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INTERCOM Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao

XXVI Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao BH/MG 2 a 6 Set 2003


1 Trabalho apresentado no Ncleo de Jornalismo, XXVI Congresso Anual em Cincia da Comunicao, Belo
Horizonte/MG, 02 a 06 de setembro de 2003.
O NASCIMENTO DO JORNALISMO MODERNO
Uma discusso sobre as competncias profissionais, a funo e
os usos da informao jornalstica
Josenildo Luiz Guerra
*
A concepo hegemnica de jornalismo, que tambm pode ser chamada de concepo
moderna, institucionaliza-se concomitantemente com o prprio movimento civilizatrio
nascido e desenvolvido na Europa desde o sculo XVII e cujo modelo firma-se como padro
de vida nas sociedades ocidentais no sculo XIX. Esse perodo marcado pelo incio e
consolidao do programa moderno de civilizao, o Iluminismo. Resumidamente, as
caractersticas desse programa so a afirmao do indivduo com autonomia diante de
qualquer esfera de poder, em virtude de uma faculdade humana universal: a razo. O
indivduo, ao fazer uso da razo, disporia de toda a capacidade de discernimento para
conduzir a tomada de suas prprias decises, emancipando-se de qualquer tipo de tutela que
lhe fosse heteronmica.
Individualidade, razo e emancipao, trs pilares do programa Iluminista, vo estar
na base de uma srie de transformaes ocorridas na Europa, que operam uma revoluo
cultural no velho mundo. Na economia, a atividade agrria perde poder e prestgio para o
comrcio e a indstria, estes conduzidos pelas novas elites burguesas. Na poltica, os regimes
absolutistas so superados pelas democracias liberais. Na cincia, os avanos do
conhecimento nas reas de exatas e da natureza impulsionam o desenvolvimento tecnolgico.
Na filosofia e cincias sociais, o homem, suas potencialidades e limites nas mais diferentes
esferas da vida, torna-se objeto ele mesmo de profunda reflexo pelos pensadores da poca.
Esse ambiente de grande efervescncia cultural produzir as grandes matrizes de
pensamento que vo estar na base da formao da atividade jornalstica. A liberdade de
expresso, por exemplo, que at ento era objeto de srias restries por parte ora das
monarquias ora da igreja, ser um direito inalienvel quando o liberalismo torna-se a fora

*
Jornalista, professor da Universidade Federal de Sergipe e doutorando do Programa de Ps-Graduao em Comunicao e
Cultura Contemporneas da Faculdade de Comunicao da Universidade Federal da Bahia.
INTERCOM Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao
XXVI Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao BH/MG 2 a 6 Set 2003
1 Trabalho apresentado no Ncleo de Jornalismo, XXVI Congresso Anual em Cincia da Comunicao, Belo
Horizonte/MG, 02 a 06 de setembro de 2003.
poltica e econmica hegemnica. No entanto, prudente reconhecer que esse movimento no
foi um vento civilizador e homogeneizador que varreu o ocidente como um todo. Ele nem
atingiu a todos, embora se deva reconhecer o seu progressivo alastramento com o passar do
tempo, nem teve os mesmos efeitos sobre aqueles que alcanou. Essa uma observao
importante porque as dissidncias do projeto moderno, sejam elas existenciais ou
programticas
1
, sero objeto de contestao desse modelo de sociedade e, por conseqncia,
das matrizes dele derivadas que foram aplicadas ao jornalismo.
O jornalismo moderno
2
, que resulta em parte desse processo, tem suas bases
construdas no sculo XIX. No entanto, suas origens podem ser identificadas em algumas
prticas comuns existentes j a partir do sculo XVI. Na Itlia, haviam os menanti,
noticiaristas que organizavam para prncipes e negociantes servios regulares de
correspondncias manuscritas, conhecidas como avvisi. Eram sediados em Veneza, ponto de
entroncamento comercial, estratgico portanto para a difuso desses escritos. Ainda nesse
perodo surgem as gazettas
3
, folhas volantes impressas, que relatavam acontecimentos
importantes como batalhas, festas, cerimnias fnebres da nobreza e avisos. Com outra
temtica, o relato de fatos sobrenaturais, crimes, catstrofes e qualquer acontecimento
extraordinrio, surgem os canards, na Frana
4
. E tambm os primeiros libelos que
alimentavam polmicas religiosas e polticas.
Na breve sntese dessas primeiras manifestaes jornalsticas avvisi, gazetta,
canards e libelos possvel identificar as trs matrizes de produtos jornalsticos que iro se
desenvolver at os nossos dias: a noticiosa (nas duas primeiras), a do fait divers (os canards)
e a da opinio (o libelo)
5
. E cada uma dessas matrizes de produtos exigiam da parte de seus
produtores competncias especficas. Do ponto de vista do produto, a matriz noticiosa seria
caracterizada basicamente pelo registro de fatos oficiais, econmicos, festivos, polticos, entre

1
Por existenciais deve-se entender os comportamentos que, por razes as mais diversas, no foram tocadas pelos valores
iluministas. Eles no se convertem numa contestao racional ao programa, mas uma contestao no estilo de vida adotado.
