, con cierta mesura comenz a hablarle:
De modo, que no quieres comer el pan de la gentuza que vive en esta casa. Es cierto que
los aristcratas tenis mejor sangre que el resto de los humanos?
Poco a poco don Pedro se iba irritando. La tom por los hombros, la elev hasta poner su
cara a la altura de la suya, y le pregunt con voz alterada:
Por qu, a la gente de Villa Florentina, nos consideras unos bastardos?
Fabiola que le haba odo entrar, fngi estar dormida. Saba a qu vena, as que, se propuso
aguantar sin quejarse, ni abrir los ojos.
El la sacudi por los hombros con fuerza, volvi a preguntarle:
Es cierto que en Villa Florentina todos somos unos bastardos? Que somos gentuza de la
peor especie?
Es intil, se dijo ella. Cmo podra yo convencer a este energmeno que yo no he dicho
semejantes palabras? Se prepar para lo peor.
Yo os he quitado el hambre a todos vosotros, exclam con rabia, al tiempo que le asestaba
una cachetada. Continu insultando al colectivo de la nobleza y, volvi a propinarle otra
cachetada. Con la excitacin del momento se enardeci, cerr el puo y lo descarg contra un ojo
de su esposa, profriendo ms insultos. El siguiente golpe se lo asest en la boca, le revent el labio
inferior del cual comenz a manar sangre.
En aquel momento de ardor, l not la ereccin. Con furia, desnud a su esposa rasgndole
la ropa, hasta que ciego de ira y violencia la penetr sin miramientos, con intencin de hacer dao,
ms bien.
Medio atontada por los golpes Fabiola no se quej. Desde el primer da supuso que aquella
era la penitencia que deba pagar por haber abandonado a Roberto. Era la mejor manera de
redimir culpas.
A la maana siguiente vio la abundancia de sangre en la almohada, y en la sbana. No se
molest en mudar la cama. Que vea todo el mundo la clase de hombre que vive en esta casa!, se
dijo.
Se levant mareada, fue a mirarse en el espejo y se asust: por el ojo izquierdo, hinchado y
amoratado, no poda ver. Y todava manaba un hilillo de sangre del labio infamado y partido. Se
visti y baj a buscar hielo a la cocina. Aunque los empleados de la casa saban qu haba sucedido
la noche anterior, ya se haba encargado doa Lupe de propalar la noticia, se asustaron al ver el
rostro magullado, pero nadie se atrevi a decir nada. En el momento en que Fabiola se dispona a
aplicarse el hielo envuelto en un pao de cocina, entr la fel criada, y se abalanz sobre Fabiola
gritando:
No, deje ese hielo. Usted no se lo merece.
Intuyendo el peligro, Fabiola retrocedi unos pasos, cogi un cuchillo que haba sobre la
mesa, y se lo mostr a su enemiga diciendo con voz crispada:
No me obligue a usarlo!
Quizs fue el ruido que hizo la tabla de cortar al caerse al suelo cuando cogi el cuchillo, o
las palabras cortantes, amenazadoras de la muchacha, el caso es que la seora retrocedi
atemorizada por la decidida actitud de la joven.
Entonces Fabiola se dio cuenta de la estupidez que estuvo a punto de cometer, no mereca la
pena. Desprestigiarse por aquella chusma era lo ltimo que se le podra ocurrir. Pos el cuchillo
sobre la mesa, azot el hielo en el fregadero y dijo con el mayor desdn:
No quiero nada de esta casa!
Sali de la vivienda. Se pase por patios y caballerizas para que el personal de Villa
Florentina fuera testigo de la cobarda de un hombre.
Ms tarde, cuando subi a su habitacin, ya le haban cambiado la ropa de la cama, y le
haban robado la bolsa con su comida. De pronto Fabiola dio un respingo: el dinero que me dio
Ofelia! Con el corazn palpitando a cien, se fue hasta el armario donde lo haba escondido y all
estaba. Se propuso no separarse de l nunca ms.
As las cosas, Fabiola baj a las dependencias del personal, y le pidi al chofer que la llevase
a su oftalmlogo en Madrid.
El chofer y el coche, no estn aqu para usted!, explot la sirvienta fel. Vyase andando!
Muy bien, dijo con tranquilidad la muchacha. Tomar un taxi. Y se march. No haban
pasado cinco minutos y ya estaba de vuelta.
Por favor, dijo sin levantar la voz, la puerta de la verja est cerrada, quin tiene la llave?
Nadie respondi. La puerta est cerrada, y yo no puedo saltar muros ni verjas, volvi a insistir.
Fabiola volvi a repetir la demanda varias veces. En cada ocasin, en voz ms alta. No le
hacan caso. Hasta que se acord de su antepasado, el valiente general que le haba dado ttulo y
riquezas a su familia... y comenz a gritar por patios y jardines:
Seores, esto es un secuestro con violencia! Si no me dejan ir al mdico, en cuanto pueda
me escapo, y lo primero que har ser ir a la Polica, y al juzgado a poner una denuncia por lo
penal. Todos vosotros sois culpables por encubrir el delito. Cuando menos, cinco aos de crcel a
cada uno. No pudo continuar porque la interrumpi el chofer.
Hasta ese momento Benito Lpez, el polica, no haba querido intervenir en las trifulcas y
rencillas de aquella casa, pero la seora acababa de pedir ayuda, y amenazaba con denunciar a la
polica su secuestro, por lo tanto, se termin la polmica. Sac su placa, se identifc, y tambin a
gritos pidi la llave. Nadie se movi, ni dijo una palabra.
Seores, esto es grave, dijo el polica, impaciente. Si la seora denuncia lo que promete,
todos van a la crcel por encubrimiento de un delito de secuestro. As, que Denme esa puta
llave ahora mismo! Continu el silencio. Bien, voy a sacar mi arma de reglamento y a tiros voy a
descerrajar la cerradura. Entonces la denuncia la pondr yo, y tendr que llevarlos a todos,
esposados, a la comisara.
Por fn apareci la llave. El chofer invit a Fabiola a subir al coche, y la fel criada insisti en
acompaarlos.
Muy bien, no hay inconveniente. Primero vamos al mdico y, despus si la seora lo
desea, iremos a la comisara a poner la denuncia.
En la ptica, el oftalmlogo no le encontr lesiones alarmantes, le recet un colirio, reposo y
que volviera en dos das. Tambin le aconsej, con sorna, que denunciara al juez de guardia, a la
puerta que la haba golpeado.
Dnde vamos ahora, seora? pregunt el chofer.
Como estaba en su barrio, y muy cerca de su casa, Fabiola dijo:
A un restaurante que hay aqu, al lado. Llevo dos das sin comer, ponen una ternera
riqusima, con patatas y pimientos. La denuncia la dejaremos para otra ocasin.
En el restaurante, la duea y la camarera, como la conocan, aconsejaron a la joven que
denunciara los hechos. Pero Fabiola insisti en que se haba golpeado contra una puerta.
Seora, pregunt el chofer, no le convendra ponerse gafas de sol?
No, no, respondi Fabiola con frmeza. Me interesa mucho que la gente que me conoce vea
mis cicatrices de guerra. La vergenza es para el autor.
Pronto se correra la voz de las lesiones, y la violencia; por tanto, en su da justifcaran la
huida. Por otra parte: tampoco le interesaba la citacin de un juez a dos meses vista.
Con el fn de que la dejaran tranquila, y evitar ms golpizas, esa tarde Fabiola llam por
telfono a su amiga Ofelia, y le cont un embuste que las escuchas pronto se encargaran de contar
a su marido. No tuvo ms remedio que utilizarla, en su da le explicara todo y le pedira perdn.
La idea se la haba proporcionado Celsa, su cocinera, cuando le dijo: Te comportas como tu
madre: cuando estaba embarazada, no haca ms que comer. As, durante la conversacin con
Ofelia, con naturalidad, y sin darle importancia, le hizo una confdencia:
Chica, estos das me siento un poco rara. Anoche me tuve que levantar a orinar varias
veces. Hay ocasiones en que no tengo hambre, y en otras, me comera un plato de patatas fritas con
un par de huevos.
No estars embarazada?! le pregunt Ofelia con entusiasmo.
Esa era la pregunta que Fabiola estaba esperando, y con aquella sencillez y espontaneidad.
No s, respondi dubitativa. Hoy me tena que haber comenzado el ciclo, estoy
esperando.
Chica, qu alegra. Ahora ya podis tener cuidado. Con lo que te cost. Se lo vas a decir a
tu marido?
No, primero debo de estar segura. Se qued pensando un momento y aadi muy
preocupada. Sinceramente ya no estoy tan animada como antes. Si viene, bendito sea. Pero un hijo
debe crecer en el amor de un hogar. El odio envilece y llega a contagiarse.
Esa doncella que te ba de consom hirviendo, contina sirvindote la comida? Si no
hubiera sido por la servilleta te abrasa la barriga. Por qu no se lo dices a tu marido?
No, no le voy a decir nada, sera intil. De cualquier manera, he decidido no sentarme ms
a la mesa. No les voy a dar ms oportunidades de ensaarse conmigo. Pero, te aseguro que de
todas ellas la peor es la seora gobernanta, esta maana me aconsej que me suicidara.
Dios mo! Que salvaje! exclam Ofelia. Y lo peor es que la idea te queda en el
subconsciente y, un da de esos que te sientes deprimida, a lo peor, lo llevas a cabo. De algo me
tena que servir haber estudiado psicologa. Ya sabes que es un pecado mortal! Que te condenaras
para toda la Eternidad.
T no te preocupes, si veo que las cosas se ponen mal por aqu, me voy a mi casa con mi
hermano! l me necesita, est pasando por una fuerte crisis de identidad. Se qued un momento
pensando, de pronto enfatiz, yo nunca me voy a suicidar. Temo demasiado al Juicio Final. Pero si
amanezco muerta, no creas las mentiras que vas a or.
Lo siento. Si me necesitas, me llamas. Aqu estoy para lo que necesites. Oye, dentro de
unos das nos vamos a Marbella. Te invito a pasar el verano conmigo. O, hasta que nazca tu hijo.
Me gustara mucho cuidar de los dos.
Naturalmente, de esta conversacin no haba tenido conocimiento doa Lupe.
Por eso a la maana siguiente, bien temprano fue a despertar a Fabiola con expresiones
desagradables:
Arriba, palomita, que hoy tiene cita con el gineclogo.
Fabiola continu en la cama fngiendo encontrarse indispuesta. Pero la fel sirvienta insisti
elevando la voz con antipata:
Venga, levntese! No sea perezosa.
A m no me manosea nunca ms un mdico, dijo Fabiola, como si se sintiera muy enferma
y estuviera a punto de morir.
Pues, tiene que ir. Es su deber, le grit con crueldad, al tiempo que la destapaba igual que
a una nia que se niega a ir al colegio.
Fabiola pens que haba llegado el momento de actuar. As, se puso la bata. Sali al pasillo
fngiendo sentirse muy mal y comenz a gemir mientras bajaba la escalera.
Hoy no me siento bien. No me tengo en pie. Doa Lupe, no me obligue a ir al gineclogo.
Si no me deja en paz me voy a mi casa. Yo no se qu tengo. Anoche vomit dos veces. Tengo
mareos
La seora la tom del pelo y, como si se tratara de una nia rebelde volvi a repetir:
Vamos, vstase!, que tenemos que ir al mdico. Es su obligacin. Por algo est usted aqu.
Por el modo de comportarse Fabiola, todo el personal de Villa Florentina supuso que estaba
embarazada, excepto doa Lupe.
La muchacha aprovech la ausencia de sentimientos de la seora y volvi a repetir,
sulteme, seora, se lo ruego, gimi como si estuviera sufriendo de verdad. S, ya s que usted
quiere que me suicide, me lo pidi el otro da. Y lo va a conseguir! Socorro, que alguien me
ayude!
En ese momento intervino el chofer: le pidi a la seora que soltara el pelo a doa Fabiola.
Como las palabras no sirvieron, no tuvo ms remedio que retorcerle el brazo.
Ya basta! exclam el polica. Doa Fabiola, por favor, vyase a su habitacin y acustese.
Yo he llamado a don Pedro, antes de media hora estar aqu.
Fabiola entr sonriendo en su habitacin. Sus asuntos marchaban segn lo previsto.
Comprob que le haban registrado su cama, y su ropa del armario en busca de restos biolgicos.
No era problema, todo estaba previsto.
Esa noche haba recibido su ciclo. Saba que le haban contado las compresas. Por tanto, baj
al stano, y cogi un rollo de papel higinico, de este se ira sirviendo durante los siguientes das,
hizo una buena compresa y escondi el rollo donde nadie lo pudiera encontrar: en su caja fuerte.
Igual que a un cliente que solicita un crdito, don Pedro de Veracruz y Olmedo tena por
costumbre investigar a los empleados relevantes que trabajaban a sus rdenes. Costumbre que
utilizaba con el personal de Villa Florentina, y ahora con su esposa; por esto le haba mandado
instalar un telfono particular en su habitacin.
Don Pedro dispona de un buen equipo de escuchas profesionales, que le hacan llegar a
diario, en resmenes, las transcripciones de las conversaciones ms importantes. Sin embargo el
dilogo que su esposa haba mantenido con su amiga, decidi escucharlo ntegramente varias
veces. Al fnal, qued convencido de que no estaban fngiendo. Por la sinceridad de las
expresiones, espontneas y juveniles, dedujo que no haba falsedad en la conversacin. O sea, que
se lo crey todo. El astuto fnanciero, el gran desconfado, haba sido engaado por su joven
esposa.
A pesar de haberse enterado directamente de las penurias que estaba sufriendo su mujer,
don Pedro no tuvo la nobleza de pedirle disculpas. Su ruindad lo llev a pensar que sera necesario
esperar hasta que se confrmara la noticia del embarazo.
