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Resea de Libro

Referencias bibliogrficas:
Durkheim, Emile. Las Reglas del Mtodo Sociolgico. CABA. Editorial Gorla. 2003. 143 pp.
El presente libro es una traduccin del francs realizada por el director de la coleccin Novecento,
Eduardo Rinesi. Su introduccin ha sido escrita por Emilio de pola, filsofo y socilogo argentino,
doctorado en Paris, docente de la U.B.A e investigador de CONICET. La obra, escrita en el ao
1895, forma parte de una serie de trabajos destacados del autor, tales como La divisin del trabajo
social (1893), El Suicidio (1897) y Las formas elementales de la vida religiosa (1912). Su autor,
ED, es considerado padre fundador de la sociologa, y dedica gran parte de su obra a otorgar a la
sociologa un status de ciencia natural, autnoma, con su propio objeto y mtodo de estudio para
distinguirla de ciencias como la filosofa, la psicologa y la historia
RESMEN
En el prefacio de la primera edicin Durkheim define a la Sociologa como la ciencia de las
sociedades y seala la importancia de superar los prejuicios tradicionales a la hora de hacer
ciencia. En pos de esta independencia, el socilogo debe sospechar de sus primeras impresiones,
sobreponerse a la familiaridad con la que se revela su objeto de estudio y adquirir distancia
respecto de l. Debe ajustarse a un mtodo que tiene como punto de partida considerar a los
hechos sociales como cosas, cuya naturaleza no puede ser modificada a fuerza de voluntad.
Durkheim se reconoce a s mismo como racionalista, a diferencia de otros motes que le fueron
asignados y que refuta (materialista y espiritualista); as enmarcado, resalta la importancia de
poder comprender a la conducta humana, cuando observada en el pasado, como reductible a
relaciones de causa efecto que mediante una operacin racional encontraran su contrapartida en
la expresin de reglas de accin a futuro. Remarca muy particularmente la inteligibilidad de los
hechos.
En el prefacio de la segunda edicin, el autor nos advierte respecto de las controversias, crticas y
malentendidos que surgieron de Las Reglas. Refuta en particular a las acusaciones de realismo y
ontologismo, al hecho de haber eliminado el elemento mental de la sociologa pese a haber, y se
le imputan opiniones que no le son propias simplemente por conformar sus principios. Durkheim
advierte sobre el carcter provisorio de todo mtodo, el suyo incluido, y admite que la discusin al
respecto es saludable y deseable. Expande explicaciones respecto de errores interpretativos que
surgen de los siguientes enunciados:
1. Los hechos sociales deben ser tratados como cosas. Esta asimilacin de las realidades del
mundo exterior a las del mundo social no pretende rebajar las formas superiores del ser a
formas inferiores sino, por el contrario, reivindicar las primeras dotndolas de un grado de
realidad comparable al de las segundas. No son cosas materiales pero si son cosas, en
tanto que se oponen a la idea que de ellas se forman los sujetos. Se conocen desde fuera,
no se comprenden mediante anlisis y procedimientos mentales, sino a travs de la
observacin y la experimentacin. Se abordan desde la ignorancia respecto de lo que son
2. Los fenmenos sociales son exteriores al individuo: previo a esta obra, se sostena que la
vida social deba tener como sustrato la conciencia individual ya que lo contrario se
estara hablando de una especie de vaco, de un algo suspendido en el aire (Durkheim,
2006:20). Sin embargo, propone el autor, la sociedad debe ser vista como un resultado
distinto a la suma de los individuos, un todo cuya naturaleza es distinta a la suma de las
partes. Partiendo de esta definicin de la sociedad se entiende que los hechos sociales
tienen caractersticas propias y existen en un sustrato diferente, el sustrato social. Son
fenmenos nuevos, distintos de los que suceden en las consciencias de los individuos.
Residen en la sociedad que los produce. Los estados de conciencia colectivos son
diferentes a los individuales, lo cual permite al autor distinguir el objeto de estudio de la
sociologa de los de la psicologa social y la psicologa tradicional.