Por programticas, deve-se entender ento as divergncias racionalmente formuladas, decorrentes de concepes
diferenciadas do modelo hegemnico, relativas aos seus conceitos bsicos, a individualidade, a razo e a emancipao.
2
Jornalismo moderno na gesto empresarial e na afirmao das prerrogativas, como a liberdade de expresso. Mas do ponto
de vista do contedo, o sensacionalismo ser em boa medida uma afirmao da irracionalidade, do encantamento e
esoterismo do mundo pr-moderno, feudal.
3 As gazetas eram chamadas relationes, em latim; occasionnels, na Frana; zeitung, na Alemanha; gazzetas ou corantas, na
Itlia (Albert e Terrou, 1990, p.5; cf. tb. Emery, 1965, p. 14).
4 O mais antigo canard surge na Frana, em 1529 (Jeannney, 1996, p.20). Albert e Terrou (Op. cit.) usam a nomenclatura
pasquim para designar canard.
5
Cf.: Jeannney, op.cit., p. 21)
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outros. A matriz do fait divers, pela abordagem de fatos sensacionais, de forte apelo emotivo.
A rigor, ambas so na sua essncia informativa, diferenciando-se sobretudo em dois aspectos:
o estilo discursivo e a temtica dos fatos abordados. Assim, a combinao estilo discursivo
mais sbrio, tendo os fatos do cotidiano como objeto, caracterizava a modalidade noticiosa; o
estilo mais dramtico, com enfoque nos fatos extraordinrios, caracterizava o fait divers.
Do ponto de vista das competncias exigidas, para cada uma das matrizes, poder-se-ia
apresentar o seguinte esquema:
Quadro 1 As diferentes competncias no mbito da matriz informativa
Matrizes Informativas Competncias
Noticiosa Fait Divers
COGNITIVA Domnio das reas temticas
voltadas para o cotidiano, como os
fatos relativos s aes da nobreza,
da economia, das festas, etc. E
consequentemente a capacidade de
discernimento entre os diversos
fatos ocorridos daqueles que
tenham relevncia relativa tanto s
reas em questo quanto s
expectativas dos indivduos em
relao a eles, e que seriam
portanto objeto das notcias.
Domnio das reas temticas que
abranjam os fatos excepcionais, nas
suas diversas manifestaes, como
crimes, fenmenos sobrenaturais,
catstrofes, etc. E consequentemente
a capacidade de avaliar a relevncia
dos fatos ocorridos nesse mbito em
relao aos temas similares e em
relao expectativa dos indivduos
por eles interessados.
DISCURSIVA Estilo sbrio, com nfase na
descrio e narrao dos fatos. Por
estilo sbrio no significa que no
houvesse adjetivaes, mas o
predomnio do registro fatual.
Estilo dramtico, voltados
descrio e narrao dos fatos, com
nfase nos tipos envolvidos na
estria.
DE CONDUTA No havia um padro de conduta definido. Na maioria das vezes, as
informaes que chegavam aos ouvidos dos editores, em funo de no
haver o trabalho sistemtico de busca e seleo.
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Essa breve caracterizao est longe de representar com preciso a diversidade dos
produtos jornalsticos da poca. Contudo, a sua inteno no ser necessariamente fiel na
caracterizao das competncias daquele perodo de formao da atividade jornalstica, mas
de indicar as marcas que vo se constituir, aos poucos, nas referncias pelas quais os
praticantes do jornalismo iro se orientar. Portanto, muito mais do que fidelidade
classificao das competncias naquelas prticas, o objetivo sistematizar um conjunto de
competncias que estaro na origem do processo de profissionalizao pelo qual a atividade
ir passar, adiante.
Duas pequenas observaes se fazem necessrias aqui: a primeira, nessas duas
modalidades de jornalismo informativo, os fatos no deixam de ser o objeto dos discursos,
que se pretendem verdadeiros em relao a eles
6
; a segunda, ambas as modalidades se pautam
pela noo de relevncia para selecionar os fatos abordados, contudo, a noo de relevncia
entre elas distinta. E isso no significa nenhum tipo de contradio, como se pretende
mostrar adiante.
A matriz opinativa, surgida com os libelos, ter um desenvolvimento extraordinrio na
esfera poltica. Calnias e difamaes parte, o chamado jornalismo poltico se constituiu
num grande frum de debates de idias, e ser um dos traos marcantes da definio de
esfera pblica burguesa, de Habermas
7
. Nesta modalidade, no so os fatos o eixo em torno
do qual o discurso se estrutura, mas a tese pela qual o autor busca explic-los. Por isso,
quando a Europa e os Estados Unidos experimentam momentos de instabilidade poltica, a
prtica do jornalismo opinativo torna-se decisiva no processo de convencimento a
arregimentao de indivduos para abraarem as causas liberais, das liberdades individuais,
polticas e econmicas. As competncias requeridas poderiam ser assim definidas:

6
Sobre os fait divers, contudo, sempre pairou dvidas e suspeitas sobre a realidade dos fatos relatadas. Para Jeannney, os
canards levam ao conhecimento de um vasto pblico todas as notcias, verdadeiras ou imaginrias, que podem estimular a
imaginao ou a sensibilidade: as inundaes, os terremotos, as aparies miraculosas que polulam nesta poca (sculo XVI)
e sobretudo os crimes espetaculares que apaixonam o pblico(Idem, p. 20)
7
Cf.: Habermas, 1984.