Esa maana, don Pedro, entr en su casa molesto por haber tenido que dejar su importante
trabajo. No mir a nadie, ni devolvi saludos. Pas de inmediato a su despacho y mand llamar a
su presencia a su esposa y a su fel criada.
Las tena delante de su mesa de escritorio, como un polica que interroga a dos verduleras
que se han peleado en el mercado. Con voz fra, cortante les pregunt:
Se puede saber qu ha sucedido en esta casa durante mi ausencia?
El ama de llaves se apresur a responder:
Don Pedro, su esposa no obedece. Hoy tenamos que ir al mdico y se neg, lo dijo con un
tono de voz que confunda por el respeto y el temor. A continuacin se extendi acusando a la
seora, como una criada acusa a otra delante del seor de la casa.
Con la cara tumefacta por el efecto de los golpes, la indignacin en el alma, y el gesto
despectivo por haberla puesto al nivel de la criada, Fabiola no explic ni ofreci disculpas. No
senta ningn respeto por aquel monigote, que semejaba un cacique de pueblo impartiendo justicia
entre dos campesinas mal avenidas.
Seor, dijo con tristeza, yo en este momento me siento muy mal. Debera estar en cama, lo
necesito. Y, ms tarde, si usted me permite, me gustara ir al restaurante que hay cerca de mi casa.
Me apetece mucho un plato de patatas fritas con huevos estrellados. No se preocupe, el taxi y los
gastos van por mi cuenta. Ahora, con su permiso, me voy a descansar, lo necesito. Y se march.
Cuando cerraba la puerta oy decir a su marido:
Que venga el chofer ahora mismo. El polica inform a don Pedro de las libertades que
algunas empleadas estaban cometiendo con su esposa. Y, por su experiencia, le vaticin que su
seora estaba embarazada.
Don Pedro mand reunir al personal de Villa Florentina en el vestbulo principal. Mir a
doa Lupe, y le dijo:
Una empleada de esta casa ha quemado una blusa de seda a mi esposa. Otra, le ha vertido
consom hirviendo en el vientre, despdalas! Y se march.
As era don Pedro de Veracruz y Olmedo, solamente l poda maltratar a su esposa.
Nacemos con el bien y el mal en nosotros, hay personas que potencian uno de los dos.
Fabiola entr en su habitacin sonriendo con tristeza. A propsito haba tratado a su marido
de usted, y l ni pestae, lo consider normal. Se crea dueo de vidas y tierras, como en el
feudalismo. Y sonri agradecida. Ahora tena pleno conocimiento de la maravillosa vida que
haban disfrutado en casa de sus padres, tanto la familia como el servicio.
Se mir al espejo: los moretones y la hinchazn, no haban disminuido, aunque esa maana
ya poda ver un poco mejor por el ojo herido. Se aplic unas gotas de colirio, y se recost en la
cama a descansar.
Qu tipo, aquel don Pedro, la haba visto con la cara tumefacta y no se le haba conmovido
el alma. Le pareca normal que su mujer paseara por la casa las huellas de la golpiza? El rencor le
estaba destrozando el corazn. Y las acusaciones de una criada haban sido motivo sufciente, y
justifcacin para darle una paliza a su esposa. Se trataba del clsico maltratador impotente, con
visos de sdico. Se estaba vengando, pero haba sido un cobarde. Cuando vio las fotografas y ley
el informe del detective, bien pudo haber renunciado a la boda, y asunto terminado. Por qu eran
tan vilmente superiores las represalias, a las ofensas?
No obstante, Fabiola tambin pensaba en vengarse. Si lograba huir, y que l creyera que se
haba marchado con un hijo en su vientre, engendrado por l, sera una represalia perfecta, y no
estara pecando.
Volvi a usar el papel higinico y cuando lo restitua a su escondite, se le escap una risita:
imagin la sorpresa que se llevara un reputado ladrn de cajas fuertes si lograba abrir la suya.
Tras unos leves golpecitos a la puerta de la habitacin, entr una joven perfectamente
uniformada.
Seora, dijo con sumo respeto, soy su nueva doncella. Vengo a decirle que la mesa est
servida.
Fabiola la mir con desconfanza.
Dnde est la otra? pregunt intrigada.
La del consom, y la que le quem la blusa, han sido despedidas, dijo la muchacha con
irnica espontaneidad. Ahora estn haciendo la maleta. A m, doa Lupe me ha nombrado su
nueva doncella.
Fabiola haba proyectado ir a su restaurante, pero se senta muy dbil.
Qu me han puesto de almuerzo?
Sonriendo con simpata, la muchacha se apresur a responder:
Lo que usted pidi: patatas fritas con huevos y pimientos. Umhh, huelen que alimentan.
La nueva doncella se llamaba Manuela. Era extremea, haba entrado a trabajar en Villa
Florentina como aprendiz de cocinera por recomendacin de la principal, y el da de maana
quera tener su propio restaurante.
Fabiola la admiti a su servicio, aunque puso como condicin que solamente se le acercara
ella.
El resto del personal que se mantenga lejos de m, dijo Fabiola con energa. No quiero que
me vuelvan a hacer dao.
Tena razn la doncella, fritas con pimientos, las patatas estaban riqusimas, adems se las
haban servido en abundancia. De postre, una naranja, fue sufciente.
Al fnalizar el almuerzo agradeci a la doncella la atencin y, le prometi ensearle a poner
y servir una mesa, pues con huevos fritos no se utiliza cuchillo.
De todos modos, le aconsej, debes preguntar en el ayuntamiento, all te informarn dnde
se imparten cursillos de cocina.
Cuando regres a su habitacin, todas las seales que, de modo imperceptible, haba
dejado, estaban fuera de lugar. Tambin sus objetos personales haban sido minuciosamente
examinados, en busca de fuidos biolgicos que la delataran. Por si en aquel momento la
estuviesen espiando detrs de una puerta, se cuid mucho de mirar hacia su caja fuerte.
En el momento en que estaba cepillndose los dientes en su bao, entr en la habitacin la
doncella, Fabiola aprovech la ocasin para fngir que estaba vomitando.
La muchacha se apresur a ayudarla a recostarse en la cama.
No tiene las pastillas? pregunt con sincera preocupacin. A mi madre cuando estaba
embarazada se las recetaban.
Fabiola se lo agradeci. Solo necesitaba descansar y que no le hablaran de comidas. Estos
detalles en breves momentos se propagaran por la casa. Haba hecho una actuacin perfecta. Se
dijo que si continuaba fngiendo tan bien, hasta ella misma llegara a crerselo.
vida de ternuras y cario, aor el abrazo y los besos de Roberto. Eran tan dulces sus
caricias y sus palabras. Y, con qu pasin haca el amor. Su cuerpo desprenda el aroma de las
fores y fores silvestres. Cada da lo amaba con mayor fervor, ira a buscarlo al fn del mundo, si
fuera necesario. Nada ni nadie podra impedrselo. Solamente lo tena a l; siempre hay una
segunda oportunidad.
Cuando las lgrimas comenzaban a humedecer la almohada y, tras procurarse a s misma el
placer con el ansiado desahogo, se qued dormida.
Pasados tres das, y an con vestigios de la violencia marital en el rostro, la llam por
telfono su amiga Ofelia. Tena buenas noticias, haba ido a Pars a comprar ropa de temporada.
Como tenemos la misma talla, le coment, te cedo una parte de mis preciosos modelitos.
Si te parece nos vemos esta tarde en tu casa.
De veras que eran buenas noticias: en clave le anunciaba su pronta libertad.
Por la tarde mand pedir el coche. Su doncella regres para decirle que el chofer haba
llevado a don Pedro a una reunin de fnancieros en Mlaga, y aadi,
Doa Lupe me dijo que hoy no sale nadie de casa.
De verdad que nadie poda salir, la seora haba cerrado con llave la puerta de la verja.
Fabiola fue a verla personalmente, y le pidi que le abriera, que se ira en un taxi.
La fel criada se neg, y dej entrever que en ausencia del amo, ella era la duea de todo, y
decida a su antojo.
A consecuencia de esta actitud, Fabiola no tuvo ms remedio que volver a realizar el
espectculo de recorrer la casa, patios y caballerizas, denunciando que estaba siendo secuestrada
por doa Lupe. Si nadie la ayudaba a escapar, todos seran copartcipes del delito. Amenaz con ir
al juez y denunciar a los presentes.
Y, lo peor de todo, continu propalando en voz alta, doa Lupe no desea que haya
heredero. Que no haya interferencias entre ella y don Pedro. A m me odia. Me ha pedido varias
veces que me suicide, o que me vaya de esta casa.
Fabiola se imagin la cara que pondra el jefe si ella lograba escapar de Espaa. A quin le
echara la culpa? Lgicamente, a su fel criada. Esa sera su venganza. Lo que ms senta era no ver
las represalias y los disgustos.
Por fn, tras los ruegos de varios empleados, doa Lupe permiti abrir la puerta pero se fue
en el taxi con la seora.
En la habitacin de Fabiola, su amiga Ofelia le dio cuenta de las peripecias que hizo para
vender el anillo. El diamante era de una pureza extraordinaria. Lo llev a tasar y, se qued
asombrada del valor de la joya. Se lo vendi, de contado, a un coleccionista. El dinero lo tena en su
casa, no se atrevi a depositarlo en un banco por miedo a que don Pedro se lo confscara.
Por otro lado, tenan un problema, para entrar en Venezuela como turista un espaol, tenia
que demostrar solvencia econmica, para obtenerla, un banco debera expedir el necesario
comprobante. En qu entidad podra depositar el dinero para obtener el certifcado?
Fabiola record que, con saldo mnimo, en la Caja de Ahorros tena una cuenta.
Bien, no hay problema se anim Ofelia. Queda todo a mi cargo. Yo lo voy a solucionar. Y, a
propsito, qu te pas en la cara?
Fabiola le detall minuciosamente las penurias que estaba viviendo. Tambin le confes que
no estaba encinta, y le pidi perdn.
Debes de comprender que por telfono no te poda enterar, le dijo.
Me alegro! explot Ofelia enardecida, al tiempo que abrazaba a su amiga llorando. Ese
bastardo no es digno de que t le des un hijo. T siempre has sido tan buena No te mereces este
suplicio. Vers qu pronto Dios te va a compensar con un verdadero amor.
Para animar la conversacin, Ofelia coment que haba descubierto su vocacin, vendiendo
joyas se senta muy cmoda. Tena muchos amigos que confaban en ella, todos eran posibles
clientes. En cuanto regresara del veraneo, pensaba acudir a clases de gemologa. Al principio
vendera entre sus amistades y, ms adelante, se propona instalar una joyera, la mejor de Madrid,
y aadi:
Adems, me he sentido muy cmoda gestionando tus asuntos por ventanillas y
despachos. Ya ves, ayer no saba qu hacer con mi vida y hoy, gracias a ti, tengo claro cmo voy a
encauzar mi vida, mi futuro. Se qued mirando a su amiga y continu hablando. El otro da me
dijiste que Jorge Juan, antes de casarte te haba hecho un contrato prematrimonial. Quiero ver ese
documento. A ese ladino le vamos a sacar hasta el ltimo cntimo que te corresponda, y tambin
tengo buenos abogados en mi familia. Deja todo a mi cargo. Y si tienes que regresar sola a Madrid,
nos hacemos socias de la joyera, ya negociaremos las condiciones.
Fabiola se dijo que sera una sociedad justa, pues ella con su timidez jams se atrevera a
pleitear contra su marido, ni vender joyas a domicilio, pero s detrs de un mostrador en su propio
negocio.
De regreso, en el taxi, Fabiola iba pensando en que si por el anillo del aderezo haban
pagado una pequea fortuna? Cunto dinero haba habido en su caja fuerte? O sea, que si su
marido venda aquellas joyas, la boda le habra salido gratis, y an le quedara mucho dinero, pues
el cabujn de esmeraldas que le haba regalado el otro jeque, tambin era de gran valor.
Estaba claro que aquellos regalos eran por y para la novia, pero l se haba apropiado de
todo. Su avidez por el dinero no tena fn, su castigo?, la avaricia nunca estara conforme, lo ira
destruyendo.
Los siguientes das en Villa Florentina fueron tranquilos. Por fn pudo descansar. La
servidumbre la trataba con respeto; y su doncella, con admiracin y entusiasmo; se esmeraba en
hacerle los das agradables.
Una tarde, por intermedio de su fel criada, don Pedro orden a su esposa que esa noche
debera acudir a una cena muy importante, a la cual estaban invitados.
En mi estado respondi Fabiola , yo no puedo ir a ninguna parte.
A la criada fel la negativa le pareci una falta de respeto, y as se lo increp Usted tiene que
ir. Se lo debe al amo.
Vaya usted seora. Usted es su perrito fel dijo Fabiola sin levantar la voz.
Antes de salir de la habitacin profriendo amenazas, la criada dijo:
Usted no est preada. A m no me engaa.
Don Pedro no tuvo ms remedio que acudir solo. Pidi disculpas por la ausencia de su
esposa, y aprovech la ocasin para anunciar su prxima paternidad.
Se encontr muy orgulloso y satisfecho con las felicitaciones y palmaditas en la espalda de
los presentes. Jams haba experimentado una sensacin igual. Ahora comenzaba a comprender
cmo se sentan sus amigos que estaban, o haban estado en su misma situacin. Se dijo que
despus de todo, el sacrifcio de estar casado tiene sus compensaciones.
Al da siguiente, durante el desayuno, doa Lupe comenz, una vez ms, con la sarta de
improperios contra Fabiola. Don Pedro la mand callar:
Silencio, mujer. Es mi esposa y va a darme un hijo.
Eso es mentira. Est fngiendo insisti tercamente la criada . A una mujer embarazada
puedo olerla, pues que mi madre tuvo diez hijos, y yo soy la primera.
