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Universidad Catlica Andrs Bello

Facultad de Humanidades y Educacin


Escuela de Comunicacin social
Mencin Periodismo Impreso
Trabajo de Grado













Gobierno de Isaas Medina Angarita un rgimen de libertades que dur cuatro
aos
Carolina Marturet Medina
Tutor: Luis Ernesto Blanco
















Caracas, junio 2003

2
Agradecimientos




A mi tutor Luis Ernesto Blanco, por su paciencia, y por ensearme periodismo.

A la profesora Ana Teresa ........... por leerse ste trabajo y hacerme las
correcciones pertinentes.

A los que laboran en el Centro para la Aplicacin de la Informtica por su estar
pendientes de mi investigacin.

A todos los entrevistados que amablemente me recibieron.

A la Fundacin Medina Angarita.

A Nora Bustamante.

Al profesor Nstor Garrido por sus orientaciones.



iii
Indice General

Introduccin.....................................................................................6

Marco Metodolgico.........................................................................9
1.Tipo de reportaje.......................................................................9
2. Hiptesis de investigacin......................................................12
3.Tipo de investigacin...............................................................13
4.Definicin de la estructura de captulos y
distribucin del contenido...........................................................15
5.Redaccin de reportaje.............................................................23

Marco Terico.....................................................................................25
1.Fenmeno Poltico................................................................25
2.Dictadura...............................................................................30
3.Democracia...........................................................................31
4.Perodos polticos del siglo XX en Venezuela...................... 34
4.1 La transicin............................................................39
4.2 El trienio adeco........................................................42
4.3 Diez aos de dictadura............................................44
4.4 El punto fijismo........................................................46

Isaas Medina Angarita un hombre de altura............................................52

iv

Captulo I: La Segunda Guerra Mundial influy en la poltica de Estado..60
Venezuela se relaciona con democracias del mundo........................61
El Estado ente interventor de la vida econmica...............................73
Participacin petrolera aument en 60 por ciento..............................88

Captulo II: Con Medina se vivi en libertad...............................................100
Gobierno permiti la legalizacin de partidos polticos........................101
Los venezolanos se expresaron a plenitud..........................................114
Se firm el primer contrato colectivo en Venezuela.............................127
Se otorg el voto femenino..................................................................142

Captulo III: Venezuela rumbo a la modernidad.........................................150
Mil 400 kilmetros de asfalto comunicaron al territorio nacional...........151
Para construir viviendas se recuper zona roja de Caracas................156
Medina Angarita proyect la Ciudad Universitaria................................162
Se cre el Sistema de Identificacin Nacional......................................167
Se fortaleci la figura del docente venezolano.....................................172

Captulo IV: Fin del perodo.........................................................................177
Medina cometi un error que le cost el rgimen.................................178
La Conspiracin fue indetenible............................................................189
La locura de Escalante modific el panorama poltico..........................193
Triunf el golpe de Estado....................................................................197

v


Captulo V: Hablan de Medina..................................................................205
Entrevistas...........................................................................................206

Se inici la cuenta regresiva.......................................................................213
Conclusiones..............................................................................................219
Fuentes consultadas y bibliografa.............................................................223
Anexos........................................................................................................231














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Introduccin

El presente trabajo es un reportaje sobre la obra de gobierno de Isaas Medina
Angarita ejecutada entre 1941 y 1945. El tema seleccionado como objeto de
investigacin corresponde a la actuacin poltica durante el perodo presidencial
que le toc asumir. Especficamente se quiso analizar el rgimen de gobierno
aplicado durante su intervencin como Jefe de Estado.

El significado del estudio puede ubicarse en la polmica, que a travs de los
aos, la historia le ha otorgado; la cual suscit grupos de opinin pblica
contrarios. A pesar de los estudios realizados, se conocen pocos trabajos que
aborden el anlisis del sistema de gobierno, siendo ste, desde siempre, uno de
los elementos ms debatidos en relacin al perodo en cuestin, y que hoy los
historiadores siguen discutiendo.

El contenido fue seleccionado de acuerdo a los hechos ms significativos
durante este perodo, con repercusin hasta la actualidad; con el fin de reflejar
el sentido social de los mismos.

El objetivo del reportaje as como de la estructura seleccionada para su
elaboracin, es que el lector pueda identificar y catalogar el rgimen de
gobierno medinista a travs de hechos concretos. Los trminos medinismo o
perodo medinista se utilizan con frecuencia a lo largo de la redaccin por tanto
es pertinente aclarar que no responden a la intencin de reflejar una filosofa
poltica ni un modo particular de gobierno. Su uso se debe a una necesidad de
ser ms clara y explcita dentro del contexto y no a una connotacin ideolgica.



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Est estructurado en cinco captulos, los cuales, a su vez, se dividen entre
reportajes independientes entre si, pero relacionados con la temtica del
captulo en cuestin. La lectura se puede iniciar por cualquiera de ellos, ya que
cada uno ubica el contexto de lo que se narra manteniendo un hilo conductor y
de coherencia con el resto pero no de dependencia para comprenderlos. Cada
reportaje aborda un tema, plantea una hiptesis y concluye en s mismo.

El primer captulo, La Segunda Guerra Mundial influy en la poltica del
Estado, describe el contexto poltico y econmico del perodo de estudio e
incluye las reformas que en esta materia se ejecutaron durante su gobierno; as
como la influencia de las relaciones internacionales en un perodo donde
suceda la Segunda Guerra Mundial.

El segundo, Con Medina se vivi en libertad, detalla los elementos
fundamentales que caracterizan a este gobierno como liberal. Describe las
libertades existentes durante el rgimen; la organizacin de partidos polticos y
de las agrupaciones sindicales en relacin con el clima de respeto y tolerancia.

El tercero, Venezuela rumbo a la modernizacin, continua la lnea del segundo
pero hace referencia especficamente a obras de carcter pblico y social. Se
describen aquellas de mayor impacto para la vida del venezolano, las cuales
siguen vigentes en el presente. Si bien ste captulo se centra en infraestructura
funcional para el pas, se incluye el tema referente al Sistema de Identificacin
Nacional, ya que su trascendencia repercute en la modernidad del Estado; por
tanto dentro de la estructura seleccionada para presentar el contenido es
donde, a juicio de la tesista, mejor encaja.


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El cuarto, Fin del perodo, intenta explicar las causas del golpe de Estado que
depone a Medina Angarita del poder. Se presentan las causas, los actores y la
situacin nacional, para hacer un recorrido por los aspectos que se unieron e
impulsaron la interrupcin del gobierno.

El quinto y ltimo, Hablan de Medina, es la valoracin que hace un grupo de
connotados personajes: historiadores, polticos y periodistas, sobre el gobierno
de Medina Angarita.

A los captulos antes mencionados, los acompaa una crnica dividida en dos
partes que relata brevemente las diferentes etapas de la vida de Medina
Angarita, busca retratarlo como individuo comn y no slo como gobernante y
militar. La primera se presenta como antesala al reportaje, describe desde la
niez hasta la eleccin presidencial; la segunda se ubica al final de todo el
trabajo y narra desde el exilio hasta su muerte.



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Marco Metodolgico

1.Tipo de reportaje

Para elaborar el presente Trabajo de Grado, se seleccion la modalidad de
tesis correspondiente a Periodismo de Investigacin en su submodalidad de
reportaje interpretativo, en la cual se trata el abordaje profundo, desde el punto
de vista del periodismo interpretativo, de un tema o acontecimiento de inters
social de actualidad nacional o internacional. (Manual del Tesista, 2002,p.17)

La investigacin se inscribe en esta categora porque se indag a profundidad
en el estudio de un personaje y periodo poltico para obtener los insumos que
permitieron realizar la interpretacin y exposicin de los hechos; todo esto con
el objetivo de resolver el problema de investigacin previamente establecido y
de aproximarse a la hiptesis propuesta.

El inters social, caracterstica de esta modalidad, se encuentra en la figura
presidencial a estudiar ya que su actuacin dej consecuencias en la vida
poltica y econmica del pas, a travs de leyes, obras de infraestructura,
organizacin administrativa, libertades e integracin de la ciudadana, entre
otras. El impacto social de estos aos de gobierno es determinante para la
historia del pas ya que se desenvuelve en un periodo de cambios estructurales
que an estn vigentes en la vida de la nacin.

El tema seleccionado como objeto de investigacin fue la actuacin poltica de
Isaas Medina Angarita durante el periodo presidencial que le toc asumir.


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Especficamente se quiso analizar el rgimen de gobierno aplicado durante su
intervencin como jefe de Estado. Entendiendo por rgimen el sistema poltico
por el que se rige o gobierna una nacin como conjunto especfico de controles
formalmente organizados y establecidos por clases dominantes para ordenar el
poder poltico y la convivencia social de una comunidad en funcin de un
sistema ideolgico bsico (Diccionario de las Ciencias Sociales, 1976,p.718)

Como explica Martn Vivaldi (1993), un gran reportaje o reportaje profundo e
interpretativo se basa en el anlisis e interpretacin de los hechos, ya que el
anlisis puro de lo que sucede no basta. El reportaje profundo debe tambin
interpretar los hechos. Ahora bien, esta interpretacin, propia del gran reportaje,
no es la interpretacin valorativa. Interpretar en el campo del reportaje significa
definir al mximo, agotar el tema de modo que no quede nada importante sin
decir, que no queden cabos sueltos. Interpretar significa, adems del anlisis
cientfico, dar antecedentes del hecho y su probable alcance, o consecuencias
posibles

El tema seleccionado, responde al inters de estudiar las caractersticas de un
momento histrico y poltico en el pas que, cincuenta aos despus, an
despierta posiciones radicales en torno a la denominacin de su rgimen
poltico. Para un grupo signific dictadura, para otro democracia y en el medio
hay quienes hablan de transicin.

Narrar, describir y testimoniar su actuacin y proceder poltico a travs de un
gnero como el reportaje interpretativo fue el esquema que permiti
aproximarse a la comprobacin de la hiptesis y resolucin del problema
propuesto para abordar este trabajo de grado. Como explica Benavides (1997)
el reportaje es un gnero periodstico interpretativo que aborda el porqu y el


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cmo de un asunto, acontecimiento o fenmeno de inters general con el
propsito de situarlo en un contexto simblico-social amplio, brindndole al
lector de un modo instructivo y ameno, antecedentes, comparaciones y
consecuencias relevantes que lo ayuden a entenderlo. Para este autor puede
hablarse de un subgnero denominado reportaje de controversia el cual intenta
explorar cules son los argumentos de un debate pblico con actores
antagnicos y por qu es importante socialmente esta controversia pblica
(Benavides, 1997,p.203).

Si bien esta investigacin corresponde a un trabajo interpretativo, cabe resaltar
su relacin con el subgnero conceptualizado ya que se trata de mostrar y
exponer las ideas y argumentos de los actores principales del rgimen,
definidos en los afectos al gobierno de Isaas Medina Angarita y en la oposicin.

Se cont con una documentacin calificada tanto bibliogrfica como
hemerogrficamente, adems de fuentes vivas, de ambas posiciones, que se
identifican como actores durante el rgimen, siendo su aporte y visin de
fundamental significado para respaldar el anlisis planteado. Adicionalmente se
tuvo la posibilidad de acceder al archivo personal de Medina Angarita y a los
distintos miembros de su familia. Las fuentes descritas permitieron abordar la
investigacin y su posterior interpretacin. Un reportaje que ponga nfasis en
la historia requiere de material documental, ya sea en forma de libros o
artculos (Benavides, 1997,p.220).

La trascendencia de este trabajo puede ubicarse en el significado que a travs
de los aos, la historia le ha otorgado a este rgimen poltico; el cual suscit
grupos de opinin pblica contrarios. A pesar de los estudios realizados por
historiadores y otros profesionales en torno al anlisis del rgimen como


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democracia o dictadura, es este tema uno de los elementos ms debatidos con
relacin al periodo en cuestin.

Dada la naturaleza del trabajo y el gnero que se seleccion fue necesario
realizar una investigacin exhaustiva capaz de acumular informacin que
incluye opiniones opuestas acerca del tema, ya que como tema de controversia,
necesit para su legtima elaboracin, el contraste de posiciones antagnicas
cuya finalidad, en el momento de la interpretacin periodstica a cargo del
tesista, fue abordar el por qu y el cmo de un asunto de inters general con el
propsito de situarlo en un contexto simblico-social amplio, brindndole al
lector, de modo sencillo y ameno, antecedentes, comparaciones y
consecuencias (Benavides,1997,p.201).

A continuacin se describe la metodologa seguida para realizar la investigacin
y conseguir los objetivos propuestos.


2.Planteamiento de la hiptesis de investigacin:

Todo investigador que intente demostrar algo debe delimitar el espacio y
perodo que desea abordar, por tanto lo primero que se realiz fue el
planteamiento del problema y su hiptesis, la cual se redacto en forma
afirmativa de la siguiente manera:

Isaas Medina Angarita, jefe de Estado venezolano entre 1941 y 1945, puede
catalogare como hombre demcrata y liberal, aunque para el momento de su
eleccin y durante su gobierno no estuviese vigente el voto universal, directo y


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secreto, ya que la democracia es una forma de vida y no slo un sistema de
eleccin.

Adicionalmente y de acuerdo al inters del tesista se especificaron el objetivo
general y los especficos correspondientes.


3.Tipo de Investigacin

De acuerdo al gnero seleccionado se elabor una investigacin periodstica
basada en los postulados de Benavides y Vivaldi.

La investigacin se realiz en dos fases. Una exploratoria en la que se revis el
material en general tanto bibliogrfico como hemerogrfico relacionado con el
perodo de estudio e incluso se realizaron entrevistas a personajes claves y
estudiosos del perodo de Medina Angarita. Esto con el objeto de buscar
orientacin y recomendaciones al respecto, ya que el periodista debe identificar
quin o quines han escrito sobre el tema y leer el material. La historia al igual
que el periodismo no es una ciencia dura y por lo tanto no es objetiva. Por ello,
el reportero debe estar alerta acerca de cualquier tipo de controversia histrica
acerca del tema (Benavides,2000,p.220).

Despus de un primer arqueo de informacin se pas a la segunda fase ms
detallada y especfica en la cual se buscaron datos concretos y se realizaron
entrevistas a personas relacionadas directamente con reas en particular como
poltica, economa, prensa, arquitectura, urbanismo, y todos aquellos que se
delimitaron como necesarios. Los especialistas son utilsimos para abordar


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todas las dimensiones del contexto: historia, alcance, causas, impacto,
contracorrientes y futuro. Asimismo son de particular importancia en el reportaje
de controversia (Benavides,2000,p.224).

A partir de los relatos de personas que vivieron en Venezuela durante el
gobierno de Medina Angarita se decidi abordar parte de la escritura y
narracin de este trabajo. Se busc y entrevist a personas que, si bien no eran
actores polticos, fueron venezolanos comunes que presenciaron el perodo
medinista. A travs de sus recuerdos fue posible darle un toque cotidiano y
humano a la investigacin. Con referencia a la variedad diramos con
redundancia consciente, que el buen reportaje ha de ser vario, como varia es la
vida. Variedad que no consiste solamente en que se digan muchas cosas o se
cuenten muchos hechos, sino en que, a veces de un solo hecho, el escritor
muestre su rica y mltiple enjundia. Un reportaje variado nos da descripciones,
dilogos, ancdotas, rasgos de humor, ocasiones para reflexiones filosficas,
etc. Se deben ver las cosas, se debe or a las personas y todo lo que sea
audible (Vivaldi,1993, p.78).

La investigacin periodstica se bas en conseguir datos que permitieran
informar sobre la variedad de hechos para permitirle, al lector, una
aproximacin con los sucesos histricos ocurridos en el perodo de estudio
seleccionado. De ah la trascendencia de este gnero periodstico, por el
reportaje objetivo, honrado y sincero fluye gran parte de la historia
contempornea. La vida de los hombres de nuestro tiempo, sus
descubrimientos sus luchas, sus xitos, su modo de ser, de estar y de pensar.
Todo esto y mucho ms podr ser fuente de informacin para el historiador del
futuro. Los especialistas de la historia han de recurrir a los peridicos,
transparente espejo donde se refleja la historia de cada da (Vivaldi, 1997,p.86)


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4.Definicin de la estructura de captulos y distribucin del contenido

Para escribir este reportaje se establecieron una serie de captulos
conformados por reportajes independientes entre si pero relacionados por su
temtica y cronologa los cuales abordan cada uno de los contenidos que se
definieron como necesarios para la consecucin de los objetivos. Sin embargo, el
lector puede iniciar cualquiera de ellos sin seguir un orden estricto, ya que cada
reportaje aborda un tema, plantea una hiptesis y concluye en s mismo. Cuando un
reportaje tiene aspectos bien definidos, diferentes ngulos desde los que
merece ser analizado, resulta conveniente agrupar por temas los datos
recogidos. Cada tema vendr a ser una especie de captulo, a semejanza de los
artculos que integran un estudio o una tesis. Esta capitulacin favorece mucho
la legibilidad del escrito y ayuda a su correcta y ordenada exposicin y a su
comprensin por parte del pblico (Leero & Marn,1986,p.213).

La intencin es presentar, a travs de cada captulo, hechos del perodo de
Isaas Medina Angarita que permitan al lector conocer su obra de gobierno y su
proceder como presidente, para que luego, y a partir de un texto que seala
aspectos concretos, el lector pueda emitir su juicio. Para ello se incorporaron los
argumentos de opiniones opuestas en torno a un mismo tema. En el caso del
reportaje de controversia el reportero deber buscar opiniones opuestas acerca
de un acontecimiento o fenmeno, y necesita de una fuente ms o menos
objetiva que est ms all de las posiciones antagnicas presentadas en el
reportaje (Benavides,2000,p.224).

Los temas tratados a lo largo de todo el trabajo y por tanto en cada reportaje se
seleccionaron pensando en ellos como argumentos que, de acuerdo al


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problema e hiptesis planteados, permitieran mostrar un panorama al lector
sobre los elementos fundamentales que permiten definir y calificar una obra de
gobierno. De acuerdo con lo que plantea Benavides (2000) el cuerpo del
reportaje debe darle pruebas al lector, punto a punto, sin embargo afirma que
no hay una forma nica de organizar el cuerpo de un reportaje, pero se debe
encontrar una forma de organizacin lgica que d fluidez a la lectura. Aqu el
reportero decide qu subtemas son relevantes en su reportaje. La ventaja de
este tipo de organizacin es que no somete al reportaje a una camisa de fuerza
que no le queda (Benavides,2000,p.225).

Para ordenar y planificar la investigacin se formul una estructura de contenido
en la cual se definieron los posibles captulos con sus contenidos tentativos. A
medida que se avanz en la bsqueda de informacin dicha estructura se
ajust hasta depurarse por completo y obtener como resultado este trabajo. Se
considera pertinente describir cmo se desarroll el proceso.

El tutor solicit la entrega de un documento donde se especificara, de acuerdo a
la estructura de captulos elaborada, lo que la tesista pretenda desarrollar en
cada uno de ellos adems de redactar una hiptesis que fundamentara su
pretensin. El objetivo fue delimitar muy cuidadosamente el contenido a
investigar y clarificar por qu y para qu se iba a escribir sobre ello. Se busc
guardar siempre la relacin entre objetivos e investigacin, para obtener
resultados satisfactorios. En funcin de ello se plante lo siguiente:

Captulo I: Medina y su poca
Describir las caractersticas que definen el gobierno de Medina, los
actores principales y los planes de accin tanto econmicos como de
polticas pblicas, desarrollados en el citado perodo. As como los


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actores de la oposicin, sus caractersticas y motivaciones para actuar
en contra del rgimen
Hiptesis del Captulo: El gobierno del 41 al 45, fue un rgimen civilista.
Propuso un plan de gobierno que mantuvo coherencia con sus objetivos
y la administracin del gasto pblico. Sin embargo un golpe militar
apoyado por AD lo derroc; las motivaciones apuntan hacia intereses
poltico-personales, ms que hacia argumentos contundentes contra el
rgimen.

Captulo II: 1941-1945, Relaciones Exteriores.
Relatar las acciones de polticas exterior adoptadas durante la Segunda
Guerra Mundial y las relaciones diplomticas con los EEUU.
Hiptesis: La actuacin del gobierno medinista durante la Segunda
Guerra Mundial y el manejo de los intereses norteamericanos le
permitieron catalogarse como un rgimen autnomo y soberano al
servicio de la ciudadana venezolana.

Captulo III: Medina y la Apertura
Tiene como objetivo poner al relieve los sucesos que permiten poner en
discusin y anlisis, si el gobierno estudiado, a pesar de tener herencia
militar, puede ser catalogado de democrtico y/o apertura. Se resume en
una serie de reportajes con hechos concretos y definitorios de un
rgimen democrtico y sus aspectos de fondo.
Hiptesis del Captulo: La legalizacin de los partidos polticos, el
nacimiento de un movimiento sindical organizado, las constantes
elecciones durante el rgimen y la accin libre del periodismo hacen del


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perodo un gobierno de apertura con claros objetivos democrticos y
participacin ciudadana.

Captulo IV: La obra de Medina
Enumerar y describir las obras pblicas realizadas.
Hiptesis: El gobierno medinista realiz una obra pblica pertinente que
respondi a un plan coherente basado en la necesidad de vivienda,
salubridad e infraestructura demandaba por el pas y que actualmente
mantiene su vigencia e impuls la modernizacin.

Captulo V: Hablan de Medina
Los captulos anteriores buscan describir, con hechos y datos precisos la
vida poltica, social y econmica del periodo presidencial de 1941 a 1945.
Este ltimo captulo pretende mostrar posiciones asumidas por individuos
especficos y conocedores del gobierno. Catalogados en tres grupos:
medinistas, opositores y analistas polticos, permitirn tener la ptica
desde perspectivas diferentes.
Hiptesis: Actualmente el balance que tanto opositores como medinistas
y analistas polticos hacen del rgimen del 41 al 45, lo cataloga como un
gobierno civil y progresista.

A medida que se avanz en la investigacin se afin est estructura y se le
incluyeron elementos nuevos como: los temas de los reportajes a desarrollar en
cada uno de los captulos y las fuentes de informacin vivas deseables de
acuerdo a la temtica a tratar. De lo anterior surgi la estructura que sirvi de
gua para que la tesista abordara la investigacin y redaccin del trabajo. Vale
la pena subrayar que esta estrategia fue de gran ayuda para mantener el norte


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de la investigacin y realizar un trabajo coherente con lo que se haba
planificado al inicio, adems sirvi como instrumento de orientacin; lo que
facilit la bsqueda y posterior procesamiento de la informacin, aunque a lo
largo de la redaccin se realizaron cambios considerandos pertinentes, como
por ejemplo los ttulos de los captulos.

Captulo I: Los tiempos de Medina
Manejo de la hacienda pblica:
Presupuesto de los aos.
Destino de los fondos: relacin entre el presupuesto y lo utilizado.
Cmo se haca la rendicin de cuentas.
Impuesto sobre la renta, cmo influy en la hacienda pblica.
Poltica Petrolera:
Caractersticas de la renta petrolera antes de Medina: ganancias
de Venezuela y su relacin con las compaas extranjeras.
Influencia de la II Guerra Mundial en la empresa del petrleo en
Venezuela.
Razones y caractersticas de la reforma petrolera.
Cmo se hizo la reforma: quin la elabora.
Cmo fue el proceso de consulta nacional.
Hasta cundo estuvo vigente.
Impacto para la economa del pas: a corto y largo plazo.
Poltica exterior:
Pases amigos.
Relacin con la Segunda Guerra Mundial y las potencias.


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Influencia de otros pases en Venezuela.
Fuentes Vivas:
Nora Bustamante
Clemi Acedo
Miguel ngel Burelli Rivas
Simn Alberto Consalvi
Corina Yoris

Captulo II: La Apertura
Partidos Polticos:
Relacin y significado entre los partidos polticos y la democracia.
Cules se legalizaron.
Relacin entre los partidos y el oficialismo.
Accin de los partidos polticos durante los 4 aos de gobierno.
Significado de la legalizacin del partido comunista.
Sindicatos:
Qu son y para qu se forman.
Origen de los sindicatos.
Relacin y significado entre los sindicatos y la democracia.
Acciones que realizaron durante el perodo.
Intervencin en la vida poltica.
Convencin obrera: su disolucin y repercusiones.



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El periodismo Impreso:
Nmero de medios existentes y los que se abren en la poca.
Prensa de oposicin (circulacin, duracin, libertades)
La vida y profesin del periodista en esta poca.

Fuentes Vivas:
Ramn J. Velsquez
Pompeyo Mrquez
Mara Teresa Castillo
Jess Sanoja
Oscar Battaglini
Luis Miquilena
Mara Teresa Castillo

Captulo III: La obra
Cada reportaje de las obras debe tener: El Ministro que le corresponda,
costo, tiempo de realizacin, beneficios, ambientacin, crticas, cantidad
de la poblacin que beneficiaba, qu haba antes en su lugar, cmo est
hoy en da.
Escribir sobre:
El Silencio
Cedulacin
Ciudad Universitaria
Ley de escalafn del magisterio


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Dato gruesos sobre cantidad de obras pblicas (vialidad, salud,
escuelas,etc)
Fuentes Vivas:
Benjamin Santaella
Leonardo Carvajal
Nora Bustamante
Arquitectos
Venezolanos comunes que hayan vivido en la poca

Captulo VI: Fin del Perodo
La sucesin Presidencial:
Candidato inicial
Plan de gobierno o ideas de Escalante.
Consecuencia del cambio de candidato:
Causa del rechazo plan de gobierno.
Divisin dentro del oficialismo: caso Lpez Contreras
La conspiracin para el golpe: razones, actores, crticas al rgimen
La influencia militar: desde cundo conspiran los militares,
motivos, diferencias con el rgimen.
El voto:
Caractersticas de la ltima reforma constitucional de 1944.
Quines pedan el voto?,
Por qu no se instaura el voto?



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Captulo IV: Hablan de Medina
Este captulo no estar compuesto por reportajes sino ser una misma
entrevista aplicada a una serie de personajes.
Fuentes a considerar:
Giacopini Zrraga
Manuel Caballero
Teodoro Petkoff
Domingo Alberto Rangel
Ramn J. Velsquez
Elas Pino Iturrieta
Jess Sanoja
Simn Alberto Consalvi
Nora Bustamante
Jorge Olavarra


5.Redaccin

En cada uno de los reportajes que componen los captulos se introdujo un relato
de la poca que transcurre entre 1940 y 1945 o la narracin de algn personaje
que permitiera iniciar la exposicin a partir de un hecho concreto que estuviese
relacionado con el tema que se desarrolla en las lneas siguientes. Es as como
la entrada de cada escrito cuenta con alguna ancdota ocurrida en la dcada de
los aos cuarenta para luego dar paso a una exposicin de argumentos que le
permitan al lector emitir sus conclusiones. Segn Benavides (2000) este tipo de


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entradas pueden definirse como entrada de ejemplos ya que muestra
ejemplos del tema principal del reportaje y entrada anecdtica pues relata una
ancdota relacionada con el tema del reportaje.





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Marco Terico

1.Fenmeno poltico

La historia de los pueblos est definida fundamentalmente por los elementos
sociales, econmicos, culturales y polticos que en ellos suceden. Estos
elementos se transforman con el ejercicio de la vida en sociedad, es as como
las comunidades slo pueden concebirse como dinmicas y por tanto parte de
un proceso en constante movimiento.

El fenmeno poltico es inherente a la vida en sociedad, determina en buena
medida su comportamiento y repercute directamente en la ciudadana a travs
de las estrategias practicadas, siempre guardando relacin con la forma en que
estas son aplicadas. Por lo tanto lo poltico se refiere a la organizacin del
Estado y a sus elementos componentes. El fenmeno poltico abarca en
consecuencia, no slo la organizacin integral de la sociedad, sino tambin los
procesos en virtud de los cuales unos hombres ejercen un poder que les
permite gobernar sobre otros (Chaulbaud,1992,p.24).

En todas las organizaciones humanas los hombres se agrupan entre
gobernados y gobernantes o entre los que marcan las directrices y aquellos que
las siguen, no implica lo segundo pasividad o sumisin. De acuerdo a cmo se
desarrolle este fenmeno en cada comunidad podrn definirse cules son los
elementos de organizacin practicados en ellas. Esto demuestra que el poder
se encuentra implcito en toda agrupacin de seres humanos; y que se
manifiesta de una manera ms evidente pero tambin mayormente compleja en
la organizacin que conocemos con el nombre de Estado. Aristteles denomin
poltica a la disciplina intelectual encargada de estudiar la naturaleza del Estado


26
como organizacin de la sociedad, y del individuo como elemento integrante de
la misma (Chalbaud,1992,p.23).

El fenmeno poltico es fundamentalmente dinmico y supone las formas en
cmo las sociedades y los hombres que las componen viven y transforman los
hechos de esta naturaleza. Un constante proceso de transiciones hace que
unos esquemas sustituyan a otros, o cuando menos, que dentro de los mismos
esquemas se vayan produciendo modificaciones de mayor o menor
importancia (Montenegro,1993,p.23). En funcin de este razonamiento
Chalbaud (1992) concluye que el fenmeno poltico abarca no slo la
organizacin integral de la sociedad, sino tambin los procesos en virtud de los
cuales unos hombres ejercen el poder para gobernar a otros, lo que sucede en
las sociedades debidamente organizadas.

Maurice Duverge (1970) clasifica los sentidos atribuidos al Estado en dos
trminos: el Estado como el conjunto de los gobernantes, donde se entiende
como el grupo humano que gobierna; y el Estado como persona jurdica
internacional, lo que es igual una comunidad soberana, el Estado-nacin.

El fin principal del Estado, la razn por la cual existe es el bien comn de sus
ciudadanos, referido a la sociedad se orienta a buscar bienestar de la misma y
al mismo tiempo de los individuos que la integran. Para lograrlo es necesario
conjugar diversas actividades: jurdicas, polticas, econmicas, morales,
culturales, religiosas (Chalbaud, 1992,p.37).

El objetivo del Estado es propiciar condiciones que permitan a los individuos
realizarse integralmente en la forma ms adecuada posible. Sin embargo
existen diferentes teoras y prcticas propuestas para alcanzarlo. De ellas


27
parten las formas o regmenes de gobierno. El gobierno, viene a ser la
actividad de los titulares o depositarios del poder, que son los gobernantes. La
actividad gubernamental se traduce, en la prctica, en el desarrollo de las
funciones del Estado. De all que, de una manera general, el gobierno del
Estado puede entenderse como la actividad ejercida por ste en orden a la
realizacin de los fines que le son propios(Chalboaud,1992,p.115). Sin
embargo dicha actividad puede variar en cuanto a la forma en que es concebida
y por tanto aplicada, de all que puedan mencionarse formas de gobierno o
regmenes de gobierno, entendiendo a estos como el sistema poltico por el que
se rige o gobierna una nacin. En tal virtud, al analizar la forma de gobierno en
un Estado, nos referimos al problema de determinar quien ejerce el poder en
ese Estado y cmo lo hace (Burdeau, 1970, p.391).

Divergen las posturas sobre cmo el Estado puede y debe alcanzar sus fines.
Chalbaud (1992) la clasifica en tres teoras:

I. Individualista: tiene su origen en el liberalismo. De acuerdo a esta tesis, todas
las actividades sociales deben dejarse libradas al juego de la competencia, de
manera que la accin del Estado debe limitarse a funciones de orden policial y
de seguridad. En tal sentido el fin del Estado es restringido y circunscrito a no
intervenir ms que para custodiar la natural armona. Se consagra la primaca
de los derechos del individuo.

II. Totalitaria: se inspira en la concepcin absolutista del Estado expuesto por
Hegel. Permite que el Estado se introduzca por los poros de la sociedad,
infiltrndose en todas las manifestaciones de la actividad humana. Nada queda
fuera de su mbito y de su poder porque en una sociedad organizada de
acuerdo a este criterio, el Estado lo es todo.


28

III.Humanista: hombre y Estado son dos nociones que se complementan. Frente
a los derechos inherentes del Estado estn los de la personalidad humana que
son inviolables y anteriores. Estriba en mejorar las condiciones de la propia vida
humana, en procurar el bien comn de la multitud y no slo el material de unos
cuantos. La accin del Estado ha de supeditarse a los valores de la persona
pero en todo lo dems el bien individual se subordina al bien comn.

Los tipos o regmenes de gobierno responden a la manera en cmo se rige a
una sociedad determinada. Son esquemas polticos en los que se relacionan la
colectividad, el individuo y el Estado. Dichas formas han sido definidas por un
criterio tradicional llamado Teora Clsica de acuerdo con la cual las formas de
gobierno se clasifican teniendo en cuenta el nmero de personas que ejercen el
poder. Los tipos bsicos de gobierno segn esta teora son monarqua,
aristocracia y democracia. Se entienden tales formas como los sistemas en los
cuales el poder es ejercido predominantemente por una sola persona, por un
determinado grupo o por la totalidad del pueblo respectivamente
(Chalbaud,1992,p.117).

En funcin de la Teora Clsica, Chalbaud (1992), de acuerdo a los
razonamientos de Aristteles y Montesquieu, presenta las caractersticas
principales de estas formas de gobierno. Aristteles parte de la concepcin de
que los gobiernos que velan por el inters general representan autnticas
formas del poder, mientras que aquellos que slo encaran los asuntos de los
gobernantes son formas defectuosas y pervertidas por ser tirnicas. As
entiende a la monarqua como el gobierno representado por una sola persona
pero que perfectamente puede trabajar por el colectivo; la aristocracia donde la
autoridad est representada por varias personas; la democracia donde los


29
asuntos del Estado son regidos por los ciudadanos en general. Asimismo
clasific las maneras de perversin de estas formas de gobierno. La tirana lo
es de la monarqua, la oligarqua de la aristocracia y la demagogia de la
democracia. La tirana es la monarqua que tiende al inters del monarca, la
oligarqua se propone lograr el inters de los adinerados, la demagogia los de la
plebe.

Montesquieu habla de tres formas de gobierno repblica, monarqua y
despotismo. La primera pueden representarse bajo dos modalidades
democracia y aristocracia, y es aquella forma de gobierno en que el pueblo o
parte de l detenta el poder del soberano, siendo el principio de este sistema la
virtud. En la segunda ejerce el mando uno slo pero con leyes preestablecidas
y su principal fundamento es el honor. La tercera manda una sola persona sin
ley ni regla que la controle, pues gobierna segn su voluntad y capricho, este
sistema est presidido por el temor (Montesquieu en: Chalbaud,1992,p.118)

Si bien es cierto que estas formas de gobierno evolucionaron en la poca
contempornea a travs del llamado fenmeno poltico, no es menos cierto que
constituyen en cierto modo el basamento de las prcticas actuales,
fundamentalmente las referidas a democracia y regmenes autoritarios o
dictaduras. A continuacin se definen y describen las caractersticas de estas
dos.







30
2.Dictadura

Como rgimen de gobierno responde a un conjunto especfico de controles que
se refieren al limitado poder de una persona o junta sobre el Estado
(Diccionario Ciencias Sociales, 1976,p.708).

La denominacin de dictadura se utiliza para calificar un gobierno donde el
poder no esta restringido a una tarea o a un perodo de tiempo delimitado, sino
que por el contrario pretende abarcar todos los mbitos y ser permanente. No
se ejerce conforme a lo dispuesto en la Constitucin preexistente, ni se puede
esperar rendicin de cuentas. Sus caractersticas son: 1. La autoridad suprema
del gobierno es absoluta. 2. La presidencia del Estado se obtiene por conquista,
es decir al margen de las leyes preexistentes. 3. No existe regla de sucesin
alguna que pueda considerarse como establecida (Diccionario Ciencias
Sociales, 1976,p.708).

Las caractersticas anteriores enmarcan los gobiernos autoritarios y reflejan la
condicin fundamental de la dictadura como ordenacin de la autoridad
autoimplantada, provista de legitimacin y caracterizacin propia (Diccionario
Ciencias Sociales, 1976,p.708).

En conclusin puede decirse que las dictaduras o regmenes absolutistas son
aquellos donde el poder no est sujeto a ningn lmite jurdico y se concentra
en una sola persona o cuerpo que lo ejerce (Diccionario Ciencias Sociales,
1976,p.457).




31
3.Democracia

De acuerdo al diccionario de las Ciencias Sociales la democracia poltica se
entiende como liberalismo democrtico el cual est referido a una sociedad de
igualdad de oportunidades, es decir una democracia en sentido social. Un
Estado de la sociedad que por razn de sus fines se manifiesta como una
vivienda o una energa que tiende a la igualdad econmica y uniformidad en
formas de vida. Democracia en sentido de pacto social que tiene por fin la
libertad e igualdad, pero de tal modo que sin igualdad no puede existir la
libertad (Diccionario Ciencias Sociales,1976,p.718).

Puede decirse que la democracia esta basada en la filosofa poltica del
liberalismo que pone su nfasis en la libertad del individuo, el progreso
intelectual y la ruptura de las cadenas que limitan el pensamiento; significa
actitud de cambio y avance. Puede tomarse el liberalismo, con amplia
justificacin histrica, como la culminacin contempornea de toda tradicin
poltica occidental. En este sentido, liberalismo sera igual, en su significado, a
lo que en el uso poltico popular se llama generalmente democracia (Sabine
en: Montenegro, 1993,p.30).

Para Montenegro (1993) la democracia ms que una forma de gobierno es una
filosofa poltica que est caracterizada por su flexibilidad. En efecto, no
prescribe determinada forma orgnica de gobierno y se la puede aplicar,
practicar dentro de regmenes poltico administrativos tan diferentes entre si
como el republicano presidencialista de los Estados Unidos o el parlamentario
de Francia. Tampoco, y esto es igualmente importante no prescribe formas
concretas de organizacin econmica. Define cuatro elementos fundamentales
para hablar de democracia verdadera: el voto o sufragio universal, un estatuto


32
constitucional, la divisin de los poderes del Estado y la adopcin y vigencia de
principios dirigidos a garantizar, pensamiento, culto, expresin, reunin y los
derechos individuales en general.

Un elemento fundamental de la vida en democracia es reconocer el triunfo de la
oposicin o saber perder; sta es, afirman los campeones de la democracia, la
primera leccin del ideario, pero tambin la ltima que se prctica. Los
resultados de jugar a la democracia sin estar dispuestos a cumplir esta dura y
fundamental regla del juego forman el catlogo de trampas con las cuales
fulleros de todo jaez han desvalijado a la fe democrtica (Montegro, 1993,
p.82) .

El politlogo Anbal Romero (1994) define la democracia como una realidad
poltica que incluye, con variado nfasis, un conjunto de rasgos
interconectados: derechos semejantes para los ciudadanos, libertad de
expresin, de organizacin y oposicin poltica, plazos limitados de gobierno,
elecciones libres y limpias, una lucha poltica no violenta, el imperio de leyes
comunes, as como la existencia de fuerzas armadas y policas no politizadas,
comprometidas con la nacin y el sistema de libertades y no con un
determinado partido poltico. La sociedad democrtica es pluralista, centrado en
los derechos individuales, anticonformista, descentralizada institucionalmente,
innovadora, socialmente mvil, no coercitiva, moderada en la manera de actuar,
igualitaria en espritu, respetuosa del ser uno de su vida y aspiraciones
(Romero, 1994,p182).

Se considera un rgimen democrtico aqul en el que los individuos son libres
de actuar y de expresarse dentro de un marco jurdico o Estado de derecho que
se hace necesario tanto para propiciar vida en democracia como para


33
preservarla. Es un sistema que no pretende coartar la vida de los individuos
ms si establece normas para la convivencia y el bienestar comn.

Un gobierno democrtico es del pueblo y para el pueblo por tanto pretende a
travs de sus instituciones desarrollar polticas de orden pblico que satisfagan
las necesidades de sus ciudadanos para que, como sociedad, cuente con los
elementos necesarios para impulsar y mantener el desarrollo sus naciones.
Define la realidad existencial del ser humano. Es sinnimo de libertad de
inteligencia. De organizacin social, de economa abierta, competitiva, privada,
capaz de generar riqueza. De una mejor calidad de vida e igualdad ante la ley.
De cultura, progreso y desarrollo (Pez, 2000,p.79).

Puede hablarse de dos concepciones o formas de analizar la democracia, de
acuerdo a lo planteado por la profesora Graciela Prraga-Garca, quien afirma
que para los aos cuarenta estaba de boga la concepcin minimalista de la
democracia, representada por politlogos como Schumpetar y Huntington, y
consistente en esencia en considerar al sufragio universal, directo y secreto
como lo mximo en materia democrtica de un pas. La concepcin moderna
representada a partir de los aos 80 por autores como Dahl, Linz y O Donnell
quienes reclaman para los ciudadanos una participacin poltica ms amplia,
que vaya ms all de la emisin de un voto y se manifieste a travs de toda
clase de libertades polticas (Prraga, 2000, p.15).







34
4.Perodos Polticos del Siglo XX en Venezuela

El siglo XX en Venezuela puede caracterizarse por tres grandes perodos
polticos o de regmenes de gobierno hasta 1999:

I) El denominado Los Andinos en el Poder: que inicia en 1899 con La
Revolucin Restauradora donde toman el gobierno un grupo de andinos
representados por Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez quien, un tiempo
despus, se apropiar de la primera magistratura por 27 aos constituyendo el
perodo de La dictadura Gomecista. En La transicin o poca postgomecista
an continan los andinos con Eleazar Lpez Contreras primero y su sucesor
Isaas Medina Angarita, de manera que desde 1899 y hasta 1945 transcurre la
poca denominada por los historiadores como la de Los Andinos en el Poder,
sin embargo para fines de ste marco terico se considera conveniente dividir
dicho perodo en dos etapas muy bien diferenciadas, la dictadura de Juan
Vicente Gmez y transicin representada por Lpez Contreras y Medina
Angarita; clasificacin que muchos historiadores utilizan.

II) La dictadura de Marcos Prez Jimnez.

III)La instauracin de la democracia marcada por el Pacto de Punto Fijo
tambin conocido como puntofijismo.

La Revolucin Restauradora fue una invasin que lleg a Caracas en octubre
de 1899. Comandada por Cipriano Castro tuvo como objetivo acceder a la
presidencia de la Repblica para, de acuerdo sus ideales, establecer el orden
en el pas. Despus de 10 meses de campaa militar desde el Tchira y hasta


35
su fin en Caracas, la revolucin triunf al apenas pisar la tierra capitalina. El
pretexto para la invasin fue el voto que el Congreso efectu meses antes en el
que permita cierta autonoma a los Estados Unidos en asuntos nacionales lo
que se percibi como una violacin a la Constitucin. Pero ms all de un
simple problema constitucional la revolucin de Cipriano Castro marca el
comienzo de la liquidacin de una etapa de la vida econmica de Venezuela. La
llegada de los andinos al poder representa la integracin a la vida del pas de
una nueva fuerza poltica(Harwich en Poltica y Economa en Venezuela,1992,
p.233).

