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Tenir sa langue : Imam an-nawawi

Allah dit: L'homme ne prononce pas une parole sans avoir auprs de lui un observateur
prt l'inscrire [Sourate Qaf 50 :18]
Il dit galement "Certes ton Seigneur demeure aux aguets" [Sourate Al-Fajr 89:14]. Aprs
avoir mentionn les litanies recommandes, selon ce qu'Allah m'a permis de faire, je voudrais
maintenant signaler les paroles dont l'usage est blmable, voire interdit, afin que ce livre
rassemble toutes les rgles respecter en matire d'usage de la parole. J'indiquerai pour cela
les diffrents objectifs que devrait connatre ce sujet tout homme religieux, en m'abstenant de
citer les preuves scripturaires qui sont suffisamment connues. E c'est Dieu qui nous accordera
la russite.
Sache que tout homme lgalement responsable se doit de tenir sa langue, ds lors que la
parole ne prsente pas d'intrt. Si parler est indiffrent, il vaut tout de mme mieux s'abstenir
de le faire, car une conversation tolr risque d'en entraner d'autres qui, elles, seraient
interdites ou tout le moins blmable, comme c'est le cas de la plupart des conversations:
mieux vaut donc se taire, car se prserver de la mdisance n'a pas de prix.
Nous rapportons des Sahhs de Bukhr et Muslim ces propos du prophte transmis par Ab
Hurayra: Que celui qui croit en Dieu et au Jour du Jugement dise du bien [des gens] ou qu'il
garde le silence ! Ce hadth, dont l'authenticit ne fait aucun doute, stipule
clairement que l'on ne peu parler que pour dire du bien d'autrui, condition toutefois que cela
prsente une utilit vidente: si l'on doute de cette utilit, il convient de garder le silence.
L'imm al-Shfi' - que Dieu lui fasse misricorde - a dit: " Si l'on est
veut parler, il faut rflchir avant de le faire; si l'on est convaincu de l'utilit de la parole, alors
parlons! Mais si l'on doute de l'utilit des mots, mieux vaut alors se taire, jusqu' ce que la
ncessit de la parole devienne vidente
."
Nous rapportons des mmes ouvrages ces paroles d'Ab Ms al- Ash'ar: Je demandai:
Envoy de Dieu, qui donc est le meilleur musulman? Il me rpondit: Celui dont les musulmans
n'ont redouter ni la langue, ni la main.

