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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA

E. E.A.P. INGENIERA CIVIL


MECANICA DE SUELOS I Ing. Marco W. Hoyos Saucedo
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2.3 CLASIFICACION DE LOS SUELOS

Los suelos con propiedades similares se clasifican en grupos y subgrupos basados en su
comportamiento ingenieril. Los sistemas de clasificacin proporcionan en forma concisa las
caractersticas generales de los suelos, que son infinitamente variadas. Actualmente, dos
sistemas de clasificacin que usan la distribucin por tamao de grano y plasticidad de los
suelos son usados comnmente por los Ingenieros de suelos, estos son: El sistema AASHO y
el SUCS. Adems tambin se puede considerar para su descripcin el:

Color:

Es un factor importante en la identificacin de un suelo, pero como varia en el contenido de la
humedad, ser necesario determinar el color del suelo en un determinado estado hmedo. El
correspondiente estado de humedad deber ser consignado cuando se anota el color.
El color puede determinar el contenido orgnico, la composicin qumica y naturaleza erosiva
del suelo.
Los suelos de color gris claro pueden existir en depsitos de barro limoso de los ros, en los
loess (margas) y en los suelos con mucho carbonato de calcio. El color negro indica elasticidad
en los suelos. La mayor presencia de xidos de hierro esta indicada por un color rojo. Los
suelos jaspeados estn por lo general, pero no necesariamente con un drenaje deficiente.

Olor:

Como los suelos orgnicos estn conformados por el desarrollo y la muerte subsecuente de las
plantas, una de sus caractersticas especificas es el olor.

2.3.1 Sistema de clasificacin AASHO :

AASHO = American Association of State Highway Officials.

Fu desarrollado en 1929, y es de uso especial para la construccin de vas, en especial para
manejo de subrasantes y terraplenes.

Se distingue entre 7 grupos bsicos mayores del A 1 al A - 7:
El mejor suelo para subrasantes de carreteras (subbase) viene clasificado como A 1, siendo
el A 7 el de peor clasificacin. Los siete grupos bsicos sern divididos en subgrupos con un
ndice de grupo, con el fin de aproximar dentro de las valoraciones del grupo. Los ndices de
grupo van de 0 para la mejor subrasante, a 20 para las psimas. Los incrementos de valor
para los ndices de grupo reflejan una reduccin en la capacidad para soportar cargas, por el
efecto combinado de aumento del lmite lquido e ndice de plasticidad y disminucin en el
porcentaje de material grueso.

Evaluacin del ndice de grupo:

Para la evaluacin de la calidad de un suelo como material para subrasante de carreteras, se
incorpora se incorpora tambin un nmero llamado Indice de Grupo (IG) junto con los grupos y
subgrupos del suelo y se lo escribe entre parntesis (p.e, A 6 (7), y esta dado por:



Donde:

a = Porcin de porcentaje que pasa el tamiz N 200 mayor a 35%
1 O a O 40 (a=%QPasa N200-35)
b = Porcin de porcentaje que pasa el tamiz N 200 mayor a 15%
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1 O b O 40 (b =%QPasa N200-15)

c = Porcin de LL mayor a 40%
1 O c O 20 ( c = LL - 40)

d = Porcin de IP mayor a 10%
1 O d O 20 (d = IP - 10)

LL = Lmite lquido.
IP = ndice de plasticidad.

Nota: Si el resultado es negativo, se toma 0. Y si tiene decimales, se redondea al ms
cercano

La calificacin de las subrasantes en trminos del ndice de grupo es la siguiente:

ExcelenteA 1 (0)
Buenandice de grupo de 0 a I.
Regular de 2 a 4.
Mala de 5 a 9.
Muy mala de I0 a 20.

Suelos A - 1:
Son mezclas bien graduadas de gruesos a finos con aglutinantes no plsticos o de
plasticidad dbil.
Estos tienen una gran estabilidad a la carga de las ruedas sin afectarlos las
condiciones de humedad. Se componen satisfactoriamente como bases con superficies
bituminosas de desgaste delgadas.
Los suelos clasificados en este grupo son materiales adecuados o que pueden hacerse
adecuados para capas granulares de base.

Suelos A - 2:
Estn constituidos por material grueso y fino mezclados con aglutinantes, pero son
inferiores a los suelos A -1 debido a su mala graduacin, a un aglutinante inferior o a
ambas cosas. En la superficie de la carretera pueden presentar una gran estabilidad
cuando estn secos, o segn la cantidad y caractersticas del aglutinante, pueden
reblandecerse cuando se humedecen, o volverse sueltos o polvorientos durante los
periodos de sequa. Si se usan como capas de base, los tipos plsticos pueden perder
estabilidad, debido a la saturacin por capilaridad o deficiencias de drenaje.
Los suelos A 2 4 y A 2 5 incluyen aquellos materiales granulares que tienen un
suelo aglutinante con caractersticas de los suelos de los grupos A - 4 y A 5.
Los suelos A 2 6 y A 2 7 incluyen aquellos materiales granularse que tienen un
suelo aglutinante con caractersticas de los suelos de los grupos A 6 y A 7.