Como reaccin a la Restauracin ocurri la Revolucin Libertadora, que se
convirti en la ltima guerra civil venezolana y tuvo la particularidad de tener
entre sus aliados a las compaas extranjeras y a los caudillos desplazados por
Castro que esperaban recuperar el poder. La Revolucin Restauradora es un
caso nico dentro de los anales de la historia venezolana en cuanto a los
intereses de caudillos regionales venezolanos se combinan los de las empresas
extranjeras que operan en el pas(Harwich en Poltica y Economa en
Venezuela,1992, p.240).

Cuatro aos de enfrentamientos dur la guerra civil libertadora, sin embargo
una vez concluida y victorioso Castro su rgimen presencia la acentuacin de
un enfoque abiertamente nacionalista en la elaboracin de una poltica
econmica (Harwich en Poltica y Economa en Venezuela,1992, p.241).

El modelo econmico del Liberalismo Amarillo se enmarca en el perodo que va
desde 1868 hasta 1908. Se bas en una poltica que se aferr a la produccin
del caf como monocultivo y a las inversiones extranjeras como una salida
para el desarrollo tanto comercial como industrial de Venezuela. Pero las


36
condiciones con el tipo de garantas ofrecidas en que se desenvuelve esa
inversin constituyen un gravamen para la economa del pas, mientras que la
dependencia de mercados internacionales condena la produccin cafetera, en
un perodo de precios decrecientes, a la decadencia o en el mejor de los casos
al estancamiento. La llegada de Castro al poder acelera la crisis, a partir de
1903, asla momentneamente a Venezuela de los circuitos del capital
internacional. En 1908 la economa era un caos. No slo haba cortado el
presidente Castro las relaciones diplomticas con Holanda, Francia, Colombia y
los Estados Unidos, sino que haba provocado tirantez con Gran Bretaa, Italia
y otros pases con los que comerciaba Venezuela; y los elevados impuestos de
exportacin aplicados al caf y al cacao dificultaban a estos productos competir
en el mercado internacional (Harwich en Poltica y Economa en
Venezuela,1992, p.249).

Aunado a lo anterior se vivi un mal momento nacional, la peste bubnica
invadi al pas y fue una poca de gran sequa y plagas para las cosechas. En
1908, Castro abandona el pas por razones de salud. El vicepresidente, Juan
Vicente Gmez, se aprovecha de la ausencia del dictador, y con un golpe de
Estado apresa al gabinete que continuaba leal al presidente y destituye a los
jefes militares castristas, para tomar el puesto de la primera magistratura.

El general Gmez dur 27 aos gobernando. Fueron casi tres dcadas de
frrea dictadura; Gmez se instaur en el poder y no sali hasta su muerte.
Ideolgicamente su gobierno se bas en la Teora del Gendarme Necesario,
signo del positivismo, segn la cual se justifica la privanza de un gobernante de
carcter autoritario como consecuencia de la incapacidad transitoria del pueblo
para el ejercicio de la democracia (...) Gracias al impacto de la evolucin, del
pugilato entre grupos y caudillos, caracterstico del escenario decimonnico, se
transitara hacia un estadio superior en el cual gobernara un solo Cesar.


37
Susceptible de liquidar los focos dispersos de poder y mantener bajo su
monopolio la tutela del pueblo, mientras ste se preparara para un estadio ms
elevado en la escala evolutiva, el estadio de la positividad racional (Fundacin
Polar,1997, p.466).

Durante los aos del gomecismo Venezuela se sumi en el atraso econmico,
poltico y social. La represin fue fuerte y no dio tregua a sus adversarios. Al
cerrarse el ciclo del gomecismo ramos, indudablemente uno de los pases ms
atrasados de Amrica (Mayobre en Poltica y Economa en
Venezuela,1992,p.275).

La capacidad de leer y escribir de la gran mayora de la poblacin era
prcticamente inexistente. El nivel de vida y la capacidad adquisitiva de la gran
masa del pueblo son muy bajos. En muchos lugares faltan las normas de
sanidad ms elementales lo que a la vez refleja sobre la salud de la poblacin.
El suministro de alimentos ha sido hasta ahora insuficiente (Vallesteros en:
Mayobre,1992,p.276).

El general Gmez se mantuvo intercalando su posicin. Primero ocup el cargo
de Presidente, en su segundo perodo defini dos figuras: una que despachaba
desde Miraflores con el carcter de mandatario provisional de la Repblica y
otra bajo el nombre de Presidente constitucional electo y comandante en jefe
del Ejrcito, cargo ocupado por l. En su tercer perodo, Gmez, se mantiene
en estos cargos hasta la salida del poder con su muerte. Entre los gastos del
Gobierno gomecista tena una altsima prioridad los destinados a consolidar la
dictadura. El Ministerio del Interior, encargado de mantener el orden pblico
gast un gran porcentaje en controlar los viajes por el interior, en vigilar a
sujetos disidentes y en lograr que el pueblo siguiera diligentemente por la senda


38
de los ideales de la paz, unin y trabajo. Asimismo el Ministerio de Obras
Pblicas invirti en la ejecucin de muchos proyectos destinados a facilitar el
control militar(Sullivan en Poltica y Economa en Venezuela, 1992,p.261).

Como buena dictadura militar, el gobierno de Gmez quiso mantener la milicia a
su lado y para ello destin dinero y trabaj por su consolidacin en torno al
rgimen. Unific al ejercito y lo convirti en un brazo que sustent los 27 aos
de dictadura, donde los disidentes tena muy pocas opciones de triunfar y
generalmente paraban en la prisin de La Rotunda. El objetivo principal era
mantener un gran ejercito entrenado, bien equipado y bien pagado.
Desafortunadamente, el estamento militar fue utilizado primordialmente para
alcanzar objetivos personales. Agravando la angustia de muchos venezolanos
el nmero de oficiales tachirenses que eran incorporados al Ejrcito se haca
cada vez mayor, hasta convertirlo en una especie de coto cerrado para las
cohortes de Gmez. En 1920 este proceso de incorporacin de oficiales
tachirenses al Ejercito y de adquisicin de armas modernas le dio prcticamente
al general una inmunidad contra cualquier ataque (Sullivan en Poltica y
Economa en Venezuela,1992,p.262).

En sntesis, el gobierno de Juan Vicente Gmez fue un rgimen represivo que
invirti su tiempo y esfuerzos en aplicar estrategias que le permitieran
mantenerse en el poder mientras el pas se desvaneca. Tras haber empleado
todos los recursos a su alcance para afirmar un dominio militar efectivo sobre el
pas, mostr un absoluto desprecio por los deseos que en materia poltica,
social o econmica pudieran tener sus compatriotas. Clausur la Universidad
de Caracas por tiempo indefinido, redujo arbitrariamente todos los sueldos de
los empleados pblicos en 50%. Miles de presos polticos llenaron los
calabozos. La paranoica preocupacin del general ante posibles conspiraciones
le llev al extremo de disponer que las autoridades correspondientes le


39
informaran diariamente de los individuos que utilizaban medios pblicos de
transporte y de los que cruzaban los lmites de los estados. Cualquier persona
que constituyera una amenaza para el gobierno o que fuese tenida por tal, era
encadenada con grillos de hasta 60 kilogramos. Soborn a las Cortes de
Justicia e impuso una rgida y severa censura a la prensa (Sullivan en Poltica
y Economa en Venezuela, 1992,p.267).

Para el escritor Mariano Picn Salas con el final de la dictadura gomecista
comienza apenas el siglo XX en Venezuela.


4.1La transicin

Despus de la muerte de Gmez, se suceden diez aos de gobierno presididos
por los generales Eleazar Lpez Contreras e Isaas Medina Angarita. Este
perodo se caracteriz por devolverle la libertad a los venezolanos. Es un
momento histrico que inicia en 1936 y culmina en 1945 con un golpe de
Estado que derroca a Medina Angarita y seguidamente se suceden tres aos
que corresponden al gobierno de una Junta Militar y a los nueve meses de
mando de Rmulo Gallegos como el primer presidente electo por votacin
universal, directa y secreta, mandato que termina nuevamente con un golpe de
Estado y que pondr a Marcos Prez Jimnez por 10 aos en el poder.

Los gobiernos de Lpez Contreras y Medina Angarita se definen como
regmenes donde sus caractersticas principales son las de instaurar
paulatinamente en el pas el sistema democrtico de gobierno frente a
demandas de importantes sectores populares por una alteracin ms rpida y


40
completa de la vida poltica, la creacin de una infraestructura econmica,
administrativa y de obras pblicas con limitados recursos fiscales y ante un
volumen ingente de necesidades colectivas, la reforma prudente de las
concesiones petrolera, el inicio de una legislacin y poltica social moderadas.
Esta evolucin lenta corresponda a realidades de poder provenientes del
pasado inmediato (Mayobre en Poltica y Economa en Venezuela,1992,p.278).

Para muchos los tiempos de Lpez y Medina fueron gomecismo sin Gmez,
incluso hay quienes afirman que la transicin pacfica se logr por el apoyo de
los altos mandos del ejrcito y de poderosas personalidades polticas del
pasado rgimen(Mayobre en Poltica y Economa en Venezuela,1992,p.278).
Refirindose con esto a que Lpez y luego Medina logran estabilidad en el
poder gracias a que las cabezas del antiguo ejrcito gomecista depositaron en
ellos su confianza.

Para Lpez Contreras la situacin no fue sencilla, tuvo que enfrentarse a
descontentos sociales que exigan mayores libertades y participacin poltica
que le llevaron a suspender las garantas constitucionales e incluso a aplicar
medidas de control ante tales manifestaciones, sin embargo, su gobierno se
define como un proceso de transicin caracterizado por una administracin
adecuada que aplic una serie de reformas que contribuyeron de forma
profunda y contundente con la estabilizacin pas, adems de sentar las bases
para la vida democrtica.

Entre los aspectos positivos que se le atribuyen a Lpez Contreras pueden
enumerarse los siguientes: la creacin del Banco Central de Venezuela, la
promulgacin de la Ley del Trabajo, la organizacin de la estructura
administrativa lo que incluy la creacin de nuevos y apropiados ministerios


41
como el de Sanidad y Agricultura, el estableciendo de relaciones exteriores y la
creacin de centros educativos y edificaciones para la salud entre otros. El
gobierno de Lpez Contreras represent una transicin pacfica y legalista
hacia la libertad poltica y completa disolucin del sistema autoritario y
personalista anterior. Su rgimen se caracteriz por constituir un esfuerzo de
aprovechamiento de las condiciones que abre la poca petrolera para ampliar y
modernizar el aparato estatal incrementando sus posibilidades de intervencin
en materia econmica y social, efectuando reformas en el rea de la salud
pblica y asistencia social (Fundacin Polar, 1997,p.1013).

El general Lpez Contreras redujo el periodo presidencial de siete a cinco aos.
En 1941 Isaas Medina Angarita fue electo presidente constitucional de
Venezuela para los aos comprendidos entre 1941 y 1946. Como el gobierno
Medina Angarita es objeto de estudio de este trabajo de investigacin se le
dedicar, a efectos del marco terico, poco espacio, limitndose a citar la
conclusin que sobre su gobierno emite el Diccionario de Historia de Venezuela
de la Fundacin Polar: Medina fue un militar civilista que respet los derechos
humanos, propici y defendi la libertad de expresin, permiti la libre actividad
de los partidos polticos, promovi una reforma de la Constitucin que otorg
por primera vez el voto a las mujeres para elegir y ser elegidas concejales, as
como la eleccin directa de diputados y permiti la legalizacin del partido
comunista. Se considera un grave error suyo no haber llegado hasta la
concesin del sufragio universal, directo y secreto, causa esgrimida por sus
adversarios para justificar su cada. Derrocado por golpe cvico-militar el
dieciocho de octubre de 1945, fue detenido y expulsado del pas(Fundacin
Polar,1997,p.98).




42
4.2 El trienio adeco

Jos Antonio Mayobre se refiere al golpe octubrista no como un simple cambio
de personas, sino como una alteracin significativa en la relacin de las fuerzas
polticas.El desarrollo poltico se ve alterado en octubre de 1945 por la ruptura
violenta del orden legal establecido. Los oficiales de alta graduacin en el
ejrcito son desplazados por los cuadros de graduacin media. Los polticos
que hasta ahora han regido la administracin son puestos de lado y asume la
direccin ideolgica un partido que ha venido enarbolando las banderas de la
democracia popular, de la lucha contra el imperialismo, de las reivindicaciones
obreras (Mayobre en Poltica y Economa en Venezuela,1997,p.282).

El trienio adeco o perodo de la Junta Revolucionaria de Gobierno conformada
por 5 civiles: Rmulo Betancourt, Luis Beltrn Prieto Figueroa, Ral Leoni,
Gonzalo Barrios, Edmundo Fernndez y dos militares: Carlos Delgado
Chalbaud y Mario Ricardo Vargas; y la posterior presidencia de Rmulo
Gallegos, son los aos que suceden a la cada de Medina Angarita. Los
integrantes de la Junta vendran a dirigir el pas en una u otra forma, durante
las tres dcadas siguientes. A la cabeza del gobierno figura la de Rmulo
Betancourt. Llegaba al poder a los 37 aos de edad. Todos reconocen su
veterana poltica, su capacidad de comando y la jefatura del nico movimiento
popular que puede respaldar en la calle la audaz determinacin de la juventud
militar (Velsquez en Venezuela Moderna,1976,p.71).

En la conformacin de la Junta se dej por fuera a Marcos Prez Jimnez y a
Julio Csar Vargas, quienes fueron estrategas fundamentales en la
conspiracin y derrocamiento de Medina. La exclusin de Prez Jimnez en el
primer gobierno de la Revolucin de octubre, va a tener graves consecuencias


43
para la alianza pactada (Velsquez en Venezuela Moderna,1976,p.71). Al poco
tiempo ser Prez Jimnez quien ponga fin al trienio adeco.

Durante el trienio se desprestigi desde todo punto de vista el gobierno
derrocado y se intent acabar con cualquier vestigio de su administracin. En
cuanto a la moralizacin de la administracin pblica, la nueva Junta cre el
Jurado de Responsabilidad Civil y Administrativa, encargado de establecer
responsabilidades por presuntos enriquecimientos ilcitos de funcionarios
lopecistas, medinistas y de sus allegados. El cumplimiento de ambos
compromisos trajo un buen nmero de resentimientos y oposiciones. Los juicios
por peculado sirvieron para profundizar los odios. Se analizaron 108
expedientes y se dictaron condenas de restitucin de bienes por un total de 124
millones de bolvares. Rmulo Betancourt fue acusado de estar aprovechando
la oportunidad para enlodar la reputacin de sus enemigos polticos (Fundacin
Polar,1997,p.855). Se censur a la prensa, se les prohibi las publicaciones de
artculos que hablaran a favor del rgimen derrocado e incluso se cerraron
aquellos medios que abiertamente eran medinistas.

El objetivo principal de la Junta de Gobierno fue convocar a una Asamblea
Nacional Constituyente para consagrar un estatuto electoral en el cual se
permitiera el voto universal, a todos los ciudadanos a partir de los 18 aos de
edad para las elecciones presidenciales. Es as como en diciembre de 1947 fue
electo presidente Rmulo Gallegos, para ese momento presidente de Accin
Democrtica, por el 75 por ciento de los votantes. El trienio adeco se
caracteriz por un perodo que quiso democratizar la vida poltica nacional e
incluir en ella la participacin ciudadana. Los tres primeros aos posteriores al
dieciocho de octubre de 1945, estn llenos de reformas del ms diverso orden,
con un fuerte contenido popular y nacionalista (Mayobre en Poltica y
Economa en Venezuela,1997,p.284).


44

Rmulo Gallegos dur 9 meses en el gobierno. Aunque su perodo fue
democrtico, el descontento poltico creci rpidamente. Ante una poltica
caracterizada por una falta de amplitud, que se pone de manifiesto, con la
designacin de un gabinete en el cual los nicos ministros que no son dirigentes
de Accin Democrtica son destacados simpatizantes del partido de gobierno,
se abren numerosos campos de aposicin (Fundacin Polar,1997,p.432).
Adicionalmente los militares del golpe de octubre, ven cada vez ms lejos su
participacin en la vida poltica del pas, mientras que el partido de gobierno
trabaja para expandirse por todo el territorio nacional captando adeptos a su
ideologa.


4.3 Diez Aos de Dictadura

Un golpe militar depuso a Rmulo Gallegos e instaur de nuevo un rgimen
dictatorial. Los mismos hombres de verde que ejecutaron el derrocamiento de
Medina y que buscaron apoyo en Accin Democrtica, fueron quienes el 24 de
noviembre de 1948 concluyeron su obra y se instauraron en el poder. Los
comandantes Marcos Prez Jimnez, Carlos Delgado Chalbaud y Llovera Pez
formaron la nueva Junta Militar de Gobierno. Esgrimieron ante el pas las
razones de su proceder y aunque reconocieron la legitimidad de las elecciones
de 1947 afirmaron que el pueblo dio votos por quienes crey interpretes del
sentimiento y del espritu de la Revolucin de Octubre, pero Accin
Democrtica capitaliz para ella sus resultados (Velzquez en Venezuela
Moderna,1976,p.98).



45
La regresin a la represin de los aos de la dictadura gomecista fue rpida.
Pronto se instauraron en el pas rganos de persecucin poltica, se
multiplicaron los asimilados y muchos pasaron a la clandestinidad huyendo de
la Seguridad Nacional, polica poltica del Estado, encargada de capturar y
torturar a los opositores del rgimen. Sin embargo algunas variables permitieron
cierto progreso en el pas. A pesar de la suspensin de las libertades, de la
concentracin del poder en la camarilla de quienes rodearon a Prez Jimnez,
Venezuela sufri una transformacin. Se realizaron innumerables y suntuosas
obras pblicas como carreteras, autopistas, cloacas; y algunos centros de
asistencia y recreacin. Volva vivir el pas bajo el imperio de una dictadura
poltica, pero en esta ocasin el progreso social y econmico no pudo
detenerse. El Estado venezolano contaba por primera vez en su historia con
grandes recursos financieros que le permitan acometer grandes obras de
infraestructura durante lustros reclamada. La reforma fiscal de 1945 dirigida a
obtener mayor participacin en las ganancias de las compaas petroleras
haba determinado a partir de 1948 un inusitado crecimiento en los recursos
presupuestarios (Velzquez en Venezuela Moderna,1976,p.148).

Con el paso de los aos la estructura de gobierno creada por Prez Jimnez no
fue sostenible. Su gobierno estaba soportado por el progreso econmico que
experimentaba Venezuela y por la red de corrupcin administrativa. Sin
embargo cada vez fue ms difcil mantenerla ya que el gobierno contrajo
deudas que luego no pudo cancelar. El aspecto negativo del perodo, adems
de la supresin total de las libertades pblicas, radica en la corrupcin
imperante. Podra estimarse que el desarrollo econmico de los ltimos aos
condujo al derrocamiento de la dictadura. El progreso alcanzado y las
perspectivas y posibilidades a la vista no eran compatibles con un sistema
poltico donde la arbitrariedad y el favoritismo imperaban en los niveles del


46
Estado que, adems de la autoridad, detentaba por la estructura misma del pas
un inmenso poder (Mayobre en Poltica y Economa en Venezuela,1997,p.285).

En 1958 la crisis de libertad, violacin de los derechos humanos y corrupcin se
hizo insostenible, todos los sectores del pas se unieron poco a poco contra la
tirana del gobierno y el reclamo de un nuevo gobierno. La Marina de Guerra y
la Guarnicin de Caracas apoyan a la poblacin y lo hacen manifiesto el 22 de
enero del mismo ao. Prez Jimnez busc apoyo entre sus camarillas, sin
embargo no hubo quin le correspondiera, la mayora solicitaba su salida. El 23
de enero El general Marcos Prez Jimnez abandon el pas y dej un vaco de
poder en la primer magistratura.


4.4 El Punto Fijismo: se estableci la democracia.

La resistencia contra Marcos Prez Jimnez y los esfuerzos para su
derrocamiento dejaron como consecuencia la unin de todas o casi todas las
tendencias y partidos polticos del pas. Lo cual se materializ en la firma del
Pacto de Punto Fijo, se llam as por el nombre de la casa donde se firm. Los
fundadores y mximos dirigentes de los partidos polticos mayoritarios, pasaron
revista a la situacin poltica venezolana, analizaron los graves errores y los
aciertos del pasado y terminaron por aceptar la tesis de que el porvenir sera
suyo, en la medida que entendieran que el poder poltico es el producto de un
conjunto de alianzas y acuerdos entre los diversos sectores que integran un
pas (Velsquez en Venezuela Moderna,1976,p.177).



47
El Pacto se firm entre los partidos de Accin Democrtica, Unin Republicana
Democrtica y el Partido Social Cristiano COPEI. Hubo testigos del sector
empresarial, comercial, educativo e incluso gremial y sindical; sin embargo
algunos manifestaron su desacuerdo por excluir al Partido Comunista del
acuerdo.

Punto Fijo fue un acuerdo poltico y partidista que enmarc los siguientes
cuarenta aos de vida poltica en el pas, ya que su objetivo constituy la
defensa del rgimen democrtico en Venezuela sin importar que grupo
estuviese gobernando. El Pacto hizo guardianes de la democracia a quienes lo
firmaron, deban defender al gobierno constitucional de cualquier intento militar
derechista o de otra ndole por retomar el poder, para ello esgrimieron una serie
de argumentos:

I)Defender la constitucionalidad y el derecho a gobernar conforme al resultado
electoral: se explica all, que cualquiera que fuese el partido que ganase las
elecciones los otros dos se opondran al uso de la fuerza para cambiar el
resultado.

II)Gobierno de unidad nacional: se formara un gobierno de coalicin y ninguno
de los tres partidos tendra hegemona en el gabinete ejecutivo.

III)Los tres partidos se comprometan a presentar frente al electorado un
programa mnimo comn (Fundacin Polar,1997,p.461).

Punto Fijo, fue un acuerdo entre tres partidos que al cabo de unos aos termin
ejecutado por un bipartidismo representado por Accin Democrtica y COPEI,


48
sin embargo lo ms singular de este pacto para gobernar fue que lo respetaron
en lo esencial, es decir, en la defensa del gobierno constitucional frente a las
intentonas militares (Fundacin Polar,1997,p.462).

A partir de 1958 se estableci en Venezuela el rgimen poltico democrtico. De
all en adelante todos los presidentes se eligieron por voluntad popular directa y
secreta, y se abri la participacin e integracin del pueblo al aparato estatal.
Se pusieron a su disposicin una serie de servicios masivos de educacin,
salud y vivienda que pretendieron mejorar las condiciones de vida del
venezolano e impulsar el desarrollo de la nacin. En todos los ramos de la
actividad econmica, desde el sector financiero hasta la construccin de las
vas de comunicacin a los servicios personales, en la educacin, en las
instalaciones sanitarias ha experimentado el pas un crecimiento acelerado y
sostenido en el perodo democrtico (Mayobre en Poltica y Economa en
Venezuela, 1997,p.291).

No puede dejar de mencionarse el cambio de la estructura socioeconmica que
ocurri a partir de 1960. Desde la cada de Juan Vicente Gmez se inici la
evolucin de la Venezuela rural a la urbana pero los cambios ms notorios se
observar en la dcada de los sesenta, cuando se pasa incluso a una sociedad
urbano-industrial. La poblacin que en 1950 era de 5 millones de habitantes y
en 1961 de 7,5 millones, sobre pasa en 1975 a los 12 millones. Dentro de este
total, la poblacin rural desciende del 40% en 1950 al 25%, permaneciendo en
un poco ms de 3 millones (Mayobre en Poltica y Economa en
Venezuela,1997,p.288).

Parece pertinente hacer una sutil diferencia en los cuarenta aos de
democracia comprendidos entre 1959 y 1999. Los primeros veinte aos que


49
culminan en 1979 con la primera presidencia de Carlos Andrs Prez, se vivi
una bonanza econmica que mantuvo a todos los sectores del pas en plena
armona con los gobiernos y que desarroll una estructura clientelar, que
permiti, mientras hubo el recurso econmico, que los partidos de los gobiernos
de turno crearan a su favor y para su permanencia una dependencia y apoyo de
grupos a cambio de favores, asociaciones partidistas, concesiones y
comisiones; y luego los veinte aos restantes donde la bonanza desciende y
con ella las bondades del rgimen democrtico que si bien lo era, se
fundament en una red de amiguismo sostenida por el Estado gracias al
enorme poder poltico que ste desarroll por las divisas provenientes de la
exportacin petrolera.

Mayobre (1976) escribi en un ensayo sobre los aos transcurridos de
democracia: se han cometido errores y se siguen cometiendo, pero la misma
estructura poltica permite el debate abierto, las rectificaciones cuando son
necesarias, la conciliacin de las opiniones y los intereses. Hay grandes tareas
que cumplir y profundas deficiencias que exigen una accin gubernativa y
privada con sentido de urgencia(...) Estos problemas se acentan con los
cambios que se han producido en los ltimos aos como consecuencia del
aumento de los recursos fiscales por razn de los precios petroleros y muy
especialmente por la aparicin de la inflacin como factor nuevo en la vida
econmica (Mayobre en Poltica y Economa en Venezuela,1997,p.291).

Sin embargo, confi en que tales problemas tenan solucin gracias a las
caractersticas del sistema imperante, a esto responder Jos Antonio Gil
Yepes (1992) quien afirma que el ambiente de bonanza que se respir durante
la dcada de los setenta fue ficticia. El ambiente de optimismo que se vivi
permiti creer que los problemas existentes en el pas podran solucionarse;
nada ms lejos de lo que luego result ser la realidad, desde el punto de vista


50
econmico, las rectificaciones que esperaba Mayobre no podan ser evidentes
porque haba que cambiar totalmente el modelo de crecimiento si se quera
corregir los problemas de marginalidad, educacin, salud y subempleo (Gil en
Poltica y Economa en Venezuela,1992,p.293).

El sistema democrtico en Venezuela o mejor dicho su prctica present
contradicciones estructurales en la aplicacin. Es as como el propio Mayobre
(1992) seala algunos ejemplos tales como la incapacidad del sistema
educativo para marchar al ritmo del desarrollo econmico, los problemas de la
marginalidad y la desocupacin de grupos con menor nivel de capacitacin, al
lado de escasez de tcnicos, deficiencias en los sistemas de salud, y en el
sector pblico la falta de adaptacin de la administracin a las nuevas
condiciones del pas.

Adems de los problemas sociales, la prctica de la democracia en el pas
desde el punto de vista poltico tampoco result ser cierto que exista un clima
abierto para conciliar opiniones. Todo lo contrario la bonanza petrolera no slo
no pudo evitar el empobrecimiento progresivo del pas, sino que tambin
contribuy a acentuar an ms las limitaciones de su democracia, concentrado
una enorme cuota de poder poltico en el Estado y los partidos, reduciendo
drsticamente la capacidad de negociacin frente a ellos de los sectores
empresarial, sindical y militar (Gil en Poltica y Economa en
Venezuela,1992,p.293).

A partir de 1977 inici su descenso el Producto Interno Bruto (PIB). Los aos
que siguieron de gobierno se convirtieron en bipartidista y presidencialista, el
nfasis se puso en mantenerse en el poder y tener la preponderancia del
partido por encima de todo. La situacin econmica fue cada vez ms


51
complicada y el aumento de la inflacin producto de las malas administraciones
no pudo detenerse, se lleg a la primera devaluacin del bolvar que marca el
final de la bonanza econmica que un da disfrutaron todos los venezolanos.



52
Un militar que us el traje civil para gobernar
Medina: un hombre de altura

De gran tamao e imponente corpulencia. De mirada transparente y dulce
sonrisa. De pasos firmes. Disciplinado, como son educados los hombres de
armas. Parrandero cuando se lo reclamaron los aos de juventud. Amante de
la cultura. Estadista, poderoso, y equilibrado pero intransigente si la situacin lo
requera. Familiar y romntico. Hombre, militar, maestro y Presidente de la
Repblica. As fue Isaas Medina Angarita, el gobernante venezolano, que
deliraba por el arroz, el queso blanco y siempre ofreca un whisky a sus
invitados, al que muchos creyeron fascista pero tiempo despus calificaron
como un hombre ponderado, sencillo y bondadoso.

Lleg a Caracas del Tchira en 1912. Seguramente debi montar una mula,
tomar un tranva, abordar un barco y quien sabe si caminar un rato para hacer
la transferencia entre sus medios de transporte. Era sta una poca en la que ir
de un estado a otro en Venezuela significaba un viaje largo y complicado que
poda tomar das, ms an si el desplazamiento era de los Andes hasta
Caracas. Resultaba mucho ms fcil ir a Colombia que a la capital.

La carretera transandina existi a partir de 1927, antes de esta fecha los tres
Estados Andinos, especialmente Tchira, estaban virtualmente incomunicados
por tierra con la capital. Era preciso que los viajeros utilizaran la va frrea hasta
Encontrados para embarcar en los puertos del sur del Lago y salir para
Maracaibo, los barcos hacan escala en Curazao y luego en Puerto Cabello y La
Guaira. Ponan fin a sus penosas jornadas casi siempre en mula, escribi el
cronista Guillermo Schael.



53
Medina fue un hombre de montaa acoplado a la ciudad y temeroso del mar.
Nunca supo nadar. Se baaba en el mar pero lo haca con cuidado. Daba
algunos pasos pero se quedaba en la orilla. Nunca lo vi sumergirse, recuerda
la menor de sus hijas. Quin pensara, que un Presidente de la Repblica,
militar, que incluso fue profesor de educacin fsica en la Academia, le temiera
al mar. Sin embargo durante los siete aos de exilio, pas las pocas de verano
en una estacin de playa. All vesta traje de bao, colocado por arriba de su
cintura, y sombrero. Se sentaba en la arena o en una piedra de buen tamao,
cerca del agua mientras sus hijos iban y venan del mar.

Naci en San Cristbal, Estado Tchira, en 1897. Se qued hurfano de padre
a los cuatro aos de edad, cuando ste muri en campaa militar en la frontera.
A los 13 aos de edad perdi a su madre, Alejandrina Angarita, quien siempre
fue mujer del hogar. En el recuerdo ms remoto que de ella tengo, la veo yo
agotada por la tristeza de la mujer que ha querido a un solo hombre en su vida
y lo ha perdido. No iba a ninguna parte. Pap fue su recuerdo continuo, dijo en
una entrevista Medina Angarita. Su padre, Rosendo Medina, fue gobernador
del Tchira, presidente del Gran Estado de los Andes, comandante en armas y
senador de la Repblica y segn cuentan, varias veces dedic su sueldo para
obras pblicas en las que no alcanzaba el apoyo fiscal.

Cinco fueron los hermanos Medina Angarita: Pedro, Hctor, Julio, Mara y el
pequeo Isaas, que en su adultez lleg a medir casi dos metros. Una vez
hurfanos subsistieron con el trabajo de los mayores y con la ayuda de la
familia materna. Mi madre, Mara, que fue la nica mujer se hizo cargo de la
familia sobre todo de Isaas por ser el ms pequeo, cuenta Ana Elena Salas
sobrina del presidente Medina. Los hermanos mayores, Julio y Pepe, se
dedicaron a las leyes y Hctor, al igual que l, a las armas.


54

Isaas Medina se convirti en cadete a los 14 aos de edad. En 1912 lleg a
Caracas para cursar estudios en la Escuela Militar, momento en que el Ejrcito
sufra una transformacin y se organizaba como institucin moderna; para tal
empresa se puso al frente a un coronel chileno, Mac-Gill. De aqu en adelante el
Ejrcito se dividi en dos grandes bloques, los llamados generales Chopos de
Piedra, anteriores a la Escuela Militar, y los generales de Academia quienes
deban ganar los ascensos por mritos, no por promociones. De esta forma
Medina Angarita se convirti en uno los primeros oficiales del nuevo Ejrcito y el
primer general de Escuela. Era un muchacho serio, estudioso, poseedor de
una simpata personal avasalladora, de un innato don de mando, escribi
Miguel Otero Silva.

Su carrera militar fue rpida y complet todos los ascensos. En dos aos y
medio, antes de cumplir los 18 aos, obtuvo el grado de subteniente, el premio
fue ir a pie desde Caracas hasta Maracay, recordaba el propio Medina
Angarita. En 1915 fue teniente. En 1917 capitn, rango en el que dur ms
tiempo y donde conoci a la mayora de sus amigos y se habitu como citadino
caraqueo.

Le llamaron el capitn Medina durante 10 aos. Se desempe como
comandante de batalln, luego de compaa y posteriormente en la Escuela
Militar como comandante de cadetes, en estos tiempos fue catedrtico y
maestro. Adems de cumplir las obligaciones de su puesto pudo compartir su
vocacin por la enseanza.

En una Caracas rural, an de calles empedradas, burros de carga y carretas a
caballo. El sonido de un carro despertaba la curiosidad e incluso la


55
desconfianza por la rareza de verlo. Se respiraba un aire de metrpoli
cosmopolita, un pueblo con pretensiones de gran ciudad, donde, hacia la
dcada de los aos 20, habitaban 118 mil almas distribuidas en 970 hectreas
de terreno.

Los hombres andaban, en su mayora, trajeados de corbata y siempre con
sombrero, pues era ste un signo de masculinidad, elegancia, status e incluso
cordura. En la Caracas de antao todos llevaban sombrero para salir a la
calle, ya fuera de pajilla o de fieltro. Un hombre sin sombrero era considerado
un loco, adems era el instrumento perfecto para saludar. Tuvieron gran
significado en la vida femenina. Quitrselo al paso de una dama conocida era
signo de buena educacin, narra Alfredo Cortina.

El ferrocarril constitua gran orgullo para los caraqueos e incluso una diversin:
ver sus luces cuando llegaba por la noche era un entretenimiento familiar y
segn se cuenta, era comn que los esposos, despus de comer por las
noches en sus casas, salieran a dar un paseo en tranva. Operas, operetas,
zarzuelas y poetas extranjeros venan de visita para presentar sus espectculos
en la ciudad. Las cerveceras eran lugares de encuentro, all iban los seores a
discutir ideas mientras tomaban copas que les ayudaban a explicarlas mejor.
Entrada la noche, era probable que se decidiera ir de trueno por la ciudad, lo
que inclua la visita de mujeres alegres y la parranda nocturna.

El capitn Medina disfrut esa Caracas en tono mayor. Cuentan que era un
hombre galn, que vivi intensos amoros, lleno de amigos y conocedor de los
bares y de los rincones de la ciudad. No era de extraarse encontrarlo en La
Pennsula donde Blas Murra serva a sus clientes buen brandy y embutidos,
en la cervecera La Torre o en La Glacire conocida por sus ostras y vinos


56
espaoles. Mientras el capitn forjaba su carrera militar, transcurra la dcada
de sus veinte aos. Vivi la disciplina del cuartel y la responsabilidad de su
rango compartidas con la intensidad de su juventud, de recia musculatura,
desbordada personalidad y unas ganas tremendas de disfrutar la vida, lo
describi Miguel Otero Silva.

En 1927 le toc a Medina Angarita, con motivo de un acto militar pronunciar un
discurso ante el general Gmez. Despus de terminar sus palabras corri el
rumor que de que se le apresara inmediatamente, pues cometi un acto de
sinceridad. Sugiri recomendaciones con relacin al ejrcito como institucin.
En ese momento dos opciones parecieron plantearse: La Rotunda o el ascenso.
A los pocos das le lleg el ascenso a teniente coronel donde permaneci por
ocho aos e ingres a la Direccin de Guerra y Marina. En este momento
comenz su acercamiento al general Eleazar Lpez Contreras. Se desempe
como instructor de la brigada n1, fue designado miembro de la Comisin de
Reglamentos Militares y Navales y ayudante del Estado Mayor General Interino.
Desde 1931, hasta que fue nombrado coronel en 1935, se mantuvo como Jefe
de Servicio y Secretario del Ministerio de Guerra y Marina. En 1940 lo
ascendieron a general de brigada.

Muerto Gmez, y siendo presidente el general Lpez Contreras, Medina
desempe durante cinco aos el cargo de Ministro de Guerra y Marina. Pronto
un giro cambi el escenario de su vida profesional y sentimental: de militar
activo pas a presidente civilista, de soltero a hombre de familia y eterno
enamorado.





57
Un amor esotrico y eterno

Sentada en un teatro de Nueva York, Irma Felizola, presenci el show de una
vidente rusa. Famosa para los aos treinta por su exactitud en predecir el
futuro. Una cesta empez a circular entre el pblico en la que cada asistente
deba colocar una prenda personal. La adivina, al tomarlas dira predicciones
sobre su dueo. Mi mam, contaba, que siempre desconfiada como ella era,
puso una horquilla de las que sostenan su moo. Cuando la rusa sac el
gancho se sorprendi mucho, pues la mayora coloc sortijas, pulseras y
cadenas. Viendo el pequeo objeto dijo: la persona duea de este gancho de
pelo esta llamada a figurar en un puesto preponderante y muy pronto se va a
encontrar con un hombre que empieza a tener canas, vestido de militar y l ser
su felicidad, recuerda Diana Medina, la menor de sus hijas.

Corran mediados de los aos treinta. Medina Angarita fue enviado por el
gobierno, a presidir la inauguracin de la embajada venezolana en Washington.
Irma Felizola recibi, por ser residente venezolana en los Estados Unidos, una
invitacin para asistir al evento diplomtico. Sucedi el encuentro. Mi mam
siempre lo contaba igual, narra una de sus hijas: cuando lleg a la casa de la
embajada, levant la vista y lo encontr; l bajaba la escalera y ella entraba. All
fue que ocurri el flechazo, que por dems fue un escndalo caraqueo,
porque no slo el Coronel Medina rompi su compromiso al regresar de
Washington con una joven seorita, Maanita Arocha, que segn decan tena
hasta la vajilla comprada y el juego de cubiertos marcado para el momento del
casorio, sino que la dejaba por una mujer divorciada, con quien se cas y pas
el resto de su vida. Nunca se me olvidar, alguien que fue a Europa les regal
uno cubiertos marcados MA, Medina Arocha, y cuando se acabaron esos
amores mi to Isaas se los regal a mi mam, pues le quedaban perfectos:
Medina Angarita


58

Isaas Medina Angarita e Irma Felizola de Medina. Una pareja compuesta por la
diversidad de un tachirense y una llanera. Forjaron a su alrededor una vida
matrimonial, familiar, estable y amorosa al extremo. Como si alguien les
hubiese advertido que les durara poco, mantuvieron 13 aos de profunda
compenetracin: cuatro aos de gobierno, siete de exilio y dos de agona
durante la enfermedad del presidente Medina. A su muerte un culto a lo que fue
su amor se apoder de Irma, no hubo, ms nunca, la presencia de hombre
alguno en su vida. Tuvieron cuatro hijos: tres nias y un varn.


Medina Angarita Presidente de la Repblica

En su estancia en el Ministerio de Guerra y Marina, desde los tiempos de
Gmez, estrech su amistad con el general Lpez Contreras. Medina lo
describi como la fuerza animadora y en una entrevista dijo sobre l: su voz
de aliento se presentaba en todo lugar donde tratara de cundir el desnimo. l
haca renacer el optimismo, nos inclinaba al estudio como la mejor manera de
prepararse sin angustia para ms tarde, nos inculcaba fe en la lealtad y la
disciplina. El presidente Lpez lo promovi como su sucesor.

El Congreso Nacional eligi Presidente de la Repblica para el perodo 1941-
1945 al General Isaas Medina Angarita. El 30 de abril contrajo matrimonio con
Irma Felizola y fue de viaje de luna de miel a San Juan de los Morros, al
regresar vivi en La Quebradita, casa del general Lpez Contreras que serva
de residencia presidencial y que, tiempo despus, albergara un nuevo
habitante, Irma Alejandrina, la primognita de Medina Angarita. A los dos aos
la familia Medina tuvo techo propio situado en Artigas, al final de la avenida La


59
Paz. Un grupo de albailes, carpinteros, pintores y obreros construyeron la casa
en la que vivi el mandatario con su Primera Dama e hijas, hasta el golpe de
Estado, da en que se la confiscaron y no devolvieron jams.

No era de extraarse si al llegar a la residencia presidencial, alguien se topaba
con un coche en el despacho del gobernante o si por el contrario, la chiquita, al
escaparse de los ojos de su cargadora corra hasta donde estaba su padre para
llamar la atencin de sus visitantes. Siempre me contaban, aunque yo no
puedo recordarlo, que cuando Andrs Eloy Blanco iba a la casa, corra a
saludarlo y le peda: Andrs Eloy cuntame los angelitos; y si a la hora de mi
siesta haban Ministros de visita, ellos y mi pap caminaban en punta de pi
porque si me despertaban arrancaba a llorar, recuerda Irma Alejandrina.

Medina Angarita permaneci cuatro aos en el poder. Su administracin se
caracteriz por un clima de libertades y tolerancia. Hubo espacio para todas las
opiniones. Reformas de tipo econmico, poltico y social continuaron con el
desarrollo y recuperacin del pas que inici su antecesor, el general Lpez
Contreras. Un golpe de Estado interrumpe su gobierno a slo pocos meses de
llegar a su fin. Es hecho preso por unos meses y luego expulsado del pas.
Vivi su exilio en la ciudad de Nueva York. Aos despus sus amigos ms
cercanos consiguieron una autorizacin del entonces presidente, Marcos Prez
Jimnez, para que el ex Presidente entre al pas. Le convencen de que Medina
Angarita no era una amenaza poltica, que estaba muy enfermo y en poco
tiempo morira. Se le permiti regresar a Venezuela en 1952. El 15 de
septiembre de 1953 falleci.


Captulo I

La Segunda Guerra Mundial condicion la poltica de Estado

Isaas Medina Angarita inici su gobierno en mayo de 1941. Su presidencia
coincidi con la Segunda Guerra Mundial, hecho que marc el desarrollo de su
poltica. Le toc el momento histrico donde la transicin deba terminar para
dar entrada definitiva a la vida democrtica

La situacin internacional coloc a Venezuela en una posicin importante que le
permiti al rgimen repuntar la economa y solidificar las bases de la poltica
petrolera. Su gestin, en esta materia, repercuti durante todo el siglo XX






Inmenssima tranquilidad me ha dado saber
directamente de ti y de mis hijitas. Dios le pague a
quien lo haya permitido. Estoy bien de salud y con
mi conciencia tranquila; quizs si hay alguna culpa
en mi, ella es la de bondad y querer el bien para
todos: ten fe y ten paciencia. Escribi Isaas Medina
Angarita, en carta a su esposa, en octubre de 1945 a
los pocos das del golpe de Estado.
61

Medina Angarita primer presidente venezolano invitado a la Casa Blanca
Venezuela se relaciona con democracias del mundo
El gobierno de Isaas Medina Angarita estrech vnculos con otras repblicas y
recibi en territorio nacional a ms de cuatro presidentes. La Segunda Guerra
Mundial fortaleci la soberana nacional y las relaciones internacionales.
Venezuela presente en la Organizacin de Naciones Unidas

Una multitud de 80 mil personas se concentraron entre Maiqueta, Catia y el
Hipdromo Nacional. Se trat de la recepcin de bienvenida que le ofreci el
pueblo al presidente Medina, quien regresaba de su gira por los pases
bolivarianos. Coincid en Caracas, porque yo viva en Mrida, con la llegada
del presidente Medina de su viaje por los pases andinos. Una muchedumbre
fue a recibirlo. Impresionante, casi le levantaron el carro del piso, como
demostracin de cario, recuerda Luis Espineti.