Don Pedro con voz sabiamente estudiada murmur:
Si no te callas, te mando de vuelta al pueblo.
l se haba propuesto no maltratar, ni acudir ms a la habitacin de su esposa. Pero ese hijo
era de l, y de nadie ms. En su da apartara a su mujer de su lado, cmo?, no saba. Era cuestin
de consultar a sus abogados.
Oy repicar el timbre del telfono, y le dio un vuelco el corazn. Llevaba cinco das
esperando aquella llamada. Saba quin era. 5u telfono personal solamente lo saba su familia y
Ofelia. En un primer momento le dio miedo descolgar el aparato. Y si eran malas noticias? Con
todo, no deba esperar ms, era necesario or lo que tanto deseaba.
Recordando las escuchas hizo un esfuerzo por serenarse. Tranquiliz el espritu y, recibi la
llamada con naturalidad.
Oiga, quin es?
Soy Ofelia.
Tras los saludos iniciales, comenz la informacin.
Te llamo para decirte que maana a las cuatro, nos vamos toda la familia a veranear a
Mlaga. Como no nos vamos a ver hasta dentro de tres meses, quiero despedirme de ti. Si te
parece bien, nos vemos en tu casa maana a la una. Tambin te voy a entregar la ropa que traje de
Pars, ya te la han arreglado.
Las muchachas continuaron hablando con naturalidad; pero de todo ello, lo que
verdaderamente interesaba a Fabiola, era que el viaje ya esta dispuesto; su avin partira a las
cuatro de la tarde, y a la una se vera con su amiga en su casa, donde le entregara los documentos
y el pasaje.
Fabiola se propuso comportarse a partir de ese momento, con naturalidad, como siempre.
Sin manifestar ansiedad, prisas o nervios. La vieja arpa constantemente la estaba vigilando y, si
notaba algn cambio, la denunciara a su amo. A la muy bruja, no la haba podido engaar.
Se pas la noche en vela. Pocas jvenes de su edad y posicin social se atreveran a
embarcarse en la aventura que ella estaba a punto de comenzar; pero ella haba heredado el nimo
y la intrepidez de aquel antepasado suyo, cuyos mritos en los campos de batalla, les haba
proporcionado hacienda y ttulos a su familia.
Al da siguiente, por la maana, en el momento adecuado, fngiendo humildad y simpata,
Fabiola manifest a doa Lupe su intencin de utilizar el coche para ir a su casa a despedir a una
amiga. Y, si el chofer estaba ocupado, podran ir en taxi como en otras ocasiones.
En esta oportunidad la muchacha gan en astucia a la fel criada, pues no encontr
oposicin.
Siempre que Fabiola entraba en su casa, iba directamente a la cocina, a dar y recibir el
abrazo y los besos ms cariosos y sinceros de su queridsima Celsa. En aquel momento estaba
friendo merluza para su nio Jorge Juan. Fabiola cogi una porcin y comenz a comerla.
Umhh, que rico est dijo alegremente . Cada da cocinas mejor, Celsa, si pudiera te
llevara conmigo de cocinera.
Y, quin cuidara de Jorge Juan? , pregunt muy preocupada.
A propsito, cmo est? Ms tarde pasar a verle.
Mejor. Ayer estuvo aqu el mdico, y lo encontr bien. Dijo que cuando se es joven, la
depresin se cura rpido. Mir a Fabiola y levant la voz Y, yo digo: por qu no te sirves la
comida en un plato y te sientas a comer como Dios manda?
Tienes razn, mi queridsima Celsa, no aprender nunca. Doa Lupe asista en silencio,
con despectiva indiferencia a la entraable conversacin, pues aquella mujer criada con bilis y
amargura, era incapaz de comprender el cario que se tenan estas dos personas.
Ofelia entr en la cocina saludando y sonriendo. Como si viniera de tiendas llevaba en la
mano una bolsa de boutique con especial estilo. Cuando vio a doa Lupe se qued sorprendida,
no la esperaba, pero sali bien del apuro.
Te he dejado la ropa sobre tu cama, le dijo a Fabiola, seal la bolsa que portaba en la
mano, aqu te traigo un pantaln, lo pruebas y si hace falta lo mandas arreglar. Lo dijo con tal
naturalidad que nadie podra sospechar que, dentro de aquella bolsa destinada a portar ilusiones
de lucir, contuviera la libertad de su amiga.
Tras unos minutos de charla, las jvenes subieron a la habitacin. Como era preceptivo,
doa Lupe se tuvo que quedar esperando en el vestbulo.
Mientras Ofelia iba sacando documentos de la bolsa, fue explicando su utilidad:
Este es tu pasaporte, ya tienes el visado de entrada en Venezuela como turista, por tres
meses. Tambin te he conseguido un visado para entrar en Norteamrica. Estos, son cheques de
viajero en dlares. Adems llevas bolvares en billetes para los primeros gastos en Caracas. El
pasaje te lo he sacado en primera clase: de ese modo no te dejarn en tierra si hay over booking
en segunda. En el avin lees este escrito con los consejos que me dieron en el Consulado de
Venezuela. Ojo, llevas mucho dinero, que no te lo roben, ni lo pierdas. Sin prisas, Ofelia fue
informando minuciosamente los pasos a seguir. En Barajas te est esperando Elvira, mi doncella,
ya la conoces. Recuerda: te espera en Salidas Internacionales, dale esa direccin al taxista. Te he
hecho una maleta con lo ms necesario. No te preocupes, all, en Caracas tambin hay muy buenas
boutiques, es un pas rico, importan lo mejor de todo el mundo, cmprate cosas bonitas.
Fabiola que escuchaba atentamente los consejos de su amiga, se dio cuenta de la enorme
capacidad que sta tena para gestionar y organizar asuntos y, no le cupo la menor duda: cualquier
negocio que iniciase saldra adelante con xito.
Ahora, para que no te vea el sargento de guardia continu diciendo Ofelia, vas a salir
por la puerta de servicio y llevas en la mano esta bolsa como si fueras a la tienda a arreglar el
pantaln mir cariosamente a los ojos a su amiga, y le dijo con sinceridad: Dios quiera que por
all encuentres lo que vas buscando. Pero si tienes que volver sola, ya sabes que yo te estar
esperando, voy a poner la mejor joyera de Madrid y si tu lo deseas podemos ser socias.
Prometiendo escribirse, las amigas se despidieron con un fuerte abrazo. Sali por la puerta
del servicio. En la calle se confundi con los peatones. Tom un taxi. En Salidas Internacionales del
aeropuerto la estaba esperando la doncella de su amiga. Le entreg una preciosa maleta y un bolso
de mano a juego.
Cmodamente ubicada en su asiento de primera clase, Fabiola se mora de impaciencia. De
repente, se llev un susto de muerte: oy pasos, y gente hablando por el pasillo. Se crey que era la
polica conducida por su marido y la fel criada que la venan a buscar pero se trataba de los
pasajeros de la clase turista que comenzaban a ocupar sus asientos.
Una azafata observ el estado de ansiedad que estaba sufriendo aquella muchacha, y lo
achac a miedo a volar; con el fn de calmarla le dijo sonriendo:
No se preocupe, seorita. Estos aviones son ms seguros que un viaje en coche.
No, no le daba miedo volar. Cmo decirle a la amable azafata que haba sola varias veces, a
Londres y Pars Y que si tardaban mucho en despegar podra morir all mismo de un infarto.
Cuando oy la orden de cerrar las puertas y el avin comenz a rodar lentamente hasta la
cabecera de la pista, empez a crerselo: Se estaba escapando.
Cerr los ojos. Se aferr con fuerza a la cmoda butaca, y no se solt hasta que oy la
campanita, y ley en la pantalla que podan desabrocharse los cinturones. Entonces exhal un
profundo suspiro, y se dijo que ya nadie podra hacer retornar el avin.
La azafata fue a saber cmo se encontraba aquella joven. La haba estado observando
durante el despegue y le pareca que necesitaba ayuda.
Cmo se encuentra? Necesita algo?
Fabiola la mir sonriendo con expresin triunfal, cerr los puos y exclam susurrando:
Soy libre! Escondi el rostro entre sus manos, y comenz a sollozar.
La alegra de Fabiola se habra visto incrementada si hubiera presenciado la faena que
Ofelia le haba hecho a dora Lupe.
Tras la salida de Fabiola por la puerta de servicio, cada media hora pasaba por delante de la
fel criada portando una bandeja: a veces con un pescado frito; otras, con algo de fruta; o, una taza
de t, con el fn de que la seora creyera que le estaba sirviendo antojos a su custodiada.
En el momento en que su doncella le dijo por telfono desde el aeropuerto: el avin de la
seorita Fabiola ya ha partido.
Ofelia subi a la habitacin de Fabiola, recogi la comida acopiada y la devolvi a la cocina.
Cuando pas por delante de doa Lupe portando la bandeja, le dijo con estudiado desdn:
Doa Fabiola se ha marchado a Pars a visitar a su hermana, y no sabemos cuando va a
regresar.
La fel criada parpade, no lo quera entender, por eso tuvo que preguntar con voz ronca,
por su mal humor perenne:
Cmo dice? Donde est la seora Fabiola?
Desde el extremo del saln, Ofelia se volvi y, con un tonillo de guasa ratifc lo dicho:
Doa Fabiola se ha marchado, y usted tambin. Cuando guste, ya sabe dnde est la
puerta.
Poco a poco, la fel criada lleg a comprender que su presa se haba escapado. No lo poda
creer. Pens en don Pedro, qu justifcacin le podra ofrecer? Y, lo peor,: l estara seguro que su
esposa se haba escapado con su hijo! Montara en clera y se vea en el pueblo ordeando ovejas
en el monte. De pronto, el temor le hizo perder el dominio de s y, comenz a preguntar a gritos
por la seora Fabiola. Al tiempo que recorra las habitaciones asegurndose de que no la tenan
escondida. Nadie en la casa le impidi la intrusin: le tenan miedo. Hasta que la seora entr en la
habitacin de Jorge Juan. Este no sabia qu estaba pasando. Vio a una seora gritando por su casa,
supuso que era una loca, la tom por un brazo y la ech a la calle.
CAPTULO XII
Gracias a las maravillosas creaciones de Roberto, el negocio de don Samuel Karam haba
prosperado extraordinariamente. Don Samuel era consciente de que una gran parte de este
progreso, se deba a la inspiracin de Roberto. As, pues, conjuntamente con su abogado estaban
redactando un contrato, ventajoso para ambas partes, con el fn de hacer socio de su empresa a su
modelista.
El seor Karam saba por experiencia la ilusin que tienen los nuevos diseadores al
principio de su carrera: todos quieren independizarse, disponer de sus propios talleres, no por el
dinero que podran ganar, ms bien desean no tener jefes que les coarten las ideas, y sus diseos.
Pero, los inicios en la industria de la vestimenta para estos jvenes son muy difciles, les es casi
imposible mantenerse en el negocio. El problema no radica en el diseo, la confeccin o la venta; la
difcultad reside en el cobro de las facturas. Tras haber hecho una gran inversin en alquilar el
taller, compra de telas, confeccin, expedicin y otros, los grandes almacenes y los pequeos
tambin a veces tardan seis meses en abonar facturas. Durante ese tiempo los gastos en el taller
continan. Si se ha conseguido personal cualifcado, es necesario mantenerlo trabajando, y si se ha
iniciado con el dinero muy justo la mayora de las veces , es necesario acudir a solicitar prstamos,
generalmente abusivos.
Por adelantar etapas, el seor Karam haba visto fracasar, y en consecuencia, abandonar la
profesin, a jvenes promesas del diseo y la creacin.
Por todo esto, estaba redactando el contrato que se le entregara a Roberto para su estudio,
en cuanto regresase a Caracas, vinculndolo de modo ventajoso a su empresa. Asimismo le
adjuntaba una carta informndole con detalle y honestidad, los riesgos que podra encontrar el da
que instalase sus propios talleres sin medios econmicos sufcientes.
Pero cuando la seora Medrano le da la noticia del fracaso amoroso de Roberto, y la
reclusin voluntaria en Al Socaire, se alarm de tal manera que, envi en su busca a doa Rosa
Clara, madre del joven, y a su propio hijo, David. Este fue muy efciente y resolutivo. Enseguida
comprendi los consejos de su padre, y los motivos para enviarlo. As, cuando vio que la
ambulancia no poda entrar en la fnca Al Socaire, porque la gran puerta de hierro estaba oxidada,
mand a un herrero serrar los goznes y poner unos nuevos. En el momento que Roberto sali de
su voluntario encierro, tras ser recibido por las personas que verdaderamente lo quieren, de
inmediato fue atendido en la ambulancia, por un mdico y su enfermera.
En un primer momento, causado por el ayuno, encontraron al paciente muy debilitado;
pero no fue necesario ingresarlo en un hospital. Tras hacerle los pertinentes anlisis, se le
prescribi una dieta adecuada. Al da siguiente el mdico le dio el alta, y en la misma ambulancia
fue llevado al hotel.
Sin embargo, la enfermera que haba cuidado a Roberto por la noche, no estuvo de acuerdo
con el alta, y expuso sus razones: el paciente haba pasado la noche muy agitado, en su delirio
profera absurdos despropsitos sin sentido: acusaba a don Germn Olivares de haber dado
muerte a sus hijos. Tambin, muy angustiado haba exclamado: Cuidado, Dafne! Cuidado,
Hctor!, os va a matar! El paciente tambin haba nombrado a otra pareja a la que intentaba
asesinar.
El mdico no le dio importancia al relato, dedujo que era el guin de alguna pelcula. O, la
ltima novela de terror que haba ledo el paciente. Pero, esa tarde, a causa de la excitacin del
enfermo, fue necesario recetarle tranquilizantes y somnferos, que se aument al da siguiente, y se
duplic al cuarto. Al cabo de una semana el paciente segua empeorando. El doctor diagnostic
fuertes brotes psicticos, y aconsej internarlo en una clnica especializada.
