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L'implication des habitants dans des micro-projets urbains : enjeux


politiques et propositions pratiques
1
Jodelle Zetlaoui-Lger, sociologue, urbaniste, matre de confrences l'Institut d'Urbanisme de
Paris, Laboratoire CRETEIL
Article pour Les cahiers de lcole darchitecture de La Cambre, Bruxelles, paratre,
Janvier 2005
Les lois "Solidarit et Renouvellement Urbain" (2000), la loi dite Voynet sur
l'environnement (2000) ainsi que la loi "Dmocratie de proximit" (2001), prconisent en
France limplication systmatique et le plus en amont possible, des habitants et des
associations dans l'laboration des projets qui concernent leur cadre de vie. Ces textes
n'voquent plus seulement le devoir "d'information" et de "consultation" de la population
2
,
mais font prsent rfrence des ncessits de "concertation", voire de "participation".
Paralllement, un certain nombre d'lus locaux et de professionnels de l'amnagement et de la
construction, estime depuis quelque temps qu'il n'est plus possible de concevoir des projets
sans y associer habitants, utilisateurs ou usagers, suggrant que l'appropriation, la qualit de
gestion des espaces crs et la ralisation effective des oprations en dpendent de plus en
plus.
La question de l'implication des habitants dans des projets d'amnagement ou de construction
parat en fait aujourd'hui d'autant plus incontournable que les territoires d'intervention ne sont
plus vierges. Ils sont dj habits, "vcus" ; difficile donc d'envisager de "refaire la ville sur la
ville", sans tenir compte des pratiques et des reprsentations sociales et spatiales qui ont
marqu et marquent encore l'identit des lieux. Or si l'intention d'associer les habitants des
dmarches de projet s'exprime de plus en plus en France comme dans d'autres pays d'Europe,
elle reste souvent traite comme une question annexe et a du mal tre vritablement intgre
aux dmarches oprationnelles. Les attitudes sceptiques voire les rsistances demeurent, et
s'affirment par exemple dans :
- l'ide partage par certains lus et habitants que l'exercice de la dmocratie ne peut tre
que strictement reprsentatif : les premiers donnant une importance cruciale au pouvoir de
dlgation que leur octroie le vote ; les seconds estimant qu'ils n'ont pas les comptences pour
se substituer ces derniers qu'ils ont justement dsigns pour agir et dcider en leur
nom ;
- un doute rcurrent et persistant chez un grand nombre d'lus et de techniciens
propos de ce que peut vraiment apporter l'implication d'habitants ou d'usagers dans des
dmarches de projet : il s'agit pour beaucoup d'une perte de temps, d'argent voire de
lgitimit ;
- une crainte de devoir rpondre des dsirs dmesurs ou encore d'tre confronts au
fameux principe du NIMBY
3
;
- une tendance discrditer le caractre rellement dmocratique et ouvert des
dmarches participatives, en raison du caractre "non reprsentatif" des groupes qui
s'impliquent, sorte d'alibi permettant de mieux justifier le fait que l'on prfre, en dfinitive ne
solliciter personne.
Les tudes de cas
4
et les recherches-actions
5
que nous avons menes ces dernires
annes ont confirm l'existence de ces obstacles tout en prcisant leur nature. Ces travaux nous

1
Ce texte ainsi que celui d'Eric Daniel-Lacombe qui suit, font suite un colloque organis par le laboratoire
CRETEIL de l'IUP le 30 juin 2003 sur le thme, "La Ville et son renouvellement : changes entre acteurs et
chercheurs", avec le soutien du Plan Urbanisme Construction et Architecture du Ministre de l'Equipement et
des Transports franais.
2
Principes instaurs par la loi de 1992 pour l'Administration Territoriale de la Rpublique.
3
Not in my backyard
4
A l'occasion en particulier d'une recherche sur des oprations menes ces dernires annes par la procdure de
marchs d'tudes de dfinition simultanes : DIMEGLIO (Pierre), ZETLAOUI-LEGER (Jodelle), en coll. avec
Charlotte LAVAQUERIE - Marchs d'tudes de dfinition simultans. valuation d'une procdure, Laboratoire
CRETEIL, axe EPPPUR, Institut d'Urbanisme de Paris, Paris XII, novembre 2001, 114 p. + annexes :
2
en ont aussi rvl d'autres, lis davantage aux modes de dcision et aux pratiques des
professionnels de l'amnagement et de la construction.