Suelos A - 3:
Estn compuestos por arenas deficientes en aglutinantes. Son tpicas en este grupo la
arena fina de desierto y la arena transportada por el viento (costa peruana), as como
las mezclas en depsitos fluviales de arena fina de mala graduacin con pequeas
cantidades de arena gruesa y grava. Tienen una estabilidad deficiente a la carga de las
ruedas, excepto cuando estn hmedos. Las condiciones de humedad solo los afecta
ligeramente; no tienen cambios de volumen y constituyen una subrasante adecuada
para pavimentos de todo tipo cuando estn confinados. Pueden ser compactados por
vibracin.

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Suelos A - 4:
Estn compuestos predominantemente por limo con solo moderadas cantidades de
material grueso y pequeas cantidades de arcilla pegajosa coloidal. Se encuentran
frecuentemente y proporcionan una superficie firme para circulacin cuando estn
secos, teniendo un escaso abultamiento despus de ser cargados. Cuando absorben
agua se dilatan perjudicialmente o pierden estabilidad. Varan ampliamente en
composicin textural, desde limos arenosos, barros limosos y arcillosos.
Son difciles de compactar ya que el intervalo de humedad para una compactacin
satisfactoria es muy pequeo.
Los tipos ms plsticos se dilatan con los aumentos del contenido de humedad,
especialmente cuando se han compactado a un contenido de humedad inferior al
contenido ptimo. Las superficies bituminosas requieren bases sustanciales cuando se
colocan sobre subrasante de suelos de este grupo.

Suelos A - 5:
Son similares a los A 4, con excepcin que incluyen suelos de graduacin muya
mala. Estos suelos se presentan raramente. Son susceptibles al abultamiento cuando
se retira la carga, aunque estn secos.
Las propiedades elsticas dificultan la conveniente compactacin de bases de tipo
flexible colocadas durante la construccin y no son aceptables como subrasantes para
capas delgadas de base flexible estabilizada, ni para superficies bituminosas. Estn
sujetos a la accin de la congelacin. Se ha observado que los pavimentos colocados
sobre subrasantes de este tipo de suelo se agrietan excesivamente.

Suelos A - 6:
Componente predominante de arcilla con contenidos moderados de materiales
gruesos. En los estados de plasticidad blanda o rgida solo absorben agua adicional
cuando se les manipula. Tienen buena capacidad soportante cuando estn
compactados a la densidad mxima, pero pierden capacidad soportante cuando
absorben humedad.
Los ndices de plasticidad altos, por encima de I8, de esos suelos indican una
naturaleza cohesiva del material aglutinante (arcilla y coloides), solamente sern
adecuados para rellenos y subrasantes, cuando se colocan y mantienen con un bajo
contenido de humedad.
Mientras que el flujo del agua por gravitacin es muy pequeo, la presin capilar
ocasiona que el agua se mueva de las porciones ms hmedas a las ms secas es
muy grande, y se pueden desarrollar por este motivo grandes fuerzas expansivas.
No son adecuados para sub-base bajo capas delgadas flexibles o capas superficiales
bituminosas a causa de los grandes cambios de volumen que motivan las variaciones
de humedad, y la prdida de poder soportante despus de la admisin de humedad.

Suelos A - 7:
Estn compuestos predominantemente de arcilla como los suelos A 6, pero debido a
las partculas de limo de tamao uniforme a la materia orgnica, escamas de mica o
carbonato de cal, son elsticos.
A un determinado contenido de humedad se deforman y abultan apreciablemente
cuando se retira la carga. Tambin presentan las caractersticas dadas para los suelos
A 6 en el prrafo anterior. Son difciles de compactar convenientemente lo que hace
que sean inadecuadas para pavimentos flexibles.
Los suelos A 7 5 comprenden los suelos A 7con ndices de plasticidad
moderados, en relacin al lmite lquido y pueden ser altamente elsticos, as como
estar sujetos a considerables cambios de volumen.
Los suelos A 7 6 comprenden suelos con ndices de plasticidad muy altos con
relacin al lmite lquido y estn sujetos a cambios de volumen extremadamente altos.