El asombro se apoder del presidente Medina y de su esposa, la primera dama,
Irma Felizola de Mendina Angarita. Desde la tribuna central del hipdromo
observaron a los venezolanos que saludaban a su mandatario. Una foto del
Gordo Prez, conocido periodista grfico de la poca, capt la imagen:
Medina con extrema seriedad en el rostro, parado recto como militar en acto,
vestido de traje y corbata negra observ su fiesta. En el hombro se le apoy la
Primera Dama, su mirada reflej la impresin de quien observa algo por
primera vez. Algo que incluso le intimid. Se coloc un paso atrs de la figura
del Presidente y desde este escudo, casi con la boca abierta, presenci el acto.
La emocin que la capital venezolana experiment en la grandiosa jornada de
bienvenida, fue expresin cabal del entendimiento de nuestro pueblo con su
mandatario, cuando ste representa la ideologa democrtica y escucha la voz
62

de su pueblo, se ley en El Nacional el 16 de agosto de 1943, al da siguiente
del regreso de Medina Angarita.

El gobierno de Isaas Medina Angarita estrech relaciones con el extranjero. Se
establecieron contactos con pases latinoamericanos cuyos presidentes vinieron
de visita a Venezuela. La situacin mundial durante el perodo medinista fue
delicada. Su desarrollo coincidi con los aos de la Segunda Guerra Mundial,
circunstancias que llevaron al gobierno a tomar decisiones diplomticas e
internacionales de repercusin para el pas; como fue la ruptura de las
relaciones polticas y comerciales con el eje Nazi-Fascista conformado por
Alemania, Italia y Japn, para colocarse al lado de los Estados Unidos. A pesar
de que Alemania era un excelente importador de caf nacional. Posteriormente
Medina estableci vnculos con Rusia, pas que tambin combati y form parte
fundamental de las fuerzas aliadas durante el conflicto blico.


Relaciones internacionales

Durante cuatros aos el mundo estuvo especialmente convulsionado. Se trat
de la segunda guerra mundial. Dos grupos se constituyeron como polos de este
enfrentamiento. El eje Nazi-fascista conformado por Alemania, Italia y Japn y
posteriormente las naciones aliadas constituidas por Inglaterra, Rusia, Estados
Unidos, Francia y una serie de pases que les manifestaron su apoyo, como fue
el caso de Venezuela. Se declar a su favor pero con status de no beligerante.
Lo que signific apoyo poltico ms no militar en el campo de batalla.

63

La guerra afect el curso de todo el globo terrqueo durante cuatro aos. A
pesar del status no beligerante de Venezuela ante el conflicto, el pas sufri
acechos por las fuerzas del eje. La agitada actividad submarina alemana para
controlar los viajes martimos de sus enemigos llev a sabotear las principales
rutas de navegacin, entre las cuales figur el Caribe y en particular Venezuela,
en su condicin de pas exportador de petrleo. Numerosos submarinos
navegaron por las costas. Amenazaron de modo especial las refineras de
Aruba, Curazao y la navegacin a la salida del Golfo de Venezuela.

La poltica exterior durante el gobierno de Medina constituy una situacin
especialmente exigente por causa de la situacin mundial. No bastaba estar
lejos del enemigo y no bastaba estar cerca de los amigos. En esto radicaron
algunas de las complejidades de la poltica exterior de entonces. La razn era
ms que obvia: el suministro petrolero venezolano. Basta observar como se
haca el transporte, navegando en convoyes, tal era el asedio alemn en el
Caribe y tal era la significacin del petrleo venezolano, y tambin la
comprensin del Presidente y del Ministerio de Relaciones Interiores de los
derechos de Venezuela. As fue convenida la defensa comn del mar Caribe,
explica Simn Alberto Consalvi escritor, periodista, ex Ministro de Relaciones
Exteriores y ex Embajador de Venezuela en los Estados Unidos.

Estados Unidos (E.E.U.U.) y Venezuela llegaron a un acuerdo para la defensa
comn del mar Caribe. Se fortificaron algunos puntos de la costa como la Isla
de Patos. E.E.U.U facilit el material necesario para ello. Venezuela abri sus
puertos y aeropuertos a los pases amigos, entre ellos a un buen nmero de
judos que huan de la poltica nazi. Incaut naves de los pases totalitarios y
ejerci vigilancia dentro del territorio nacional para impedir acciones del
adversario en contra del pas y las naciones aliadas. Dada nuestra situacin
geogrfica, hubo momentos en que el gobierno de E.E.U.U, explic la
64

conveniencia de que sus oficiales pudieran actuar en algunos de nuestros
aeropuertos, especialmente Maiqueta y Maracaibo, para prestar servicio
auxiliar a los aviones de guerra que pasaran por ellos. Aunque nuestra
cooperacin era sincera y nuestra posicin en el conflicto muy clara, se neg la
autorizacin. Se trataba de hombres pertenecientes a cuerpos armados.
Pedamos elementos de defensa pero siempre que ellos estuvieran manejados
por venezolanos, explic Medina Angarita.

El presidente Medina se dedic a estrechar relaciones con los pases
latinoamericanos. Recibi las vistas de los presidentes: Manuel del Prado del
Per, Alfonso Lpez de Colombia, Carlos Arroyo del Ro de El Ecuador, Enrique
Pearanda de Bolivia e Higinio Moriigo de Paraguay. Es el primer Presidente
venezolano que sale de las fronteras nacionales durante su gobierno en misin
oficial para establecer relaciones con otros mandatarios. Inici la tradicin de
los viajes presidenciales para conversar directamente con otros jefes de Estado,
afirma Elisa Cardoso Doctora en Ciencias Polticas.

La poltica exterior de Medina se caracteriza por la solidaridad con los pases
andinos y con los E.E.U.U en el momento de la guerra. Su objetivo fue la
unidad y el establecimiento de criterios continentales que les ayudara a
enfrentar los conflictos. Abre por primera vez al mundo la poltica internacional
de Venezuela. Su contribucin en ste sentido es de primera importancia y su
estudio nos lleva a concluir que durante esa poca se trazaron lineamientos de
poltica internacional que constituyeron a lo largo del tiempo, yo dira que no
menos de 5 dcadas hasta esta poca, orientaciones en lneas generales de la
poltica internacional de Venezuela, explica Consalvi.

65

Antes, durante e inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial se
extendieron y profundizaron los compromisos multilaterales, hubo en general un
impulso a la institucionalizacin de las relaciones internacionales dentro y fuera
del pas. Se plante una nueva preocupacin por el comercio internacional.
Desde el estallido de la guerra se iniciaron negociaciones bilaterales y
multilaterales para lograr nuevos convenios comerciales, explica Cardoso.

En 1941 se firm con Colombia un tratado sobre demarcacin de fronteras y
navegacin de ros comunes entre ambos pases. Con Brasil se avanz en el
proceso de demarcacin de lmites territoriales. Con Gran Bretaa el paso fue
significativo; se logr el desarrollo y conclusin de las negociaciones sobre la
delimitacin de reas submarinas en el golfo de Paria, dividiendo de esta forma
las reas marinas que separan a Venezuela de la isla de Trinidad. Se firm en
1942 el primer acuerdo internacional de esta naturaleza en la historia del
derecho del mar y en el mundo. Como compensacin de la firma de este tratado
los ingleses cedieron la soberana sobre la isla de Patos que est en una
situacin estratgica a la entrada del Golfo de Paria y estuvo en disputa entre
Venezuela y Gran Bretaa por muchos aos.

Durante el conflicto blico Holanda fue ocupada por Alemania. Las Antillas
Holandesas vecinas de Venezuela: Curazao y Aruba quedaron sin la proteccin
de su metrpoli. A los E.E.U.U les preocup que Venezuela ocupara estos
territorios por sus intereses petroleros. Ambos presidentes discutieron el asunto
donde Medina dej claro que no tena intenciones imperialistas. En el caso de
la isla de Curazao, que necesariamente es un complemento geogrfico nuestro,
tenamos el derecho de vigilar lo que all se hiciera en operaciones de armas,
siempre que en ellas intervinieran fuerzas que no provinieran de su metrpoli,
explic Medina Angarita en su Libro Cuatro Aos de Democracia.
66


El acercamiento poltico y comercial a los pases latinoamericanos y
norteamericanos durante y despus de la guerra fueron elementos muy
importantes en la construccin de la poltica exterior; los cambios que se
suceden en Venezuela entre 1945 y 1960 jugaron parte fundamental en el
proceso de construccin de la presencia internacional del pas, afirma Cardozo.


Medina sali de gira al exterior

Durante cuatro semanas se ausent el presidente Medina de su despacho. A
cargo qued el canciller Caracciolo Parra Prez. Colombia, Bolivia, Ecuador,
Per y Panam constituyeron el itinerario de viaje. El 17 de julio de 1943 sali
Medina Angarita en gira oficial por los pases andinos donde firm acuerdos
comerciales y culturales. Una comitiva plural le acompa: los ministros Arturo
slar Pietri y Flix Lairet, el director de El Universal Pedro Sotillo y el poeta
Andrs Eloy Blanco diputado del partido de Accin Democrtica. Invitado por
los gobiernos de los pases Bolivarianos, realic una gira que puso a vibrar en
todos los corazones de esas patrias hermanas el recuerdo de la Epopeya
Libertadora. La seleccin de la comitiva presidencial se hizo con espritu
ampliamente venezolano. Ningn recelo por la poltica interna limit la intencin
con que fue hecho el escogimiento, y quise que a todas partes fuera en esa
representacin la personificacin autntica de la patria, declar Medina
Angarita.

Ccuta 18 de julio de 1943. El presidente Medina cruz a las doce del da la
frontera venezolana. Fue con su comitiva. Visti de blanco con sombrero y
corbata negra. Era la primera vez desde los tiempos del Libertador que un
67

Presidente de Venezuela sale de su pas en viaje de acercamiento
interamericano rese el diario El Heraldo. Le recibieron el Ministro de
Relaciones Exteriores Gabriel Turbay, el Ministro de Hacienda Alfonso Araujo,
Ministro de Petrleo Nstor Pineda y el Gobernador del Departamento del Norte
de Santander Carlos Ardila Ordez. 35 mil personas se congregaron para
presenciar el acto de bienvenida al Presidente venezolano.

Por primera vez en la historia de Colombia un presidente recibi el homenaje
de las organizaciones obreras: un grupo de sindicatos pas frente a Medina,
agitando carteles de bienvenida, public El Heraldo el 18 de julio de 1943. El
Alcalde, Jorge Hernndez, le entreg la llave de oro de la ciudad de Ccuta. La
Asociacin de periodistas presidida por don Luis Gabriel Castro, le entregar
una tarjeta de plata como homenaje por parte de la prensa de Santander.
Desde el Puente Internacional se le formar una calle de honor hasta los lmites
de la ciudad, donde el cabildo le entregar una llave de oro, El Heraldo 18 de
julio de 1943.

La visita del presidente Medina a Colombia constituy una fiesta para el vecino
pas. Sus habitantes le recibieron con hospitalidad. En Ccuta todos los
servicios pblicos han sido suspendidos para la totalidad del tiempo que
permanezca el presidente Medina en sta. Jams se haba visto subir el
entusiasmo hasta el punto en que hoy se halla, y la recepcin que recibir el
mandatario por la hermana Repblica ser grandiosa. Los ensayos del desfile
olmpico han resultado magnficos por el entusiasmo de los participantes. El
Estadio se hallaba vistosamente adornado con banderas de Venezuela y
Colombia, El Heraldo 18 de julio de 1943.

68

Quito 25 de julio de 1943. Una manifestacin obrera recibi a Medina Angarita.
Con el primer mandatario del Ecuador Carlos Arroyo del Ro el presidente
Medina asisti al mitin de trabajadores. All el director de la Confederacin
Obrera del Ecuador le dirigi un discurso en el que expres sentimientos de
alegra. Un obrero no identificado emergi de la multitud y present a
presidente Medina un pliego de honor de un Sindicato de Trabajadores, El
Heraldo 26 de julio de 1943. La venida de nuestros ilustres visitantes tiene la
continuidad del fervor amistoso. La presencia de Don Pedro Sotillo director del
diario El Universal de Caracas, en los pases bolivarianos, integrando la
comitiva oficial significa que Venezuela ha enviado a un portavoz de la justicia y
del derecho. Su sola presencia en los pases de la gira Presidencial es una
permanente interpretacin del sentir de los pueblos que como Venezuela
guardan para con sus hermanos la consecuencia de la lealtad propia de los
pueblos nobles, rese el diario ecuatoriano El Comercio el 25 de julio de
1943.

Lima 27 de julio de 1943. Aterriz el general Medina en la Capital del Per. Fue
recibido por el Presidente Prado. Ambos se dirigieron al Palacio de Gobierno
donde a las 6 de la tarde Medina Angarita recibi a varios sectores de la
sociedad peruana. El general Medina se retir a descansar cerca de la media
noche. Los peridicos de la maana, as como los vespertinos de hoy, sin
excepcin, dedicaron sus editoriales para saludarlo reproduciendo sus datos
biogrficos y fotografas. Igualmente hicieron con los ilustres miembros de su
comitiva, El Heraldo 27 de julio de 1943. Con el mismo estilo de bienvenidas y
positivas reseas de la prensa nacional e internacional continu la gira por los
pases de Bolivia y Panam.

Washington, enero de 1944. El presidente Medina viaj a los Estados Unidos.
Invitado por el presidente Norte Americano Franklin Roosevelt, fue el Primer
69

Mandatario venezolano recibido en La Casa Blanca. En su visita analiz los
problemas bilaterales y habl ante el Congreso de los Estados Unidos. Muy
pocos presidentes son invitados por el Congreso Norte Americano y para hablar
ante l y Medina lo fue, explica Consalvi. Isaas Medina Angarita fue
reconocido como demcrata por el gobierno y el Congreso de EEUU, afirma el
historiador Jorge Olavarra.

Ante el Congreso de los EEUU Medina pronunci palabras de amistad con el
pueblo americano, subray la soberana venezolana y les invit a invertir en el
territorio nacional. Con ocasin de mi visita al Congreso expuse, con difana
claridad, cmo podan tener confianza los capitales extranjeros en sus
inversiones en Venezuela, al amparo de las leyes y con un gobierno que
respetaba los derechos ajenos, pero sin que, en circunstancia alguna, pudiera
haber para ellos privilegios ni excepciones; y cmo era de ardiente nuestro
deseo de que el capital extranjero, unido al propio, fuera un estmulo para el
desarrollo de nuestro comercio, industria, agricultura y minera., escribi
Medina Angarita en sus memorias.


Canciller sin precedentes

Caracciolo Parra Prez fue canciller durante el gobierno del presidente Medina.
Ocup este cargo hasta casi el final del perodo, momento en que fue sustituido
por Gustavo Herrera. Pocos Ministros, si alguno, han llegado a La Casa
Amarilla con las credenciales de Parra Prez, asegura Consalvi. Particip en
las reuniones internacionales destinadas a tratar la paz del mundo y el nuevo
orden intercontinental una vez terminada la guerra. Asisti a Washington a las
conferencias de Dumbarton Oaks para considerar la formacin de la nueva
70

organizacin mundial. Producto de estas reuniones escribi un informe
particularmente importante en los anales de la poltica exterior venezolana y en
la concepcin del organismo que se conformaba, las Naciones Unidas. Sus
crticas fundamentales iban dirigidas a la disparidad de poderes y de influencia
entre la Asamblea General y el Consejo de Seguridad y en especial al carcter
exclusivista de sus miembros permanentes y sus privilegios de veto, explica
Consalvi.

En la Conferencia Interamericana sobre problemas de la Guerra y la Paz
realizada en el Palacio de Chapultepec en Mxico, Parra Prez fue designado
relator para presentar, sintetizar y resumir los puntos de vista expresados en los
debates de la conferencia. El 20 de febrero de 1945 Venezuela se adheri a la
Organizacin de Naciones Unidas (ONU) paradjicamente antes de su
creacin formal porque era el requisito para concurrir a San Francisco donde se
constituira, afirma Consalvi. De abril a junio de 1945 se realiz la Conferencia
de San Francisco. Se designaron cuatro comisiones presididas por los
representantes de Blgica, la Unin Africana, Noruega y Venezuela. A la cuarta
comisin presidida por Parra Prez le toc el anlisis de la Constitucin de la
Corte Internacional de Justicia.

La intervencin en la Conferencia de San Francisco del canciller venezolano fue
una de las ms significativas. Es uno de los ms grandes discursos
doctrinarios de la Cancillera venezolana. Ledo 50 aos despus, no slo
resulta admirable por su profundidad, sino tambin por su visin y por la
contemporaneidad de sus postulados, como por la sobriedad y elegancia del
lenguaje, expresa Consalvi. El papel de Parra Prez en la creacin de la ONU
fue brillante. Al regreso de esta conferencia lo recibi el Presidente Harry
Truman en la Casa Blanca.
71


La UNESCO tiene su origen en la presentacin de un proyecto realizado por
Venezuela en la Conferencia de Chapultpec. La delegacin venezolana
present el proyecto sobre el Instituto Internacional de Educacin y
Cooperacin Intelectual, y fue considerado tambin en San Francisco. En estas
pginas estn los orgenes de la Unesco asegura Consalvi.


Poltica exterior y democracia

El gobierno de Medina mantuvo coherencia en su poltica dentro y fuera de las
fronteras de Venezuela. Internamente se respetaron la libertad y los derechos
humanos. Su poltica exterior fue consistente es este aspecto. Los pases con
los cuales se establecieron vnculos ms estrechos fueron los llamados aliados
de las naciones democrticas, expresa Consalvi. Los principios democrticos
aparecieron expresamente en la poltica exterior venezolana en las propuestas
relativas a la Constitucin y organizacin de las Naciones Unidas.

La participacin de Venezuela en acuerdos multilaterales. Se enmarc en esta
nueva perspectiva que acentuaba el nfasis en la conexin entre la poltica
nacional y la evolucin internacional, ahora con foco preferente en lo
hemisfrico como en lo latinoamericano. A la suscripcin de los acuerdos de
Bretton Woods que crean el Fondo Monetario Internacional, el Banco
Internacional de Reconstruccin y Fomento en 1944, sigui la firma de la carta
de San Francisco que significara el ingreso a las Naciones Unidas. En ese
mismo ao se produjo la firma del estatuto de la Corte Internacional de Justicia,
concluye Cardozo.
72


La poltica internacional es un instrumento indispensable para la poltica
domstica y el desarrollo de una nacin. Es imposible concebir un pas aislado,
y eso fue comprendido en la poca de Medina. Venezuela era la que viajaba,
sin divisiones, sin envidias, sin odios, sin rencores. No iba yo en misin de
propaganda para mi actuacin, sino representando los altos intereses del pas
que son siempre los mismos, dirija quien dirija la cosa pblica, si lo hace con
nimo desprendido y con sana intencin de Patria, escribi Medina Angarita
desde su exilio en la ciudad de Nueva York.



73

Ms de 41 millones de bolvares gener Impuesto Sobre la Renta
El Estado regul la vida econmica
Se intervino en la vida comercial como nunca antes en el siglo XX. Por la situacin
internacional, restringi las importaciones. El proyecto econmico durante el perodo de
1941 a 1945, caus diferencias entre el gobierno y los sectores empresariales. Entro
en vigencia la Ley del Impuesto Sobre la Renta

La poltica econmica aplicada durante el gobierno de Isaas Medina Angarita
se caracteriz por proteccionista e intervencionista. A pocos meses de iniciar su
perodo suspendi las garantas y las mantuvo as por largo tiempo. Los
sectores empresariales y comerciales venezolanos se resistieron ante al
proceder gubernamental.

Tres Ministros de Hacienda estuvieron al frente del proteccionismo: Alfredo
Machado, Arturo slar Pietri y Alfonso Rojas. Desde que el general Isaas
Medina Angarita asumi la presidencia en el ao 1941 se aplicaron medidas
econmicas destinadas a controlar el comportamiento comercial, las
importaciones y exportaciones en el pas. A partir de 1942 el mundo enfrent la
Segunda Guerra Mundial, coyuntura que hizo al gobierno venezolano adoptar el
proteccionismo. Los sectores empresariales y comerciales venezolanos se
resistieron ante al proceder gubernamental.

En 1941 haban transcurridos cinco aos de la muerte del general Juan Vicente
Gmez. Su poltica dictatorial mantuvo a Venezuela durante 27 aos sumida en
el atraso poltico, social y econmico. Al recibir Medina Angarita la Presidencia,
el pas se encuentra en una situacin econmica precaria, a pesar de la labor
bien ponderada que realiz su predecesor, el general Eleazar Lpez Contreras.

74

El control del capital se encontraba prcticamente en manos de compaas
extranjeras. En 1939 el petrleo y sus derivados representaban el 93,9 por
ciento de nuestras exportaciones totales, pero el producto ntegro no regresaba
al pas, era a las compaas extranjeras a quienes correspondan los beneficios
de explotacin afirm Jos Antonio Mayobre.

Se calcula, para los aos treinta, alrededor de 25 30 por ciento la
participacin de Venezuela en su produccin petrolera. El resto de los
beneficios se quedaban fuera de las fronteras venezolanas. La dinmica del
petrleo, antes que generar un impulso en la economa nacional basada en la
promocin de los sectores productivos, provoc una dependencia de estos
sujeta a las ganancias del Estado. La banca y el comercio de importacin
dependi de los recursos rentisticos percibidos y distribuidos por medio de los
mecanismos del gasto presupuestario. Lo que se traduce en una produccin
nacional prcticamente nula. La mayora de los productos eran importados con
capital percibido por concepto de la renta petrolera. Las actividades del sector
terciario: la banca y el comercio de importacin no estaban orientadas hacia la
realizacin de un proyecto econmico de base reproductiva, sino hacia el
objetivo simple de apropiarse parasitariamente de los recursos financieros
puestos en circulacin por el Estado y las compaas extranjeras, explica
Oscar Battaglini en su libro El Medinismo.

La agricultura representaba a un sector deprimido y en condiciones de
abandono. La produccin era escasa. Se recurri a la importacin de alimentos
que podan producirse en Venezuela como lo son la leche, el queso, la
mantequilla, las papas y el arroz.

75

Las exportaciones, se reducan al caf y al cacao. Hasta 1925 la
comercializacin de ambos productos representaba 81,2 por ciento del total de
las exportaciones, en 1930 bajan a 12,2 por ciento, pero para 1940 el ndice se
coloca en tres por ciento, de acuerdo a datos de Battaglini. De manera que la
reduccin en los primeros productos de exportacin agrcola fue crtica para el
momento en que Medina asume la Presidencia.

Una clara descripcin de la situacin econmica en el momento en que Medina
asume la Presidencia es la definida por Jos Mayobre en el libro de Battaglini:
la situacin econmica venezolana se caracteriza por los siguientes factores:
la industria petrolera extranjera constituye el rengln principal de nuestra
produccin y exportaciones; los productos de la agricultura y la ganadera,
aunque en franca decadencia desde hace varios lustros, forman todava el
bloque mayor de las exportaciones verdaderamente nacionales y son la
principal fuente de trabajo; la mayor parte de necesidades de consumo se
abastece por importaciones; el Fisco Nacional ha ido incrementando su
importancia en la vida econmica interna hasta constituir la base de la
subsistencia para un gran nmero de consumidores y hasta de productores


Suspendidas las garantas econmicas

Recin estrenado el medinismo en el poder, se suspendieron las garantas
econmicas constitucionales con el objetivo de estabilizar la situacin del pas.
Se inici con la restriccin de las transacciones comerciales, en materia de
exportacin y produccin de Caf. El 16 de septiembre de 1941 el gobierno
dict un decreto presidencial, por el cual se hizo necesario reglamentar la
exportacin del fruto y adoptar las providencias tendientes a asegurar los
76

efectos tiles previstos en el citado instrumento. Se subordina al otorgamiento
de licencia toda exportacin de caf y a este efecto, los interesados dirigirn en
cada caso una solicitud al Ministerio de Agricultura y Cra Artculo 2. En el
transcurso del gobierno se aumentaron las restricciones constitucionales con la
emisin de otros decretos.

La poltica econmica de Medina Angarita es definitivamente intervencionista. El
Estado se convierte en el veedor y regulador de las relaciones comerciales. Tal
proceder encuentra su justificacin en la situacin en la que estaba el pas para
el ao 1941. Una modernizacin econmica postiza de banca, comercio, de
usura y ciudades que se alimentaban del petrleo, de un mercado interno
surtido con importaciones de todo tipo, en fin una economa en la que
paradjicamente se consume pero no se produce, por hallarse frenada en su
desarrollo interno por las determinaciones del parasitismo rentstico imperante,
explica Battaglini.

La intervencin fue necesaria para garantizarle al pas estabilidad econmica.
Se pens mantener esta poltica mientras la industria petrolera estuviera en
proporcin desmesurada al resto de las actividades productivas. Hasta que se
transformara paulatinamente el equilibrio sano y econmico, explic aos
despus Arturo slar Pietri, quien fue Ministro de Hacienda durante el perodo
de Medina.

La reaccin, representada en Accin Democrtica (AD), apoy inicialmente la
poltica econmica aplicada por el gobierno. La tesis del intervencionismo
estatal en materia de produccin, reclamada mil veces tanto por nuestro partido
como por toda la ciudadana venezolana, est sostenida en est oportunidad
con energa y realismo. Nosotros estamos ampliamente de acuerdo con los
77

puntos de vista expuestos por el Despacho de Fomento. En lo que respecta a la
cuestin de fondo nada puede objetarse a la posicin oficial public El
Semanario de Accin Democrtica el 9 de mayo de 1942. Sin embargo, tiempo
despus la postura cambi. Se le critic al Estado que no consultara con el
sector comercial y empresarial las medidas econmicas aplicadas. Rmulo
Betancourt, secretario del partido Accin Democrtica, calific la poltica
econmica de autocrtica: se forja un intervencionismo estatal a la venezolana,
sui-generis, para lo cual cuenta poco menos que nada la voz de la opinin, y l
se inserta sobre un dogmtico principio del ms definido sabor confesional y
pontificio: el Estado Venezolano o los hombres que lo gerencian no se
equivocan nunca, public en el diario El Pas el 20 de septiembre de 1944.

La situacin de conflicto blico en la que se desarroll prcticamente todo el
perodo medinista, oblig al Estado venezolano a tomar medidas ms drsticas
y controladoras en la dinmica econmica del pas. La Segunda Guerra Mundial
influy en la reduccin de los mercados internacionales. Redujo la capacidad de
compra de productos. Los Estados Unidos limit sus operaciones y relaciones
comerciales con los pases de Amrica Latina, ya que orient sus esfuerzos
productivos hacia la industria de la guerra.

El medinismo declar su apoyo a los pases aliados que combatieron el eje
Nazi-Fascista, lo que oblig a terminar buenas relaciones comerciales con
pases como Alemania. El abastecimiento de productos de primera necesidad
fue difcil de cubrir y ms para Venezuela que dependa de las importaciones
que escasearon durante estos aos. La crisis blica requiri de una
intervencin especial del Estado. Siendo el comercio exterior la actividad
preponderante, el pas se enfrentaba a una disminucin de productos
provenientes del extranjero, dando lugar a la proliferacin de intermediarios y
78

acaparadores de los escasos productos de primera necesidad y al incremento
de precios, se explica en la Antologa Poltica de Rmulo Betancourt.


Estado regulador

Un grupo de medidas econmicas coyunturales y estructurales se aplicaron
durante el gobierno del presidente Medina. Ante estas reaccionaron los
comerciantes y empresarios. Quienes vieron su libertad de accin afectada y
sus ganancias econmicas reducidas. Se agruparon bajo una asociacin para
proteger sus intereses y representar a la clase empresarial. As se cre
Fedecmaras, Federacin de Cmaras de Comercio y Produccin, compuesta
por banqueros, comerciantes y latifundistas. Los cuales tradicionalmente se
haban beneficiado de comercio de importacin irrestricto, que ahora es
restringido por las medidas de control, explica Battaglini.

Deuda interna a travs de emprstitos pblicos, supresin de las primas de
exportacin agrcolas, aumento en el tipo de cambio para las importaciones de
3,19 bolvares a 3,35 bolvares por dlar, control de cambio, reforzamiento y
ampliacin de los organismos de control por parte del Estado y regulacin de la
inversin extranjera fueron medidas inmediatas que se aplicaron para el
fortalecimiento econmico del pas. A largo plazo se concibieron la Ley de
Hidrocarburos y la Reforma Agraria, la primera desarrollada y aplicada, la
segunda qued en proyecto.

Segn testimonio escrito de Medina Angarita, el tesoro nacional tena el ingreso
no despreciable de 30 millones 900 mil bolvares para 1941, la situacin fiscal
79

no era halagadora por causa de la Segunda Guerra Mundial. Se mantuvo y
extendi el control de precios e importaciones. As se impidi que unos pocos
se enriquecieran, se asegur al pueblo el mejor aprovisionamiento posible para
sus necesidades y se contuvo la tendencia al alza de precios dentro de los
lmites estrictos.

Al inicio de la dcada de los cuarenta, Venezuela atraves un mal momento
petrolero. De acuerdo a las Memorias del Ministerio de Fomento, en 1942 hubo
un descenso en la produccin de este recurso. De 33 millones 353 mil
toneladas mtricas (TM) producidas el ao anterior se reduce a 21 millones 550
mil. Lo que representa el equivalente a 35 por ciento menos de produccin
petrolera. Esta reduccin se le atribuye al inicio del conflicto blico que
repercuti en la exportacin del crudo venezolano por la falta de tanqueros para
el transporte martimo debido a los peligros de navegacin. Debise esa
merma a la limitacin que hubo en la explotacin petrolera, como consecuencia
de la falta de transporte y los peligros creados por la guerra submarina y los
ataques a Curazao y Aruba, sede de las principales refineras para nuestra
materia prima. En consecuencia se vio obligado el gobierno a hacer uso de su
crdito, afirm Medina Angarita en sus memorias.

A raz de la situacin econmica existente por causa de la guerra, el gobierno
recurri al crdito y solicit un emprstito de 68 millones de bolvares de los
cuales slo se percibieron 24 millones en tres emisiones sucesivas de 8
millones, ya que los beneficios de otras medidas econmicas como lo fueron la
Ley de Impuesto Sobre la Renta y la Ley de Hidrocarburos cubrieron el resto del
monto. Las sucesivas emisiones del emprstito fueron cubiertas por los
particulares e institutos bancarios tan pronto como fueron lanzadas al mercado,
lo que tambin sucedi cuando la emisin de las Letras del Tesoro, escribi
Medina Angarita.
80


En rueda de prensa periodstica el Ministro de Hacienda, Alfredo Machado dijo:
la segunda emisin de Letras del Tesoro ha tenido un xito sin precedentes en
su colocacin. El comercio, la banca, la industria, los institutos de ahorro se
presentaron desde el primer momento a adquirirlas. Es lgico inferir, por lo
tanto, que el xito anotado significa una demostracin de confianza a la
acertada gestin administrativa del rgimen actual public El Heraldo el 2 de
febrero de 1943 en su editorial. Para 1945, a pesar de la deuda pblica
contrada el Tesoro Nacional tuvo un haber de 272 millones de bolvares.
Rese Medina Angarita en sus memorias.

La supresin de las primas de exportacin agrcolas fue una medida
intervencionista del gobierno. De acuerdo a datos suministrados por Battaglini,
se le exoner parte del subsidio a la agricultura, lo que signific un ahorro para
el Estado de 20 millones de bolvares, ya que esta ayuda consuma
aproximadamente el 50 por ciento del presupuesto de Ministerio de Agricultura
y Cra. En su lugar el Estado decreta un cambio diferencial para este sector que
se va a conocer como el dlar fruto.

La utilizacin de ste estuvo sujeta a la aprobacin previa del gobierno como
reza en la primera suspencin de las garantas institucionales econmicas: Se
subordina el otorgamiento de licencia a toda exportacin de caf y a este
efecto, los interesados dirigirn en cada caso una solicitud al Ministerio de
Agricultura y Cra. Con la aplicacin del mecanismo cambiario se busc no
slo reducir los subsidios percibidos por los productores y exportadores de
estos renglones, sino inducir a los propietarios agrcolas a modernizar sus
haciendas y a mejorar la calidad de produccin, afirma Battaglini.

81

El aumento en el tipo de cambio para las importaciones constituy otra medida;
la cual ocasion una reaccin desfavorable por parte de los comerciantes. Se
elev la venta del dlar para esta actividad de 3,19 bolvares a 3,35 bolvares;
de acuerdo a datos suministrados por Battaglini. Adicionalmente, se instaur el
control de cambio. As el Estado pudo controlar los cupos destinados a los
productos de importacin. Este gobierno tomando en consideracin que las
reservas de divisas deban ser razonablemente empleadas para garantizar al
pas su abastecimiento normal y la adquisicin de los equipos indispensables
para el desarrollo de su industria, agricultura y cra. Considera que la
eliminacin de las restricciones de importacin podra significar que el pas
malbaratase sus recursos, resea la Memoria del Ministerio de Hacienda de
1943.

Se crearon la Comisin Nacional de Abastecimiento y la Junta para el Fomento
de la Produccin Nacional como organismos de control de la economa por
parte del Estado. Sus funciones fueron supervisar las importaciones y otorgar
licencias para este fin, controlar el alza de los precios y establecer las
prioridades en cuanto a la necesidad de productos bsicos para el pas. Entre
las medidas que se tomaron se encuentran: la implantacin de licencias para
las importaciones con los Estados Unidos y la elaboracin de una lista
contentiva de los artculos de primera necesidad para los cuales se podan
solicitar. En el siguiente cuadro se muestra el nmero de licencias otorgadas,
cifras que permiten concluir que los aos de mayor intervencin econmica en
esta rea, corresponden a 1942 y 1943.




82

Licencias otorgadas 1941-1944
Aos Licencias
1941 66.120
1942 29.568
1943 41.904
1944 67.102
Fuente: Memoria del Ministerio de Hacienda 1944.


Se pag un nuevo impuesto

Luis Espinet, venezolano y abogado. Estudi derecho en Italia. Su profesor de
finanzas calific de atrasada a Venezuela por no tener en su sistema impositivo
el Impuesto Sobre la Renta. Era el ao 1932, estaba en la universidad y el
profesor de finanzas le pregunt a los alumnos extranjeros como era los
impuestos de sus pases. Cuando le dije que no tenamos Impuesto Sobre la
Renta me dijo: perdneme que se lo diga, pero ustedes estn un poco
atrasados.

A partir del 1 de enero de 1943 entr en vigencia la Ley del Impuesto Sobre la
Renta, desde ese momento se establece un sistema impositivo que comienza a
gravar las rentas o ganancias de los empresarios, bien pertenecientes a la
industria, la banca, al comercio o al campo, as como tambin a los altos
sueldos o salarios. Una nueva forma de impuestos ms justa, ms equitativa,
cuya mayor carga deba recaer sobre los de mayores posibilidades econmicas,
83

aliviando a las clases pobres y humildes, explic Medina Angarita en sus
memorias.

El Impuesto Sobre la Renta se aplic a las personas naturales y jurdicas en
proporcin a sus ingresos. Cuando el presidente Medina estableci el Impuesto
Sobre la Renta yo estaba trabajando en Mrida en el Registro Principal y me
toc pagarlo pero no fue casi porque era proporcional a los sueldos y salarios
de la poca y yo, no ganaba mucho, era un registrador, cuenta Luis Espineti.
Uno pagaba impuestos pero podamos ver que eran bien utilizados. A la
importadora de Armando le toc pagar bastante pero haban beneficios para
los venezolanos, no como ahora que uno no sabe que hace el gobierno con
esos reales, opina Anala Planchart, viuda de Armando Planchart dueo de una
importadora de carros existente en los aos del gobierno medinista.

Las medidas ms beneficiosas y de mayor impacto econmico las constituyeron
la Ley de Impuesto Sobre la Renta en 1942 y la ley de Hidrocarburos en 1943.
La Memoria y Cuenta del Ministerio de Hacienda resea que en 1943 por la
aplicacin de la primera ley, el Estado percibi la cantidad de 4 millones 245 mil
bolvares. En 1944 el ingreso ascendi a 41 millones 286 mil bolvares, lo que
represent un incremento de casi el mil por ciento. Mientras que la segunda ley
implic en 1943 un ingreso, para el Estado, de 76 millones 79 mil bolvares.
Triplicndose para el ao siguiente en un monto de 242 millones 356 mil
bolvares.

En contrapeso a la nueva carga impositiva que represent el Impuesto Sobre la
Renta se eliminaron una serie aranceles, como los del fsforo y la gasolina.
Esto que signific un descargo impositivo de 10 millones de bolvares. Se
84

rebajaron el de la sal y el de la harina de trigo lo que gener un descargo
arancelario de 3 y 10 millones de bolvares, respectivamente.

Los representantes del sector comercial, bancario e industrial se afectaron por
la poltica econmica de Medina. La creacin de Fedecmaras respondi a una
necesidad de agruparse y hacer frente a las medidas tomadas por el gobierno,
as lo reconoce expresamente Feliciano Pacanns, miembro fundador de dicho
organismo: fundamos la Federacin de Cmaras del Comercio y Produccin,
preocupados por la suerte de esos intereses tan amenazados por las nuevas
teoras y los nuevos manejos de la cosa pblica, que estaban utilizando los
revolucionarios de nuestra poca. Pedan al gobierno que uno de sus
representantes formar parte de los organismos reguladores creados por el
Estado. Sobre todo en la Junta para el Control de Precios.

La poltica econmica aplicada durante el gobierno de Medina fue criticada por
intervencionista. Para el politlogo Arturo Sosa, esta estrategia fue elitista por
olvidar en sus lineamientos el elemento social. Para Teodoro Petkoff,
economista y poltico, el orden econmico establecido por Medina respondi a
un orden mundial imperante. No puede decirse si era buena o mala, apropiada
a no. Era lo que haba que hacer. No haba otra opcin. Uno no puede juzgarla
bajo los patrones de hoy, era la poca. Eran los tiempos. En occidente son los
aos, tanto en Europa como en Norte Amrica donde el Estado es un agente
que ordenaba todo, claramente intervencionista y regulador del ciclo
econmico para impedir que ocurrieran catstrofes como las del ao 1929 con
la gran depresin americana. Fue la poltica de Medina, pero tambin la de
Accin Democrtica que fue su principal rival y luego lo que hizo fue continuar
las mismas pautas

85


Prosperidad econmica

El general Medina dispuso de un presupuesto de 300 millones de bolvares para
el ao de 1941. Era lo que haba en las arcas del Estado cuando asumi la
Presidencia. De all en adelante el aumento fue constante; de acuerdo a cifras
de las Memorias y Cuentas del Ministerio de Hacienda y Fomento, para el
perodo 1942-1943 el presupuesto subi 6,7 por ciento a ms de 300 millones
de bolvares. Para 1943 -1944 aument, con respecto al ao anterior, en 8,8 por
ciento a un monto 348 millones 500 mil bolvares. El ltimo presupuesto, para el
perodo 1944 -1945, lleg a 500 millones de bolvares, lo que represent un
crecimiento de 43 por ciento en relacin al ao anterior y un 66 por ciento con el
primer presupuesto de su gobierno en 1941.

En materia industrial el crecimiento fue modesto pero positivo. Se fortaleci la
industria del cemento. De acuerdo a cifras del Ministerio de Fomento y de
Battaglini, se pas de una produccin, en 1937, de 44 mil toneladas por un valor
de ms de 2 millones de bolvares a 111 mil toneladas y 6 millones bolvares en
1943. El arquitecto y profesor de urbanismo Armando Almandoz explica que
con la obra pblica para reurbanizar El Silencio comenz, la industria de la
construccin, su etapa de pujante desarrollo en Venezuela. La industria textil
de 16 millones de bolvares en ventas para 1936 aument en siete aos a 30
millones. La industria cervecera elev su produccin de 21 mil 592 litros en
1941 a 40 mil 104 en 1945.

En el campo agrcola los mejores resultados se materializaron en la produccin
de arroz, papas, caf, cacao, caa de azcar y oleaginosas. A estas ltimas se
refiere en la Memoria de Agricultura y Cra de 1944 con relacin a la cosecha
86

de Ajonjol la mayor que hasta el presente se ha obtenido en el pas, ya que
sobrepas las 3 mil toneladas. En cuanto a la caa de azcar, en 1943 se
obtienen 35 millones de kilogramos lo que permiti satisfacer los requerimientos
nacionales, ya que en 1941 se importaron por este concepto 3 mil toneladas. En
1941 se trajeron del exterior 4 millones de papas, pero entre 1942 y 1945 el
consumo se cubri con la cosecha nacional.


Aumento de la produccin de caf y arroz 1941-1943
Ao Monto exportado
1941 9,075 Kg
1942 23. 842 Kg

Caf
1943 170.584 Kg.

Ao Hubo que importar
1941 19.655.441 Kg
1942 11.460.902 Kg

Arroz
1943 1.467.952 Kg
Fuente: Memorias Ministerio de Agricultura y Cra.

