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Las bases aritmolgicas del Eneagrama del tipo

psicolgico
Por Katrina Stevens, M.Ed.
Australian Institute for Enneagram Studies
Traduccin de Fernando Uribe Saavedra para la revista SINTONIZA Eneagrama de IEA -Espaa, del
artculo The Arithmologycal Basis of the Enneagram of Psychological Type, publicado en la edicin de
septiembre 2009 del Nine Points Bulletin, una publicacin de la International Enneagram Association -IEApara sus miembros y filiales internacionales.
Mi rea particular de inters en el Eneagrama desde hace algunos aos ha sido el diagrama.
Si el Eneagrama es apenas un sistema psicolgico, qu pasa con su logo fantstico?
Surge una serie de interrogantes simples pero lgicos cuando uno considera el diagrama en el
contexto de una tipologa de la personalidad. Por ejemplo: por qu nueve y no cuatro, cinco
o diecisis tipos de personalidad? Por qu no se presentan los tipos en un listado o en una
tabla, digamos que de 3 x 3 para facilitar la consulta? Por qu el marco es un crculo y no un
cuadrado o un nongono? Por qu las lneas que conectan los tipos tienen flechas? Por qu
hay nmeros circunscritos alrededor del crculo y no etiquetas? Por qu estn los nmeros
establecidos en la disposicin que tienen? Por ejemplo, por qu no est el 1 en la cima del
crculo ya que sin importar dnde lo pongas, puedes conectar los tipos en la forma prescrita?
(Ensyalo y vers!).
El diagrama de Eneagrama es mucho ms que un simple logo. Se trata de un diagrama con
un legado rico y multidisciplinario. Sin embargo el mundo occidental se ha concentrado con
tanta intensidad en la psicologa del Eneagrama, que rara vez ha puesto toda su atencin en
la interpretacin del smbolo en el que est inserta esa psicologa.
El diagrama tal cual lo conocemos fue introducido por primera vez a Occidente por
Georgio Gurdjieff en sus primeros grupos de Mosc y San Petersburgo en 1914 1 y en Europa
en 1922, cuando estableci en Pars su Instituto para el Desarrollo Armnico del Hombre2.
No hay un consenso cierto respecto a dnde especficamente aprendi Gurdjieff el
Eneagrama, ms l fue presto en reconocer que el smbolo haba sido preservado en
secreto durante un muy largo tiempo. Hay acuerdo general en que parece haber llegado a l
en su condicin de "Buscador de la Verdad" en el Este (Asia, el Mediterrneo, Egipto, la India
y el Tbet).
Curiosamente, Gurdjieff nunca ense el Eneagrama como una va para comprender tipos de
personalidad. Tampoco present el modelo como el diagrama esttico que hoy vemos
mucho. Por el contrario lo present como modelo dinmico para la comprensin y sntesis de
leyes universales. Se refiri al diagrama de 9 puntos como "el jeroglfico fundamental de un
lenguaje universal"3. Las matemticas, como el lenguaje ms abstracto que conoce la
humanidad, es ese lenguaje universal, y usarlo para interpretar el glifo puede conducirnos a
intuiciones interesantes sobre la naturaleza de este marco de trabajo.