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Quadro 2: Competncias na matriz opinativa
Competncias Matriz Opinativa
COGNITIVA Domnio dos princpios que orientavam os regimes polticos
em disputa, e das alternativas que se apresentavam conforme
cada um. Conhecimento dos atores e de suas aes.
Conhecimento das questes econmicas envolvidas.
Discursiva Estilo polmico e textos argumentativos.
De Conduta Engajamento poltico, em defesa de um projeto de sociedade ou
de aes com vista sua realizao.
O importante a considerar, por agora, que nesse momento j era possvel identificar
como uma mesma prtica um conjunto de experincias dispersas, em diferentes lugares e
momentos. Essas experincias so reconhecveis como momentos de uma mesma atividade
em decorrncia da natureza do trabalho por elas realizado. Descritivamente, esse trabalho
consiste no conjunto de competncias cognitivas, discursivas e de conduta empregadas
para a captura e o tratamento das informaes, com vistas produo de matrias as mais
diversas, seja a notcia, os features ou os artigos de opinio. Conceitualmente, este trabalho
revela a sua essncia: operar uma mediao cognitiva entre os indivduos e a realidade.
Nessas experincias, por mais diferentes que sejam as competncias empregadas e que
resultem, obviamente, em produtos diferenciados, no se perde de vista que a atividade
jornalstica busca colocar os indivduos em contato com o seu mundo, a partir da abordagem
de seus aspectos reais. Isso fica muito ntido tanto na matriz informativa, seja na sua
modalidade noticiosa ou sensacionalista, porm, um pouco mais nebuloso na matriz opinativa.
Nas duas primeiras, os discursos buscam caracterizar os fatos em si mesmos; na segunda,
disputam pretenses de verdade sobre eles com base em julgamentos polticos e morais, em
construes argumentativas de carter literrio filosfico.
Embora abordassem o real de forma diferente, ambas as matrizes se propunham a
discutir aspectos da realidade com os quais os indivduos lidavam no seu cotidiano. Por isso,
mesmo na matriz opinativa, o publicista buscava oferecer sua audincia uma chave de
leitura do mundo real, a partir da exposio de suas teses sobre os problemas abordados.
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Nesse sentido, pode-se afirmar que a funo mediadora do jornalismo no se altera, uma vez
que o objeto dos discursos era, via de regra, o real, e a verdade estava no horizonte da
pretenso argumentativa apresentada. Na matriz informativa, essa pretenso adotava o estilo
predominantemente narrativo-descritivo, acentuando o poder de convencimento dos prprios
fatos. Na matriz opinativa, o discurso predominantemente argumentativo, no qual o autor
busca defender uma tese a partir de sua leitura personalizada do mundo
8
. Cada qual resultante
da aplicao de suas respectivas competncias cognitiva, discursiva e de conduta.
Apesar de historicamente a matriz opinativa da mediao jornalstica ter tido grande
importncia no desenvolvimento da esfera pblica, ela perde fora e espao na concepo
moderna de jornalismo. Os fatos vo adquirir cada vez mais importncia a partir do momento
em que a atividade jornalstica inicia o processo de transio entre uma experincia de carter
artesanal e de forte influncia poltico-partidria, para uma nova fase industrial e capitalista de
produo. Nessa guinada, a matriz informativa se constitui no ncleo da atividade, cujas bases
foram efetivamente construdas no sculo XIX, principalmente nos Estados Unidos. nesse
perodo que a separao entre fato e opinio torna-se um paradigma, a influenciar
profundamente a formao de um padro de conduta que ir se constituir numa das principais
competncias requeridas para a prtica do jornalismo desde ento. A afirmao e o
desenvolvimento deste paradigma se dar pela predominncia da mediao informativa, em
diversas modalidades temticas e discursivas
9
.
O paradigma em questo o da objetividade, que se caracteriza justamente pela
separao entre fato e opinio, fato e emoo
10
. No primeiro caso, o jornalista deve se abster
de expressar suas idias e comentrios sobre os fatos, detendo-se a estes. No segundo, deve
evitar revelar suas emoes, ou mesmo impedir que elas o levem a distorcer seu
conhecimento da realidade. A separao entre fato e opinio, fato e emoo, se apresentava
portanto como uma competncia essencial relativa postura do profissional de jornalismo,
por isso caracteriza-se como uma competncia de conduta. Na medida que ele conseguisse
promover tal discernimento entre suas opinies e emoes e os dados de fato, o jornalista

8
Os jornais eram patrocinados por grupos polticos, portanto, vinculava seu material editorial aos interesses desses grupos.
Esse tipo de lao ser rompido quando os jornais passam a ser administrados no mais em funo dos interesses meramente
polticos, mas predominantemente em funo dos interesses econmicos.
9
Essa diversidade de temas e estilos discursivos se dar em funo do processo cada vez mais intenso de modernizao das
organizaes jornalsticas.
10
Cf.: Chalaby, 1998, p. 128-129.
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poderia certificar-se da realidade das informaes obtidas e, ao mesmo tempo, avaliar sua
relevncia tanto no interior da rea na qual se inscreve quanto em relao s expectativas dos
indivduos.