Turba y escombros:
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Los suelos compuestos de turba y escombros muy blandos, contienen grandes
cantidades de materia orgnica y humedad y no pueden ser usados en ningn tipo de
construccin.


2.3.2 Sistema unificado de clasificacin de suelos (EE.UU.) SUCS

Est basado en la identificacin de suelos segn sus cualidades estructurales, la elasticidad y
la agrupacin con relacin a su comportamiento como materiales de construccin.

Para la clasificacin se toma en cuenta lo siguiente:

1. Porcentaje de la fraccin que pasa por el tamiz N 200.
2. Forma de la curva de distribucin granulomtrica.
3. Caracterstica de plasticidad y comprensibilidad.

Los suelos se separan en tres divisiones:

1. Suelos de grano grueso.
2. Suelos de grano fino.
3. Suelos altamente orgnicos.

Los suelos de grano grueso se dividen en gravas (G) y arenas (S).
Las gravas contienen un porcentaje mayor de la fraccin gruesa retenida en el tamiz N 4 (4,76
mm) y las arenas son aquellos suelos cuya pocin pasa el tamiz N 4. Tanto las gravas (G)
como las arenas (S), se dividen en cuatro grupos secundarios: GW, GP, GM, GC, SW, SP, SM,
SC respectivamente, segn la cantidad y el tipo de los finos y la forma de la curva
granulomtrica.
Los suelos de grano fino se subdividen en limos (M) y arcillas (C), segn su lmite lquido y su
ndice de plasticidad. Los limos son suelos de grano fino con un lmite lquido y un ndice de
plasticidad que resulten puntos por debajo de la lnea A. Y arcillas aquellos que dan puntos
por encima de la lnea A (esta definicin no es vlida para las arcillas orgnicas, puesto que el
lmite lquido y el ndice de plasticidad de estos suelos dan puntos por debajo de la lnea A).
El limo (M) y la arcilla (C) se dividen a su vez en dos grupos secundarios basados en el hecho
de que el suelo tiene un lmite lquido relativamente bajo (L = low) o alto (H = high).

Los suelos altamente orgnicos son usualmente muy comprensibles y tienen caractersticas
inadecuadas para la construccin. Se clasifican dentro del grupo designado por el smbolo P
t
:
Turba (Peat). El humus y suelos de pantano son ejemplos tpicos de este tipo de suelos.

G = grava (Ingl. Gravel).
S = arena (Sand).
M = limo (Mjal, Mo), depende del Lmite lquido y el ndice de plasticidad.
C = arcilla (Clay). depende del Lmite lquido y el ndice de plasticidad.
O = suelo orgnico (organic).
P
t
= turba (Peat).
W = bien graduado (Well graded), Depende del Cu y Cc.
P = mal graduado (Poor graded), depende del Cu y Cc.
L = plasticidad baja (Low).
H = plasticidad alta (High).

Sistema unificado de clasificacin de suelos (SUCS):

Criterio de clasificacin segn los resultados por medio de ensayos en laboratorio.

I. Suelos de grano grueso (ms del 50% ser retenido por la malla N 200):

1. Distincin entre grava y arena (G,S):
G : Grava : El 50% ms es retenido en la malla N 4.( )
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S : Arena : Ms del 50% pasa la malla N 4.(

2. Material que pasa por la malla N 200 (0,074 mm):
< 5% gravas o arenas limpias, bien o mal graduadas: GW, GP o SW, SP.
> 12% gravas o arenas con finos: GM, GC o SM, SC.
Entre 5 y 12% smbolos mixtos: por ejemplo GW + GC.

3. Determinacin de la graduacin para suelos de grano grueso con pocos finos:

a) Coeficiente de uniformidad:

C
u
= D
60
/ D
10
debe ser mayor que 4 para GW y SW.

b) Coeficiente de graduacin:

C
c
= D
30
/ D
10
.D
60
debe ser entre 1 y 3 para GW y SW.

GP y SP no cumplen estos requisitos

4. Suelos de grano grueso con fino (GM, GC o SM, SC) se toma en cuenta los
siguientes lmites:

a) Para GM y SM (suelos limosos): los lmites deben encontrarse bajo la lnea A
o el ndice de plasticidad IP debe ser menor de 4.
Nota: Sobre la lnea A con 4 < IP < 7 entonces doble smbolo.
b) Para GC y SC (mezclas bien graduadas con arcilla): los lmites deben
encontrarse sobre la lnea A o el ndice de plasticidad debe ser mayor de 7.
Nota: En la zona con 4 IP 7, doble smbolo ( CL=ML)


II. Suelos de grano fino:

Solo se aplica la carta de plasticidad:



1. Grupos CL y CH

a) El grupo CL comprende a la zona sobre la lnea A
LL 50% y IP 7%.

b) El grupo CH corresponde a la zona arriba de la lnea A
LL 50%.