Nous rapportons du Sahh de Bukhr ces propos de l'Envoy de Dieu transmis par Sahl ibn
Sa'd: Celui qui me garantit ce qu'il a entre les mchoires [c'est--dire sa langue] et ce qu'il a
entre les jambes, je l'assure du Paradis .
Nous rapportons des Sahhs de Bukhr et de Muslim ces paroles qu'Ab Hurayra a entendues
de l'Envoy de Dieu: En vrit, le serviteur peut, sans y prendre garde, prononcer une parole
qui le fera tomber en Enfer et l'y prcipiter sur une distance suprieure celle qui spare
l'Orient de l'Occident . Dans la version de Bukhr on trouve: suprieur
e celle qui nous spare de l'extrmit de l'Orient
.
Nous rapportons du Sahh de Bukhr ces propos du Prophte :sws: qui nous ont t transmis
par Ab Hurayra: Certes il arrive au serviteur de prononcer, sans y prendre garde, un mot qui
lui vaudra l'Agrment d'Allah et pour lequel Allah l'lvera de plusieurs degrs. Mais le serviteur
peut galement laisser chapper par mgarde un mot qui lui vaudra le Courroux divin et lui
vaudra d'tre prcipit en Enfer .
Nous rapportons du Muwatta' de Mlik et des ouvrages de Tirmidh et d'ibn Mja ces paroles
de l'Envoy de Dieu transmises par Bilt ibn al-Hrith al-Muzan: Certes l'homme peut
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prononcer une parole agre d'Allah sans en mesurer toutes les consquences, et pour
laquelle Allah lui accordera Son Agrment jusqu'au jour o il Le rencontrera. Et l'homme peut
galement prononcer un mot sans en mesurer la gravit, et qui lui vaudra le Courroux divin
jusqu'au jour o il Le rencontrera
. (Tirmidh estime ce hadth fiable/authentique).
Nous rapportons des ouvrages de Tirmidh, Nass' et ibn Mja, ces paroles de Sufyn ibn
'abd-Allh: Je demandai: Donne-moi, Envoy de Dieu, un conseil qui me servira de
protection. Il me rpondit: Dis: Dieu est mon Seigneur puis fais montre de rectitude ! - Et que
dois-je craindre le plus, Envoy de Dieu? demandais-je. Il saisit alors sa langue [entre ses
doigts] et me dit: ceci ! (Tirmidh estime ce hadth fiable/ authentique).
Nous rapportons du livre de Tirmidh ces propos de l'Envoy de Dieu transmis par ibn 'Umar:
Ne parlez pas l'excs sans mentionner Dieu, car une profusion de paroles sans la mention
d'Allah endurcit les coeurs. Or l'homme le plus loign d'Allah est celui dont le coeur est endurci
.
Nous rapportons du mme auteur ces paroles de l'Envoy de Dieu transmises par ab
Hurayra: Celui qu'Allah prserve des mfaits de ce qu'il a entre ses mchoires et entre ses
jambes entrera au Paradis . (Tirmidh estime ce hadth fiable).
Nous rapportons du mme auteur ces paroles de 'Uqba ben 'Amir: Je demandai: Envoy
de Dieu, en quoi consiste le salut? - Tiens ta langue, demeure chez toi (litt : que ta deumeure
suffise) et pleure sur tes pchs, me rpondit-il
. (Tirmidh tient ce hadth pour fiable).
Nous rapportons du mme auteur ces propos du Prophte transmis par ab Sa'd al-Khudr: "L
orsque s'veille le fils d'Adam, tous ses membres mettent en garde sa langue en ces termes:
Crains Dieu afin de nous prserver! Car nous procdons de toi: si tu te montres droite, nous le
serons galement; mais si tu te montres fourbe, nous le serons aussi
".
Nous rapportons des ouvrages de Tirmidh et d'ibn Mja ces propos du Prophte
:sws:transmis par umm Habba: Toutes les paroles des fils d'Adam seront retenues contre
eux, l'exception du commandement du bien, de l'interdiction de ce qui est blmable et de la
mention (dhikr) d'Allah .
Nous rapportons du livre de Tirmidh ces propos de Mu'dh: Je demandai: Envoy de Dieu,
indique-moi une "uvre qui me fasse gagner le Paradis et m'loigne de l'Enfer! Il me rpondit:
Tu m'interroges l sur une chose considrable; elle est aise cependant pour celui auquel Dieu
l'aura facilite. Tu adoreras Dieu sans rien Lui associer; tu accompliras la prire; tu t'acquitteras
de l'aumne lgale; tu observeras le jene de Ramadn, et tu feras le plerinage la maison
de Dieu. Puis il ajouta: Ne t'indiquerais-je pas quelles sont les voies du bien? Sache que le
jene est une protection, que l'aumne efface le pch comme l'eau teint le feu, et qu'enfin il y
a la prire que l'homme accomplit au coeur de la nuit. Et il rcita ces versets :

Leurs membres s'cartent de leurs couches... jusqu' ce qu'il arrive ces mots: ...en
rcompense de ce qu'ils faisaient.