Don Samuel Karam al principio estuvo en desacuerdo: los pacientes cuando salen de la
clnica, si estn curados, no son ellos, ni se parecen: ni personalidad, ni criterio. Sin embargo ante
el informe del estado mental de Roberto que su hijo le proporcion, no tuvo ms remedio que dar
su consentimiento, aunque corra el riesgo de que el muchacho al salir de la clnica, hubiera
perdido la inspiracin creadora.
En cualquier caso, una vez ms, la suerte volvi a aliarse con Roberto.
Todos los domingos, el concejal Faustino Santana suba a Inguanzo, su pueblo, a visitar a su
madre; le repona la despensa, almorzaba con ella y, en los ltimos meses, desde que haba llegado
su sobrino Julin, amenizaban la tarde charlando. Aquel da, durante el almuerzo, Faustino
Santana coment el mal momento que estaba pasando Roberto, el joven que lleg de Venezuela y,
haba comprado la fnca Al Socaire.
Qu le pasa a mi amigo Roberto, pregunt Julin.
El concejal explic a su sobrino, con abundancia de detalles, el terrible momento por el que
estaba pasando.
Se habla que cada da toma una docena de pastillas dijo muy afectado . Y si el tratamiento
no lo mejora, lo van a ingresar en un hotel para enajenados.
Julin se alarm, Roberto no estaba enfermo como para internarlo en un psiquitrico; y,
como quiera que fuese, aquel no era el tratamiento adecuado que pudiera sanarlo: entrara en una
espiral de ingesta masiva de muecas, as llamaba l a las pastillas, que le creara trastornos y
dependencia, de tal modo que jams volvera a la normalidad.
Ahora mismo tienes que llevarme a ver a Roberto, dijo con frmeza. Lo van a trastornar y,
solamente yo puedo salvarlo.
Lo expres con tanta energa, con tanta seguridad, que su to no hizo objecin. Cuando
Julin entr en la habitacin de Roberto, la enfermera se dispona a hacerle tragar la segunda toma
de pastillas del da: cuatro tena sobre la bandeja y dos potito para beb.
Casi inconsciente, soliviado en la almohada que le serva de respaldo, Roberto apenas poda
moverse. La enfermera insista con voz autoritaria:
Abra la boca, por favor.
Julin intervino de inmediato.
No, no le de ms pastillas, lo van a matar dijo con voz autoritaria, o, cuando menos, a
trastornar. Mientras le quitaba la bandeja a la enfermera le dijo: Soy mdico, y Roberto es mi
amigo.
Pero el doctor, don Juan Antonio me orden este tratamiento, pretext la enfermera.
Y, yo no lo permito, exclam Julin, un poco alterado por el error que se estaba
cometiendo. Mir fjamente a la enfermera y le orden: Haga el favor de llamar a la cocinera.
Mientras la enfermera se diriga a cumplir la orden, Julin se acerc a Roberto, le puso la
mano sobre la cabeza, y con voz frme, y a la vez cariosa, le dio la orden:
Durmete, Roberto. No te preocupes por nada. Ya sabes que soy tu amigo. Yo te voy a
sanar. Ahora vas a descansar hasta que te traigan la comida. El enfermo obedeci con docilidad.
La madre de Roberto, y David que tambin estaba en la habitacin, no se atrevieron a
objetar las decisiones y la actitud de Julin. Es ms, desde que entr por la puerta aquel joven
doctor y le oy hablar con tanta seguridad, doa Rosaclara intuy que en aquel mdico radicaba la
salvacin de su hijo.
En ese momento entr en la habitacin la seora Medrano. Tras presentarse, Julin le rog
que hiciera dos raciones de pur de patatas, que le agregara una yema de huevo, una pizca de sal,
y un poco de mantequilla.
La seora Medrano estuvo de acuerdo:
Esa s es comida para un enfermo, dijo.
Con el pretexto de que necesitaba reconocer al paciente, Julin rog a los presentes salir de
la habitacin. Una vez a solas con su amigo, le susurr al odo con autoridad:
Roberto s que me ests escuchando Ms tarde, cuando te traigan la comida, te vas a
despertar con normalidad, te vas a sentir muy bien, y contento de verme. Tambin vas a comer con
apetito, y ... me vas a pedir que te lleve conmigo a Inguanzo. Ahora, duerme tranquilo, no te
preocupes por nada, porque yo te voy a sanar.
Cuando la enfermera entr en la habitacin de Roberto con la comida, la siguieron todos.
Julin se acerc al enfermo dormido, le puso la mano sobre la cabeza y, le dijo con naturalidad:
Despierta, Roberto, que te van a dar el almuerzo.
El paciente abri los ojos, vio a su amigo y, sonriendo con naturalidad le pregunt:
Julin, qu haces por aqu? Ya sabes que es siempre una alegra verte. Se sent en la
cama, pidi la bandeja a la enfermera, y comenz a tomar el pur. Ummhh Qu rico est! Tena
hambre, dijo muy animado. Mir a su amigo, y le rog: Me gustara ir contigo a Inguanzo unos
das me invitas?
Julin asinti complacido.
Claro que s. Tambin pueden venir tu madre, y tu amigo David. Pero, ahora cuando
termines de comer, te vas a dormir, a descansar con tranquilidad. Esta noche te traeremos la cena.
Antes de quedarse dormido, Roberto murmur que necesitaba una ducha, y cepillarse los
dientes.
Los presentes en la habitacin se quedaron perplejos: esperaban ver a un enfermo fsica y
mentalmente derrumbado, y se encontraban ante el Roberto de siempre.
Esa noche David inform a su padre que el nuevo mdico, haba hecho un milagro. Y
Paqun le dijo a su madre, que haba decidido qu quera ser de mayor: mdico como don Julin.
El grupo se pas la tarde en el saln del hotel charlando. Comentaban asombrados la
milagrosa recuperacin del paciente. David pregunt emocionado:
Dime Julin, qu has hecho para curar tan rpido a nuestro enfermo? Porque el otro
mdico haba decidido ingresarlo en un psiquitrico.
Julin disimul una sonrisa. Coment que l adems de mdico, era psiclogo, y en ciertos
casos, para sanar a un enfermo no se necesitan psicofrmacos.
No obstante, nuestro Roberto todava est muy dbil dijo con la seguridad del mdico , en
especial su mente. Con lo que le ha sucedido, su espritu se ha debilitado. En una semana
fsicamente volver a ser lo que fue. Ahora se le debe reforzar el alma, eso dada su especial
sensibilidad de artista, le llevar tiempo, meses, aos. Todo depende de su voluntad de sanar.
De vez en cuando Julin suba a la habitacin de su paciente a vigilarle el sueo. Momento
que aprovechaba para ordenarle que durmiera tranquilo, que estaba muy bien cuidado. Aunque de
sus recuerdos debera borrar a Fabiola y a la fnca Al Socaire.
En vista de que el almuerzo no le haba hecho dao a su paciente, Julin pidi a la seora
Medrano que le agregara otra yema de huevo al pur de la cena.
La enfermera vigil el sueo del paciente toda la noche. Y a la maana siguiente, un Roberto
bastante mejorado, pidi un buen desayuno. El almuerzo lo tom sentado a la mesa del comedor,
con su madre y sus amigos.
Por la tarde, mientras haca los preparativos para trasladarse a Inguanzo, la enfermera
pregunt a Julin qu deba hacer ella si se llevaban a su enfermo, pues haba sido contratada por
el doctor don Juan Antonio.
No se preocupe respondi con amabilidad. Hable usted con David, l se encargar de
abonarle sus honorarios.
Y qu le digo al doctor por la ausencia del paciente? volvi a preguntar. Julin le
respondi con una chispa de irona:
Dgale que si viene maana por la tarde a visitarnos, iremos todos a merendar queso y
chorizos a la sidra, a un bar que yo conozco en Arenas de Cabrales.
En su casa de Inguanzo, Julin instal a su paciente en una habitacin al lado de la suya.
Doa Rosaclara y David prefrieron regresar al hotel para no dar tanto trabajo a la abuela.
Durante la primera semana, bajo hipnosis, Julin inst a Roberto a olvidar, a guardar en lo
ms profundo de su mente la tragedia vivida. Tambin, bajo hipnosis, inquiri y averigu, poco a
poco, da a da, la identidad y las vivencias de aquellas personas, que la enfermera haba odo
nombrar a un Roberto aterrorizado, durante el sueo en la primera noche.
Julin se pregunt qu hacer con el conocimiento de la historia de Al Socaire, y los espritus
que la habitan. Nada, dijo para s. No voy a hacer nada. Es un secreto averiguado durante mi
actividad profesional, y no me corresponde desvelarlo, solamente en caso de vida o muerte se
podra revelar; pues los impulsos mentales inducidos bajo hipnosis, obligan al sometido a proceder
segn las rdenes recibidas; por lo tanto, estaba fuera de toda tica utilizarlos en su benefcio. Lo
que s hizo fue animar a su paciente a volver a trabajar, disear y crear modelos, sera la mejor
terapia.
As fue, Roberto inici en Inguanzo una extraordinaria etapa de trabajo, cuya inspiracin,
creatividad y diseo, colm a David de admiracin, y a su padre de impaciencia, pues quera tener
a Roberto en sus talleres cuanto antes: era la piedra angular de sus proyectos de expansin, y el
temor a perderlo con algn avispado competidor era constante; porque un contrato fabuloso se
puede ofrecer con suma facilidad, lo difcil es cumplirlo, y l s reuna las condiciones necesarias
para llevar a cabo sus grandes proyectos.
Un mes antes, as como quien no quiere la cosa, un amigo de la competencia, en la sinagoga,
quiso saber dnde haba conseguido el diseador modelista que tena, pues su hermano Samuel
que haba venido a visitarlo desde Brasil, tambin posea grandes talleres de confeccin, se haba
quedado maravillado ante el diseo y buen gusto de las ltimas prendas que don Samuel haba
puesto en el mercado. Su hermano de inmediato vio un buen negocio: se compr un modelo de
cada vestido, y esa misma noche se volvi a sus talleres en Ro de Janeiro, lo copi todo, y en una
semana haba vendido por todo el pas cien mil piezas.
Don Samuel saba que si la competencia descubra el paradero de Roberto, iran en vuelos
particulares a ofrecerle montaas de oro por sus modelos.
Quince das en el pueblo dejaron a Roberto fsicamente recuperado. Pero, haba cado en
una total dependencia espiritual de Julin. Sin ste a su lado se senta desprotegido, como invlido.
Por eso cuando David le propuso volver a Caracas, Roberto se neg arguyendo que poda trabajar
en el pueblo, y mandar por correo los diseos.
Precisamente esto se tema don Samuel Karam: aunque le llegaran los modelos en sobres
certifcados, nada le garantizaba que el cartero se hubiera dejado sobornar, y antes de entregarle la
correspondencia permitiera a sus rivales abrirla y copiar los modelos. O lo que sera peor: que la
competencia averiguara la direccin del remitente.
Que os vengis todos de inmediato! le grit por telfono a su hijo. Y si es necesario que se
venga tambin el mdico y la abuela. Ofrcele un buen contrato como psiclogo de esta empresa y
que yo le garantizo un consultorio con ms pacientes de los que pueda atender.
Julin no lo pens mucho. Era la solucin de sus problemas: ejercera su profesin. Podra
sacar a sus padres de Cuba como eran extranjeros no tendran problemas y, ganara dinero. Se lo
estaban prometiendo unas personas muy serias.
Al cabo de una semana todos, menos la abuela emprendan el regreso a Caracas. Don
Samuel advirti enseguida la dependencia de Roberto, por tanto era necesario ganarse la amistad
de Julin. As, le proporcion un contrato de trabajo en su empresa: condicin indispensable para
obtener la residencia en el pas, y poder trabajar. Al mismo tiempo, le instal un consultorio
seorial en la mejor zona de Caracas, y lo aloj con Roberto en aquel magnfco apartamento.
Los meses siguientes fueron de gran actividad para este conjunto de personas, unidas por la
amistad y el trabajo.
Gracias a las originales creaciones y diseos de Roberto, y a una empresa perfectamente
gestionada, el negocio de don Samuel Karam progres de tal modo que, pudo abrir sucursales y
otorgar franquicias en paises limtrofes. Se extendi a Miami y, estaba pensando instalarse en la
Sptima Avenida de Nueva York. En el ltimo mes, las revistas especializadas: Vanity Fair, y
Vogue les haban insertado algunos de sus modelos en sus pginas, con elogiosos comentarios a
pie de foto. Por tanto, la industria de don Samuel, comenzaba a tener prestigio internacional.
Los padres de Julin se demoraron en llegar a Venezuela a causa del coraje, la tristeza y la
indignacin que les produca tener que abandonar, sin obtener alguna compensacin econmica,
las propiedades que con tanto trabajo y sacrifcio haban conseguido a lo largo de su vida. Hasta
que un amigo y compaero de armas de su hijo Julin, fue a aconsejarles con enorme secreto, que
abandonaran Cuba inmediatamente pues Fidel estaba pensando expulsar del pas, a los padres del
gusano traidor y cobarde.
Por esos das Julin pensaba que pronto llegaran. De primeras haba decidido instalarles un
buen restaurante, pero lo pens mejor: a l le iba muy bien en el consultorio, por tanto, mientras
pudiera sus padres no volveran a trabajar.
El sistema de curar por medio de la hipnosis sin recetas ni muecas, le estaba
proporcionando a Julin muy buenos pacientes, ms de los que poda atender: le llegaban
peticiones de consultas de todos los estados del pas. Estaba claro que ticamente no era del todo
correcto en aquellos das su modo de sanar, pues es necesario solicitar el permiso del paciente
antes de someterlo a la hipnosis, pero l se deca: con tal de sanar a un enfermo, sin causarle daos
colaterales, har lo que sea necesario.