Alors que les lus les plus rticents associer des habitants un projet craignent de devoir
renoncer une partie de leur pouvoir, paradoxalement, les dmarches oprationnelles actuelles
annonces comme "concertes" ou "participatives" chouent souvent en raison d'une faiblesse
structurelle de la matrise d'ouvrage, se traduisant plus prcisment par une faible mobilisation
du politique, par une frilosit des lus dclarer leurs vritables objectifs et faire des choix
certaines tapes clefs d'un processus de projet. Or engager une dmarche participative suppose
une "matrise d'ouvrage forte", c'est--dire organise autour d'un vritable ple de dcideurs,
bien identifi, en mesure d'arbitrer et de rendre des comptes aux habitants tout moment d'un
processus.
La russite des oprations reste souvent place par les lus, dans le choix d'un matre d'uvre
providentiel ; du coup, les phases ou missions de diagnostic et de programmation sont souvent
ngliges aussi bien en temps consacr que dans l'investissement qu'elles ncessitent en terme
d'assistance matrise d'ouvrage. Or c'est leur niveau que se joue dj la crdibilit d'une
dmarche concerte ou participative.
6
La confiance qu'ont beaucoup de professionnels en leur exprience personnelle, leur donne
le sentiment que travailler avec des habitants et des usagers ne leur apportera rien de plus que
ce qu'ils savent dj, et les dissuade donc d'engager une quelconque dmarche participative.
Le manque de formation des professionnels de l'amnagement ou de la construction des
dmarches impliquant habitants ou usagers, les conduit soit totalement dlguer et faire
raliser ce type de missions par des professionnels de l'animation locale ou de la
communication soit assimiler la concertation ou la participation la conduite de quelques
enqutes de satisfaction ou "d'expression de besoins" menes tout au dbut du projet. Dans les
deux cas, il n'y a souvent pas de relle articulation entre la dmarche mene auprs des
habitants et le processus de projet qui avance selon sa propre logique, Les habitants ne savent
pas ce que deviennent leurs remarques et propositions. Les runions publiques parfois
organises ou sous le nom d'ateliers de participation s'apparentent alors plutt des lieux de
communication ou de consultation.
En fait, plus gnralement, ces raisons semblent d'une part lies aux difficults que rencontrent
beaucoup d'lus prendre et assumer certaines dcisions
7
et d'autre part, des problmes de
mthode auxquels se heurtent bien souvent les chefs de projets, les matres d'ouvrage mandats
ou les services techniques pilotant les oprations.
L'exprience de la ralisation du centre socioculturel de Buxerolles qui sera prsente dans la
seconde partie de cet article, met en vidence les conditions qui ont t ncessaires la mise en

recherche mene la demande de la Mission Interministrielle pour la Qualit des Constructions Publiques et de
l'Institut de Programmation en Amnagement et en Architecture.
Ce travail a permis l'organisation d'un colloque sur cette procdure : cf. Sous la direction de MEUNIER
(Franois), ZETLAOUI-LEGER (Jodelle) -"Comment russir votre procdure de march de dfinition
simultans", Actes et mise en perspective de la journe d'tudes du 14 juin 2002 organise par la Mission
Interministrielle pour la Qualit des Construction Publiques et l'Institut de Programmation en Architecture et
en Amnagement, mai 2004, 91 p.
5
Recherches-actions menes ces dix dernires annes avec d'une part ric DANIEL-LACOMBE, architecte dans
le cadre d'oprations d'quipements publics, et d'autre part Pierre DIMEGLIO, socio-conomiste, ou encore le
bureau d'tudes Attitudes Urbaines pour des projets urbains.
6
Pour illustrer le point prcdent et celui-ci, on pourra se rfrer aux nombreux articles de presse parus en 2004
sur l'opration de ramnagement du quartier des Halles Paris.
