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Mal de Alzheimer [2]

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Definicin
La demencia [5] es una prdida de la funcin cerebral que se presenta con ciertas enfermedades. El mal de Alzheimer es
una forma de demencia que gradualmente empeora con el tiempo y afecta la memoria, el pensamiento y el
comportamiento.
Nombres alternativos
Demencia senil de tipo Alzheimer (DSTA); Enfermedad de Alzheimer
Causas
Usted es ms propenso a padecer el mal de Alzheimer si:
Es mayor. Sin embargo, sufrir esta enfermedad no es parte del envejecimiento normal.
Tener un pariente consanguneo cercano, como un hermano, hermana o padre con la enfermedad.
Tener ciertos genes ligados al mal de Alzheimer como el alelo APOE epsilon4.
Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo, aunque no estn bien comprobados:
Pertenecer al sexo femenino
Tener presin arterial alta por mucho tiempo
Antecedentes de traumatismo craneal
Existen dos tipos de mal de Alzheimer:
En el mal de Alzheimer de aparicin temprana, los sntomas aparecen primero antes de los 60 aos y es mucho
menos comn que el de aparicin tarda; sin embargo, tiende a empeorar rpidamente. La enfermedad de aparicin
temprana puede ser hereditaria y ya se han identificado varios genes.
El mal de Alzheimer de aparicin tarda, la forma ms comn de la enfermedad, se presenta en personas de 60 aos
en adelante. Puede ser hereditario, pero el papel de los genes es menos claro.
Ya no se cree que el aluminio, el plomo y el mercurio en el cerebro sean una causa del mal de Alzheimer.
Sntomas
Los sntomas de demencia abarcan dificultad con muchas reas de la funcin mental, entre ellas:
El comportamiento emocional o la personalidad
El lenguaje
La memoria
La percepcin
El pensamiento y el juicio (habilidades cognitivas)
La demencia aparece primero generalmente como olvido.
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El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento y el desarrollo del mal de
Alzheimer. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros problemas con el pensamiento y la memoria que no
interfieren con las actividades cotidianas y, con frecuencia, son conscientes del olvido. No todas las personas con
deterioro cognitivo leve progresan a mal de Alzheimer.
Los sntomas del deterioro cognitivo leve abarcan:
Dificultad para realizar ms de una tarea a la vez
Dificultad para resolver problemas
Olvidar hechos o conversaciones recientes
Tardar ms tiempo para llevar a cabo actividades ms difciles
Los sntomas tempranos del mal de Alzheimer pueden abarcar:
Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solan ser fciles, tales como llevar el saldo de
la chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva informacin o rutinas
Perderse en rutas familiares
Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares
Perder inters en cosas que previamente disfrutaba, estado anmico indiferente
Extraviar artculos
Cambios de personalidad y prdida de habilidades sociales
A medida que el mal de Alzheimer empeora, los sntomas son ms obvios e interfieren con la capacidad para cuidar de s
mismo. Los sntomas pueden abarcar:
Cambio en los patrones de sueo, despertarse con frecuencia por la noche
Tener delirios, depresin, agitacin
Dificultad para realizar tareas bsicas, como preparar las comidas, escoger la ropa apropiada o conducir
Dificultad para leer o escribir
Olvidar detalles acerca de hechos cotidianos
Olvidar hechos de la historia de su propia vida, perder la nocin de quin es
Alucinaciones [6], discusiones, comportamiento violento y dar golpes
Deficiente capacidad de discernimiento y prdida de la capacidad para reconocer el peligro
Uso de palabras errneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases confusas
Retraerse del contacto social
Las personas con mal de Alzheimer avanzado ya no pueden:
Entender el lenguaje
Reconocer a los miembros de la familia
Llevar a cabo actividades bsicas de la vida diaria, como comer, vestirse y baarse
Otros sntomas que pueden presentarse con el mal de Alzheimer:
Incontinencia [7]
Problemas para deglutir
Pruebas y exmenes
Un mdico entrenado a menudo puede diagnosticar el mal de Alzheimer con los siguientes pasos:
Examen fsico completo, que incluye examen neurolgico
Hacer preguntas acerca de la historia clnica y los sntomas
Un examen del estado mental
El diagnstico de esta enfermedad se hace cuando ciertos sntomas estn presentes y verificando que otras causas de
demencia no estn presentes.
Se pueden realizar exmenes para descartar otras posibles causas de demencia, entre ellas:
Anemia [8]
Tumor cerebral [9]
Infeccin crnica
Intoxicacin por medicamentos
Depresin severa
Accidente cerebrovascular [10]
Enfermedad de la tiroides [11]
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Deficiencia vitamnica
La tomografa computarizada [12] (TC) o la resonancia magntica [13] (RM) del cerebro se pueden hacer para buscar otras
causas de demencia, como tumor cerebral o accidente cerebrovascular.