Esse o fundamento da idia de objetividade, construdo e vigente no fim do sculo
XIX. Segundo Schudson, porm, no incio sculo XX, em funo da cobertura jornalstica das
duas grande guerras mundiais, a prpria idia de objetividade sofrer transformaes. O
importante, contudo, no perder de vista essa origem do conceito
11
. Trs razes se podem
chamar em causa para justificar a fora com a qual este paradigma atuou na definio
moderna do jornalismo.
A primeira, a mais famosa, econmica, com um vis poltico. Com o objetivo de
aumentar o nmero de leitores, os jornais se vem na necessidade de romper os laos
partidrios que os dominavam e que os prendiam a uma audincia restrita, afinada com os
grupos polticos que os financiavam. Esse movimento produz uma mudana decisiva na forma
de organizao dos jornais, que deixam de ser instrumentos de ao poltica para se tornarem
empresas, com objetivo de ganhar dinheiro. A ampliao do nmero de leitores era
fundamental para a consolidao de uma fonte de recursos extremamente rentvel para as
empresas jornalsticas: a venda de anncios. Os anunciantes s investiriam em publicidade
nos veculos que tivessem ampla circulao, para que pudessem alcanar o retorno esperado.
Na medida que os jornais se distanciam da seara poltica, eles passam a ostentar uma
posio de neutralidade, que se torna um grande trunfo no apenas para o seu estabelecimento
empresarial mas tambm para a sua pretenso de objetividade. A neutralidade se afirmava
como uma condio prvia necessria ao esforo de evitar que as paixes pudessem distorcer
os fatos. Logo, a objetividade se mostrava mais factvel para quem no tivesse compromissos
poltico-partidrios. A afirmao da neutralidade tanto das organizaes quanto dos jornalistas
conferia credibilidade ao trabalho realizado, uma vez que sem aqueles vnculos o
compromisso profissional manifesto no era outro seno com os prprios fatos. A
neutralidade passa a fazer parte ento do rol das exigncias do trabalho jornalstico, e a se
constituir tambm numa competncia de conduta a ser desenvolvida pelo jornalista.

11
Segundo Schudson, a mudana vai se dar em funo da impossibilidade dos jornalistas chegarem aos prprios fatos porque
a estrutura de governo desenvolveu um eficiente trabalho de relaes pblicas para filtrar e divulgar somente as informaes
que fossem de seu interesse. Os jornalistas passam assim a ter como parmetro de objetividade o respeito e a reproduo das
declaraes oficiais, que muitas vezes escondiam mais do que revelavam os fatos. Essa discusso ser retomada na parte II.
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Embora, portanto, a motivao tenha sido econmica na sua origem, esse movimento
vai produzir toda a base para a estruturao profissional da atividade jornalstica. Isto vai
significar no plano do trabalho um padro de conduta, antes inexistente, que por sua vez ir
provocar uma redefinio e aprimoramento do papel do jornalista, assim como novas e mais
rgidas exigncias do desempenho desejado. A neutralidade e a objetividade se enquadram
ento nesse novo perfil de conduta profissional, que funda a concepo moderna da profisso.
A neutralidade e a objetividade como competncias de conduta levam tambm ao refinamento
das demais competncias cognitiva e discursiva. A primeira, volta-se cada vez para a
interpretao dos fatos em reas temticas tradicionais, como a economia, a poltica, a
cobertura de guerras, etc.; a segunda, caracteriza-se pelo estilo racional e sbrio, cujo formato
de elaborao da notcia ser a tcnica do lide e da pirmide invertida.
A segunda razo remete aos indivduos que passam a acolher os novos produtos. Sem
entrar no mrito da qualidade do debate poltico ou da motivao das pessoas por esse tipo de
discusso, a constatao histrica que havia uma massa de potencial leitores a demandar um
produto voltado aos fatos, e que garantia assim o crescimento e fortalecimento desse negcio.
Tanto pela assinaturas e vendas avulsas, quanto e principalmente pela capacidade destes
leitores atrair anunciantes dispostos a vender seus produtos para a massa de consumidores em
potencial. Com o declnio do jornalismo de opinio, as duas modalidades de jornalismo
informativo vo se estabelecer, em sintonia com diferentes segmentos de indivduos e
temticas de cobertura, respectivamente.
Michael Schudson caracteriza com detalhes essas duas modalidades de jornalismo,
que se definem mais nitidamente, nos EUA, na ltima dcada do sculo XIX: um movido
pelo ideal da estria, outro, pelo ideal da informao. O que Schudson que expressar por
essa classificao o mesmo o que j foi dito aqui, referente as diferenas discursivas e
temticas que desde as primeiras manifestaes jornalsticas possvel identificar. E
consequentemente expressam tambm as diferentes competncias profissionais para a
realizao do trabalho. O ideal da estria est para a modalidade do fait divers; o ideal da
informao para a modalidade noticiosa. Se o primeiro de carter sensacionalista no estilo
discursivo e na seleo dos fatos; o segundo preza pela sobriedade do discurso e por uma
seleo fatual voltada para o cotidiano da poltica, da economia e das questes urbanas e
internacionais.