7
Les lus ne sont en France pas totalement responsables de cette situation : avec la dcentralisation et
notamment ces dernires annes la cration des communauts d'agglomrations, les niveaux intermdiaires de
pouvoir se sont "empils", loignant paradoxalement les habitants de leurs reprsentants les plus directs pour
un grand nombre de projets d'quipements ou d'urbanisme. Paralllement, une technostructure s'est
progressivement mise en place dans ces nouveaux chelons territoriaux laquelle tend se substituer souvent au
politique afin de faire avancer les projets le plus loin possible. Les oprations progressent alors techniquement
mais sans objectifs stratgiques clairement affirms : les arbitrages entre plusieurs solutions devenant un
moment donn impossibles, le projet se trouve souvent bloqu un certain moment. Le temps que l'on croyait
avoir gagn devient perdu
3
oeuvre d'une dmarche de projet participative. Elle ne doit pas tre considre comme un
modle rpter l'identique, mais elle tmoigne de la faisabilit de ce type d'initiative. Cet
exemple vise aussi fournir des pistes mthodologiques concernant l'organisation de telles
dmarches pour des projets d'quipement qui par leur vocation peuvent tre considrs comme
des micro-projets urbains
8
.
1. Impliquer des habitants dans des projets d'amnagement ou de construction :
quels enjeux ?
Des enjeux lis la crise actuelle de la "dmocratie reprsentative" ;
Les dernires recommandations exprimes par le lgislateur en faveur d'une plus
grande implication des habitants dans des actions qui concernent leur cadre de vie,
interviennent en France dans un contexte politique actuel marqu par ce que l'on a pris
l'habitude de qualifier, une "crise du politique". Plus prcisment, les dernires lections
municipales de 2001, les prsidentielles et lgislatives de 2002 ou encore les europennes de
2004, n'ont fait que confirmer l'existence d'une perte de confiance croissante et perceptible
depuis dix ans de la socit civile l'gard de ses reprsentants, se caractrisant par la monte
des taux d'abstention et des votes extrmistes aux lections, surtout dans les quartiers
socialement dfavoriss. Ce phnomne est aujourd'hui interprt comme une remise en
question des formes traditionnelles de gouvernement, telles qu'elles se sont exprimes depuis
trente ans,
9
c'est--dire bases essentiellement sur une "culture de la dlgation" et sur une
relative mise l'cart des citoyens dans l'laboration des choix locaux.
10
Des chercheurs,
sociologues et politologues, ont ainsi montr comment nombre de citoyens ne pouvaient plus
adhrer une forme de dmocratie leur accordant seulement le droit dsigner tous les cinq ou
six ans, des reprsentants chargs de prendre leur place toutes les dcisions. En fait, il s'agit
aujourd'hui pour l'Etat et les collectivits locales, non seulement de "rintresser" le citoyen
l'exercice de la Dmocratie, mais par l mme, de mieux asseoir la lgitimit des dcisions
prises. En effet, les impasses juridictionnelles dans lesquelles se trouvent de plus en plus
frquemment les projets d'amnagement, d'urbanisme ou de construction, en raison de
modalits d'enqutes publiques insuffisantes et trop tardives
11
, sont aussi l'origine des
dernires dispositions lgislatives adoptes en France incitant impliquer les habitants le plus
en amont possible des projets.
Cette proccupation d'associer les citoyens l'laboration des dcisions qui concernent leur
cadre de vie n'est pas propre aux domaines de l'urbanisme et de l'amnagement. Les "dbats
publics" sur de vastes questions de socit, dont les dimensions scientifiques et techniques
sont parfois complexes, se multiplient en effet depuis peu, tandis que l'on essaye parfois aussi
d'adopter des techniques prouves dans d'autres pays, telles que les "confrences de
consensus" ou les jurys citoyens
12
.
Cette tendance illustre une volont de nos gouvernants d'organiser autrement leurs relations
avec la socit civile. Comme beaucoup de dmocraties occidentales, la France est donc

8
Au sujet de l'extension de ce type de dmarche aux projets urbains de type Projets d'Amnagement et de
Dveloppement Durable, cf. DIMEGLIO (Pierre) - ""Pour la programmation gnrative et participative des
projets urbains. Le cas de l'Ile-St-Denis", in Urbanisme n320, septembre-octobre 2001, pp. 26-31.
9
Cf. la revue Transversales, n2 du deuxime trimestre 2002, "Refonder la dmocratie" dossier consacr aux
"lacunes de la forme reprsentative de la dmocratie s'exprimant dans une crise de la politique". pp. 22-60.
