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Tobie Nathan

Linfluence qui gurit


Odile Jacob
1998

Successeur de Georges Devereux, Tobie Nathan est, outre directeur du centre Devereux
dethnopsychiatrie, professeur de psychologie clinique et pathologique luniversit de Paris
VIII. Dans son ouvrage intitul lInfluence qui gurit, parut chez Odile Jacob en 1998, Tobie
Nathan nous fait partager ses rflexions sur la psychiatrie occidentale et sur son action possible
dans lintgration des populations immigres qui ne peuvent sidentifier nos matrices
culturelles. Cette distinction entre nos diffrents mondes culturels peut toutefois cesser si comme
le pense lauteur, le scientifique agit, parle et gurit en rfrence la culture dorigine de son
patient. Cette thorie est de plus facilite par le fait que les diffrentes techniques thrapeutiques
ont toutes le mme postulat que Tobie Nathan appelle une procdure dinfluence.
Cet ouvrage veut poser les bases dune vritable investigation des procdures techniques
de linfluence, entre autre, en comparant nos actes thrapeutiques ceux qui relvent dune
pense culturelle radicalement diffrente.
Pour analyser ce livre, nous garderons les trois grandes sections de lauteur. Dans une
premire partie, jvoquerai les diffrentes formes par lesquelles linfluence agit, la seconde
partie, quant elle, me permettra daborder ce que les lacaniens appellent lordre symbolique ou
encore lordre transculturel. Tobie Nathan y aborde paralllement le problme de la fabrication
culturelle des enfants. La troisime partie, enfin, aura pour thme central la question du
traumatisme et de son infrence dans les systmes thrapeutiques et pdagogiques. La question
de l'intrt de cet ouvrage sera, quant elle, pose dans une quatrime partie, plus critique.

Tout dabord, Tobie Nathan part du postulat quil est impossible dtablir une relation de
type psychothrapique avec des sujets originaires de culture non-occidentale. Il tablit, de plus,
les diffrences fondamentales entre les thories traditionnelles de gurison et la psychanalyse.
Ces thories traditionnelles font assez peu intervenir le langage et beaucoup plus les images au
travers des symboles et surtout des objets. Lobjet que Tobie Nathan dfinit comme un oprateur
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thrapeutiquese doit dtre actif. Lorsquil utilise lexemple du sable, il montre que cet objet est
utilis par le chaman parce quil est vierge de tout type de souillure. En dautres termes, pour que
lobjet soit efficace, il doit faire partie de certaine catgorie, il doit soit tre composite, soit anti-
culturel, soit tre un anti-objet (cest--dire quil est utilis diffremment qu son habitude).
Lobjet en dfinitive est loprateur du transfert puisquil permet lexpulsion du sujet hors de son
univers ordinaire. Cette expulsion, en outre, s'effectue grce un processus qui prend naissance
autour de trois grands thmes thrapeutiques. Il sagit tout dabord du stade de lignorance o
le patient ignore tout de son mal et le gurisseur tout du patient. Intervient ensuite, le stade de la
technique: le gurisseur sait une seule chose, cest utiliser les oprateurs thrapeutiques. Enfin le
moment de linversion permet lobjet de devenir une force spcifique qui conduit au
changement puisque le gurisseur sait tout, y compris ce que le patient ignore. Ce dernier
moment thrapeutique fait intervenir lexprience dabraction qui est la base de lanalyse de
Levi-Strauss sur la magie dans Anthropologie structurale. Pour Levi-Strauss, la psychanalyse
ainsi que la cure chamrops font intervenir ce moment dcisif de la cure o le malade revit
intensment la situation initiale qui est lorigine de son trouble, avant de le surmonter
dfinitivement.
Tobie Nathan, dans la suite de son discours, opre lanalyse des procds logiques
contenu dans le dispositif psychanalytique. Il apparat que par sa seule organisation, la
psychanalyse possde des processus parallles ceux dune cure traditionnelle.
Il sagit premirement du procd danalogie. Lon qualifie ce moment thrapeutique
comme un mouvement interne de la pense qui peut tre, quant lui, dclench par une parole.
Ce dispositif nest pourtant possible quen rapport avec lorganisation spatiale de la pice (divan),
qui expulse le patient hors du monde (cest le rle que joue normalement lobjet dans une cure
dite traditionnelle). La parole est une des diffrences fondamentales entre la cure chamanique et
la psychanalyse. En cure chamanique, le sorcier parle et fait abraction pour un malade qui se
tait, tandis quen psychanalyse, cest le malade qui parle et qui fait abraction face un mdecin
qui lcoute.
La psychanalyse utilise comme deuxime moment thrapeutique la fonction
demdiation. L'interprtation psychanalytique doit avoir une force de conviction qui a comme
capacit fondamentale doprer des changements sur le patient. Ce moment de la psychanalyse