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Um dos traos marcantes na distino entre esses dois jornalismos, portanto, ser a
diferena na noo de relevncia com a qual os fatos sero abordados: no primeiro, a
relevncia ser considerada em decorrncia do entretenimento que proporciona aos
indivduos; no segundo, em decorrncia do contato que propiciam com o cotidiano de
temticas que despertam a sua ateno. Ou seja, percebe-se aqui a existncia de expectativas
diferenciadas entre os indivduos, cujas respectivas demandas os tornam fiis a um ou a outro
produto jornalstico. A esses grupos de indivduos, cada qual com expectativas comuns, que
se tornam clientes de um determinado jornal, vai se usar a designao audincia.
Apesar de todas essas particularidades, ambas as modalidades trabalham com a
matria-prima fundamental da atividade: informaes sobre dados reais, capazes de dar conta
de fatos, sejam eles sensacionais ou extraordinrios, sejam eles do cotidiano das temticas
sociais, polticas, econmicas, etc. E ambas as noes de relevncia decorrem da expectativa
dos diferentes segmentos de indivduos com relao a esses produtos. Logo, das diferentes
audincias. E, claro, decorrem tambm da importncia relativa do fato no interior da rea
temtica na qual se inserem.
Para ficar nos dois jornais de referncia sobre os quais Schudson procede sua anlise,
enquanto o World de Pulitzer usava cartoons e desenhos, tipos diversos na composio dos
ttulos, nfase em palavras simples, contedo e estrutura de frase simples, tudo isso para atrair
a ateno dos milhares de imigrantes que compunham a populao de Nova York e tinham
pouca familiaridade com a lngua inglesa
12
, o New Work Times de Adolph Ochs tinha como
leitores as pessoas ricas, atradas pelo conservadorismo, decncia e preciso que
caracterizavam o jornal
13
. Schudson inclusive se pergunta em relao ao Times se ele era
respeitado porque chamava a ateno dos ricos ou chamava a ateno dos ricos porque era
respeitado? Repetia-se, assim, no campo do jornalismo, a perene questo entre cultura popular
e erudita
14
. Schudson, nessa passagem, caracteriza portanto a audincia de cada um desses
jornais.
Dessa pequena comparao entre essas duas referncias trazidas por Schudson,
evidencia-se portanto o papel fundamental que a audincia a rede de indivduos que optam
por um ou por outro produto jornalstico exerce para a definio da prpria identidade deste

12
C.: Schudson, 1978, p. 98.
13
Idem, p. 107.
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produto. A expectativa desses segmentos de indivduos ela mesma constitutiva do processo
de mediao ao qual o jornalismo se prope realizar, uma vez que mediar exige promover
uma adequao entre os plos que se pretende pr em contato. Como os indivduos so os
clientes dos jornais, aos quais se busca conquistar fidelidade, os fatos so selecionados na
medida das expectativas por eles manifestadas. Contudo, por alguns motivos a serem
apresentados adiante, essas expectativas no so condies suficientes, embora necessrias,
para estabelecer parmetros de relevncia a partir dos quais os fatos e as informaes possam
ser julgados. Alm da importncia relativa dos fatos no interior da rea temtica, os
compromissos institucionais do jornalismo vo estabelecer parmetros, em maior ou menor
grau de intensidade, que devero ser observados na avaliao de relevncia das informaes a
serem usadas.
A terceira razo que contribuiu para o peso do paradigma da objetividade no
jornalismo muito pouco considerada, embora seja de extrema relevncia sobretudo se
relacionada ao momento cultural vivido na Europa e que certamente tinha seus reflexos nos
Estados Unidos. Trata-se da crescente influncia dos primados Iluministas nas diferentes
esferas da vida social moderna, sobretudo na cincia e na poltica. O indivduo, no gozo de
sua faculdade da razo e da autonomia atravs dela conquistada, experimenta novas
potencialidades, como a sua capacidade de conhecimento sem que tivesse de sucumbir a
explicaes divinas ou mticas sobre a natureza do mundo, e a liberdade para decidir por
si s sua orientao poltica. Essas condies vo ter desdobramentos tanto em relao s
competncias profissionais do jornalista quanto em relao postura dos indivduos que iro
acolher o produto disponibilizado.
Do ponto de vista do trabalho, os anos de 1880 e 1890 marcam a inveno do reprter,
o profissional especificamente voltado para sair em busca dos fatos. Nos primeiros jornais,
um mesmo homem imprimia, vendia anncios, era editor e reprter, tudo ao mesmo tempo
15
.
A funo do reprter vai provocar uma maior especializao de duas competncias
profissionais: a cognitiva e a de conduta. A primeira, em funo da maior dedicao uma
atividade especfica, cobrindo com maior ou menor freqncia as mesmas reas temticas, o
profissional construa internamente uma memria dos acontecimentos que o qualificava a

14
Idem.
15
Idem, p. 65.
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melhor entender os movimentos posteriores. Porm, o desenvolvimento dessa mesma
competncia ficava prejudicado porque os reprteres normalmente cobriam diferentes reas
temticas, e a construo da memria referida muitas vezes ficava aqum da experincia
necessria.