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Es imposible observar el diagrama del Eneagrama sin darse cuenta de sus elementos
matemticos. Se compone de dos formas geomtricas independientes: un crculo y
el tringulo; y est rodeado por los dgitos del 1 al 9 vinculados por una serie de cuerdas en
secuencias especficas.
La investigacin exhaustiva de David Burke sobre los orgenes del Eneagrama nos da un
tiempo y un lugar en la historia para iniciar una investigacin histrica en las matemticas del
diagrama. l ha trazado de manera concluyente la historia del Eneagrama hacia los cristianos
contemplativos que vivan en el delta del Nilo en el perodo comprendido entre los siglos III y
VIII d.C. y, en particular, a las explicaciones de las nueve pasiones en los escritos de Evagrius
de Pontus (346-399)4.
Evagrio no hace referencia a un diagrama que aclare la psicologa del sistema que
documentaba pero sus escritos muestran evidencia de lo que ha venido a llamarse la Teologa
de la Aritmtica o Aritmologa, vertiente de las matemticas que se dedica a las matemticas
por sus connotaciones filosficas y religiosas tanto como por sus revelaciones cientficas y
aplicaciones comerciales.
Entre los griegos, la Aritmologa alegr una larga historia. Esotrica y religiosa en su
legado, la tradicin fue documentada por los pitagricos por primera vez en el siglo V a.C. y
dur por lo menos un millar de aos5.
Este enfoque mstico de las matemticas fue evidente tambin en la geometra 6. Mientras
que los egipcios usaban la geometra para poder restablecer los lmites en las parcelas de
tierra alrededor del delta del Nilo tras la inundacin anual7, los griegos adoptaron las prcticas
matemticas egipcias y desde lo concreto extrapolaron lo abstracto y lo filosfico para
basar una teologa en ello8. Por ejemplo, el crculo fue considerado como el smbolo
geomtrico singular ms poderoso de todos. Representaba el proceso de la creacin universal,
a partir de un centro indimensionado expandido hasta incluir un nmero infinito de puntos
alrededor de la circunferencia. La implicacin es que toda la materia emana desde la
misma fuente innominada, a la cual est conectada de alguna manera y anhela retornar a su
lugar de origen9.
Esta tradicin sigui su marcha en los escritos neoplatnicos: en el "padre" del
neoplatonismo, Plotino (204-270 d.C.), fue analoga favorita la de describir El Uno, o Fuente
de Todo, como el centro de un crculo que contiene potencialmente todos los crculos que
pueden emanar de l10.
Los filsofos del Eneagrama se refieren a esta nocin como la Ley del Uno y al crculo como
su representacin simblica. El tringulo que conecta 9-6-3, es bastante obvio que representa
al nmero tres y es un arquetipo mayor que trasciende la cultura y el tiempo. Hubo
Tres sabios, Tres puerquitos, Tres mosqueteros, y tres das antes de la resurreccin.
Cerbero, un can de tres cabezas, custodiaba la entrada del Hades, t recibes tres directas
(strikes) y quedas fuera (out)11! El ms famoso smbolo de tres despliegues es, por supuesto,
la Santsima Trinidad.

