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Dispersin de la luz.

En fsica se denomina dispersin al fenmeno de separacin de las ondas de


distinta frecuencia al atravesar un material. Todos los medios materiales son ms o menos
dispersivos, y la dispersin afecta a todas las ondas; por ejemplo la luz que atraviesa el agua, el
vidrio o el aire.
Caracteristicas de la dispersin de la luz
Cuando se interpone un prisma de cristal o de otro material transparente en la
trayectoria de un rayo solar, se observa lo siguiente:

La luz blanca que llega al prisma se refracta y emerge formando una serie de
bandas de colores diferentes. este fenmeno se denomina dispersin o
descomposicin de la luz.

La descomposicin de la luz blanca fue descubierta por Newton en 1666.

Al proyectarse sobre una pantalla las bandas de color que emergen del prisma, se
observa los colores: rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul,ail y violeta.


En su experiencia, Newton dispers los distintos componentes de la luz natural en lo que
denomin espectro. El fundamento de la dispersin de la luz blanca radica en que las distintas
radiaciones que componen la luz natural viajan en el vaco con la misma velocidad, mientras
que en el vidrio lo hacen con velocidades distintas. A cada frecuencia componente de la
radiacin luminosa le corresponde un ndice de refraccin diferente, y por ello sufren distintas
desviaciones. El ngulo de desviacin de la luz refractada es mayor cuanto mayor es la
frecuencia.
Esto nos indica que la luz no es simple, sino que est compuesta por luces de
diversos colores.

Caractersticas de los prismas para la dispersin de la luz

Un prisma es un objeto de cristal transparente (o de plstico) con dos caras opuestas en forma de
tringulo u otra forma geomtrica. Un prisma descompone los colores al refractar cada uno de
ellos en un ngulo diferente. La banda de colores producida cuando la luz pasa a travs de un
prisma se llama espectro
La luz cumple con todas las propiedades de las ondas y con los fenmenos que ellas producen
como: reflexin, refraccin, difraccin y la interferencia.

Una caracterstica de los rayos luminosos es su propagacin rectlnea y en todas direcciones.


Los cuerpos segn su comportamiento frente a los rayos luminosos se clasifican en:
opacos
reflectantes
transparentes.

Los cuerpos opacos no permiten el paso de los rayos luminosos. Por ejemplo un trozo de madera o
de hierro, por lo tanto no permiten la Visin a travs de ellos.




Los cuerpos reflectantes son superficies lisas y muy pulidas que reflejan la luz, casi
en su totalidad y se denominan comunmente espejos.
Estos pueden ser planos o curvos.


Los cuerpos transparentes permiten que los rayos de luz los atraviesen,
por lo tanto es posible ver a travs de ellos.Por ejemplo: objetos de vidrio, plstico,
la gelatina, el agua, etc.


Los cuerpos semitransparentes o translcidos son aquellos que permiten el paso
de una parte de luz, pero los objetos colocados del otro lado se ven borrosos,
como por ejemplo los vidrios esmerilados, el papel de calcar,etc.
Los cuerpos transparentes y translcidos absorben cierta cantidad de luz y llegan a
hacerse opacos en grandes espesores.


Refraccin de la luz blanca solar en sus
colores espectrales
Las manifestaciones de color del cielo se deben fundamentalmente a la interaccin
de la luz del sol con la atmsfera. La luz del sol es blanca, tambin llamada
policromtica (es la suma de todos los colores del arco iris), y la atmsfera contiene
una cierta cantidad de humedad, normalmente pequea, as como partculas de
polvo y ceniza.
Cuando un rayo de luz atraviesa un material, su direccin de propagacin se desva un
cierto ngulo, que depende del tipo de material atravesado.

Los materiales transparentes se suelen caracterizar por un parmetro que se llama "ndice
de refraccin", y su valor depende del color de la luz que atraviesa el material.

As, al atravesar un material, cada color contenido en un haz de luz
blanca se desviar un ngulo diferente, dando lugar a la conocida
separacin de la luz en varios colores detrs de un prisma.
Cada color contenido en la luz blanca se caracteriza por un nmero que se llama "longitud de
onda". La desviacin de los colores de la luz es mxima para los azules (con longitud de onda
menor), es decir, son los colores que ms cambian su direccin con respecto al rayo blanco inicial,
y es mnima para los amarillos y los rojos (con longitud de onda mayor), que casi no son desviados.
Los rayos azules, una vez desviados, vuelven a chocar con otras partculas del aire, variando de
nuevo su trayectoria. Realizan por tanto un recorrido en zigzag a travs de la atmsfera, hasta
llegar a nosotros. Es por eso que cuando llegan a nuestros ojos parece que llegan de todos los
lugares del cielo. Los rayos amarillos no aparecen casi desviados y sta es la razn de que el sol
nos parezca de ese color.
Cuando el sol est muy bajo en el cielo sus rayos pasan a travs de un gran espesor de aire
y los rayos de luz interactuarn ms veces con las partculas de la atmsfera. Los azules y
los violetas son esparcidos hacia los lados con mayor fuerza que lo son los amarillos y los
rojos, que continan propagndose en la lnea de visin del sol, formando esas magnficas
puestas de sol en la Tierra.
Ejemplos de ndices de refraccin de varios solidos transparentes
La refraccin se origina en el cambio de velocidad que experimenta la onda. El ndice de refraccin
es precisamente la relacin entre la velocidad de la onda en un medio de referencia (el vaco para
las ondas electromagnticas) y su velocidad en el medio de que se trate.
Un ejemplo de este fenmeno se ve cuando se sumerge un lpiz en un vaso con agua: el lpiz
parece quebrado. ( ver Imagen 1 e Imagen 2 )

Imagen 1. Imagen 2
Tambin se produce cuando la luz atraviesa capas de aire a distinta temperatura, de la que
depende el ndice de refraccin. Los espejismos son producidos un caso extremo de refraccin,
denominado reflexin total.
Esta desviacin en la direccin de propagacin se explica por medio de la ley de Snell. Esta ley,
as como la refraccin en medios no homogneos, son consecuencia del principio de Fermat, que
indica que la luz se propaga entre dos puntos siguiendo la trayectoria de recorrido ptico de menor
tiempo.
- Cuando la luz que proviene de una estrella penetra en la atmsfera terrestre, encuentra
capas de aire cada vez ms densas, y por consiguiente, con ndices de refraccin cada vez
mayores. Debido a ello, esta luz sufre refracciones sucesivas, aproximndose a la no-mal,
entonces cuando un observador recibe la luz de la estrella parece como si esa luz
proviniera del punto 1 situado en la prolongacin del rayo refractado qu recibe el
observador. En otras palabras, lo que divisa es una imagen virtual de la estrella, producida
por la refraccin de la luz de la atmsfera terrestre.