A segunda certamente foi a que maior desenvolvimento experimentou, em funo do
alcance que a idia de objetividade teve no jornalismo. E como a noo de objetividade em
questo significa uma ateno restrita aos fatos, tornava a cobertura menos complexa de ser
feita. A objetividade tornava-se assim uma grande meta entre os profissionais, inspirados
inclusive pelos ideais de verdade tambm buscados pela cincia. Os reprteres da dcada de
1890 viam a si mesmos, em parte, como cientistas descobrindo os fatos econmicos e
polticos da vida industrial, de modo mais entusisticos, mais claro e mais realstico do que
qualquer um h havia feito antes
16
.
A centralidade nos fatos, e a conseqente conduta objetiva que se passava a exigir dos
jornalistas, era uma forma, portanto, de oferecer audincia dados sobre os quais os
indivduos pudessem formar suas prprias opinies. E isso no deve ser visto meramente
como um estratagema para encobrir a motivao econmica do fenmeno. Havia uma
demanda por fatos, segundo o historiador Robert Bremner, ecoando intencionalmente as
memrias do reprter e escritor Ray Stannard Baker: Fatos, fatos empilhados ao ponto da
mais pura certeza, era isso que os americanos realmente queriam
17
.
O Iluminismo que tomou conta da Europa no sculo XVIII enfatiza a capacidade da
razo, universalmente compartilhada entre os homens, atravs da qual qualquer indivduo
poderia discernir o verdadeiro do falso, o correto do incorreto. No era preciso, ento, de
algum que o tutelasse em tais descobertas. De posse dos dados de fato, ele mesmo procederia
seu exame e tomaria sua deciso. Afinal, a luta para emancipar-se do controle poltico do
estado, do controle da verdade pela igreja, havia sido muito intensa para, no momento de
afirmao de sua individualidade, o sujeito tornar-se refm dos partidos controladores dos
rgos de imprensa.
O programa Iluminista vai oferecer os pressupostos para o desenvolvimento do
liberalismo econmico e poltico, que por sua vez se constituir no modelo de organizao

16
Idem, p. 71.
17
Idem, p. 72.
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social das sociedades ocidentais principalmente na Europa e nos Estados Unidos. O
jornalismo vai, portanto, orientar-se conforme as diretrizes desse modelo de sociedade,
democrtico e capitalista. Os dilemas enfrentados pela instituio jornalstica, contudo,
estaro na raiz dessa sua origem, seja na inspirao Iluminista sobre a qual os parmetros de
verdade e relevncia ganham fundamento luz da razo, seja na inspirao liberal sobre a
qual sero desenvolvidos os padres ticos do jornalismo. Esses dilemas iro se revelar em
duas esferas principais: nos princpios que iro regular socialmente a atividade, e que esto na
base do desenvolvimento na normatividade institucional e tcnica do jornalismo; na lgica
interna do trabalho, na qual tais normatividades devero responder a exigncias prticas de
realizao dos objetivos institucionalmente definidos.
Os dilemas enfrentados pelos princpios que iro regular a atividade so os mesmos
dilemas enfrentados pelo modelo de sociedade que vai abrigar essa nova instituio, assim
como pelo programa que em ltima instncia o fundamentou, o Iluminismo. E esses dilemas,
por sua vez, se daro em duas direes: sobre a realizao do programa moderno, a
implementao de suas alegadas conquistas; sobre a correo dos princpios estruturadores do
programa, isto , a sua prpria viabilidade
18
. Os dilemas internos prpria dinmica da
atividade dizem respeito s competncias requeridas, com o intuito de aperfeioar o prprio
trabalho. Nesse caso, por exemplo, j na dcada de 1930, Denis McDoughal vai enfatizar os
limites da concepo tradicional de objetividade e a necessidade da interpretao para que o
jornalista pudesse contextualizar os fatos, e assim torn-los mais compreensveis aos
leitores
19
.
Por ora, contudo, o nico ponto a ser desenvolvido ser a discusso sobre o programa
moderno aplicado ao jornalismo, que originou o paradigma da objetividade. Essa breve
retomada histrica da formao do jornalismo moderno no estaria minimamente estruturada
se no fossem explicitados conceitualmente os contratos que orientaram essas transformaes
e foram, ao mesmo tempo, fortalecidos e enraizados na cultural profissional emergente como
tambm na cultura de consumo dos produtos jornalsticos por parte dos indivduos. O
jornalismo passou pelas transformaes que passou, e o modelo estabelecido desde ento
tornou-se referncia para todas as geraes posteriores, no apenas nos Estados Unidos, mas

18
Essa discusso pode ser exemplificada nas seguintes obras: Siebert, Peterson e Schramm, 1963; Bulik, 1990.
19
McDoughal, 1968, 13-18.
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1 Trabalho apresentado no Ncleo de Jornalismo, XXVI Congresso Anual em Cincia da Comunicao, Belo
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tambm em outros pases, como o Brasil, porque encontrou respaldo junto a importantes
setores da sociedade. Do mercado, que o constituiu como negcio lucrativo; da poltica, que
assegurou as prerrogativas de funcionamento da atividade, como a garantia da liberdade de
expresso e o repdio censura; dos prprios indivduos, que se viam atendidos em suas
expectativas.