fait directement rfrence aux techniques traditionnelles puisque cest le gurisseur qui incarne
cette mdiation. Il sattend ce que cette mdiation parvienne jusquau patient dans un
mouvement qui peut sapparenter un mouvement de contagion.
Enfin la psychanalyse utiliselinversion puisque le psychanalyste contraint le patient
inverser son tour la logique pathologique. On peut cependant faire ressortir une premire
critique relative ce moment de linversion puisque la psychanalyse transforme ses traitements
en conversion, aussi comme la montr Levi-Strauss:seul un malade peut sortir gurit, un
inadapt ou un instable ne peuvent qutre persuad.

La cure chamanique semble donc tre un exact quivalent de la cure psychanalytique,
mais avec une inversion de tout les termes. Toutes deux visent provoquer une exprience et
toutes deux y parviennent en reconstituant un mythe que le malade doit vivre ou revivre. Dans la
psychanalyse, il sagit cependant dun mythe individuel alors que dans la cure chamanique il
sagit dun mythe social que le malade reoit de l'extrieur. Cette analogie entre ces deux
systmes permet lauteur dinstaller son modle de la consultation dethnopsychiatrie. Le
dispositif spatial prend, tout dabord, plus dimportance puisque la consultation fait intervenir une
vingtaine de scientifique qui seront placs en cercle. Le droulement des sances sorganise
autour du discours sur le patient et non du discours du patient. Le chercheur enfin utilisera
couramment des proverbes ou des dictons issus le plus souvent de la culture dorigine du patient
(Devereux de rappeler que les ambivalences du patient sont troitement apparentes
lambivalence fondamentale que caractrise sa culture). Linfrence analogique va donc prendre
la forme dun ddoublement de lorganisation spatiale puisque cette infrence comme le cercle
spatial des scientifiques, va sortir le patient de son isolement pathologique et lintroduire dans un
processus de mdiation.


La deuxime partie du livre permet Tobie Nathan de critiquer demble lanalyse
psychothrapique occidentale. Cette-dernire laisse la place au flou de lintuition, de lempathie,
de la pense symbolique. Aussi, tandis que le gurisseur soigne nimporte quel malade sa
faon, le psychanalyste soigne luniversel. Cette contradiction qui apparat comme