10
Pierre Deyon explique ainsi comment la dmocratie locale en France a t amnage par la voie d'une
transposition pure et simple de la logique reprsentative, fonde sur une culture de la dlgation et impliquant
l'exclusion de fait des citoyens de la dfinition des actions et des dcisions locales. "Le long refus de la
dmocratie locale", in La dmocratie locale. reprsentation, participation et espace public. CRAPPS et
CURAPP, ditions PUF, 1999, p. 13.
11
Cf. les conclusions d'une des commissions d'tudes du Conseil d'tat au sujet des procdures d'enqutes
d'utilit publique pour les grands projets d'amnagement ou d'quipement, in L'utilit publique aujourd'hui, La
Documentation franaise, 1999, pp. 25-35 et p.109-111, en particulier.
12
Sur le rle possible des citoyens et de manire gnrale "des profanes" dans les dbats scientifiques
complexes, se rfrer notamment l'ouvrage de CALLON (Michel), LASCOUMES (Pierre), BARTHE
(Yannick) - Agir dans un monde incertain. Essai sur la dmocratie technique, Seuil, 2002, 358 p.
4
aujourd'hui confronte au problme de concilier "dmocratie reprsentative" et "dmocratie
participative"
13
. Ces deux modes de gouvernement sont pour certains antinomiques, surtout
lorsque le principe de dmocratie est associ la seule procdure des lections. Est-il en effet
possible d'octroyer davantage de pouvoir aux citoyens-habitants tout en maintenant un systme
politique dans lequel ces derniers lisent des reprsentants chargs d'administrer "les affaires
de la Cit" ? La rponse cette question suppose selon nous un effort de clarification
pralable concernant d'une part les objets sur lesquels l'implication des habitants est envisage
- s'agit d'une participation l'laboration des projets ou aux dcisions relatives ceux-ci ?
14
-,
et d'autre part le niveau d'implication escompt
15
. Ce n'est qu'en prcisant ces deux dimensions
que l'on peut viter tout quiproquo dans les dbats autour de ce sujet, et certaines dsillusions
dans les actions entreprises. Ce travail parat d'autant plus ncessaire que si les textes lgislatifs
prconisent l'information, la consultation, la concertation ou la participation des citoyens, ils
restent peu prcis sur le sens qu'ils donnent ces termes ainsi que sur leurs modalits
d'application. Si l'on peut penser que ce second aspect n'est pas de leur ressort et ouvre la
possibilit d'laborer des mthodes adaptes chaque contexte, le premier point est selon nous
plus problmatique, car il donne lieu des malentendus mais aussi des amalgames voire des
abus, qui discrditent souvent in fine les actions entreprises. En effet, ces termes tant souvent
employs l'un pour l'autre et sans rfrence des dmarches bien explicites l'avance en
matire de processus de dcisions, ils deviennent galvauds et peuvent apparatre comme des
effets d'annonce dmagogiques. Ils ne tardent alors pas entraner la suspicion des habitants
ou des responsables associatifs, qui craignant d'tre manipuls, peuvent prfrer du coup se
tenir l'cart.

13
On trouve cette proccupation aujourd'hui l'chelle europenne. Le principe de "dmocratie participative"
est en effet inscrit dans le projet de Constitution europenne labor au printemps 2003 sous la coordination de
Valry Giscard d'Estaing, et plus prcisment, dans l'article 1-46 prnant l'avnement d'une "dmocratie
participative" faisant suite un article (I 45) dfendant le principe de la "dmocratie reprsentative".
14
Maurice Blanc, in "Participation des habitants et politique de la ville" in La dmocratie locale.
reprsentation, participation et espace public, actes du colloque d'Amiens des 5 et 6 fvrier 1998, op. cit.
pp. 177-196
15
Il est en effet aujourd'hui admis qu'il existe diffrents degrs de participation qui dpendent de la distribution
du pouvoir entre lus et membres de la socit civile, chaque niveau suprieur supposant l'application de tous
les prcdents : ainsi, la participation suppose t-elle la concertation, la consultation et l'information. Ces
termes, dont la dfinition diffre parfois quelque peu d'un auteur l'autre, suivent une mme logique d'ensemble
pour prciser des modalits de partage de la dcision. On pourra lire notamment ce sujet les contributions
d'Antone. Bevort, in Pour une dmocratie participative, Presses de Sciences Po, 2002, et de Georges
Gontcharoff, in La reprise en main de la politique par les citoyens ou la dmocratie locale participative, tome 8
de "2001, L'odysse municipale", ADELS, 2002, 326 p. La page suivante propose une synthse de ces
contributions en prcisant certaines acceptions.