3. Lo hechos sociales ejercen una influencia coercitiva: Durkheim resalta que su intencin fue
ofrecer una herramienta visible que facilite el reconocimiento de un hecho social, y no,
como se lo acusa, hacer filosofa de los hechos sociales explicndolos por la coaccin, por
el contrario, propone repensar una caracterizacin ms exhaustiva de los hechos, no para
anticipar conclusiones sino para reconocerlos
Finalmente, esta seccin cierra con una definicin nueva, la de institucin, entendida como
conducta y creencias instituidas por la colectividad, y una reformulacin de la ya dada definicin
de sociologa, como ciencia de las instituciones, de su gnero y de su funcionamiento (ibid: 26)
En el captulo uno se define y caracteriza al objeto de estudio de la sociologa. En la sociedad
existen fenmenos que se distinguen de los que estudian otras ciencias y que constituyen hechos
sociales. Son maneras de pensar, sentir y actuar, externas a la consciencia individual, que poseen
un poder coercitivo mediante el cual se nos imponen. Pueden manifestarse a travs de
instituciones o independientemente de ellas, sin que por ello pierdan objetividad. Los hechos
sociales si bien se presentan como generales por la frecuencia con que se manifiestan en actos
individuales, son preeminentemente colectivos, es decir , son ms o menos obligatorios y cumplen
una funcin para el grupo o sociedad, constituyendo creencias y prcticas embestidas de
autoridad. El poder coercitivo antes sealado puede utilizarse como seal para reconocer un
hecho social. Dicho poder se visualiza en la existencia de sanciones o en la resistencia que el hecho
ofrece ante la posibilidad de ser violentado. Los hechos sociales se encuentran internamente
difundidos dentro de un grupo pero preservan una existencia independiente de las formas
individuales que adoptan durante dicho proceso. Por ser independientes de los individuos no
pueden ser explicados desde los individuos sino solamente a travs de otros hechos sociales.
El capitulo 4 se refiere al mtodo para la constitucin y clasificacin de especies sociales. El autor
enuncia la siguiente regla: Se comenzar por clasificar las sociedades segn el grado de
composicin que ellas presentan, tomando como base la sociedad perfectamente simple o de
segmento nico; en el interior de esas clases, se distinguirn variedades diferentes segn se
produzca o no una fusin completa de los segmentos iniciales.
Mediante la aplicacin de esta regla se puede construir una escala de tipos sociales que parte
desde una unidad bsica, que es la sociedad simple y evoluciona en unidades ms complejas,
mediante la concurrencia de tipos sociales ms simples que se combinan para dar forma a tipos s
ms complejos. Se entiende por sociedad simple a una sociedad que no encierra otras ms
simples que ella, que no solo se reduce a un segmento nico sino que adems no presenta rasgos
de segmentacin, por ejemplo, la horda. La combinacin de sociedades simples da lugar al clan. La
combinacin de clanes da lugar a sociedades polisegmentarias simples , por ejemplo la curia
romana. La combinacin de estas, a su vez, da lugar a la formacin de sociedades polisegmentarias
simplemente compuestas, por ejemplo la ciudad romana. Estas a su vez pueden agregarse para
formar lo que en este captulo, y solamente a modo ejemplificativo de la aplicacin del mtodo,
Durkheim plantea como el ltimo escaln, que sera la sociedad polisegmentaria doblemente
compuesta, ejemplificada por la ciudad. Una vez realizada la clasificacin se procede con la
segunda parte de la regla, que implica observar cada tipo social en busca de variedades que
puedan dar cuenta de procesos de integracin donde los tipos inferiores concurrentes masifican
sus caractersticas, o por el contrario, de procesos de preservacin de las caractersticas
individuales de dichos grupos. Una vez llevado a cabo este proceso se buscara profundizar el
anlisis a fin de encontrar nuevos rasgos distintivos. Este esfuerzo de caracterizacin exhaustiva es
necesario ya que los hechos sociales varian segn el tipo de sociedad y sus caractersticas, deben
esctudiarse en funcin del tipo social donde se producen, atendiendo a todas las distinciones
posibles detectadas.
