Vous êtes sur la page 1sur 11

UMA INTRODUO AO APOCALIPSE DE JOO

FILIPE DUNAWAY
Eu sou o primeiro, eu sou o ltimo, e fora de mim no h Deus (Isaas 44:6).
O Senhor est no seu santo templo, o trono do Senhor est nos cus (Salmo 11:4).
Quanto, porm, ao dia e hora, ningum sabe, nem os anjos no cu nem o Filho,
seno o Pai -- Jesus de Nazar (Marcos 13:32).
E eles o
1
venceram pelo sangue do Cordeiro e pela palavra do seu testemunho;
e no amaram as suas vidas at a morte (Apoc. de Joo 12:11).
A LITERATURA APOCALIPTICA
O Apocalipse de Joo faz parte de um grupo de antigos escritos judaicos e cristos que hoje em dia
ns chamamos de literatura apocalptica. Os termos apocalipse e apocalptica vm da palavra
grega apoklypsis (!"#$%&'()*), que significa revelao ou manifestao. Estes livros
pretendem descortinar segredos divinos, revelados a certos indivduos especialmente escolhidos.
Estes indivduos, conforme muitos dos apocalipses, foram levados para o mundo celestial ou para
uma poca futura, onde os segredos foram lhes manifestados, e em seguida, regressaram para a terra
a fim de comunicar aos outros o que haviam visto e experimentado (Ap 1:10; 4:1). De modo geral, os
apocalipses so dirigidos a crentes que esto sendo perseguidos por regimes pagos e,
consequentemente, tentam consolar os fieis anunciando a vitria vindoura de Deus sobre as foras
malignas que parecem dominar o mundo atual.
2

Antes de estudarmos o Apocalipse de Joo, seria proveitoso anotar algumas das caratersticas
principais deste tipo de escrito, para que possamos interpretar a obra de Joo com mais exatido.
3

Diferentemente de outros livros no Novo Testamento, o Apocalipse Joanino no um evangelho,
histria eclesistica, epstola, sermo ou tratado tico. Pelo contrrio, um apocalipse e, portanto,
deve ser interpretado assim. Ento, vamos salientar alguns traos peculiares desta variedade de
Introduo ao Apocaplipse de Joo 1
1
Os que venceram so os mrtires cristos e o que foi vencido o acusador dos seguidores de Jesus, a saber, o Diabo.
2
Para uma lista de apocalipses judaicos e cristos, veja o final desta apostila.
3
Nossa discusso das caratersticas da literatura apocalptica depende, antes de mais nada, de M. Rist, Apocalypticism,
Interpreters Dictionary of the Bible.
literatura. Na lista que segue, as primeiras trs so caratersticas essenciais do apocalipticismo e as
outras so secundrias ou opcionais.
1. Os apocalipses so dualsticos. Este no um dualismo metafsico entre o espiritual e o material,
como vemos em algumas formas da religio e filosofia gregas. Antes, um dualismo moral e
temporal em que duas foras opostas, a do bem e a do mal, "dominam" todos os seres no universo. A
poca atual quase totalmente controlado pelo poder do mal, mas logo ela ser substituida pela era
vindoura do Reino de Deus. Contudo, Deus (Jav), a fonte do bem, claramente superior ao seu
oponente Satans (o Diabo), que tanto o tentador do homem como seu opressor. Normalmente,
Satans visto como o lder dos anjos cados (1 Enoque 6).
2. Os apocalipses so escatolgicos. Isto significa que eles se ocupam com a esperada ao de Deus
no futuro, quando Ele visitar a terra em julgamento e salvao. importante distinguir entre a
escatologia proftica e a escatologia apocalptica. Na concepo nao-dualista dos profetas do Antigo
Testamento, Deus mantm controle sobre esta era da histria humana e Sua ao futura, como a
queda de Jerusalm ou a restaurao dos judeus depois do cativeiro babilnico, no traz o fim do
mundo nem inicia uma nova srie de eventos qualitativamente diferente da srie anterior. Todavia, na
concepo dualista dos apocalipticistas, h duas eras distintas: a era presente que est quase
totalmente sob o controle de Satans e a era vindoura em que o eterno reino de Deus ser
estabelecido numa nova terra e cu. Nesta viso apocalptica, ento, no h continuidade entre as
duas eras, mas, pelo contrrio, a segunda era representa uma ruptura total com a presente era do mal
e, consequentemente, inicia uma nova srie de eventos que pertencem a uma outra ordem de
existncia onde a vontade divina prevalece.