5
Les diffrents niveaux d'implication possible des habitants ou usagers dans la
ralisation d'un projet
Dfinitions tablies partir d'un travail de synthse des diffrents travaux publis sur la
dmocratie locale et par confrontation avec l'analyse de diffrentes oprations menes ces
dernires annes en France et dans les pays anglo-saxons. La prsentation reprend le principe
de l'chelle de S. Arnstein
1
. Pierre Dimglio, Jodelle Zetlaoui-Lger, Institut d'Urbanisme de
Paris, Laboratoire CRETEIL.
L'autogestion signifie que les habitants dcident seuls de la dfinition
du projet et des budgets allous.
Avec la codcision ou la cogestion, les habitants sont associs la
dcision. L'instauration de "budgets participatifs" (suivant l'exemple
de Porto Alegre) permet ainsi des instances participatives de quartier
de dcider librement de l'utilisation d'une partie de l'argent public : les
lus s'engagent l'avance entriner ces choix.
La participation, souvent aujourd'hui mal distingue de la
concertation, est le fait de permettre tous les habitants-usagers qui le
souhaitent de s'impliquer tous les stades d'laboration d'un projet. Il
s'agit la fois de laisser le dispositif ouvert, et de faire en sorte que les
rflexions apportes par les groupes d'habitants-usagers contribuent
directement transformer le projet.
La participation suppose la concertation (c'est--dire des temps de
travail avec des groupes d'habitants, d'utilisateurs), la consultation et
l'information.
Selon que les habitants participent librement l'laboration du projet
avec les instances oprationnelles, ou aux instances de dcisions
politiques, la participation peut conduire respectivement la
coproduction ou la codcision. A noter que dans un dispositif
ouvert, la coproduction reste dans le champ de la participation, dans
un dispositif plus ferm, elle s'apparente une concertation forte. Les
"ateliers d'urbanisme" peuvent constituer des dispositifs de
coproduction, condition que les modalits de prise en compte du
travail ralis soient bien clarifies et effectives.
La concertation consiste constituer des groupes de travail avec les
habitants-usagers. Ces derniers sont choisis pour leur
"reprsentativit", parfois directement par la matrise d'ouvrage, selon
des procds plus ou moins alatoires. Pendant longtemps en France,
la concertation est reste institutionnelle, politico-administrative et
technique. Un degr d'ouverture supplmentaire est aujourd'hui
atteint, lorsque des habitants sont associs la rflexion. Mais reste
souvent incertaine, la question de la prise en compte de leur travail
tout au long et dans l'laboration d'un projet.
Dans un dispositif d'information et de consultation, les habitants ne
sont pas associs directement la ralisation : ils sont informs par
diffrents mdias de l'volution du projet. Ils sont invits donner
leur avis lors de runions publiques ou par la procdure de l'enqute
publique par exemple, sans pour autant que les lus, la matrise
d'ouvrage soit dans l'obligation de suivre ces avis. La consultation est
souvent organise lorsque le projet est dj bien avanc.
1
Arnstein, (Sherry), A ladder of citizen participation, Journal of the American
Institute of Planners, 1969, Vol. 35. (1). p. 216 - 224
Consultation
Information
Concertation
ventuellement
largie
aux habitants-
usagers
Codcision ou
cogestion avec
les instances
politiques
Coproduction
l'laboration
des projets avec
l'instance
oprationnelle
Participation
Autogestion
6
Des enjeux lis l'amlioration de la qualit d'usages et d'appropriation des espaces
rhabilits ou produits
Alors que la qualit technique des btiments s'est accrue depuis vingt ans, grce
notamment une amlioration des produits et des composants ainsi qu'au dveloppement des
comptences techniques des professionnels, la prise en considration des pratiques socio-
spatiales des habitants-usagers, des problmatiques d'usages et de gestion des espaces
rhabiliter ou construire est loin d'tre satisfaisante.