[Sourate Luqman 32 :16-17]
Ensuite il reprit: Ne t'informerais-je pas de l'essentiel de ce message, de son pilier central, et de
son point culminant? - Bien sr, Envoy de Dieu, rpondis-je! Il reprit: L'essentiel en est
l'Islam; le pilier central en est la prire, et le point culminant en est le jihd. Puis il poursuivit: Te
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ferai je savoir ce qui soutient tout l'ensemble? - Bien sr, Envoy de Dieu! rpondis-je
nouveau. Il saisit alors sa langue [entre ses doigts] et me dit: Tiens donc celle-ci! Je lui
demandai: Envoy de Dieu, nous fera-t-on grief de nos paroles ? - Malheureux, me dit-il,
qu'est-ce qui prcipite les gens dans le feu la tte la premire (ou: le nez le premier), si ce n'est
ce que leur langue a rcolt ?
(Tirmidh tient ce hadth pour fiable/authentique.)
Nous trouvons galement dans l'ouvrage de Tirmidh ce hadth du Prophte transmis par ab
Hurayra : Une des plus belles vertus islamiques consiste pour un homme ne pas se mler
de ce qui ne le regarde pas . (Ce hadth est tenu pour fiable).
Nous rapportons du livre de Tirmidh ces propos du Prophte transmis par 'abd-Allh ibn 'Amr
ibn al 'Ass - : Celui qui garde le silence est sauv. La chane de transmetteurs de ce hadth
n'est pas sre, mais je ne l'ai mentionn que pour le faire savoir, car il s'agit l d'un hadth fort
connu. Il n'en reste pas moins vrai que les hadths authentiques prsentant un sens analogue
sont nombreux. J'en ai d'ailleurs suffisamment rapport pour ceux qui bnficient de
l'Assistance divine (tawfiq). J'en mentionnerai d'autres, lorsque je traiterai, si Dieu le veut, de la
mdisance (ghba). Et c'est Dieu qui accorde la russite.
Les traditions rapportes par nos pieux anctres ce sujet sont elles aussi nombreuses, et il
n'est peut-tre pas ncessaire de les citer, compte tenu de ce que nous avons prcdemment
mentionn. Toutefois nous dsirons attirer l'attention sur quelques vices qu'il convient tout
particulirement d'viter:
On nous a rapport que lors d'une rencontre entre Quss ibn S'ida et Aktham ibn Sayf, l'un
des deux demanda son compagnon: Combien as-tu trouv de vices et de dfauts chez les
fils d'Adam? - Ils sont trop nombreux pour tre recenss, rpondit l'autre, mais j'en ai trouv
tout de mme huit mille, que l'usage d'une seule qualit peut effacer. - Laquelle? lui demanda le
premier. - Tenir sa langue, lui rpondit-il .
Nous rapportons ces paroles d' al- Fudayl ibn 'Iyd: Celui qui estime que ses paroles sont
l'une de ses oeuvres parle rarement de ce qui ne le concerne pas
.
De mme l'imm al-Shfi' - que Dieu lui fasse misricorde - disait son disciple al-Rabi' :
Rab', ne parle pas de ce qui ne te concerne pas. Car quand tu parles, les mots te possdent
mais tu ne les possdes pas.

Nous rapportons ces paroles de 'Abd-Allh ibn Mas'd: Rien ne mrite davantage la prison
que la langue . D'autres ont dit: La
langue est semblable une bte froce: si tu ne l'enchanes pas, elle t'agresse
.

Citons galement ce passage de la clbre Eptre (Risla) du matre ab al-Qssim
al-Qushayr - que Dieu lui fasse misricorde - : "Le silence est [source de] salut. Il est le
principe [de la parole elle-mme]. Savoir garder le silence au bon moment est un attribut des
hommes accomplis, de mme que parler au moment propice est une des plus nobles vertus.
J'ai entendu ces mots d'ab ' Al al-Daqqq: Celui qui tait la vrit est un diable muet.