En el discurso pronunciado ante el Congreso de la Repblica en 1942 el
presidente Medina dijo que su gobierno llevaba a cabo una labor intensiva en el
trabajo de la tierra, que se inici en la siembra de productos que aunque de
elevado consumo y fcil cultivo en el pas, eran importados en grandes
cantidades. Se refiri a las papas, arroz y oleaginosas. All pronunci: Que los
venezolanos produzcamos lo que los venezolanos consumen; que los
venezolanos consumamos lo que los venezolanos producen.
87

Salarios diarios promedio en bolvares
Denominacin 1941 1942 1943 1944 1945
PANADERA
Maestro 17,00 17,00 17,00 17,00 18,00
Aprendiz de primera 7,00 7,00 7,00 7,00
Aprendiz de segunda 4,00 4,00 4,00 4,00 4,00
TABACO
Maquinista 19,18 20,00 25,00 19,18 23,18
Empaquetadores 2,64 2,11 3,18 5,21 2,67
CALZADO
Costureras 4,10 7,08 6,13 8,63 10,90
Zapateros 9,30 10,62 11,13 11,22 13,25
TELARES
Tejedoras 5,70 6,05 7,25 6,10 6,75
Hiladoras 5,40 6,05 4,40 4,95 6,10
TRASNPORTE
Choferes 10,00 11,00 14,00 15,00 15,00
Mecnicos 11,00 12,00 15,00 15,00 15,00
Fuente: Oscar Battaglini. El Medinismo







88

Ley de Hidrocarburos regul las ganancias de compaas extranjeras
Venezuela aument 60 por ciento en la participacin de su renta
petrolera
Una nueva legislacin regul los beneficios del crudo y permiti que desde 1944
el Estado percibiera, ms del doble de divisas que en aos anteriores. Todos
los sectores del pas participaron la elaboracin del proyecto

Vestidos de etiqueta asistieron a la cita pautada en el Hotel vila. El 23 de
marzo de 1943 se celebr un suntuoso banquete para festejar la promulgacin
de la Ley de Hidrocarburos. Debidamente ataviados y a lo largo de una mesa
dispuesta para la comida se sentaron los invitados. Se sirvieron tres cubiertos
acompaados de vino. Entre los comensales figur el gabinete presidencial, las
compaas petroleras, la prensa nacional e internacional y algunos funcionarios
pblicos.

La promulgacin de la Ley de Hidrocarburos del ao 1943 trajo consecuencias
econmicas para Venezuela. Al asumir Isaas Medina Angarita la presidencia se
establece una comisin para elaborar el proyecto de esta ley con el objetivo de
su posterior decreto. Los artculos contenidos en dicha legislacin constituyeron
un viraje en las ganancias petroleras del Estado Venezolano. La oposicin
objet algunos puntos por considerar que el gobierno no fue audaz en sus
pronunciamientos, sin embargo una vez derrocado, por ellos, el rgimen
medinista mantuvieron intactos los estatutos que la conformaban.

La produccin petrolera de Venezuela para 1941 situaba al pas en el segundo
lugar de los pases petroleros del mundo, sin embargo no disfrutaba de un
porcentaje significativo de estas ganancias ya que las regalas, denominadas
89

como el margen de ganancias que adquiere el gobierno sobre los ingresos
netos del petrleo, impuestas a las compaas extranjeras era sumamente
bajas.

Las principales empresas extranjeras fueron Grupo Royal Dutch Shell, Grupo
Standard Oil Company y Mene Grande Oil co. Las cuales tenan
aproximadamente el 95 por ciento de la produccin petrolera nacional. El
producto ntegro de nuestras exportaciones no regresa al pas. Es pues a las
compaas extranjeras a quienes corresponden los beneficios de explotacin.
Tanto as que se calcula 25 30 por ciento de la participacin venezolana en su
produccin petrolera, escribi el economista Jos Antonio Mayobre.

Produccin de petrleo crudo en 1941 en los principales pases productores.
Pas Produccin en toneladas
Estados Unidos 188.900.000
Venezuela 33.353.771
Rusia 32.900.00
Irn 8.500.00
Indias Orientales 7.800.00
Fuente: Memoria del Ministerio de Fomento 1941.

Al asumir Medina Angarita la presidencia define uno de los objetivos ms
importantes de su poltica: reorganizar la situacin petrolera. Con el fin de que
por este concepto entraran a las arcas del Estado ganancias proporcionales a la
produccin del crudo. Al momento de iniciarse la reforma las compaas ms
antiguamente establecidas, explotaban nuestro subsuelo en las condiciones
ms favorables para ellas. Las regalas estipuladas para el Estado oscilaban,
90

ms o menos, desde 7,5 hasta 15,5 por ciento aunque nunca se recaud ms
de 12 por ciento. Desde el mismo momento que asum la presidencia resolv
estudiar la manera de cambiar esta situacin, y lograr para el pas no slo un
aumento apreciable en nuestra actual renta, justo y equitativo, sino tambin
obtener una mejor posicin del Estado en sus relaciones con las concesiones,
escribi Medina Angarita sobre la Ley de Hidrocarburos en sus memorias.

Una multitud de 6 mil venezolanos se concentr en la Plaza de Catia. En
pancartas de bienvenida se leyeron consignas como Accin Democrtica
saluda al Presidente de todos los venezolanos. En horas de la maana
empez a llegar la gente a ste barrio caraqueo. Despus del medioda
apareci la figura del general Medina. Desde su carro sin capota salud al
pueblo que le reciba. Ha llegado a Caracas el seor general Isaas Medina
Angarita. Es necesario hacer resaltar la espontaneidad con que la ciudadana
se aprest a recibirlo. Cosa singular: no fue le gobierno quien lanz la idea. Fue
el pueblo mismo, de tal suerte que para recibir al Primer Magistrado hubo de
pedirse respectivo permiso a la gobernacin, rese el diario La Religin el 20
de noviembre de 1942. El Presidente regresaba de una gira nacional en la que
present el proyecto de la Ley de Hidrocarburos.

La planificacin de una gira nacional por el occidente del pas llev al
Presidente a viajar por los campos petroleros. Vestido de lino y siempre con su
sombrero en la mano visit los pueblos de Zulia, Trujillo, Mrida y Lara para
presentar el proyecto de su poltica petrolera a los trabajadores. La intencin
fue someterlo a discusin y posterior aceptacin por los distintos sectores de la
sociedad venezolana. En el caso del Zulia regres el Presidente con unos
aliados muy importantes dada la ndole democrtica de su rgimen, pero
peligrosos para los intereses de las compaas petroleras a las cuales se
91

estaba enfrentando: los sindicatos petroleros de la regin, explica Nora
Bustamante, investigadora del perodo medinista.

Una foto leyenda del diario ltimas Noticias el 4 de diciembre de 1942 rese:
El general Medina en el local del Sindicato de Lagunillas, departe y brinda
entre los obreros del petrleo. Logr agenciarse un vaso de papel y abandonar
el de casquillo


El Congreso Nacional sancion la Ley

En marzo de 1943 se promulg la nueva Ley de Hidrocarburos. Una comisin
presidida por el Procurador General de la Nacin Gustavo Manrique Pacanns
elabor el Proyecto. A las negociaciones de la nueva legislacin asistieron
representantes de las compaas petroleras y asesores norteamericanos que
intervinieron en materia tcnica. El proyecto de la Ley de Hidrocarburos se
someti en el Congreso Nacional a 10 sesiones extraordinarias donde se revis
por todos los sectores polticos all presentes. La mayora estuvo de acuerdo
con las reformas presentadas. Sin embargo, un grupo representado por Juan
Pablo Prez Alfonzo de Accin Democrtica hizo oposicin. Prez Alfonzo salv
su voto al momento de la aprobacin.

Varios argumentos se esgrimieron para hacer resistencia a la ley. Entre ellos
puede citarse la nueva poltica de concesiones que se estableci para las
compaas petroleras. Se acus al gobierno de entregar la misma cantidad de
tierras que otorg el gomecismo. En 1944 se otorgaron 159 ttulos de
concesiones las cuales estim Medina Angarita en 6 millones de hectreas
92

(has). Esta cifra no es posible confirmarla con documentos oficiales debido al
golpe de octubre de 1945, slo contamos con unos datos otorgados aos
despus por el ministro Prez Alfonzo, quien dice con respecto a concesiones
de explotacin, que para 1943 la superficie del pas ocupaba por concesiones
de hidrocarburos era de 4.969.969 has y que entre 1944 y 1945 se otorgaron
5.789.598 has, explica la profesora Graciela Prraga Garca en su trabajo de
ascenso sobre Las Gestiones de los Presidentes Medina Angarita y el Trienio.
Rmulo Betancourt llam al plan de Medina la nueva danza de las
concesiones.

Accin Democrtica calific como Ley Convenio o Ley Contrato a la nueva
legislacin de hidrocarburos. Segn sus argumentos sta haba sido arreglada
de acuerdo a ciertos intereses de las compaas. Mientras el ministro de
fomento, Eugenio Mendoza, la calific como la ley impulsora de nuestra
independencia econmica, la oposicin la defini como una ley convenio, se
explica en la Antologa Poltica de Rmulo Betancourt. Todos los factores
concurran a favorecer la adopcin de una enrgica actitud ante la cuestin
petrolera. Pero pecaba de ingenuo ese entusiasmo con que nuestro sector
haba acogido la promesa oficial de asumirla. Un rgimen que se empecinaba
en conservar sus perfiles autocrticos, le faltaba audacia y autoridad moral que
slo nacen de la opinin pblica. Los gobernantes saban que los consorcios
del petrleo apreciaban la debilidad intrnseca de un rgimen que no realizaba
consultas electorales sinceras, ni manejaba con probidad el erario, ni atenda
cabalmente las necesidades colectivas. Y por eso no poda atreverse a realizar
una reforma a fondo, en las relaciones entre Estado e industria petrolera,
escribi Betancourt en su libro Venezuela, Poltica y Petrleo.

Medina convoc a negociar a las compaas petroleras. Consider que por
modificarse drsticamente sus privilegios con la nueva ley era necesario discutir
93

sobre ello. En lo que respecta a aquellas disposiciones que iban a modificar
las condiciones contractuales pre-existentes de las concesiones otorgadas, se
trataba, prcticamente ms que una ley, de una convencin que iba a celebrar
el Estado con las compaas, puesto que ellas, si lo aceptaban voluntariamente,
iban a abandonar privilegios que ya tenan para adaptar sus concesiones a la
nueva ley y someterlas a las nuevas disposiciones legales. Por consiguiente el
proyecto fue discutido con sus representantes y se tuvieron en cuenta sus
observaciones, pero sin ceder en nada en aquellos puntos que la comisin
haba considerado que eran fundamentales en nuestra poltica petrolera,
escribi Medina Angarita en sus memorias.

La negociacin con las compaas petroleras fue determinante. Si aceptaron
las petroleras los trminos de la nueva Ley, que proporcionaba al Estado
venezolano altas tasas, fue debido a que el gobierno accedi, en forma
compensatoria y como parte de la negociacin realizada, a abandonar sus
previas reclamaciones sobre ttulos de concesiones irregularmente ejercidas y
porque prometi extender la vida de las concesiones que expiraban en 1960,
explica el diplomtico Jorge Valero.

La crtica ms fuerte por parte de la oposicin se refiri a las ganancias que
percibira el Estado estipuladas en la Ley. Se establecieron nuevos porcentajes
de regalas para la nacin, de 7,5 por ciento se subi a un mnimo del 16,67 por
ciento sobre los ingresos brutos petroleros. Lo que represent, dado los precios
y la estructura de costos de la poca, 50 por ciento de la participacin del
Estado sobre las ganancias totales de la industria. Para Prez Alfonzo esto no
represent un justo beneficio para la nacin. Expuso ante el congreso que el
proyecto tena ventajas de orden tcnico, jurdico y econmico pero disenta
en hiptesis numricas que en muchos aspectos se presentaban arbitrarias, y
94

que ponan en duda la equidad en la participacin que implicaban los ajustes
realizados.

El momento de la negociacin de la Ley de Hidrocarburos fue propicio segn
Betancourt para el enriquecimiento ilcito. A su juicio el gobierno no manej con
probidad el erario pblico. Limpia est mi conciencia, limpias estn mis manos.
Que se formule un cargo concreto, que se diga cundo y en qu forma he
tenido beneficio de esas negociaciones. Yo pido al pueblo venezolano que
investigue. Yo pido a la prensa de mi pas que inicie una intensa campaa para
que la verdad sea esclarecida escribi Medina Angarita exiliado en la ciudad de
Nueva York.


Beneficios de la reforma petrolera

El 12 de marzo de 1943 se sancion la Ley de Hidrocarburos. Estuvo vigente
hasta 1975, momento en que sufri algunas transformaciones y continu hasta
el ao 2001. Durante cinco dcadas se legisl el petrleo venezolano por este
instrumento jurdico. Un avance indiscutible. La Ley de Hidrocarburos signific
la preponderancia de la autoridad venezolana frente los tribunales extranjeros,
signific el aumento de los impuestos a las concesionarias pero sobre todo la
distincin de los intereses de la nacin por ley. La rebatia que ocurre en el
gomecismo no hubiese pasado y la rebatia del futuro iba a dejar de ocurrir
debido a la ley petrolera de Medina Angarita. Afirma el historiador Elas Pino
Iturrieta.

95

Los elementos principales que caracterizaron la legislacin petrolera son:
primero la obtencin de una alta renta, con una regala correspondiente al 16,67
por ciento es decir una sexta parte de la produccin, lo que represent
aproximadamente el 50 por ciento de las ganancias de la produccin para el
Estado venezolano. La comisin que analiz el proyecto de ley consider que
la regala junto con las rentas superficiales y otras menores, ms el impuesto
sobre la renta y otros impuestos generales, generaran una participacin en las
ganancias que se estimaba en un 60 por ciento a favor de la nacin y un 40 por
ciento a favor de las empresas petroleras, afirma Prraga.

Segundo, las compaas petroleras quedaron sujetas, por la ley, al pago del
impuesto sobre la renta. Se implement el ejercicio de la plena soberana
impositiva del Estado venezolano en materia petrolera. En particular las
compaas quedaban sujetas a la nueva Ley de Impuesto Sobre la Renta que
fijaba una tasa de 12 por ciento para las petroleras, lo que corresponda
aproximadamente al nivel de impuestos imperante en Estados Unidos para la
produccin petrolera antes de la guerra, explica el historiador y socilogo
Oscar Battaglini en su obra El Medinismo.

Tercero, se construyeron las primeras refineras en territorio venezolano para
procesar el crudo en grandes volmenes. En el ao 1943 haban en el pas
siete pequeas. El resto del petrleo se refinaba en las plantas de Aruba y
Curazao, lo que disgustaba al presidente Medina. Segn l, la refinacin
constitua una fuente de riquezas para la nacin siempre que esta actividad se
realizar dentro de las fronteras del pas. Por dicha razn se incluye como
clusula en las nuevas concesiones que las compaas establezcan la
infraestructura necesaria para este fin. Los pases que importan petrleo
quieren hacer de su refinacin fuente de trabajo para su propio pueblo, siendo
sta una justa aspiracin, a ello no podamos oponernos los venezolanos. Lo
96

que deseamos evitar hasta donde sea posible es que el petrleo de nuestro
subsuelo sea refinado en donde no se va a consumir, y ste fue el criterio que
gui a mi gobierno al establecer las condiciones para el otorgamiento de
concesiones, escribi Medina.

Los comunistas compartieron el argumento de Medina para exigir la instalacin
de grandes refineras en el pas, ya que hasta ese momento Venezuela slo
reciba beneficios de su petrleo por concepto de extraccin, y ahora lo hara
adems por manufactura y distribucin de sus hidrocarburos, aspectos por los
cuales perciban los mayores ingresos las compaas Standard Oil y la Royal
Dutch Shell, explica Prraga.

En febrero de 1943 el gobierno firm convenios con los grupos Shell y Standard
Oil, en los que stos se comprometan a refinar la mayor cantidad posible de
petrleo en el pas. Se les otorg un plazo de cinco aos para instalar plantas
procesadoras de crudo en territorio nacional. La holgura del lapso se debi a la
situacin mundial por causa de la guerra. Con relacin a este convenio las
mencionadas compaas quedaron obligadas a refinar la cantidad de 80 mil
barriles diarios, que unidos a la cantidad actual que se refina, que es de 72 mil
barriles y a las obligaciones ya contradas por otras compaas que alcanzan a
40 mil, darn un total de 192 mil barriles diarios, lo que situar a Venezuela en
el segundo lugar mundial como refinador entre los pases productores que
exportan petrleo crudo, dijo Medina Angarita ante el Congreso Nacional el 23
de febrero de 1943.

Entre otros beneficios se estableci el servicio de oleoductos como un bien
pblico. Se les prohibi a las compaas que los posean, la posibilidad de
imponer altos costos y restricciones a las que no posean medios de transporte
97

y por tanto les obligaban indirectamente a vender el petrleo a las explotadoras
del oleoducto. El gobierno adquiri la facultad de intervenir en los asuntos
tcnicos de las compaas cuando necesitara obtener datos. Se eliminaron las
exoneraciones aduanales de las que gozaban las industrias extranjeras. Uno
de los principales beneficios de esta Ley, fue que con ella qued clara la
soberana del Estado venezolano, concluye Prraga.

El nico voto salvado en la aprobacin de la Ley fue el de la oposicin. Prez
Alfonzo pas por escrito sus observaciones pero antes expres su opinin:
considero que de no sufrir el Proyecto modificaciones que subsanaran las
deficiencias sealadas, de ser aprobado, tendr que ser una ley transitoria y
que habr de ser modificada en un futuro cercano. Derrocado en 1945 el
gobierno de Medina Angarita, asume la presidencia una Junta de Gobierno. Se
nombra ministro de Fomento a Prez Alfonso, quien a pesar de las crticas
hechas en 1943 a la Ley, aplic y mantuvo intactos sus artculos. Asume una
actitud muy contraria a cuando como congresante combati el proyecto de Ley
de Hidrocarburos, afirma Prraga.

Garantizo el cumplimiento de la ley de 1943, porque combatida en su
oportunidad por el partido Accin Democrtica que comparte responsabilidades
de gobierno, en definitiva lleg a ser ley de la Repblica, y la continuidad de la
vida del Estado reclamaba que en general se respetasen los compromisos
legalmente adquiridos. Pero adems la ley es por muchos aceptable y
conveniente como ya se anotara cuando se discuta en el Congreso la
engaosa reforma petrolera, escribi Prez Alfonzo en la Memoria del
Ministerio de Fomento correspondiente a noviembre de 1946.


98


Los beneficios traducidos en bolvares

La Ley de Hidrocarburos fortaleci la economa venezolana. De acuerdo a cifras
de las Memorias del Ministerio de Hacienda, en 1943 el Estado percibi un
ingreso por ms de 76 millones de bolvares. Al ao siguiente se triplic la
ganancia. Entr por concepto de exportacin petrolera un monto mayor a los
242 millones de bolvares. En 1945 el presupuesto nacional ascendi de 328
millones a 541 millones y en 1947 se elev a los Mil 281 millones de bolvares.

La Reforma de petrleo hizo posible que los ingresos fiscales tuvieran el ms
grande incremento en su historia. En 1944 estos fueron de 149 millones de
bolvares y al ao siguiente se elevaron a 276 millones, escribi el diplomtico
Jorge Valero en su libro La diplomacia Internacional y el Golpe de 1945.

Los siguientes cuadros muestran el aumento de la produccin petrolera entre
1941 y 1948.

Produccin Petrolera

Ao Toneladas Mtricas
1941 33.353.772
1942 21.550.375
1943 25.962.527
1944 36.995.778
1945 46.342.367
1946 55.698.181
99

1947 62.317.916
1948 70.214.794
Totales 352.435.710

Volmenes de exportacin de petrleo y productos derivados
Ao Petrleo y derivados
Miles de toneladas
mtricas
1941 32.705
1942 20.486
1943 25.220
1944 35.946
1945 45.404
1946 54.112
1947 60.482
1948 67.457
Totales 341.812
Fuente: Divisin de Economa Petrolera del Ministerio de Minas e Hidrocarburos.

Escribi Arturo slar Pietri en una carta de respuesta a Rmulo Betancourt
enviada desde Nueva York en marzo de 1946 La plausible reforma petrolera
que llev a cabo el gobierno de Medina fue el blanco predilecto de todas sus
diatribas. Encontraba usted que la nacin haba cedido entonces injustamente
todos los derechos por un plato de lentejas, pero ahora en el poder se abstiene
de decir nada que recuerde esas palabras, procura ganarse la buena voluntad
de las compaas y aprovecha calladamente los inmensos beneficios de esa
admirable realizacin.



Captulo II

Con Medina se vivi en libertad

Cuando Isaas Medina Angarita recibe el poder muchas leyendas negras se
tejieron en torno a su figura. Se le llam fascista y simpatizante de Benito
Mussolini. Los venezolanos temieron por sus libertades. Sin embargo una serie
de hechos concretos despejaron la incgnita y permitieron que cada ciudadano
venezolano reconstruyera su opinin e incluso la hiciera pblica

Analistas, historiadores, oposicin y medinismo convergen en un punto:
el general Medina fue un Presidente Liberal




No necesito que me mandes nada por ahora: cuando haya
oportunidad unas novelas para entretenerme de noche o Para Ti
la revista argentina. Cudate mucho mi Rima querida: cuida de tu
salud y recuerda aquel lema que yo siempre te deca tener
presente: esto tambin pasar. Esas tres palabras encierran
mucho y en las pocas de felicidad y de poder sirven para el
orgullo y el abuso pero en las pocas de amargura y de tristeza
sirven tambin para estimular la esperanza. Escribi Medina
Angarita, a su esposa, el 2 de noviembre de 1945 desde prisin.
101

Despus de un largo interrogatorio se autoriz la creacin de Accin
Democrtica
Partidos polticos lograron la legalizacin
Durante el perodo de Isaas Medina Angarita se desarroll un clima de debate
sin precedentes en la historia nacional. Las agrupaciones polticas ejercieron el
derecho a la libertad de expresin para expresar sus ideas y adversar al
gobierno. Diferentes ideologas convivieron en armona durante los cuatro aos
del rgimen

El Gobernador del Distrito Federal, Luis Gernimo Pietri, interrog a los
presentes. Frente a l se encontraban Andrs Eloy Blanco, Ricardo Prez
Montilla y Luis Beltrn Prieto, entre otros representantes del Partido
Democrtico Nacional. Sus caras estaban serias. Reflejaban la necesidad de
lograr la calificacin suficiente en el examen al que fueron sometidos. El
gobernador formul las siguientes preguntas en materia de propiedad privada,
libertad econmica, lucha de clases y familia: Debe abolirse la propiedad
privada?, debe abolirse la propiedad privada de los medios de produccin?, a
qu limitaciones debe estar sometido el derecho de propiedad?, a cuntas
limitaciones debe estar sometido el ejercicio de la libertad econmica?, la vida
social es el campo de una lucha de clases?, debe llegarse al establecimiento
de una sociedad sin clases?. Al da siguiente la Gobernacin del Distrito
Federal pas una nota a los jvenes interrogados en la que les haca saber su
conformidad y por tanto se les daba la aprobacin para el funcionamiento de
Accin Democrtica como partido poltico legalizado.

El gobierno de Isaas Medina Angarita se caracteriz por la apertura en el
debate poltico que se inici a partir de la legalizacin de los partidos. Accin
Democrtica (AD), El Partido Democrtico Venezolano (PDV) y el Partido
102

Comunista conforman las asociaciones que entre los aos de 1941 y 1945
entran en el marco jurdico de la ley. Esto permiti la confrontacin y expresin
de diversos criterios en temas de inters nacional y en la problemtica del pas.

Pompeyo Mrquez, poltico. Inici su participacin en el Partido Comunista en
1939 durante el gobierno del general Eleazar Lpez Contreras, pero ramos
clandestinos. Incluso estuve 18 meses preso por repartir un manifiesto que
peda que el primero de mayo fuera el da del trabajador. La legalizacin de los
partidos con Medina fue un paso trascendente desde el punto de vista poltico y
del juego partidista. A partir de ese momento la existencia de los partidos se
enraiz en el pas, afirma Mrquez.


El primero en legalizarse

De acuerdo al artculo 17 de la Ley para Garantizar el Orden Pblico estaba
permitido constituir organizaciones para el funcionamiento de partidos polticos.
El artculo 16 de dicha Ley exiga la presentacin de un programa concreto
aprobado y firmado por la asamblea constitutiva, y un ejemplar de los estatutos
de la organizacin, donde estn claramente determinadas las atribuciones de
los funcionarios.

La asociacin de jvenes representada en el Partido Democrtico Nacional
(PDN), es la primera en cumplir ante el gobierno nacional con los requisitos
para solicitar su legalizacin como partido poltico. Escribi Medina Angarita que
a pocos meses de recibir el poder en el ao de 1941, se acercaron
representantes del PDN para discutir la posibilidad de aprobacin por parte del
103

gobierno. Llegaron a mi presencia en actitud cordial y su exposicin fue hecha
no como el uso de un derecho, sino como en la explanacin de una splica.
Queran saber si apoyara la formacin de los partidos polticos. No saban
como lo anhelaba yo, pues sin ellos no hay vida democrtica y sin oposicin la
labor del gobierno puede ser fcil, pero nunca satisfactoria. Y fue para mi
doloroso que hombres avezados a la lucha poltica y que deban saber hacer
uso de sus derechos, llegaran hasta el Primer Magistrado para consultar el
ejercicio de un derecho que la Constitucin les garantizaba.

Accin Democrtica (AD) fue el primer partido en legalizarse. Despus de
cumplir con todos los requisitos que exiga la Ley y responder a un examen
que decidi elaborar el gobernador del Distrito Federal para constatar sus
ideales. El 13 de septiembre de 1941, cuatros meses despus de iniciado el
gobierno de Medina Angarita, se decret su formacin. Su presidente y
secretario general fueron Rmulo Gallegos y Rmulo Betancourt,
respectivamente. Ese mismo da se realiz la primera asamblea pblica de AD
frente al pueblo venezolano.

Rmulo Betancourt, lder del nuevo partido, aleg en mitin pblico que el
proceso de legalizacin no fue fcil, ni exento de trabas reveladoras de que el
rgimen gobernante segua viendo con aprehensin no disimulada, la existencia
de fuerzas polticas organizadas distintas del aparato burocrtico. Sin embargo,
la aspiracin de AD de constituirse en una organizacin partidista legal,
democrtica y nacionalista, con la cual se implantaran en Venezuela formas de
participacin poltica distintas a las practicadas hasta el momento, las cuales
constituan para ellos la herencia del gomecismo, fue una realidad aprobada por
el gobierno.

104

Desde el mismo da de su formacin Accin Democrtica se convierte en el
partido de oposicin del medinismo. Reaccin que con el tiempo se hizo
sistemtica. En el primer mitin de AD celebrado en el Nuevo Circo de Caracas
se presentan como una oposicin seria, equilibrada y sin sobresaltos
demaggicos, porque sin una oposicin seria no puede existir la democracia,
expres Rmulo Gallegos ante su audiencia. Subray que la intencin del
partido era de colaboracin con el gobierno desde este tipo de oposicin. Es
decir acompaarle en las prcticas oficialistas que respondieran ante las
necesidades del pas pero no en apoyarles a rajatablas en todo lo que
hicieran. Esto signific, en pocas palabras, la definicin del partido en el
terreno de la lucha poltica frente a la accin gubernamental, segn explica
Rmulo Betancourt en su Antologa Poltica.

Las libertades se respetaron. AD pudo expresar su opinin y realizar su
propaganda poltica a lo largo y ancho del pas. Betancourt inicia un recorrido
nacional para captar adeptos bajo las consignas de ni un solo distrito, ni un solo
municipio sin su organismo partidista. Asimismo se aade otra consigna que no
es formulada pero s practicada ni un solo sindicato, ni un solo gremio, ni una
sola liga campesina, sin su casa de partido. En Mrida, en aquella poca que
era una sociedad clerical y hasta atrasado en lo ideolgico, y sin embargo hasta
las prostitutas, me acuerdo yo, eran adecas. Para que se entienda el alcance de
la popularidad que tuvo AD explica Domingo Alberto Rangel, quien se
incorpor al partido en 1944.





105

Legalidad del Partido Comunista

El partido comunista no pudo legalizarse tan rpidamente como lo hizo Accin
Democrtica. Encontraron un obstculo en el camino: el Inciso Sexto
correspondiente al artculo 32 de la Carta Magna de 1936, vigente en el
momento en que Medina Angarita asume la Presidencia. Este apartado prohiba
constitucionalmente la agrupacin y propaganda de los ideales comunistas. Sin
embargo, el gobierno les permiti unirse en Caracas bajo el nombre de Unin
Municipal para que participaran en las elecciones Municipales de 1942. Esto
dio pie a que en el resto del pas se formaran las llamadas Uniones populares.
Tres aos ms tarde, en julio de 1944, se fusionaron a escala nacional todas las
Uniones bajo el partido Unin Popular Venezolana, pero no fue hasta el 9 de
octubre de 1945, una vez reformada la Constitucin y abolido el Inciso Sexto
que se legaliz el Partido Comunista.

La ilegalidad del partido comunista, que dur hasta el ao 1945, no le impidi a
sus militantes la actividad poltica ni su desplazamiento por todo el territorio
nacional para divulgar sus ideales. Unin Popular tuvo su actividad poltica libre.
Todo el mundo saba que era el partido comunista no legalizado. Podamos
movernos libremente, lo nico que no se haca era pararse en una plaza y
gritar: yo soy comunista. Que el gobierno dejara que eso sucediera
abiertamente formaba parte de un proceso de democratizacin. Hay que verlo
como un proceso, explica Pompeyo Mrquez. Sin embargo la actividad del
partido comunista y su posterior legalizacin le trajo fuertes criticas al gobierno
e incluso se gan la desconfianza internacional.

El Partido Comunista se convierte en aliado del medinismo. Primero por su
apoyo en la eliminacin del Inciso Sexto y la legalidad poltica; y segundo por la
106

actuacin gubernamental la cual consideraron cnsona con las necesidades
sociales que tena el pas. La empata se da porque Medina establece
relaciones con la Unin Sovitica. Medina habla de reforma petrolera. Medina
habla de Reforma Agraria. Legaliza a los partidos. Beneficia al venezolano
comn. Haba un movimiento campesino y obrero, y el partido comunista tena
influencias all, concluye Mrquez.

Puede decirse que el gobierno se hizo la vista gorda ante el Inciso Sexto y el
movimiento comunista para permitir que el debate fuese verdaderamente plural.
Para Medina Angarita las ideas se debaten slo con ideas. Bajo este gobierno
todas las tendencias polticas, las ideologas de derecha e izquierda, tuvieron
organizacin y presencia en el Congreso, en la municipalidad y en las
Asambleas Legislativas. Es una etapa en la que la libertad de expresin cobra
una importancia hasta entonces desconocida, expres el ex presidente de la
Repblica Ramn J. Velzquez.


Partido Democrtico Venezolano

Los hombres de la administracin gubernamental fueron quienes fundaron en el
ao de 1943 el Partido Democrtico Venezolano (PDV). Qued compuesto por
aquellos que apoyaban la poltica de Medina Angarita. Los principales
designados en el Directorio Nacional del PDV fueron: Arturo slar Pietri, Julio
Medina Angarita, Mario Briceo Iragorry y Alejandro Garca Maldonado, entre
otros.

107

El PDV caus polmica. Para la oposicin encarnada por AD, representaba un
vicio y constitua un peligro que el gobierno se agrupara bajo un partido poltico.
Alegaron que esto poda desviarse de los intereses de la nacin por los del
partido y que en consecuencia el gobierno actuara en funcin del PDV. A estos
planteamientos se aadieron denuncias en las que se catalog al PDV como
agrupacin ventajista por su formacin desde el gobierno. Podan aprovecharse
de los recursos del Estado para organizaciones y actividades de partido.

La embajada norteamericana tampoco vio con buenos ojos la legalizacin del
PDV, teman que condujera a una mayor burocracia en el Estado. Los
medinistas se defendieron argumentado que la poltica gubernativa que hasta
ahora ha girado alrededor de un hombre, el Presidente, realiza ella misma un
ensayo de transformacin del Estado venezolano. La aparicin del Partido,
aunque la oposicin niegue la eficacia, implica por lo menos que el gobierno se
despersonaliza, escribi Felipe Massiani en diciembre de 1943 en el diario El
Nacional.

Medina Angarita junto con sus seguidores consideraron que si la poltica del
gobierno contaba con adeptos y simpatas en diferentes sectores del pas,
tenan igual derecho que los otros ciudadanos, previo cumplimiento de los
requisitos que exiga la ley, de formar una agrupacin que representara a sus
ideales y a quienes le apoyaban.

Implicaba su formacin el deslinde de la figura nica del Presidente como
hombre de Estado. Nadie que no est obcecado por la pasin puede negar que
era un gran progreso para Venezuela transformar la poderosa autoridad
personal del Presidente de la Repblica y la uniforme y annima masa de los
intereses polticos que le acompaan, en una organizacin legal, dotada de un
108

programa definido, comprometido ante la opinin pblica a sostenerlo, realizarlo
y que, por lo mismo, se vea obligado a bajar a pie de igualdad a la plaza, a
luchar, ante el electorado, con los dems grupos, su aspiracin a seguir
gobernando. A esta idea respondi la fundacin del PDV, escribi Medina en
sus memorias.

El Partido Comunista declar sus razones para apoyar al PDV. Bsicamente
fundamentadas en el impulso democrtico que, de acuerdo a su criterio, se
viva en el pas. Cuando hemos apoyado la existencia de un partido de los
hombres de gobierno, hemos apoyado la existencia de un partido democrtico,
sobre la base de los hombres ms progresistas de las clases dirigentes, bien
sea que estn en el gobierno o fuera de l, para impulsar la poltica del
presidente Medina y dar continuidad democrtica al actual gobierno


Accin Nacional

La agrupacin Accin Nacional se fund el 15 de abril de 1942, aunque su
legalizacin se realiz el 2 de junio del mismo ao. Este partido ser el embrin
del futuro Comit de Organizacin Electoral Independiente (COPEI). El cual se
refunda con este nombre en 1946. Constituidos bajo el nombre de Accin
Nacional hicieron vida poltica en el pas en el perodo que va desde 1941 hasta
1945.

La actividad primordial de Accin Nacional fue hacerle frente a las agrupaciones
comunistas. Se encargaron de vigilar el cumplimiento del Inciso Sexto de la
Constitucin. Acusaron a los partidos de izquierda como promotores de estas
109

ideas, tanto por la prensa como por la radio y realizaron una campaa para
combatirlas. El objetivo de este partido fue agrupar a todas las fuerzas de
derecha del pas en contraposicin a sus adversarios.

La campaa contra el comunismo e ideas de izquierda realizadas por los
militantes de este partido fueron alarmantes. El suceso de esta campaa,
determin la formacin de una fuerza ms compacta: Bloque de Accin
Nacional. Traa al parecer una consigna ms drstica: continuar la propaganda
anticomunista con igualdad de intensidad, pero se dijo que su misin principal
era la formacin de una falange de choque, armada y militarizada. Los
izquierdistas denunciaron con escndalo estas actividades. Parece ser que el
Presidente de la Repblica reprob la organizacin, juzgndola como una
inminente amenaza para la paz del pas y la estabilidad de su propio gobierno,
afirma Manuel Vicente Magallanes en su libro sobre los partidos polticos en
Venezuela.

La actividad poltica durante el gobierno del presidente Medina fue activa y
constante. Durante los cuatro aos de su gobierno se realizaron elecciones y se
permiti la libertad de expresin. La propaganda en plazas, mtines y medios de
comunicacin. Cada agrupacin partidista tuvo su diario o semanario a travs
del cual difundieron sus ideales. Nunca fueron censurados.






110

Doctrina, programa y fundadores de los partidos polticos.

Partido Doctrina Algunos aspectos del programa
Accin Democrtica
(AD)

Fundadores:
Rmulo Gallegos y
Rmulo Betancourt.
Es una organizacin de
izquierda revolucionaria que
responde a los postulados
histricos de la democracia
social. Esto significa que el
partido se compromete y
lucha por la efectividad de
las libertades pblicas, la
democratizacin de la
estructura econmica y el
libre juego de las clases
sociales. Es nacionalista,
antiimperialista, policlasista,
popular, venezolano y con
libertad de conciencia.
En lo poltico: rgimen de gobierno autnticamente
democrtico. Expresin de las mayoras. Derecho
al sufragio universal.
En lo econmico: regulacin por el Estado de la
explotacin los recursos minerales. Aplicacin de
una eficaz regulacin de los recursos no
renovables.
En lo administrativo: planificacin de la accin del
Estado en sus tres aspectos fundamentales:
econmico, social y fsico. Autonoma municipal y
descentralizacin administrativa.
En lo Social: un sistema amplio y efectivo de
seguridad social. Elevacin del nivel cultural y
tcnico de los trabajadores.
En lo asistencial: Garanta del derecho a la salud.
En la cuestin agraria: transformacin de la
estructura latifundista.
En lo educacional: obligacin del Estado a atender
las necesidades educacionales del pas.
En lo internacional: contribucin de una forma
eficaz al mantenimiento de la paz mundial y
amistad continental.


Partido Comunista
(PCV)

Fundadores:
Juan Bautista
Fuenmayor
Se basa en los principios
del marxismo, tambin
llamado socialismo
cientfico. Su mtodo
fundado en las ciencias
econmicas es ms
Liberacin nacional: el PCV dcese de la liberacin
nacional de Venezuela. Se propone acabar con el
estancamiento, la miseria y la ignorancia,
liquidando completamente las trabas que
obstaculizan el desenvolvimiento de las fuerzas
111

Francisco J. Arrieti
Guillermo Garca
Ponce
Juan Pablo Crespo,
entre otros.

aproximado a un estudio
cientfico. El marxismo
sostiene que el devenir
histrico no est gobernado
por ideas abstractas sino
por factores materiales del
desarrollo econmico social
que son los que determinan
los que ocurre en el
presente y el futuro. De
acuerdo al marxismo el
factor esencial es lo
econmico, a partir de aqu
se estructura una sociedad
y sus relaciones. El
marxismo tiene tres
postulados bsicos: la lucha
de clases, la teora del
valor-trabajo,y la ley de
concentracin de capitales.
Como consecuencia de su
doctrina el Partido
Comunista de Venezuela es
antiimperialista y
revolucionario por
excelencia.
productivas del pas.
Contra el feudalismo: lucha por la completa
extirpacin de los sistemas feudales en la
agricultura, con el monopolio sobre la tierra.
Democratizacin de la cultura: lucha por la
nacionalizacin, mejoramiento y ampliacin de la
instruccin, por la democratizacin de la
educacin.
Seguridad social: lucha por el anhelo de que se
establezca un efectivo seguro social que abarque
las necesidades bsicas, acceso a la medicina y al
descanso.
Unidad nacional: trabaja por la unidad, el refuerzo
de la organizacin sindical. La independencia del
movimiento obrero.
Camino hacia el socialismo: el PCV esta
especialmente consagrado para preparar a la clase
obrera para el gobierno del pueblo, por el pueblo y
para el pueblo.
Partido Democrtico
Venezolano (PDV)

Fundadores:
Juan Bernardo
Arismendi
Aurelio Arreaza
Mario Briceo
Iragorry
Arturo slar Pietri
Isaas Medina
Angarita,
entre otros
Se encuadr y auto calific
como democracia
progresista. Orientada a la
dignidad del hombre.
Considera la funcin del
gobierno como la ms alta
jerarqua de moralidad
cvica, de orientacin
poltica, de organizacin
econmica y de progreso y
estabilidad social.
Unir sin distinciones todas las voluntades limpias y
tiles y poner todas las fuerzas posibles al servicio
de la obra, esencialmente unificadora de la riqueza
nacional.
Elevar el nivel intelectual, moral y econmico del
venezolano y estimular el sentimiento igualitario.
Luchar porque el sufragio directo sea otro vigoroso
para la obra comn a defender y consolidar los
principios democrticos.
Estimular la iniciativa individual, pero reclamar la
subordinacin de los egosmos de grupos y de los
intereses particulares al inters general. En este
112



sentido la intervencin del Estado orientar la
actividad del individuo como factor de la vida
econmica del pas.
Impulsar la reforma fiscal.
Fomentar la industrializacin del pas.
Fomentar la educacin por todos los medios.
Intensificar la lucha contra las endemias y la
insalubridad.
Fomentar la inmigracin.
Crear instituciones protectoras para el capital y el
trabajo.
Afrontar cuestiones que propongan soluciones
justas y adecuadas a una poltica agraria.
Laborar por el perfeccionamiento de las
instituciones armadas nacionales.
Estrechar y estimular las relaciones internacionales
con todos los pases democrticos.

Accin Nacional (AN)

Fundadores:
Rafael Caldera
Pedro Jos Lara
Pea
Silvio Gutirrez
Jess Mara Prez
Machado
Segn la tesis expuesta por
sus fundadores se trat de
un partido de centro
izquierda, que busc
agrupar a las corrientes
dispersas de la derecha. En
1946 se convirti en
COPEI.
Oposicin a la doctrina marxista en Venezuela.
Fomentar espritu de convivencia nacional.
Fomentar la instruccin pblica en todos sus
aspectos.
Trabajar por la elevacin cultural, moral, fsica y
econmica del pueblo.
Velar porque los sindicatos no se conviertan en
focos marxistas.
Reglamentar la Ley del Trabajo para amparar los
derechos de los trabajadores.
Campaa contra las revoluciones armadas.
Nacionalizacin y enaltecimiento de las
instituciones militares.
Laborar por las organizaciones de boy scouts en
113

las repblicas bolivarianas.
Mantener vivo el amor a nuestro pueblo y el culto
al Padre de la patria.
Fuente: Manuel Vicente Magallanes. Los Partidos Polticos en la Evolucin Histrica Venezolana; y diario
El Tiempo 1943.








114

La tolerancia se reflej en el debate pblico
Los venezolanos se expresaron a plenitud
Circularon nuevos peridicos. En ellos pudo leerse la posicin de todos los
sectores de la sociedad. El gobierno de Medina estimul a los venezolanos a
ejercer su derecho de libertad de expresin. La radio se extendi por todo el
territorio nacional, fue un medio estratgico para la divulgacin de informacin

En junio de 1941 lleg una invitacin a los despachos de los editores y jefes de
redaccin de los diarios capitalinos. Algo poco comn sucedi. El Primer
Magistrado de la Repblica les mand a llamar para conversar temas que
ataan a la realidad del pas. Mes y medio despus de instaurado el gobierno
de Isaas Medina Angarita se realiz la primera rueda de prensa presidencial.
Debidamente trajeados con palt y corbata asistieron al Palacio de Miraflores
representantes de los peridicos El Universal, El Heraldo, La Esfera, Ahora, La
Religin y Crtica. El presidente Medina rompi el hielo protocolar y les invit a
iniciar la tertulia con las exposiciones de sus puntos de vista. Al da siguiente el
diario El Heraldo public: La iniciacin de esta costumbre verdaderamente
democrtica y que empez la reunin campechanamente, no pudo ser ms
satisfactoria, tanto por el ambiente de sencillez como la importancia de los
tpicos que se trataron all

La Prensa nacional obtuvo un significado fundamental durante el perodo de
gobierno presidido por Isaas Medina Angarita en los aos de 1941 y 1945. La
Libertad de prensa reflej la libertad de expresin. Proliferaron la fundacin y
circulacin de peridicos por todo el pas. Se aument en 100 por ciento la
existencia de nuevos medios de comunicacin impresos. Para 1940 existan
entre la capital y las ciudades ms importantes del pas alrededor de 11
115

peridicos; entre 1941 y 1945 se eleva a unos 25, segn datos del periodista
Eleazar Daz Rangel.