Julin era consciente de la dependencia de su persona que les creaba a sus pacientes
Roberto entre ellos, pero llegado el momento, l saba cmo liberarlos sin causarles traumas. De
hecho ya haba comenzado con su amigo. Tras seis meses de tratamiento, le haba sometido a la
ltima prueba das atrs, en el restaurante le pregunt con indiferencia:
Y, qu sabes de tu amiga Fabiola? Te ha escrito?
Era la primera vez que Roberto escuchaba a Julin hablar de Fabiola en estado de plena
consciencia; bajo hipnosis, muchas, y siempre instndole a que la olvidara.
Aquello fue un amor de verano, contest alegremente.
En ese momento el mdico decidi que haba llegado la hora de comenzar a liberar a su
paciente, y amigo.
Adems en los ltimos das haban ocurrido dos sucesos muy importantes en la vida de
Julin. Una de ellas con la participacin efcaz y afectiva de David.
La familia de don Samuel Karam, se reuna todas las noches a la hora de la cena en torno a
la mesa. La conversacin casi siempre giraba en torno a los asuntos del trabajo: modelos, telas,
empleados, ventas David haba comenzado a tomar en serio la ocupacin que le haba asignado
su padre: relaciones pblicas de la empresa. El puesto le venia perfecto, era comunicativo, sociable,
y adems se senta importante. Por otra parte, desde aquel puesto de trabajo, iba adquiriendo una
visin general del negocio. As, el da que se tuviera que hacer cargo de la empresa, podra
continuar con total seguridad.
A Sarai, la hermana de David, tambin le gustaba intervenir en las conversaciones de la
mesa, pero con temas que a ella le eran afnes. De repente, durante la cena soltaba una: Hoy, hemos
extirpado un tumor buensimo, pareca un meln.
A David cada vez que escuchaba semejantes expresiones se le atragantaba la comida,
comprenda que su hermana necesitase hablar de su trabajo, pero el asunto que propona le
amargaba la noche. As, el da de su cumpleaos tuvo la feliz idea de invitar a sus amigos a un
buen restaurante. A propsito, situ en la mesa a Julin y a su hermana. Ni la Celestina y Cupido
al unsono hubieran desempeado con mayor efectividad su trabajo. Al siguiente mes, la pareja
haba decidido irse a vivir como un matrimonio sin papeles.
Por aquellos das a Julin tambin le sucedi un caso singular. Un da entr en su
consultorio un italiano, que haba llegado a Venezuela como todos los emigrantes, sin un centavo.
En el ramo de la construccin se haba labrado una fortuna; pero el buen seor adoleca de un
grave problema: era hipocondraco, aprensivo. El paciente se tomaba diez pastillas diarias, casi
todas auto recetadas, y esto le estaba matando. Consciente de su enfermedad, en cuanto oy hablar
de Julin, lo fue a visitar.
Si me curas, le dijo, te pago lo que me pidas.
Julin le hizo un reconocimiento general, y aunque saba que era un caso muy difcil, lo
acept. Poco a poco fue conminando a su paciente a aborrecer grageas, pastillas y pcimas. Le hizo
creer que los frascos contenan cucarachas, y las cajas, escorpiones. Le infundi valor para aceptar
su buena salud, y al cabo de tres meses, estaba curado. Solo deba pasar por el consultorio, en
lugar de una hora diaria, una a la semana. Pasado un tiempo, una vez al mes.
El paciente se sinti tan agradecido que le regal a Julin su propio apartamento, situado en
la Urbanizacin San Bernardino. Y all se fue a vivir con su novia. Religiones aparte, por encima
de todo estaban ellos.
Antes de marchar del apartamento que comparta con Roberto, Julin consider que su
amigo ya no necesitaba su apoyo profesional, ya estaba en condiciones de decidir por s solo. As,
el ltimo da, bajo hipnosis, indujo a Roberto a volver a la normalidad, a vivir sin su ayuda. Y lo
liber de su dependencia.
Como mdico Julin se sinti satisfecho del xito obtenido con su amigo. Taxativamente no
estaba en contra de los tratamientos con pastillas. Cada paciente requiere medicacin especfca.
Pero, como se comprob, el caso de Roberto no requera muecas. Aunque reconoca que la
mayora de sus colegas no disponan de su poder mental.
Durante los seis meses que Roberto comparti el apartamento con Julin, disfrut de buena
salud mental. Sin darse cuenta, a pesar de los sufrimientos vividos los das transcurran con
normalidad, nada le recordaba a Fabiola, o a Al Socaire, por tanto, su existencia se haba
normalizado, y consider natural que su amigo se fuera a vivir con su novia. Ni se le pas por la
imaginacin que la soledad podra afectar a su estabilidad emocional, su fortaleza mental se haba
restaurado.
Roberto dedic todo su tiempo a trabajar, a crear modelos y proyectos. Visit las pasarelas
de Nueva York, Ro de Janeiro y Pars. Aprendi mucho, y copi todo. Hasta que un da, decidi
que l estaba en condiciones de presentar su coleccin en Nueva York. Don Samuel Karam estuvo
de acuerdo, y aadi que si la muestra de estas creaciones tena la aceptacin debida, a pesar de la
enorme competencia que all existe, correra el riesgo de abrir una sucursal en la Gran Manzana
El xito de la exhibicin fue notable. Los comentarios de la prensa especializada aseguraban
que Roberto era la gran promesa de los nuevos creadores.
A ltima hora de la tarde, despus de recibir a la prensa, se acerc sonriendo una elegante
seora. Vesta un magnfco traje de chaqueta de alta costura, y complementos a juego. Y con una
pizca de irona le dijo a Roberto:
As, que eres el hijo del embajador de Venezuela en Francia.
l parpade, no entendi cual era el juego de la seora. Hasta que la reconoci: La
estupenda seora del baile de la embajada en la Costa Azul! Le acerc la cara, y con el
acostumbrado beso de rozar mejillas, le pregunt al odo:
Y t eres?
Violeta, respondi, tambin susurrando. Y continu hablando con normalidad. Qu
desilusin me hiciste pasar aquella noche. Llevo un ao pensando en ti. Hasta Charles, mi
mayordomo, contina aorndote. No se cansa de decir que eres el mejor.
Roberto se embroll en una disculpa, hasta que al fn dijo:
Siempre puede haber una noche como aquella.
La respuesta de Violeta fue inmediata. Aunque trat de contenerse, de no exteriorizar la
ilusin, no lo logr:
Quieres venir a mi casa? Te invito a cenar.
Por sus palabras y la ansiedad en el rostro, Roberto comprendi que ella estaba deseando
llevarlo a su redil. El instinto le impuls a decir:
De acuerdo. Contigo voy a donde me lleves.
Cuando David vio a Roberto hablando con la seora, se alarm. Ella le deca cariosamente
algo al odo, y lo tenia asido del brazo con un gesto que bien podra interpretarse como: Este
hombre es de mi propiedad.
David era el relaciones pblicas de la empresa de su padre, y entre otras cosas tenia la
misin de cuidar que la competencia no se llevase a Roberto, la piedra angular del negocio, y
cuidar su salud mental. Recordaba cmo su amigo haba sufrido por culpa de Fabiola. As pues, se
acerc a l y le pregunt:
Qu tal? Todo bien?
Violeta de inmediato solt el brazo de Roberto, y casi en voz baja, pregunt a los jvenes con
naturalidad y discrecin: Oh, perdn. Sois pareja?
Roberto ri abiertamente, la pregunta le haba hecho gracia.
No, que va. l es mi socio. Sucede que est molesto porque yo esta noche tengo con quien
ir a cenar, y l no. Y ... , ya estoy harto de trabajar! Nos vamos?
Tom a Violeta por la cintura, y se encamin hacia la puerta de salida, desde all se volvi,
mir con picarda a David, y le dijo con sorna: Encrgate de todo. No me esperes esta noche. Ah!
No te la presento, porque, como acostumbras, vas a intentar quitrmela.
David se qued preocupado. Qu cambio! Desde luego, era el Roberto de siempre.
Lo haba visto en sus ojos. Con la mirada le estuvo diciendo que se encontraba
perfectamente. En ese momento le dio las gracias a Yahv, porque su amigo haba vuelto a la
normalidad.
Antes de conocer a Fabiola, Roberto era el primero que propona salir de farra, al cabaret, o
directamente de putas al burdel. Las mujeres le gustaban como al oso la miel. Y jams perda la
oportunidad si una mujer se le ofreca. Sin embargo, despus del tratamiento de Julin, pareca
que le haban retirado la sexualidad. Nunca ms volvi a hablar del tema. Y ahora que Julin se
haba ido a vivir con su hermana, seguramente llevaba dos meses sin recibir la terapia que tanto
bien le haba proporcionado. Si, su amigo haba vuelto a la normalidad, pero, cmo le afectara si
al mismo tiempo le volva el recuerdo de Fabiola?
Roberto no era plenamente conocedor de cmo se habra desarrollado su vida afectiva y
sexual en los ltimos meses: una especie de bruma le obstrua la mente. De modo superfcial
recordaba a Fabiola y a otras novias que haba tenido, pero nada ms. Tampoco era consciente de
que durante esos meses no haba tenido la natural necesidad de sexo. Su cuerpo dominado por la
hipnosis, no responda los estmulos que le podra hacer rememorar a Fabiola, y al sufrimiento de
Al Socaire.
Mientras Julin estuvo viviendo en el apartamento con Roberto, de vez en cuando, bajo
hipnosis le recordaba a su amigo las normas y pautas de conducta de sometimiento. Pero se
march, y con las prisas del enamoramiento, pens que su paciente estaba defnitivamente curado,
por tanto, no era necesario prescribir la obligacin de acudir a su consultorio una vez al mes.
Ahora Roberto llevaba dos meses sin recibir rdenes, la sumisin se estaba diluyendo; as
que volva a la normalidad. Por tal motivo haba contestado a Violeta que con ella se ira a donde lo
llevase.
As fue: se lo llev a su magnfco dplex de la Quinta Avenida, frente al Central Park.
No fue de casualidad que madame de Chartres haba acudido al pase de modelos de
Roberto. Esa maana, Charles, su mayordomo leyendo la seccin de modas del Herald Tribune, se
encontr una pequea fotografa de Roberto, y la resea informaba que era el ms prometedor de
los nuevos creadores. Inmediatamente, y exultante por la noticia, fue a comunicrselo a la seora.
Saba que le iba a dar una gran alegra, pues durante sus espordicas conversaciones, madame de
Chartres casi siempre recordaba al hijo del embajador.
Roberto entr en el coche de Violeta con natural desenvoltura, para l no haban
transcurrido ocho meses desde la ltima vez que se haban visto, ni tena conciencia que durante
ese tiempo le haban aletargado la libido, por tanto, no se plante si llegado el momento podra
cumplir con lo que Violeta esperaba de l. Ahora solamente recordaba los deliciosos momentos
disfrutados aquella noche que hoy pensaba repetir , en un palacio de la Riviera Francesa, con una
mujer seductora y exquisitamente femenina.
Nos vamos a casa, por favor orden la seora de Chartres al chofer. Por la entrada
principal.
El portero uniformado con botones dorados, les abri ceremoniosamente la puerta de calle.
Y el conserje, sali detrs del mostrador de mrmol de la recepcin, a recibir a la pareja. Salud
con respeto, y les abri la puerta del ascensor, desendoles muy buenas noches.
En el pasillo, a la entrada del apartamento, cuando llegaron, ya les estaba esperando
Charles.
Violeta sonri al verlo, esto signifcaba que el telfono interno haba comenzado a funcionar.
Precisamente esa haba sido su intencin al entrar por recepcin. Si hubiera accedido el edifcio por
el garaje, ninguno de la selecta comunidad de vecinos, mayormente acaudalados solterones y
riqusimas seoras divorciadas, que habitaban el inmueble, se habran enterado que esa noche la
seora del embajador, haba invitado a su casa a un joven muy bien parecido.
La seora de Chartres nunca llevaba a su casa a una aventura ocasional. Con Roberto haba
hecho una excepcin. Ya la primera vez que lo vio en la recepcin del Cuerpo Diplomtico en la
Riviera, lo encontr tan atractivo, y a la vez tan distinguido, que verdaderamente se crey que era
hijo de un embajador y no pudo evitar llevarlo a su casa. Hoy, cuando lo vio, tambin sinti lo
mismo: Con motivo de la presentacin de sus modelos, Roberto se haba puesto un traje oscuro de
corte perfecto. Camisa azul, y corbata granate, pareca un galn de cine durante un rodaje. As que,
volvi a enamorarse. No poda resistir la tentacin de dejarse amar por aquel joven que, cada vez
que la miraba le paralizaba el corazn.
Los das que la seora del embajador senta aquella ansiedad en el cuerpo, si estaba en
Nueva York, acuda a un discreto chal a las afueras de la ciudad, don de un apuesto masajisto,
con discrecin y experiencia, le calmaba la desazn del alma, y el ardor del cuerpo. Ella misma se
haba convencido de que aquella era la mejor solucin para continuar por la vida sin traumas ni
angustias.
El mayordomo recibi a la pareja serio, circunspecto, como corresponda a su cargo; pero la
seora detect en la mirada un brillo especial: en ese momento era un hombre feliz.
Charles dijo la seora, vaya usted a descansar. Yo preparar algo de comer a don
Roberto.
Seora respondi el mayordomo muy comedido, si usted me lo permite, yo dispondr
la cena de los seores con mucho gusto. Qu le apetece, don Roberto?
De todo! respondi el joven entusiasmado. Hoy solamente he tomado una taza de caf.
Un vino? pregunt Violeta, al tiempo que dispona en una mesita unos aperitivos.
Roberto abri la botella. Y Violeta, con unos discos en la mano le pregunt:
Qu preferes, oberturas o adagios?
