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Article

Ellen Corin
Sociologie et socits, vol. 41, n 1, 2009, p. 99-124.



Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :

URI: http://id.erudit.org/iderudit/037909ar
DOI: 10.7202/037909ar
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Document tlcharg le 7 octobre 2014 11:41
Lchappe de lexprience dans la psychose
ellen corin
Institut Douglas Recherche
Pavillon Lehmann
6875, boul. LaSalle, Bureau G-1123
Montral (Qubec) H4H 1R3
Courriel : ellen.corin@douglas.mcgill.ca
Lchappe de lexprience
dans la psychose
O
n a coutume dinclure dans un article une srie de rfrences des
auteurs dont les travaux rejoignent, contredisent ou compltent un aspect
particulier dun argument que lon cherche construire. Il est plus rare davoir locca-
sion de reconnatre le rle des rencontres et dialogues qui enrichissent nos vies et qui
contribuent, de manire parfois oblique, llaboration de notre vision des choses et du
monde, et notre rexion sur la tche thique du chercheur par rapport son objet
dtude. Ces dialogues nous poussent approfondir notre pense et y dceler des
potentialits qui auraient risqu de nous chapper. De telles rencontres sont signica-
tives par-del leur inuence sur un contenu particulier dont il serait facile de rendre
compte.
Mes rencontres avec Robert Svigny, trop rares, sont de celles-l. En guise dhom-
mage sa dmarche toujours si intimement personnelle et en mme temps profond-
ment engage dans une thique de la pratique, et pour illustrer la valeur heuristique de
lattention quil nous a appris porter limplicite qui anime et oriente nos questions,
nos recherches et nos pratiques (Svigny, 1966; 2007a; Rhaume et Svigny, 1988), jai
voulu dgager ici certains des ls implicites qui permettent de faire surgir la logique
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reliant diffrentes recherches dans lesquelles je me suis trouve implique, et cela, moins
sur le plan de leur thmatique que sur celui de la vision qui les anime.
Comme toile de fond ce parcours, je vais commencer par minterroger sur les
convergences qui relient les questions que Robert Svigny et moi posons dans nos
recherches respectives et les ds quil nous a sembl essentiel de relever. Je vais aussi
indiquer ce qui me parat distinguer les approches que nous avons dveloppes, Robert
Svigny partir de la sociologie implicite et moi, en rfrence une anthropologie de
lexprience interprtative et critique. L o Robert en venait mettre laccent sur les
conditions sociohistoriques et politiques qui informent lexprience des acteurs
(Svigny, 2004; 2007b), je me suis plutt centre sur larticulation intime de lexp-
rience par la culture et sur ce qui, dans lexprience elle-mme, semble en souffrance
de mots et en bordure du dire.
Je retracerai ensuite les jalons de mon propre parcours de recherche avec des per-
sonnes diagnostiques comme psychotiques ou confrontes des expriences limites.
Ces recherches se sont voulues situes au plus prs de lexprience des personnes souf-
frantes et secondairement de leurs proches ; elles ont aussi cherch reprer des traces
de linuence de la culture sur lexprience des acteurs. Une premire tude effectue
au Qubec ma oblige poser autrement la question du rapport au social pour des per-
sonnes diagnostiques comme schizophrnes. Elle ma amene rchir sur la valeur
dune position que jai qualie de retrait positif et sur ce qui parat lanimer. Le
retrait positif ma paru exprimer un point de convergence entre ce qui anime lexp-
rience du dedans, la porte articulatoire de la culture et laction des contraintes sociales.
En mme temps, la porte dune position de retrait positif du point de vue des acteurs
eux-mmes ma paru charge dun potentiel de dstabilisation important en regard
des pratiques et des savoirs dominants. Un deuxime ensemble de recherches, effectues
en collaboration avec des partenaires indiens, ma amene explorer la signication plus
large dune position de retrait positif ainsi que ce quil en est de la construction cultu-
relle de cette position. La notion de symbole personnel et celle de travail de la culture,
dveloppes par Ganath Obeyesekere (1990), mont permis de saisir la double articu-
lation de la notion de retrait positif, la jonction entre les champs de lexprience et
ceux de la culture, ainsi que, ds lors, le potentiel structurant de cette position. Dans un
troisime temps, je vais voquer une tude effectue en milieu hospitalier au Qubec
avec Ccile Rousseau et centre sur le jeu de la culture dans lespace clinique. Elle nous
a amenes souligner la porte dune position dincertitude par rapport au travail cli-
nique. Je soulignerai enn la faon dont ces trois lignes de recherche, chacune leur
manire, nous confrontent ce qui, dans la psychose, dborde les savoirs experts et
culturels que nous pouvons en construire. Elles nous confrontent ce point o ma
dmarche rejoint nouveau celle de Robert Svigny dans notre insistance commune sur
limportance de se donner des outils conceptuels et mthodologiques de dcentration
par rapport aux reprsentations communes et expertes de la psychose ainsi que par
rapport aux pratiques quelles mettent en uvre.
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un rapport de proximit
Des savoirs objectivants
Le champ de la recherche en psychiatrie et celui des pratiques cliniques sont marqus
par deux grandes tendances. La premire tend une objectication des symptmes et
des dcits et met entre parenthses ce qui est de lordre de la subjectivit, que lon
considre soit comme un bruit trompeur susceptible de troubler la puret du dia-
gnostic, soit comme une dimension accessoire des problmes face des impratifs de
fonctionnalit. Dans la psychiatrie nord-amricaine, une rvolution diagnostique a
ainsi t consacre par le DSM-III (devenu par la suite le DSM-IV et bientt le DSM-V)
qui se rclame dune approche des symptmes en extriorit. Son objectif est dabor-
der les comportements et les paroles des patients partir de leur surface et de les trans-
former en signes aisment identiables de manire able par des observateurs
indpendants (Klerman, 1984). Dans lintention de ses auteurs, le DSM-III se voulait
un manuel devant faciliter la recherche biomdicale et permettre de constituer des
groupes homognes de patients. Toutefois, son utilisation croissante comme outil de
formation des psychiatres et comme instrument diagnostique dans la pratique clinique
a conduit un appauvrissement considrable des pratiques, un appauvrissement de
la notion mme dhistoire clinique (Andreasen, 1997; 2007).
Cette tendance objectiver les problmes de sant mentale a pris ces derniers
temps une tournure particulire qui en renforce considrablement la force et la lgiti-
mit, particulirement en Amrique du Nord. Sous couvert de rationalit scientique,
les critres de bonne pratique se voient rednis partir de recherches empiriques
rpondant des devis exprimentaux ou quasi exprimentaux, o les rsultats des
interventions sont mesurs laide dchelles valides et ables. Le courant des evidence-
based practices (on parle en franais dinterventions fondes sur des donnes probantes)
sest impos dans la littrature scientique et les institutions comme une rponse ce
que lon percevait comme le trop grand ou ou mme larbitraire des pratiques de
soins en sant mentale. Les vidences en question sont construites partir dinstru-
ments standardiss qui prdnissent demble les paramtres et les limites de lob-
servable, ce qui leur chappe tant par dnition laiss hors champ. De manire
parallle, un jeu de correspondances prdnies entre besoins et interventions
permet dorienter et de spcier les actions thrapeutiques ou correctrices qui corres-
pondent des problmes prsentant des caractristiques dtermines. Ce qui se voit
ainsi limin par principe est la marge dincertitude inhrente toute rencontre dun
sujet. Dans leur prtention encadrer troitement les pratiques cliniques, les evidence-
based practices constituent aussi un point de rencontre idal entre une certaine ligne
dvolution de la psychiatrie contemporaine en Amrique du Nord et une approche que
lon pourrait qualier de bureaucratique de lintervention, au sens o elle vise inscrire
les pratiques dans des schmes prdnis de manire oprationnelle et standardise.
Une seconde tendance que lon peut reprer dans la recherche psychiatrique, mais
qui nest pas sans implications pour la pratique clinique, tend rabattre la notion
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denvironnement sur un environnement interne la personne. Je pense par exemple au
milieu qui, travers les gnes, inscrit lindividu dans une histoire qui se joue au niveau
dun corps qui, lui, demeure muet ; ou encore lenvironnement crbral dans lequel
agissent des mcanismes qui dterminent capacits cognitives et affects travers lac-
tion de neurotransmetteurs ou travers certains dysfonctionnements reprables dans
des aires spciques de lactivit crbrale. On peut aussi penser lenvironnement
concret immdiat que dnissent des accidents qui peuvent survenir au cours de la
grossesse ou de laccouchement. Il sagit donc denvironnements dont la cartographie
repose sur le recours des technologies de pointe et qui inscrivent le destin de la per-
sonne dans un corps-chose. Nous appartenons une re o les modles de compr-
hension et daction manifestent le pouvoir hgmonique que dtiennent la gntique,
les neurosciences, les sciences neurocognitives et la pharmacologie dans la hirarchie des
savoirs.