El debate poltico se hizo public a travs de los diarios. Fue una etapa de
confrontacin, sepultada durante el resto del siglo. En esos aos, el deseo de
inaugurar la libertad fue lo que dio origen, tanto en Caracas como en la
provincia, a diarios, semanarios y revistas afirma el periodista Jess Sanoja
Hernndez.

Durante el medinismo no existieron censuras. Fue posible escribir libremente y
expresar a travs de las publicaciones los acuerdos o desacuerdos que se
tenan con el gobierno nacional. Se inaugur un perodo de relaciones del Jefe
de Estado con los diarios y a la vez estimul a sus ministros a comunicarse con
el pas a travs de la prensa, explica Daz Rangel. El intercambio se realiz
desde todos los sectores polticos existentes en el pas, incluso cada uno lleg
a tener su propio peridico como vocero. Todas las tendencias ideolgicas
tuvieron presencia, la libertad de expresin y de prensa cobran una importancia
hasta tanto desconocida, surgen grandes diarios incluso humorismo comenta
el ex-presidente de Venezuela Ramn J. Velsquez quien ejerci el periodismo
durante la poca de Medina.

La prensa de opinin cobr fuerza. Se acostumbr a editorializar diariamente de
esta forma cada medio dejaba muy en claro sus posturas polticas y denuncias.
Incluso se suscitaron debates pblicos a travs de las publicaciones. El editorial
del 6 de marzo de 1943, que public el diario La Esfera, lo refleja: intentan
llevar al nimo del Presidente de la Repblica que ste peridico es enemigo
del gobierno, que el pensamiento directivo es sistemtico desafecto de la labor
que desenvuelve el presidente Medina. Por todas las excelencias que hoy
116

reconocemos implcitamente en el hombre que hoy preside los destinos
nacionales, somos, de antiguo, amigos del general Medina y le estamos
sinceramente adscritos. Pero en cuanto al gobierno, nosotros, como periodistas
no tenemos porque ser incondicionalmente suyos y establecemos una lnea
divisoria entre la leal amistad con el presidente y la situacin poltica que dirige.
Por otra parte al decir los mencionados papanatas que somos enemigos del
gobierno pretenden envolver en el concepto de gobierno a algunos de los
factores ineptos y egostas que rodean al Presidente

Adems de la libertad de expresin se formaliz la participacin del periodismo
como rgano de la sociedad. En agosto de 1942 se fund la Asociacin
Venezolana de Periodistas (AVP) con el objetivo de la defensa y mejora del
estatuto jurdico, econmico, moral y social de los periodistas venezolanos y por
la lucha el mantenimiento y la ampliacin de la libertad de prensa en el pas; tal
y como rezan los estatutos escritos el 25 de agosto de 1942 da de su
fundacin.

Se consagr el 24 de octubre como da oficial del Periodista. Al ao siguiente se
realiz el primer Congreso Venezolano de Periodismo, y se promovi desde la
Presidencia de la Repblica un concurso periodstico para premiar al mejor
reportaje indito que describa la labor de entidades o personas privadas en el
rea de las ciencias, la educacin u otras formas de progreso. Para este
certamen se establecieron lineamientos para la participacin y la entrega de un
premio: El Primer Magistrado de la Repblica ha ofrecido un premio de 2 mil
bolvares. Pueden concurrir todos los periodistas residentes en el pas. Los
trabajos no podrn ser mayores a ocho cuartillas ni menores de cinco, escritas
a mquina a espacio doble. Cada trabajo deber llevar un lema., El Nacional
25 de septiembre de 1943.
117


En febrero de 1943, el presidente de la Repblica condecor con una medalla
de oro a la AVP por la labor desempaada durante la Gran Exposicin Industrial
desarrollada en el pas. Indudablemente los periodistas en Venezuela
empiezan a ser tomados en cuenta, no para encarcelrseles como en los
negros tiempos de la dictadura, sino ms bien para premiar sus esfuerzos y sus
aportes generosos en pro de un pas mejor, rese en dicha fecha el diario El
Heraldo.

Dos aos despus, en 1945, se celebr el III Congreso Interamericano de
Prensa, que escogi como sede a Venezuela por los avances en materia de
libertad de prensa y logros periodsticos. En Venezuela se ha progresado
mucho bajo el rgimen del general Medina, tanto que sobrepasa a lo que las
leyes permiten, pronunci en La Habana Juan Bautista Fuenmayor, dirigente
del Partido Comunista venezolano.

Con Medina Angarita ocurrieron cambios radicales en la prensa venezolana. Se
reflejaron en una transicin acelerada de un rgimen hacia la democracia.
Cuando lleg Medina se dio una apertura inmediata, explica el periodista Jess
Sanoja. En 1955 estuve en Mxico en un Congreso de la Sociedad
Interamericano de Prensa. All se recordaron las libertades de prensa
concedidas durante el gobierno de Medina Angarita y se dijo que desde
entonces nunca haban sido iguales en la vida poltica venezolana, concluye
Sanoja.



118

Proliferan los Medios

Entre el ao 1941-1945, son muchos los nuevos peridicos que se editan en
todo el territorio nacional. Entre ellos figuran Ultimas Noticias, El Nacional, El
Tiempo, Aqu Est, Accin Democrtica, Rojo y Negro y El Pas. Los dos
primeros existentes hasta la actualidad. En el interior del pas se pueden
mencionar Tribuna, ABC, Sagitario y La Opinin, todos de Barquisimeto; El
Popular en Valencia, Verdades y Hoy en Maracaibo y Crisol en Valera. Adems
de los ya existentes para la poca que mantuvieron su circulacin como fueron:
El Carabobeo en Valencia, Panorama en Maracaibo, El Diario de Carora, El
Impulso en Barquisimeto, La Esfera, El Universal, El Heraldo, Crtica y Ahora en
Caracas.

Se continu con la prensa humorstica a travs de Fantoches y con la aparicin,
en marzo de 1941, de un nuevo semanario El Morrocoy Azul que agrup entre
sus redactores a Miguel Otero Silva, Andrs Eloy Blanco y Aquiles Nazoa entre
otros. En poco tiempo se convirti en el semanario de mayor circulacin. Unos
35 mil ejemplares eran vendidos, afirma el periodista Eleazar Daz Rangel.

Cada peridico marc su preferencia poltica. Aqu Est y Rojo y Negro
expresaron las ideas del Partido Comunista. El Diario La Esfera fue vocero de la
oposicin ms conservadora, seal al Presidente como un rgano de las
compaas petroleras, hasta la implantacin de la Ley de Hidrocarburos, luego,
denunci el mal estado en que el gobierno mantena al Ejrcito. El Tiempo
represent los intereses del medinismo.

El Pas, fue portavoz de Accin Democrtica partido de la oposicin. Narra
Ramn Velsquez, que con motivo de la firma de la Ley Agraria invitaron a los
119

periodistas al Palacio de Miraflores: invitaron a todo el pas para la firma. El
Presidente se acerc a un grupo donde estaba Rmulo Betancourt, quien
escriba en el diario El Pas, donde editorializaba todos los das con su firma.
Medina le pregunt:

-Cmo est El Pas?
Rmulo contest:
-El suyo o el mo?
El Presidente le respondi:
-El nico que tenemos y la mejor prueba de que est bien es que ambos
estamos aqu.


Ni un preso poltico, ni un peridico clausurado

En una oportunidad uno de los diarios capitalinos public informacin sobre el
General Eleazar Lpez Contreras que el ex Presidente calific de impropias.
As se lo hizo saber a Medina Angarita y le pidi una sancin para el periodista
que la escribi. Medina no accedi alegando que en la prensa haba espacio
para todos y que no poda l intervenir en esta actividad.

No hubo censura durante el gobierno medinista. La libertad de expresin
permiti espacio a todos, y es que era elemento fundamental de la poltica
medinista. He querido que mi gobierno ampare la ms amplia libertad de
expresin del pensamiento, que los ciudadanos tengan la ms absoluta
seguridad de que la exposicin de ideas, dentro de las normas legales, por ms
120

minoritarias que ellas sean, no les traern represalias ni desasosiegos, porque
estoy convencido de que as se ir reafirmando nuestra conciencia poltica,
exclam el presidente Medina en el discurso pronunciado ante el Congreso en
abril de 1943. Estas libertades significan democracia, debatir ideas es el ncleo
de la democracia, afirma Toms Straka, historiador.

Los casos de periodistas presos fueron excepcionales, los hubo pero casi
siempre enjuiciados, explica el periodista Eleazar Daz Rangel. Alfredo Tarre
Murzi, dirigente del Partido Oficialista (PDV) y colaborador de El Nacional fue
uno de ellos. Un juez le acus de presunta difamacin. Permaneci ocho das
preso.

La libertad que se vivi durante el rgimen de Medina Angarita se volvi en su
contra. Accin Democrtica constituy, para el gobierno, una oposicin
sistemtica que pudo consolidarse y propagarse en virtud de la tolerancia
gubernamental. AD se convierte en una oposicin fuerte por dos razones
fundamentales. Una es la amplia libertad de expresin de la que gozaron.
Incluso fundaron su propio semanario, explica el historiador Manuel Caballero.
Bajo Medina es cuando el periodismo se hace poltico abiertamente, cuando la
polmica se enciende, afirma Sanoja.


Se moderniza la prensa

Adems de la libertad de expresin que existi durante el gobierno que abarca
el perodo de 1941 a 1945. La Prensa conquist otros elementos para su
ejercicio. Se inici la modernizacin de los diarios tanto en la forma como en el
121

fondo de la informacin. Con ltimas Noticias aparecieron las fotos y los
grandes titulares como nuevos elementos grficos del periodismo. Se mostraron
imgenes como sinnimo de informacin y refuerzo del contenido escrito. En su
prctica diaria los reporteros salieron a la calle para buscar las noticias, ya no
se esperaba el telegrama del gobierno para publicar las informaciones oficiales.
Se estableci en otros diarios esta modalidad de trabajo periodstico. Fue
comn observar a reporteros en diferentes zonas de la ciudad recolectando
informacin para sus publicaciones.

La organizacin en la prensa cobr fuerza. En ltimas Noticias se realizaban
reuniones del personal periodstico para preparar la edicin diaria. En el diario
El Nacional se clasific el contenido de acuerdo a su ubicacin y se eliminaron
los pases de la primera pgina a las interiores de la publicacin. Es una poca
en la que se cuestiona una sola verdad, cuando el reportero imprime, con
insidia o candidez, cuando el editorialista toma partido, comenta Sanoja.

Las agencias de noticias fueron otro elemento novedoso dentro de la prensa
durante ste perodo. El dinamismo de los peridicos oblig a desechar a los
peridicos del interior como su fuente ms importante para llenar las pginas de
la provincia, explica Daz Rangel. Es as como El Nacional design
corresponsales en las ciudades ms importantes del pas, y se crearon
agencias locales de periodistas como Noticias Nacionales (NOTINAC).

La prensa adquiri un impulso que permiti su posterior evolucin y
fortalecimiento como profesin, lo que se reflej en la fundacin de la Escuela
nacional de Periodismo en 1946. En la dcada de 1940 es cuando la prensa
inici su proceso de modernizacin, que implic cierta profesionalizacin del
periodista y la actualizacin de las tcnicas de impresin. Es el momento de
122

pasar a mayores tirajes, del predominio del estilo informativo sobre la
interpretacin del acontecimiento, pero tambin el auge de voceros ideolgicos
y polticos, concluye Sanoja.


Por la democracia se restringi la prensa

El dieciocho de octubre de 1945 el Gobierno de Isaas Medina Angarita fue
derrocado por un golpe de Estado. Un grupo de jvenes militares apoyados por
civiles representantes del partido Accin Democrtica tom por asalto el poder.
Su objetivo fue instaurar en Venezuela una verdadera democracia que
terminara con el rgimen tachirense y gomecista que representaba, a su juicio,
el medinismo; que adems no elabor la reforma constitucional pertinente para
otorgar el voto universal y as democratizar el sistema poltico venezolano.

Una vez consolidado el golpe y garantizado su triunfo. Se le prohibi a la prensa
hablar bien del rgimen derrocado. El 27 de octubre de 1945, la Junta
Revolucionaria de Gobierno dict una resolucin mediante la cual qued
prohibida la publicacin por la prensa de toda noticia relacionada con
movimiento de tropas y otras operaciones de carcter militar, y amenaz con
detener policialmente a toda persona que desde las columnas de la prensa
intente defender con su firma lo que est definitivamente condenado por la
conciencia de todo un pueblo, es decir, el gobierno derrocado. Ese da el diario
El Nacional haba publicado una declaracin del Partido Democrtico
Venezolano en defensa del rgimen de Medina, narra el periodista Eleazar Daz
Rangel.

123

El 28 de octubre del 1945 el peridico ltimas Noticias titul: Prohibido
defender el rgimen del general Medina y relatar hechos de carcter militar.
Los talleres de El Tiempo, vocero del medinismo, fueron decomisados por la
gobernacin del Distrito Federal. El diario Ahora sufri la misma suerte.

No hay por mi causa en Venezuela ni un exiliado, ni un preso poltico, ni un
partido disuelto, ni un peridico clausurado, ni una madre que derramar
lgrimas por la detencin de un hijo, exclam en varias oportunidades el
presidente Medina durante su gobierno.


La radio y la publicidad

La radio se desarroll significativamente y alcanz transmitir sus ondas a casi
todo el territorio nacional. La publicidad tuvo una evolucin mucho ms lenta.
Sin embargo, se inici una nueva etapa en el rea publicitaria. En ambos influy
el acontecer internacional, por la radio se transmitieron programas extranjeros.
Por medio de la publicidad se anunciaron productos forneos.

Personas como Luis Miquelena, Jorge Olvarra y Santiago Ochoa Briceo
aseguran que si Medina Angarita hubiese tomado una radio, el dieciocho de
octubre de 1945, para hablarle a la poblacin el golpe de Estado contra su
gobierno no hubiese concluido con xito. Otros aseguran que este triunfo se
consolid cuando uno de los dirigentes subversivos tom la radio. Interesa
resaltar el claro alcance de la radio que se demuestra en estas afirmaciones.

124

En los aos treinta se fundaron un grupo importante de emisoras de radio.
Broadcasting Caracas (1BC) en 1930, Radio Difusora de Venezuela en 1932,
Ondas Populares en 1935, Radio Oriente en Barcelona en 1936, Radio
Libertador en 1937, La voz de Carabobo en Valencia y Radio Tchira en 1935,
Radio Continente en 1939 y Radio Cultural en 1944. El auge de la radiodifusin
dio a pie a una legislacin sobre el uso de los medio radioelctricos. Es as
como en 1940 aparece la Ley de Telecomunicaciones que se aprob durante el
Gobierno de Eleazar Lpez Contreras y se mantiene y ejecuta durante el
perodo de Medina Angarita, as como el Reglamento de Radio y Comunicacin
de 1941.

Durante el gobierno de Medina surgieron programas informativos llamados
radioperidicos como El Diario Hablado con Abelardo Raidi y El Reporter Esso
con Amable Espina. Deportes, como el bisbol estuvo presente en las
narraciones radiales. Se iniciaron las radionovelas y los programas de humor.
Se introdujo msica popular de pases como Mxico y Repblica Dominicana.

La radio fue utilizada por el gobierno del presidente Medina en varias
ocasiones. Cuando la aprobacin de Ley de Hidrocarburos sta fue leda y
comentada por radio en un ciclo de charlas organizadas por la Oficina Nacional
de Prensa con el objetivo de divulgar su contenido. El hecho de que esas
charlas se dieran a travs de un medio de comunicacin masivo, indicaba el
inters del gobierno por dar a conocer los trminos de la ley al mayor nmero
de venezolanos afirma Alfredo Coronil en octubre de 1995 en El Universal.

Se inici la participacin de programas extranjeros en la radio nacional. Las
fronteras de Venezuela se abrieron y pudo la mujer enterarse de lo que ocurra
en otras localidades. Lo que impuls su participacin en la sociedad. De
125

repente el hombre encontr que no tena armas para debatir con un intruso: la
radio. Antes todo lo que l deca era santa palabra o no le comunicaba a su
mujer aquello que l sinceramente crea que ella no deba saber. Los libros, las
revistas y peridicos eran previamente seleccionados por l pero la radio acab
con el aislamiento hogareo y contagi de mundo las paredes de la casa.
Figrese lo que significaba or emisoras de Nueva York y La Habana, explica
Ramn J. Velsquez.

La publicidad tambin se escuch a travs de la radio. Una serie de
anunciantes aprovech el medio para comprar espacios publicitarios y
promocionar sus productos. Incluso se comenzaron a presentar algunos
programas a nombre de estos. De manera que la propaganda comercial existi
durante los aos cuarenta. Venezuela adquiere relevancia en su situacin de
pas exportador de petrleo por la coyuntura de La Segunda Guerra Mundial lo
que origin un creciente aumento de ingresos nacionales y por tanto hace que
el pas sea un mercado atractivo para los productos del exterior.

Se inici la competencia entre Coca-Cola y Pepsi-Cola, esta ltima lleg al pas
en 1941 de la mano de Antonio Cisneros. Aqu comienza en el mbito nacional
la eterna rivalidad entre estas bebidas. La publicidad de Pepsi-Cola ofreci
botellas ms grandes por el mismo precio. Entran simultneamente la Procter &
Gamble con su marca de Ace y Colgate Palmolive. Comenz la lucha entre los
detergentes en polvo y el jabn de panela.

Llegaron al pas las agencias de publicidad. En 1941 se estableci McCann
Erickson que manej cuentas como Gasolina Esso y Coca-Cola, para este
momento existan Anuncios Lyon y ARS que se caracteriz por ser una
empresa muy venezolana y atada a las costumbres y tradiciones a la hora de
126

hacer publicidad, lo que evit una invasin de neologismos extranjeros a travs
de la radio. En 1945 se cre la Asociacin Nacional de Anunciantes (ANDA).

La publicidad no se desarroll nicamente a travs de al radio. Los carteles,
letreros en los comercios, anuncios en el cine, los peridicos y revistas
ampliaron la comercializacin de productos como jabones, cigarrillos, moda de
ropa y calzado y las bebidas gaseosas. Entre 1930 y 1950 se desarroll un
aumento progresivo de los medios publicitarios.

La libertad de expresin durante el gobierno del presidente Isaas Medina
Angarita, fue una realidad que prctico el venezolano en su vida cotidiana y que
adems, pudo percibirse a travs de los medios de comunicacin existentes
para la poca.



127

La Ley de Seguro Social Obligatorio entr en vigencia como parte de la poltica
laboral
Se firm el primer contrato colectivo en Venezuela
El movimiento sindical fue clave para el gobierno del presidente Medina.
Algunas agrupaciones significaron un apoyo importante a la poltica del Estado.
Las relaciones obrero-patronales cobraron fuerza durante este perodo.
Sucedieron una serie huelgas que reivindicaron la posicin del trabajador. En el
mbito latinoamericano la dinmica laboral se vio con ojos de progreso

Al final de la tarde llegaron miles de personas a la cita pautada en el Nuevo
Circo de Caracas. El anfiteatro se colm con la presencia de hombres que
asistieron por primera vez, en Venezuela, a un acto de esta naturaleza. A las
ocho de la noche las gradas de la plaza de toros estaban repletas con ms de
16 mil asistentes. En el ruedo se ubicaron representantes de 150 sindicatos y
50 mil obreros. Fue un acto sin precedentes. Miles de venezolanos estaban all
congregados para ver la instalacin de La Convencin Nacional de
Trabajadores. Un invitado imprimi relevancia internacional al acontecimiento.
Se trat de Vicente Lombardo Toledano, Presidente de la Confederacin de
Trabajadores de Amrica Latina. Los obreros aspiraban a la formacin de la
Confederacin de Trabajadores de Venezuela para obtener la unidad nacional
de su gremio bajo esta asociacin. Sin embargo, un hecho inesperado acab
con sus expectativas.

Los Sindicatos de trabajadores constituyen una asociacin que tiene como
objetivo proteger los intereses profesionales relativos al mejoramiento social,
econmico, moral y a la defensa de los derechos individuales de sus asociados
mediante la creacin de un contrapeso en el equilibrio de poder frente a sus
patronos. Durante el periodo de gobierno de Isaas Medina Angarita se mantuvo
128

activa la actuacin de las agrupaciones sindicales. Se permiti la permanencia
de los existentes y se respald la legalizacin de los que surgieron en los cuatro
aos de su gobierno. Para algunos la poltica sindical de Medina es significado
de paternalismo, para otros constituye un rasgo de sociedad democrtica y
participacin ciudadana.

La poltica sindical del medinismo mantuvo la misma lnea de apertura que se
traz para la fundacin de los partidos polticos y la libertad de expresin. Sin
embargo, se sostienen dos tesis en torno a este punto: una plantea que la
formacin sindical durante este perodo estuvo controlada por intereses del
gobierno y partidistas; en contraposicin se alega que tales agrupaciones
responden a un legtimo y verdadero intento del gobierno por permitir la
organizacin de los trabajadores en defensa de sus derechos.

El historiador Elas Pino Iturrieta atribuye la formacin de los sindicatos al
intervencionismo paternal del Estado medinista por una parte y al inters
partidista de Accin Democrtica por la otra. Es muy importante que se unan
los obreros. En ese sentido significa un avance en trminos de organizacin
social. Pero hay un ruido en esas organizaciones, el de los adecos que
sobrepone sus intereses partidistas y el del medinismo que lo hace con los
paternalistas del gobierno. Esto va a marcar indeleblemente la marcha de los
sindicatos en Venezuela. Del control suave del medinismo se pasa al control
frreo del perezjimenismo y a la CTV oficialista y adeca posterior a 1958.

Para Jorge Olavarra, tambin historiador, no es sostenible la tesis que plantea
la influencia del medinismo en el control sindical. Agrega que a travs del
Partido Comunista pudo existir alguna relacin, pero nunca algo atribuible como
manipulacin o injerencia en las decisiones sindicales. Los Sindicatos es una
129

de las cosas ms admirables de Medina. Crea firmemente en que deban ser
representaciones de los obreros. Que no podan ni deban estar vinculados con
los partidos polticos de ninguna manera, porque perverta la funcin de
representacin y defensa de los intereses de los trabajadores en beneficio de
los intereses de los partidos polticos que no siempre son los mismos. Por eso
estableci en la Ley que los dirigentes sindicales no podan ser miembros de
partidos polticos bajo pena de disolucin del sindicato. El artculo 143 de la
Ley del Trabajo, prohiba a las asociaciones sindicales federarse y adscribirse a
partidos polticos.

A causa del Plan de Cooperativismo, el cual se implement en la Ley de
Sociedades Cooperativas, el gobierno recibi acusaciones por intentar restarle
autonoma al movimiento sindical e influir en l. Por medio de ste se ofrecieron
actividades educativas y culturales para el obrero tales como charlas, cursos
sobre cooperativismo, sindicalismo y accin sindical, economa, produccin y
productividad y especializacin tcnica laboral entre otros temas.

El obrero tuvo acceso a actividades de esparcimiento y formacin cultural, ms
all de las horas de su jornada laboral. Aun cuando esa cultura fuese
generada para fines especficos, le estaba proporcionando a los trabajadores un
instrumento que ms tarde ellos podran emplear en otros casos, con otros
fines, con criterios distintos. Si ello no fuera as, las dictaduras no seran
enemigas del avance cultural de los pueblos, afirma la historiadora e
investigadora del rgimen medinista, Nora Bustamante.

Los obreros defendieron su derecho a aprender y a continuar con las
actividades culturales que le facilitaba el gobierno. Los Miembros del Comit de
Extensin Cultural de los cursos libres de ingls y del Orfen Obrero Juan
130

Landaeta dirigieron un memorndum al presidente Medina, en el que
expusieron sus intereses y realizaron denuncias. No interesa en este momento
entrar a detallar las irregularidades anunciadas, sino dejar constancia del hecho
de que los representantes de los 2 mil alumnos de los cursos libres de ingls
distribuidos en los barrios obreros de El Retiro, Ldice y Los Flores, y en la
Escuela Municipal Bolvar donde ensaya el Orfen Obrero, que consta de 190
componentes defienden tanto a sus profesores como al derecho a aprender
ingls y msica y protestan los funcionarios que denuncian al Orfen de que
sirve de instrumento poltico y a los cursos de ingls como ardid para llevar a
los obreros a inscribirse en el PDV, Archivo de Miraflores, seccin cartas.

En ocasiones las organizaciones sindicales se dirigieron a la presidencia para
agradecer y solicitar el apoyo econmico en la construccin de la Casa del
Obrero, centros en los cuales se desarrollaba vida cultural y recreativa para los
trabajadores. En materia de poltica obrera, el Sindicato Obrero y Empleados
Petroleros de Lagunillas, les anota ms de una gestin positiva. La creacin de
instituciones como la Casa del Obrero en los Estados de Carabobo, Lara y
Distrito Federal. Brindan al trabajador posibilidades de culturizacin y de
diversin sana y constructiva, Carta enviada al presidente Medina el 16 de
septiembre de 1942.

Entre el ao de 1942 y 1944 se suceden una serie de diferencias entre obreros
y patrones que derivaron en huelgas. El Gobierno intervino para mediar entre
las partes y conseguir acuerdos. En 1942 la Unin Sindical Petrolera de
Venezuela emite un pliegue de quejas por despidos masivos en los campos
petroleros del Zulia, Monagas y Anzoategui.

131

A lo largo de 1944 entran en huelga el Sindicato Profesional de la Construccin
por un conflicto con la Compaa Annima de Cemento Carabobo; el Sindicato
Profesional de Trabajadores Autobuseros del Distrito Federal y el estado
Miranda, y el Sindicato de Constructores.

En todos los conflictos el Gobierno se vio en la necesidad de nombrar a travs
del Ministerio del Trabajo y Comunicaciones Juntas de Arbitraje que guiarn los
conflictos; ya que en repetidas oportunidades los patronos no cedan ante las
peticiones laborales de sus obreros. Esto hizo que la oposicin y el gobierno
coincidieran a favor de la clase trabajadora, como lo declara Rmulo Betancourt
en el diario El Pas son tan claras las cuentas, estn tan ajustados a
elementales normas de justicia, el Laudo contra el cual se alzan en rebelda
esas empresas, que al Ejecutivo Federal slo le queda una va lgica: la de
hacerlo cumplir.

La firma del primer contrato colectivo venezolano se celebr en el ao de 1945,
las partes fueron los sindicatos petroleros del Zulia y las compaas para
quienes laboraban. Este acto jurdico puede constituir un punto medio para
quienes se debaten entre la posicin del paternalismo sindical e intervencionista
de Medina y el altruista, legtimo e independiente inters que ste constitua
para los obreros lejos de toda manipulacin estatal. Esta firma signific un paso
adelante para las relaciones obrero-patronales. A partir de aqu se garantizan
cambios favorables para los empleados y no se permite establecer estatutos
menos beneficiosos que los contenidos en los contratos de trabajo vigentes.

Las compaas petroleras reconocieron la injerencia de los obreros en las
negociaciones de sus privilegios laborales y se establecieron interlocutores
sindicales. Los acuerdos a los que se llegaron con la firma del contrato colectivo
132

fueron duramente criticados por la oposicin. Se aleg que las reivindicaciones
conseguidas no podan ser calificadas de exitosas, sobre todo porque no hubo
ningn aumento salarial. Sin embargo, constituy un paso adelante el slo
hecho de que las compaas negociaran y transaran en funcin de las
peticiones de sus empleados.

El convenio firmado fue uno de los grandes triunfos de Medina es un viraje en
la poltica paternalista que se le atribuye, puesto que en el futuro se
establecieron negociaciones con los sindicatos, a travs de los Jefes de
Reclamos, sus representantes en las empresas petroleras y no ms con el
Estado como mediador, concluye la historiadora Nora Bustamante.


Poltica Laboral

Las relaciones obrero-patronales sufrieron transformaciones durante el gobierno
de Medina. Despus de varias confrontaciones los patrones acabaron por
reconocer la fuerza de los trabajadores e incluso se vieron obligados a negociar
con ellos. Prueba de esto son las sucesivas huelgas y sus acuerdos, y la firma
del primer contrato colectivo petrolero. Sin embargo, el gobierno tuvo que
intervenir en repetidas oportunidades para obligar a los patronos a cumplir con
los derechos de los obreros, ya que estos intentaban desconocerlos.

Como parte de la poltica laboral del medinismo se reform la Ley del Trabajo,
fue criticada por las organizaciones sindicales porque no se les invit a
participar en el proyecto. Los puntos ms atacados fueron: la suspensin de los
contratos de trabajo bajo el pago de indemnizaciones, la prohibicin de la
133

reeleccin sindical, y la reglamentacin de las convenciones y congresos de los
trabajadores. Entre los aspectos aceptados como positivos figuraron la
consecucin del fuero sindical y la garanta de la inamovilidad de los dirigentes
sindicales.

La puesta en marcha de la Ley del Seguro Social Obligatorio, la creacin del
Instituto Central de Seguros Sociales y el funcionamiento de la primera Caja
Regional son medidas que se toman a favor de los trabajadores. La Unin
Sindical Petrolera de Venezuela pidi que el Ejecutivo Federal establezca en
plazo breve el Seguro Social Obligatorio. Dicha ley previ como un servicio del
Estado asistencia mdica y social a la clase trabajadora. Otras mejoras de la
clase obrera se tradujeron en la abolicin del trabajo nocturno de las panaderas
y algunas industrias. La fijacin de salarios mnimos. La promulgacin del
Reglamento del Trabajo en el Campo. La Ley de Sociedad de Cooperativas.


Agrupaciones sindicales

Durante el gobierno de Isaas Medina Aagacita proliferaron las asociaciones
sindicales. Para 1944 haban 150 a las cuales estaban asociados 23 mil
afiliados. La mayora de estas correspondan al sector de los trabajadores
petroleros. Adicional a cada grupo sindical local se constituy la Unin Sindical
Petrolera de Venezuela bajo la Presidencia de Jess Daras. Luego pueden
nombrarse las asociaciones de los transportistas y el sector construccin, como
sindicatos con presencia en buena parte de territorio nacional. Adicionalmente
se constituyeron sindicatos de albailes, zapateros, alfareros, de fbrica de
tacones y de peines, empleados de hoteles, del vestido, fotgrafos, plantas
134

elctricas, barberos, de fabrica de licores y bebidas, ligas campesinas,
panaderos, cigarrilleros, marinos y pescadores, entre otros.

En 1945 se inici el sindicalismo catlico, inexistente hasta este momento. Se
constituy el Circulo de obreros de Caracas bajo la direccin del padre Manuel
Aguirre con la intencin de organizar a los obreros y campesinos, formando
las bases para llevar a cabo la formacin de futuros dirigentes que permitieran
el desarrollo de una accin sindical cristiana, explica Jos Urquijo en su libro El
movimiento obrero de Venezuela.


Paralelismo sindical un golpe para el medinismo

Cuando Medina Angarita llega al poder la Constitucin vigente prohiba, a
travs del Inciso Sexto del artculo 32, la libre participacin y legalizacin de
partidos comunistas en el pas. Estos se agruparon bajo la asociacin de Unin
Popular para poder interactuar en la vida poltica venezolana. Fueron
reconocidos por el gobierno nacional y participaron en todos los
acontecimientos de esta ndole. Sin embargo no se presentaban pblicamente
como comunistas, aunque todos saban que lo eran, ya que iba contra la ley.
Hicieron su propaganda y se movilizaron por todo el territorio sin usar
literalmente la denominacin de comunistas. Esta frmula fue el salvo conducto
que les permiti actuar libremente en el marco jurdico de la Constitucin, hasta
que un representante del partido, Juvenal Marcano, reconoci a viva voz, en la
Convencin Nacional Obrera, que l perteneca al Partido Comunista.

135

El 22 de marzo de 1944 se estableci la Convencin Nacional de Trabajadores.
Estaban all 150 grupos sindicales los cuales representaban a dos partidos
polticos: Accin Democrtica (AD) y al Partido Comunista venezolano (PCV) a
travs de Unin Popular Venezolana (UPV). Estos ltimos representaban la
mayora ya que controlaban 109 sindicatos, mientras que AD tena 41. Ese
mismo da Accin Democrtica exige como punto previo a la aceptacin de la
Central Obrera prxima a constituirse, la paridad en la directiva de la
organizacin. A pesar de que sus cuadros sindicales eran menores que los de
UPV.
Correlacin de Fuerzas en la Convencin Nacional de trabajadores. (Marzo de
1944)
Partidos polticos Nde delegados % Puestos en el CE
PCV 109 72,67% 8
AD 41 27,33% 2
Totales 150 100% 10
Fuente: El Movimiento Obrero de Venezuela. Jos Urquijo

La proposicin no fue aceptada inmediatamente sino que se dej como punto
de agenda para el da siguiente, en vista de lo cual los sindicatos minoritarios se
retiraron molestos. Aprovecharon la imprudencia de Juvenal Marcano, y se
dirigieron a los peridicos Ahora y El Pas en los cuales denunciaron la violacin
constitucional en la que se estaba incurriendo por la presencia comunista en la
convencin. Mordieron el anzuelo. Esa fue una maniobra muy maluca de
Betancourt, como todas las cosas que l haca sobre todo en esa poca, para
sabotear la Central Obrera, expresa Olavarra.

La denuncia de Accin Democrtica sobre la violacin del Inciso Sexto de la
Constitucin removi la opinin pblica y presion al gobierno hasta que ste
136

decret, al da siguiente de la instalacin de la Convencin de Trabajadores, su
disolucin. Se declararon ilegales 91 sindicatos, lo que significa la suspensin
de 60 por ciento de los existentes. Estas federaciones de trabajadores
representaban, aproximadamente, a 10 mil trabajadores de los 23 mil afiliados
en todo el pas. De manera que 42 por ciento de los trabajadores asociados
quedaron al margen de la ley.

El resultado de la disolucin de la Central de Trabajadores origin un
paralelismo sindical, un malestar nacional y un golpe a la poltica laboral de
Medina Angarita. Acab con el acto obrero ms representativo e hiri
precisamente a la mayora sindical que apoyaba su labor gubernamental: el
Partido Comunista o Unin Popular Venezolana. Medina reaccion as porque
era un hombre estrictamente apegado a la legalidad y estricto en la aplicacin
de las normas, bajo la doble presin de la reaccin cedi y cometi lo que
consider un grave error poltico. Sin embargo, el mayor error de Medina fue no
haber captado el doble juego de sus adversarios, quienes por una parte
disfrutaban de todas las ventajas que les reportaba el clima de libertad y
tolerancia que se viva entonces, para llevar su ideologa a todos los rincones
del pas y por otra parte trabajaban solapadamente para golpear al gobierno,
sostiene Bustamante.

Ante esta ofensiva de la reaccin el gobierno resolvi una dolorosa concesin:
disolver el embrin de nuestra estructura ms ntimamente democrtica. Con
este paso atrs el gobierno quiere entrar en ley a los ojos de sus enemigos
reaccionarios y quiere que ellos los desvinculen de cualquier compromiso con
las fuerzas llamadas comunistas, compromiso que en realidad no existe sino en
la mente obcecada de aquellos sectores oligrquicos que se asfixian en
cualquier rgimen de democracia, public en su editorial del 25 de marzo de
1944 el diario Ultimas Noticias, despus de disuelta la convencin.
137


Los comunistas, partido ms afectado por el decreto presidencial declar
continuar adepto a la gestin poltica del medinismo. A pesar de la disolucin
de los sindicatos, la consigna, ahora como antes, debe ser la misma unidad
nacional y respaldo a la poltica progresista del general Medina expres Miguel
Otero Silva en representacin de la postura de Unin Popular frente al gobierno.
No hemos dudado nunca de la buena fe del Presidente, lamentamos hoy este
paso atrs en su poltica y nos atrevemos a creer que como hombre progresista
debe estar lamentado que los hechos lo hayan llevado a ser vehculo de
presin. Y convencidos de ello es por lo que hacemos un llamamiento a la clara
comprensin de los trabajadores, al pueblo de Venezuela y especialmente a las
fuerzas polticas de izquierda, para que esta cada sirva para ver con toda
claridad el hoyo. Slo la unidad y el apoyo ms vigoroso al gobierno pueden
mantener nuestra dbil democracia, public el diario ltimas Noticias, vocero
del Partido Comunista.

Los voceros de Accin Democrtica expusieron su punto de vista. Comenzar
por afirmar que considero drstica y condenable la disolucin de los sindicatos
por errores o tonteras cometidos por sus dirigentes. De ah que no queramos
atribuir a la decisin oficial sino un carcter transitorio, aspecto ste que
dejamos desde ahora sometido a consideracin del ejecutivo Rmulo
Betancourt

El presidente de La Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina se llev,
a pesar del incidente, una buena impresin de la situacin del pas. Quiero
agradecer por las atenciones que he recibido del seor general Isaas Medina
Angarita, a quien considero como el iniciador de una nueva poca histrica para
Venezuela, que tiene que vencer muchos obstculos para cumplir su alta
138

misin, y por eso es acreedor a las consideraciones especiales de quienes
luchamos para el mundo a favor no slo del mantenimiento, sino del constante
progreso de las instituciones democrticas, pronunci Lombardo Toledano en
su despedida del pas. A su llegada a Mxico, declar: los obreros venezolanos
estn unidos slidamente apoyando al presidente Medina, pero ste se vio
obligado por la Constitucin venezolana a disolver la convencin. Medina ha
dado libertad de prensa, iniciado reformas agrarias, ha revisado la ley fiscal y
est luchando por reformar el sistema electoral y combatir la demagogia y el
fascismo

El paralelismo sindical fue inevitable. No fue posible la creacin de una Central
Obrera nica. Se disolvieron 93 sindicatos. Unos, los legales, se reagruparon
bajo el control de Accin Democrtica. El resto tuvo que esperar la reforma de
la Constitucin para poder existir legalmente.

El presidente Medina, en anuncio pblico reiter la necesidad de eliminar en la
prxima reforma constitucional el Inciso Sexto para permitir la efectiva libertad
de pensamiento no sometido al arbitrio de una discrecional e inapelable
limitacin. La Constitucin vigente mantiene disposiciones incompatibles con la
fisonoma liberal y democrtica que unnimemente hemos venido proclamando

Los argumentos indican que las tesis planteadas no son excluyentes entre si,
pues convivi el paternalismo con el impulso por las reivindicaciones sindicales.
La tendencia a establecer un control regulador sobre la vida de las
organizaciones sindicales, as como el intento de comprometer al movimiento
obrero con la poltica econmica del Estado, es un aspecto inherente del
proyecto modernizador del medinismo, explica Oscar Battaglini, autor del libro
El Medinismo.
139


Los sindicatos, reformistas tratan de mejorar la condicin social de sus afiliados
por vas legales y confan en la accin del Estado con el cual estn dispuestos a
cooperar. Los sindicatos revolucionarios son partidarios de la accin directa
rechazando toda cooperacin del Estado. En mi concepto debe estimularse la
tendencia reformista y proscribir la revolucionaria, el entonces ministro del
trabajo, Julio Diez, describi con estas declaraciones la posicin del gobierno.


Las relaciones sindicales ms significativas durante el gobierno de Medina
Angarita.

Conflicto Sindical Causas Accin Logros Intervencin del
Gobierno
Ao 1942
Actores:

Unin Sindical
Petrolera de
Venezuela. (USP)

Compaas
petroleras:
Grupo Shell, Mene
Grande Oil
Company
Scony Vacuum
Compaa
consolidada de
petrleo


Despido 1.140
trabajadores
en 1942 por el
descenso de
la produccin
petrolera.

Presidente y
secretario de la USP,
y delegados de
Lagunillas, Cabimas,
Maracaibo, San
Lorenzo, Mene
Grande, El Tigre,
Mene de Aurora.
Dirigieron un pliego
de demandas al
ejecutivo en funcin
de los despidos.
Las compaas se
comprometen a no
despedir a quienes
ganen menos de
10. Bs. Diarios.
Se garantiz la
ocupacin de
tierras baldas.
A cada obrero se le
asignar una
parcela de 10 a 15
hectreas y
animales de
trabajo.
Las compaas
pagarn adems de
la indemnizacin,
una suma de 15 Bs.
Por semana
despus de las
primeras 6
siguientes al
despido.
Compaas y
Ejecutivo prestarn
tractores, as como
Se firm un
acuerdo entre las
compaas:
Standar Oil
Company
Grupo Shell
Mene Grande Oil
Company
Scony Vacuum
Compaa
consolidada de
petrleo; y el
Ejecutivo
Venezolano
representado por
los Ministros de
Fomento,
Agricultura y Cra y
del Trabajo.
140

instruccin tcnica.
Ao 1944
Actores:

Sindicato
Profesional de la
Construccin del
Estado Carabobo.

Compaa
Annima de
Cemento de
Carabobo.
Despido de 7
trabajadores.
El sindicato dirige un
pliego de peticiones:
aumento de salario,
enganche de
despedidos, pago de
vacaciones y
utilidades.
Los trabajadores
fueron a huelga.
Los huelguistas
lograron la
solidaridad de
organizaciones
obreras de Puerto
Cabello.
Firma de un
convenio colectivo.
El Ministerio del
trabajo nombr
una Junta de
Arbitraje y por
mediacin de est
se firm el
convenio.
Ao 1944
Actores:
Sindicato
Profesional de
Trabajadores
autobuses del
Distrito Federal.

Compaas de
autobuses del
Distrito Federal.
Despido de
trabajadores.
El sindicato present
un pliego de
peticiones.
Las compaas las
ignoraron.
El Gobierno dict un
Laudo a travs de la
Junta de Arbitraje.
Las compaas de
autobuses se niegan
a cumplirlo.
El gobierno
presionado por los
sindicatos obliga al
cumplimiento del
Laudo.
Se reengancharon
200 trabajadores.
El Ejecutivo Federal
se comprometi a
pagar los das que
haban perdido.
El Ministerio del
trabajo nombr
una Junta de
Arbitraje y por
mediacin de est
se firm el
convenio.
Ao 1944
Sindicato de la
Construccin. Se
le unieron obreros
de la jabonera, y
tintoreras.
Compaa de
Peticin de
aumento de
salarios
600 trabajadores
fueron a huelga.

El Ejecutivo emiti
una Resolucin en
al que garantiz el
aumento de sueldo.
Es el Ejecutivo
quien media
directamente con
el sindicato de la
construccin.
141

Cementos la Vega
y otras del tramo
de la construccin.
Ao 1945
Actores:
Obreros de la
construccin del
Puerto La Guaira y
la Raymond
Concrete Pile Co.
Aumento
salarial y
remuneracin
por horas
extras.
Mejoramiento
fsico e
higinico de
las
condiciones de
trabajo,
Pliego de peticiones.
No son aceptadas
por los patronos.
Se desata la huelga
Pago de un bono
en tres partes.
El gobierno
contribuy
econmicamente
con obreros que la
compaa no
emple de nuevo.
La compaa se
comprometi a
emplear 100
obreros
inmediatamente y a
reenganchar a los
dems en 6 meses.