El captulo 5 trata sobre las reglas para explicar los hechos sociales. Parte de la crtica al modo en
que los mismos han sido previamente explicados por los socilogos, a saber, la aplicacin de un
mtodo finalista y psicolgico. Estos socilogos explican lo social refirindose al efecto o utilidad
de un fenmeno dado y sitan su origen en el dominio psicolgico, en el deseo individual de las
personas, que posee la fuerza para transformar su entorno social. Para Durkheim, este
procedimiento no respeta la naturaleza sui generis de los hechos y del medio social y confunde
efecto con causa. El autor destaca la importancia de entender que el fin de un hecho social no
puede dar cuenta de su origen y que es fundamental estudiar fin y causa por separado para dar
una explicacin acabada de l (del h.s.). De hecho, conviene abordar primero el estudio de la
causa ya que sta, por estar en estrecha relacin de correspondencia con el efecto, arrojar luz
acerca del mismo. As mismo, sostener que los fines emanan de los individuos, de sus ideas y
necesidades implica apelar a leyes generales psicolgicas para explicar la vida colectiva,
desatendiendo de este modo la especificidad de cada una de sus naturalezas.
Si se deja de lado al individuo, lo que queda es la sociedad. All se debe buscar la explicacin de la
vida social. La sociedad supera al individuo en tiempo y espacio, por lo tanto posee la fuerza
necesaria para imponerle modos de actuar y pensar, coercin distintiva de los hechos sociales. La
sociedad debe ser entendida no como la suma de individuos sino como un sistema con realidad
propia, especifica. Sin duda conformado por conciencias individuales pero que al agruparse y
combinarse, integran una realidad (Durkheim dir, psquica si se quiere) de orden diferente al de
sus componentes. Es en esta individualidad, producto de la fusin de conciencias particulares,
donde deben buscarse las causas de los hechos: El grupo piensa, siente y acta de un modo
totalmente distinto a aquel en el que lo haran sus miembros si estuvieran aislados (ibid: 108). En
esta perspectiva no se pretende abstraer al individuo de sus facultades, ya que ellas participan de
la elaboracin de la vida social pero no la originan ni la forman, por el contrario, dichas
particularidades son como materia indeterminada sobre la cual el factor social acta
determinando, dando forma. Un hecho social, entonces, es una fuerza con naturaleza propia que
no puede ser alterado por el deseo individual, ni creado por l, requiere de otras fuerzas afines a
su naturaleza. Las tendencias y los deseos del hombre pueden acelerar o retrasar el desarrollo de
un hecho pero no lo pueden crear. La siguiente regla sintetiza la discusin anterior: La causa
determinante de un hecho social debe ser buscada entre los hechos sociales antecedentes y no en
los estados de conciencia individual (112). La funcin de un hecho social solo puede ser social, es
la produccin de efectos socialmente tiles.
Tambin es importante comprender que la evolucin colectiva est determinada por el medio
social, slo as se pueden establecer las relaciones de causalidad y superar de este modo las
limitaciones que implica una visin filosfico-teleolgica de la humanidad y las limitaciones del
evolucionismo histrico, que concatena acontecimientos cronolgicamente, como si las etapas de
la humanidad se engendrasen unas a otras
Los hechos varan segn su morfologa social, es decir que para explicarlos es importante atender
a las caractersticas de los tipos sociales (captulo 4). Se debe atender al modo de agrupacin de
los componentes constitutivos de una sociedad ya que este constituye un medio social
determinado. Para el autor, el origen primero de todo proceso social debe ser buscado en la
constitucin de su medio social. Los caracteres a tener en cuenta respecto del medio social, como
se anticipa en el captulo 4, son el volumen de la sociedad o nmero de unidades sociales y la
densidad dinmica o grado de concentracin de la masa. A estos se agrega la densidad material
(nmero de habitantes por unidad de superficie y desarrollo de vas de comunicacin y de
transmisin); la densidad material suele ir al mismo ritmo que la densidad dinmica y puede servir
para medirla, aunque en algunos casos puede ser desconcertante (Inglaterra: la densidad material
expresada en vas de conexin no necesariamente da cuenta de la densidad dinmica). Tambin se
destaca la importancia de considerar como posible causa de evolucin social la influencia que se
desprende del intercambio entre distintas sociedades vecinas.