Si les asctes prfrent en gnral le silence, c'est parce qu'ils connaissent les mfaits de la
parole et qu'ils savent aussi le plaisir que l'me prend parler, le dsir que l'on a de se faire
connatre sous un aspect flatteur et de se distinguer de ses pairs par de belles paroles. Le
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silence est l'attribut de ceux qui sont passs matres en matire d'exercices spirituels. Il est une
de leurs rgles de base pour le combat spirituel et l'amlioration de leur caractre."
Voici quelques vers qui ont t composs ce ce sujet:
Tiens ta langue, homme,
Qu'elle ne te pique pas, car elle est un serpent.
Combien y a-t-il, dans les cimetires, de victimes de leur langue?
Dont les plus intrpides redoutaient la rencontre.
Sache qu'il s'agit l de deux vices trs graves et cependant fort rpandus parmi les hommes,
au point que peu d'individus en sont exempts. Je commencerai donc par ceux-l afin de mettre
les gens en garde contre leurs mfaits.
La mdisance consiste voquer de rels dfauts chez un homme, toutes choses dont il
dteste que l'on parle; que ces dfauts soient des dfauts corporels, ou qu'ils aient un rapport
avec sa religion; qu'il s'agisse d'un manque de revenus matriels ou de vices de l'me ou
encore d'une tare physique; ou bien que ces dfauts aient trait son caractre, ses biens, son
pre ou ses enfants, son pouse, son serviteur ou son esclave, ou mme son turban, ou tout
autre vtement, sa faon de marcher ou de se dplacer, son caractre etc. Peu importe que
ces remarques soient adresses verbalement ou par crit, d'une manire allusive ou par un clin
d'oeil, d'un signe de la main ou de la tte etc.
Ainsi on peut mdire en voquant les dfauts corporels d'une personne, par exemple: sa ccit
ou encore son infirmit, ses yeux chassieux, sa calvitie, sa taille petite ou grande, son teint mat
ou fonc.
On peut mdire de quelqu'un en voquant sa religion lorsqu'on le traite de dbauch, de
voleur, de tratre ou d'oppresseur; lorsqu'on affirme qu'il est ngligent dans sa prire ou laxiste
en matire de purification, ou qu'il est dpourvu de pit filiale, ou qu'il ne donne pas l'aumne
ceux qui y ont droit, ou encore qu'il s'adonne la mdisance.
S'agissant du quotidien, on peut mdire de quelqu'un en disant de lui par exemple qu'il est
impoli, mprisant l'gard des gens, qu'il ne leur reconnat aucun droit, ou encore qu'il parle
trop, qu'il est gros mangeur ou gros dormeur, ou encore qu'il dort aux moments ou dans des
lieux dconseills.
On peut mdire du pre de quelqu'un en le traitant de dbauch, d'Indien, de Nabaten ou de
ngre, de cordonnier, de marchand de tissus ou de bestiaux, de menuisier, de forgeron ou de
tisserand.
On peut aussi mdire galement du caractre de quelqu'un en disant par exemple qu'il a
mauvais caractre, qu'il est orgueilleux, hypocrite, qu'il fait les choses la va-vite, qu'il est
autoritaire, impuissant ou faible, irrflchi, renfrogn ou libertin etc.
On peut aussi mdire du vtement de quelqu'un lorsqu'on dit: Il porte les manches trop larges,
il laisse tramer ses vtements, ses vtements sont sales etc.
En bref la mdisance consiste parler de quelqu'un en faisant tat d'un des attributs qu'il
dteste. L'imm ab Hmid al-Ghazl donne de la mdisance cette dfinition qui fait, selon lui,
le consensus des musulmans: "parler d'autrui en des termes qui lui dplaisent". Nous
voquerons plus loin le hadth authentique qui fonde cette dfinition.
La calomnie quant elle, consiste rapporter les propos d'une personne une autre avec
l'intention de semer le trouble entre elles. Telles sont donc les dfinitions respectives de la
mdisance et de la calomnie.
Toutes deux sont bien entendu condamnes et interdites par l'unanimit des musulmans. Les
preuves [scripturaires] de cet interdit sont multiples, tant dans le Livre Saint que dans la Sunnah
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et dans les ouvrages rapportant le consensus (ijm') de la communaut musulmane.
Allah dit: Ne dites pas du mal les uns les autres! [Sourate Al-Hujurat 49:12] Et encore: Malhe