En las etapas tempranas de la demencia, la imagen cerebral en las gammagrafas puede ser normal. En etapas
posteriores, una resonancia magntica puede mostrar una disminucin del tamao de diferentes reas del cerebro.
Aunque estos exmenes no confirman el diagnstico de Alzheimer, s excluyen otras causas de demencia (como
accidentes cerebrovasculares y tumor).
Sin embargo, la nica forma de saber con certeza que alguien sufri el mal de Alzheimer es examinar una muestra de
tejido cerebral despus de la muerte. Los siguientes cambios son ms comunes en el tejido cerebral de personas con
Alzheimer:
"Nudos neurofibrilares" (fragmentos enrollados de protena dentro de las neuronas que obstruyen la clula).
"Placas neurticas" (aglomeraciones anormales de clulas nerviosas muertas y que estn muriendo, otras clulas
cerebrales y protena).
"Placas seniles" (reas donde se han acumulado productos de neuronas muertas alrededor de protenas).
Tratamiento
No existe cura para la enfermedad de Alzheimer. Los objetivos del tratamiento son:
Disminuir el progreso de la enfermedad (aunque esto es difcil de hacer).
Manejar los sntomas como problemas de comportamiento, confusin y problemas del sueo.
Modificar el ambiente del hogar para que usted pueda desempear mejor las actividades diarias.
Apoyar a los miembros de la familia y otros cuidadores.
TRATAMIENTO FARMACOLGICO:
Los medicamentos se emplean para ayudar a disminuir la tasa a la cual los sntomas empeoran. El beneficio de estos
frmacos con frecuencia es pequeo y usted y su familia no siempre pueden notar mucho cambio.
Antes de usar estos medicamentos, pregntele al mdico o al personal de enfermera:
Cules son los efectos secundarios potenciales del medicamento y vale la pena el riesgo?
Cundo es el mejor momento, si lo hay, para usar estos frmacos?
Los medicamentos para el mal de Alzheimer abarcan:
Donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) y galantamina (Razadyne, antiguamente llamado Reminyl). Los efectos
secundarios abarcan malestar estomacal, diarrea, vmitos, calambres musculares y fatiga.
La memantina (Namenda). Los posibles efectos secundarios abarcan agitacin o ansiedad.
Se pueden requerir otros medicamentos para controlar comportamientos agresivos, agitados o peligrosos. Algunos
ejemplos son el haloperidol, la risperidona y la quetiapina. Generalmente, se administran en dosis muy bajas, debido al
riesgo de efectos secundarios que incluyen un mayor riesgo de muerte.
Puede ser necesario suspender medicamentos que empeoran la confusin, como analgsicos, cimetidina, depresores del
sistema nervioso, antihistamnicos, pastillas para dormir y otros. Sin embargo, nunca cambie ni deje de tomar los
medicamentos sin hablar primero con el mdico.
SUPLEMENTOS:
Algunas personas creen que ciertas vitaminas y hierbas pueden ayudar a prevenir o retardar el mal de Alzheimer.
No existen datos concluyentes que indiquen que tomar folato (vitamina B6), vitamina B12 y vitamina E prevenga el
mal de Alzheimer o disminuya la enfermedad una vez que sta se presenta.
Los estudios de alta calidad no han logrado demostrar que el ginkgo biloba reduzca las probabilidades de padecer
demencia. NO use ginkgo si toma anticoagulantes como warfarina (Coumadin) o un tipo de antidepresivos llamados
inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO).
Si est pensando en tomar cualquier frmaco o suplemento, primero debe comentarlo con el mdico. Recuerde que las
hierbas y suplementos disponibles sin prescripcin mdica NO estn regulados por la FDA.
Grupos de apoyo
Ver grupos de apoyo para la enfermedad de Alzheimer [14] con el fin de encontrar recursos e informacin adicional para
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Ver grupos de apoyo para la enfermedad de Alzheimer con el fin de encontrar recursos e informacin adicional para
personas con enfermedad de Alzheimer y para las personas que cuidan de ellos.
Pronstico
La rapidez con la cual empeora esta enfermedad es diferente para cada persona. Si el mal de Alzheimer se presenta
sbitamente, es ms probable que empeore con rapidez.
Los pacientes con mal de Alzheimer con frecuencia mueren antes de lo normal, aunque un paciente puede vivir entre 3 y
20 aos despus del diagnstico.