El gobierno
intervino para
culminar con la
huelga y llegar a
los acuerdos.
Fuente: Nora Bustamante. Isaas Medina Angarita Aspectos Histricos de su Gobierno.
142

La mujer venezolana camino a la igualdad jurdica
Comit Pro sufragio femenino logr participacin electoral
En los aos cuarenta la mujer sali del confn de su casa para no regresar.
Comenz a integrarse a los diversos sectores de la sociedad sin olvidarse de su
familia. Desde ese entonces adems de madres hubo, entre otras, polticas,
doctoras, periodistas y primeras damas

En los aos cuarenta se termina la minora de edad de las mujeres
venezolanas. Dejan de ser dependientes de los hombres que guan sus vidas,
padres y esposos, para convertirse en autnomas en la toma de decisiones.
Jurdicamente la mujer casada deja de ser una incapaz.

Durante las primeras dcadas del siglo XX la mujer venezolana estuvo
marginada. Su participacin en la sociedad no pareca necesaria ms all del
cuidado de los hijos y el hogar. En la dictadura gomecista la mujer estuvo
prcticamente anulada, aunque debido a las persecuciones polticas contra
padres, esposos, hermanos y novios constituyeron una red clandestina para
ayudarles y hacer resistencia al gomecismo.

En el gobierno del General Eleazar Lpez Contreras comienza a tener una
pequea participacin la figura femenina, incluso apareci la presencia de la
Primera Dama, y se gradu en la universidad la primera mujer mdico en el
pas, lo que signific todo un escndalo social. Sin embargo es durante el
rgimen de Isaas Medina Angarita que la mujer venezolana hizo su aparicin
oficial, pblica y notoria en la vida poltica del pas. Mara Teresa Castillo,
Antonia Palacios o Mercedes Fermn son un ejemplo de ello.

143

El medinismo contribuy en el fortalecimiento y en la apertura de la
participacin social y poltica de la mujer. En materia social se promulg un
nuevo Cdigo Civil donde se reconoci la naturaleza jurdica de la que es
acreedora. Peticin que se inici desde el gobierno de Lpez Contreras. En
1936 un grupo de mujeres se dirigi a travs de la revista nos-otras al
presidente Lpez Contreras para exponerle algunos puntos que consideraron
preocupantes, como fueron la atencin para nios, creacin de escuelas de
puericultura terica y prctica, consultas mdicas gratis y proteccin social a la
mujer trabajadora.

En 1939, Luisa Martnez, denunci tambin en nos-otras la sujecin e
indefensin en las cuales se encontraba la mujer venezolana en materia civil y
la inequidad de un sistema legal en el cual la mujer sufra todo el peso de la ley
sin gozar de ninguna de sus ventajas, al extremo de que como hija o casada
estaba legalmente al mismo nivel del demente, del idiota o del criminal. Con
este objeto se solicita la reforma del Cdigo Civil.

Desde 1942 entr en vigencia el nuevo Cdigo Civil reformado durante el
medinismo. Con esta legislacin se le otorg a la mujer independencia jurdica
respecto al cnyuge. Esto signific que, por primera vez, pudo firmar
documentos o actuar en juicios y litigios sin la presencia de su marido. Antes la
Ley le prohiba asumir obligaciones de esta ndole. Con respecto al patrimonio
conyugal se le permiti administrar sus propios bienes, porque era el marido
quien dispona y autorizaba a la esposa a utilizar sus bienes personales, es
decir los adquiridos antes del matrimonio. Sin embargo, aunque obtuvo libertad
para la administracin no poda vender o renunciar a alguno de ellos sin la
autorizacin de su esposo. Vale destacar que estas modificaciones implican
una avance en el reconocimiento de la capacidad de la mujer casada, ya que
144

anteriormente el estado conyugal la converta en una verdadera incapaz para
actuar en la vida jurdica.

Entre otros adelantos del Cdigo Civil se ampliaron las causales de divorcio y el
reconocimiento de los hijos naturales. Este ltimo elemento oblig al padre a
ocuparse de la manutencin, lo que era hasta entonces, una responsabilidad
slo para la madre adems de la educacin y formacin familiar.

Las venezolanas cambiaron

La vida del venezolano sufre una transformacin en la dcada de los aos
cuarenta. En el mbito nacional la situacin fue totalmente diferente a la
dictadura gomecista. El pas tena cinco aos viviendo en libertad. La
participacin de los ciudadanos en los diferentes mbitos de la sociedad fue
cada vez mayor. La explotacin petrolera caus desde aos atrs el
desplazamiento rural en busca de mejores oportunidades econmicas.

Sucede la Segunda Guerra Mundial que coloca a Venezuela en una posicin
relevante por su situacin de exportador petrolero y mantiene a los habitantes
del pas atentos del acontecer internacional. La coyuntura blica junto con la
nueva Ley de Hidrocarburos, aprobada durante el gobierno de Medina, hacen
que al Estado entre una cantidad de divisas importantes. Esto ocasion la
demanda de trabajadores para los campos petroleros. Las relaciones
diplomticas con otras naciones, as como la divulgacin por medios de
comunicacin, como la radio, de culturas extranjeras introdujo elementos
forneos en la cotidianidad venezolana.

145

Los acontecimientos cambiaron la percepcin del venezolano y demandaron
mayores niveles de participacin en la sociedad. Evidentemente esto no
excluy a la mujer sino por el contrario impuls su integracin activa en el
sector laboral, educativo, cultural y poltico sin alejarse de su rol de madre y
esposa. La situacin de cambios, libertades y apertura hace que la mujer salga
a la calle, afirma Ins Quintero historiadora.

En 1941 de la poblacin de mujeres econmicamente activas haban
aproximadamente 278 mil que trabajaban; en 1961 la cifra aumenta a 373 mil.
De las mujeres que trabajaban en la calle; 2,1 por ciento lo hacen desde
posiciones en las que ellas son las jefes, 77 por ciento en situacin de
subordinacin como empleadas y obreras y 18,2 por ciento lo hace por su
propia cuenta, explica Quintero.

La figura femenina cambi completamente. Participaron en grupos como La
Asociacin Venezolana de Mujeres cuyo objetivo fue la defensa de los
intereses en el plano laboral y familiar; La Agrupacin Cultural Femenina que se
encarg de promover la formacin educativa de obreras y mujeres en general.
El Comit Pro-Sufragio Femenino empe su esfuerzo en conseguir
reivindicacin y participacin electoral. Tanto trabajaron que en la reforma
constitucional de 1944 se les otorg el derecho al voto para elegir las
Asambleas Municipales, insertando legalmente a la mujer en el debate poltico
nacional.

Durante el gobierno de Medina Angarita se les vio activamente en la sociedad.
Asistieron a mtines y escribieron en el peridico para luchar por sus derechos.
En el diario, Aqu Est se constituy una seccin fija dedicada a la mujer. En
este espacio se ventilaron y debatieron temas cmo la necesidad del voto
146

femenino y la relevancia y actuacin de la mujer en el mundo nacional e
internacional. El 8 de marzo de 1944 se conmemor por primera vez en
Venezuela, en acto pblico, el Da Internacional de la Mujer. Un frente nico
que permita a la mujer conquistar los derechos que nos garanticen una vida
ms justa mas acorde con nuestros sentimientos y con nuestras necesidades,
fue parte del discurso pronunciado por las lderes femeninas.

Con motivo de la proclamacin de la Ley de Hidrocarburos, el gobierno nacional
organiz una gran concentracin en la Plaza de los Museos en Los Caobos. All
se congregaron alrededor de 50 mil venezolanos para escuchar las palabras del
Jefe de Estado y la de los sectores ms representativos de la sociedad. La voz
femenina no falt. Despus del Presidente fueron tomando la palabra los
distintos oradores representantes de las organizaciones que tomaron parte en
la concentracin: estudiantes, Accin Democrtica, Unin Municipal, Federacin
de Trabajadores, mujeres y representantes de los campesinos, entre otros.
Merecen especial mencin por el nfasis en sus afirmaciones los discursos de
los seores Rmulo Betancourt, en nombre de AD, Manuel Pocaterra en
nombre de los periodistas y la seora Josefina Palacios en nombre de las
mujeres venezolanas, public el diario Ahora el 18 de enero de 1943.

Una visita sorprendi a Caracas. Lleg la seora Eleonor Rooselvelt, esposa
del Presidente norteamericano, Franklin Delano Rooselvelt. A su llegada un
grupo de mujeres le esperaban en el aeropuerto para vitorear su recibimiento.
El canciller de la Repblica y su esposa le aguardaron al pie del avin. Durante
su estancia en la capital se reuni con grupos representantes de todas las
asociaciones femeninas: la Asociacin Venezolana de Mujeres, la Agrupacin
Cultural Femenina, Ateneo de Caracas, Asociacin de Damas Israelitas, Hogar
Americano. Venezuela tiene ahora un gobierno verdaderamente progresista.
La cuestin de los derechos femeninos est ahora en discusin y por lo que
147

entrev en mi reunin con los grupos representantes del feminismo y despus
en mi conferencia de prensa, creo que se puede decir que el movimiento
femenino existe aqu, expres la Primera Dama norteamericana.

En el gomecismo la mujer no est presente, se pensaba que el pas es un
asunto de hombres machos. La formacin de los hombres del medinismo y su
vnculo con el extranjero hacen que comience a impulsarse la participacin de
la mujer. Hay cosas nuevas que no existan: Primeras Damas. Personas del
sexo femenino que tienen una relevancia institucional y poltica por primera vez.
Eso se refleja necesariamente en la sociabilidad. Comienza a abrirse el
rgimen, no las puertas por completo, pero si alguna ventana, porque el general
Medina fue muy tmido en ese sentido, pero por ah entra todo lo que se sabe
del mundo y de cmo la mujer est participando. Accin Democrtica que ha
estado en el exilio y que sabe la insercin de la mujer en la poltica y de cmo
se convierte en protagonista. Todo esto se rene para hacer que la mujer no
slo participe sino que adquiera la posibilidad de votar y adquiera la posibilidad
de ser lo que es hoy. Desde luego que el captulo del medinismo en ese sentido
es muy importante, explica el historiador Elas Pino Iturrieta.


Irma Felizola de Medina Angarita

Era llanera, naci en el pueblo de Zaraza Estado Gurico. Hurfana de madre
desde los siete aos de edad y de padre desde los 12 aos de edad. Creci
entre sus hermanos mayores y en colegios internos. Su educacin la hizo una
mujer de hierro con sentimientos de oro. La vida la prepar para arrear
ingratitudes pero tambin para colmar de bondades a quien se ganara su
cario. Se cas en primeras nupcias con un hombre al que llam un bandido,
148

nada comparable a su viejo, un hombre ntegro, fuerte e imponente con
quien contrajo matrimonio por segunda vez. Este fue el amor de su vida. Doce
aos de vida fsica en conjunto se convirtieron en una eternidad ms all de la
ausencia. An despus de muerto lo mantuvo vivo con su recuerdo, su
pensamiento y su historia. Despus del 15 de septiembre de 1953, Irma Felizola
de Medina Angarita viuda del presidente Isaas Medina Angarita dedic la vida a
sus hijos y a mantener vivo en la memoria del venezolano al General fallecido.

De temple fuerte, disciplina militar e infinita dulzura estaba conformado su
carcter. Como Primera Dama de la Repblica particip activamente en la vida
poltica venezolana. Siempre se le vio en compaa del Presidente, incluso en
actos a los que asistan pocas mujeres. Una vez muerto Medina se mantuvo en
la resistencia contra los hombres que derrocaron su rgimen. A la cada de
Marcos Prez Jimnez fue hecha presa en su casa, siempre contaba: antes de
que se fuera el tarugo, ese era un cobarde, llegaron aqu unos hombres de la
Seguridad Nacional. Tocaron la puerta y yo dije: todo el mundo quieto que yo
les abro. Venan a revisar la casa. Pero que va, a mi casa no entraron. Les dije:
se pueden quedar afuera pero aqu no entran. Lo harn sobre mi cadver.

Cuenta la menor de sus hijas que durante la dictadura de Prez Jimnez Irma
Felizola de Medina estaba metida de cabeza en la oposicin. Formaba parte de
la Junta Patritica. Me acuerdo ir con mi mam por la calle a repartir unos
panfletos en contra de Prez Jimnez. Me los meta entre el pantaln y la
cintura y los dejbamos en las casas de otra gente.

Despus de derrocado Prez Jimnez estuvo siempre al lado de los candidatos
que enfrentaron a Accin Democrtica. Desde su condicin de ciudadana
venezolana, inici una participacin activa en la vida poltica del pas. Asisti a
149

programas de televisin, mtines e incluso pudo vrsele de vez en cuando
haciendo pblico su apoyo a algn candidato. Como fue el caso de las
elecciones a celebrarse en 1973, donde en media pgina del peridico El
Mundo pudo leerse: Una gran Primera Dama extraordinario ejemplo de la
mujer venezolana: Doa Irma Felizola de Medina Angarita manifest su apoyo a
Lorenzo, un presidente amigo. A este texto le acompa: enfticamente, y sin
miedo, porque no lo conozco, puedo afirmarle que por los adecos no voto. Ni
deseara que la gente consciente, patritica y honesta lo hiciese. Advirtindole
que jams he pertenecido a partido poltico alguno, ni al PDV, porque el
general Medina solo era un partido. Mi pronunciamiento es por el doctor
Lorenzo Fernndez, esperanzada en que pueda ser ms beneficioso para la
patria.


Captulo III

Venezuela rumbo a la modernizacin

Durante el gobierno de Isaas Medina Angarita se realiz un polmico Plan de
Obras Pblicas a ejecutarse entre los aos de 1941 y 1946. Busc responder a
las necesidades sociales de vivienda, salud, educacin e infraestructura que
demandaba el pas

Despus de 57 aos de cado el rgimen. Oposicin y medinismo coinciden en
la vigencia de esta obra y en el impulso modernizador que le imprimi a
Venezuela



Desde antier la Junta de Gobierno por conducto del Ministerio del
Interior me invit a abandonar el pas con destino a los Estados Unidos:
les signifiqu que no tena inconveniente siempre que conmigo pudieran
venir t y mis hijitas. Primero dijeron que si, pero como no han querido
que se haga pblico hoy me han participado que ustedes pueden seguir
dos o tres das despus. Al principio me caus alegra la noticia pues
podra reunirme contigo y las muchachitas y podra orientar mi vida, pero
poco a poco se ha ido acentuando un profundo dolor de dejar la Patria en
estas condiciones. Escribi el presidente Medina en prisin el 28 de
noviembre de 1945 en una carta para su esposa.
151

La oposicin catalog como poltica de cemento armado a las construcciones
realizadas entre 1941 y 1945
Mil 400 kilmetros de asfalto comunicaron al territorio nacional
El Ministerio de Obras Pblicas del Gobierno de Isaas Medina Angarita
desarroll una labor an vigente para los venezolanos. Se construyeron
carreteras, puentes, acueductos, cloacas, sistemas de riego, puertos,
aeropuertos y edificaciones. Un plan proyectado para cinco aos de gobierno le
dej infraestructura funcional al pas

Muy temprano por la maana se levant. Visti traje y corbata. Arregl su pelo
para evitar despeinarse con el viento del viaje. Tom un desayuno ligero y se
mont en su caballo para salir a realizar la jornada diaria de pueblo en pueblo.
Desde las seis de la maana y hasta la cinco de la tarde anduvo aquel da,
como casi todos, el fiscal Luis Espineti realizando inspecciones jurdicas. Estuvo
de un sitio a otro conociendo y oyendo casos. Fue a finales de los aos treinta y
principios de la dcada de los cuarenta cuando ste, para entonces joven, tuvo
que supervisar las Jefaturas Civiles de poblados tachirenses.

Lleg de Italia en 1938. Vino de estudiar derecho. Alguien le habl de l al
gobernador del Tchira y ste le llam para ofrecerle trabajo. Me dijo que haba
un cargo disponible, pero que iba a ser duro y ms como estaban las vas; se
trataba de fiscal viajero. Pese a las advertencias acept. Pero pronto me di
cuenta que el gobernador tena razn. No haba casi caminos para los carros, el
nico sitio donde se poda ir en carretera era La Grita, lo dems era en mula a
Pregonero, en mula a San Simn. Terminaba con el cuerpo magullado de tanto
camino pero me diverta mucho con los jefes civiles, esos tipos muchas veces
no saban de derecho. Una vez revisando un expediente le dije a uno que
estaba equivocado, no se trataba de seduccin de menores sino de rapto de
152

menores, y ste contest: qu importa eso, lo que importa es que vaya preso y
salimos del hombre. Esta gente de los pueblos slo saba del Presidente como
el que manda ms, como ellos lo llamaban. Despus me fui a Mrida a trabajar
como registrador civil ah conoc al presidente Medina quien fue todo y nada de
mi familia como una vez le dije a mi nieto. Con estas palabras termin de
contar Luis Espineti, abogado y venezolano con 90 aos de edad algunos de
sus recuerdos.

Durante el gobierno de Isaas Medina Angarita se elabor un Plan de Obras
Pblicas a ejecutarse entre 1941 y 1946, aos en los que estaba prevista su
administracin como Jefe de Estado. Se estimaron 400 millones de bolvares
para ser utilizados en infraestructura de servicios bsicos para el pas,
clasificados en el plan como vialidad, irrigacin, sanidad y saneamientos:
acueductos, cloacas y drenajes; educacin con fines pedaggicos y con fines
de infraestructura, adems de obras para cubrir necesidades de la
administracin pblica.

De acuerdo a cifras de la Memoria y Cuenta del Ministerio de Obras Pblicas,
400 millones de bolvares se estimaron para el presupuesto de obras pblicas.
A la construccin de infraestructura para sanidad y educacin se destin 53 por
ciento; 45 por ciento a vialidad e irrigacin y 2 por ciento para necesidades de la
administracin del Estado. La direccin de este proyecto estuvo a cargo de
Manuel Silveira nico ministro de Obras Pblicas, quien, una vez cado el
rgimen tuvo que someterse al tribunal que enjuici a los actores del rgimen
medinista y result culpable ante el feroz tribunal que nos juzg, fue el nico
condenado pero ha tenido ya la oportunidad de ver rectificada la injusticia que
con l se cometi, por el mismo ejecutivo que orden los abominables juicios,
escribi Medina desde su exilio en la ciudad de Nueva York.
153


Armando Planchart dueo de Importaciones Planchart tuvo una agencia que
traa y venda carros Chevrolet, Cadillac y La Salle por toda Venezuela. Su
esposa, Anala, hoy con ms de 90 cumpleaos, explica porque en 42 aos de
matrimonio nunca durmi sola. No tuve hijos as que siempre acompaaba a
Armando en sus viajes, no tena excusas para quedarme cuidando a los nios.
As que nos bamos a Valencia a entregar un carro que haba vendido, y ah
recogamos uno nuevo para ir a otro sitio y as sucesivamente. Esos viajes eran
matadores. Imagnate, uno coga de Barquisimeto a Carora, y antes de un
cerrito que haba, tocabas corneta. Si podas pasar, un hombre se asomaba con
un pauelo blanco sino te hacan eso, significaba que vena el agua porque era
por el cauce del ro que uno iba. No haba carretera; y para ir de Carora a
Mrida no haba puentes sino bateas.

Se ejecut un plan de obras pblicas de acuerdo a las necesidades del pas. Lo
concienzudo de su estudio no se limit a exponer realizaciones inmediatas,
sino que su conjunto estaba articulado dentro de una idea ms amplia. De
manera que en muchos de sus aspectos una obra que se ofreca llevar a cabo
era apenas una etapa de otra mayor que era de esperarse fuera realizada por
administraciones posteriores, seal Medina Angarita. Su visin fue
compartida, ya que muchas de las construcciones que realiz la junta
revolucionaria que depuso a Medina e incluso las de Prez Jimnez son
producto de planes concebidos en el medinismo, por ejemplo la Ciudad
Universitaria, explica Jess Sanoja, periodista.

Segn la Memoria y Cuenta del Ministerio de Obras Pblicas, de 36 carreteras
que fueron planificadas por el gobierno de Medina Angarita, se construyeron 27
que cubrieron un total de mil 400 kilmetros a lo largo de toda Venezuela.
154

Cumplindose 75 por ciento de lo previsto inicialmente. Qued en ejecucin 22
por ciento del plan de vialidad que equivala a ocho carreteras terminadas, y en
una sola se paralizaron los trabajos. En cuanto a puentes y pontones se
construyeron aproximadamente 2 mil metros y 756 metros respectivamente en
todo el territorio nacional. Se colocaron ms de 3 mill alcantarillas. Del total de
las vas terminadas 48 por ciento correspondi a obras iniciadas durante el
Gobierno de Eleazar Lpez Contreras y finalizadas por la administracin
medinista.

En cuanto a las obras de saneamiento se construyeron alrededor de 28 mil
metros lineales de cloacas y drenajes. Para acueductos en diferentes partes de
Venezuela se instalaron 248 mil metros de tuberas. Se realiz el acueducto
para la zona del Valle de Caracas descrito por Medina como la obra de
ingeniera de mayor envergadura que se haya acometido en el pas durante
toda la historia de la repblica. En cuanto a irrigacin el plan contempl 11 mil
hectreas con posibilidad de extenderla a 64 mil. En materia portuaria se
construy parte del puerto La Guaira incluyendo muelles, almacenes, as como
reparaciones mayores en el puerto de Puerto Cabello. Se terminaron obras
para siete aerdromos y se pusieron en ejecucin cinco ms.

Recuerda Francisco Graterol que una tarde vio al presidente Medina tomarse
una chicha. Estaba solo con su sombrero en la mano, ah en el medio del
bullicio con el vaso en la otra, saboreando la bebida como si fuese igual a m.
Es que t sabes, l construy varios mercados libres. En materia de edificios
pblicos se construyeron mercados municipales, en Caracas se realiz la
adquisicin de terrenos para la instalacin central, as como en Rubio, estado
Tchira. En la Maternidad Concepcin Palacios y el Hospital Vargas se hicieron
obras de ensanche se termin el edificio para la Divisin de Malariologa en
155

Maracay y se iniciaron las construcciones del Hospital Clnico de la Ciudad
Universitaria y Hospital Civil de Valencia y Maracaibo, entre otros.

La obra pblica de Medina Angarita fue calificada por la oposicin, encarnada
por el partido de Accin Democrtica (AD), como Poltica de Cemento Armado.
Se dijo que intentaba impresionar con construcciones suntuosas. Demagogia de
obras urbanas, derroche y desbarajuste administrativo. No poda labor de tal
magnitud, en cuya ejecucin se invirtieron millones de bolvares, dejar de ser
pasto de la maledicencia de quienes desde la oposicin, al amparo de las
libertades que mi Gobierno respetaba, vertan leyendas y emponzoados
infundios, escribi el presidente Medina.

Domingo Alberto Rangel constituye lo que durante los aos cuarenta pudo
llamarse un adeco 100 por ciento original. Comenz a militar en el partido de
Accin Democrtica en 1944. Hoy con 98 aos de edad continua yendo a su
lugar de costumbre, El Gran Caf de Sabana Grande, a tomar un guayoyito.
Sentado all reflexiona en eso de la poltica de Cemento Armado, Accin
Democrtica no tena razn. ste era un pas que necesitaba cemento armado.
Hacer un viaje de San Cristbal a Caracas demoraba tres das por las
carreteras polvorientas, llenas de curvas y de baches. Eran prcticamente los
caminos de herraduras de La Colonia adaptados al transito automotor. La
modernizacin de Venezuela exiga esa poltica de obras pblicas. Visto el
asunto hoy en da, 58 aos despus. Creo yo, que AD exager la cosa.
156

Ministerio de Obras Pblicas ejecut plan de poltica habitacional
Para construir viviendas se recuper zona roja de Caracas
Una de las obras emblemticas del Gobierno de Isaas Medina Angarita es la
urbanizacin El Silencio. Esta signific en los aos cuarenta un evento nacional.
Con ella se dio casa cmoda, higinica e integral a la clase trabajadora. Su
estilo y propuesta urbanstica son calificados como modernizadoras

Un Domingo por la tarde, Victor Cordero, tuvo que interrumpir las cervezas que
se tomaba en familia para irse a trabajar. Cuando se retir, Francisco Graterol,
su suegro, le pregunt a dnde iba, Cordero le respondi que al aeropuerto a
buscar a una hija del general Medina. Graterol exaltado le dijo: Chico! yo
conoc a ese Presidente. Tu sabes que como canto canciones tpicas
venezolanas, una navidad nos llevaron a m y a mis compaeros a una fiesta en
los tiempos de su Gobierno, por all al final de la avenida San Martn. Ah lo vi,
estaban sus dos hijitas, eran unas catiritas con unas colas de caballo y la
esposa, no muy alta. Fue amable conmigo. Imagnate que vi una silla libre y me
sent. En eso lleg el presidente y me dijo:

-Ud. sabe de quin es esa silla?
-No general.
l me mir y dijo:
-Ma.

Yo me ech a rer. Tu sabes ese Presidente construy El Silencio, donde vive
hace ms de 60 aos tu amigo Marcano, dile que te cuente como era eso antes:
haba puros night clubs y cosas de esas raras. Segn decan dizque entre las
mujeres que se conseguan all haban hasta francesas.
157


Seis son las dcadas que la urbanizacin El Silencio, ubicada en el oeste de
Caracas, lleva en pie, tal y como la conocen los venezolanos de hoy en da.
Durante su administracin el presidente Isaas Medina Angarita inici como
parte de su poltica social, en decreto de la Ordenanza sobre Arquitectura,
Urbanismo y Construcciones Generales promulgada en Gaceta Municipal en
1942, la recuperacin de est zona que para entonces constitua una de las
localidades ms promiscuas de Caracas. Una sola obra de grandes
proporciones, El Silencio, asentada en el propio corazn de Caracas evidencia
que analizbamos los problemas y procurbamos resolverlos con espritu
emprendedor y decidido, que se tradujo en obras que miraban al porvenir.
Cumple funcin social porque da habitacin sana y alegre, en el centro de la
ciudad, cerca de todos los medios de transporte a numerosas familias que no
pueden pagar alquileres altos, escribi Medina en sus memorias.

Carlos Ral Villanueva, tambin arquitecto de la Ciudad Universitaria, fue quien,
previo concurso, gan la oportunidad de disear este proyecto de poltica
habitacional destinado a alojar un nmero significativo de la clase trabajadora
caraquea. El ministro de Obras Pblicas Manuel Silveira y el urbanizador
Diego Nuceti Sardi impulsaron el desarrollo de la construccin.

Inicialmente los terrenos donde se levanta la actual urbanizacin estaban
previstos, por el plan urbanstico del gobierno anterior, para la construccin de
la sede del poder gubernamental (Foro Monumental), pero por resolucin del
presidente Medina fueron destinados a la edificacin de una zona que procurara
viviendas y servicios pblicos para unas condiciones de vida favorable tal como
se resea en la ordenanza sobre urbanismo: el desarrollo adecuado de una
158

ciudad siguiendo las normas dictadas a tal efecto como las relativas a
saneamiento, al ornato, facilidad de trnsito, plazas y parques.

Prostitucin, delincuencia, insalubridad y hacinamiento eran las caractersticas
ms resaltantes antes de iniciar la reurbanizacin. Existan 331 viviendas
humildes para albergar 3 mil 100 personas lo que en promedio representa a
nueve individuos por casa, eso sin tomar en cuenta que del total, 42 eran
prostbulos, 32 ventas de licores y 49 casas de vecindad. La mayora
desprovistos de servicios pblicos, como: el agua corriente. De acuerdo a cifras
publicadas por la Fundacin Villanueva, del total de los habitantes 75 por ciento
tena sfilis, mientras que 465 padecan de tuberculosis. De 11 mil detenciones
anuales registradas en Caracas, 9 mil provenan de hechos ilcitos ocurridos en
El Silencio.

En contraste a la barriada que represent El Silencio hasta 1943, se erigieron
800 apartamentos y 202 comercios conformados en siete bloques. Se
construyeron patios, que para aquel entonces, contaban con zonas verdes entre
cada edificio y una plaza central que poda apreciarse desde los balcones que
adornaban las fachadas. Aproximadamente unos 5 mil ciudadanos podan
instalarse en este complejo arquitectnico, que adems de viviendas ofreca
una gama de servicios comerciales.

Se construyeron apartamentos de variadas dimensiones: 72, 107, 120, 164 y
215 metros cuadrados. Todos provistos de recibo-comedor, cocina, terraza,
closet, un bao y el nmero de dormitorios que iban desde dos hasta cinco
cuartos dependiendo del modelo.

159

Villanueva combin elementos de la arquitectura francesa. Las arcadas en los
corredores son muestra de ello, pero adems incluy rasgos coloniales tales
como los patios internos que le dieron a El Silencio un estilo particular que el
arquitecto y profesor de urbanismo Armando Almandoz define como la
representacin de la modernidad verncula. Explica que sirvi de escuela para
muchos y que desde all comenz la industria de la construccin su etapa de
pujante desarrollo.

Vivo en el Bloque N1 de El Silencio y la verdad que a pesar del desdoren que
hay por esta zona hoy en da, a m me gusta. Son ms de 60 aos los que llevo
en mi apartamento, primero viva con mi madre, ahora ya soy un viejo. Lo
bueno es que uno tiene todo cerca, si quiero comprar el peridico el domingo
salgo casi en pijama a buscarlo; si quiero leche o pan ah estn las panaderas
y si lo que quiero son checheres hay un sin fin de comercios, como
quincalleras y ah consigues lo que sea. Pero el agite a veces fastidia, es
mucha gente la que deambula por los comercios. Cuenta Marcano, actual
residente de El Silencio.

Maurice Rotival, ingeniero francs que durante el gobierno de Lpez Contreras
elabor un plan de construccin para Caracas, no estuvo muy de acuerdo con
esta obra, sin embargo reconoci su racionalidad funcionalista y crey que la
incorporacin de comercios dentro del proyecto haca de El Silencio un raro
esquema de poltica habitacional, econmicamente equilibrado que contribua a
la diversidad urbana representativa de las reas centrales de las ciudades
latinas.

Roberto Segre, arquitecto, profesor de la universidad Federal de Ro de Janeiro
y autor del libro Tendencias Arquitectnicas y Caos Urbano en Amrica Latina
160

afirma que una de las caractersticas de la democracia latinoamericana
signific: el desarrollo de proyectos urbansticos concretos vinculados a las
necesidades de la comunidad ms que a las operaciones infraestructurales de
largo alcance, llevadas a cabo por los sistemas autoritarios. En documento
publicado en el ao 1998 escribe: entre los conjuntos ms significativos para
la clase media baja, recordemos la urbanizacin El Silencio de Carlos Ral
Villanueva en Caracas.

Para el arquitecto David Gouverneur: El Silencio es una de las principales
referencias contemporneas venezolanas. Incluso afirma: hay gente que lo
considera uno de los mejores proyectos de vivienda pblica de Amrica Latina.
Sin embargo, para Almandoz es un proyecto de vivienda cnsono con los
objetivos sociales de la nueva administracin populista. Afirma que desde la
inauguracin se convirti en un logro importante del gobierno de Medina. As
como en el proceso de cambio hacia la nueva estructura dinmica de la
Caracas metropolitana.

De acuerdo a la Memoria del Ministerio de Obras Pblicas, El Silencio signific
para el Estado un aporte de 50 millones de bolvares, el equivalente para la
poca de unos 15 millones de dlares. Segn Adolfo Blanco, economista,
cuando se trata de proyectos sociales no se habla en trminos de costos sino
de inversin ya que el impacto de estos busca el beneficio y progreso de las
comunidades. Actualmente Fundapatrimonio, Fundacin para la Proteccin y
Defensa del Patrimonio Cultural de Caracas, califica esta obra dentro de los
monumentos y bienes de inters cultural.

El 24 de julio de 1945 el presidente Medina sali vestido de lino y camisa de
algodn. Llevaba sombrero para cubrir su cabeza del sol. Aunque no dej la
161

corbata su traje liviano y con cierto estilo informal le permiti moverse con
agilidad para dar el simblico picazo sobre la pared de la primera casa que fue
derrumbada para construir la Avenida Bolvar que parti desde la urbanizacin
El Silencio hasta el este de la ciudad. Tom el pico largo y pesado, lo alz y con
la sonrisa en la cara, gir 180 grados la herramienta hasta sacarle unos trozos a
la pared. Se inici la segunda etapa de construccin que continuaba con el
proyecto de la reurbanizacin de El Silencio.
162

Una propuesta inspirada en la formacin integral de la vida estudiantil
Medina Angarita proyect la Ciudad Universitaria
La Universidad Central existe desde el siglo XIX, sin embargo desde la primera
sede hasta la actual hay cambios radicales. Durante mucho tiempo fue slo un
recinto con aulas de clases. Adems de salones y profesores se incorporaron
variedad de alternativas y actividades al servicio del alumnado para que ste
tuviera ms que formacin acadmica

La Ciudad Universitaria se inaugur en 1954 bajo el gobierno de Marcos Prez
Jimnez, sin embargo el proyecto se inici 10 aos atrs bajo el mandato de
Isaas Medina Angarita. Los edificios que la componen se encuentran en los
antiguos terrenos de la Hacienda Ibarra, los cuales se expropiaron a un costo
de 6 millones de bolvares para realizar la construccin. Carlos Ral Villanueva,
tambin autor de la urbanizacin El Silencio, fue quien ide esta obra
arquitectnica.

Actualmente El Aula Magna y la biblioteca unidas por una plaza cubierta
constituyen los edificios ponderados con mayor valor arquitectnico. El escultor
Norteamericano Alexander Calder colabor en la elaboracin del Aula Magna
lo que deriv, segn explican los entendidos en el rea, en una perfecta
integracin de la arquitectura con los elementos esculturales suspendidos de
nubes en el techo que cumplen funciones acsticas. Para los auditorios, los
pasillos, el conjunto deportivo y la piscina se utiliz el concreto en obra limpia.

De acuerdo al decreto Presidencial N196 del 2 de octubre de 1943, se cre el
Instituto de la Ciudad Universitaria de Caracas, dependiente de la
Administracin Federal y adscrito al Ministerio de Obras Pblicas, cuyo fin fue
163

llevar a cabo las distintas obras que integran este proyecto, adems de
centralizar y administrar los fondos para pagar el precio de compra de los
terrenos que se adquirieron. Se contrataron dos compaas extranjeras para la
construccin: Merrit Chapman and Scott Coporation of Venezuela y George
Fuller co. Of Venezuela.

La construccin de la Ciudad Universitaria se inici en 1944 a partir del Hospital
Clnico, ubicado dentro de la mencionada localidad. As mismo se comenzaron
los trabajos para los institutos de Patologa, Higiene, Medicina Experimental,
Cncer y Anatmico. La Escuela de Enfermeras as como la de Medicina.
Adicionalmente, se adelantaron en el rea de deporte y urbanismo, avenidas,
aceras, drenajes, canchas de bisbol, el Jardn Botnico, el estadio olmpico.
En la Memoria y Cuenta de 1945 se report un gasto de 7 millones bolvares
por obras adelantadas.

En esta obra de urbanismo se conjugaron una serie de servicios adicionales a
la formacin profesional para complementar la vida estudiantil. La Universidad
Central de Venezuela (UCV) mud sus salones de clases del Centro de
Caracas para la Ciudad Universitaria. Su antigua sede, lo que actualmente es El
Palacio de Las Academias, era un edificio cerrado con dos patios internos el
Vargas y el Codazi. El rectorado, la secretara de la universidad, un cafetn y
salones en los pisos superiores conformaban las estructura acadmica. Se
cursaban las carreras de Derecho, Medicina, Odontologa, Ingeniera y
Farmacia esta ltima la llamaban de corte y costura porque casi todas las
mujeres la estudiaban. Medicina e Ingeniera eran las carreras ms duras all
haba mayora de hombres. De 100 cursantes para ser mdicos slo ocho
ramos mujeres, cuenta Nora Bustamante. La matricula anual de la UCV
estaba alrededor de los 2 mil 500 estudiantes a ms o menos un promedio de
90 a 100 alumnos por carrera por ao.
164


La antigua UCV se traslad a un campus universitario constituido por un
espacio abierto con calles, arboles, bancos para sentarse, jardines y campos
deportivos; donde se erigieron edificaciones para las diferentes facultades, la
biblioteca, auditriums, laboratorios e incluso residencias estudiantiles. Este fue
el concepto de Ciudad Universitaria que se proyect y comenz a construirse
durante el gobierno de Medina. El Palacio de las Academias ya nos quedaba
pequeo. En la maana tenamos clases en la universidad pero por las tardes
hacamos las prcticas de anatoma en la Escuela de Medicina que quedaba en
San Lzaro e incluso recibamos alguna ctedra en el auditorio de este lugar.
Era frecuente reunirnos a estudiar en la Plaza Henry Clay, que est en el centro
de Caracas entre el Teatro Nacional y la Iglesia de Santa Teresa, all nos
encontrbamos por las noches y ms de una vez pas el Presidente Medina
caminando. Nos saludaba y a veces se sentaba a hablar con nosotros,
recuerda Bustamante de sus aos de estudiante.

En una entrevista realizada por el Diario El Tiempo de Bogot en 1944, el ex
embajador colombiano, Plinio Mendoza Neira, en Venezuela declar: la Ciudad
Universitaria tendr caracteres realmente admirables. La administracin de
Medina alcanzar a dejar terminados ocho edificios y un hospital clnico,
modernamente dotado con capacidad para mil camas. Tambin quedarn listos,
antes de 20 meses el estadio, los campos de deportes y todas las avenidas y
plazas y quizs algunas residencias de profesores y alumnos. Aunque no se
ejecutaron todos los edificios mencionados por Mendoza Neira antes de
finalizar el perodo medinista, su declaracin describe la concepcin del
proyecto.

165

La Ciudad Universitaria fue concebida como un espacio donde el estudiante
tuviese acceso al desarrollo integral de su educacin, tanto intelectual como
fsica y social, y que adems contara con los servicios bsicos para la vida en
comunidad. El deseo de construir la Ciudad Universitaria obedeca a la misma
idea directiva de orientar por sendas nuevas el camino de nuestros jvenes
estudiantes, facilitndoles el Estado todo lo que fuera necesario para hacer de
ellos hombres tiles. Sera complementada por la formacin de un Patronato
que tomara a su cargo la construccin de viviendas para estudiantes, escribi
Medina en sus memorias, cuando se refiere al proyecto de la Ciudad
Universitaria como parte de su poltica social.

Calificada como poltica de exhibicionismo y obra suntuosa por la oposicin. La
Ciudad Universitaria termin de construirse por los gobiernos posteriores al
presidente Medina Angarita. Actualmente es smbolo de la arquitectura mundial
y de la educacin superior venezolana. Tiene alrededor de 60 mil estudiantes y
se ofrecen como carreras Derecho, Medicina, Ingeniera, Educacin,
Comunicacin Social, Odontologa, Letras, Sociologa, Filosofa, Arte, Estudios
Internacionales, Antropologa y Administracin entre otras. Su academia goza
de un alto prestigio.

Robert Poveda es presidente del Centro de Estudiantes de la carrera de
Estudios Internacionales en la Universidad Central de Venezuela, asegura que
su experiencia en la Ciudad Universitaria marc su vida estudiantil. Una noche
estaba por Bello Monte y para acortar camino entr a la universidad. Me
sorprendi ver que a esa hora todava haba gente. Eran las ms de las 11:00
p.m. y yo caminaba en tierra de nadie, y all en los jardines haban grupitos
conversando. Me di cuenta que en la UCV siempre hay gente. Siempre hay
vida, de la maana a la noche es un espacio vivo. Pens: es la mejor
universidad del mundo porque confluye todo en el ambiente. Cuando llego por
166

las maanas a clases, voy por las tardes a estudiar en los jardines o camino por
sus largos pasillos techados veo todo tipo de personas: con dinero, pobres,
jvenes, no tan jvenes, viejos, altos, enanos, homosexuales, blancos, negros,
y oigo todo tipo de perspectivas capitalistas, comunistas, chavistas. Hay lugar
para todos y eso es lo que la hace una ciudad universitaria. Sus espacios estn
pensados para vivir la universidad, tienes una piscina olmpica, dos estadios, un
comedor pblico, canchas de deporte, hasta un hospital adentro y una
biblioteca que cierra a la medianoche. Tengo dos aos estudiando aqu. La
experiencia de ser ucevista ha cambiado mi vida.

167


100 mil cdulas emitidas en un lapso de tres aos
El Estado medinista cre el Sistema Nacional de Identificacin
En 1942 se instaur en Venezuela la cdula de identidad. Hasta ese momento
el Estado tena como nico registro de sus ciudadanos la partida de nacimiento.
Con este documento conoce y reconoce el pas a sus habitantes

Contaba Irma de Medina Angarita que un da, de aquellos transcurridos entre
1941 y 1945, el presidente Medina le dijo:

-Irma por la tarde iremos a sacarnos la cdula.
Ella le mir con extraeza y contest:
-No viejo, que va, yo no voy para eso. Cdula? no, no, me quedo aqu.
Vete t solo.
Medina Angarita respondi:
-Rima -como sola llamar el Presidente a su esposa- yo tendr el nmero
uno y a mi seora le corresponde el dos.
-No me toca ningn nmero dos, vete t que otro da me la sacar yo.

Medina accedi y se fue a registrar, segn lo define el historiador Manuel
Caballero, como el primer venezolano de la historia capaz de comprobar
que era un hombre de carne y hueso por ser el primero en tener su cdula
de identidad. El entonces ministro de Relaciones Interiores, Cesar
Gonzlez, fue quien acompa al Presidente a su certificacin de
ciudadano venezolano.
168


El sistema de identificacin nacional conocido comnmente como la Cdula
(C.I), se instaur durante el perodo de Gobierno del presidente Isaas Medina
Angarita entre los aos 1941 y 1945. Desde ese momento cada venezolano
debi registrarse como ciudadano de los Estados Unidos de Venezuela para
obtener un nmero de identificacin: La cdula ser documento suficiente para
probar la identidad de su titular en todos los actos pblicos o privados en que la
presente, segn se lee en el artculo 7 del decreto promulgado el 23 de julio de
1941 a este respecto.

Maria Luisa Espineti de Len con tan slo 53 aos de edad est identificada
con la C.I 681.479. Es hija de Luis Espinet, portador de la C.I 59.000, quien con
una expresin sonriente en su rostro recuerda el da en que Maria Luisa sac
su documento de identificacin nacional. Una vez en Mrida fui a renovar mi
cdula y la de mi esposa. Vino con nosotros mi hija que estaba pequea, y un
empleado del registro le pregunt si quera sacar la cdula. Ella asinti. A lo que
el registrador refut pues pens que la nia no saba escribir. Para su sorpresa
Mara Luisa cogi un papel y firm. As sac una cdula cuando an era muy
chiquita. Por eso su esposo dice que pasa pena cuando ensea la cdula de mi
hija, porque la de ella es 600 mil y la de l llega a los millones.