Changer dangle
De leur ct, les sciences sociales ont toujours dnonc les limites de ces approches des
problmes de sant mentale. Elles mettent en vidence la fois leur relativit et leur
enracinement dans un certain tat de la culture occidentale ou de la modernit; elles
rappellent aussi la ncessit de prendre en compte linuence des dterminants sociaux
et culturels. Du ct de la sociologie, on a traditionnellement insist sur le rle de forces
sociales plus larges dans la gense des problmes, dans les ractions quils suscitent et
dans les modes de gestion mis en place. On tudie les rapports entre dynamiques micro
et macrosociales et le rle de relais ou de mdiation jou par lentourage. Du ct de
lanthropologie, les approches interprtatives sintressent lempreinte des idiomes cul-
turels disponibles sur les modes dexpression de la dtresse psychique ainsi qu lin-
uence des systmes de reprsentation et des symboles sur les attentes, les ractions et
les dmarches des personnes et de leurs proches. Pour lanthropologie (mais aussi sans
doute largement pour la sociologie), les problmes psychiatriques sinscrivent dans la
gamme des expriences humaines fondamentales et ne sont ds lors jamais rductibles
aux dterminations qui peuvent jouer au niveau des corps. La nature humaine est, de
part en part, inltre par la culture qui traverse aussi les faons didentier et de nom-
mer les problmes, de les expliquer et dy ragir (Good, 1996).
En mettant laccent sur les structures locales de pouvoir et sur leur rle de
mdiation par rapport des dynamiques sociales et culturelles plus larges, Arthur
Kleinman (1995), parmi dautres, a aussi voqu une zone o lanthropologie converge
avec la sociologie dans son approche de la complexit de la ralit humaine. On peut
dire que la sociologie implicite et le plaidoyer des anthropologues pour des approches
hermneutiques et critiques de la pratique clinique se rejoignent sur le plan dune
volont de situer leur questionnement au plus prs de la ralit des personnes et des
situations cliniques et dun souci de contribuer un renouvellement des modles din-
tervention. De part et dautre, il sagit de mettre en uvre des approches pouvant ques-
tionner lobjectivit des catgories savantes travers lesquelles nous pensons la ralit
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et de participer ainsi la critique des reprsentations que Foucault (1966) a places au
cur des sciences humaines, une posture quil voyait comme lapport propre des
sciences humaines aux savoirs contemporains.
Ce nest sans doute pas un hasard si, dans le champ de la psychiatrie, Robert
Svigny et moi, nous sommes tous deux intresss la schizophrnie ou, plutt, des
personnes diagnostiques comme schizophrnes (Svigny, 2007b). Il sagit en effet l
dun champ que la psychiatrie conoit comme son domaine propre et o la dominance
des paradigmes biomdicaux, neurocognitifs et gntiques est sans doute la plus forte.
Un champ que lon peut aussi dire doublement marqu sur le plan des signications
(Corin et al., 2004): dune part, par limportance du sentiment de drive et dtranget
qui laccompagne et par limportance des ruptures quelle introduit dans les rapports
soi, aux autres et au monde, dans la manire de se situer dans lespace relationnel et
mondain et dans le temps ; et de lautre, par le trouble intense que suscite la schizo-
phrnie, par la force de la qute de sens quelle inaugure pour la personne et ses proches
et par la force des mcanismes de mise distance quelle suscite.
avec un certain dcalage
Ce champ, nous lavons cependant abord de manires la fois proches et diffrentes,
complmentaires mais aussi nettement distinctes quant ce quelles impliquent dune
conception de la psychose et pour lorientation des services de sant mentale. Nos deux
approches se rejoignent avant tout dans le souci de faire lpreuve de laltrit, de se
dcentrer par rapport aux catgories habituelles dans lesquelles nous pensons, sentons
et agissons pour, au contact dautres socits et dautres cultures, re-saisir ce que nous
pensons savoir partir de lhorizon et pour y dceler des paisseurs ou des dimensions
qui nous avaient dabord chapp. Cette dcentration se veut troublante et dsigne
sans doute davantage une posture de pense quun loignement gographique.
Toutefois, le passage par un ailleurs dans lespace permet de lincarner de manire par-
ticulirement vive. Dans mon cas, lapproche de cette question de laltrit passe par un
intrt pour ce qui constitue laltration du rapport soi et aux autres telle quelle est
vcue par des personnes diagnostiques comme schizophrnes et telle quelle affecte les
repres en fonction desquels peut se r-articuler lexprience dans un sens peru comme
positif. Sur le plan culturel, cet ailleurs sest incarn pour moi dune part dans le
Qubec francophone et pluriculturel, et de lautre en Inde. Dans le cas de Robert Svigny,
le passage par lautre sest incarn dans des sjours rpts en Chine, dans les collabo-
rations de travail quil y a construites et dans la manire dont il sest mis lcole des
dynamiques sociales et culturelles associes au mouvement de transformation qui tra-
vaille la Chine contemporaine. Il a cherch saisir les points forts de son histoire rcente
et a su saisir leur trace active sur le plan des pratiques ; il en a fait un principe dintel-
ligibilit venant clairer le sens de ses observations et des rcits quil a recueillis. Une
perspective de travail qui signe sa proximit avec lanthropologie.
Ce qui nous rapproche est sans doute aussi, et avant tout, ce souci de Robert
Svigny de dplacer lattention, du diagnostic clinique vers lexprience subjective et le
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contexte dans lequel elle sinscrit et qui contribue lui donner forme. En se rclamant
de la psychiatrie sociale, mais en le faisant dans les termes de la sociologie implicite,
Robert Svigny (1996; 2007a) a mis au point une mthode de recherche qui lui permet
dexplorer la fois limpact des dterminants sociaux sur lexprience des acteurs et le
rle de diffrents acteurs qui viennent mdiatiser et parfois inchir limpact de ces
dterminants. Il a ainsi centr son travail sur un petit nombre de personnes diagnos-
tiques comme schizophrnes et, pour chacune delles, il a interrog une srie dac-
teurs diffrents se trouvant en relation directe avec ces personnes. Il a cherch
reconstruire leurs perceptions et leurs ractions et les a analyses la lumire de la
position particulire que ces acteurs occupent dans le champ sociopolitique. Il faut
noter la texture riche et polysmique des descriptions quil nous offre. Robert Svigny
permet en mme temps au lecteur davoir une perception par le dedans des implications
des changements qui ont marqu lhistoire politique rcente de la Chine ainsi que ses
modes dorganisation et de gestion du travail. Sa dmarche de microanalyse ouvre sur
limpact que les grandes forces sociales ont sur les vies ordinaires et jette un clairage
indit sur les ressorts ou les implications caches de phnomnes macrosociaux. Il pri-
vilgie une approche inductive de la connaissance qui donne la priorit aux paroles et
aux pratiques des acteurs plutt qu des savoirs constitus.
On peut dire que Robert Svigny saisit lexprience personnelle comme se dve-
loppant au carrefour dune srie dinuences interpersonnelles et systmiques. En
mme temps, cest la perspective des membres de lentourage quil me parat privilgier
et le monde vcu des personnes atteintes me semble voqu dune manire asympto-
tique plutt quabord en tant que tel. Le risque de cette approche, par ailleurs dune
grande richesse, me parat tre de saisir lexprience des problmes de sant mentale
partir dun rapport la norme quvoquent les acteurs sociaux, que ce soit la norme qui
anime les attentes et projets de lentourage lgard du patient ou celle que vhicule le
systme social plus large, puisque cest leur lecture de cette dernire qui informe les
ractions des proches. Le risque serait alors deffacer ce qui, dans lexprience de la
psychose, dborde justement le social ou le subvertit.
le biais de lexprience
Une anthropologie de lexprience
Le projet anthropologique repose sur une rencontre avec lautre tranger, dans son
tranget mme et dans ce qui anime cette tranget. Il sagit dune perspective qui
implique un mouvement de dplacement par rapport la certitude des savoirs lis
notre culture dorigine et, plus fondamentalement, par rapport ce que nous tenons
pour ralit. Dans loptique de lanthropologie interprtative, le sens des paroles et des
comportements de lautre, ses rituels et ses symboles, ses institutions ne nous sont pas
accessibles directement, leur signication ne nous est pas transparente. Ce nest que lors-
quils sont resitus dans le contexte des catgories de pense, des valeurs et des repr-
sentations qui constituent leur contexte propre, que peut merger ce quils signient du
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point de vue des acteurs eux-mmes. Cette approche rejoint par bien des aspects celle
de Robert Svigny mais elle privilgie sans doute davantage les systmes de reprsen-
tation et leur mobilisation par les personnes impliques; elle ouvre sur la manire dont
les symboles et les catgories de la langue contribuent articuler lexprience singulire,
lui donner sens et forme.
Une des drives possibles de cette approche anthropologique est un relativisme
extrme qui effacerait toute possibilit de communication entre des cultures et des
langues diffrentes, qui enfermerait les socits dans des visions du monde et des cat-
gories de pense particulires ultimement impermables les unes aux autres. Dans un
livre rcent, Franois Julien (2008) analyse avec une acuit particulire lpaisseur
dimplicite amasse dans la langue, do nat une singularit idiomatique (p. 202),
une paisseur dimplicite dont il illustre le jeu dans des notions aussi centrales que
celles despace et de temps, qui seraient ultimement intraduisibles dans les langues de
la Chine. Il parle dun implicite culturel qui, comme tel, se ramie linni et empche
ainsi datteindre quelque fond ou fondement que ce soit (p.203). En mme temps,
il pose le principe thorique mais aussi thique et politique de lintelligibilit des cultures,
une intelligibilit concevoir moins dans lordre dun fond commun que dans celui
dune intelligence comprise comme facult douverture. Une telle intelligence par-
tage entre les cultures consisterait en ce que chaque culture, chaque personne, se
rende intelligibles dans sa propre langue les valeurs de lautre et, par suite, se r-
chisse partir delles donc aussi travaille avec elles (p. 220) : une tche particuli-
rement urgente dans le monde contemporain, qui fasse travailler la tension entre une
humanit commune et ses incarnations particulires. Lhumanit ne pourrait tre que
postule au dpart sans que lon puisse la dnir quant son contenu; elle ne rvle-
rait ses articulations fondamentales que dans un temps second, aprs une mise en rso-
nance des diffrences irrductibles qui la traversent.