3. Os apocalipses so manuais para o treinamento de mrtires. Para os apocalipticistas, a
evidncia principal de que o poder do mal reina na era presente se manifesta na forma de perseguio
dos crentes por parte dos governantes helensticos ou romanos. Os que ficam fiis ao Senhor perdem
suas vidas ou enfrentam continuatmente a ameaa do martrio; portanto, os apocalipses foram
redigidos a fim de dar segurana e esperana aos crentes que estavam sendo intimidados pelos
lderes do paganismo. O objetivo principal do autor de um apocalipse era pastoral: ele queria, antes
de mais nada, confortar suas ovelhas em sofrimento, isto , seus irmos que estavam para
experimentar a suprema tribulao ou provao ltima de sua f.
4. Os apocalipses frequentemente falam muito sobre anjos e demnios. Aps a poca do Antigo
Testamento, os judeus conceberam Deus como sendo cada vez mais transcendente (distante) e, por
isso, pensaram cada vez mais explicitamente sobre as legies dos bons anjos que trabalhariam como
Seus servos no cu e na terra. Paralelamente, Satans foi concebido como o chefe dum exrcito de
Introduo ao Apocaplipse de Joo 2
anjos cados ou demnios. Em muitos dos apocalipses, estes anjos e demnios se tornaram
personagens significativos no drama csmico descortinado nas vises do fim.
5. Os apocalipses frequentemente contm vises. Uma das funes mais importantes dos anjos
ser os intermedirios entre Deus e os apocalipticistas. Os anjos acompanham e guiam os
apocalipticistas nas suas viagens visionrias, interpretando o sentido das revelaes sobre os eventos
no mundo celestial ou no mundo vindouro (cf. Dn 10:4-14).
4
Depois de ter tais experincias
extraordinrias, estas pessoas tiveram a obrigao de relatar o contedo de suas vises num livro
para transmitir sua mensagem a outros.
6. Os apocalipses frequentemente empregam uma linguagem altamente simblica. Muitas vezes,
animais so smbolos de personagens importantes no drama escatolgico. Por exemplo, em 4 Esdras
11-12, uma guia que se levanta do mar representa Roma, que perseguia o povo de Deus, e um leo
simboliza o Messias que traz o juzo e salvao. Semelhantemente a outros tipos de literatura na
antiguidade, os apocaplipses s vezes concedem a certos nmeros um valor simblico. bvio a
qualquer leitor do Apocalipse de Joo, por exemplo, que o nmero mais significativo para ele
sete, que simboliza a idia de totalidade, completude ou inteireza. Outro nmero simblico trs
anos e meio (= 42 meses, 1.260 dias, ou um tempo e tempos e metade de um tempo). Este nmero
mstico, baseado no livro de Daniel (9:27; 12:7), se refere ao tempo em que o povo de Deus ser
dominado pelos gentios ou pagos, imediatamente antes do fim da era presente. No Apocalipse de
Joo, ele se refere ao perodo do reino do anti-cristo, isto , a fase final da perseguio da igreja (cf.
Ap 11:1-3; 13:5-6). Uma das razes porque os autores usaram tais smbolos e metforas era impedir
que os perseguidores entendessem a mensagem de seus livros, os quais continham predies sobre a
queda dos imprios dos perseguidores.
7. Os apocalipses s vezes apresentam um Messias e um Reino Messinico. Nos apocalipses
judaicos, nem sempre h uma figura messinica e, quando aparece, ele raramente tem um papel
central nos eventos relatados. Uma excesso seria a apario do glorioso, pr-existente Filho do
Homem no livro de 1 Enoque. Em contraste, nos apocalipses cristos, o Messias (o Cristo ou
Ungido) naturalmente identificado com Jesus de Nazar, que se torna, ao lado de Deus Pai, um dos
personagens principais no drama escatolgico. Quando um Messias est presente nos apocalipses
judaicos ou cristos, ele geralmente estabelece um reino interino entre a era presente e a era vindoura
(veja o reino de mil anos de Cristo no Ap 20). No final deste nterim ou reino messinico, haver
uma nova criao, a ressurreio e o julgamento final.