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Al Tres se le comprende mejor si se considera su Sinergia. Ninguna de las partes del tringulo
es individualmente extraordinaria, pero cuando se juntan ellas, forman el ms fuerte y ms
estable de todos los polgonos. Gurdjieff llama a este efecto la Ley del Tres que, dice, es la
base de todos los fenmenos: una fuerza de avance, una fuerza de resistencia al avance y
una fuerza que concilia y completa la interaccin de las dos primeras. Las tres fuerzas forman
una trinidad creativa que produce un nuevo fenmeno12. En el siglo XVII Isaac Newton
formaliz este principio con su tercera ley del movimiento13.
Los restantes seis nmeros que circunscriben el crculo del diagrama del Eneagrama estn
conectados en un ciclo repetitivo: 1-4-2-8-5-7. Esta conexin interna de los nmeros
representa a lo que Gurdjieff se refiere como la Ley del Siete. La Ley del Siete, dijo, "describe
todo proceso de transformacin en el universo; desde la vida de una clula hasta la vida de
un sistema solar, los procesos se efectan en... siete etapas sucesivas"14.
La Ley del Siete reitera la premisa bsica de los presofistas griegos quienes razonaron que la
nica constante en el universo era el cambio y en particular Herclito (c. 540 a.C.),
argument que todas las cosas estn sujetas a un proceso sin fin de recomienzo: "Nadie se
baa dos veces en el mismo ro"15. sta es una idea que encuentra eco en la Ley de
Impermanencia budista.
El siete abunda en la mitologa, el misticismo y la supersticin. Hay siete edades del hombre,
siete maravillas del mundo antiguo, siete artes liberales de la educacin medieval, siete
enanitos, siete das en la semana, siete deambulares deben hacerse en torno a la Kaaba en La
Meca16. Jess inst a sus discpulos a perdonar 70 x 7 veces17. En el casino, siete se considera
afortunado. En Alica en el pas de las maravillas haba siete criadas con siete escobas y en la
televisin... siete novias para siete hermanos!
En matemticas antiguas, el nmero siete se consideraba sagrado y fue siempre un smbolo
de la transformacin.
A diferencia de los hexgonos de seis lados que vemos en los copos de nieve o en las celdas
de colmena de las abejas, la naturaleza no tiene uso alguno para el siete como estructura. En
su lugar, vemos aparecer al siete como aspectos independientes de un todo 18. Por ejemplo, el
arco iris se revela como siete bandas de luz visible; hay siete clasificaciones geomtricas a las
que pertenecen todos los cristales, aunque en ellos no haya formaciones de siete lados19. La
escala musical diatnica (teclas blancas en el piano) se compone de siete notas; la octava
nota es la misma que la primera, una octava ms alta. Del mismo modo, la mitosis, el
proceso por el cual las clulas se dividen, progresa a travs de siete etapas antes de dividirse
y ser dos clulas separadas.
Al parecer, el cambio aunque axiomtico, no es aleatorio ni catico: es cclico.
Dado que no se puede construir un polgono de siete lados usando los instrumentos del
gemetra (comps, lpiz y regla) la forma o, ms exactamente la secuencia, denotada por el
enlazamiento 1-4-2-8-5-7, es poco probable que est asociada con la geometra. Entender la
secuencia requiere, en vez de geometra, una investigacin al interior de una tradicin
matemtica y filosfica que abarque una teora numrica y para eso hay que viajar ms al
Este: a la India.

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Aunque el imperio de Alejandro Magno se extendi hasta la India en el siglo IV a. C., las
matemticas indias tomaron prestado poco de la geometra o filosofa de los griegos.
La gran contribucin de los indios a las matemticas fue sin duda su capacidad para jugar con
los nmeros. En el siglo V d.C., como los griegos y los egipcios antes que ellos, los indios
estaban usando un sistema decimal (base 10) que incorporaba una notacin de lugar-valor.
Su sistema de numeracin del cual se deriva la notacin moderna, era sin embargo mucho
menos complicado y les permita usar "trucos de fantasa" para sumar, restar, multiplicar y
dividir sin un baco - algo que los griegos no podan hacer.
Este fue el comienzo de lo que hoy se llama lgebra, rama de las matemticas que ms tarde
perfeccionaron los matemticos rabes durante la edad de oro del Islam (siglo VIII al XIII).
Es interesante que la Ley del Siete se refiera a un ciclo de cambio que se repite y que el
nmero 142.857 sea, en s mismo, un nmero cclico.
Por cclico, quiero decir que hay una invariancia de los dgitos obtenidos en la multiplicacin
de 142.857 por un nmero inferior al mgico nmero 7 20. Observe que en cada una de las
siguientes respuestas, aunque el dgito inicial vare, los dgitos y el orden en que aparecen son
constantes. Tienen ellos tienen una propiedad "tipo carrusel" parecida a la circulacin de las
maletas en el reclamo de equipaje del saln de llegadas del aereopuerto21.
142,857 x 1 = 142,857
142,857 x 2 = 285,714
142,857 x 3 = 428,571
142,857 x 4 = 571,428
142,857 x 5 = 714,285
142,857 x 6 = 857,142
Esto es significativo para comprender la filosofa del Eneagrama. Aunque los dgitos se repitan
en carrusel, cada respuesta sucesiva es mayor que la anterior. Esto es, aunque se repita el
ciclo, lo hace a un nivel ms alto cada vez, como la espiral de una escalera de caracol.
David Burke llama a este movimiento de cada punto al siguiente, 1-4-2-8-5-7 y del 7 de
nuevo al 1, comenzando el ciclo de nuevo a un nivel ms alto que el ciclo previo, el Ciclo de la
Transformacin22.
Argumenta, como Gurdjieff, que si la Ley del Siete es una ley universal, entonces no solo
aplica a los fenmenos observables sino tambin a escala csmica, en el despliegue del
universo. El flujo del Ciclo de la Transformacin -siguiendo las flechas alrededor del diagrama
del Eneagrama- es afn con lo descrito en el texto seminal del taosmo chino, el Tao Te
King23. El ejercicio de la personalidad en este contexto es, entonces y simplemente, un intento
de evitar la participacin en este gran despliegue. Es decir, la tosudez de mi camino sobre El
Camino.
A modo de analoga, en el hinduismo esta continua evolucin a travs de las fases de la
conciencia que sigue despus de la muerte, se describe como la reencarnacin. El objetivo de