Cette question du relativisme culturel revt une couleur particulire dans le champ
de la sant mentale: dans quelle mesure peut-on par exemple parler de la schizophr-
nie comme dun substrat de porte universelle? Quest-ce que cela voudrait dire et
comment penser alors linuence du contexte sur lexprience personnelle et inter-
subjective? Il parat actuellement difcile de soutenir lide que la schizophrnie se
rsume une tiquette sociale qui viendrait qualier secondairement certains types
de dviance sociale. Ce que disent de leur exprience des personnes diagnostiques
schizophrnes voque le sentiment dune drive fondamentale de ltre qui saccom-
pagne souvent dune anxit importante, de limpression que le monde bascule et que
les frontires entre soi et les autres deviennent poreuses (Corin et al., 2004).
et ses limites
La difcult davoir accs au monde tel que le vivent des personnes psychotiques illustre
comme sous un verre grossissant la difcult plus gnrale davoir accs lexprience
de lautre ainsi que le caractre de leurre de lempathie quand elle se pose comme pos-
sibilit daccs directe, non mdiatise au monde de lautre. Dans son introduction
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The Anthropology of Experience (1986), Edward Bruner souligne le caractre probl-
matique de tout accs lexprience de lautre. Il relie cette difcult aux dcalages qui
existent ncessairement entre la ralit (ce qui est vraiment l, quoi que a soit), lex-
prience (comment cette ralit se reprsente la conscience), et les expressions de
lexprience (comment lexprience est mise en forme et articule) (p. 7). David Morris
(1987) va plus loin et relve que certaines formes de souffrance se rvlent inacces-
sibles la comprhension, au-del des mots, demeurant un blanc de la pense et le
vide ouvert par un cri (p. 27).
La transformation de leur monde intrieur et de leur perception du monde quvo-
quent les personnes souffrant de problmes de sant mentale graves semble demeurer
pour elles en grande partie hors langage, ou se situer la limite de ce que les mots
peuvent en dire. On peut penser que les mots et les reprsentations accessibles dans la
culture, les speech genres quon y valorise, la tonalit des rapports interpersonnels
inuencent et contraignent la manire dont lexprience peut prendre forme et se dire.
Dans ses travaux sur la possession au Sri Lanka, Gananath Obeyesekere (1990) soutient
quil peut exister des analogies entre certains processus luvre sur la scne psychique
et des dynamiques culturelles particulires. Sa notion de symbole personnel voque
une telle ralit bi-face, qui relve ncessairement dune double hermneutique, lune
tourne vers les dynamiques psychiques et lautre se dployant sur le plan de la culture.
Il parle aussi dun travail de la culture (the Work of Culture) quil illustre partir de
lanalogie que lon peut voir entre une position dpressive et certains rituels boud-
dhistes, en sorte que les seconds permettent dexprimer ce qui relve de la premire
tout en linscrivant dans une trame collective partage (Obeyesekere, 1986). Lauteur
analyse aussi les rcits de femmes possdes par les esprits au Sri Lanka et fait ressor-
tir comment la possession sinscrit dans des histoires de vie particulires, venant don-
ner forme et transformer les cueils qui ont marqu ces histoires ainsi que lempreinte
quils ont laisse dans les psychs et les corps.
De faon gnrale, et jusqu rcemment, lanthropologie est demeure relative-
ment silencieuse quant ce qui concerne lexprience de la psychose, dautant plus dif-
cile daccs quelle semble toujours dborder ce que les personnes peuvent en dire. La
psychiatrie phnomnologique qui sest dveloppe en Europe sous linuence de
Husserl et Heidegger prsente ici un intrt particulier. Les auteurs qui sen rclament,
tels Binswanger (1970) et Blankenburg (1991), voient dans la schizophrnie la mani-
festation dune altration des coordonnes fondamentales de lexistence humaine, en
particulier le rapport lespace et au temps ; la psychose se voit ainsi resitue de plain-
pied dans le registre de lhumain tout en tmoignant de la profondeur de latteinte de
ltre quelle signe. Les psychiatres phnomnologues qui se situent dans cette mouvance
parlent dun diagnostic par pntration qui la fois dpasse la facticit des mots et des
gestes observables pour avoir accs au trouble gnrateur qui les fonde et dont lac-
cs doit ncessairement passer par cette facticit. Il sagit alors dvoluer dans un va-et-
vient entre ces diffrents plans, celui de la facticit et celui de ce qui lanime.
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Ce qui se dessine ainsi est lintrt de combiner lexpertise de lanthropologie quant
linuence des dynamiques sociales et de la culture sur les problmes de sant men-
tale, et les intuitions de la phnomnologie psychiatrique europenne qui ouvrent sur
lexprience psychotique elle-mme.
Approcher la schizophrnie la jonction de lexprience, du social et de la culture
Une srie de recherches a cherch approcher la jonction entre dynamiques person-
nelles, sociales et culturelles dans le cas de la psychose. Diffrents cochercheurs ont t
impliqus dans chacun de ces projets : Gilles Lauzon dans le cas de la premire tude
ralise au Qubec, ainsi que Lourdes Rodriguez del Barrio puis Marie-Laurence Poirel
dans un autre ensemble de recherches conduites en partenariat avec le Regroupement
des ressources alternatives en sant mentale au Qubec (RRASMQ) ; en Inde, les clini-
ciennes chercheures de la Schizophrenia Research Fondation (SCARF), les Drs Thara et
Padmavati pour les tudes en milieu clinique Chennai et dans les temples et lieux
saints musulmans (darghas) dans le Tamil Nadu, ainsi que Gilles Bibeau et le professeur
Ravi Kapur de Bangalore pour la recherche complmentaire sur lasctisme et les exp-
riences limites en Inde; Ccile Rousseau, Annie Gauthier, Annie Jaimes et Amanda
Hunt ainsi que la collaboration dAlain Lesage pour la recherche en milieu hospitalier
au Qubec.
Le thme de la premire recherche ralise au Qubec rejoignait les intrts de
Robert Svigny: comment aborder la notion dintgration sociale dans le cas de per-
sonnes avec un diagnostic de schizophrnie et comment penser la dimension pro -
tectrice possible de certaines formes dintgration par rapport au risque dune
rhospitalisation Plutt que daborder cette question comme Robert Svigny par le
biais des acteurs directement concerns par la rintgration sociale, nous avons cher-
ch cerner ce que lintgration sociale signiait du point de vue des personnes affec-
tes elles-mmes et du monde tel quelles le vivent. Pour explorer la valeur protectrice
de lintgration sociale, nous avons compar des personnes apparemment similaires au
dpart sur le plan clinique mais diffrant quant leur taux de rhospitalisation durant
les quatre dernires annes. Les rsultats de cette tude mont amene minterroger sur
le rle respectif que jouent ici des facteurs tenant laltration propre de lexprience
dans la psychose et des facteurs sociaux et culturels plus larges. Dautres manires de
penser et de mettre en acte laccompagnement et le traitement de personnes souffrant
de problmes graves de sant mentale ont aussi t explores dans des recherches en
partenariat avec le Regroupement des ressources alternatives en sant mentale. Cette fois
aussi, nous avons privilgi le point de vue des usagers.
La premire recherche laquelle je viens de faire allusion tait essentiellement cen-
tre sur lexprience singulire de personnes diagnostiques comme schizophrnes au
Qubec. La question du contexte ny apparaissait quen pointill, en horizon des rcits.
Une autre srie de recherches a permis de laborder de manire plus directe. En Inde,
des entrevues ont t ralises avec des personnes diagnostiques comme schizophrnes
et avec des membres de leur entourage. Nous avons rencontr les personnes dans la
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clinique tenue par SCARF Chennai ainsi que dans des lieux saints, temples et darghas
(lieux saints musulmans) situs au sud de Chennai. En horizon de cette recherche,
nous avons explor le langage de lasctisme et son appropriation par des personnes
concrtes partir dentrevues ralises avec des sadhus rencontrs sur les routes de
plerinage ou dans des ashrams. Enn, au Qubec de nouveau, une autre tude a port
sur des personnes en dbut de psychose et provenant de diffrents horizons culturels.
Pour chacune de ces personnes, nous avons aussi interrog un proche et un intervenant.