En fait, l'enrichissement ou les modifications apportes aux rglementations et aux procdures,
a surtout eu pour effet de susciter une augmentation et une complexification des aspects
juridiques et techniques prendre en considration et donc une concentration plus grande des
techniciens, mais aussi des matres d'ouvrage sur ces dimensions.
En d'autres termes, alors qu'on n'a eu de cesse ces quarante dernires annes de produire un
grand nombre de normes ou de recommandations prcises, et d'essayer de rendre plus
rationnels les processus de programmation et de conception, on constate souvent une
inadquation des espaces btis aux pratiques de vie quotidienne des habitants ou usagers,
pouvant conduire un dfaut d'appropriation et une dgradation acclre de certains lieux.
Les valuations d'quipements que nous avons ralises depuis plusieurs annes
16
, pour des
collectivits territoriales ou de grandes administrations, nous ont permis d'apprhender la nature
et l'acuit des problmes d'usages et de gestion que connaissent des btiments pourtant
rcemment construits, haut niveau de technicit, et parfois conus par des architectes de
renom. L'analyse rtrospective des processus oprationnels affrant aux quipements valus,
montre combien ces problmes sont en grande partie lis une approche trop normative et
techniciste des processus de programmation, une faible capitalisation des expriences
antrieures concernant les usages et les modes de fonctionnement effectifs des btiments une
fois mis en service, et d'une manire gnrale et transversale, une implication limite des
diffrents acteurs, futurs habitants, usagers et gestionnaires, lors des diffrentes phases des
projets. Les problmes d'usages et d'appropriation que nous avons pu identifier, nous ont
montr quel point ces derniers pouvaient se traduire par un cot social, conomique et
symbolique important pour une collectivit, allant jusqu' remettre en question la qualit du
service rendu
17
.
Faisant l'hypothse que l'amlioration de la qualit d'usages, et que l'appropriation des espaces
btis sont troitement lies aux modes d'apprhension et d'organisation des processus de projet,
nous exprimentons ainsi depuis le milieu des annes 90 des dmarches programmatiques
bases sur des valuations d'usages concertes, et sur une implication continue des futurs
habitants ou usagers
18
Ce type d'approche s'inspire des acquis mthodologiques de prs de dix
ans de recherches-exprimentations menes notamment par le dpartement sciences humaines
du Centre Scientifique et Technique du Btiment, avec le soutien des ex-Plan Urbains, et Plan
Construction et Architecture, dans le domaine du logement social et de l'habitat des personnes
ges. Nous avons essay d'tendre, d'adapter et d'appliquer ces principes la ralisation
d'quipements publics dans des conditions oprationnelles classiques.

16
Evaluations conduites avec Eric Daniel-Lacombe architecte, dmarches faisant suite de premires
exprimentations engages par Michel Conan au CSTB au dbut des annes 90.
17
Cf. les valuations que nous avons ralises pour le ministre de l'Equipement sur les groupes scolaires, pour
le ministre de l'Education nationale - Direction de la programmation et de la Prospective sur les espaces de
pratiques artistiques et culturelles dans les tablissements scolaires et universitaire,s ou pour la Rgion Centre
concernant les internats des lyces.
18
Pour une prsentation plus complte des mthodes appliques ces dernires annes, cf. ZETLAOUI-LEGER
(Jodelle) - Modalits d'application de dmarches programmatiques concertes et participatives pour des projets de
proximit. IUP-CRETEIL axe EPPPUR, Rapport pour la Dlgation Interministrielle la Ville, volet 2, 2002,
168 p. Tlchargeable : http://i.ville.gouv.fr/divbib/doc/RAPeppur.pdf.
7
2. Une dmarche de projet participative et concerte : l'exemple de la ralisation du
centre socioculturel de Buxerolles (France, dpartement de la Vienne)
La ralisation du centre socioculturel de Buxerolles est l'une des quatre dmarches de
programmation d'quipements publics dans lesquelles nous nous sommes engags depuis cinq
ans en tant qu'quipe de programmation et d'assistance la matrise d'ouvrage. Elle est
aujourd'hui la plus aboutie des oprations que nous ayons menes, pour des raisons qui tiennent
avant tout, la constance de la matrise d'ouvrage dans sa volont de faire en sorte que ce projet
soit le fruit d'un travail "men avec les habitants, pour les habitants". En plus de dvelopper une
dmarche "participative et citoyenne", la municipalit avait l'ambition d'optimiser le rapport entre
qualit d'usages, qualit environnementale et conomie du projet.