A los 14 aos de edad Jos Ral Gonzlez fue con su pap hasta el Ministerio
de Relaciones Interiores en Caracas para obtener un documento de
identificacin nacional. Fue uno de los primeros en estrenar el sistema. Mi
nmero es bajsimo: mil ciento cuatro. En el ao 1944 me fui a estudiar fuera
del pas y para sacar el pasaporte tuve que sacar la cdula, pero no recuerdo
como era ni si me dieron algn documento. Quizs se lo entregaron a mi padre,
slo recuerdo el nmero que por cierto hoy en da, con 75 aos cumplidos, me
169

trae muchos problemas. La gente no lo entiende y cuando digo que mi Cdula
de Identidad es 1.104 me preguntan: y que ms?

El Sistema de Identificacin Nacional permite diferenciar a cada uno de los
venezolanos. Es un documento nico e irrepetible ya que se corresponde con la
existencia de cada ciudadano del pas. Demuestra fortaleza del gobierno
nacional. Desde Guzmn Blanco los gobiernos tuvieron la dificultad de
identificar tcnicamente y en trminos inmediatos a sus ciudadanos para control
o para proyectos de Estado.

Antes de la cedulacin, el pas dependa de las orejas del general Juan Vicente
Gmez. Con el medinismo, desde la oficina de identificacin, el Estado puede
saber tcnicamente quin es su amigo o quin es su enemigo y cuntas
personas tiene. En cuanto al control de la sociedad y del territorio, la
identificacin nacional es muy importante para que el Estado exista, y esto
ocurre por primera vez con Medina. Es una seal de existencia de Estado
moderno. Tambin es importante porque esa identificacin mete al ciudadano
en el fichero de la Repblica. Si yo tengo un nmero all puedo actuar para
reclamar: yo... mayor de edad y de este domicilio, cdula... le pido al registro o
le pido al Ministerio de Hacienda tal cosa. Pienso que lo importante es la
demostracin de control, de fortaleza en trminos modernos del Estado pero a
la vez la posibilidad de que como republicano, como ciudadano identificado
definitivamente como pieza del pas pueda ejercer mis derechos, argumenta el
historiador Elas Pino Iturrieta.

Se exigi la identificacin personal obligatoria, tanto de nacionales como de
extranjeros mediante la emisin de Cdulas de Identidad. Se hace obligatoria
para los venezolanos mayores de 21 aos y todos los extranjeros residentes en
170

el pas. Su objeto fue establecer la identidad de su titular en todos los actos
pblicos y privados de su vida jurdica. Este decreto marc en Venezuela la
identificacin de huellas digitales que por su inmutabilidad, perennidad y
variedad infinita, constituye el nico medio cientfico para constatar la verdadera
personalidad del individuo, explica la memoria y cuenta del Ministerio de
Relaciones Interiores de 1941.

Se estableci un Servicio de Identificacin Nacional el cual tuvo a su cargo la
emisin de cdulas, pasaportes, visas, registro y obtencin de reseas de
dactiloscopia y la cooperacin con las autoridades federales, estatales y
municipales del orden judicial y policial en la lucha contra la delincuencia. Este
servicio produjo ganancias al Estado venezolano por concepto de timbres
fiscales para la documentacin. En 1943 se recaud un monto de ms de111
bolvares por la emisin de cdulas y pasaportes.

Desde el momento que se puso en marcha el decreto de cedulacin comenz
esta actividad en las oficinas destinadas para ello. Cada ao aument el
nmero de identificados. Aunque en realidad slo se logr durante 1942 y 1945
emitir est documentacin al nueve por ciento de la poblacin nacional.


Incremento de cdulas entre los aos 1942-1946.

Ao Cdulas Nacionales Cdulas extranjeros Registro dactilares
1942 5.000 13.000 35.000
1943 45.000 14.662 70.000
171

1944 67.846 24.628 109.141
1945-46 76.271 15.419 205.513
Fuente: Memoria y Cuenta del Ministerio de Relaciones Interiores 1941,42, 43,44 y 45.

En algunas oportunidades el Servicio de Identificacin Nacional realiz
operativos de cedulacin. Como fue el caso de las compaas Creole
Petroleum, Mene Grande Oil y Caribbean Petroleum. Un grupo de funcionarios
se traslad al campamento de La Salina, en Cabimas, para otrgale la cdula a
numerosos ingenieros, qumicos, mecnicos y otros obreros especializados,
resea la Memoria y Cuenta del Ministerio de Relaciones Interiores de 1944.

Si bien la cedulacin se inici en los aos 40, especficamente en 1942, no fue
hasta entrados los aos sesenta que el grueso de la poblacin acogi el
decreto. Puede decirse que una de las razones fue la novedad que implic est
exigencia para la poblacin venezolana y la otra, una vez cado el rgimen
medinista, la necesidad de clandestinidad durante la dictadura del general
Prez Jimnez. Segn relata Jess Sanoja, periodista, prefiri no obtener su
documento y lo sac tardamente a propsito, ya que por hacer resistencia a la
dictadura de Prez-Jimnez no le interes que el Estado lo tuviese identificado.
Es as como a pesar de haber nacido en el ao de 1930 su cdula llega a los
millones.

En el ao 1942 fue posible registrar al primer venezolano de carne y hueso.
Hoy, 60 aos despus, es posible identificar a ms de 17 millones.



172

Infraestructura y pedagoga caracterizaron el proyecto educativo del medinismo
Ensear es asunto de profesionales
La enseanza durante el gobierno de Medina Angarita se enfoc en dos
vertientes: capacitar y reivindicar a los maestros y en dotar a la poblacin de
planteles adecuados. Prevaleci la conviccin del profesor como elemento
clave en la formacin de sus discpulos

El presidente Medina se present sin previo aviso en la Universidad de Los
Andes. Supo de las protestas de un grupo de estudiantes. Tom un avin desde
Caracas hasta Valera y de all agarr carretera hasta Mrida. Nadie lo
esperaba, solamente el gobernador del Estado quien le inform sobre lo que
estaba sucediendo.

Vestido de civil, lleg el Presidente hasta el lugar de reunin donde discutan los
estudiantes las molestias generadas por la reciente creacin de la Organizacin
de Bienestar Estudiantil para Caracas. Entr sin tocar la puerta. El silencio se
apoder de los all presentes, mientras murmuraban con tono interrogante ser
el general Medina. Eso fue un batacazo. Se gan la simpata de la gente. Se
puso a hablar llanamente como estamos conversando usted y yo. Los Adecos
se murieron de la envidia. El presidente Medina les dijo a los presentes que
ellos vean las cosas desde sus necesidades pero l deba mirar al pas entero,
por eso es que poco a poco ira atendiendo a todos. Ese da fue que lo conoc.
Yo estaba en el registro, que era mi trabajo, y cuando o que el Presidente
estaba en la universidad me fui para all. Pude darle la mano y decirle unas
pocas palabras, cuenta Luis Espineti abogado y profesor de la Universidad de
Los Andes para la poca medinista

173

Durante el gobierno de Isaas Medina Angarita se constituy la Organizacin de
Bienestar Estudiantil (OBE), an existente, primero para la Universidad Central
de Venezuela y luego la de Los Andes. Con este organismo se busc ayudar a
los individuos de bajos recursos en desarrollo de su carrera profesional. A
travs de OBE se conseguan los libros de texto a precios especiales, se
otorgaban becas y se subsidiaban los cafetines universitarios. Esta iniciativa se
hizo progresivamente extensiva el resto de las universidades pblicas del pas.

El plan de Educacin Nacional fue uno de los ramos de la administracin
pblica que recibi mayor atencin de mi Gobierno, pues su desarrollo es
bsico para el futuro del pas. Pero si en un ramo es imposible avanzar
rpidamente, de manera acertada y provechosa es el educacional, escribi
Medina en sus memorias. Fueron tres los hombres que condujeron el Ministerio
de Educacin, primero Alejandro Fuenmayor, luego Gustavo Herrera y a partir
de 1943 Rafael Vegas. Cuando Medina recibe el gobierno en el ao de 1941
haba una matrcula de 6 mil 443 alumnos. En el ao de 1945 se aument a los
11 mil 598 inscritos, de acuerdo a cifras publicadas por Medina Angarita en sus
memorias.

Para Leonardo Carvajal, profesor de la ctedra Sistema Educativo Venezolano
en la UCAB, Medina Angarita no se destaca precisamente por su obra
educativa, no es que sea mala o mediocre su conduccin en esta rea pero no
es algo especial. La considera ms bien como continuidad de la poltica del
general Lpez Contreras. Benjamn Santaella, quien es profesor de la UCV y
escribi un trabajo de ascenso sobre la educacin en el perodo de Medina,
dice que durante los aos que transcurren entre 1941 y 1945 son muchas las
obras que se realizan en esta materia, pero ocurre que no es el tema ni ms
estudiado ni ms conocido de su gobierno. Separar la obra educativa de Lpez
Contreras y Medina Angarita no es posible respondan a un mismo objetivo de
174

impulso y desarrollo, una es continuidad de la otra, afirma Fernando Ochoa
Briceo.

En el Plan de Obras Pblicas elaborado para el perodo 1941-1946, se destin
11 por ciento de su presupuesto para la construccin de obras con finalidades
pedaggicas y educativas. Las primeras son relativas a edificaciones para
impartir clases, canchas deportivas y espacios para asistir a estudiantes, las
segundas a penitenciara y cuarteles como se especifica en dicho Plan. De las
42 obras planificadas se termin de construir 57 por ciento entre ellas figuran
los Liceos Andrs Bello, Caracas, Miguel Antonio Caro y la Escuela Naval de
Maiqueta. Qued en ejecucin 23 por ciento restante entre los que pueden
nombrarse los liceos Fermn Toro en Caracas, Pedro Gual en Valencia,
Lisandro Alvarado en Barquisimeto, Libertador en Mrida y Antonio Jos de
Sucre en Cuman; y se proyect e inici la construccin de la Ciudad
Universitaria.

Dentro de la poltica educativa del medinismo se incluyeron otros elementos
adems de la infraestructura fsica. En el rea pedaggica se propici la
capacitacin de docentes y se cre la Escuela Normal de Maestros, est labor
se impone preparar las condiciones adecuadas, para que los profesionales que
van a dictar las distintas asignaturas dediquen a funcin tan elevada, tiempo
integral, explic Medina Angarita.

En el ao de 1944 se cre la Ley de Escalafn Docente que se encuentra
vigente en la actualidad. Esta legislacin abri camino al desarrollo profesional
y a las posibilidades de ascenso del magisterio. Otorg a cada profesor un
rango de acuerdo a su formacin y estableci parmetros para la carrera
acadmica. Se decret, en el ao 1943, el 15 de enero como da oficial del
175

maestro y se acord un aumento del 26 por ciento en su sueldo. El da en que
se celebr por primera vez tal festividad una maestra declar en el diario Aqu
Est, que ojal fuese cierto lo que prometa el Gobierno porque en los aos
anteriores siempre se olvidaba la precaria situacin del docente.

De acuerdo a las Memorias del Ministerio de Obras Pblicas, se construyeron
27 grupos escolares entre Caracas, Maiqueta, La Guaira, Maracaibo, Valencia,
Barcelona, Maracay, Cuman, Puerto Cabello, San Juan de Los Morros, Coro,
Barquisimeto y San Antonio del Tchira, los cuales albergaron 16 quinientos
estudiantes. Al lado de estos grupos se edificaron algunas casas anexas como
vivienda para los maestros.

Los grupos escolares respondieron al concepto de comunidad escolar o
educativa, en la cual el estudiante no slo tuvo acceso a las clases y reas
recreativas, sino tambin a servicios de alimentacin y asistencia social. Cada
uno se dot con biblioteca, direccin, secretara, salones, sala de profesores, de
manualidades, Cruz Roja, laboratorios as como campos de deporte. Tuve
oportunidad de visitar dos concentraciones escolares. Una de ellas est ya en
pleno funcionamiento, con ms de mil nios. Se trata de edificaciones
realmente suntuosas con bellos salones, parques, gimnasios, patios de deporte,
teatro al aire libre y cooperativas escolares. En cada concentracin o grupo
escolar funciona una unidad sanitaria atendida por el Ministerio de Sanidad, en
la cual se lleva una ficha de cada estudiante, all se prestan las atenciones y
tratamientos que cada uno necesita, declar en 1944 para el diario El Tiempo
de Bogot el ex embajador colombiano en Venezuela, Plinio Mendoza Neira.

El proyecto educativo que desarroll la administracin de Medina Angarita
probablemente no sea lo primero que se recuerda de su obra de Gobierno, sin
176

embargo dej resultados tangibles en el pas. El objetivo de construir
infraestructura a la par que se fortaleca el magisterio hizo de esta poltica
educativa un plan integral.



Captulo IV

Fin del Perodo

El derrocamiento de Isaas Medina Angarita se logra en torno a una serie de
hechos que a medida que se suceden complican la situacin poltica hasta
desembocar en un golpe de Estado. La mayora de los argumentos que lo
fundamentan estn relacionados con el ansia de poder y no con la obra poltica
del medinismo

La sucesin presidencial, la situacin militar y el temor de regresar a las
estructuras militares gomecistas son fundamentos que llevaban a los actos
ocurridos el dieciocho de octubre. Un grupo de jvenes militares de escuela y
militantes de Accin Democrtica, con el apoyo tcito de Estados Unidos,
terminaron violentamente con el periodo medinista


Son las cinco y media de la maana y en este momento nos anunciaron
que nos preparemos para la salida, no te imaginas lo duro y triste de esta
hora que estoy viviendo. Cmo duele verme obligado a abandonar el
pas. Me ir de Venezuela con valor, pero sin arrepentimiento de haber
causado el menor mal, con la conciencia limpia y el corazn tranquilo.
Escribi el presidente Medina el 29 de noviembre de 1945, en su ltimo
da de prisin, en una carta para su esposa.


178

Adversarios del Presidente se unieron para instaurar unnuevo gobierno
Medina cometi un error que lo cost el rgimen
El dieciocho de octubre de 1945 se derroc el gobierno de Isaas Medina
Angarita. Una serie de elementos desataron una crisis poltica difcil de
contener. El orden inesperado de los acontecimientos provoc los resultados

A pesar de la tranquilidad, la restitucin de las libertades y el funcionamiento
poltico, econmico y social del pas durante el rgimen de Medina; hubo
razones que permitieron crear un clima propicio para la conspiracin de un
golpe de Estado. Una serie de argumentos se enlazan para desatar la crisis
poltica que termin en enfrentamiento.

El balance que se hace del gobierno de Isaas Medina Angarita es
generalmente positivo. Incluso la oposicin coincide 57 aos despus de
derrocado el rgimen que fue un gobierno de apertura y liberal. A este respecto
se expresa Jos Giacopini Zrraga, abogado constitucionalista, quien es una
figura representativa de la resistencia a Medina e integrante del grupo que lo
derroca.

Al cumplirse 40 aos del golpe de octubre, hubo una revisin nacional con
respecto a lo que fue el gobierno de Medina; yo mismo que fui octubrista, hoy
cuando veo en panormica un trozo grande de historia me doy cuenta que fue
un Gobierno que resiste exitosamente la comparacin con cualquier otro porque
all estaban dosificados en forma ptima el principio de autoridad, el orden
pblico, la seguridad de bienes, de las personas, las libertades pblicas e
individuales, los principios de una sana y prudente administracin y reinaba el
179

Estado de derecho, declar Jos Giacopini Zrraga en una entrevista
publicada en el diario El Universal.

Al finalizar la dictadura gomecista se inicia un proyecto modernizador de El
Estado venezolano. Primero al mando del general Eleazar Lpez Contreras
entre 1936 y 1941, luego con Medina Angarita durante el perodo de 1941 a
1945. Estos fueron tiempos de difcil transicin ya que el pas sala de 27 aos
de mordaza. El objetivo de ambos presidentes era encaminar la poltica hacia
las manos de un civil, pero para ello se deban fortalecer las instituciones y
preparar el terreno.

Todo parece indicar que el golpe del dieciocho de octubre se da contra Medina
Angarita, pero una vez que se analizan las causas del levantamiento, vale la
pena reformular la hiptesis y plantear que no se da contra sino que se le da a
Medina Angarita. Ocurre que si bien la oposicin tuvo argumentos contra la
poltica de Medina Angarita no eran lo suficientemente fuertes como para
derrocarlo. La conspiracin no es contra l. La conspiracin es contra Lpez
Contreras. El golpe lo dan por el temor al regreso de Lpez, ya que a Medina
Angarita le quedan cinco meses de gobierno, dice Ochoa Antich. Mientras se
tram la conspiracin se propuso dar el golpe al sucesor de Medina y no a l,
ya que era un hombre que haba hecho bien, pero se corra un riesgo muy
grande porque haba que esperar nueve meses para la sucesin presidencial,
explica Giacopini Zrraga. Sin embargo una serie de hechos se suceden
desatando una crisis poltica que en poco tiempo acorral al presidente y
termin por deponerlo.

180

Para entender las causas que motivan el golpe que se le da a Medina es
indispensable presentar las razones de los grupos que constituyeron la alianza
cvico-militar y la de aquellos que los apoyaron en su empresa.

Militares con aspiraciones polticas

Con la llegada de los Andinos al Poder en 1899 la poltica venezolana del siglo
XX estuvo en manos de figuras castrenses durante ms de 40 aos. Con la
fundacin de la Escuela Militar comienzan a formarse dos bloques de oficiales:
los que venan de la Academia y los llamados Chopos de Piedra que
representaban a la Revolucin Restauradora de los andinos y por tanto a los
militares ms viejos y de la fraccin conservadora. En su mayora residuos del
ejrcito gomecista. Aunque no por eso puede calificarse a todos de hombres
represivos.

Medina Angarita se gradu en la primera promocin de oficiales de La
Academia Militar, sin embargo estuvo muy vinculado a los Chopos de Piedra,
de manera que tena simpatas y amigos en ambos grupos. Al llegar a la
Presidencia de la Repblica, con el beneplcito de ambos sectores militares,
entendi que su labor poltica deba concluir en entregarle el gobierno a un civil.

El presidente Medina se rode de civiles, coloc en cargos militares
estratgicos a hombres de poca proyeccin y simpata. Lo hace para terminar
con la tradicin, como fue su caso, de que por tener una actuacin brillante se
ganaran la admiracin del Congreso y fuesen designados como posibles
sucesores presidenciales. El presidente Medina quera acabar con el orden
establecido; en el que el Ministro de Guerra y Marina era una especie de
vicepresidente de la Repblica, afirma el general Santiago Ochoa Briceo,
181

quien fue Edecn de Medina. Esta precaucin hizo que Medina se ganara el
descontento de la oficialidad e incluso decepcion las expectativas de los que
confiaron en que continuara con los cambios que haba introducido en las
Fuerzas Armadas mientras fue ministro de Lpez Contreras, y que otorgara
importantes participaciones polticas a sus oficiales. El presidente Medina no
quiso estimular la creacin de un liderazgo militar capaz de desempear
papeles polticos por ello se enfoc en fortalecer su autoridad en el mundo civil
y descuid, quizs sin querer, a sus compaeros de armas explica Ochoa
Briceo.

Marcos Prez Jimnez y Julio Csar Vargas pertenecen al grupo de jvenes
oficiales que resentan el abandono militar y que adems estaban
absolutamente convencidos de la necesidad de participacin poltica que
deban tener los castrenses en la poltica y que con Medina perdieron. Lo que
determina la accin golpista de esta fraccin castrense, no es, la reivindicacin
de los intereses especficos e inmediatos del estamento militar sino
fundamentalmente la definicin de una posicin poltica elaborada y asumida
desde la perspectiva de los intereses que se antagonizan con el proyecto
medinista, escribe Oscar Battaglini en su libro El Medinismo. Sin embargo un
factor agrava an ms la posicin de estos militares: la sucesin presidencial.

La Unin Patritica Militar se constituye como una asociacin poltico-militar que
se siente amenazada por el avance del proyecto del gobierno en curso.
Encabezada por Marcos Prez Jimnez, se crea cuando existe la decisin de
desplazar, a la fuerza de su cargo, al presidente Medina.


182

En nombre de la democracia conspiran los civiles

La asonada del dieciocho de octubre pas a la historia como un golpe cvico-
militar, aunque la historiadora Nora Bustamente asegura que es un trmino
contradictorio ya que no es posible catalogar un acto de facto como algo cvico,
ms si explica que puede llamarse civil-militar porque fue planeado y
ejecutado por hombres civiles y por oficiales.

El partido de Accin Democrtica (AD) se fund en septiembre de 1941. A los
inicios del perodo medinista. Esto le permiti a sus militantes tomar parte activa
en la vida poltica del pas. Participaron en las elecciones municipales, hicieron
mtines, emitieron declaraciones por la prensa e impulsaron la labor
democrtica del gobierno con las aspiraciones de incluir a la masa en el aparato
poltico. Entre sus proclamas estuvo la necesidad de instaurar el voto universal,
directo y secreto para la eleccin del presidente.

Para Accin Democrtica, Medina Angarita representaba la herencia gomecista.
Mantena ste orden intacto slo que no haba Rotunda, ni grillos, ni vidrios
molidos. El sistema de elecciones era anacrnico. Existe el personaje llamado
Medina Angarita que era un hombre bondadoso, ecunime, simptico, el cual
abri bastante los canales de la participacin poltica y sobre todo ampli el
margen de libertades, pero no hay que olvidar que era un Presidente de la
Repblica heredero de Juan Vicente Gmez, porque era el mismo rgimen
instaurado en 1899 con la Revolucin Restauradora de Cipriano Castro.
Todava con Medina, para ser Presidente, haba que ser andino y ms que eso,
tachirense explica Domingo Alberto Rangel quien fue militante de Accin
Democrtica y particip en la conspiracin.

183

Segn Rangel, AD represent la alternativa a los andinos y ese fue el mrito
interpretar el malestar del pas. El dieciocho de octubre junta el malestar de los
militares con el de la poblacin.
El voto universal, directo y secreto constituy un tema sensible para AD. Podra
argumentarse tambin que el pueblo de Venezuela no est capacitado para
elegir un Presidente mediante el sistema de sufragio universal. Esto es lo que
en el fondo piensan los mismos que andan prometiendo por all en discursos y
mensajes al Congreso que van a establecer el voto directo. Son tan socarrones
y tan hipcritas como esos dueos de pulperas de lance que colocan en las
paredes de sus ventorrillos: Hoy no fo, maana s, pronunci Rmulo
Betancourt en el mitin de AD celebrado la noche del 17 de octubre de 1945, un
da antes del golpe.

Rmulo Betancourt, Ral Leoni y Luis Prieto Figueroa fueron los protagonistas
civiles y polticos que acompaaron el golpe. Su razn fue sencilla: Escalante,
el supuesto sucesor de Medina, ya no lo sera. Para Accin Democrtica la
desaparicin en el plano poltico de este hombre significaba peligro. Con l
haban logrado negociar cambios constitucionales que se haran al corto plazo
una vez establecida su presidencia. Betancourt y Leoni llegaron a un acuerdo
con Escalante, ste a los 2 aos de gobierno reformara la Constitucin para
llamar a elecciones universales, asegura Giacopini Zrraga. Pompeyo Mrquez
poltico y en la poca medinista militante del partido Comunista afirma que
estos personajes mencionados viajan a Estados Unidos a entrevistarse con
Escalante. Llegaron a un pacto para modificar la Constitucin, se iba a dar el
voto directo, la cual era la base del acuerdo.

En declaraciones dadas a la prensa sobre su viaje a Washington, Rmulo
Betancourt y Ral Leoni desmienten la posibilidad de algn acuerdo entre ellos
184

y el candidato. No fue convencido por nosotros como dice la maliciosa conseja
de los maquiavelos baratos. Y quien siga diciendo lo contrario, ya no tendr
excusa de ignorancia despus de esta difana afirmacin. Mentir a conciencia
con calculada mala fe, El Pas 3 de agosto de 1943. No es una ancdota el
viaje de Betancourt y Leoni. Eso fue absolutamente cierto. Llegaron a un
acuerdo con Medina para que Escalante fuese una especie de candidato de
consenso que tuviera el apoyo del gobierno y de la oposicin. Efectivamente
fueron a Washington, Betancourt y Leoni, y all llegaron a un acuerdo con
Escalante. Pero con su enfermedad y desaparicin del plano poltico ese
acuerdo se vino abajo con lo cual ocurre entre otras cosas el dieciocho de
octubre, afirma Domingo Alberto Rangel.

El nuevo candidato que se design no gener confianza en la oposicin y por
tanto los accindemocratista elevaron su bandera del voto directo y enervaron a
la opinin pblica con este argumento. Era la amalgama necesaria para dar
forma a los planes militares. La verdad es que cualquiera que hubiese sido el
candidato el golpe se habra llevado a cabo. La razn ntima de este golpe fue
ms militar que poltica. Pero la responsabilidad moral e histrica de AD estriba
en haberlo estimulado y usufructuado", opin Julio Diez, ex ministro de Medina.


Escalante, Lpez Contreras y Biaggini

En el seno del oficialismo y del Partido Democrtico Venezolano (PDV) fundado
por los adeptos al medinismo, ocurre una divisin que impulsa las causas del
golpe de Estado. El general Lpez Contreras manifiesta su disposicin de
lanzarse como candidato. Esta opcin es algo que Medina rechaza
categricamente ya que a su manera de ver implicaba retroceso. Le signifiqu
185

que tanto l como yo , era mi creencia, habamos logrado inspirarle confianza al
pueblo, y habiendo llegado yo a la presidencia de la Repblica por el apoyo
poltico que l me haba dado, el slo hecho de que me sucediera aparecera
como una componenda que necesariamente acabara con esa confianza. Le
hice ver que esa posicin nos colocaba en bandos contrarios y que sera
contraproducente el espectculo que bamos a dar a la Repblica, escribi
Medina Angarita en sus memorias. Lpez Contreras representaba un regreso al
viejo rgimen gomecista. Por ello, Medina busca un candidato que pueda hacer
frente a esta posibilidad.

Deba seleccionarse un candidato para el perodo presidencial de 1946 a 1952
que hiciese frente a las aspiraciones polticas de Lpez Contreras y que
agradara al resto de los cuadros polticos. Se escogi a Digenes Escalante,
embajador de Venezuela en los Estados Unidos, civil, tachirense, y hombre muy
reconocido por su brillante carrera diplomtica. Gustaba a todos: oposicin y
oficialismo, e incluso dentro de la fraccin castrense de jvenes y viejos
militares. Se escoge a este hombre porque, adems de su prestigio, fue el
candidato anterior de Lpez e intimo de ste. Para que tuviera, Lpez, que
aceptarlo. Quizs su figura era tan prestigiosa que si Lpez Contreras decida
seguir haba alguna posibilidad de que Escalante ganara ante el congreso,
explica el general Ochoa Antich.

La candidatura del embajador venezolano es aceptada y apoyada por todos los
sectores polticos: militares, oficialismo, lopecistas y civiles. El panorama
pareca tranquilo. Sin embargo, razones de salud hacen que Digenes
Escalante se retire del plano poltico. Surge de nuevo el peligro de la
candidatura lopecista y la proeza de buscar otro hombre que agrade y concilie a
todos los sectores.
186


Angel Biaggini, ministro de Agricultura y Cra de Medina, qued designado
como nuevo candidato para la sucesin presidencial. Su figura ocasion lo
opuesto a Escalante: dividi las opiniones de los sectores polticos. Ninguno
confi en l, slo el oficialismo. Accin democrtica tema un continuismo
absoluto del Estado Medinista. Los jvenes militares representados en la Unin
Patritica Militar vieron factible el regreso de Lpez y su triunfo en el Congreso
ante una candidatura dbil como la de Biaggini. Los lopecistas entendieron que
tenan una oportunidad de acceder nuevamente al poder.


EEUU tir la piedra y escondi la mano

Aunque hasta el momento no se ha encontrado ningn documento de Estado
en el que pueda leerse de forma clara y directa el apoyo de los Estados Unidos
(E.E.U.U) al golpe, si pueden esgrimirse una serie de argumentos que hacen
pensar en el consentimiento de los norteamericanos con respecto a la
conspiracin.

La poltica de Estado del presidente Medina se caracteriz por la prctica de la
soberana y hegemona de los intereses nacionales sobre los de pases
extranjeros. Esta actitud toc muy de cerca a las empresas y a los ciudadanos
norteamericanos establecidos en Venezuela. La reforma de la ley de
hidrocarburos afect a los intereses extranjeros. Se trat de una nueva
legislacin que ponan al Estado venezolano en ventaja econmica ante las
compaas petroleras extranjeras que tenan concesiones en el pas.

187

En la reforma constitucional de 1944 el gobierno de Medina elimin el Inciso
Sexto que prohiba la participacin del comunismo en la vida poltica del pas.
Con esta reforma se le permite a la izquierda agruparse pblica y libremente.
Esta decisin alarma al gobierno de los E.E.U.U, quien vio con desconfianza el
acercamiento del medinismo al Partido Comunista adems ste ltimo
simpatizaba con los proyectos planteados por el PDV, partido del gobierno.

El tema de la soberana del Estado es otro elemento que alarma a los
americanos. El gobierno de Medina fue enftico en su posicin de
independencia econmica y poltica de los pases extranjeros. Mantuvo buenas
relaciones diplomticas ms no permiti la intromisin de las potencias
mundiales en los asuntos de Estado. Est posicin choc con la poltica
extranjera e incluso militar de los norteamericanos. Para Corina Yoris, doctora
en historia, es evidente que los Estados Unidos apoy el golpe de 1945, yo vi
unos documentos en Washington, del Departamento de Estado, donde se haca
referencia al peligro que representaba la legalizacin del partido comunista para
la democracia. Incluso hay otros documentos donde uno de los hermanos
Vargas, oficiales que participan en la conspiracin, explica haber consultado a
los Estados Unidos con respecto al golpe y estos le manifestaron su apoyo. El
Gobierno norteamericano le dio el beneplcito a los golpistas, sino no lo
hubiesen aceptado tan fcilmente una vez ejecutado.

Narra el periodista Hctor Campins que el ex ministro Julio Diez, escuch en
ms de una ocasin al general Medina expresar su angustia por no establecer
el voto directo: As me dijo: no pesara sobre mis hombros esta
responsabilidad. El propio pueblo elegira su mandatario. Bien s de la
sinceridad -concluye Julio Diez- con que el general Medina se lamenta de que
no hubirase establecido el voto directo
188


El general Santiago Ochoa Briceo, Edecn de Medina Angarita, cuenta que un
da en que discuta con el Presidente la situacin de confusin poltica que
haba en el pas entre militares y civiles por la sucesin presidencial, ste le
dijo, golpendose en la frente, le he debido hacer caso a Jovito Villalba. La
Tesis de Villalba apuntaba a que con todo el avance poltico que se haba
logrado en el perodo, Medina debi incluir en la reforma constitucional de 1944
las elecciones directas e incluso lanzarse l como candidato. Pero no hace la
reforma. Deja el sistema de tercer grado y ste fortaleca a Lpez Contreras por
su apoyo en el congreso, lo que pone en peligro la sucesin presidencial y
alarma a la oposicin.

Para la historiadora Nora Bustamante, Medina cometi un error al no otorgar el
voto universal, pero eso no le quita su valiosa obra poltica. El error le sirvi a
los golpistas para enmascarar las razones de su acto: tomar el poder.
189

Giacopini Zrraga narra los hechos del golpe de Estado
La conspiracin de octubre fue indetenible
La presidencia de Isaas Medina Angarita termin, por la fuerza, en octubre de
1945. Dos grupos se unen: militares y Accin Democrtica. Aunque con
razones distintas pero con un objetivo comn: acceder al poder. La Alianza hizo
sinergia, unos tena las armas y otros al pueblo

Sentado en el Zagun de su casona colonial Jos Giacopini Zrraga recuerda
como si hubiese ocurrido hace un par de meses, y no 57 aos atrs, los das en
se fragu la alianza entre un grupo de militares y civiles para derrocar al
gobierno de Isaas Medina Angarita. Entre los corneteos y la bulla del
congestionado Centro de Caracas, que parecen no molestar en lo ms mnimo
al narrador, recuerda hasta el detalle ms pequeo de aquellos ltimos meses
del medinismo. Sorprende mirar a la cara a uno de los hombres que fue golpista
en el dieciocho de octubre y tuvo bajo su mando la toma de Miraflores; hoy se
ve sereno, tranquilo e incluso pacfico.

Abogado de profesin, Giacopini Zrraga, confiesa que su pasin fue ser militar.
Sin embargo, por influencias familiares estudi Leyes, pero sus amigos ntimos
de parranda, largas conversaciones e ideales en comn fueron casi todos
militares. Estuvo vinculado al grupo castrense ms por amistad que por otra
cosa y asegura haber terminado en la conspiracin de octubre por gravedad.
Exclama con orgullo y un poco de irona ser el nico golpista civil que estuvo
con el grupo militar que derroc a Medina. Una tmida expresin se dibuja en su
rostro y afirma Medina fue un buen presidente.

190

Al medioda del dieciocho de octubre de 1945 se detona la conspiracin civil y
militar que derroca en pocas horas el gobierno de Medina Angarita. Para esta
fecha haban transcurrido cuatro aos de su mandato. Dos grupos dieron el
golpe: Militares y militantes del partido de Accin Democrtica (AD) se unieron
bajo el mando del Mayor Marcos Prez Jimnez y Rmulo Betancourt para
poner trmino a ste perodo de la historia.

Jos Giacopini Zrraga mira alrededor de su casona y exclama este edificio
tiene desde el siglo XIX en el patrimonio familiar, vivo aqu desde que nac, de
manera que he odo todas las asonadas golpistas desde 1945 hasta estos das.
Sonre y continua: en aquellos tiempos Prez Jimnez vena tres veces a la
semana por mi casa, de aqu nos bamos a la suya a tomar un caf y de vez en
cuando parbamos en Santa Capilla para recibir la comunin. Una de esas
tardes me pregunt si conoca a la gente de Accin Democrtica, le conteste
que s; entonces me dijo: hemos hecho contacto con ellos y parece que
estaran dispuestos a colaborar, yo no quera hacer el enlace pero la mayora
s, parece que es una fuerza poltica con ayuda de calle.

Fueron los militares quienes hicieron el contacto con Accin Democrtica. La
decisin de articularse polticamente a Rmulo Betancourt la toman los militares
golpistas persuadidos, ante todo, de que el pas no admitira pasivamente que
el derrocamiento de Medina Angarita se troncara en la implantacin de una
nueva dictadura militar. De esto se determina en una gran medida que el golpe
de Estado se realice en nombre de la democracia. Por eso es que se acude al
concurso de Accin Democrtica, afirma Oscar Battaglini, autor del libro El
Medinismo,

191

Rmulo Betancourt, Ral Leoni y un pequeo grupo de adecos, fueron los
nicos que participaron en la propuesta de alianza que les hiciera Prez
Jimnez. No quisieron involucrar abiertamente a su partido, pues en caso de
que fracasara el plan teman la raya histrica de que un partido que dice ser
democrtico participara en un golpe, afirma Giacopini Zrraga,

A Accin Democrtica, partido de oposicin sistemtica del perodo medinista,
le molest que en la reforma constitucional del ao 1944 no se incluy la
eleccin universal, directa y secreta para Presidente de la Repblica, de
manera que ste sera sometido a votacin pero por el Congreso Nacional. El
argumento del voto no fue utilizado de forma contundente por AD hasta que el
candidato que ellos aprobaron tuvo que retirarse del juego poltico. La sucesin
presidencial de Medina es el argumento detonante que se utiliz para dar el
golpe.

Los candidatos que participaran en la prxima eleccin presidencial se
escogan por un reducido grupo poltico, es as como el gobierno lanza la
candidatura de Digenes Escalante, sin embargo sta haba sido discutida con
varios grupos entre ellos Accin Democrtica, quienes representaban buena
parte de la oposicin, la apoyaron e incluso contribuyeron para que Escalante
la aceptara; Betancourt y Leoni son quienes aseguran la candidatura de
Escalante. Viajan a Washington para convencerlo y llegan al acuerdo de que,
una vez electo, slo estara dos aos en el gobierno e incluira las reformas
constitucionales necesarias para luego convocar elecciones universales y
entregar la presidencia, explica Giacopini Zrraga. Una vez confirmada la
candidatura de Escalante, los adecos se retiraron de la conspiracin, aunque
por muy poco tiempo.

192

En julio de 1945 el escenario cambi y Accin Democrtica regres a la
conspiracin. Se unen de nuevo, Rmulo Betancourt y Ral Leoni, a las fuerzas
de los militares para dar el golpe que termina por derrocar a Medina. La
motivacin de AD por derrocar al rgimen vigente y regresar con la Unin
Patritica Militar, resucit a causa del cambio del candidato presidencial:
Escalante se enferma y en su lugar se design a Angel Biagini, quin era
ministro de Agricultura y Cra de Medina. Era obvio que continuara con la
poltica del Gobierno actual, adems no negoci con la oposicin, ni estuvo en
su agenda hacerlo, la entrega del poder antes de lo establecido por la
Constitucin.

La Unin Patritica Militar, agrupacin de militares conformada para hacer
frente al medinismo, no estaba preocupada por uno u otro candidato
presidencial. Sus razones fueron ms bien de tipo ideolgico. Comenzaron a
conspirar mucho antes de que se planteara el tema sucesoral. Este grupo tena
el deliberado propsito de preservar sus inters, de devolverle al Ejrcito la
posicin que en el pasado ste haba ocupado como soporte y rbitro principal
del poder, y que en el presente se haba debilitado por efecto de las reformas
poltico institucionales introducidas por el medinismo en la estructura y dinmica
del poder y del Estado explica Battaglini.

Entre julio y octubre de 1945 se termina de disear la estrategia golpista
producto de la alianza cvico-militar. Representantes castrenses y cogollo
adeco planifican la que luego llamaron la Revolucin de Octubre, nombre con
que denominaron el golpe de Estado.

193

Las elecciones planificadas para 1946 quedaron sin ejecucin
La locura de Escalante modific el panorama poltico
Gobierno y oposicin se pusieron de acuerdo para apoyar una candidatura. Se
escogi al hombre que sucedera al presidente Medina. Sin embargo, el curso
de los acontecimientos cambi. La armona poltica termin en conspiracin

Rmulo Betancourt y Ral Leoni regresaron dichosos despus de visitar en
Washington, capital Norteamericana, al entonces embajador de Venezuela
Digenes Escalante. El objetivo se haba cumplido: lograr el s de Escalante
para postularse como candidato del Gobierno, grupo contrario al que
representaban los viajeros, para las elecciones que se celebraran en el ao 46.

En 1945 finaliz el perodo presidencial de Isaas Medina Angarita. Si bien su
administracin deba terminar un ao ms tarde, un golpe civil y militar se
anticip a lo que sera la sucesin presidencial del ao 46. Una aventura como
califica Ramn J. Velzquez a este golpe, termina con la disyuntiva por el poder
que se puso sobre el tapete entre dos polos: gobierno y oposicin.

Las reformas constitucionales realizadas bajo el rgimen medinista no
otorgaron a la ciudadana el derecho de practicar una eleccin universal y
popular. Se mantuvo el sistema de tercer grado para elegir al Presidente. Esto
significa que son los miembros del Congreso quienes, ante la opcin de varios
candidatos, hacen la eleccin del Primer Magistrado, de manera que aquellos
que no estn representados en el Congreso no tienen, si quiera, chance de
figurar entre tales opciones. La libertad que se vivi durante el rgimen
medinista contribuy a formar y fortalecer grupos de oposicin quienes sin
ataduras expresaron sus ideas e incluso aspiraron al poder.
194


Digenes Escalante fue la ficha perfecta hasta que una enfermedad le
imposibilit representar al Partido Democrtico Venezolano (PDV), partido del
Gobierno. Su candidatura constituy una paradoja en s misma. Aunque
Escalante representaba al Gobierno no era del todo pedevista, al contrario su
figura sirvi de equilibrio. Tranquilizaba la ansiedad de una oposicin deseosa
de tener ingerencia en la vida poltica de la nacin pero a su vez le aseguraba al
rgimen actual mantener la presencia de su plan modernizador y social, nombre
que los medinistas le adjudicaron a su administracin, en los aos venideros.
El entendimiento entre ambas partes de designar y aceptar un acuerdo
electoral con Escalante se sustent en la certeza que se tena de que ste ira a
la presidencia con el deliberado propsito de modificar el curso de la poltica
medinista, mientras que estos ltimos lo aceptan por la conviccin de que su
presencia, por ser candidato del PDV, les permitira una prolongacin en el
aparato del estado, afirma Oscar Battaglini, autor del libro El Medinismo.

La formula electoral Escalante representaba la distensin en el proceso de la
sucesin de Medina Angarita, de soluciones sin peligros a los fines de
desplazar el medinismo, explica Battaglini. En eso consisti el viaje de
Betancourt a los Estados Unidos en julio de 1945, cuando visit al embajador
Escalante y luego al secretario de Estado Norteamericano.

La oposicin, representada en su mayora por Accin Democrtica y algunos
militares, que an no se hacan muy notorios, estaba tranquila y conforme con
la formula electoral, incluso aceptaron que la sucesin presidencial de 1946 no
se rigiera por el voto directo.


195

Cambio de ficha, cambi la sea

Un hecho sin precedentes modific radicalmente el tablero poltico. Digenes
Escalante, futuro sucesor de Medina, enferm. Sus dolencias de salud le
obligaron a abandonar la candidatura. Un nuevo nombre fue puesto en su lugar,
pero est vez se hizo sin negociaciones. Esto se cumple, efectivamente, en la
medida que el medinismo se niega a someterse, por segunda vez, a una
maniobra poltica que de nuevo pretende colocarlo ante la situacin de ser
desplazado de la direccin del Estado, sin que pudiera hacer nada para evitarlo,
todo ello con grave dao para la continuidad del proyecto de reforma social que
vena tratando de impulsar desde el poder. Explica Battaglini

Mientras tanto la prensa nacional recoga estas declaraciones: si el Congreso
Nacional me eligiere Presidente de Venezuela, mi accin se desarrollara sobre
las bases polticas de mi partido, al que formulo la promesa de ser consecuente.
En sntesis si llego al poder habr continuidad en la labor del Gobierno actual.
Se trataba de la postura de Angel Biaggini, el nuevo y ferviente candidato del
PDV. Mientras la reaccin medinista radicalizaba su posicin con la
desaparicin de Escalante del plano poltico, los partidarios del gobierno
aprovecharon para colocar una nueva ficha.