El captulo cierra con una revisin de los constructos de sociedad y vida colectiva en disputa en los
tiempos en que se escribi la obra. Perspectivas rousseaunianas y hobbesianas proponen una
solucin de continuidad entre individuo y sociedad, una visin de hombre refractario a la vida
social que solo recurre a ella para preservar sus fines individuales mediante un recurso que
Durkheim califica como artificial, ajeno y por ello coercitivo, contenedor de las reacciones
humanas no deseables, refirindose aqu al pacto social. Por otro lado las perspectivas del derecho
natural y los economistas, representadas por Spencer, proponen lo contrario, es decir, entienden
a la vida social como un producto espontneo, asimilable en su naturaleza al individuo mismo, no
ven en ella un sistema de cosas que existe por s misma, en virtud de causas que le son
especficas (ibid: 121). Por ser espontnea, no requiere de imposicin alguna. El autor se separa
de ambas doctrinas y enuncia la propia: la coaccin es la caracterstica propia de todo hecho
social, esta es factible de ser ejercida gracias a su fuerza especfica y natural que puede dominar al
individuo cuyo estado de dependencia e inferioridad lo dejan en la mayora de los casos a merced
de aquella.
El captulo 6 sistematiza las propiedades de los mtodos de experimentacin directa, de
experimentacin indirecta o comparativo y el mtodo de las variaciones concomitantes, sealando
a estos dos ltimos como los ms adecuados para la administracin de la prueba que da cuenta
de que un hecho social es la causa de otro. La explicacin sociolgica debe establecer relaciones
de causalidad para conectar un fenmeno con su causa o su fin. El mtodo de experimentacin
implica la intervencin directa en las condiciones de un fenmeno, esto no puede aplicarse a la
sociologa, por ello el mtodo comparativo es el mas conveniente, Durkheim aboga por una
relacin nica y no plural entre causa efecto, es decir no existe la multicausalidad, y advierte que
una explicacin que apele a ella falla en percibir el elemento comn que las rene De esta
afirmacin se deriva la siguiente proposicin: A un mismo efecto corresponde siempre una
misma causa (ibid:126). Si bien el autor admite la utilizacin del mtodo comparativo tambin
advierte sobre sus limitaciones demostrativas. En el proceso, desestima como viables los mtodos
de los residuos y de las concordancias y las diferencias, y seala como superador al mtodo de las
variaciones concomitantes. Este mtodo permite la inclusin de variaciones diferentes a las que
se comparan, y establece la relacin causal desde dentro, es decir demuestra que dos hechos se
acompaan o se excluyen interiormente, se encuentran unidos (o desunidos) por lazos internos,
esta explicacin reafirma la correspondencia de naturaleza entre causa y efecto. Debido a que este
mtodo no siempre revela correspondencia de causa efecto entre un hecho y otro sino que puede
mostrar que dos hechos se relacionan por ser efecto de una misma causa, es importante el rol
interpretativo del socilogo. Otra ventaja de este mtodo es que permite trabajar con muestras
no numerosas, con inventarios de hechos pequeos. Debe ser practicado con rigor, es necesario
comparar no variaciones aisladas sino series de variaciones regulares. Esas series pueden estar
conformadas por hechos tomados de una sola sociedad, de varias sociedades de la misma especie,
o de varias especies sociales distintas. Una segunda regla sintetiza estos modos de ampliacin del
recorte a investigar: solo se puede explicar un hecho social de cierta complejidad si se sigue su
desarrollo integral a travs de todas las especies sociales (ibid 153). A su vez, las comparaciones
sern solo vlidas si se elimina la diferencia respecto al estado de evolucin, es decir bastar con
considerar a las sociedades que se compara en el mismo perodo de su desarrollo (ibid: 153)
La conclusin resume la caracterizacin del mtodo como independiente de toda filosofa,
objetivo, y exclusivamente sociolgico