Dans ces diffrents contextes, et nouveau cela voque lapproche de Robert
Svigny, la culture a t aborde dune manire que lon peut qualier de centrifuge: au
lieu de partir de connaissances pralables relatives la culture pour les appliquer la
psychose, cest de lintrieur mme des rcits quont t identis les signiants mobi-
liss par les acteurs ; en un second temps, il sest ensuite agi dexplorer la trame sociale
et culturelle plus large dans laquelle ils sinscrivent. On peut dire que ces signiants
servent dlments traceurs au jeu parfois paradoxal de la culture quand elle se trouve
mobilise pour faire face la psychose ou lapprivoiser.
au qubec: une intgration sociale par la marge
Un rapport au monde sous le signe dun retrait positif
La premire recherche conduite au Qubec au dbut des annes 1980 se situait une
poque o lon sinterrogeait sur les limites de la dsinstitutionnalisation en psychiatrie
(Corin, 1990; Corin et Lauzon, 1994). Ltude visait identier ce qui aide les personnes
demeurer dans la communaut et ne pas tre rhospitalises. Lhypothse de dpart
tait que les personnes qui, retournant dans leur milieu, sy trouvent dsinstitutionna-
lises socialement, au sens o elles ne retrouvent pas de place dans les institutions cen-
trales de la socit (famille, travail, rseaux sociaux), se voient repousses vers linstitution
psychiatrique et rhospitalises. Ainsi, lchec de la dsinstitutionnalisation psychia-
trique serait li la dsinstitutionnalisation sociale dont ces personnes font lobjet.
travers plusieurs entrevues qualitatives, nous avons cherch documenter le
rapport des personnes leur milieu social et aux rles sociaux, sur le plan des compor-
tements concrets mais aussi sur celui de leurs perceptions et de leurs attentes; nous nous
sommes aussi intresss leur circulation dans lespace-temps. Pour analyser les donnes,
nous avons dabord cod sous la forme de variables quanties ce que nous disaient les
personnes de leur rapport aux diverses composantes du champ social, en termes du
degr de proximit et dcart quelles exprimaient lgard des autres et du monde; cette
codication a port sur les indices tant objectifs que subjectifs . Des statistiques
simples ont permis de dgager certains traits spciques aux patients regroups en
fonction du nombre et de la dure de leurs rhospitalisations; elles ont aussi explor les
variables associes signicativement ces traits distinctifs dans chacun des groupes. Il
sagissait dexplorer ainsi lenvironnement smantique de ces traits distinctifs dans le
groupe considr et de dgager les orientations fondamentales de ltre-dans-le-monde
qui paraissent avoir une fonction de protection en regard de la rhospitalisation.
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Lchappe de lexprience dans la psychose
Nos rsultats de recherche nont pas t dans le sens escompt et ont en fait plu-
tt t lencontre de nos hypothses.
Les caractristiques formelles de lintgration sociale dans le groupe des personnes
qui navaient plus t rhospitalises suggrent la valeur protectrice dune position de
retrait positif : une certaine manire de se relier au champ relationnel et social sur la
base dune prise de distance qui semble intgre et valorise sur le plan de lexprience
personnelle. Dans cette recherche tout au moins, le maintien dans la communaut sest
avr associ moins de relations interpersonnelles et de participation des rles
sociaux, une valorisation de ce retrait relatif et moins dattentes de participation.
Lexpression retrait positif exprime la fois la valence positive de cette position et la
dominance de la dimension de retrait dans le retrait positif. Ce dernier inclut en effet
galement des liens plus tnus tisss avec la scne sociale ou culturelle, sur les plans
imaginaires ou symboliques.
Une analyse plus qualitative des rcits a fait ressortir limportance pour les per-
sonnes qui nont plus t rhospitalises de la construction dun espace intrieur quelles
cherchent explicitement laborer et protger; elles dcrivent cet espace comme sus-
ceptible de leur donner un certain rpit, de leur permettre de reprendre des forces et de
se prparer plus tard se rengager plus activement dans la socit. On peut penser
ici une sorte de peau psychique contribuant contenir une exprience toujours
angoissante et lui donner forme, tablir des frontires la fois plus dnies et non
tanches entre soi et le monde.
Cest une position analogue qui ressort de la manire dont ces personnes ont dcrit
leur faon dhabiter lespace et le temps. Elles ont voqu leur frquentation rgulire,
le plus souvent quotidienne et quasiritualise, de lieux publics tels de petits restau-
rants, des centres dachat, des rues du centre-ville; une faon particulire dy tre la
fois dedans et distance, de sy trouver avec dautres mais sans interagir activement
avec eux. Cette forme dtre avec mais distance se prsente ainsi comme une sorte
dicne paradigmatique dune position de retrait positif. On peut penser une peau
sociale qui serait le pendant, sur le plan de la socialit, de la peau psychique qui semble
rgler les changes entre le dedans et le dehors.
Ce qui nous a aussi frapps dans les rcits des personnes nonrhospitalises est
limportance des rfrences la religion ou la spiritualit. Dans certains cas, minori-
taires, la personne mentionne appartenir un groupe religieux qui savre alors gn-
ralement relativement marginal ou sotrique; une telle appartenance parat le plus
souvent tre dordre imaginaire ou symbolique mais elle peut aussi tre une source de
soutien social et motionnel bien rel. Dans dautres cas, les personnes parlent plutt
dune rfrence plus globale Dieu ou du sentiment dune prsence quelles dcrivent
comme une source de rassurance leur permettant dhabiter un espace intrieur de
manire positive. Ce qui frappe est le fait que les personnes tendent sapproprier de
manire propre des lments de croyance, les conjuguent parfois des lments em -
prunts dautres systmes tels des savoirs sotriques ou une croyance en des extra-
terrestres : comme sil sagissait chaque fois non dune adhsion, avec les risques
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denglobement que cela pourrait comporter, mais dune sorte de bricolage qui permet
la personne de maintenir une certaine zone de libert. Il est frappant de voir que les
personnes distinguent elles-mmes deux modalits de rfrence des signiants reli-
gieux: la premire, dont elles peuvent avoir fait lexprience au moment de crises psy-
chotiques, est dcrite sur le mode dun envahissement peru comme ayant prcipit la
crise: Je suis tomb dans la religion et ai t rhospitalis; la seconde, associe au
maintien dans le milieu, semble davantage lie une position intrieure que ces signi-
ants viennent colorer de manire particulire.
Ainsi donc, cest en marge des grands systmes de croyance culturellement centraux
et des modes dtre socialement valoriss que ces personnes semblent inventer des
manires dapprivoiser leur exprience et de retrouver une place dans le tissu social.
Dans dautres cas, cest un recours des signiants culturels plus communs mais
comme dtourns de leur sens commun qui semble permettre aux personnes dhabi-
ter positivement leur position de retrait. Je pense par exemple quelquun dont la vie
tait anime par la consultation frquente dun dictionnaire, dabord de synonymes
puis tymologique, comme sil sagissait pour lui dexplorer ce quil en est des rapports
au sens et lorigine travers la langue elle-mme. Je pense aussi une autre personne
dont la vie tait organise autour de lcoute de postes ondes courtes et du relev
prcis de la position des postes metteurs sur une carte du monde: se percevoir et se
constituer en relation avec, mais seulement distance.
Ce qui frappe est le caractre fragile de ces tentatives de reconstruction, leur mar-
ginalit par rapport la culture, leur caractre le plus souvent solitaire.
Interroger les pratiques
Sur cette base, nous avons t amens interroger les prmisses et les valeurs qui sous-
tendent les interventions et nous questionner sur le potentiel de violence que peuvent
avoir des approches sous-tendues par une vision essentielle normalisatrice de lint-
gration et du fonctionnement social : non que nos tudes en nient ncessairement lim-
portance mais elles invitent rouvrir cette orientation et peut-tre inventer de
nouveaux modes de pratique plus proches du mouvement de vie que mettent en scne
les patients.
Un ensemble de recherches effectues en partenariat avec le Regroupement des
ressources alternatives en sant mentale du Qubec (RRASMQ) a cherch recons-
truire avec les usagers de ces ressources la place, la signication et la porte dun recours
des ressources alternatives en sant mentale. Nous les avons ainsi interrogs sur leur
exprience des problmes de sant mentale et sur la trajectoire de vie dans laquelle ils
sinscrivent, sur la place des ressources alternatives dans leur trajectoire de recherche
daide et sur la spcicit du soutien trouv dans les ressources alternatives. Nous avons
examin ce que pourrait signier dans ce contexte, et du point de vue des usagers, la
notion de rappropriation du pouvoir populaire dans les annes 1990 (Corin et al.,
1996; Rodriguez et al., 2000). Dans une recherche en cours, des entrevues ralises
avec des usagers de ressources alternatives se qualiant de ressources de traitement ,
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Lchappe de lexprience dans la psychose
des intervenants et des responsables de ces ressources visent rednir la notion mme
de traitement du point de vue de ce qui compte pour les usagers : une notion qui se
trouve actuellement largement approprie par approches biomdicales et cognitivo-
comportementales.
Le retrait positif en question
La notion de retrait positif et lhypothse de sa valeur protectrice pour des personnes
diagnostiques comme schizophrnes exigent cependant dtre elles-mmes interroges.
Sagit-il dune forme de rtablissement sinscrivant dans le cadre de la vulnrabilit
particulire au stress qui semble caractriser les personnes souffrant de schizophrnie
(Zubin et al., 1983; Nuechterlein et al., 1984) ou encore, dans celui de la fragilisation
des frontires entre soi et le monde qui marque laltration de lexprience dans la schi-
zophrnie? Il sagirait alors dune modalit de transformation de lexprience demeu-
rant inscrite dans les paramtres de laltration des coordonnes de ltre-au-monde
dcrite par les psychiatres phnomnologues europens et dans laquelle la notion dau-
tisme revt une importance particulire. Une telle transformation reprsenterait une
laboration particulire, positive de cette altration de base, plutt quun retour une
normalit socialement valorise.