La ltima fase de la enfermedad puede durar desde unos meses hasta varios aos. Durante ese tiempo, el paciente se
torna totalmente invlido. La muerte por lo regular ocurre por una infeccin o una insuficiencia orgnica.
Posibles complicaciones
Maltrato por parte de un cuidador demasiado estresado
lceras de decbito
Prdida del funcionamiento muscular que imposibilita mover las articulaciones
Infeccin, como infecciones urinarias y neumona
Otras complicaciones relacionadas con la inmovilidad
Cadas y fracturas
Comportamiento daino o violento hacia s mismo o hacia los otros
Prdida de la capacidad para desempearse o cuidarse
Prdida de la capacidad para interactuar
Desnutricin y deshidratacin
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si alguien cercano experimenta sntomas de demencia.
Asimismo, llame al mdico si una persona con este trastorno experimenta un repentino cambio en su estado mental. Un
cambio rpido puede ser indicio de otra enfermedad.
Si est cuidando a una persona con este trastorno y la afeccin se deteriora a tal punto que ya no la puede cuidar en
casa, hable sobre la situacin con el mdico.
Prevencin
Aunque no existe una forma comprobada de prevenir el mal de Alzheimer, existen algunas prcticas que vale la pena
incorporar en la rutina diaria, particularmente si usted tiene antecedentes familiares de demencia. Hable con el mdico
acerca de cualquiera de estas propuestas, especialmente aquellas que implican tomar medicamentos o suplementos.
Consumir una dieta baja en grasa.
Consumir pescado de agua fra (como atn, salmn y caballa) rico en cidos grasos omega-3, al menos dos a tres
veces a la semana.
Reducir la ingesta de cido linoleico que se encuentra en las margarinas, la mantequilla y los productos lcteos.
Incrementar los antioxidantes, como los carotenoides, la vitamina E y la vitamina C, consumiendo muchas frutas y
verduras de color oscuro.
Mantener una presin arterial normal.
Permanecer activo mental y socialmente durante toda la vida.
Pensar en tomar antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno (Advil, Motrin), sulindaco (Clinoril) o
indometacina (Indocin). Las drogas estatinas, un tipo de medicamento normalmente usado para el colesterol alto,
pueden ayudar a disminuir el riesgo del mal de Alzheimer. Sin embargo, hable con el mdico acerca de los pros y
contras de la utilizacin de estos medicamentos para la prevencin.
Adems, se estn haciendo las primeras pruebas de una vacuna contra el mal de Alzheimer.
Referencias
Aisen PS, Schneider LS, Sano M, Diaz-Arrastia R, van Dyck CH, et al. High-dose B vitamin supplementation and cognitive
decline in Alzheimer's disease: a randomized controlled trial. JAMA. 2008;300:1774-1783.
DeKosky ST, Kaufer DI, Hamilton RL, Wolk DA, Lopez OL. The dementias. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM,
Jankovic J, eds. Bradley: Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann Elsevier;
4
2008:chap 70.
DeKosky ST, Williamson JD, Fitzpatrick AL, Kronmal RA, Ives DG, Saxton JA, et al. Ginkgo biloba for prevention of
dementia: a randomized controlled trial. JAMA. 2008;300:2253-2262.
Knopman DS. Alzheimers disease and other dementias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed.
Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 409.
Mayeux R. Early Alzheimer's disease. N Engl J Med . 2010 Jun 10;362(4):2194-2201.
Peterson RC. Clinical practice. Mild cognitive impairment. N Engl J Med 2011 Jun 9;364(23):2227-2234.
Qaseem A, et al., American College of Physicians/American Academy of Family Physicians Panel on Dementia. Current
pharmacologic treatment of dementia: a clinical practice guideline from the American College of Physicians and the
American Academy of Family Physicians. Ann Intern Med 2008 Mar 4;148(5):370-8.
Querfurth HW, LaFerla FM. Alzheimer's disease. N Engl J Med . 2010 Jan 28;362(4):329-44.
Care Point Articles
Artculos para el tratamiento
Comunicarse con alguien con afasia [15]
Consumo de caloras adicionales cuando usted est enfermo (adultos) [16]
Cuidados diarios para la demencia [17]
Cuidados disartria [18]
Demencia - qu preguntarle al mdico [19]
La demencia y la conduccin [20]
Prevencin de cadas [21]
Problemas de comportamiento y de sueo en casos de demencia [22]
Seguridad en el hogar en casos de demencia [23]
Leer Ms
Ms informacin
Autosmico dominante [24]
Informacin de Revisin
Lunes, Septiembre 26, 2011
Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of
Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve,
MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
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