Introduo ao Apocaplipse de Joo 3
4
No Apocalipse de Joo, a maior seo do livro (4:1 a 22:9) relata uma viagem visionria a outro mundo. Mesmo que,
nesta seo, a perspectiva do visonrio ou falante oscila imprevisivelmente entre o cu e a terra, jamais afirmado que
ele volta para a terra. Veja David Aune, Revelation 1-5 (Dallas: Word, 1997), p. lxxxii-lxxxiii.
Para ilustrar este aspecto do ensino apocalptico, incluimos uma traduo de 4 Esdras 7:26-36, que
fala sobre um Reino Messinico de 400 anos e o julgamento final. Neste texto, Deus est falando
com Esdras:
26
Eis que o tempo vir quando os sinais que eu lhe predisse acontecero; a cidade que agora no
vista aparecer, e a terra que agora est escondida ser revelada.
27
E todos os que foram salvos
dos males que eu predisse vero as minhas maravilhas.
28
Pois meu filho o Messias ser revelado
junto com os que o acompanham, e os que permanecem se regozijaro por quatrocentos anos.
29
E
depois destes anos, meu filho o Messias falecer, e todos os que respiram o flego humano.
30
E o
mundo voltar ao silncio primordial por sete dias, como era no princpio; de modo que ningum
permanecer.
31
Aps sete dias o mundo, que at agora est adormecido, ser despertado, e aquilo
que corruptvel perecer.
32
E a terra entregar os que esto adormecidos nela; e as salas
entregaro as almas que haviam sido concedidas a elas.
33
E o Altssimo ser revelado sobre o
assento de juzo, e a compaixo desapecer, e a pacincia ser retirada;
34
mas o juzo sozinho
permanecer, a verdade ficar, e a fidelidade crescer forte.
35
E a recompensa seguir, e o
galardo ser manifestado; os atos justos acordaro, e as aes injustas no dormiro.
36
Ento, o
abismo do tormento aparecer, e em frente dele o Paraso de prazer.
8. Os apocalipses muitas vezes predizem grandes desastres. Estes escritos frequentemente
apresentam uma lista de ais, isto , desastres celestiais e terrestres, que devem preceder o trmino da
era presente. O Apocalipse de Joo exemplifica este fenmeno com suas vises sobre os selos,
trombetas e taas nos captulos 6-11 e 15-16.
9. Os apocalipses so normalmente escritos pseudnimos. A maioria dos apocalipses alegam ter
sido escritos por algum grande lder religioso do passado, como Enoque, Moiss, Abrao ou Esdras.
Isto foi feito aparentemente porque tais livros foram redigidos numa poca em que no houve mais
inspirao proftica e, consequentemente, um livro seria considerado autoritativo somente se ele
fosse ligado a um dos grandes nomes do passado. A mesma coisa aconteceu no cristianismo depois
do primeiro sculo, quando apocalipses foram escritos sob os nomes de Pedro, Paulo, Toms e Tiago.
Entretanto, este no o caso com o nico Apocalipse que se encontra no Novo Testamento, a saber, o
Apocalipse de Joo.
O ESTILO E AUTORIA DO APOCALIPSE DE JOO
Declaramos acima que, diferentemente de outros escritos desta variedade, o Apocalipse de Joo
no pseudnimo. Isto verdade porque o autor se apresenta como Joo, um lder das igrejas da
Asia Menor, o qual foi exilado na ilha de Patmos no primeiro sculo da era crist (Ap 1:4, 9). E no
h nenhum motivo para duvidar destas afirmaes que o autor faz sobre si. ( relevante notar que
prisioneiros polticos de Roma foram exilados nas pequenas ilhas no Mar Egeu como Patmos e,
conforme uma tradio eclesistica, o autor do Apocalipse de Joo foi exilado em Patmos em 95 d.C.