fondamentale dans lacte de gurir peut tre malgr tout vite par une prise de conscience des
psychanalystes quil existe chez tout individu une contrainte lhumanit ou ce que Tobie
Nathan dfinit plus prcisment par une fabrication culturelle des enfants, savoir leur
humanisation. Cette contrainte lhumanit saxe tout dabord sur la langue qui est pour lauteur,
un systme culturel fabriquant la nature du monde, mais aussi est surtout par rapport la culture
que lauteur dfinit comme tant un systme psycho-sociologique qui cadre le groupe social.
Cette dfinition induit que, de mme que les individus, les cultures diffrent entre elles
essentiellement par la manire dont leurs lments constitutifs se juxtaposent en modles et
structures. Se pose, cependant, le problme de l'adquation puisque si tout humain habite une
culture, tout humain possde un psychisme. Il existe donc pour Tobie Nathan, dans chaque
individu, deux systmes. Le premier, de type interne qui est le psychisme et un second, de type
externe qui englobe la culture. Aussi, lon peut craindre que faute dinscription dans lun des
deux systmes, lindividu ne peut parvenir une quelconque humanit. Pour Tobie Nathan, ceux
qui n'accdent pas une telle organisation sont condamns ne faire appel qu des systmes
internes pour assurer leur identit, et ds lors, ils se voient refuser l'accs aux modes de
communications.
Aprs avoir dmontr lambivalence du systme culturel et psychique, Tobie Nathan
montre limportance de ce quil appelle la fabrication culturelle des enfants qui reprsente pour
lui un vritable processus dhumanisation qui est un ajustement une culture spcifique. Lenfant
devient, certes, humain en apprenant parler mais sa culture doit en outre sarticuler un
environnement physique. Par ailleurs, lauteur postule en rponse ce problme de non-
reprsentation culturelle (problme qui touche en majorit les migrants de deuxime gnration),
la favorisation des ghettos, afin de ne jamais contraindre une famille abandonner son systme
culturel. Il faut rappeler ce que nous entendons par culture: Pour Linton, la culture se compose
dune universalit (le langage), dune spcialit (technique ou artisanale), dalternatives et de
models dinconduites (tabou). La culture devient une manire dapprhender la fois les
composantes particulires et les configurations gnrales du monde de lhomme ou de son espace
vital. Ce rapport entre psychisme et culture dailleurs t peru par Devereux dans un article de
1953 intitul : Les facteurs culturels en thrapeutique psychanalytique (dans essai
dethnopsychiatrie gnrale, Paris, 1970). Il saperoit que le psychisme humain et la culture sont


des concepts jumels aussi une individualisation maximum va de pair avec une socialisation
maximum. Lhomme ne peut, en dfinitive, se raliser sans laide de la socit, mais en contre
partie, la socit ne peut tirer le meilleur de chacun de ses membres que si elle leur permet de
saccomplir pleinement. De conclure sur cette ide quune socit saine encouragera les
sublimations qui individualise ltre humain. La situation des migrants favorise donc ce qui aux
yeux de Tobie Nathan se rapproche dune vritable dculturation, et favorise en contre partie la
naissance de lidologie (qui est pour lui une culture sans me). Tobie Nathan na quun seul mot
dordre pour viter cette situation, cest le respect, respect des divinits, des manires de faire,
des gurisseurs, des objets de culte.

La troisime partie traitera quant elle de deux postulats clinique qui peuvent apparatre
comme nettement plus thorique. Il sagit, tout dabord, dune dfinition de langoisse ou de la
frayeur, puis, du traumatisme que lauteur considre comme un vritable lment dune
procdure technique en thrapeutique. Revenant sur ltymologie du terme frayeur, Tobie Nathan
comme Georges Devereux, saperoit que la frayeur dclenche un dsordre ethnique, cest dire,
un modle psychopathologique disponible lensemble des membres dune culture, en
loccurrence, il sagit pour lexemple utilis par lauteur ( le latah des malais) dun comportement
culturel mimtique. Cette imitation, loin dtre une rponse simpliste, est en fait un type de
mdiation (au sens ou nous lavons dfini dans notre premire partie) cest dire quelle est
capable de provoquer une resocialisation. La rencontre avec un autre est traumatique si elle nest
pas mdiatise, aussi, je rejoins lautre en limitant. Tobie Nathan de plus, nhsite pas calquer
ce processus la psychopathologie occidentale lorsquil tudie les dsordres lis lhystrie. Il se
rend compte que les psychanalystes nont pas admis la frayeur comme laffect central de cette
maladie. LAutre ne pouvant entrer dans un systme de modification du sujet, ctait nier le fait
que la seule prsence du psychiatre puisse dclencher une quelconque dimension de frayeur.
Aussi pour viter cette catastrophe thrapeutique, Tobie Nathan postule une analyse mutuelle,
cest dire une analyse du psychiatre sur son patient mais aussi une analyse du transfert du
psychiatre sur son patient. Cette ide dmontre si il en tait encore besoin, de la parent
intellectuelle qui unit Tobie Nathan Georges Devereux puisque ce dernier a t le premier
postuler dans son livre intitul: De langoisse la mthode dans les sciences du comportement,