La permanence de cette ambition - malgr un changement d'quipe municipale au cours
de l'opration -, s'est traduite par un respect permanent des rgles du jeu proposes, discutes et
fixes ds le lancement du projet.
Lorsque la municipalit nous sollicita, elle avait dj ralis un diagnostic social et culturel local
avec le soutien de la Fdration des Centres sociaux et socioculturels de la Vienne.
Ce diagnostic avait t labor selon des modalits participatives donnant lieu une large
diffusion d'informations par voie de presse et par l'intermdiaire des associations, des runions
publiques d'changes avec les lus, l'organisation de trois groupes thmatiques et d'un groupe
de pilotage constitus d'habitants et d'lus. Il permit de confirmer l'ide de raliser un
quipement socioculturel, tout en prcisant le "projet de vie" de cette structure, c'est--dire sa
vocation future pour la ville. Ce projet tait organis autour de trois axes de dveloppement
majeurs prfigurant les grands ples d'activits de l'quipement, ainsi que les principes de
gestion autour desquels le concept architectural serait dfinir. Cette initiative visant d'une part
engager un processus participatif ds la phase de diagnostic, et d'autre part dterminer un
projet de vie avant de s'engager dans une programmation architecturale, est assez rare dans les
oprations d'quipements publics en France, pour mriter d'tre souligne.
La dmarche de programmation que nous avons propose s'est s'inscrite dans la continuit du
processus engag lors du diagnostic. Elle reposa sur les principes suivants :
- organiser le dispositif de concertation selon des modalits itratives et partir des trois
instances dj en place mais dont le rle fut prcis
19
:
* une instance politico-administrative compose d'un comit de pilotage faisant
des arbitrages autour des propositions programmatiques et selon les problmes soulevs par les
groupes thmatiques. Cette matrise d'ouvrage fut ouverte tous les reprsentants d'acteurs
institutionnels locaux susceptibles d'tre engags dans la validation finale du projet et notamment
dans son financement ;
* une instance oprationnelle comprenant : un ple d'assistance matrise
d'ouvrage constitue de l'quipe de programmation, la Fdration des centres sociaux (pour l'aide
la cration d'une structure de gestion), et la socit d'conomie (mixte) du Poitou conductrice
d'opration ; un ple de matrise d'uvre avec l'quipe d'architectes dsigne aprs un concours ;
* une instance de citoyennet et d'usages structure autour de trois groupes
thmatiques composs d'habitants membres ou non d'associations, futurs usagers ou
gestionnaires de l'quipement. Deux d'entre eux travaillrent la dfinition des activits
dvelopper dans l'quipement. Le troisime, anim par la fdration dpartementale des centres
sociaux et socioculturels de la Vienne, eut pour mission de dfinir les modalits de
fonctionnement organisationnel et de gestion du futur quipement : il fut ainsi l'origine de la
cration d'une association compose d'habitants, bien avant la ralisation du btiment ;
- bien dissocier les temps de travail autour du programme, des phases de dcisions ou
d'explication des choix ;
- faire en sorte que notre quipe de programmation joue un rle d'animation et de
mdiation entre les diffrentes instances de travail : les groupes thmatiques d'habitants et
d'utilisateurs, le comit de pilotage, puis l'quipe de matrise d'uvre, quatrime instance
dsigne aprs concours ;

19
Cette distinction des instances et de leurs rles respectifs, perturbe en fait souvent aussi bien les lus, les
techniciens voire les reprsentants associatifs qui veulent souvent "tre partout" : or pour instaurer une certaine
confiance entre les diffrents acteurs, condition sine qua non la russite de telles dmarches, cette distinction est
par exprience, cruciale.
8
- permettre lors du lancement du projet, tous les habitants ou utilisateurs qui le
souhaitaient de participer la rflexion ; les candidats furent rpartis dans les groupes
thmatiques selon leur demande : les associations locales jourent un rle de relais pour inciter
les habitants et les jeunes en particulier s'impliquer afin d'obtenir une diversit de profils socio-
dmographiques chez les participants ;
- faire en sorte que notre quipe puisse transmettre au groupe de pilotage, le plus
fidlement possible, les rsultats du travail des groupes thmatiques que nous animions, tandis
qu'en retour, les habitants taient informs de la faon dont nous avions prsent leurs rflexions
et nos propositions aux lus et du rsultat de l'arbitrage.