Ou bien sagit-il dune forme dvolution qui la fois reproduirait de manire
caricaturale laccent plac sur lindividu et lautonomie dans le monde contemporain
et marquerait un chec se conformer aux normes de comptitivit et de comptence
qui prvalent sur la scne nord-amricaine contemporaine ? Ou encore, de leffet
concret de la marginalisation de fait des personnes traites en psychiatrie, en raison
dune pauvret qui restreint signicativement la possibilit de participer des activits
qui puissent servir dtayage des liens sociaux mais aussi en raison de la stigmatisa-
tion dont elles sont lobjet ?
linde ou le dtour par lautre de la culture
Larticulation culturelle de lexprience psychotique
Ces questions mont conduite vouloir explorer les modalits dlaboration dune
exprience psychotique dans un contexte social et culturel diffrent. La dcision den-
tamer des recherches en Inde a t sous-tendue par un certain nombre de raisons :
limportance que continuent y avoir des rfrences religieuses et la valeur culturelle
particulire associe lasctisme et au dtachement ; le fait que les recherches com-
paratives internationales sur la schizophrnie indiquent que lInde est le pays o le
pronostic de la schizophrnie est le meilleur, suprieur ce quon observe dans les
socits occidentales; et enn la possibilit de collaborer avec un groupe de psychiatres
cliniciennes-chercheures, oprant un centre de traitement et de rhabilitation pour
des patients psychotiques, offrant aussi des services en zone rurale et guid par le souci
dduquer le public et de dstigmatiser les problmes de sant mentale. Des recherches
menes en parallle dans le nord de lInde en collaboration avec Gilles Bibeau et le
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professeur Ravi Kapur de Bangalore ont port plus particulirement sur des asctes, la
place de la spiritualit dans leur trajectoire de vie et sur le degr de exibilit du langage
culturel de lasctisme dans lInde contemporaine.
Une des premires choses qui frappent dans les rcits recueillis auprs des patients
est la grande homologie entre lexprience quils dcrivent et celle quont voque des
patients qubcois. Il sagit dune exprience initiale le plus souvent marque par la
peur, quil sagisse dune peur rampante qui inltre leur rapport au monde, ou encore
dune peur qui se cristallise autour de certaines images ou de certaines personnes. Cette
exprience initiale semble se dplier selon trois grandes dimensions dont limportance
varie selon les cas : la perception dtre situ dans un monde hostile; le sentiment que
les frontires entre soi et le monde sont poreuses, que lon est transparent au regard des
autres ou envahi par des voix, ou aussi limpression de retrouver dans le monde ext-
rieur le reet de ses propres penses ; et le sentiment dune confusion qui envahit tout
ltre et qui peut atteindre le langage lui-mme (Corin et al., 2004).
On a souvent idalis les socits autres en imaginant quelles offraient des per-
sonnes psychotiques des rles culturellement valoriss tels celui de gurisseur ou de
shaman, faisant ainsi trop facilement limpasse sur le trouble profond que gnre une
confrontation avec la psychose, que ce soit en soi ou dans lautre.
Les rcits recueillis en Inde mettent laccent sur limportance des ractions de deuil
quexpriment les personnes atteintes et les membres de leur entourage. Ce deuil concerne
surtout limpossibilit pour les patients de remplir les obligations lies leur place dans
la socit et dincarner les espoirs placs en eux par leur entourage. Les jeunes gens
expriment ainsi de manire poignante leur tristesse de ne pouvoir prendre soin de leurs
parents, ou leur assurer une scurit nancire dans leur vieillesse; ou encore de ne
pouvoir offrir leur sur ces cadeaux rituels ou autres que la socit indienne valo-
rise. Les jeunes femmes parlent de leur crainte de ne pouvoir assurer les activits quo-
tidiennes qui sont lies leur place dans la famille, elles expriment leurs apprhensions
quant lavenir de leur mnage. De leur ct, les familles expriment aussi une profonde
dception par rapport aux espoirs quelles avaient placs dans leur enfant, particulire-
ment lorsquil sagit dun ls pour les tudes duquel la famille a souvent fait beaucoup
de sacrices, en attendant en retour une scurit future. On peut dire quune telle rac-
tion de deuil sobserve dans toutes les socits et que cest surtout le contenu des pertes
ou des dceptions voques qui varie. Dans le cas de lInde cependant, le poids de la
dfaillance correspondre aux attentes sociales se trouve aggrav par la notion de
Dharma, cet ordre gnral du monde et de lunivers qui dnit de manire stricte les
faons de se comporter en fonction de sa caste, de son genre, de son ge ou de sa posi-
tion dans la famille. Il sagit ainsi dune dfaillance plus profonde que celle que bornent
les attentes et les espoirs communs, une dfaillance qui concerne ltre humain dans
son essence mme. Cest elle quinvoquent en Inde plusieurs des jeunes gens que nous
avons rencontrs pour justier le fait quils ont tent de dissimuler le plus longtemps pos-
sible la drive de leur monde, de garder le secret sur ce quils vivaient : Comment avouer
la faiblesse ou la faille lorsquon est lan et que tous comptent sur vous?
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Lchappe de lexprience dans la psychose
Ce poids de la dfaillance se trouve aussi aggrav en Inde par limportance du
stigma attach des problmes de sant mentale, et cela non seulement pour la per-
sonne atteinte mais aussi pour ses proches. Cest ce qui explique que certaines familles
cherchent convaincre la personne de rester la maison, de ne pas manifester publi-
quement que quelque chose ne va pas.
Et pourtant, malgr le deuil et le stigma, les membres de la famille proche demeu-
rent souvent dune prsence exceptionnelle auprs du patient : une prsence faite de
soutien, de tolrance, dune grande capacit ajuster ses attentes. Lorsquun membre
de lentourage manifeste des ractions hostiles lgard du patient, il arrive souvent
quun autre membre de la famille se place en position mdiatrice et assure au patient
un soutien signicatif malgr le contexte. La possibilit de demeurer aussi intimement
prsent la personne atteinte staie souvent, de manire apparemment paradoxale,
sur une position intrieure de dtachement soutenue par une conance en Dieu, par
des prires ou par des pratiques de mditation. Un tel dtachement permet de se mettre
distance de ce qui nous affecte personnellement tout en demeurant prsent au monde,
envers et contre tout.
Ainsi, la notion de dharma et les pratiques de dtachement constituent deux moda-
lits particulirement frappantes de linuence de la culture dans la vie des personnes.
On pourrait y ajouter le rle de reprsentations culturelles qui se trouvent mobilises
lorsquil sagit dexpliquer lorigine des problmes, en termes par exemple dune pos-
session par de mauvais esprits souvent anims par la malveillance de tiers. Les rcits sug-
grent cependant que cette qute de causalit implique davantage les membres de la
famille que les patients. Les proches cherchent ainsi intgrer les problmes dans le
cadre du pensable et identier des voies daction possibles telles que lexorcisme, le
recours des gurisseurs spcialiss ou encore la pratique de poojas (des prires
rituelles) qui limitent limpact des facteurs ngatifs. La consultation dastrologues et
lappel la thorie du karma occupent ici une place toute particulire. Lune et lautre
permettent de resituer le dsordre observ dans le cadre dun ordre suprieur, quil
sagisse de lordre cosmique rgissant le cours des plantes dans le cas des astrologues,
avec alors la promesse que les choses iront mieux lorsque les plantes nfastes auront
chang de place, ou encore de lordre diachronique du karma qui voit dans les pro-
blmes actuels le rsultat de dfaillances commises dans des vies antrieures. Chaque
fois, cet ordre suprieur impose sa loi aux existences singulires et il sagit soit de lac-
cepter, soit de chercher ladoucir par des prires appropries. Dans le cas des patients,
la recherche de cause parat plutt sabsorber dans une qute de sens plus gnrale qui
concerne le sens de la vie, le bien et le mal, ou encore le dchiffrement de signes qui indi-
quent le poids du destin et ouvrent sur une destine quil importe de dchiffrer. Lorsque
les personnes atteintes voquent des mauvais esprits ou la magie effectue contre elles
par un tiers, leur rcit suggre quil sagit peut-tre surtout pour elles de donner gure
et forme un sentiment dtranget envahissant, un vcu fondamental dalination
soi et aux autres.
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Un univers religieux en tension
Comme au Qubec, mais de manire plus labore, les rcits tmoignent aussi de lim-
portance de signiants religieux ou spirituels dans la mise en forme de lexprience, et
cette fois du ct de la famille autant que des personnes atteintes. Le recours ces rf-
rents est port par la richesse particulire des croyances et des pratiques religieuses
dans lInde contemporaine et par la diversit et la polyphonie essentielles du religieux.
Les rcits tmoignent de la texture la fois riche et diversie des rfrences religieuses
et spirituelles et de la pluralit de leur mobilisation par les divers acteurs.
Du ct des personnes atteintes, la mention de signiants religieux semble situe
sur un continuum tendu entre un ple o ces rfrences paraissent absorbes dans le
dlire lui-mme et semblent la fois lui donner forme et le renforcer ou laggraver ; et
un ple o elles sont mobilises dune manire perue comme plus constructive par les
personnes elles-mmes. Dans ce dernier cas, les personnes parlent du soutien et du
rconfort quelles trouvent dans des pratiques religieuses le plus souvent prives ; elles
parlent aussi des repres de moralisation quoffrent la frquentation dashrams ou
de lieux religieux ou encore la lecture de livres spirituels. La religion permet aussi de
dlimiter des espaces associs au calme et une paix intrieure, offrant aux personnes
des aires de rpit ou de pacication, particulirement lorsquelles sont situes dans un
milieu familial hautement conictuel. Le fait de se retirer dans la pice o lon fait les
poojas ou de lire des livres saints peut avoir un effet analogue de calme et dapaisement,
en cho la position de retrait positif voque partir de la recherche effectue au
Qubec.