que le contre transfert constitue la donne la plus cruciale dans les sciences du comportement
puisque les informations du transfert peuvent tre donnes par dautres moyens. L ou ces deux
penseurs de l'ethnopsychiatrie se rejoignent cest dans lide que ltude de lhomme est entrav
par langoisse provoque par le chevauchement du sujet dtude et de lobservateur. En dautres
termes que langoisse veille des ractions de contre transfert qui dforment la perception et
linterprtations des donnes.
Le deuxime thme dcoule quant lui de cette thorie de langoisse, puisque lauteur va
essayer de dmontrer que le traumatisme constitue lalli le plus puissant du thrapeute. En
reprenant le mythe de Dionysos quil qualifie trs justement de dieu de catgories, dieu du
passage dun monde lautre, Tobie Nathan pense juste titre que le traumatisme est: une
procdure technique qui sert expulser le sujet de son enveloppe de sens pour l'intgrer une
nouvelle enveloppe cognitive et par consquent mtamorphoser sa nature. Il est aussi question,
par extension, de limportance du groupe de rfrence ou dappartenance, sans lui, lon peut
penser que la logique traumatique se poursuivra jusqu disparition du sujet. Lon comprendra
srement mieux cette thorie si lon se rfre Cannon (in Lvi-strauss: Anthropologie
structurale, Plon, 1998). La peur comme la rage saccompagne au dire de Cannon dune activit
particulirement intense du systme nerveux sympathique. Normalement utile puisquelle permet
lindividu de sadapter par la logique mimtique entre autre, cette activit peut dans certaines
occasions samplifier jusqu diminuer le volume sanguin. Si il ny a pas de rponse instinctive,
lintgrit physique ne rsiste pas la dissolution de la personnalit sociale. Il en rsulte donc que
la notion de traumatisme possde la capacit de mtamorphoser ltre humain en modifiant non
pas les contenus mais les contenants. Tobie Nathan en arrive la conclusion que tout systme
thrapeutique et mme pdagogique possde une dimension traumatique, aussi cest partir de
cette thorie que lon peut mettre des interrogations sur cet ouvrage.


Tobie Nathan rpond donc avec force la question de l'intrt de lethnopsychiatrie, en
prenant de la distance par rapport linterprtation psychanalytique, et sa possible utilisation
dans des processus dassimilation de famille immigre. Le monde contemporain, touch de plein
fouet par le phnomne de limmigration, pose de nouveaux cas clinique que la science mdicale