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la reencarnacin no es una transmigracin sin fin del alma desde el ser al ser, sino el
de liberar el alma por completo del ciclo de muerte y el renacimiento para obtener su
completitud.
En cuntos Ciclos de la Transformacin debe uno participar antes de llegar a "completitud"?
La respuesta es simple. El nmero metafrico de la transformacin es, como se indic
anteriormente, siete.
142.857 x 7 = 999.999
Esto

nos

introduce

otro

nmero

pertinente al

Eneagrama:

Nueve.

Sorprendentemente, el nueve es un nmero que fcil se pierde en las discusiones relativas al


diagrama del Eneagrama. Es el nmero de tipos de personalidad que describe el sistema. Es
tambin el nmero de dgitos que circunscriben el crculo.
En el sistema de base 10, nueve es el ltimo nmero con identidad especfica. Los
antiguos filsofos y matemticos, como Jmblico llamaron nueve al "horizonte" o "destino
final"24. Con elocuencia, Schneider describe al nueve como "el que yace en la orilla de la costa
antes de un ocano ilimitado de nmeros que repiten los principios de los primeros nueve
dgitos en interminables ciclos"25. Nada yace ms all de los principios del nueve, al cual los
griegos llamaron la Enada.
Casi todas las tradiciones desde el norte de Europa y frica hasta la Siberia chamnica, Asia y
las Amricas, utilizan el nmero nueve para expresar una extensin ltima, un viaje o una
duracin26.
En el antiguo Egipto, se dijo que el acto inicial de creacin produjo un grupo de nueve dioses
y diosas, conocido ahora por su designacin griega: la Enada. Segn Homero, la ciudad de
Troya fue sitiada durante nueve aos. Odiseo (Ulises) vag por nueve aos ms antes de que
al fin regresara a casa. En el simbolismo cristiano, hay nueve rdenes de ngeles en nueve
esferas del cielo; las novenas celebradas por intenciones especiales, se repiten durante un
perodo de nueve das consecutivos; y en la hora nona, Jess entreg su espritu y muri27.
Nueve representa la frontera entre lo mundano y lo infinito trascendental.
Se acepta fcil que la psicologa del Eneagrama describe en toda su extensin, con la filigrana
del detalle, la conducta humana, agrupndola despus en nueve clasificaciones. La
implicacin filosfica de que sean nueve, y no cuatro, ni cinco, o diecisis tipos de
personalidad, es la nocin de que algo debe estar ms all de los patrones observables,
repetitivos, finito, y habituales del comportamiento humano. Por definicin, la nica cosa que
puede haber ms all de lo finito es lo infinito.
Matemticamente, el infinito y el cero estn ligados inexorablemente. No puede existir el
uno sin el otro. Aunque el sistema de conteo babilnico de base 60 incorporaba el concepto
del cero a manera de comodn reemplazable alrededor del 300 A.C, el surgimiento de la
preeminencia del cero no ocurri hasta despus de que Alejandro Magno marchara con sus
tropas persas desde Babilonia hasta la India en el siglo IV antes de Cristo.