Oberturas respondi l, muy seguro de su eleccin.
Roberto no entenda mucho de msica, crey que le propona preludios de zarzuela. Pero
cuando comenz a escuchar la obertura de la pera de Tannhauser de Wagner, se le eriz la piel de
emocin, y se propuso encontrar el modo de saber qu estaba escuchando sin parecer un
ignorante.
El mayordomo coloc la cena sobre la mesa. A doa Violeta, que ocupaba la cabecera su
sitio habitual , le sirvi una taza de consom y un sandwich de jamn cocido y queso bajo en
caloras.
En cambio a Roberto le haba preparado en una fuente de porcelana se Svres, un magnfco
plato combinado: patatas fritas, huevos, bacn, jamn cocido Estaba todo tan apetitoso, tena
tanta hambre, y, como no necesitaba fngir que perteneca al mundo de la diplomacia, con
moderacin, sin pausa, dio buena cuenta del contenido de la fuente. Incluso lleg a mojar pan en
la yema de los huevos.
En la gula tambin hay lujuria, pens Violeta. Contemplaba a Roberto con devocin, igual
que se observa al marido que, tras aos de ausencia, regresa de la guerra, muerto de hambre y fro.
En ese momento se reafrm en que aquella tendra que ser la noche ms maravillosa de su vida,
cuyos momentos especiales, llegara a recordar el resto de sus das, especialmente en horas de
ansiedad y deseo.
Charles, el mayordomo, no caba en s de satisfaccin. Permaneca detrs de la seora
observando con disimulo, cmo Roberto disfrutaba de los alimentos que l haba preparado.
Tambin l experimentaba la felicidad del da que un hijo regresa al hogar tras larga ausencia. As
que, l se haba propuesto contribuir con todo lo necesario para que don Roberto se quedara con
ellos para siempre, pues impregnaba la casa de entusiasmo juvenil, y sensaciones positivas.
Adems, ver a doa Violeta tan feliz esa noche, le haca sentirse profundamente agradecido al
joven. Servir a una pareja como aquella, sera un privilegio, su mxima felicidad.
Roberto pidi de postre una naranja, que le fue servida en trocitos, en copa de vidrio y
cucharilla de plata.
Le apeteca fumar un cigarrillo; pero, dentro de la casa era imposible. Necesit pasar al
bao, y Violeta lo llev al suyo particular. Al entrar recibi una agradable sensacin: el verde pastel
del mrmol, combinado con el teja de la instalacin, le daba una sorprendente placidez a la sala.
l decidi esperar unos segundos por si Violeta decida retirarse, y pidi permiso para
ducharse.
Cundo te duchaste por ltima vez?, pregunt ella susurrando.
Esta maana, respondi l.
Violeta lo mir de un modo especial, en sus ojos se adivinaba el deseo. Levant la tapa del
inodoro y le dijo:
Anda, haz eso. Te lavas las manos. Te enjuagas la boca y no necesitas ms aseo.
Ella se qued al lado del hombre, observando con pasin como realizaba necesidades y
aseo. Al tiempo le iba quitando la ropa. Cuando lo tuvo desnudo ya haban llegado a su cama.
Violeta comenz a acariciar con detenimiento y excitacin el cuerpo del hombre que tena
en su lecho. Olfateaba su piel incrustando la nariz en las partes ntimas, como si quisiera masticar
el aroma de aquel cuerpo que la enloqueca de pasin Besos, caricias, ligeras felaciones,
suspiros se mezclaron con los estertores de un orgasmo ruidoso y prolongado.
Ella no haba apagado la luz. A Roberto le record a una amiga que un da dijo:
A mi siempre me gust ver qu tengo entre manos.
Roberto miraba sorprendido la desinhibicin de Violeta. Encontraba maravilloso que le
hiciera la concesin de participar y ser testigo, de la importancia de sus debilidades sexuales: se
comportaba tal que si fuese la ltima vez en su vida que podra disfrutar de una relacin, pues
aquella noche, ella la estaba convirtiendo en un evento de sensualidad y erotismo. Le pareca
admirable que a su edad le calculaba poco ms de sesenta aos , disfrutara con tanta vehemencia
la sexualidad; y se preguntaba si con su marido hubiera actuado con semejante sinceridad, si
hubiera sido tan valiente de confesarle la magnitud de su pasin si entre los dos hubiesen
mantenido en secreto aquella debilidad en los momentos de intimidad, les habra ayudado a
unirse, y en consecuencia, a prolongar la vida de la pareja. Pero ella se lo callara por miedo a ser
juzgada como una vulgar mujerzuela de vida pblica.
Roberto haba supuesto que aquel encuentro sera una rplica del anterior en la Costa Azul,
pero se equivoc: no se qued dormido de inmediato. No era consciente de que llevaba ms de
ocho meses sin hacer el amor. Que su cuerpo saturado de hormonas, que pugnaban por salir hasta
por los poros de su piel, no encontrara reposo tan fcilmente.
Tampoco ella era plenamente consciente de su comportamiento. El instinto primario,
excitado por aquel olor tan viril, le haba ofuscado la mente. Por eso haba dejado de lado la
prudencia con que siempre realizaba sus actos. Tambin es verdad que con Roberto poda
permitirse libertades que, de ningn modo podra permitirse con masajistos, o amantes
ocasionales.
Todo comenz esa tarde cuando lo vio dirigiendo la exhibicin de sus creaciones. Le pareci
un hombre maravilloso, digno de ser presentado a su exclusivo y selecto crculo de amistades.
Adems, cuando lo salud con el besito en la mejilla, y percibi aquel aroma, le comenzaron las
palpitaciones y el resquemor en el vientre. As que, all mismo se propuso llevrselo a su casa, y
hacer de esa noche un hito histrico de pasin y amor. Algo para recordar toda la vida.
Durante el primer intervalo, Violeta se abraz a Roberto, y le propuso que se fuera con ella a
Pars. Ella conoca ntimamente a Yves Saint Laurent, y a Pierre Cardn. Si a cualquiera de los dos
les solicitaba que lo recibieran en sus talleres, como ayudante personal, lo admitiran de inmediato.
En Pars, entre la lite de la alta costura mundial, recibira el mejor aprendizaje, pues la gloria est
en la alta costura, y el dinero en el pret a porter. Ambas cosas las aprendera con rapidez, si
prestaba la atencin debida.
Por otra parte, Violeta en Pars habitaba un palacete de su propiedad, donde invit a
Roberto a permanecer el tiempo que necesitase. All dispondra de espacio sufciente: saln
estudio, una magnfca biblioteca; y, si as lo deseaba, podra utilizar cualquiera de las maravillosas
habitaciones que ahora estaban vacas.
A Roberto la invitacin le pareci una oferta difcil de rechazar: el sueo de un modelista
creador, el mejor regalo que en ese momento podra recibir.
En el siguiente descanso, Violeta coment que en Pars es normal, y muy bien visto que una
dama de su posicin social, proteja a un artista incipiente, sea de la msica, la pintura, o la alta
costura. Eso haba hecho su familia con el gran Christian Dior en sus inicios. Un pariente suyo,
Marcel Bouasac lo haba protegido y, ms adelante, fnanciado. Ella haba tenido la suerte de asistir
a la inauguracin de la Casa de Costura C. D., el l8 de diciembre de 1946, un da inolvidable en su
vida. Y, ahora que se haba hecho cargo del negocio Yves Saint Laurent, segua con ste la misma
amistad.
Se despert con la sensacin de haberse quedado dormido: llegara tarde al trabajo. El
aroma que desprendan las sbanas era delicioso. Poco a poco fue recordando la noche anterior.
Abri los ojos. Mir a su alrededor, all estaba Violeta, en esta ocasin no se haba ido a dormir a
otro cuarto, a otra cama. El reloj marcaba las once. Era tardsimo. Se imagin qu estara pensando
David.
Se levant con mucha precaucin para no despertar a la mujer con la que haba compartido
una deliciosa noche, y se fue directamente a la ducha. Sobre una mesita haban puesto su ropa
interior, limpia y seca. Y sobre un galn de noche, el traje, la camisa y la corbata. Roberto se
pregunt, cmo se las haba arreglado el mayordomo, pues que aquellas prendas haban quedado
desparramadas por los suelos la noche anterior. En el bao, sobre una bandeja lo estaban
esperando un cepillo de dientes nuevo, maquinilla de afeitar, jabn De pronto se oy un ligero
carraspeo.
Buenos das, don Roberto, susurr el mayordomo. Desea que lo afeite?
Gracias, Charles. Yo siempre me afeito mientras me ducho.
El mayordomo lo estaba esperando con una enorme y esponjosa toalla. Lo ayud a secarse y
a vestirse.
Necesita cortar la uas de los pies?
Gracias, no hace falta, le agradeci Roberto.
Muy efciente, el mayordomo le ayud a poner los calcetines, y lo calz. Roberto pens que
aquel colectivo de solcitos hombres de hogar, haban inutilizado a generaciones de aristcratas en
todo el mundo.
Qu desea el seor para desayunar?
Una tostada, mermelada y un caf. Gracias.
Le sirvi el desayuno en el comedor. Se situ a prudente distancia y, comenz a hablar, no
sin antes pedir disculpas:
Don Roberto, llevo cuarenta aos al servicio de esta familia, y le prometo que es la primera
vez que doa Violeta se queda a dormir toda la noche en su cama con su amante. Esto quiere decir
que lo ama. Yo le ruego que me la cuide. Desde que se separ de su marido no ha hecho ms que
sufrir. Y tambin le ruego que venga usted a Pars, all ser usted tratado como se merece, como el
mejor ser humano que hemos tenido con nosotros.
En un primer momento Roberto no supo que responder, le haba pillado de sorpresa el
increble discurso del solcito mayordomo, un sirviente que estaba educado para escuchar y
responder. Al fn dijo:
No se preocupe, Charles. Yo tambin la quiero. Ahora tengo que cumplir unos
compromisos, y pasado un mes, ir a visitarles a Pars.
El mayordomo le entreg en una cuartilla las direcciones, y los telfonos de Nueva York,
Pars y la Costa Azul.
Estaremos rezando hasta el da que usted llegue. Tambin debo decirle que me he
permitido llamar a nuestro chofer, pues usted no trae en sus bolsillos dinero, documentacin, ni
direcciones, nada. Sabe usted qu le podra pasar si en la calle la polica le pide que se
identifque?
El mayordomo lo fue a despedir hasta el ascensor.
Recurdenos, don Roberto dijo muy emocionado . Le estaremos esperando con devocin.
Su voz se quebraba por momentos, y dos lgrimas comenzaron a deslizarse por sus mejillas.
Roberto tambin se emocion, y se dijo: Qu diablos!, yo no soy aristcrata. As, se acerc al
hombre y le dio un abrazo afectuoso. Crey haber odo un ligero sollozo. Seguramente aquel haba
sido el nico abrazo recibido en su vida, aparte de los de su familia.
Le dio la direccin de su hotel al chofer, y comenz a planear cmo decirle a don Samuel,
que se iba a Pars. Si lograba introducirse entre los grandes diseadores de la alta costura mundial,
su profesin se vera tremendamente impulsada. Adems, su marcha no signifcara el fn de su
contrato, al contrario: viviendo en Pars tendra acceso inmediato a las ltimas creaciones de sus
colegas; por tanto, mensualmente, o antes, recibira un sobre con modelos y diseos exclusivos,
siempre estara por delante de la competencia.
En un mes, Roberto se haba comprometido a organizar el desfle de sus creaciones en
Caracas. Una vez cumplido este compromiso, se ira a Francia, a la Costa Azul, donde por esos das
del ao estara veraneando Violeta.
Fabiola sonri imaginando la cara de sorpresa de la fel sirvienta de su marido, en el
momento en que su amiga Ofelia le dijo, que doa Fabiola se haba marchado a Francia con su
madre: Y usted cuanto antes desaparezca de esta casa, mejor para nosotros. Eso le haba
prometido que le dira, y muchas cosas ms, en el momento en que su doncella le asegurara por
telfono, que el avin de la seorita Fabiola, ya haba partido.
Antes de despedirse, su amiga Ofelia tambin le haba prometido mandar a sus abogados, a
estudiar el contrato prematrimonial de ella. Le garantiz que sacara a su marido hasta el ltimo
cntimo que le correspondiera. A los avaros hay que maltratarlos en el bolsillo: la vscera que ms
les duele.
Pero su mayor disfrute en ese momento consista en imaginar la escena entre el soso, el
insensible don Pedro, y su fel ama de llaves, en el momento en que sta le diera la noticia de la
huida. Fabiola estaba segura de que l, sin inmutarse, de inmediato la mandara al pueblo a
ordear cabras. A continuacin llamara a una agencia de detectives para que averiguara su
paradero. Fabiola volvi a sonreir: ambos merecan disgustos y amarguras, en especial su marido
si se crey que estaba embarazada.
Ahora, dentro del avin dispona de ocho horas para organizar con tranquilidad el modo de
encontrar a Roberto, el amor de su vida, el hombre que la haba hecho feliz el ltimo verano; cuyo
dulce recuerdo le haba mitigado su amarga existencia los ltimos meses. Se preguntaba qu haba
sido de su vida. Tendra novia? 'Se habra casado? Ella misma quera convencerse que Roberto
no era tan simple como para olvidar aquel maravilloso amor, en tampoco tiempo. No la estaba
esperando. Le dara una buena sorpresa. Cmo la recibira? Si se senta ofendido o humillado,
hasta podra rechazarla. Sea como fuere, ella no tena ms remedio que ir a buscarlo. Ahora se
daba cuenta que lo amaba como jams hubiera imaginado.