Introduo ao Apocaplipse de Joo 4
pelo imperador romano Domiciano). Contudo, no h nada no texto do Apocalise que nos compele a
identificar este Joo com Joo o apstolo. Para estimular nossa reflexo sobre esta questo citamos
um texto do pai eclesitico, Dionsio de Alexandria (247-265 d.C.), onde ele coloca em contraste, de
um lado, o Evangelho de Joo e a 1
a
Epstola de Joo e, de outro lado, o Apocalipse de Joo:
Numa s palavra, bvio que aqueles que observam seu carter por toda a parte vejam
rapidamente que o Evangelho e a Epstola tm exatamente o mesmo aspecto. Contudo, o
Apocalipse totalmente diferente de, e alheio a, estes escritos; ele no tem nenhuma coneco,
nenhuma afinidade, com eles; ele dificilmente, por assim dizer, tem mesmo uma slaba em
comum com eles. . . . E ainda mais, por meio do estilo pode-se avaliar a diferena entre o
Evangelho e Epstola e o Apocalipse. Pois os dois anteriores no somente so escritos num grego
impecvel, mas tambm mostram a maior habilidade literria na sua dico, seu raciocnio e
construes nos quais so expressos. H uma ausncia total de qualquer palavra brbara ou
solecismo ou vulgarismo. Porque seu autor tinha, como aparece, ambos os tipos de palavra, pelo
dom gratito do Senhor, a palavra de conhecimento e a palavra de estilo [ 1 Co 12:8]. Mas eu
no negarei que o outro escritor havia visto revelaoes e recebido conhecimento e profecia [1
Co 14:6]; no obstante, eu observo sua linguagem e seu uso inexato do grego, empregando, como
ele faz, expresses brbaras e cometendo em alguns lugares verdadeiros solecismos [= violaes
das regras de sintaxe]. No h nenhuma necessidade de identific-los agora. Pois eu no disse
estas coisas em zombaria (que ningem pense assim), mas meramente para estabelecer a
dissimilaridade entre estes escritos.
5
significante que muitos estudiosos modernos concordariam com muito do que Dionsio de
Alexandria afirma aqui. Parece que a mesma pessoa no poderia ser responsvel pela gramtica e
estilo de todos os escritos joaninos no Novo Testamento. Contudo, h certamento elementos comuns
a todos eles, por exemplo, sua maneira de conceber o conflito entre o bem e o mal.
Consequentemente, pode-se afirmar, pelo menos, que todos estes escritos provem de uma escola
joanina, uma tradio crist centrada na Asia Menor que teve suas raizes nos ensinos do apstolo
Joo.
A SITUAO HISTRICA-SOCIAL DO APOCALIPSE E SEU PROPSITO
Uma das caractersticas mais evidentes do Apocalipse de Joo que ele fala muito sobre mrtires
(+ %,-'* = a testemunha), isto , crentes que confessam sua f em Cristo e, como resultado disto,
so executados por seus oponentes politicamente poderosos. Os mrtires so os que seguem a Jesus
Cristo, o mrtir exemplar (Ap 1:5), isto , eles venceram [o Diabo] pelo sangue do Cordeiro
[Cristo] e pela palavra do seu testemunho; e no amaram as suas vidas at a morte (12:11). Eles so
os vencedores (#. /)$0/-1*) mencionados tantas vezes nas mensagens s sete igrejas (veja 2:7, 11,
Introduo ao Apocaplipse de Joo 5
5
Esta afirmao foi citada por J. Stevenson, A New Eusebius (London: SPCK, 1965), p. 273-274, que a tirou de Eusbio
de Cesaria, Histria Eclesistica VII. 25.
17, 26; 3:5, 12, 21) e Joo mesmo nos providencia o nome de um destes mrtires, um certo Antipas
de Prgamo (2:13). Portanto, a tarefa identificar a situao correta, no incio da histria da igreja,
em que os cristos estavam perdendo suas vidas porque eram seguidores de Jesus.