Du ct des familles, le recours au religieux se dploie selon deux lignes de force
principales. La premire, oriente vers la personne atteinte et le souci de la gurir, mobi-
lise les rfrences religieuses dans le cadre de dmarches de recherche daide diversies
et complexes. La participation de nombreuses personnes cette qute de soins mani-
feste et renforce la prsence dun tissu social riche dans un contexte marqu pour les
proches par un sentiment disolement et dimpuissance face aux problmes. Il sagit
aussi de garder lespoir ouvert, de le relancer par des dmarches qui traversent sou-
vent les appartenances religieuses. La seconde ligne de force, qui est la source dun sou-
tien motionnel et religieux important pour les proches eux-mmes, passe par des
prires effectues dans des temples ou des lieux saints, ou encore par des poojas perus
comme une source signicative de force et de rconfort. Il faut aussi mentionner ici des
pratiques de mditation qui permettent de construire un espace intrieur la fois tex-
tur et dtach.
Il faut remarquer que les personnes atteintes participent relativement peu aux
dmarches religieuses de la famille, alors que ces dernires semblent former autour
delles une sorte de let protecteur dont elles apprcient la prsence. Souvent aussi, le
recours des rfrences religieuses fait lobjet de certaines tensions entre le patient et
sa famille. La famille peut ne pas reconnatre la dimension religieuse du monde dans
lequel volue le patient ou lui reprocher un excs de pratiques religieuses. Dans dautres
cas, le patient refuse daccompagner ses proches dans leurs dmarches, prfrant sa
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Lchappe de lexprience dans la psychose
faon propre de se relier au champ religieux. Il sagit parfois de rfrences religieuses en
prise sur des confessions diffrentes pour les patients et pour leurs proches mais cette
diffrence pose rarement problme et on a limpression que le dcalage se situe ailleurs.
On peut penser que ce type de tension exprime, du ct des patients, un souci de ne pas
se laisser engouffrer par une adhsion massive des rfrences partages et une tenta-
tive pour y maintenir une certaine zone de libert ou dindividualisation. On peut aussi
se demander dans quelle mesure les personnes psychotiques ne privilgient pas un
rapport plus solitaire au champ religieux alors que les familles mettraient davantage
laccent sur la dimension rituelle des pratiques, tout au moins pour ce qui concerne le
soutien donner au patient. Si elles ont, pour ce qui les concerne elles-mmes, recours
une forme plus intrieure de spiritualit, elles tendent se montrer mantes lgard
de toute tendance similaire du ct des patients.
On pourrait dire que la qute de sens et de calme qui peut animer les personnes
atteintes de psychose prsente certaines analogies avec la voie asctique vers la spiri-
tualit valorise dans lhindouisme. Les tensions observes entre patients et proches
semblent faire ainsi cho celles qui existent dans la socit globale entre les pratiques
rituelles diriges par les brahmanes et les pratiques asctiques quincarnent particu-
lirement les sadhus ou samnyasis. Lasctisme est une voie dans laquelle on sengage en
principe dans la dernire tape de sa vie mais qui possde aussi un fort pouvoir dat-
traction tous les ges de la vie, comme en tmoignent ces asctes que lon rencontre
cheminant seuls ou par petits groupes temporaires sur les routes de plerinage ou dans
des ashrams. Il faut noter que le rite dentre dans la samnyasa comporte le fait dac-
complir rituellement ses propres funrailles, incarnant ainsi un dtachement radical par
rapport la vie antrieure et la socit. Madan (1990) a soulign la tension qui existe
dans lhindouisme entre la primaut de principe accorde lasctisme et lidal du
matre de maison qui domine la vie ordinaire, en accord avec la loi du dharma. Il sou-
tient que le dtachement reprsente une manire dintroduire quelque chose de las-
ctisme lintrieur de la vie du matre de maison.
Un travail de la culture
Ainsi, on ne peut pas dire que la disponibilit de symboles ou de croyances dans une
culture particulire soit sufsante pour assurer leur utilisation par des personnes souf-
frant de psychose. Les rcits recueillis invitent une lecture beaucoup plus complexe du
rapport entre signiants culturels et exprience subjective, une lecture attentive aux
possibilits dappropriation, de dplacement ou de dtournement des signiants cultu -
rels et leur appropriation singulire en fonction des ds auxquels chacun se trouve
confront: quil sagisse de redessiner des frontires entre soi et le monde, de crer des
espaces de retrait protgs ou de donner forme un sentiment dalination dans le cas
des personnes souffrant de psychose; ou de resituer le dsordre introduit par la psychose
dans un univers partag dans celui des familles.
Dans ses travaux, Obeyesekere (1986) voque le fait que les socits diffrent quant
leur degr de proximit par rapport aux mythes et aux symboles, ouvrant ainsi des
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possibilits plus ou moins riches darticulation dune exprience psychique doulou-
reuse. On peut dire que la socit indienne offre aux patients et leurs proches une
gamme plus riche de reprsentations, de pratiques et de symboles que ceux disponibles
dans les socits occidentales contemporaines; ils permettent en principe lexploration
de voies marginales dexistence demeurant en mme temps culturellement centrales.
Jai voqu que, pour cet auteur, le travail de la culture se situe au point de rencontre
entre dynamiques psychiques et culturelles et que les symboles personnels sont char-
gs dune double signication, en regard de lexprience personnelle et en regard de la
culture. Le retrait positif peut ainsi tre compris comme ouvrant en Inde, dune part
sur les mcanismes de protection mis en uvre, de manire chaque fois spcique,
par les patients et les membres de leur famille; et dautre part, sur llaboration cultu-
relle de lasctisme comme horizon idal du devenir de ltre humain. Ce symbole
personnel ressort ds lors dune double hermneutique, personnelle et culturelle;
cest larticulation entre ces deux plans quil met en uvre qui en fait le lieu dun pos-
sible travail de la culture.
le jeu de la culture dans lespace clinique au qubec
La question de laltrit dans lespace clinique
En parallle, une autre tude effectue Montral (Gauthier et al., sous presse; Corin
et al., 2007) sest interroge sur le jeu de la culture dans lespace clinique au Qubec:
dans quelle mesure semble-t-elle contribuer donner forme lexprience et com-
ment ? Comment intervient-elle dans les changes entre patients, entourage et inter-
venants ? Est-elle prise en compte et, si oui, comment ? Ce qui est en jeu concerne-t-il
essentiellement les modles explicatifs voqus par les patients ou leurs proches, comme
le suggrent les modles prvalents en clinique transculturelle ou en ethnopsychiatrie,
ou sagit-il dautre chose? Ce sont l des questions quoblige se poser la diversit cul-
turelle croissante des socits contemporaines. Toutefois, leur abord ne peut faire lco-
nomie du fait que les cultures elles-mmes sont htrognes et que les personnes
participent gnralement de plusieurs horizons culturels.
En outre, et de manire plus gnrale, notre intention tait de mettre prot les
questions souleves par la dimension culturelle des problmes de psychose pour inter-
roger les modles prvalents de pratique clinique et ce quils laissent de ct, et de
contribuer ainsi rouvrir et enrichir les paradigmes dominants. On peut penser que
la diffrence culturelle vient dramatiser la question de laltrit dans la clinique et oblige
sinterroger sur la prsence et limpact de quelque chose qui chappe aux modles pr-
valents de pratique. Nous tions consciente des deux piges opposs auxquels sont
confrontes tant les recherches que les pratiques cliniques : soit celui de dculturaliser
les problmes, comme y invitent des pratiques orientes par des vidences ou des
donnes probantes recueillies partir de recherches recourant des instruments
standardiss et par dnition peu sensibles la variation culturelle; soit celui de les
surculturaliser travers une lecture en termes essentiellement culturels, partir dun
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Lchappe de lexprience dans la psychose
savoir prexistant concernant les cultures dorigine des patients et en rabattant la signi-
cation des paroles et comportements sur un sens culturel suppos.
Pour avoir plus de chances de saisir la culture dans son aspect dynamique, nous
avons dcid de conduire cette recherche avec des personnes en dbut de psychose, un
moment o lon peut penser que les possibilits demeurent davantage ouvertes et sus-
ceptibles de lectures diffrentes selon les acteurs. Pour saisir la dimension culturelle plus
gnrale des problmes psychiques, nous avons aussi dcid dinclure dans ltude des
personnes appartenant aux deux cultures dominantes au Qubec, franco-qubcoise et
anglo-qubcoise.
Dans la ligne des perspectives dveloppes au dbut des annes 1980 par Arthur
Kleinman (1980), nous avons considr la clinique comme un lieu de rencontre et de
ngociation entre trois catgories dacteurs porteurs chacun de valeurs, de reprsenta-
tions, dattentes et de pratiques qui leur sont propres. La scne clinique apparat comme
un site o les mots et les comportements sont toujours pris au dpart dans des rseaux
de signications qui renvoient la fois au contexte social et culturel dans lequel sont
situes les diffrentes personnes en prsence et la manire singulire dont en jouent
des acteurs particuliers. Faute de percevoir les carts entre ces mondes, il arrive souvent
que les rencontres sinstallent dans un malentendu qui en restreint la porte ou quelles
sinterrompent prcocement. Byron et Mary-Jo Delvecchio Good (1981) ont aussi indi-
qu le caractre essentiellement hermneutique de la pratique clinique.