Mas, qual o contrato elementar em torno do qual se uniam os setores do mercado, da
poltica, os indivduos atentos aos produtos oferecidos e, principalmente, os produtores de
jornalismo? Esse contrato no qual os diferentes atores sociais investem sua confiana pode ser
extrado da natureza do trabalho jornalstico: a mediao cognitiva entre os indivduos e a
realidade. E de cuja natureza provm as exigncias relativas ao conjunto das competncias
cognitiva, discursiva e de conduta dos profissionais. O jornalismo desde suas origens se
prope a isso, e dedicou-se para especializar-se nesse trabalho quando elege, por exemplo, a
objetividade como padro da conduta profissional. Era o que, poca, tinha-se de
cientificamente mais moderno a ser empregado para a finalidade de se chegar aos fatos.
A mediao jornalstica constituda de dois aspectos complementares: a funo e o
uso da informao. A funo consiste em cumprir a obrigao com o fatual, portanto, cuja
razo de ser vincula-se prpria idia de mediao. Esta s ocorre efetivamente se o discurso
do jornalista for construdo a partir de informaes verdadeiras sobre os fatos. Se o discurso
do jornalista for uma pea de fico, obviamente, no realizaria a funo de mediar o contato
do indivduo com a realidade. justamente a partir dessa funo mediadora do jornalismo que
a verdade se revela como uma parmetro de qualidade da informao. Somente a informao
verdadeira capaz de materializar a mediao. E por isso o trabalho jornalstico no pode
prescindir da objetividade, pois s assim ele poder cumprir com a tarefa que lhe solicitada,
no que diz respeito funo de pr os indivduos em contato com o mundo.
O uso da informao remete ao tipo de expectativa alimentada pelos indivduos no
processo de mediao realizado pelo jornalismo. Se lembrarmos os dois jornalismos de
Schudson, um era voltado para o entretenimento e outro para o cotidiano da poltica e da
economia. Nos dois casos, a funo mediadora incorporada por esses jornais colocava ambas
as audincias em contato com a realidade, porm com aspectos diferentes dessa mesma
realidade. Tais aspectos revelam expectativas diferenciadas em decorrncia dos usos
particulares que cada segmento de clientes busca nos produtos jornalsticos. Se a verdade
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um parmetro rgido que avalia o desempenho dos profissionais na realizao da funo
mediadora que lhes cumpre como papel, a relevncia um parmetro relativo, compatvel
com as audincias e suas expectativas de uso.
Isso no significa, contudo, que todos os parmetros de relevncia sejam relativos nem
que todos os segmentos possam determinar seus parmetros, de modo privado e
indiscriminado. Significa que a expectativa de uso uma condio necessria manuteno
do contrato, porque cria o vnculo entre a audincia e as organizaes. Da mesma forma que o
descuido com a verdade pode comprometer a solidez do contrato de mediao, o no
atendimento das expectativas de uso da audincia pode igualmente pr em risco o
investimento dos diferentes atores sociais nesse mesmo contrato por no se sentirem
contemplados pela oferta disponibilizada. Se a verdade um parmetro que garante a
efetividade da mediao, no sentido de levar a realidade aos indivduos, a relevncia garante o
vnculo entre produtores e receptores sem o qual no existe sequer a possibilidade de a
mediao se iniciar.
Se a verdade torna-se ento um parmetro universal relativo funo mediadora do
jornalismo qualquer que seja o produto, em sua modalidade informativa, deve ter os fatos
como objeto a relevncia torna-se um parmetro contextual, a depender do contrato de uso
entre uma determinada organizao jornalstica e seus potenciais consumidores. A seleo dos
fatos se processa para atender a demanda destes consumidores.
A relevncia avaliada pelos produtores decorre do discernimento inicial de que nem
todos os fatos do mundo tm os mesmos apelos junto aos indivduos, portanto, nem todos
precisam estar disponveis no noticirio. O jornalismo ento alm de reportar os fatos
cumprindo sua funo mediadora elementar, seleciona-os em decorrncia da expectativa
alimentada pelos indivduos, expectativa esta determinada pelo uso que eles vo fazer das
informaes disponibilizadas. Por uso deve-se entender a motivao que leva os indivduos a
buscar determinados tipos de informao, como o entretenimento, a poltica, a economia, etc.
Trata-se, portanto, de uma expectativa de uso expressa na forma de valores-notcias
20
,
isto , um conjunto de parmetros constitudos por determinados atributos que tornam os fatos

20
A princpio, os valores-notcia devem ser tomados basicamente nos termos aqui apresentados, e que segundo Wolf se
constituem na resposta seguinte pergunta: quais os acontecimentos que so considerados sufientemente interessantes,
significativos e relevantes para serem transformados em notcia?(Wolf, 1992, p. 173). No decorrer da discusso, entretanto,
sua definio ser melhor explicitada.
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relevantes ou no. Os produtores de informao atuam assim avaliando a adequao
21
dos
fatos aos valores-notcia
22
. Essa adequao implica um julgamento de mrito, que determina o
valor noticioso de um fato tornando-o digno de divulgao. Os valores-notcia so, portanto,
atributos extrados de uma presumida expectativa de uso do produto por parte dos indivduos,
nos quais os produtores de informao se baseiam para selecionar os fatos
23
.