Sabemos que em 64 d.C. alguns cristos em Roma foram mortos, depois de terem sido acusados
por Nero de incendiar a capital do imprio. Mas o Apocalipse pressupoe um outro tipo de
perseguio, uma que desafia mais diretamente a confisso exclusiva de Cristo e exige que os crentes
adorem outros seres no lugar dele (Ap 13:11-15). Uma situao deste tipo se manifestou claramente
no incio do segundo sculo, como podemos verificar de uma epstola que Plnio o Jovem, o
governador de Bitnia, enviou para o imperador Trajano por volta de 112 d.C. Nesta epstola, Plnio
est explicando ao imperador seu procedimento costumeiro contra as pessoas acusadas de serem
cristos. Ele diz:
eis o procedimento que adotei nos casos que me foram submetidos sob a acusao de
cristianismo. Aos incriminados pergunto se so cristos. Na afirmativa, repito a pergunta segunda
e terceira vez, cuidando de intimar a pena capital. Se persistem, os condeno morte. No duvido
que sua pertinncia e obstinao inflexvel devem ser punidas, seja qual for o crime que
confessem. . . . Os que negaram ser cristos, considerei-os merecedores de absolvio; de fato,
sob minha presso, devotaram-se aos deuses e reverenciaram com incenso e libaes vossa
imagem colocada, para este propsito, ao lado das esttuas dos deuses, e, pormenor particular,
amaldioaram a Cristo, coisa que um genuno cristo jamais aceita fazer.
6

Entretanto, o pai da igreja Irineu disse que as vises foram concedidas a Joo no final do reinado do
imperador Domiciano (81-96 d.C.) e, ao longo dos sculos, a maioria dos estudiosos tem aceito esta
tese. Sabemos que Domiciano tomou muito seriamente a noo bastante espalhada na antiguidade de
que o imperador romano era um ser divino. O antigo historiador Seutnio disse que Domiciano
comeou suas cartas com as palavras Nosso Senhor Deus vos instrui a fazer o seguinte! e Senhor
Deus se tornou o ttulo usado por ele tanto nos seus escritos como nas suas conversas. Alm disso,
ele insistiu em que as imagens dele na capital fossem feitas de ouro ou prata.
7
Finalmente,
Domiciano perseguiu tanto judeus como cristos. Ento, algo parecido com o que Plnio afirma na
citao acima j estava acontecendo no tempo de Domiciano (cerca de 95 d.C.). Aparentemente, Joo
havia experimentado pessolamente o incio desta perseguio e, consequentemente, redigiu o
Apocalipse a fim de preparar as igrejas de sua regio para enfrentar a intensificao desta provao,
a qual ele previa.
Apesar do fato de que o autor do Apocalipse no seguiu bem as regras da gramtica grega, ele foi
um grande artista literrio. Sua obra semelhante a uma sinfonia musical com trs movimentos ou
Introduo ao Apocaplipse de Joo 6
6
Traduo tirada de H. Bettenson, Documentos da Igreja Crist (Rio de Janeiro: ASTE e JUERP, 1983), p. 28-29.
7
Veja Seutnio, Os Doze Csars, XII. 13.
uma pea teatral com trs atos: (1) A messagem do Cristo Ressurreto s igrejas ameaadas pela
perseguio (Ap 1-3), (2) As vises sobre o julgamento das foras do mal e a vitria de Cristo e seus
seguidores fiis (Ap 4-20), e finalmente (3) O estabelecimento do Reino de Deus na nova terra (Ap
21-22).
