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FILTRACIN

La filtracin es la separacin de partculas slidas a partir de un fluido mediante el paso del fluido a
travs de un medio filtrante o pared separadora sobre el que se depositan los slidos. Las
filtraciones industriales van desde un sencillo colado hasta separaciones altamente complejo. El
fluido puede ser un lquido o un gas, y la corriente valiosa procedente de un filtro puede ser el
fluido, los slidos, los slidos o ambos productos. En algunos casos ambas corrientes carecen de
valor, en este caso de la separacin de slidos residuales de un fluido residual antes de su vertido.
En la filtracin industrial, el contenido de slidos de la alimentacin puede oscilar desde trazas
hasta un porcentaje muy elevado. Con frecuencia la alimentacin se modifica de alguna forma
mediante un pre tratamiento, a fin de aumentar la velocidad de filtracin por medio de
calentamiento, re cristalizacin o adicin de un coadyuvante de filtracin, tal como celulosa.

El fluido circula a travs del medio filtrante en virtud de una diferencia de presin a travs del
medio. Por lo tanto , los filtros se clasifican en funcin de este aspecto en : filtros que operan con
presin atmosfrica en la corriente superior del medio filtrante y los que lo hacen con presin
atmosfrica en las corrientes superior del medio filtrante y al vaco en la corriente inferior.
Presiones superiores a la atmosfrica se generan por accin de la fuerza de gravedad actuando sobre
una columna de lquido, por medio de una bomba o soplador o bien por medio de fuerza centrfuga.
La mayora de los filtros industriales son filtros a presin, a vaco o separadores centrfugos. Pueden
ser tambin continuos o discontinuos, dependiendo de que la descarga de los slidos filtrados se
realice de forma continua o discontinua o intermitente. Durante buena parte del ciclo de operacin
de un filtro discontinuo, el flujo del fluido a travs del mismo es continuo, interrumpindose
peridicamente para permitir la descarga de los slidos acumulados.
Los filtros se dividen en tres grupos principales: filtros de torta, filtros clarificadores y filtros de
flujo transversal.
FILTRO DE TORTA
Al comienzo de la filtracin en un filtro de torta, algunas partculas slidas entran en los poros del
medio filtrante y quedan inmovilizadas, pero muy rpido otras partculas se depositan obre la
superficie del medio filtrante. Despus de este periodo inicial, la torta de slidos es la que realiza la
filtracin y no el medio filtrante; sobre la superficie se forma una torta de espesor apreciable que es
precios retirar peridicamente. Los filtros de torta se utilizan casi siempre para separaciones slido.
Lquido, con excepcin de los filtros de bolsa para limpieza de gases. Como en el caso de otros
filtros, pueden operar con presin mayor que la atmosfrica en la corriente superior del medio
filtrante o con vaco aplicando en la corriente inferior. Cualquiera de los tipos puede ser continuos o
discontinuos, pero a causa de la dificultad de descarga los slidos contra una presin positiva, la
mayora de los filtros de presin son discontinuos
Filtros de presin disconinuos
Los filtros de presin utilizan una gran presin diferencial a travs del medio filtrante para lograr
una filtracin rpida muy econmica con lquido viscoso o con slidos finos. Los tipos ms
comunes de filtros a presin son los filtros prensa y los filtros de carcasa y de hojas.
Filtro prensa. Un filtro prensa contiene un conjunto de placas diseadas para
proporcionar una serie de cmaras o compartimentos en los que se pueden recoger los
slidos. Las placas se recubren con un medio filtrante tal como una lona. La suspensin
se introduce en cada compartimento bajo presin; el lquido pasa a travs de la lona y sale
a travs de una tubera de descarga, dejando detrs una torta de slidos hmeda.
Las placas de un filtro prensa pueden ser cuadradas o circulares, verticales u horizontales.
Lo ms frecuente es que los compartimentos para slidos estn formados por huecos
en las caras de placas de polipropileno moldeado. En otros diseos, el filtro est formado
por prensas de placas y marcos como los de la figura 29.4, en donde placas cuadradas
de 6 a 78 in. (150 mm a 2 m) de lado alternan con marcos abiertos. Las placas tienen un
espesor de 1
4- a 2 in. (6 a 50 mm), el espesor de los marcos es de 1
4- a 8 in. (6 a 200 mm).
Las placas y los marcos se sitan de formar vertical en un bastidor metlico, con telas
que cubren las caras de cada placa, y se aclopan estrechamente entre s por medio de
un tornillo o una prensa hidrulica. La suspensin entra por un extremo del conjunto
de placas y marcos, y pasa a travs de una esquina, hacia el canal que recorre el equipo de
modo longitudinal. Los canales auxiliares llevan la suspensin desde el canal de entrada
hasta cada uno de los marcos. Aqu los slidos se depositan en las caras cubiertas de tela
de las placas. El lquido pasa a travs de las telas, desciende por las canaladuras de las
caras de las placas y sale del filtro prensa.