Estaba sola, ya no poda contar con el cario y el apoyo de su familia, al menos, con la
intensidad que necesitaba. No importa, se dijo, todo esto lo encontrar con Roberto. Este s era un
hombre de verdad, en el ltimo ao ni un solo da haba dejado de recordarlo. Pensar que haba
estado a punto de morir de amor por ella, le daba nimos, valor para ir a buscarlo all donde se
encontrase. No lo pudo evitar, lo compar con el hombre con el que se haba casado Qu
diferencia! Qu tristeza! Por el bienestar de su familia, no haba tenido ms remedio que aguantar
las perversidades de un marido machista, sin compasin ni escrpulos.
Por fn era libre de tomar decisiones por s misma. Ahora, sin la responsabilidad de tener
que solucionar los problemas del costo de la enfermedad de su padre, y sin recibir coaccin de su
madre, ella sola podra encarrilar su vida sin mayores contratiempos.
En el Consulado de Venezuela de Madrid, a su amiga Ofelia le haban informado, que all el
divorcio estaba legalizado, por tanto sera fcil encauzar su vida al lado del hombre que amaba.
El avin aterriz con normalidad. El piloto aconsej a los pasajeros que atrasasen el reloj
siete horas para ajustarse al horario de Venezuela.
Los trmites de aduana los pas Fabiola sin inconvenientes. Tom un taxi y le dio la
direccin.
Al hotel vila, en San Bernardino, por favor.
David Karam recorra su habitacin como tigre enjaulado. Dentro de cuatro horas debera
regresar a Caracas con su equipo, y Roberto no acababa de llegar. No lo poda creer: en los ltimos
ocho meses Roberto no haba vuelto a hablar de novias, mujeres o prostitutas, y de pronto, se lo
haba llevado un estupenda seora a su casa; as, sin ms ni ms. Se deban de conocer muy bien,
pues se trataban con familiaridad y confanza. Sin embargo, con la terapia que le estaba aplicando
Julin, Roberto no debera manifestar mayor inters por esta seora, ni por las mujeres en general.
Qu estaba pasando? El tratamiento del doctor ya no surta el efecto deseado?, puesto que
obedeciendo rdenes del mdico, nadie de su entorno le haba vuelto a mencionar a Fabiola, ni a la
tortura de Al Socaire.
Lo peor era que su amigo no llevaba consigo el pasaporte ni dinero, esto en acuella ciudad
era peligroso: si la polica le peda documentacin, pasaran horas, o das, antes de que lograran
comunicarse. Y no quera pensar en el trastorno que les causara a todos en el caso de que le
hubiera sucedido algo grave. De repente se le ocurri llamar a la polica, pero record que en
aquella ciudad desaparecan a diario cientos de personas, la mayora regresaba al cabo de unos
das, otros no.
David reuni al personal a sus rdenes en el vestbulo del hotel, con todo su equipaje. Les
coment que el desfle de modelos haba sido un xito. Y, como estaba previsto, en Nueva York
permaneceran el jefe de ventas y una secretaria. l no tendra ms remedio que quedarse a
esperar a Roberto; y los dems se marcharan de inmediato al aeropuerto. Aprovech la ocasin
para informarles que dentro de un mes tendran el pase de modelos en Caracas. Y, ms adelante se
estaba negociando ir a Bogot, Colombia No pudo continuar porque en ese momento entraba
Roberto por la puerta principal, saludando alegremente a sus compaeros reunidos en el
vestbulo. En ese momento David sinti una mezcla de coraje y alegra, cont hasta diez y, con
naturalidad, sin dar muestras de la preocupacin que le haba agobiado, devolvi el saludo.
De regreso en el avin, Roberto hizo partcipe a su amigo David de la desorientacin sexual
que haba padecido durante los ltimos meses. Ahora se estaba dando cuenta, y no le encontraba
explicacin racional. Tampoco comprenda que hubiera podido estar tanto tiempo sin necesitar
una mujer en su vida. De hecho saba que el personal de los talleres lo crean asexual; as lo
respetaban, y por esta condicin lo trataban.
David lo escuch atentamente, pero desvi la conversacin preguntndole cmo se haba
comportado con la estupenda seora, durante la reunin que haban tenido la noche anterior.
Roberto que vena entusiasmado de los modos y maneras de aquel crculo exclusivo de
personas, cuyo refnamiento y costumbres admiraba, y se haba propuesto imitar, le cont a su
amigo con detalles pormenorizados, cmo haba conocido a Violeta en la Costa Azul. Y la pasin
con que ambos haban vivido el amor la noche anterior, y concluy:
Yo creo que las mayores impurezas, si se practican con estilo, son legtimas.
Pero se call que tena intencin de acudir ese verano a la cita con Violeta, y que deseaba
ingresar en el mundo de la alta costura.
Los siguientes quince das se los pas Roberto trabajando con ahnco en la preparacin de
sus modelos en Caracas. Estaba muy preocupado, todava no le haba dicho a don Samuel que
estaba muy interesado en ir a Francia. Saba el trastorno que le ocasionara, y lo ltimo que
deseaba a aquel noble seor, era darle un disgusto. Pero ya encontrara la ocasin durante los
quince das que faltaban para el desfle de sus creaciones.
Unos das ms tarde, David crey que Roberto ya estaba curado de su mal de amores por
Fabiola; as lo invit a conocer a unas chicas maravillosas la encarnacin de los sueos del deseo.
Haban llegado a un chal en la Urbanizacin El Paraso, que regentaba madame Tuvache. Venan
de Yugoslavia, y para reclamar a su familia estaban decididas a ganar mucho dinero.
A Roberto le pareci normal la proposicin, ellos haban ido muchas veces a semejantes
lugares, y al regresar se sentan eufricos, libres y ms amigos. Entr en el chal con espontneo
desenfado. Conoca muy bien el sitio. Y madame Tuvache que haba sido alertada por David, lo
recibi con el afecto de siempre, como si hubiera estado all la semana anterior,
La cita con el sexo sigui el camino habitual. Una bonita eslava de ojos azules, y piel tan
blanca como un yogur, se encaprich de Roberto y no cej hasta que lo llev a su cuarto. Nada ms
entrar, l comenz a percibir sensaciones extraas: tuvo la impresin de que estaba a punto de
traicionar algo, a alguien, y que le volvan las antiguas visiones, que con el tiempo le haban ido
abandonando.
La joven profesional, con mimos y gestos cariosos, lo llev a su cama. Lo fue desnudando
al tiempo que le excitaba con caricias y promesas de placer. Roberto comenz a sentir una mezcla
de cario y deseo por la mujer que tena entre sus brazos. Necesitaba amar y ser amado, impulsos
y sensaciones que nunca haba experimentado con las prostitutas.
De repente, la cara que vio ante s era la de Fabiola, y le deca: Te quiero. Ven, hazme el
amor.
Roberto no lo dud, y con pasin le susurr al odo:
Yo tambin te quiero. Siempre te he querido.
Las palabras del hombre alarmaron a la profesional. Era inusual que un cliente se
comportara de tan extraa manera. Intrigada, le mir a los ojos y vio que no estaba fngiendo, que
expresaba con ardor la verdad de sus sentimientos. Era tan ridcula la situacin que a la prostituta
se le escap una sonora carcajada.
La reaccin de la eslava, fue el clarn que despert a Roberto del olvido inducido. De pronto,
se le disiparon las brumas de niebla y lluvia que le ofuscaban la mente, y le impedan ver el
pasado. Reconoci que ante s no estaba Fabiola; si no, una jovencita dispuesta a entregar lo que
fuese necesario con tal de ganar dinero. Por lo tanto no dud.
Vstete! le dijo con acritud . Se termin la festa.
Lentamente los recuerdos acudieron a su mente. Los momentos felices y los aciagos. Y cmo
haba sido el fnal de su historia de amor del pasado verano. Reconoci que an segua amando a
Fabiola. Que ya no podra vivir sin ella. Que debera ir a buscarla, ya que por arrogancia, aquel
triste da no haba tomado la decisin de salir tras ella a rescatarla del egosmo que haba en su
entorno.
La prostituta, poco experimentada en secretos de alcoba, coment con las compaeras el
incidente, hasta que lleg a odos de David. En consecuencia, a las diez de la noche, Julin llamaba
a la puerta de Roberto.
Este tena el discurso preparado.
Julin, le dijo muy serio, t eres mi amigo. Ahora se que me has salvado la vida en Al
Socaire y, te lo agradezco infnitamente, pero te ruego que no me vuelvas a someter. En Inguanzo
me hiciste ver el poder de tu mente, te agradezco la deferencia y te guardar el secreto. Se que con
tan solo un chasquido de tus dedos, me dejaras dormido, a tu disposicin. Yo te ruego por lo que
ms quieras, que me permitas vivir mi vida. No deseo ser sometido. Ahora estoy bien. No es el
caso de Al Socaire. Yo pretendo sufrir o disfrutar el amor como cualquier ser humano. Ahora
pienso ir en busca de de Fabiola, y quiero presentarme tal y como soy, como me conoci. Por tanto,
apelo a tu integridad, a tus principios. Te repito, yo estoy bien, pero tengo que ir. Necesito saber
qu ha sido de su vida... Si an me quiere. Si desea venir a vivir aqu, conmigo. En caso negativo,
estoy completamente seguro, que sabr aguantar como un hombre que se enfrenta a su
adversidad, sin doblegarse. En caso de que necesite tu ayuda, ten por seguro que ir a tu
consultorio.
Julin lo encontr perfectamente equilibrado. Le dio un abrazo y le dese lo mejor. Le mir
fjamente a los ojos y le dijo:
Recuerda, yo soy tu amigo y tu mdico. Nunca te voy a traicionar. Si me necesitas, ven a
buscarme.
Roberto era el clsico paciente al que una vez dominado, es necesario hacerle renovar y
fortalecer el sometimiento todos los meses, por esto el da que ambos amigos se distanciaron,
Roberto qued libre de la dependencia. Y si a David le interesaba un modelista dominado, capaz
de crear y crear diseos como huevos la abeja reina, ese no era problema del mdico. Ante todo, l
se deba a su profesin: curar el alma y el cuerpo del paciente. Hoy Roberto se haba liberado de la
dependencia por s solo. Como mdico, haba observado a su paciente con detenimiento, cada
gesto, cada palabra, Y lo encontr en perfecto estado mental. Por consiguiente, un xito ms en su
carrera.
Al da siguiente don Samuel Karam llam a Julin a su despacho. Este, a pesar de que tena
varias citas en su consulta, las cancel y se reuni con don Samuel, le deba grandes favores y
quera ser agradecido.
El seor Karam deseaba saber qu suceda con Roberto. Su hijo le haba dicho que ya estaba
sano, y no necesitaba ms terapias de psiquiatra. A don Samuel le preocupaba que el muchacho
volviera a recaer en sus males. Y de manera sutil le sugera que prolongara el tratamiento unos
meses ms.
Julin se dio cuenta que, a la familia Karam les convena un Roberto sometido, dispuesto a
trabajar las horas que fuesen necesarias. Y un mdico que se preste a semejante falta de tica. As
que, de un modo rotundo, no exento de respeto, se neg a continuar con la terapia.
Aunque con la ayuda de don Samuel, Julin haba conseguido sacar a sus padres de Cuba, y
a convalidar su licenciatura en Venezuela, era fel al juramento Hipocrtico.
Don Samuel Karam estaba preocupado por las decisiones que Roberto pudiera tomar en el
futuro, ahora que haba sanado. Un joven artista, sin mayores dependencias, mujer, hijos,
hipotecas, que ha ganado buen dinero, de repente podra tomar un ao sabtico, y lanzarse a
recorrer el mundo. O ir en busca de la mujer que lo haba abandonado. Por esto, lo llam a su
despacho y le hizo una proposicin.
Roberto, le dijo tratando de ser convincente, al lado de mi casa, estn vendiendo un chal
extraordinario, con jardines y piscina. Es un buen negocio. En total piden doscientos mil dlares.
La mitad se pagara de cuota inicial, y el resto en una hipoteca de cmodos plazos. Te repito, es un
buen negocio. Para t perfecto.
Roberto se qued mirando a don Samuel preguntndose: Y de dnde saco yo ese dinero?
Por la expresin en la cara del joven, don Samuel advirti que ste no se haba molestado en
comprobar el saldo de su cuenta corriente, en la que l, mes a mes, de acuerdo al contrato, fue
abonando honestamente sueldos y comisiones, cuyo saldo actual era una pequea fortuna: cien
mil dlares. Por lo tanto, si compraba el chal, la hipoteca podra ir pagndola en cmodos plazos
durante cinco aos. Le propona un buen negocio, pues en aquella zona tan exclusiva, los
inmuebles se revalorizan un veinte por ciento al ao. Estaba claro que, efectivamente, era un buen
negocio, y un modo perfecto de asegurarse el modelista por una temporada.
Mientras escuchaba a don Samuel, Roberto admiti que nunca se haba preocupado por
averiguar el saldo de su cuenta corriente; y, si era verdad que dispona de esta suma de dinero, l
ya haba hecho planes, que no eran precisamente comprar una lujosa vivienda en una
urbanizacin residencial de Caracas. As, le dio las gracias a su jefe, y se despidi prometiendo que
lo pensara.
Ahora ya no estaba interesado en el viaje a Francia. Violeta era un pasado sin importancia.
Quera ir a Madrid, necesitaba hablar con Fabiola. Verla una vez ms. Pedirle perdn por no haber
ido tras ella y rogarle que viniese con l a Caracas, tambin podran quedarse ambos en Madrid,
pero juntos. Desde que se le haba aclarado la mente, no haca ms que pensar en ella. No
soportaba aquel dolor en el alma. La amaba, y se senta culpable por haberla perdido.
Dentro de dos das Roberto tena el desfle de sus modelos en pasarela. Era un da muy
importante, l debera estar all. Se exhiban sus creaciones pret a porter ante los empresarios
ms importantes de Venezuela. Tambin vendran de Colombia y de las Antillas Holandesas. Tras
la muestra, comenzaba la venta, l ya no sera necesario. Ese era el momento elegido para irse al
aeropuerto y, tomar el avin con destino a Madrid. Tan slo quedaban dos das.