8
Para entender a mensagem bsica do livro, apenas necessrio compreender bem o
significado claro destes trs movimentos. O leitor no deveria se perder na tentativa de interpretar
todos os pormenores e smbolos, esquecendo-se de que o objetivo principal do livro o mais
importante e, alm disso, fcil de compreender: No meio das provaes impostas na igreja pelos
poderes demonacos, os cristos no deveriam se desanimar, mas, muito pelo contrrio, deveriam
continuar sendo testemunhas fiis at o fim, pois o Cordeiro que foi morto por seus pecados logo
derrotar definitivamente Satans e todos os seus agentes e seguidores, e finalmente o reino eterno de
Deus ser institudo na Sua nova criao. Este o evangelho para os sofredores e perseguidos, para
os crentes que puderem logo ser mrtires. a boa nova do Cristo crucificado e ressurreto; uma
palavra de esperana e consolao no meio da tribulao. Mesmo que os crentes tenham que dar suas
vidas por causa de sua confisso de Cristo, ho de ser vencedores por meio do poder de Sua
ressurreio. Gozaro da vida eterna em comunho com Ele na nova Jerusalm, a cidade de Deus na
nova terra criada pelo Senhor. Contudo, enquanto aguardam a consumao do Reino, eles devem: (1)
ficar desvinculados do reino injusto e explorador que atualmente domina os povos e naes e (2) dar
testemunho sobre sua viso alternativa de um Reino onde h justia social para todos.
9
SUGESTES SOBRE A INTERPRETAO DO APOCALIPSE
1. Quanto s mensagens s sete igrejas nos captulos 2 e 3, notvel que o mesmo molde ou forma
seja usada em cada mensagen: (1) h uma recitao de umas das qualidades do filho do homem ou
Cristo (as quais j foram mencionadas em 1:9-20) [Isto diz aquele que . . .]; (2) h reconhecimento
das obras da igreja, as quais so normalmente boas [conheo as tuas obras . . .]; (3) a igreja
censurada por causa de suas deficincias [tenho, porm, contra ti que . . .]; e finalmente (4) Cristo
faz promessas a cada igreja [ao que vencer, eu lhe darei . . .]. Visto que h sete igrejas, elas
simbolizam a igreja toda ou universal. Finalmente, estas mensagens s igregas nos captulos 2 e 3
revelam o propsito principal do livro: desafiar e encorajar os cristos que esto para enfrentar uma
perseguio severa, em que muitos podero morrer pela f.
2. As sries de vises (sobre os selos, trombetas e taas no Ap 6-11, 15-16) provavelmente no
deveriam ser vistas como um relato de eventos cronolgicos; pelo contrrio, melhor assumir que
Introduo ao Apocaplipse de Joo 7
8
Veja N. Turner, Revelation, Peaks Commentary on the Bible, p. 1043.
9
A importncia da justia social no Apocalipse destacada por Elisabeth Schssler Fiorenza em The Book of Revelation:
Justice and Judgment. Second Edition. Minneapolis: Fortress Press, 1998.
cada srie de vises descreva o fim da presente era dominada pelo mal. Como o compositor que
apresenta variaes do mesmo motivo em sua sinfonia, assim tambm Joo tem grande prazer em
variaes do mesmo tema.
10
Entendidas desta forma, as sries de vises so relatos, mais ou menos
paralelos, da mesma tribulao que deve preceder a era messinica e a vitria final do bem. Contudo,
no h uma mera repetio de extatamente a mesma viso; pelo contrrio, h uma espiral de
intensidade nesta srie de vises numeradas.
11
Mas mesmo levando isto em considerao, seria
correto dizer que todas as vises neste livro tm o mesmo objetivo: revelar que Deus vai logo acabar
com toda a oposio realizao de Seu reino, que j foi inaugurado pelo sacrifcio vicrio do
Cordeiro. A repetio dramtica ao longo do livro d mais fora a este ensino central, despertando no
leitor uma grande expectativa do juzo final que acabar com as fontes do mal e sofrimento.
3. O leitor deveria deixar a cena toda causar impacto na sua imaginao, ao invs de procurar um
sentido especfico para cada detalhe do texto. Uma interpretao vlida e til para a igreja de hoje
no depende da indentificao exata de todos smbolos usados no livro. De fato, aps vinte sculos,
no mais possvel ter certeza sobre o significado exato de muitos termos e expresses usados por
Joo. Alm disso, alguns dos smbolos so mais importantes do que outros: por exemplo, mais
importante compreender que o Cordeiro Jesus Cristo, que morreu em nosso lugar e cuja
ressurreio nos garante a vitria final, do que conhecer os nomes pessoais das duas bestas ou o
sentido exato do nmero da besta, a saber, 666 ou, como alguns manuscritos tm, 616.