Despus de armar la prensa, se ingresa la suspensin por medio de una bomba o un tanque
presurizado a una presin de 3 a 10 atm. La filtracin se contina hasta que no fluya ms licor por
la descarga, o la presin de filtracin se eleve sbitamente. Esto ocurre cuando los marcos estn
llenos de slido y ya no puede ingresar ms suspensin. Entonces,se dice que la prensa est
atestada. Entonces se puede hacer entrar lquido de lavado para extraer las impurezas solubles de
los slidos, despus de lo cual la torta se puede insuflar con vapor o con aire para desplazar todo el
lquido residual que sea posible. Luego se abre la prensa, y la torta de slidos se extrae del medio
filtrante y se deja caer a un transportador o a un depsito de almacenaje. En muchos filtro prensas
estas operaciones se realizan
automticamente, como en el que se muestra en la figura 29.4. El lavado completo de un filtro
prensa puede llevar varias horas, pues el lquido de lavado tiende a seguir los trayectos ms fciles y
a evitar las partes ms estrechamente empacadas de la torta.

Filtros de carcasa y hojas. Para filtrar debajo de las presiones superiores a las que son posibles en
un filtro prensa de placas y marcos, para reducir la mano de obra, o cuando se requiere un mejor
lavado de la torta, conviene utilizar un filtro de carcasa y hojas. En el diseo en tanque horizontal
que se muestra en la figura 29.5 se sita un conjunto de hojas verticales sobre un bastidor retrctil.
La unidad mostrada en la figura est abierta para descargarla, mientras que durante la operacin las
hojas permanecen dentro del tanque cerrado. La alimentacin entra por un lado del tanque, el
filtrado pasa a travs de las hojas y sale por un colector de descarga mltiple.

Filtro de banda automtico
El filtro de banda Larox es un filtro a presin discontinuo que separa, comprime, lava y
descarga de forma automtica la torta. La filtracin tiene lugar entre 2 y 20 cmaras horizontales,
colocadas una sobre la otra. Una banda de tela filtrante pasa a travs de las cmaras del filtro en
turno. Con la banda sostenida de modo estacionario, se llena cada cmara con slidos durante el
ciclo de filtracin. Entonces se bombea agua a alta presin detrs de un diafragma flexible en la
cmara lmite, apretando la torta y expulsando de manera mecnica algo del lquido. Con el
diafragma liberado, el agua de lavado puede ser pasada a travs de la torta, y si se desea la torta es
recomprimida por el diafragma. Por ltimo, se sopla aire a travs de la torta para eliminar el lquido
adicional.
Entonces las cmaras se abren de forma hidrulica, as que la banda puede moverse a una distancia
algo mayor que la longitud de una cmara. Esta accin descarga la torta de ambos lados del filtro.
Al mismo tiempo, parte de la banda pasa entre las boquillas de aspersin para lavado. Despus de
que toda la torta ha sido descargada, la banda es detenida, las cmaras son cerradas y se repite el
ciclo de filtracin. Todos los pasos se efectan de modo automtico por impulsos desde un panel de
control. El intervalo de los tamaos del filtro va de 0.8 m2 (8.6 ft2) a 31.5 m2 (339 ft2). El ciclo
global es relativamente corto,por lo general de 10 a 30 min, as que estos filtros se utilizan en
procesos continuos.