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Cuando los griegos toparon con el cero en Babilonia, lo rechazaron. Teman el vaco y
temieron al cero. No se ajustaba a la filosofa aristotlica racional, lgica. Para complicar las
cosas, tenan una tradicin matemtica irreversiblemente casada con los aspectos espaciales
de las matemticas: los nmeros y las formas se consideraban uno y el mismo. Qu forma
podra representar cero? Rechazar la validez de cero tuvo el efecto de retrasar el crecimiento
de las matemticas occidentales por los siguientes 700 aos28.
Las filosofas orientales en cambio, abarcaban tanto el vaco como el infinito. En el hinduismo,
se concibe que la nada es de donde proviene el universo y lograr la nada, la meta final de la
humanidad. Del mismo modo, el Tao Te King describe El Camino "parecido a un fuelle...
Aparenta estar vaco pero es inagotable"29.
Recordemos tambin, de arriba, nuestro tratamiento del crculo como generado a partir de un
centro indimensionado que se expande hasta incluir un nmero infinito de puntos alrededor
de la circunferencia.
En el siglo noveno (coincidencia llamativa) los matemticos indios reencarnaron al cero,
asignndole un valor matemtico y dndole un sitio sobre la lnea numrica. Este acto tan
simple en apariencia, hizo del cero el "descubrimiento" singular ms til de todos los
tiempos30. Eventualmente, el Islam aprendi el cero de la India y comenzando el siglo XIII, el
Oeste al fin lo recibi del Islam.
La teologa asctica de Evagrio31 propone que las pasiones que dirigen el deseo de actuar en
contra del Ciclo de la Transformacin, penetran nuestra conciencia involuntariamente y que, si
no aprendemos a observarlas y administrarlas, quizs nunca nos hallemos en condiciones de
trascender la habitual, limitada y alienante experiencia de la personalidad32.
La disposicin para la transformacin --la capacidad de moverse ms all del horizonte para
unirse con el infinito-- est de hecho signada por la ausencia de pasiones y presencia de
la apatheia33 (descrita con variaciones como una calma imperturbable o una ausencia de
sufrimiento). Este concepto resume cun brillante es el sistema del Eneagrama.
Apenas estudiar el sistema del Eneagrama no nos llevar a la transformacin personal,
espiritual o comunitaria. No obstante, s abunda en la devastante precisin del detalle, los
deseos y las aversiones habituales que impiden y sabotean el crecimiento espiritual. Que
sea una confusin normal, fue predicho por Gurdjieff. A la vez que consider que
el Eneagrama era "la piedra filosofal de los alquimistas"34, afirm tambin que sin la
instruccin de "uno que supiera", permanecera en una forma incompleta y terica, haciendo
imposible algn uso prctico de l 35.
En el libro de Ouspensky36, est citado Gurdjieff haciendo esta tajante advertencia sobre el
simbolismo metafsico del diagrama: "en manos de los incompetentes y los ignorantes,
aunque llenos de buenas intenciones, el smbolo se convierte en un instrumento de engao".
John Shirley cree que sa es la verdad del Eneagrama: "y as ha sido. Siempre en busca de
un nuevo artificio para atrapar incautos, ciertos individuos -como quien seduce una viuda
rica- se han agenciado el smbolo del Eneagrama de Gurdjieff y lo han convertido en
una industria poco confiable"37.

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El Eneagrama del siglo 21 es apenas un fragmento de una filosofa antigua, alguna