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2. Grupos ML y MH .

a) El grupo ML comprende la zona bajo la lnea A con LL 50% y una porcin
sobre la lnea A con IP 4%.

b) El grupo MH corresponde a la zona debajo de la lnea A con LL 50%.

Los suelos finos que caen sobra la lnea A, con 4% IP 7% se consideran como casos de
frontera, asignndoles el smbolo doble CL ML.

3. Grupos OL y OH (suelos orgnicos): las zonas correspondientes son las mismas
que las de los grupos ML y MH. Una pequea adicin de materia orgnica coloidal
hace que el lmite lquido de una arcilla crezca, sin apreciable cambio de su ndice
plstico.





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Clasificacin de materiales para subrasante de carreteras:

Mtodo Para Clasificar : A plquense los datos proporcionados por los ensayos con lo que, procediendo de izquierda a derecha en la parte
superior de la tabla, se encuentra el grupo correspondiente, por eliminacin .- El primer grupo de la izquierda nos da la
clasificacin correcta, sin mas que aplicar los datos de los ensayos
( 2 ) El ndice de plasticidad del sub grupo A-7-5 es igual o menor que ( LL 30 ) ( IP LL 30) .
El ndice de plasticidad Del sub - grupo A 7- 6 es mayor que (LL - 30 ) ( IP > LL 30 )
( 1 ) Vase el ndice de grupo en la formula por mtodo de calculo. El ndice de grupo deber aparecer en Parntesis despus del smbolo del grupo, asi:
A 2 6 (3), A 4 6, A 6 12, A 7 5 (17 ).

CLASIFICACION
GENERAL

MATERIALES GRANULARES
( 35% o menos del total de la muestra que pesa por tamiz N 200)
MATERIALES LIMO ARCILLOSOS
(Mas de 35% pasa tamiz 200)
GRUPO A 1 A 3 A 2 A - 4 A - 5 A - 6 A- 7
A 1 a A 1- b A 2 - 4 A 2-5 A 2 - 6 A 2 - 7 A-7-5 A-7-6
Granulometra
% que pasa
N 10.
N 40 .
N200


50 Mx.
30 Mx.
15 Mx.



50 Mx.
25 Mx



51 Mn
10 Mx




35 Mx




35 Mx




35 Mx.




35 Mx.




36 Min




36 Min




36 Min




36 Min.
Caractersticas de la
fraccin pasa tamiz N 40
Limite liquido
ndice de plast.

ndice del grupo (2)



6 Mx



NP


40 Mx.
10 Mx.



41 Min
10 Mx.


40 Mx.
11 Min


41 Min
11 Min



40 Mx. 10
Mx.


41 Min
10 Mx.


40 Mx.
11 Min


41 Min
11 Min ( 1 )

0

0

0

4 Mx.

8 Mx.

12 Mx.

16 Mx.

20 Mx.
Tipos de material mas
destacados como
constituyentes
Fragmento de piedra, grava y
arena
Arena Fina Limoso o Arcilloso
Grava y arena
Suelos
Limosos

Suelos
Arcillosos
CALIDAD GENERAL
COMO SUB BASE

EXCELENTE A BUENA

REGULAR A POBRE
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NOMBRES TIPICOS DE SUELOS

GRUPO NOMBRE
GW
GP
GM
GC
SW
SP
SM
SC
ML

CL

OL
MH

CH
OH
Pt
Grava bien gradada, mezclas gravosas, poco o ningn fino.
Grava mal gradada, mezclas grava arena, poco o ningn fino
Grava limosa, mezclas grava, arena, limo
Grava arcillosa, mezclas gravo arena arcillosa
Arena bien gradada
Arena mal gradada, arenas gravosas, poco o ningn fino
Arenas limosas, mezclas arena limo
Arenas arcillosas, mezclas arena arcilla
Limos inorgnicos y arenas muy finas, polvo de roca, limo arcilloso, poco plstico, arenas finas limosas,
arenas finas arcillosas
Arcillas inorgnicas de plasticidad baja a media, arcillas gravosas, arcillas arenosas, arcillas limosas,
arcillas negras (pulpa )
Limos orgnicos, arcillas limosas orgnicas de baja plasticidad
Limos inorgnicos, suelos limosos o arenosos finos micceos o diatomceos ( ambiente marino,
naturaleza orgnica silceo), suelos elsticos
Arcillas inorgnicas de alta plasticidad, arcillas gruesas
Arcillas orgnicas de plasticidad media a alta, limos orgnicos
Turba (carbn en formacin) y otros suelos altamente orgnicos