ne peut traiter dune manire exclusivement occidentale. Ltiologie de lethnopsychiatrie est
dailleurs reprsentative puisque au lieu de dire, je pense que vous avez , elle rpond dans un
souci dappropriation pour le patient par la phrase, chez moi, on aurait pu dire . Lauteur
dailleurs avec justesse , insre dans son ouvrage, de nombreux exemples de cas clinique qui sont
trs reprsentatifs des dtresses qui se posent aux migrants et plus particulirement aux migrants
dAfrique du nord. Quoi quil en soit, lethnopsychiatrie est encore considre comme le dernier
recours quand elle est mme conseille aux patients! La psychanalyse classique ne peut
cependant pas apporter une rponse fiable aux problmes des migrants, coups en dfinitive de
leurs groupes de rfrence. La mthode psychanalytique, en conclusion, ne peut utiliser quune
science de lhomme qui tudie son comportement la fois spcifiquement et exclusivement
humain. Seule lethnologie satisfait pourtant ce critre et quune complmentarit est possible.
Cest cependant partir de ce postulat que daucuns ont pu regretter la lecture de ce livre, la
rponse que donne Tobie Nathan, aux problmes de ces migrants. Lon peut se demander si ces
positions culturalistes comme le fait daccepter lexcision ou celui de favoriser les ghettos ne va
pas lencontre de toutes les politiques sociales de ces dernires annes ? Il faut toutefois
rappeler ces critiques, pour comprendre la justesse danalyse de lauteur, le contexte discursif
dans lequel Tobie Nathan aborde ce dlicat sujet des ghettos. Ce-dernier vient de finir une
tentative dexplication des crimes contre lhumanit et dmontre quun psychisme nayant pu
sarticuler une culture fonctionnelle est ncessairement enclin au meurtre sauvage. Il lui
importe ds-lors, de trouver une solution aux dplacements massifs de population, car il rappelle
quune culture est adapte son environnement physique. Son but, en favorisant les ghettos est
donc d'empcher la deuxime gnration de migrant de sombrer dans la dlinquance, la
toxicomanie, ou lidologie. Il est cependant exact de remarquer quil ne tient pas compte du
processus dintgration ou dassimilation qui est bien en cours pour la majorit des immigres et
surtout de la deuxime gnration. Surtout quil ne tient pas compte de l'universalit des
psychismes en optant pour un relativisme absolu.
Le deuxime intrt de cet ouvrage, outre lutilisation de cas clinique trs document et
trs reprsentatif, concerne lanalyse ethnopsychiatrique de plusieurs grands mythes fondateurs.
La lecture, entre autre, du mythe dOedipe est intressante puisquelle fait glisser lnigme
originelle du sexuel au politique. Le citoyen devenant limportant lors de la naissance de la cit


grecque, Tobie Nathan pense que nimporte quel citoyen devient lgal de nimporte quel autre.
Oedipe peut alors tuer son pre qui devient politiquement son gal. Ce nest plus un acte
monstrueux mais le meurtre, tout aussi dfendu, dun citoyen par un autre citoyen. Lon peut
aussi citer la tentative de rhabilitation du mythe dAbraham qui permet Tobie Nathan de
penser que cest en acceptant lalliance avec Dieu (alliance marque par la circoncision des
mles) quAbraham obtient un enfant lgitime. Yahv fcondant Sarah, aussi lorsquil demande
Abraham de sacrifier cet enfant, cest pour lui dmonter quil en est le seul propritaire. Aussi et
cest l quintervient vritablement la lecture ethnopsychiatrique, Tobie Nathan aprs avoir
dfinit les principaux mythmes contenus dans ce mythe (alliance/fcondit/sacrifice denfant) va
les mettre en parallle avec des mythes africains Massie et Mandenka. IL en ressort que le mythe
smitique dAbraham est parallle au systme africain mais quil est adapt des ethnies
nomades.


Tobie Nathan essaye de rpondre par cet ouvrage aux diffrents problmes que
posent lintgration des populations immigres dans un systme qui ne leur permet pas de
partager des rfrents culturels identiques. Sa rponse montre que les gurisseurs malgr la
possible irrationalit de leurs pratiques, sont quoi quil en soit plus efficaces que les mdecins
occidentaux. Tobie Nathan na til pas demand ces mdecins de sinspirer de ces techniques
thrapeutiques traditionnelles qui dans un sens ont les mmes postulats mthodologiques que la
psychanalyse freudienne?
Toute bonne psychanalyse, en dfinitive, se doit de recourir lethnologie dj
parcequelles occupent la mme fonction et position dans lespace gnral de lepisteme mais
aussi parce que comme le pensait Michel Foucault : elles atteignent en lhomme ce qui est au-
dessous de sa conscience (...) elles se dirigent vers ce qui, hors de lhomme, permet quon sache,
dun savoir positif, ce qui se donne ou chappe sa conscience( Psychanalyse, ethnologie chap
x, in Michel Foucault, les mots et les choses, Paris, 1966.)

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