Con Biaggiani, el panorama poltico cambiaba sustancialmente. Se trata de un
candidato ganado absolutamente al rgimen. Si el actual precandidato
pedevista resultare electo Presidente de la Repblica en abril de 1946.
Tendramos un gobierno civil, s, un gobierno presidido por un abogado
distinguido. Pero sin capacidad creadora, sin audacia administrativa, sin nimo
de solucionar problemas, sin aptitud para darle un vuelco al avance de la
nacin. Y lo que es peor un Gobierno cuya debilidad intrnseca, por la ausencia
196

de magnetismo aglutinante y de energa de carcter en su mximo personero,
lo obligara a reclamar sumisamente la tutora y el apoyo de un militar que
podra ser Medina Angarita, escribi Rmulo Betancourt en una artculo
publicado en El Pas el 14 de septiembre de 1945.

Accin Democrtica, entre posibles sentimientos de exclusin y temor a quedar
lejos del poder, se jug su carta bajo la manga: el golpe al que le haban
invitado a participar un grupo de militares con aspiraciones de poder segn los
califica Velzquez. La desaparicin del candidato de consenso hace que los
jvenes Betancourt y Leoni vuelvan al lado de los militares. La locura de
Escalante fue la gota que derram el vaso para que Accin Democrtica
participara en el golpe, afirma Rangel.

Para Ramn J. Velsquez el ltimo mes del gobierno medinista se vivi entre
conspiracin e incertidumbre, aunque ms tarde Medina Angarita escribir el
dieciocho de octubre constituy para mi una sorpresa, tena y no me duele
decirlo la confianza ms absoluta e inquebrantable en la lealtad del Ejercito
Nacional, no en la lealtad hacia un hombre sino hacia la Constitucin y las
Leyes.

Los argumentos que sustentaron el golpe fueron muchos, sin embargo uno
encabezaba la lista: el voto directo; y dos razones detonaron la intolerancia y el
repentino cambio de la reaccin: Biaggini como sucesor y Escalante fuera de la
frmula. Por estos das en el diario La Esfera poda leerse: no ha dejado de
extraar que una faccin se pronuncie en pro o en contra de una postulacin
por razones estrictamente personales, ya que no han cambiado las
circunstancias o los factores que ayer le llevaron a apoyar fervientemente a
Escalante
197


Adecos y militares constituyeron junta de gobierno
Triunf el golpe de octubre
El dieciocho de octubre de 1945 es una fecha polmica de la historia
venezolana. Para unos, es gloriosa para otros catastrfica. Segn se tome
posicin se interpretar los aos posteriores. Ese da un grupo de civiles
coordinados por militares ejecut con xito un golpe de Estado contra el
gobierno de Medina Angarita

Amaneci una maana de octubre de 1945. Caracas se encontraba en calma.
Ningn venezolano comn sospech que despus del medioda se desatara
una crisis poltica en el pas. Todos se levantaron y salieron normalmente a sus
trabajos, incluso el Presidente de la Repblica, que ya tena algn dato sobre la
sublevacin, no alter su rutina.

Escribi su mayordomo, Nemecio Parada, que a las ocho de la maana lleg el
general Medina a Miraflores. Contra su costumbre vena muy serio,
visiblemente alterado, y me dijo:

-Estamos sobre un volcn. La situacin es muy grave. Hay que tener
mucho cuidado.
Sin saber lo que estaba ocurriendo le contest:
-General usted sabe que cuenta con mi lealtad, pero es el caso que yo
no tengo ni un viejo revolver para respaldar mi actitud en un momento
dado.
198

Medina, registr las gavetas de su escritorio, abri un mueble que haba
detrs de su mesa de trabajo, se dirigi luego a una mesa que estaba al
fondo del despacho, abri otra gaveta la cerr y se devolvi hacia el sitio
donde yo estaba parado mirando y me dijo:
-Aqu no hay ni un revolver. No hay nada.

En Miraflores -continua Parada- no haba ni un arma, pues todos nos habamos
olvidado de la historia de golpes, traiciones, alzamientos y violencia que forma
todo el pasado venezolano.

Ciertamente lo olvidaron, ya que incluso ese da todos fueron, como de
costumbre, a almorzar a sus casas, as lo cuentan el mayordomo de Palacio, el
Jefe de la Polica de Caracas y el mismo Presidente. Seguro fue el da en que
Medina comi con menor apetito y habl menos en la mesa. Fue su ltimo
almuerzo como Presidente de la Repblica.

La normalidad de aquella maana del dieciocho de octubre fue inversamente
proporcional a los acontecimientos violentos de la tarde y noche de ese mismo
da. Una frase de Marcos Prez Jimnez los resume: Medina cay como tena
que caer, perpendicularmente. Para Medina Angarita el golpe de Estado fue
una sorpresa. No slo le cost la presidencia sino adems crticas y severos
juicios en su proceder durante las 24 horas de su ltimo da de gobierno.

La incertidumbre, la confusin y la falta de comunicacin reinante el dieciocho
de octubre fueron las aliadas de los conspiradores. El gobierno se debati entre
incredulidad, desconfianza y falta de decisin. Quizs porque no crey en que
la plvora estallara hasta tener la explosin en sus narices. Fue en horas de la
199

tarde, sobre las dos, que Medina regres a Miraflores y encontr sus puertas
cerradas. Se dirigi al cuartel de la Guardia Nacional, sin saber que muchos de
sus ministros estaban detenidos dentro de Palacio. Uno a uno cay preso. A
medida que iban llegando a sus despachos se encontraron con los rebeldes.
Ante todo quiero afirmar un hecho se ha hablado mucho de la toma de
Miraflores, pero eso no es verdad, all no hubo ninguna toma, si por tal termino
se traduce una lucha. All no hubo pelea porque no haba enemigo. No fue
tomado el dieciocho de octubre sino simplemente ocupado en una hora en que
se encontraba vaco. Todos como era normal se haban marchado a almorzar.
Fue ocupado con slo pasar de la puerta del cuartel a la puerta del palacio. Ms
fcil no pudo ser la operacin, narra Parada en sus memorias.

Medina Angarita convoc a sus ministros e inician averiguaciones sobre los
sucesos y sus implicados. El todava Presidente de la Repblica realiz un
recorrido por distintos cuarteles de la capital. Primero se dirigi al de la Guardia
Nacional cuyos oficiales y tropas encontr en actitud de absoluta lealtad, de
all se fue al Cuartel General Bermdez orden formar las tropas. Me fui
dirigiendo uno a uno a los all presentes y aquellos que dudaron en la respuesta
a la interrogacin que les haca sobre lealtad al Gobierno fueron arrestados por
m mismo. Mientras estaba all se le inform de la sublevacin del Cuartel San
Carlos. Mand unas tropas a controlar la situacin. Del Bermdez fue a la
Polica de Caracas y de ah se traslad al Ambrosio Plaza donde pas sus
ltimas horas como Primer Mandatario de Venezuela. Al darse cuenta de que la
situacin era realmente grave suspendi las garantas constitucionales.

La Academia Militar fue el centro de la rebelin. Previo timbre de alarma
llegaron los cadetes al patio central. Se formaron. Entonces es cuando yo,
preso de la emocin ms grande, les dije: seores la suerte de la Repblica
est echada. Hemos iniciado un movimiento revolucionario para acabar con las
200

patraas del gobierno. En ustedes parte consciente del ejrcito depositamos
nuestra confianza, necesitamos mucha serenidad y un gran valor. A las armas
muchachos. Despus de esto nos declaramos sublevados cont el Coronel
Edito Ramrez con la respiracin entrecortada de la emocin que le traen estos
recuerdos.

Los dirigentes de Accin Democrtica Rmulo Betancourt, Ral Leoni, Gonzalo
Barrios y Luis Beltrn Prieto se encontraban al medioda del dieciocho de
octubre en la casa de Vctor Camejo Oberto, luego se trasladaron a la
residencia de Jos vila Chacn, donde permanecieron hasta el 19 de octubre
en la maana. Me convert en el correo entre ellos y los jefes de la insurreccin
militar, afirma Carlos Andrs Prez quien para entonces era secretario de
Betancourt. Desde sus guaridas, los conspiradores, recibieron y mandaron
informaciones a travs de Prez. Me toc buscar unos autobuses para
transportar el parque de armas desde Miraflores hasta la Academia Militar. Fui
a la casa en la que se encontraban mis compaeros de partido para notificarles
ste requerimiento que me pidieron los oficiales sublevados afirma Prez.

La esperanza estaba puesta en Maracay, una vez que se sabe sublevada esta
plaza, el gobierno toma la decisin de rendirse. El da fue muy largo. Mientras
se esperaba el resultado de las investigaciones, los conspiradores se
aprovecharon de la pasividad del gobierno para ganar terreno. Dice el general
Ochoa Antich que toda aquella confusin se agrav por la falta de
comunicaciones imagnate aquella poca no es como hoy en da que hay
tecnologa.

Fue Carlos Andrs Prez quien notific a Betancourt y a Leoni el triunfo del
golpe. Estos pasaron la noche en casa de vila Chacn. En al maana del
201

viernes 19 de octubre lleg Prez con las buenas nuevas. Les encontr en una
habitacin en un grado de tensin muy grande, porque haba llegado un hombre
del PDV, partido de Medina, a casa de vila Chacn y teman que hubiese ido
en bsqueda de ellos, relata Prez.

Nadie detuvo a Medina Angarita, l al saber de la prdida de Maracay se
entrega a los mayores Marcos Prez Jimnez y Julio Csar Barrios. A stos los
haba detenido la maana del dieciocho de octubre. Se dirigi al calabozo
donde estaban y les liber con su prisin. Lleg un guardia a mi calabozo abri
la puerta. Me anunci que el general Medina mandaba a llamarme para
entregarse. Sal de la celda y ped el arma y me la met en la funda. Fui a donde
estaba el general Medina. Le encontr muy demacrado. Me dijo: Prez
Jimnez vengo a rendirme. Le conteste: tenga la seguridad, mi general, de que
se le tratar con las consideraciones debidas a su rango, explic Marcos
Prez Jimnez en una entrevista de televisin.

El mayor Prez Jimnez traslad a su prisionero hasta la Academia Militar. En
el camino Medina Angarita corri el riesgo de perder la vida. El convoy que le
transportaba fue abaleado por los militares rebeldes. Creyeron stos que se
trataba de una ofensiva medinista. Del resultado del tiroteo hirieron a un
soldado de la Guardia Nacional. Mi preocupacin era que fueran a herir al
general Medina que estaba bajo mi responsabilidad, afirm Prez Jimnez.

Medina Angarita lleg sano y salvo a la Academia Militar. All le esper una
comitiva de los militares rebeldes. Le recibe, entre otros, el entonces teniente
Edito Ramrez. Inmediatamente que entr el general Medina, conducido por el
mayor Prez Jimnez, los oficiales que le esperbamos nos pusimos firmes y
saludamos correctamente, l hizo una severa inclinacin de cabeza. Salud
202

gravemente. Pasamos al casino de oficiales. Ah dijo l esas palabras que la
historia tiene que recoger, muy filosficas, muy sentidas, muy patriotas, muy
venezolanistas: he resuelto rendirme para evitar derramamientos de sangre.
Slo les pido que impongan rpidamente el orden para que no sufra el pas,
recuerda Edito Ramrez.

La polica de Caracas, al mando del general Ochoa Briceo, se enfrent hasta
la madrugada del 19 de octubre con los rebeldes que ocupaban Miraflores.
Pele hasta conocer la rendicin del Presidente. Cuenta Giacopini Zrraga,
octubrista, que le toc recibirlo cuando lleg prisionero a Miraflores, vena muy
abatido. Yo le abrac y le dije: no chico Santiago levanta ese nimo,
refirindose al Gral. Ochoa, por el contrario tienes una pgina brillante en tu
hoja de servicio te has batido como un valiente toda la noche. No nos dejaste
dormir...!

El Jefe de la Polica de Caracas, general Ochoa Briceo, analiza la actitud de
Medina Angarita el da del golpe y le critica su proceder, incluso le culpa del
triunfo del golpe: Por qu sera que el general Medina no dej or su
autorizada voz en los canales de radio y as movilizar una opinin pblica que le
era tan favorable? Inexplicable! Ese silencio y pasividad sera el resultado de
que su propia conciencia le indicaba que l era responsable de lo que ocurra
por su absurda terquedad de no querer rectificar? As como fue tan poco
inteligente la poltica militar desarrollada en el tiempo que ya finalizaba el
medinismo, as tambin demostraron incapacidad para dominar el golpe.

En su libro Cuatro aos de Democracia, Medina, argumenta su actitud de aquel
dieciocho de octubre: Mucho se me ha criticado por no contrarrestar la
revuelta de octubre. Lo hice para evitarle a mi pas los males de una prolongada
203

conmocin, de la inseguridad, de la guerra civil y del desprestigio internacional,
no vacil un momento en sacrificar mi condicin poltica. No se es cobarde
cuando se asume la responsabilidad de un hecho y no se huye. Cul de los
seudo-hroes del cuartelazo fue quien me hizo preso? Cul de ellos puede
ufanarse de haber influido en la resolucin que tom? Si la determinacin que
adopt es mi falta y mi error, no los repudio. Lo que hice entonces fue cumplir,
al ms alto precio, el mayor de mis deberes: la defensa de la paz y seguridad
de Venezuela. Pero no es el juicio de los contemporneos el que puede decir la
palabra de justicia

La rendicin de Medina Angarita es para unos un acto reprochable y sin
fundamentos. Otros, si encuentran una explicacin significativa para ste
proceder. Hubo una realidad clara, el presidente Medina no crey que poda
haber una conspiracin contra l y que sus compaeros de armas podan
alzarse. Hay otra cosa que la gente no ha querido valorar lo que significa
ticamente que Medina no haya querido derramar sangre. Porque derramar
sangre es muy bonito tericamente, elegantemente dicho en un discurso en un
mitin, pero tener la responsabilidad moral de haber derramado sangre de gente
joven, del pueblo para defender tu gobierno. Eso es muy difcil de aceptar por
un hombre con la sensibilidad de Medina, afirma el historiador Toms Polanco
Alcntara. Por el contrario Toms Enrique Carrillo Batalla considera que Medina
debi dar la pelea, el dieciocho de octubre es un aspecto muy negativo para
Medina, pero no por los sublevados sino por obra de l. No defendi la
Soberana Nacional estando obligado a hacerlo.

El acto de su rendicin es tan polmico como las discutidas causas que le
llevaron a hacerlo. Medina expres reiteradas veces que lo hizo para evitar un
derramamiento de sangre. De acuerdo a Pompeyo Mrquez no tena con quien
contrarrestar el golpe. Dijo Arturo slar El golpe se gan por la toma de
204

Miraflores. All fueron cayendo todos los hombres del Presidente, que llegaron
hasta aqu para manifestar la lealtad y fueron presos por los golpistas. De
manera que hubo una paralizacin completa de toda reaccin. Medina se
encontr solo. Domingo Alberto Rangel es muy claro en su explicacin Medina
no pele porque nunca dej de ser castrense, l no iba a dividir y a enfrentar a
los militares.

El punto de encuentro entre las diferentes opiniones est en que Medina
Angarita no quiso pelear. Habl con l por telfono. Se encontraba en el cuartel
Ambrosio Plaza de Caracas. Estaba totalmente indispuesto a or ningn tipo de
accin para reaccionar contra los golpistas. Insist en el apoyo que tena y que
podamos brindarle. Me contest dndome las gracias: crea Miquilena que se
lo digo con el dolor de un hombre que vive su hora menguada, afirma Luis
Miquilena quien era jefe del sindicato de transportistas en aquel momento.

La maana del 19 de octubre empez un nuevo perodo para la historia
venezolana con hombres llenos de ambiciones de poder, como los defini
Ramn J. Velsquez. Para algunos fue el fin de un perodo de apertura
democrtica que encaminaba al pas por el sendero del desarrollo, para otros
fue el paso a la verdadera democracia y la aniquilacin de los residuos
gomecistas.


Captulo V

Hablan de Medina

Siete preguntas iguales para cinco personalidades diferentes: Domingo Alberto
Rangel, abogado y poltico; Manuel Caballero, historiador; Teodoro Petkoff,
economista, poltico y periodista; Jorge Olavarra y Elas Pino Iturrieta,
historiadores









Sal pensando que tan slo podra escribir el comienzo de una biografa,
porque Isaas Medina Angarita, que es un joven y rebosa de fuerza, esta
subiendo apenas los primeros peldaos de su carrera poltica. Tiene el don de
captar voluntades, el deseo de hacer mucho bien y el mrito de haber formado
una verdadera concentracin patritica. Luis Enrique Osorio, 1942
Periodista del diario El Tiempo, Colombia
206

1.Cmo cataloga el gobierno de Isaas Medina Angarita?

Domingo Alberto Rangel (DAR): como un gobierno liberal, tolerante en lo
poltico, dinmico en lo administrativo, pero afectado por un vicio fundamental:
el anacronismo.
Manuel Caballero (MC): es uno de los gobiernos ms liberales que haya tenido
Venezuela. El de Medina fue el ms democrtico de todos los gobiernos
liberales. Es falso que haya sido el ms democrtico en toda la historia de
Venezuela, fue el ms democrtico hasta entonces.
Teodoro Petkoff (TP): el gobierno de Medina en trminos generales implic un
proceso de modernizacin de la Repblica. Dio pasos muy importantes para el
desarrollo de la nacin, pero polticamente estuvo muy amarrado por el peso
de la Venezuela conservadora.
Jorge Olvarra (JO): como el mejor gobierno que ha tenido Venezuela desde
todo punto de vista. Tuvo mucha suerte, le toc un momento histrico muy
favorable.
Elas Pino Iturrieta (EPI): un gobierno paternalista, incapaz de comprender la
actitud del pueblo venezolano. Lo desde al no permitirle votar y al creer que
todava eran ellos los nicos que podan pensar por la multitud.

2. Puede hablarse de democracia durante el rgimen de Medina aunque
no fue elegido por el voto universal ni tampoco incluy ste en su reforma
constitucional?

DAR: yo creo que s, abri los cauces a la discusin. Desaparecieron las
persecuciones. En ese sentido fue un gobernante democrtico. En la
convivencia es donde ms puede hablarse de democracia.
207

MC: yo hablo de una democracia elitesca. Se le dio el voto a las mujeres para la
comisin municipal, poco a poco se incorporaron una serie de cosas, pero por
supuesto que le falt eso (el voto universal) pero en Suiza por ejemplo no
votaban las mujeres hasta los aos 50, y era un pas democrtico, considerado
como un modelo de democracia. En Washington, en Estados Unidos, los
habitantes del distrito federal no tenan derecho al voto. De modo que la
democracia es un sistema que no se presenta en estado puro y perfecto.
TP: en algn sentido si, fue un gobierno en que la confrontacin poltica se
civiliz, se torn democrtica. Predomin la oposicin por no haber relacin de
perseguidor y perseguidores. Fueron aos de libertad de prensa absoluta, de
tolerancia poltica al adversario, en fin es una Venezuela democrtica dirigida
por un rgimen de raz autoritaria pero que en su desempeo fue, ciertamente
tolerante, civilizado y democrtico.
JO: el hecho de ser elegido indirectamente no le quita la caracterstica de
democrtico a un gobierno. Muchos presidentes en el mundo entero los han
elegido indirectamente. El Primer Ministro ingls es elegido indirectamente por
el parlamento. Lo que caracteriza la democracia es que existan las libertades
fundamentales y esas las haba con Medina: organizaciones polticas, el
derecho de asociacin y participacin, la libertad de los trabajadores para
asociarse y defender sus intereses, el derecho a la huelga.
EPI: no puede hablarse, porque no hubo legitimidad para eso. En un gobierno
nacido de la legislacin gomecista y escogido por ste no se puede hablar de
democracia, aunque el Presidente de la Repblica sea un hombre suave, dcil y
tratable, esa es una cosa de urbanidad, de seor. Pero el mantenimiento del
pueblo todava en la escuelita que ellos dirigan me impide a m decir con
entusiasmo que pudo haber existido una democracia, yo lo niego.


208

3. Qu le deja Medina desde el punto de vista poltico a Venezuela?

DAR: creo que muy poco.
MC: pienso que la tolerancia, que es una de las caractersticas de la poltica y
de la democracia.
TP: parte de su contribucin es la generacin de valores de tolerancia al
gobierno.
JO: desgraciadamente muy poco, porque todo lo que Medina pudo haberle
dejado a los venezolanos, lo destruy el dieciocho de Octubre, que fue un paso
atrs y cre 10 aos de dictadura militar.
EPI: le deja en primer lugar la incertidumbre, todava hoy estamos discutiendo
sobre las bondades o las maldades del medinismo y del octubrismo, que van
relacionados. Eso nos da en primer lugar un rompecabezas. Medina es tan
importante para la historia contempornea, porque es la piedra esencial del
rompecabezas, la piedra que no calza todava, que no podemos soldar, eso le
deja Medina a Venezuela. Nos dej la posibilidad de entender como existe una
transicin dentro de un fenmeno poltico dictatorial sin que ocurra del todo una
ruptura, eso histricamente es muy importante.


4. Cmo fue el proyecto poltico y de pas que tuvo Medina?

DAR:. para m, l fue el continuador de Juan Vicente Gmez, all estuvo su gran
pecado, que mantuvo vigente el rgimen del gomecismo, a pesar de que no era
un hombre represivo.
209

MC: hay un mismo proyecto poltico nacional, por eso hablo de la gran divisin
que produjo el dieciocho de Octubre. Hay un proyecto poltico que viene de los
aos 30, se puede decir que es el del ao 28 por los muchachos que se
alzaron. Ese proyecto se fue desarrollando, con matices, desde la muerte de
Gmez. El dieciocho de Octubre lo que hace, sencillamente, es acelerar ese
proyecto. Sostengo que a partir de 1936 Venezuela jams ha dejado de ser un
pas democrtico. Ese proyecto lo trae Lpez Contreras lo ampla Medina y se
profundiza mucho ms a partir de 1945.
TP: su proyecto poltico se resuma a la idea de un avance muy lento y muy
evolutivo haca la democracia. Se puede resumir en un trnsito muy lento, que
infortunadamente se revel, tan lento que persisti la impaciencia en algunos
sectores venezolanos. Su legado: su talante democrtico, tolerante y ya en un
plano ms estructural su proyecto de economa, el de impulsar el desarrollo
capitalista del pas.
JO: la palabra proyecto de pas parecera englobar un documento especfico,
con captulos y programas, una especie de programa de gobierno, eso no. El
proyecto del pas se materializa a posteriori en lo que ese hombre hizo: Ley de
Impuestos Sobre la Renta, Ley de Hidrocarburos, reforma del Cdigo Civil,
reconocimiento de los hijos naturales a la par de los hijos legtimos, reformas a
la Ley del Trabajo, en fin, la lista es muy larga pero ese es el proyecto de pas
de Medina: lo que hizo.
EPI: la bsqueda de una salida que en definitiva no dependa del hombre fuerte
y bueno, no dependa del Csar democrtico. Medina ya no es un Csar
democrtico, tampoco lo es Lpez. El proyecto era buscar vas para llegar a la
democracia pero el problema estuvo en que esos caminos tenan una gradacin
y cronologa que dependan exclusivamente de ellos. Es un proyecto de marcha
hacia la democracia, exclusivamente de las cpulas, sin considerar el clamor de
la sociedad venezolana.

210


5. Dos rasgos positivos de su gobierno.
DAR: ampli la libertad, y tuvo cierta dinmica administrativa facilitada por el
auge de la produccin petrolera estimulada por la Guerra Mundial de elevar el
consumo del petrleo en las grandes metrpolis.
MC: uno, la tolerancia. El otro, digamos, mucho ms preocupado que los
gobiernos anteriores sobre la participacin venezolana en la riqueza petrolera.
TP: en el plano personal su espritu tolerante y democrtico. Si vamos a otros
rasgos quizs el hecho econmico ms importantes del medinismo fue la ley de
hidrocarburos, eso signific el ordenamiento de la relacin del Estado
venezolano con las compaas petroleras y la creacin de las condiciones para
que el pas pudiera incrementar su participacin en los eventos del petrleo
porque est ley es inseparable de la Ley del Impuesto Sobre la Renta que
tambin es Medina quien la establece.
JO: lo ms positivo de Medina es que a los 10 aos de la muerte de Gmez,
cre en Venezuela un clima de libertad y de democracia. Cuando l toma el
poder, Gmez tena cinco aos enterrado, piensa lo que eso significaba. Su
testimonio es lo que se ve, lo que percibes en la prensa, en las cosas ms
pueriles y frvolas, como son las crnicas sociales de la poca, o las
narraciones de la poca, notas un clima de cordialidad, de civilidad, no haba
anarqua.
EP: la tolerancia. Los sindicatos, los partidos polticos, las polmicas de prensa
y las crceles vacas nos indican la existencia de una apertura en trminos muy
emparentados con la democracia, se dio licencia para ello y eso es un rasgo
fundamental, constructivo del medinismo.


211


6. Dos rasgos negativos de su gobierno.
DAR: mantener la estructura jurdica gomecista y su torpeza al no comprender
que el pas exiga un cambio de manera perentoria.
MC: establecer un cuello de botella: l abre la libertad de asociacin, la libertad
de prensa, pero llegado el momento de la sucesin se produce un cuello de
botella. Eso es un aspecto negativo y es el que va a servir de cuarteada al
golpe que lo ech del poder.
TP: la miopa histrica. Esa incapacidad para ver un poco ms all de los
intereses de los sectores conservadores a los que estaba vinculado que por
supuesto le teman a la intromisin del pueblo como sector poltico. Esa
Venezuela conservadora no poda imaginarse que los peones de sus haciendas
eran los que iban a escoger al Presidente de la Repblica, adems no tenan
ninguna costumbre democrtica. Haban descubierto que los peones de las
haciendas no iban a votar por quien ellos dijeran. Le tenan desconfianza a la
democracia y por eso obstaculizaron su implantacin todo lo que pudieron.
JO: escoger a Digenes Escalante, por supuesto, la posicin de uno
criticndolo a medio siglo de distancia es muy cmoda. Hay que ponerse en su
momento, pero an ponindome en su momento, no entiendo porqu. Qu
tena, Digenes Escalante, que lo hiciera merecedor de sucederlo a l?; a parte
de apaciguar a Lpez Contreras; Escalante fue un hombre que vivi toda la vida
fuera de Venezuela, que haba sido gomecista hasta los tutanos, porqu
buscar a un hombre de una generacin pasada. Le falt el valor de escoger a
un hombre joven de aquella poca, un Arturo slar o Julio Diez.
EPI: creer que la solucin estaba en las manos de unos notables. Pensar que
solo ellos eran la luz frente a las tinieblas, cuando en el fondo ellos tambin
eran parte de las tinieblas.

212


7. Qu consecuencias trajo el dieciocho de octubre para Venezuela?
DAR: esa pregunta no te la puedo contestar, porque es una pregunta
demasiado larga, pero profundiz la democracia, de eso no hay duda. Para m
es una de las fechas claves en la historia contempornea de Venezuela.
MC: la consecuencia ms inmediata, para bien y para mal, fue el ingreso de
Venezuela a la sociedad de masas, que es caracterstico del siglo 20 y el canal
va a ser el voto universal.
TP: en lo econmico la concepcin de desarrollo del sector privado con un
capitalismo de Estado fuerte pero sin percibir hasta que punto se haca
contradictorio con el desarrollo de otros sectores, porque de aquellos aos
viene lo que llamamos enfermedad holandesa en nuestro pas: una catarata de
divisa dura de dlares que hace que el negocio sea precisamente perseguir la
renta y el Estado se vuelve en un botn y la corrupcin se expande.
JO: el dieciocho de Octubre de 1945 signific una tremenda regresin
histrica. Nos devolvi al siglo XIX, en el peor momento posible. Mucha gente
dice: del dieciocho de Octubre sali Accin Democrtica; pero nos sali Prez
Jimnez.
EPI: la penetracin de la poltica en todos los estratos de la sociedad. En
segundo lugar, el desplazamiento, en este momento definitivo, evidente y pleno
de todas las camarillas gomecistas, que desde 1899 estaban depredando el
pas. El protagonismo de un partido poltico dinmico y conectado con el pueblo
(Accin Democrtica), que eso no exista en la historia de Venezuela, no se
haba visto, eso tambin es un elemento fundamental del octubrismo, pero todo
desemboca en el sectarismo, en la excesiva colonizacin de la vida por un
grupo que se proclama como el partido del pueblo. Establecen un monopolio
odioso que desemboca en un golpe de Estado en 1948.

213

Medina Angarita muri ocho aos despus del golpe de Estado
Inici la cuenta regresiva

Son las cinco y media de la maana y en este momento nos anunciaron que
nos preparemos para la salida, no te imaginas lo duro y triste de esta hora que
estoy viviendo. Cmo duele verme obligado a abandonar el pas. Me ir de
Venezuela con valor, pero sin arrepentimiento de haber causado el menor mal,
con la consciencia limpia y el corazn tranquilo. Escribi el presidente Medina
el 29 de noviembre de 1945, en su ltimo da de prisin, en una carta para su
esposa.

El presidente Medina fue derrocado el dieciocho de octubre de 1945.
Inmediatamente fue hecho preso y sali del calabozo directo al avin que lo
llev fuera de su pas. El destierro fue rpido y silencioso. Un anunci le
particip que en pocas horas saldra de la ciudad. Slo alcanz a escribir un par
de cartas a su esposa para comunicarle su partida. sta, al saberlo, se dirigi al
aeropuerto pero slo pudo verlo de lejos. Medina Angarita se fue a los Estados
Unidos, pas que despus de varios tramites le concedi el asilo poltico. A los
pocos meses llegaron su esposa e hijas.

Durante siete aos vivi la familia Medina Felizola en Nueva York. Nacieron dos
hijos ms: Diana e Isaas. La vida transcurri normal y alegre, as la recuerdan
sus hijos. Un padre muy carioso, siempre pendiente de nosotros. Un hombre
muy grande que impona mucho respeto, pero tan dulce. Una vida comn como
la de cualquier familia. El sbado nos llevaba al cine, a la funcin de matine,
recuerda Irma Alejandrina; y los domingos almorzbamos en un restaurante de
pasta Ginos que tena cebras pintadas en las paredes, acota Diana. Isaas,
214

agrega, no puedo recordar sino flashes estaba muy chiquito, pero s s que
ellos se adoraban eran una pareja en la que cada uno vala veinte puntos.

Los espacios amplios y los techos altos de la residencia ubicada en Park
Avenue, albergaron un sin fin de visitas. Sus hijos coinciden en el recuerdo de
ver siempre mucha gente, de que se les llamara a cada rato venga fulanito
para que salude, este seor es.... Un da al llegar del colegio ese apartamento
estaba full. Personas entraban y salan, haba mucho movimiento. Me vistieron
me mandaron al cine, a pasear toda la tarde, al regresar le pregunt a mis
papas qu ocurra? y me explicaron que un militar, Carlos Delgado Chaulbaud,
haba muerto, recuerda la mayor de las Medina.

En la casa de los Medina siempre estuvo presente Venezuela. No se hablaba
sino espaol, el ingls era para el colegio. Desde que puedo recordar, el
regreso a Venezuela era un gran anhelo. Sabamos que ramos de all. A mi
pap le horrorizaba que, los ms chiquitos, no aprendiramos el espaol como
primer idioma.

Su vocacin de maestro siempre le acompa. Una vez me botaron del colegio
porque no saba multiplicar y dijeron que no poda volver hasta aprender. En
una semana regres. En pocos das, mi pap, me ense las tablas y cada vez
que poda me preguntaba una cuenta, deba responder con rapidez. Me induca
a leer pero no me dejaba marcar, ni siquiera con marca libros, la pgina donde
quedaba. Deca: la memoria es fundamental as que vea la pgina antes cerrar
el libro y la recordar.

Adems de la vida familiar se dedic a escribir un libro sobre su obra de
gobierno, el cual fue editado por su esposa, aos despus. Entre las cosas que
215

puedo recordar que l haca en la casa de Nueva York, eran leer mucho y otra
verlo con una mquina de escribir

Los veranos eran playeros. Huan de la ciudad por lo caliente del clima.
Tomaban carretera: los cuatros nios, Medina Angarita como chofer y su
esposa como copiloto, parece que siempre un poco angustiada pues el
conductor no era muy diestro en ese oficio. La seal de llegada era un pato
luminoso gigante en realidad una venta de patos y de pollos, donde se paraban
a comprarlos para cocinarlos en la casa de la playa. Entre la lectura, paseos en
bicicleta, y la vida familiar transcurrieron los ltimos das de verano de Isaas
Medina Angarita.

Los siete aos de exilio vivieron de la renta de Irma Felizola de Medina
Angarita, quien muchos aos atrs hered a su padre, inmigrante Italiano
hacendado de los llanos venezolanos, por que al presidente Medina le
expropiaron todos sus bienes. A mi pap le quitaron todo, sali sin un bolvar
de Venezuela, tanto as que al llegar a NY, unos amigos, los Dominici, gente de
dinero, le entregaron un cheque firmado en blanco, l lo devolvi enseguida. Mi
mam siempre repeta que sino hubiese sido por su plata, en Nueva York, ella
hubiese lavado pisos y mi padre servido como mesonero


Regres a morirse

El 8 de mayo de 1952 comenz la cuenta regresiva para el ex Presidente. En
un ao y medio, Irma Felizola enviudara y lo amara eternamente. Los Medina
Felizola extraaran por siempre la figura cariosa de casi dos metros de alto
216

que aos atrs les llev a pasear por Central Park, les ense matemticas, les
sent en sus piernas, les hizo rer por su mala pericia al volante o les dio por la
mano por algn mal comportamiento. Un accidente cerebral lo dej en silla de
ruedas con la mitad del cuerpo paralizado.

Al regreso del exilio, su estancia fue corta. En la casa se instal todo lo
necesario para hacerle la vida cmoda. Un equipo de enfermeros comandados
por la ex Primera Dama, le asistieron, dos norteamericanos y despus un
espaol eran los encargados de moverle, vestirle, y ocuparse de sus ejercicios
diarios. Rafael, el espaol, ltimo en llegar no abandon, sino hasta su muerte,
a los Medina, de enfermero pas a mayordomo y con los aos a miembro de la
familia.

Oloroso a agua de colonia, con bufanda al cuello y cobija sobre sus piernas
poda verse al presidente Medina sentado en un carro descapotable, donde lo
sacaban a pasear por Caracas. Ese carro lo compraron sin capota por la
facilidad de poder meterle y sacarle, no tena que agachar la cabeza, recuerda
su sobrina.

El 15 de septiembre de 1953, muere por la ruptura de un aneurisma abdominal.
Fue enterrado en el Cementerio General del Sur en un pequeo panten
familiar. Su esposa slo acept del gobierno los honores militares, del pueblo
recibi el honor de llevarlo en hombros desde el Country Club hasta su fosa.




217



Una respuesta que le describe

En respuesta a una pregunta que le hizo un escritor al general Medina, ste
contest: hay una condicin unnime que consiste en que los venezolanos
somos de todo menos gente dormida. El hombre venezolano es siempre
despierto, vivaz y de extraordinaria adaptacin a cualquier progreso. La agria
tierra de Coro, sin agua, tierra de mdanos y cactus, engendra, un hombre
sufrido, de formidable aguante fsico, de maravilloso estoicismo moral. Con la
fortaleza y espritu de sacrificio de un coriano se puede ir a cualquier parte del
mundo. El hombre del oriente de Venezuela, el cumans, que mira el mar ms
azul y la costa ms luminosa de nuestro territorio, tiene una imaginacin de
poeta. El margariteo es marino nato. El andino que siembra en sus conucos en
los repliegues de la formidable serrana es, ante todo, tenaz y metdico.
Dispone de una admirable cabeza organizadora. La inmensidad llanera, a pesar
del tremendo combate con la soledad y la naturaleza, forma paradjicamente un
hombre muy seguro de si mismo que como superando con su potencia humana
el difcil medio natural, es optimista y aunque viva en la ciudad siempre suea
con volver al llano. El maracaibero es, como pocos, uno de los pueblos de
mayor inventiva econmica. Antes de que se desarrollara en aquella regin la
riqueza del petrleo, ya se las haban ingeniado para hacer de su comarca el
ms activo centro de negocios del pas, y en cierto modo es el hombre menos
dependiente del presupuesto. Y as en Venezuela una serie de particularidades
se suman para crear una psicologa nacional variada, gil y muy despierta, que
es lo que necesita interpretar nuestra poltica

218

Era se, a grandes trazos, el hombre que muri ayer en Caracas. Se
comprende porque la noticia de su muerte conmovi de extremo a extremo y
por qu ensombreci ayer el rostro de los hombres de nuestro pueblo y se
nublaron de lgrimas los ojos de las mujeres, Miguel Otero Silva.

219

Conclusiones

1.Sobre el gnero seleccionado
El reportaje como gnero periodstico seleccionado para abordar el tema y
aproximarse a la hiptesis, le permiti a la tesista cambiar la valoracin de los
hechos con que inici el proyecto.

La metodologa para elaborar el reportaje fue efectivamente una herramienta,
un recurso, no slo periodstico, si no prctico y asertivo para resolver un
problema de investigacin para quien se puso la tarea de abordarlo. Enfocar los
acontecimientos desde una perspectiva periodstica, donde fue indispensable
consultar y contrastar diferentes fuentes de informacin, donde fue fundamental
acercarse a la cotidianidad del hecho ms all de la narracin histrica, donde
se intent mantener la imparcialidad antes dos posiciones tan encontradas
como medinistas y adversarios sobre todo en el punto exacto de catalogar al
rgimen como democracia o no.

Si bien implic una investigacin profunda, la exigencia del gnero impact
mucho ms que si se hubiese realizado para un trabajo monogrfico. El trabajo
minucioso de identificar y luego buscar ciertos datos que se convierten en
claves para defender y sustentar lo que se presenta. La descripcin de
situaciones y el anlisis retroactivo que ello implic, cambiaron radicalmente, no
slo la valoracin de un proceso histrico. El significado aument, y para la
tesista fue un descubrimiento entender que la fuerza del gobierno medinista no
est en cmo se catalogue o denomine el rgimen; por el contrario se
encuentra en cada resultado, en cada hecho en concreto, en cada situacin con
testigos afectados y beneficiados.

220

Se inici el trabajo con un rumbo muy claro: comprobar que el gobierno de
Medina represent un rgimen democrtico, si bien la investigacin apunt a
ello la necesidad y exigencia de presentarle la informacin el lector para que
emitiera sus propias conclusiones indujo a que el redactor, la tesista, se ubicara
en una posicin diferente donde la meta no era comprobar la hiptesis a cmo
diera lugar sino presentar argumentos que facilitaran la comprensin de un
perodo y permitieran a su receptor formular un juicio.

El gnero permiti recoger argumentos, depurarlos, humanizarlos y luego
presentarlos.

2. Sobre el tema

Aunque la intencin es que lector concluya por si solo, despus de aproximarse
a travs de este reportaje al gobierno de Medina Angarita, el tipo de rgimen en
el cul puede catalogarse. Parece pertinente decir que el perodo sometido a
estudio tiene ms rasgos y caractersticas de democracia que de dictadura,
incluso de esta ltima no tiene elementos que lo hagan cercano, aunque puede
que si a un gobierno oligarca ms nunca a uno totalitario

No es factible clasificarlo como una dictadura porque la autoridad del gobierno
no fue absoluta ni limitada a una sola figura, la presidencia no se obtuvo por
conquista ni al margen de las leyes, existan reglas de sucesin, haban lmites
jurdicos, participacin ciudadana, libertad y ausencia de temores a represalias
o persecuciones polticas.

221

Sin embargo es vlido la posicin de aquellos que niegan que ste sea un
rgimen democrtico ya que a pesar de las libertades de expresin,
organizacin, existencia de estructuras jurdicas, plazos limitados de gobierno,
proliferacin de medios de comunicacin, pluralismo poltico, vida electoral
aunque no de primer grado y polticas de orden pblico elaboradas para
satisfacer las necesidades de los ciudadanos, falt un elemento definitorio de la
democracia, el voto universal y con l la posibilidad de igualdad para que todos
los venezolanos participaran activamente en la vida poltica nacional.

Parece entonces difcil concluir acerca del rgimen de gobierno, sin embargo un
ejercicio sencillo puede ayudar. Basta con estudiar la obra de Medina Angarita,
cuantificar los resultados, su trascendencia y luego contrastarlos con ambas
formas para darse cuenta que el significado de un perodo poltico no est en su
denominacin de origen sino en sus aportes, por tanto no vale la pena continuar
discutiendo si fue democracia o si fue dictadura, sino entender qu le dej al
pas, al desarrollo de la historia, y es ste el punto ms polmico porque segn
sea la posicin cambiar radicalmente la percepcin.

Sin embargo se concluye, despus de elaborar el reportaje y con l la
investigacin periodstica que el perodo de Isaas Medina Angarita
correspondi a un rgimen de gobierno liberal donde existi una sociedad de
oportunidades, de progreso econmico, de participacin aunque en diferente
grados, un Estado de derecho con libertades de organizacin, culto,
pensamiento, expresin, reunin y la garanta de derechos individuales. Un
gobierno para el pueblo.

Es el gobierno de Medina Angarita un elemento polmico en la historia de
Venezuela, para unos constituy un plan moderno y de progreso que prevea un
222

desarrollo para el pas para otros trunc la posibilidad democrtica y dej como
consecuencia aos de dictadura perezjimenizta.

3. A manera de sugerencia

Se recomienda incentivar el periodismo de investigacin como una prctica que
debe ser ms utilizada en el qu hacer cotidiano de la profesin, ya que permite
la elaboracin de trabajos que le proporcionan al lector datos, hechos e
informaciones de valor histrico, cientfico o del rea que se haya estudiado.

El gran reportaje o reportaje interpretativo producto de una exhaustiva
investigacin, cundo constituye un trabajo serio tiene un valor agregado, y es
que presenta una informacin desarrollada de tal forma que para el lector es
fcil aproximarse a los hechos narrados pero no por ello a informacin menos
relevante o poco estudiada, por el contrario accede a contenidos que
previamente fueron estructurados de acuerdo a las tcnicas de estilo y
caractersticas del gnero, lo que permite la lectura agradable e interesante de
los elementos ms relevantes del tema que se presenten.

Por ltimo quisiera recomendarse el gnero de reportaje y especficamente el
interpretativo, como estrategia para el estudio de la historia, ya que permite
acercarse a los acontecimientos con mayor sensibilidad y detalle con respecto a
la cotidianidad de lo que se investiga. Induce a un tratamiento de la informacin
mucho ms significativo para la percepcin del lector.


223

Fuentes Consultadas

Bibliogrficas

BATTAGLINI, Oscar (1997). El Medinismo. Caracas: Monte Avila Editores.

BENAVIDES, Jos Luis; QUINTERO, Carlos (1997). Escribir en Prensa.
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ANEXOS