Se despert con la sensacin de haber dormido bien. Desde el da de su boda, no haba
logrado descansar una noche con tranquilidad. Ahora se hallaba en una bonita y agradable
habitacin del Hotel vila, en Caracas, y comenz a planifcar los pasos a seguir en los prximos
das. Estaba decidida a encontrar a Roberto, y nada podra detenerla, nada.
En recepcin del hotel informaron a Fabiola que, en Caracas, la zona donde se sita la
industria de la confeccin, est en el centro de la ciudad: desde Plaza Bolvar, hasta la Avenida de
las Fuerzas Armadas. La recepcionista Que se crey que iba en busca de un trabajo, le entreg un
plano de la capital, y le enmarc el sector.
Cuando lleg a la zona, Fabiola comprendi que tena por delante una labor ingente. Por la
informacin que fue recogiendo, en el rea funcionaban unas doscientas cincuenta empresas del
ramo. As que, entrar en todas y cada una, preguntando si all trabajaba un modelista diseador,
un espaol llamado Roberto, se le antojaba, cuando menos, una tarea ridcula y agobiante. Sin
embargo se propuso recorrer calle por calle, taller por taller, hasta encontrar al hombre de su vida.
El primer da regres al hotel cansada, y un tanto decepcionada, haba avanzado muy poco.
En alguno de los edifcios de la calle que haba comenzado a recorrer, funcionaban hasta quince
talleres, y cada uno tena su modelista diseador.
Al cabo de tres das comenz a acosarla el desaliento: le pareca imposible que nadie
conociese a Roberto. Hasta que supo que en estos talleres, el modelista es el alma de la empresa,
por tanto, un buen diseador es objeto de deseo de los empresarios del ramo, y haran lo indecible
por conseguir sus servicios, por esto, era ocultado y defendido como un valor intransferible.
Fabiola lleg a suponer que si ya hubiera preguntado en el taller donde Roberto estaba trabajando,
lgicamente se lo habran ocultado.
Con todo, no le pareci que su viaje haba sido un disparate rayando en el absurdo. Muy al
contrario, trasladarse a Venezuela, a recorrer las calles de la Capital en busca del amor de su vida,
adems de romntico, le pareci un gesto de valenta y dignidad, y no estaba dispuesta a ceder en
el empeo, por grandes que fuesen las difcultades que le obstaculizasen el camino. Aunque, se
preguntaba con temor, qu sera de su vida si no encontraba a su hombre.
De pronto se le ocurri que podra ir al Consulado Espaol, donde, sin duda, debera estar
inscrito puesto que tena pasaporte. Tambin pens que al da siguiente, podra llamar por telfono
a la seora Medrano, y pedirle el nmero de telfono de la empresa en que trabajaba Roberto.
Poco a poco fue conociendo Caracas y a sus gentes. Las personas eran cercanas, muy
amables. Como la vean joven y extranjera, la tuteaban de inmediato. A pesar de que el pas haba
recibido una gran inmigracin en las ltimas dcadas, no detect una xenofobia relevante.
Tambin la ciudad contaba con numerosas salas de cine, donde se proyectaban los mejores
estrenos del mundo. Y el clima? : una eterna primavera.
Fabiola se dijo que vivir en Caracas con el amor de su vida, sera una bendicin.
Al dcimo da se despert angustiada, en el Consulado no pudieron o, no quisieron darle la
informacin solicitada. Y no pudo comunicarse con la seora Medrano, por que la Compaa de
Telfonos de Venezuela le peda el nmero de la seora de Llanes y Fabiola no lo recordaba.
Mir su reloj: poco menos de las siete de la maana. Necesitaba apresurarse. Era viernes, a
las ocho abren los talleres, y en aquella zona an le quedaban algunos por visitar.
Dos semanas le llev a Roberto dirigir la confeccin de sus modelos pret a porter, y a
organizar el orden del desfle en pasarela. Estaba satisfecho de sus creaciones, se venderan con
facilidad. De repente, cuando ya se haba hecho a la idea de que dispona de unos das para
descansar, antes de la muestra, don Samuel lo llam a su despacho, y le inform que,
inesperadamente, al desfle tambin acudiran unos cincuenta propietarios de las principales
tiendas del Brasil. Por ello le rog que hiciera lo necesario para adelantar la confeccin de los
veinte diseos que para el futuro tenan en cartera. A Roberto no le gustaban las prisas en su
trabajo; pero las ventas se prometan millonarias. Pusieron a su disposicin las mejores costureras
del taller. Todos trabajaron con entusiasmo y se consigui.
La maana del viernes, da del desfle, la dedicaron a ultimar detalles, contrataron otras
seis modelos profesionales, que llegaran al taller al medio da. Se reacondicion y ampli el saln
y la pasarela. Y ms detalles que David fue solucionando a medida que iban surgiendo.
Roberto se pas la noche en vela recordando a Fabiola y cmo decirle a don Samuel que esa
misma tarde, nada ms terminar el desfle, se marchaba en busca de la mujer de su vida. Tena
pensado ir a donde quiera que estuviera. Pero si la encontraba bien casada y feliz, no le quedara
ms remedio que reconocer su desgracia y regresara, aceptando con dolor que la haba perdido
para siempre. Aunque le quedaba la opcin de ir a Francia. Si era capaz de encontrar un puesto de
trabajo en el taller de un grande de la Alta Costura mundial, el trabajo siempre es un alivio del
corazn.
Meses atrs, don Samuel Karam reconoci que su industria haba progresado
extraordinariamente; l solo ya no poda dirigirla. As fue como su hijo David se hizo cargo de
algunos de sus departamentos, y por eso se encontraba en Nueva York, representando a la empresa
de su padre, la tarde en que Violeta se lo llev a su casa.
Ahora, David, situado en la recepcin del taller, se esforzaba en elegir a seis modelos de las
que le enviaba la agencia.
De pronto la vio entrar. La reconoci de inmediato. Era Fabiola! Cuando Roberto se
encontraba encerrado en Al Socaire, sufriendo por culpa de ella, David le haba revisado las
carpetas de pinturas, dibujos y diseos. Seguro, era ella! Preciosa, con gran estilo, nica. La
reconocera entre miles. Enseguida supuso a qu vena, y si por l fuera, no se lo llevara, le
causara un enorme trastorno a su empresa, y un mayor disgusto a su padre. Procur disimular y
controlar los nervios. De algo le tena que servir haber estudiado teatro, y radio.
Fabiola se acerc al mostrador de recepcin sonriendo. Tras el saludo se dirigi a la
recepcionista:
Por favor, trabaja aqu algn modelista diseador que se llama Roberto?
David que se encontraba al lado de la empleada, se apresur a responder:
No, lo siento. Nuestro modelista se llama Jos Manuel.
La respuesta fue tan espontnea y con tanta naturalidad, que a Fabiola le pareci una
negativa ms de las muchas que haba recibido los ltimos das.
Por favor, volvi a preguntar, conoce a algn modelista con ese nombre?
David neg con la cabeza mirando con indiferencia los papeles que tena sobre la mesa, y
casi en voz baja respondi:
Lo siento. No conozco a nadie con ese nombre.
Fabiola dio las gracias. Sali a la acera y, en el mapa de ruta, hizo una tilde sobre la empresa
que acababa de visitar. Examin detenidamente el plano: entre las dos esquinas de aquella
manzana, ya no le quedaban ms talleres ni empresas que visitar. Era decepcionante, solamente le
restaban media docena en la siguiente calle, y habra terminado en toda la zona. Se haba enterado
de algunos talleres dispersos por la Ciudad, que con el entusiasmo de siempre ira a consultar. En
caso negativo, comenz a pensar en trasladarse a Nueva York, pues regresar a Madrid sera la
derrota; y, lo peor, su marido le hara la vida imposible.
Se dispuso a continuar, pero antes decidi tomar un caf, en ese momento necesitaba un
estimulante.
Sonriendo y, como buscando proteccin, se sent en la barra de la cafetera al lado de las dos
seoras, que con el uniforme de la empresa que vena de visitar, salan cuando ella entraba.
Las oy cuchichear. La miraban. Ella les volvi a sonrer. Hasta que la seora que tena a su
lado le dijo:
No te eligieron, verdad?
Fabiola la mir extraada, y en el tono ms natural y amable le contest:
Perdona, no te entiendo.
Cuando salimos a tomar caf, te vimos en recepcin hablando con David. Y yo le dije a
sta: Esa muchacha es linda y bella, pero no la van a contratar porque est muy gorda.
La otra costurera coment acalorada, que solamente contrataban a esqueletos.
Y aadi el desprecio que estas modelos manifestaban a las costureras.
Te imaginas agreg cada vez ms alterada, sta y yo somos la mejores costureras de
Caracas, veinte aos de experiencia. Les estamos adaptando la ropa sobre huesos y pellejo y ni
una sonrisa. Ni una mirada de agradecimiento. Jams nos dirigen la palabra, ni nos dan las
gracias. Esta dice que siempre estn arrechas por el hambre que pasan. Yo no las perdono. Mira,
muchacha, continu diciendo en voz alta, t eres joven y bella. No te preocupes. Piensa que ellas
llevan detrs al hombre del saco.
Fabiola les aclar que ella no era modelo. Que haba venido a Venezuela en busca de su
novio, se llama Roberto y es modelista.
Las mujeres lanzaron una exclamacin de asombro, se miraron extraadas y una dijo:
Pero, si Roberto est arriba preparando los modelos de esta tarde. Cmo no te lo dijo
David?
La compaera aadi:
Yo comprendo a David, si te llevas al modelista de esta empresa, volveramos a ser lo que
fuimos: poca cosa. En cambio, ahora somos lderes.
Fabiola respondi con rapidez:
Pero si yo no me lo voy a llevar. Yo lo que quiero es vivir con l donde quiera que se
encuentre. Donde podamos, y como podamos.
Como si de una telenovela se tratara, las costureras echaron a volar la fantasa, y se
imaginaron a Fabiola viajando sola por el mundo, en busca del padre de su hijo. Y a David, el
malvado de la trama, impidiendo el encuentro de los amantes.
Entre las dos planearon cmo introducir a Fabiola en el edifcio sin que la viera David.
T entras con nosotras, agachas la cabeza porque eres ms alta, y no se va a dar cuenta.
A pesar de estar abrumada y nerviosa, Fabiola no pudo evitar hacer la pregunta:
Por qu llevan detrs al hombre del saco?
Ya estaban en la acera y la costurera respondi con desparpajo:
Para que les vaya recogiendo los huesos.
Al fn tuvo el valor de sonreir, por el sarcasmo y, porque la buena suerte se le estaba
acercando.
No hizo falta el ocultamiento: en recepcin, David se encontraba rodeado por varias jvenes
y espigadas modelos.
El ascensor tambin lo estaban esperando las tres primeras modelos elegidas. Fabiola
pregunt a sus amigas si se poda subir por la escalera.
No hace falta respondieron, el ascensor tarda un poco porque es montacargas, pero nos
puede subir a todas.
Una modelo pregunt a la costurera:
Podr subir con las gordas?
Otra, aadi:
Por lo menos talla 46. Diez ms que yo.
Y la tercera coment riendo:
No temis, este ascensor est diseado para subir cargas pesadas.
Las modelos estaban contentas: haban sido elegidas, y disfrutaban la espera con chanzas.
A Fabiola no le import. Iba tan ilusionada que le daban ganas de abrazar a las presentes.
No obstante se acord del hombre del saco, mir a la costurera, y a pesar de haber querido evitarla,
se le escap una risita.
Ya no me cabe duda: las gordas son felices se oy en el ascensor.
Por fn llegaron a la cuarta planta. Las modelos salieron con rapidez. Fabiola dio unos pasos
y se qued mirando en todas direcciones, hasta que le vio. Estaba de espaldas observando el efecto
de una de sus creaciones, sobre una modelo.
Las dos costureras, situadas detrs de Fabiola, poco a poco la fueron empujando hacia
Roberto.
La cuarta planta era grande, difana. En aqul momento, rodeadas de mquinas de coser y
mesas de tender y cortar, trabajaban unas quince personas. Cuando vieron a sus compaeras
detrs de Fabiola, comportndose de un modo extrao, poco a poco fueron dejando de trabajar.
Hasta que se oy el silencio. Miraban a Fabiola, y seguan su mirada hacia Roberto.
A pesar de estar concentrado en su trabajo, Roberto not la quietud a su alrededor, elev la
mirada y la vio. Se qued paralizado. No lo poda creer. Se dijo que le volvan las visiones, y el
temor a haber cado en sus antiguas alucinaciones.
Pero las costureras volvieron a empujar a Fabiola, entonces l se dio cuenta que, de verdad
era ella, y le estaba mirando con adoracin. As, que, abri los brazos y se fue en su busca
susurrando:
Fabiola! Eres t? Dios mo, no lo puedo creer. La estrech entre sus brazos con fuerza y
la bes con dulzura.
Al tiempo que ella le devolva los besos, le susurraba:
Perdname, Roberto. Perdname. Te quiero.
Se abrazaban, Se separaban mirndose, y se volvan a abrazar.
Hasta que las personas que presenciaban la escena comenzaron a aplaudir.
Don Samuel sali de su despacho acristalado y, enseguida se percat de lo que estaba
sucediendo. Cuando se hizo el silencio se dirigi a Fabiola:
Bueno, supongo que te lo llevars a tu tierra. Yo os doy mi bendicin.
Fabiola se apresur a decir entre lgrimas:
Seor, yo no me lo voy a llevar a ninguna parte. Vengo a quedarme con l para siempre.
Don Samuel se les qued mirando, sonri y dijo, dando unas palmaditas:
Seores, todo el mundo a trabajar. Hoy estamos de enhorabuena.
FIN

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