12
4. O autor do Apocalipse de Joo, semelhantemente a outros apocalipticistas, no tem o menor
interesse em fazer os detalhes de uma visao consistentes com os das outras vises de seu livro. Pelo
contrrio, h uma certa fluidez ou flexibibilidade nas imagens usadas, sendo uma viso
relativamente independente das outras. Por exemplo, na viso inicial em que Cristo tansmite sua
mensagem igreja em Filadlfia, ele diz que far o vencedor uma coluna no santurio (nao,j) do
meu Deus (3:12). Contudo, no final do livro, Joo apresenta outra viso onde se diz que no h
necessidade alguma para um santurio (nao,j) na cidade de Deus, pois Deus mesmo ser seu santurio
(21:22). Claramente, o autor no quer que estes detalhes sejam interpretados como descries
objetivas e literais daquilo que est afirmando. Pelo contrrio, Joo est empregando flexivelmente
Introduo ao Apocaplipse de Joo 8
10
Marin Rist, The Revelation to St. John the Divine, Interpreters Bible.
11
Robert H. Mounce, The Book of Revelation. Revised Edition. The New International Commentary of the New
Testament (Grand Rapids, Michigan: Eerdamans, 1998), p. xv.
12
Mesmo assim, porque h sempre uma curiosidade incansvel sobre o assunto, daremos a teoria mais aceita sobre o
significado do nmero da besta no Ap 13:18. As letras dos antigos alfabetos frequentemente serviram tambm como
nmeros, isto , as vrias letras tiveram valores numricos. Na lngua hebraica, o total numrico de Neron Kaisar (=
imperador Nero) 666. Em latim, este nome foi escrito sem o n e, consequentemente, seu valor 616. Logo, ambos os
nmeros encontrados nos antigos manuscritos so assim explicados. Tambm, 666 parece ser um smbolo daquilo que
jamais alcana a 7, o nmero da perfeio ou completude. Alm disso, ele pode ser uma pardia do valor numrico de
Jesus em grego, isto , 888. A identificao da besta com Nero tambm ajuda a explicar declaraes difceis como as de
Ap 13:3 e 17:8, pois houve um mito na antiguidade que disse que, embora Nero tenha se suicidado, sua vida seria
restaurada e ele voltaria para devastar o imprio romano.
smbolos para enfatizar pontos diferentes da sua mensagem. Portanto, no aconselhvel combinar
os detalhes de uma viso do Apocalipse com os de outra viso e, na base disso, tirar concluses
doutrinrias para nossas igrejas de hoje.
13
5. O Apocalipse de Joo no apresenta novas doutrinas sobre Jesus Cristo, as quais no so
ensinadas nos outros livros do Novo Testamento. Pelo contrrio, ele expe a f comum da igreja
primitiva. A diferena entre o Apocalipse e os outros escritos do Novo Testamento se encontra nas
suas formas literrias: Joo adotou um estilo diferente, o da literatura apocalptica, cuja linguagem
altamente simblica foi usada com a finalidade de aplicar a verdade do evangelho situao
vivencial das igrejas de seu tempo.
14
Junto com Paulo, Joo prega Cristo crucificado, que
escndalo para os judeus, e loucura para os gregos (1 Co 1:23). Como diz Caird, o tema das vises
de Joo que na batalha duradoura entre Deus e Satans, Deus no conhece nenhuma outra vitria e
nem precisa de outra vitria diferente daquela que ganha pela Cruz de Cristo [Ap 5:5-6, 9],
fielmente proclamada ao mundo no testemunho dos mrtires de Sua igreja.
15
O VALOR DO APOCALIPSE PARA NS HOJE
Mesmo que o Apocalipse tenha sido escrito em grego para cristos em outra cultura e situao
histrica, ele ainda pode servir como um meio para a transmisso de vrios ensinos importantes para
ns na alvorada da chamada era ps-moderna. Eis algums aspectos do valor permanente do livro:
1. Talvez o valor mais significante do Apocalipse seja sua convico de que a justia de Deus
invencvel.
16
Ainda que a injustia, o mal e o sofrimento prevelaam no mundo agora, afirma o livro,
Deus logo se manifestar de uma forma extraordinria, triunfando sobre estes poderes destrutivos e
estabelecendo Seu reino de justia e paz.