La recherche a port sur 40 patients qui avaient reu un diagnostic de psychose
depuis moins de deux ans, un proche et un intervenant en contact avec eux. Les patients
provenaient de cinq grandes origines culturelles : Afrique et Carabes, Asie du Sud,
Amrique latine et au Qubec, des Qubcois francophones dorigine et des Qubcois
anglophones dorigine. Nous avons reconstruit leur perception subjective de lappari-
tion et du dveloppement des problmes et, pour les diffrentes tapes de cette volu-
tion, nous avons explor les signes et symptmes, les interprtations, les ractions et les
dmarches. Les analyses ont t conduites par trios, au sens o nous avons compar sys-
tmatiquement les rcits donns par chacun des trois acteurs, domaine par domaine.
Il sagissait de cerner ainsi les convergences, les divergences et les carts dans des cas con -
crets et den explorer la porte pour la relation clinique. Nous avons aussi compar
des personnes appartenant au dpart divers horizons culturels. Une deuxime entre-
vue conduite un an plus tard nous a permis dexaminer lvolution des perceptions, des
ractions et des pratiques ainsi que les modications dans la rencontre clinique.
Le caractre lusif de la culture
La recherche a conrm la nature lusive de la culture telle quelle apparat dans les-
pace clinique et, ds lors, la violence quil y aurait rabattre demble les personnes
sur leur culture dorigine.
Du ct des patients et de leur entourage, les entrevues ne font quune place rela-
tivement mineure des interprtations ouvertement culturelles de lorigine des pro-
blmes ; lorsquelles interviennent, ces explications semblent recourir un langage
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culturel permettant de nommer quelque chose de plus diffus. On peut citer le cas de ce
rfugi dun pays africain qui voque la mort de son frre tu par des pratiques
magiques quil sent le menacer galement. Derrire cette crainte sexprime aussi lide
dune punition visant des actes hautement rprhensibles commis par des membres de
sa famille et le sentiment dtre lui-mme pris dans une dynamique qui le dpasse et
dont il porte le poids. Cest au pasteur de lglise noire laquelle il appartient
Montral quil demande soutien et rconfort ; sa prire et celle des autres membres de
lglise semblent susceptibles de dresser autour de lui une sorte de barrage protecteur.
Dans un autre cas, lorsquune jeune femme hatienne mentionne qu lcole, on a
parl du vaudou comme une des causes possibles de ses problmes, on a limpression
que cette explication se trouve mobilise dans le contexte dun souci de se distancer de
sa mre elle-mme trs religieuse et dans celui dune qute plus gnrale didentit.
Dans ces deux exemples comme dans dautres, se limiter la surface de linterprtation
culturelle risque de laisser dans lombre ce dont il sagit.
Dans dautres cas, une rfrence la culture intervient dune manire que lon
pourrait qualier doblique, travers lidentication dune absence: quil sagisse de
la nostalgie exprime par un patient de se retrouver dans un milieu o la personne qui
le soigne le connatrait vraiment ; ou de lide que les choses seraient plus faciles
dans le pays dorigine (Lets go to India) ; ou encore en rfrence au sentiment de
proximit que donnerait le partage dune mme langue.
Dans les entrevues effectues Montral, cest le plus souvent par la religion et la
spiritualit que semble passer la rfrence une culture denracinement, particulire-
ment dans le cas de personnes dorigine africaine ou hatienne. Il faut noter ici que ce
recours au religieux prolonge, sur la scne montralaise, la trs grande importance
quont dans lAfrique contemporaine et en Hati des glises situes souvent dans la
mouvance pentectiste mais mtisses des degrs variables dlments africains. Dans
ses tudes en Rpublique dmocratique du Congo, Gilles Bibeau en parle comme
dglises de la gurison pour exprimer la trs grande importance quelles ont dans
les stratgies dexistence des Congolais et dans leur qute de solution face aux difcul-
ts et aux problmes de sant et autres quils vivent au quotidien.
Les personnes dorigine africaine ou hatienne nous ont parfois parl de la reli-
gion comme dune protection contre la menace de la tradition, comme dans le cas
mentionn plus haut o ce sont le pasteur et ses proches ainsi que lglise qui semblent
les seuls susceptibles de sinterposer face aux forces occultes que le patient sent autour
de lui. Les proches mettent surtout laccent sur le soutien que constituent la prire, la
croyance en Dieu et le fait de sen remettre lui. Ce qui est alors en jeu est essentielle-
ment de lordre dune attitude intrieure porte par la croyance. Dans de nombreux cas
galement, ce sont lglise, son pasteur et ses membres qui sont dcrits comme une
source de soutien social et symbolique essentielle. Les membres peuvent aussi interve-
nir activement auprs de la personne souffrante pour chercher la rintgrer dans la
communaut de lglise, pour lui proposer un encadrement ou des rgles de conduite,
ou pour mdiatiser ses relations avec ses proches.
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Lchappe de lexprience dans la psychose
Les entrevues font ressortir le fait que loin dtre homogne, la culture elle-mme
se prsente comme un champ de dbats, que ce soit entre la personne atteinte et ses
proches lorsque leur rapport la tradition passe par des canaux diffrents, ou encore
lintrieur du milieu dorigine. Ainsi, lencontre de ses proches, la personne atteinte
peut tre aux prises avec un questionnement ou amorcer des dmarches impliquant son
identit culturelle et sa culture dorigine, comme si laltration de ltre que signe la psy-
chose tait pour elle loccasion dune remise en jeu des positions ou des options xes
par son entourage. Comme nous lavions aussi relev en Inde et au Qubec auprs de
familles francophones ou anglophones, les proches se montrent gnralement trs
mants vis--vis des lectures spirituelles dans lesquelles peuvent sabsorber des patients
ou de ce qui apparat comme une qute religieuse trop personnelle, peut-tre en raison
du caractre trop individuel de cette qute ou par crainte que cette chappe de la per-
sonne ne la rejette du ct du dlire.
La place de la culture peut aussi faire lobjet de dissensions vives lintrieur du
milieu familial et de la communaut culturelle. On peut citer lexemple dune jeune
femme dont la sur commente ses amis que ce type de maladie nexiste pas chez
eux, quil sagit dune maladie de Blancs , alors que son frre parle de la schizophr-
nie comme dune maladie comme les autres, quune inrmire dorigine hatienne lui
dit que cest une maladie et pas la folie, que le mdecin explore la possibilit que des
gens avec qui elle aurait t en conit aient pu lui en vouloir, que depuis lAfrique, sa
mre lui enjoint de ne pas prendre ses mdicaments, et que la patiente elle-mme
dcide de consulter un imam.
Du ct des personnes musulmanes dorigine asiatique, la mosque ne semble pas
jouer un rle similaire celui des glises pour les communauts noires. Certaines per-
sonnes mentionnent avoir consult des spcialistes religieux et stre procur des amu-
lettes protectrices, principalement dans leur pays dorigine, mais cest surtout la prire
personnelle et lattitude intrieure qui laccompagne qui sont mentionnes comme
une source cl de soutien. Des diffrences de sectes sont aussi mentionnes comme
des obstacles une pratique religieuse collective au Qubec.
De faon plus gnrale, on peut dire que le rle de rfrences culturelles plus ou
moins explicites se joue sur trois plans complmentaires : celui de lexprience au sens
o elles semblent la source potentielle dun sentiment de familiarit et dappartenance
et o elles donnent une texture particulire aux vnements, comme la mort dun frre
dans lexemple rapport plus haut ; un niveau cognitif o ces rfrences peuvent sou-
tenir une recherche de sens ou de gurison, ou encore une qute de ses origines et de
son identit; en termes de soutien lorsque le partage de reprsentations culturelles des-
sine un champ virtuel dintelligibilit commun et que la prsence des proches, des amis
ou des membres de lglise apparat souvent impressionnante et agissante.
Une position dincertitude
Ainsi, la culture se prsente rarement de manire claire, univoque. Son caractre
lusif et multiple et les questions en suspens quant sa signication et sa porte
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confrontent les intervenants une zone dincertitude potentielle quant la pertinence
des savoirs constitus ou aux manires de les mettre en uvre, ce qui pose un d par-
ticulier leur position dexpertise. Ce qui semble faire alors la diffrence est la manire
dont les intervenants sont ou non capables de soutenir une telle position dincerti-
tude. Au risque de caricaturer une ralit toujours plus complexe, trois positions nous
ont paru se dgager des entrevues.
La premire pourrait tre qualie douverture linconnu au sens o la diff-
rence culturelle incite laisser en suspend au moins provisoirement un diagnostic et
se demander ce qui est en jeu dans ce cas particulier; tenir davantage compte de lim-
pact possible des conditions de vie matrielles et relationnelles dans lesquelles se trouve
la personne, du rle possible de la prcarit dans laquelle elle peut se trouver. Il sagit
alors de suspendre le jugement et, partir de cette incertitude mme, ou prenant appui
sur elle, douvrir un espace additionnel de communication et dchange.