ur tout calomniateur diffamateur
[Sourate Al-Humazah 104:1]
Et encore:
Au diffamateur qui rpand la calomnie
[Sourate Hud 11:68]
Nous rapportons des Sahhs de Bukhr et Muslim ces propos du Prophte transmis par
Hudhayfa Jamais un calomniateur n'entrera au Paradis.
Nous rapportons des mmes Sahhs ce rcit d'ibn' Abbs: En passant prs de deux tombes,
l'Envoy de Dieu fit cette rflexion: Ces deux-l subissent un chtiment et ils n'avaient
cependant pas commis de grands pchs (c'est--dire: selon eux, il ne s'agissait pas de
quelque chose de grave, ou encore: il leur eut t facile de s'en abstenir). Dans la version de
Bukhr, on trouve cette prcision: Que non! Ce sont bien de grands pchs: l'un d'eux
colportait des calomnies; quant l'autre, il ne se cachait pas pour uriner
.
Nous rapportons du Sahh de Muslim ainsi que des "Sunans" d'ab Dwd, de Tirmidh et de
Nass' ces propos de l'Envoy de Dieu transmis par ab Hurayra: Savez-vous en quoi
consiste la mdisance? - Dieu et Son Envoy le savent mieux que quiconque, rpondit
l'assistance. - Elle consiste, dit le Prophte, mentionner ton frre en des termes qui lui
dplaisent. Quelqu'un lui demanda: Et si mon frre est bien tel que je l'ai dcrit, qu'en dis-tu? -
Si ton frre est tel que tu l'as dcrit, tu as mdit de lui, lui rpondit le Prophte, et s'il est
diffrent de ce que tu en as dit, tu l'as calomni
. (Tirmidhi tient ce hadth pour fiable/authentique).
Nous trouvons dans les Sahhs de Bukhri et Muslim cet extrait du discours que pronona
l'Envoy de Dieu le Jour du Sacrifice Min au cours du Plerinage d'Adieu, et qui nous a t
transmis par Ab Bakr: Votre sang, vos biens et votre honneur sont sacrs entre vous comme
le sont ce jour, ce pays qui est le vtre et ce mois. [Mon Dieu], ai-je bien transmis [le message]
?
Nous rapportons des "Sunans" d'ab Dwd et de Tirmidhi ces paroles de 'Aisha: [Comme il
m'avait demand mon avis], je rpondis au Prophte: Il te suffit de savoir que Safiyya est petite.
Il me dit alors: Tu as profr une parole qui, mlange la mer, aurait suffi l'empuantir! Puis
je lui parlai alors d'un autre individu mais il m'arrta net: Je n'aime pas parler de quelqu'un alors
que j'ai tant de choses en cours.
(Tirmidh estime que c'est un hadth fiable/authentique).
Ce hadth est l'un des principaux hadths mettant en garde contre la mdisance et je n'en
connais pas d'autre qui la fustige avec autant de force. Et Allah dit de Son Envoy: Il ne
prononce rien sous l'effet de la passion; ce n'est rien d'autre qu'une rvlation inspire
[Sourate An-Najm 53:3-4]
Nous demandons Allah de nous prserver, dans Sa Bienveillance et Sa Sollicitude, de tout
ce qui est blmable.
Nous rapportons des "Sunans" d'ab Dwd ces propos de l'Envoy de Dieu :sws:transmis
par Anas: Lorsque je fus lev aux cieux, je passais devant des gens dots d'ongles de cuivre
avec lesquels ils se griffaient le visage et la poitrine. Je demandai: Qui sont-ils, Gabriel? Il me
rpondit: Ce sont ceux qui mdisaient (litt : mangeaient la chair) des gens et portaient atteinte
leur honneur .
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Nous rapportons des mmes ouvrages, ces propos du Prophte :sws: transmis par Sa'id ibn
Zayd: Une des pires formes d'usure consiste s'appesantir longuement sur l'honneur d'un
musulman, sans la moindre raison .
Nous rapportons du livre de Tirmidhi ces propos de l'Envoy de Dieu :sws: transmis par ab
Hurayra: Le musulman est un frre pour le musulman; il ne doit ni le trahir, ni lui mentir, ni
l'abandonner. Tout musulman est sacr pour un musulman: son honneur, ses biens et son sang
sont sacrs. C'est l que rside la crainte [de Dieu]. C'est un mfait suffisant pour un
musulman, que de mpriser un musulman, son frre . (Tirmidh tient ce hadth pour
fiable)

Qu'y a-t-il de plus utile que ce hadth ? Et c'est Dieu qui nous accorde la russite

Extrait du "livre des Invocations" de l'Imam al-Nawawy, traduit par M. Al-Ftih


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