Par la nature mme de cette dmarche qu'ils ont eu valider ds la mise en uvre du
diagnostic, les acteurs politiques et institutionnels concerns se sont trouvs particulirement
responsabiliss : le projet ne pouvait avancer que s'ils prenaient les dcisions qui leur
incombaient lors des runions de comit de pilotage.
Cette dmarche a donc repos la fois sur les modalits de fonctionnement de notre systme
reprsentatif et sur des principes de "dmocratie participative", dans le sens o ds le dbut du
projet, chaque habitant a pu s'impliquer dans une instance de rflexion et o le travail men avec
les groupes de concertation habitants-reprsentants associatifs a aliment de manire effective
l'volution du projet. Par ailleurs l'ensemble de la population a pu suivre l'volution du projet
grce aux diffrentes runions publiques organises par la municipalit et aux informations
diffuses par la presse locale.
Dans les phases d'ajustement programmation-conception, on peut dire que le dispositif s'est
mme apparent une forme de coproduction. Les groupes ralisaient des analyses critiques sur
plans, puis formulaient des intentions de rorganisation de certains espaces du projet qui taient
transmises aux concepteurs par l'intermdiaire d'un groupe de pilotage restreint. Les questions
souleves et les suggestions faites ont manifestement stimul la capacit d'invention de l'quipe
d'architectes. Le projet a donc volu au cours des phases de conception, sans pour autant que
soient sans cesse remis en question les principes fondamentaux du programme. Nous avons
ainsi pu noter combien le travail ralis avec les habitants et les reprsentants associatifs aidait
identifier, au fil de l'laboration du projet, des problmes qui chappaient souvent aux lus, aux
techniciens ou l'quipe d'architectes, et qui taient lis par exemple la place des jeunes dans
l'quipement ou aux relations d'usages favoriser entre les espaces du projet.
L'implication continue de ces futurs usagers et utilisateurs tout au long de l'opration a t
possible grce la progressive instauration d'une confiance entre les diffrents acteurs. A priori
sceptiques au dbut du projet, et en particulier lors du choix du site qu'ils pensaient dj effectu
par la municipalit, les habitants l'ont par la suite de moins en moins t, au fur et mesure qu'ils
constataient que leurs rflexions contribuaient rellement aux prises de dcisions. Cette
dmarche a aussi suppos l'utilisation de mthodes et de techniques permettant aux uns et aux
autres de s'exprimer au-del de simples jugements de valeur concernant l'esthtique. Parmi ces
mthodes, l'valuation d'usages pratique sur plans ou partir de visites d'quipements, a t d'un
grand recours.
Conclusion
A travers cet exemple, il s'agissait d'insister sur les conditions de faisabilit d'une
dmarche impliquant des habitants tout au long d'une projet, sur ses difficults de mise en
oeuvre, mais aussi sur les bnfices de toutes sortes qu'elle peut apporter, ce dont lus et
techniciens doutent souvent.
Ce type d'opration qui concerne un quipement public ayant un enjeu urbain important pour
une commune de 10 000 habitants est particulirement propice l'exprimentation de nouveaux
processus de projet et d'exercice de la dmocratie. Inscrite dans des dlais de ralisation a
priori plus courts que ceux d'un projet urbain, il peut avoir un impact positif immdiat et trs
perceptible dans la vie d'un quartier ou d'une ville, sachant combien il est primordial pour les
habitants d'tre en mesure d'apprcier assez vite et concrtement les consquences et l'intrt de
leur implication dans un projet. Elles peuvent aussi permettre que s'instaurent des habitudes de
travail ainsi qu'une certaine confiance entre les acteurs locaux et la population dans des
contextes o la culture de la concertation ou de la participation est encore limite, acquis
prcieux dans la perspective d'oprations futures plus longues et plus complexes.
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Daprs ZETLAOUI-LEGER (Jodelle) - Modalits d'application de dmarches programmatiques concertes et participatives pour
des projets de proximit. Op. Cit. Tlchargeable : http://i.ville.gouv.fr/divbib/doc/RAPeppur.pdf.