2. O Apocalipse de Joo, com seu relato dramtico da relao entre Deus e o homem, sempre coloca
o leitor numa crise. Ao ler o livro, o indivduo se torna um participante na batalha espiritual entre as
foras do bem e do mal e, consequentemente, compelido a fazer sua deciso com respeito aos dois
Introduo ao Apocaplipse de Joo 9
13
A informao neste pargrafo est baseada na discusso de Bruce Metzger em Breaking the Code: Understanding the
Book of Revelation (Nashville: Abingdon, 1993), p. 42.
14
Bruce M. Metzger, The New Testament: Its Background, Growth, and Content (Nashville: Abingdon Press, 1965), p.
267.
15
C. B. Caird, A Commentary on the Revelation of St. John the Divine (New York: Haper & Row, Publishers, 1966), p.
58.
16
Este insight vem da observao de Burrows com respeito literatura apocalptica em geral. Veja Millar Burrows, An
Outline of Biblical Theology (1946), p. 48.
lados. Ele tem que escolher entre a verdadeira vida que vem pela f e fidelidade a Cristo e a morte
definitiva que resulta de um compromisso com o anti-cristo e seus representantes no mundo.
3. Como o Apocalipse forteleceu os cristos que estavam sendo perseguidos pelas autoridades
romanas uns 1.900 anos atrs, ele pode nos fortelecer em meio aos desafios e dificuldades que
experimentamos hoje por causa de nosso compromisso com Deus. Este livro tem uma mensagem
pastoral de conforto e encorajamento para todos que sofrem devido a sua f no Senhor. Mesmo os
que tiverem que dar suas vidas pela f, sero vencedores por meio do Cristo crucificado, que
derrotou a morte atravs de sua ressurreio (Ap 5:5-6, 9).
OS APOCALIPSES JUDAICOS NAO-CANNICOS
1 Enoque ou o Apocalipse Etope de Enoque (2
o
sculo a.C. at 1
o
sculo d.C.)
2 Enoque ou o Apocalipse Eslav"nico de Enoque (1
o
sculo d.C.)
3 Enoque ou o Apocalipse Hebraico de Enoque (5
o
at 6
o
sculo d.C.)
Os Or culos Sibilinos (2
o
sculo a.C. at 7
o
sculo d.C.)
O Tratado de Sem (1
o
sculo a.C.)
O Apcrifo de Ezequiel (1
o
sculo a.C. at 1
o
sculo d.C.)
O Apocalipse de Sofonias (1
o
sculo a.C. at 1
o
sculo d.C.)
4 Esdras [2 Esdras] (no final do 1
o
sculo d.C.)
O Apocalipse Grego de Esdras (2
o
at 9
o
sculo d.C.)
A Viso de Esdras (4
o
at 7
o
sculo d.C.)
As Questes de Esdras (data desconhecida)
A Revelao de Esdras (antes do 9
o
sculo d.C.)
O Apocalipse de Sedraque (2
o
at 5
o
sculo d.C.)
2 Baruque ou o Apocalipse Siraco de Baruque (no incio do 2
o
sculo d.C.)
3 Baruque ou o Apocalipse Grego de Baruque (1
o
at 3
o
sculo d.C.)
O Apocalipse de Abrao (1
o
at 2
o
sculo d.C.)
O Apocalipse de Ado ( 1
o
at 4
o
sculo d.C.)
Introduo ao Apocaplipse de Joo 10
O Apocalipse de Elias (1
o
at 4
o
sculo d.C.)
O Apocalipse de Daniel (9
o
sculo d.C.)
ALGUNS APOCALIPSES CRISTOS NAO-CANNICOS
O Apocalipse de Pedro
5 Esdras (= 4 Esdras 1-2)
6 Esdras (= 4 Esdras 15-16)
Os Orculos Sibilinos Cristos
O Livro de Elchasai
O Apocalipse de Paulo
O Apocalipse de Tom
O 1
o
Apocalipse de Tiago
O 2
o
Apocalipse de Tiago
Introduo ao Apocaplipse de Joo 11