vez brillante y profunda, y que brind informacin al desarrollo espiritual de los seres
humanos por ms de dos milenios.
Recuperar el propsito mstico del Eneagrama requiere que liberemos el Eneagrama de su
cors psicolgico. Una comprensin profunda del Eneagrama exige que los profesores del
sistema sean capaces de interpretar el diagrama del Eneagrama y estn dispuestos a
descubrir lo que est ms all de la simple observacin y descripcin de los tipos.
NOTAS
Fue dispendioso ubicar los ttulos de esta bibliografa que estaban slo con autor, ao y editorial en la
publicacin original en Nine Points. Para Sir Bertrand Russell no fue posible porque 1946 fue uno de sus
aos ms fecundos en publicaciones y en cuanto al muy referenciado David Burke, se trata de un miembro
muy estimado en la comunidad del Eneagrama de la Personalidad, autor de dos libros y numerosos
artculos, y quien lidera desde que lo fund, en 1994, el Australian Institute for Enneagram
Studies, www.enneagram.com.au, organizacin a la que pertenece doa Katrina Stevens, la autora de este
artculo. Nota del traductor, quien lejos est de ser profesional de un oficio que mucho admira y respeta.
1 Ginsburg, Seymour. B. Gurdjieff unveiled: an overview and introduction to Gurdjieff's
teaching (2005). Lighthouse Editions.
2 Webb, James. The Harmonious Circle: The Lives and Work of gi Gurdjieff, pd Ouspensky, and Their
Followers (1980). New York: GPPutnams Sons.
3 Ouspensky, P.D. In search of the miraculous: fragments of an unknown teaching (1949). Florida:
Harcourt.
4 Burke, David. (2008). The Enneagram Journal. Vol.1. No.1.
5 Waterfield, Robin (trans). The Theology of Arithmetic (1988). Grand Rapids: Phanes Press.
6 Seife, Charles. Find Zero: The Biography of a Dangerous Idea (2000). Zero: London: Souvenir Press.
7 Ibid.
8 Schneider, Michael. A Beginner's Guide to Constructing the Universe: The Mathematical Archetypes of
Nature, Art, and Science (1994). New York: Harper Perennial.
9 David Burke. Unpublished.
10 Louth, Andrew. The origins of the Christian mystical tradition from Plato to Denys (1981). New York:
Oxford University Press.
11 Schneider, Michael. Obra citada (1994). New York: Harper Perennial.
12 Shirley, John. Gurdjieff, An Introduction to His Life and His ideas (2004). New York: Penguin.
13 Newton, Isaac. Principios matemticos de la filosofa natural (1687).
14 William Segal in Shirley, John. Obra citada (2004). New York: Penguin.
15 Russell, Bertrand. (1946).
16 Schneider, Michael. Obra citada (1994). New York: Harper Perennial.
17 Mateo 8:22
18 Schneider, Michael. Obra citada (1994). New York: Harper Perennial.
19 Skinner, Stephen. Sacred Geometry Deciphering the Code (2006). New York: Sterling Publishing Co.
20 Ecker, Michael. W. The alluring Lore of Cyclic Numbers (Mar 1983). pp 105-109: Mathematical
Association of America.http://www.jstor.org/stable/3026586
21 Hodges, Andrew. One to Nine: The Inner Life of Numbers (2007). London: Short Books.
22 Burke, David. Unpublished.
23 Burke, David. (2004). Salisbury: Boolarong Press.
24 Waterfield, Robin. (trans). Obra citada (1988). Grand Rapids: Phanes Press.
25 Schneider, Michael. Obra citada (1994). New York: Harper Perennial.

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26 Balmond, Cecil. Element (2008). London: Prestel Publishing Ltd.


27 Marcos15:25-39
28 Seife, Charles. Obra citada (2000). Zero: London: Souvenir Press.
29 Burke, David. (2004). Salisbury: Boolarong Press.
30 Seife, Charles. Obra citada (2000). Zero: London: Souvenir Press.
31 Harmless, William. Desert Christians: An Introduction to the Literature of Early Monasticism (2004). New
York: Oxford University Press.
32 Burke, David. (2008). The Enneagram Journal. Vol.1. No.1.
33 Burke, David. Unpublished.
34 Ouspensky in, Shirley, John. Gurdjieff, An Introduction to His Life and His ideas (2004). New York:
Penguin.
35 Shirley, John. Obra citada (2004). New York: Penguin.
36 Ouspensky, P.D. In search of the miraculous: fragments of an unknown teaching (1949). Florida:
Harcourt.
37 Shirley, John. Obra citada (2004). New York: Penguin.

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