Do exposto at o momento, foi possvel delinear brevemente a forma como o
jornalismo se apropria dos fatos. O faz com o compromisso da verdade, pois s assim o
indivduo ter acesso realidade, dando sentido mediao pretendida. E o faz julgando sua
relevncia em funo das expectativas de uso audincia, mas no apenas: a relevncia
tambm ser avaliada em funo da importncia relativa do fato no interior da rea. Contudo,
em outro momento, ir se demonstrar que esta anlise s se faz porque de algum modo ela
est inscrita tambm no conjunto dos valores-notcia alimentados pela audincia.
Razes e dilemas do paradigma da objetividade parte, o que resta so suas
conseqncias para o desenvolvimento do jornalismo desde ento. Em sntese, os pontos
fundamentais que passam e estruturar a atividade so:
jornalismo se constitui como atividade com base num contrato de mediao cognitiva
entre a realidade e os indivduos, na qual os fatos tornam-se o objeto central dos discursos
jornalsticos, seja na modalidade noticiosa seja na modalidade do fait divers. O trabalho
essencial da atividade consiste ento em buscar informaes verdadeiras capazes de dar
conta dos fatos, da porque no processo de profissionalizao da atividade a reportagem
passa a ser uma das prticas mais representativas e significantes do jornalismo.

21
Adequao deve ser considerado um termo tcnico, correspondente ao termo suitable empregado na literatura de
lngua inglesa. O termo remete idia de que a informao jornalstica pressupe uma correspondncia entre os fatos e uma
expectativa, situada em alguma tbua de referncia a ser discutida adiante, qual os jornalistas se apegam para selecionar o
material a ser trabalhado. Gans usa como exemplo o slogan do New York Times: All the News Thats Fit do Print (Gans,
1979, p. 146). A tbua de referncia que se torna o grande ponto de tenso, seja do ponto de vista conceitual quanto do
ponto de vista prtico, isto , do emprego efetivo feita pelos produtores de informao.
22
Essa definio aborda consideraes substantivas, relativas ao contedo da informao (cf. Gans, op.cit., p. 147-157).
Gans ainda usa outras categorias: consideraes relativas ao produto e aos competidores (Idem, p. 146).
23
Uma das questes mais controversas no jornalismo trata-se da tal capacidade jornalstica para discernir o que tem ou no
relevncia para tornar-se divulgado. A definio dos valores-notcia normalmente foi construda sob uma metodologia
baseada na tentativa e erro, considerando-se os acertos em funo da tiragem e venda dos exemplares. Muito rara e
recentemente tem se empregado mecanismos cientficos para se saber qual a expectativa dos indivduos em relao aos
produtos jornalsticas, atravs seja de pesquisas de opinio (predominantemente de natureza quantitativa) ou de grupos de
discusso (predominantemente de natureza qualitativa).
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As informaes obtidas sobre os fatos, assim como estes prprios, passam por um
processo de seleo no qual se aplicam critrios de relevncia relativos expectativa de
uso por parte da audincia, na forma de valores-notcia, e importncia relativa dessas
informaes e desses fatos no interior da rea temtica objeto da cobertura.
trabalho jornalstico consiste na realizao de um percurso interpretativo, no qual se parte
de uma informao inicial, levanta-se outras no decorrer do processo, e chega-se a final
em que se elabora a notcia, com o que de mais relevante se apurou. Nesse percurso, trs
competncias se apresentaram necessrias: a competncia cognitiva, relativa capacidade
de conhecer os fatos em questo e aplicar os critrios de relevncia adequados; a
competncia de conduta, relativa capacidade de verificao e certificao da verdade dos
fatos (a objetividade) e capacidade de manter-se isento no trabalho, independentemente
dos atores em disputa (a neutralidade); e a competncia discursiva, relativa capacidade
de traduzir o conhecimento obtido em discurso noticioso.
A mediao informativa que caracteriza o jornalismo moderno se estrutura
definitivamente em torno dos parmetros verdade e relevncia das informaes. Esses
dois parmetros emergem no apenas em funo de uma redefinio interna atividade
jornalstica, mas atende tambm aos apelos dos indivduos, os potenciais clientes das
organizaes jornalsticas. A verdade das informaes ter como critrio os fatos,
independente de quais sejam. A relevncia, por sua vez, ser medida em funo da
expectativa dos diferentes segmentos de indivduos que iro compor diferentes audincias
para os jornais.
A exposio feita pretendeu reconstruir brevemente as transformaes culturais
ocorridas na Europa e Estados Unidos, em seus aspectos econmicos, polticos e filosficos,
que forjaram o paradigma moderno do jornalismo. A nfase argumentativa se deu, portanto,
na exposio de como conceitos importantes foram sendo incorporados ao ideal da atividade e
constituram, a partir da, parmetros de realizao do trabalho. Paralelamente a essa definio
tcnica do trabalho, contudo, se processava um outro movimento de amplitude mais
abrangente, no qual se edificavam as grandes linhas de orientao tanto para o jornalismo
como para as sociedades emergentes de inspirao capitalista e democrtica, nas quais a
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atividade se moldou e conquistou um espao institucional. A esse processo se vai chamar de
institucionalizao da atividade jornalstica. Mas, ficar para uma prxima oportunidade.
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