Une deuxime position possible face lincertitude consiste convoquer expli-
citement les rfrences culturelles, en accentuer le jeu. Cela peut se faire par la consti-
tution dun espace de familiarit comme lorsque, confronte la passivit et
limmobilit dune patiente, une intervenante dcide de placer dans son bureau des
objets voquant sa culture dorigine et de recourir des modes traditionnels de salu-
tation familiers la patiente, ou lorsquun intervenant ouvre une place pour sa langue
dorigine dans lespace clinique. Dans certains contextes cliniques, la convocation de
rfrents culturels se fait de manire plus explicite travers linvitation faite un
consultant culturel de se joindre lquipe des cliniciens et dclairer les changes
partir de sa propre connaissance de la culture dorigine de la personne souffrante.
Une troisime position consiste matriser lincertitude elle-mme, que ce soit en
afrmant le caractre gnralisable de ses schmas de pense et de ses propres valeurs ;
ou encore, en rduisant la marge dincertitude que comporte la diffrence culturelle en
en appelant une image strotype et gnralement ngative de croyances et datti-
tudes culturelles quil sagirait de juguler ou de rduire.
Cest la premire de ces positions qui nous a paru la plus porteuse en termes de
ltablissement dun espace clinique partag. Quoi quil en soit, et de manire plus
gnrale, les diffrences culturelles obligent souvent lintervenant faire le deuil dune
position thrapeutique idale, ajuster son intervention aux alas de ce qui se passe et
accepter que le monde du patient et de ses proches lui restera toujours en partie inac-
cessible. Il lui faut alors ajuster sa manire de pratiquer et accepter soit de se situer en
position priphrique, soit au contraire de se trouver identi une image idalise de
son rle et de ses comptences.
Ces zones dincertitude ouvrent en fait sur diffrentes questions, chacune por-
teuse de ses propres ds. Une premire question concerne la place faire au secret ou
au non-dit dans les changes, que ce soit avec lintervenante, ou face la famille reste
au pays dorigine, ou encore par rapport aux membres de la communaut culturelle
Montral. Le sentiment que certaines choses demeurent non dites peut tre pour lin-
tervenant la source dun sentiment de frustration ou de menace et susciter en lui des
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Lchappe de lexprience dans la psychose
ractions ngatives. Une telle zone de secret doit tre comprise sur un horizon multi-
dimensionnel : celui des codes qui rgissent la parole publique dans les socits concer-
nes et de la lgitimit sociale relative de diffrents acteurs quant la possibilit
dnoncer une telle parole; ou celui du sentiment de menace clair ou diffus que peuvent
vivre la personne ou ses proches ou encore dun dsir dchapper aux ractions nga-
tives que suscitent dans leur communaut des problmes de sant mentale; dans le cas
de personnes souffrant de problmes de psychose, celui de la ncessit dtablir ou de
renforcer les frontires dun soi vcu comme particulirement fragile et poreux aux
inuences tant internes quexternes.
Une deuxime question a trait aux dcalages que lon peut observer entre ce que
disent patients, proches et intervenants; un dcalage quil ne sagit sans doute pas nces-
sairement de rduire mais dont il parat important de saisir la dynamique. Les inter-
venants semblent parfois ne pas avoir une juste perception du soutien social disponible
ou des forces que peuvent mobiliser les patients et leurs proches, ou encore du rle de
la religion dans ce contexte. Il peut aussi sagir daspects particuliers de lhistoire trau-
matique et de son poids dans la vie actuelle. On peut se demander si cest l le rsultat
dun manque dintrt ; ou dune difcult de communication et du fait que proches
et patients rservent certains pans de leur ralit; ou si cest une consquence du fait que
les modles de pratique actuels et les savoirs experts censs orienter la clinique lheure
des evidence based practices ne font que peu de place tout un pan du vcu des patients
et de leurs proches.
Le d est donc dviter la fois de sous-estimer et de surestimer le rle de la
culture dans les changes cliniques, de chercher penser larticulation entre exprience
individuelle, dynamiques relationnelles et potentialits culturelles.
La recherche a aussi conrm et prcis que la plupart des ds identis dans la
clinique concernant des patients immigrants ou rfugis sappliquent tout autant aux
patients dorigine qubcoise. On peut mentionner rapidement ici diffrents lments:
lintrt que semble prsenter la possibilit de maintenir en suspens les savoirs experts
et dinscrire les changes dans une temporalit plus longue permettant que sexprime
une exprience qui se dit rarement de manire claire et non ambigu; lintrt de pr-
ter attention aux ractions des patients et de leurs proches, au soutien social dont ils dis-
posent, au rle que peut aussi jouer un recours la spiritualit ou la religion pour des
patients qubcois ; le rythme de la parole et les stratgies de dvoilement souvent par-
tielles auxquelles ont recours tant les patients que leurs proches ainsi que ce qui est en
jeu dans ce qui se dit ou se sous-entend. Ici aussi, il sagit de sajuster aux dynamiques
des patients et des milieux, de respecter les frontires. Ici aussi, un mme d: celui de
tolrer lincertitude et de lui faire une place dans lchange.
lchappe de lexprience dans la psychose
Chacune leur faon, ces recherches voquent le caractre dstabilisant de la psy-
chose par rapport aux connaissances et aux pratiques cliniques. Dune part, si lon
dpasse une vision des symptmes en extriorit telle que la promeuvent les approches
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diagnostiques contemporaines, quil sagisse de la psychiatrie ou des sciences cogni-
tives et comportementales, on saperoit que les mots, les perceptions et les ractions
des personnes diagnostiques comme souffrant de schizophrnie tmoignent dune
modalit dexistence particulire, altre et qui nous demeure toujours en partie nig-
matique, tout comme elle lest aussi pour les personnes elles-mmes et leurs proches.
Les rcits recueillis dans diffrents contextes culturels montrent la ncessit de dbor-
der doublement une approche objective des symptmes, dune part, en direction de
lexprience subjective et de lautre, en direction de la culture et du contexte social qui
contribue donner forme cette exprience.
Sur le plan de la clinique, le d est alors non pas de construire des modles mais
de nommer des repres qui puissent orienter le regard et lcoute, non vers ce qui
conrmerait nos savoirs et nos valeurs, fussent-elles celle dune bonne intgration
sociale, mais vers ce qui est susceptible de nous dporter et de nous indiquer des pistes
originales de travail.
Sur le plan de lhumain enn, on se trouve certainement conduits, comme le sou-
ligne Robert Svigny, vers la reconnaissance dune commune humanit, mais une
humanit informe par ce qui lui chappe, que ce soit du ct des forces qui lhabitent
du dedans et la dportent, ou encore de celui du contexte, du langage dans lequel nous
baignons chacun, le plus souvent sans en avoir conscience.
Si lanthropologie a un rle particulier jouer dans ce contexte, il me semble que
cen est un de dcentration, une dcentration qui tienne compte des contextes parti-
culiers dans lesquels sinscrivent les diffrences repres et, par ce mouvement, ques-
tionne en retour les prsupposs qui animent nos faons communes de concevoir le
monde. Un parcours auquel nous invite aussi lapproche propre que Robert Svigny a
dveloppe de ces prsupposs implicites qui informent nos actions.
rsum
Sur larrire-plan dun souci partag avec Robert Svigny de r-introduire lhumain dans lapproche
de la psychose et de dnir des cadres de recherche tenant compte de la complexit de lhumain,
lauteure dcrit sa dmarche comme relevant dune anthropologie de lexprience sensible ce
qui dborde la mise en rcit et au rle du contexte social et culturel dans llaboration de
lexprience de la psychose. Elle illustre la valeur heuristique et thique de cette dmarche
partir de trois sites de recherche: Montral, une tude la conduit mettre laccent sur le rle
et le sens dune position de retrait positif pour des personnes diagnostiques schizophrnes;
en Inde, des projets prcisent le rle de signiants culturels dans llaboration dexpriences
limites comme la psychose; dans le Montral pluriculturel, une tude illustre la place et le sens
de la culture dans les pratiques cliniques impliquant des patients en dbut de psychose.
abstract
Sharing with Robert Svigny the concern to re-introduce the human into the approach to psychosis
and to dene research frameworks that take human complexity into account, the author describes
her approach as consistent with an anthropology of experience sensitive to what lies beyond the
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Lchappe de lexprience dans la psychose
narrative setting and the role of the social and cultural context in the elaboration of the experience
of psychosis. She illustrates the heuristic and ethical value of this approach from three venues
of research: a study in Montreal led her to stress the role and meaning of a position of positive
retreat for persons diagnosed as schizophrenic; projects in India specify the role of cultural
signiers in the elaboration of borderline experiences such as psychosis; nally, a study conducted
in the multicultural areas of Montreal illustrates the place and meaning of culture in clinical
practices involving patients at the onset of psychosis.
resumen
A los orgenes de una preocupacin compartida con Robert Svigny de reintroducir lo humano
en el enfoque de la psicosis y de denir marcos de investigacin que tengan en cuenta la
complejidad de lo humano, la autora describe su planteamiento partiendo de una antropologa
de la experiencia sensible en la que enfatiza la puesta en relato y el papel del contexto social y
cultural en la elaboracin de la experiencia de la psicosis. Ilustra el valor heurstico y tico de este
planteamiento a partir de tres lugares de investigacin: en Montreal, un estudio la conduce a
hacer hincapi en el papel y el sentido de una posicin de retirada positiva para personas
diagnosticadas esquizofrnicas; en la India, proyectos precisan el papel de signicantes culturales
en la elaboracin de experiencias lmite como la psicosis; en Montreal pluricultural, un estudio
ilustra el lugar y el sentido de la cultura en las prcticas clnicas que implican pacientes con
principio de psicosis.
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