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M A R I A A R M I N D A D O N A S C I M E N T O A R R U D A
N
enhum autor foi to exemplar do
processo de formao da Socio
logi a Moderna no Brasi l quan-
t o Florestan Fernandes. Os atri-
butos multifacetados da sua forma
o, o escopo do seu empreendimen-
to e a sua ativa participao na esfera pblica
brasileira conferem-lhe lugar destacado no
nosso panorama intelectual. Simultaneamen-
te, preocupou-se em construir a legitimida-
de disciplinar, para a qual devotou trabalhos
de carter terico-metodolgico mas com-
binados investigao rigorosa, revelando
o perfil variegado da sua produo.
Florestan encerrou
a expresso mais aca-
bada da institucio-
nalizao da sociolo-
gia de face acadmica e de cunho profissional
mas, ao mesmo tempo, inextricavelmente li-
gada problemtica da realizao do capita-
lismo no Brasil. A sociologia por ele elabora-
da dirigiu-se apreenso das nossas particu-
laridades, enraizada numa concepo crtica
e perscrutadora de tendncias futuras. No in-
terior das suas anlises dedicadas compre-
enso da dinmica histrica da sociedade bra-
sileira, a reflexo sobre a revoluo burgue-
sa paradigmtica e, na nossa opinio, en-
contra-se no rol das grandes obras de inter-
pretao do pas.
O livro A Revoluo Burguesa no Brasil
fundamental, conco-
mitantemente, para
elucidar o percurso do
socilogo (1).
A R R E M A T E D E U M A R E F L E X O :
A R E V O L U O B U R G U E S A N O
B R A S I L D E F L O R E S T A N F E R N A N D E S
R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 2 9 ) : 5 6 - 6 5, M A R O / M A I O 1 9 9 6 56
F L O R E S T A N F E R N A N D E S
MARIA ARMINDA DO NASCIMENTO ARRUDA
professora da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da USP.
R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 2 9 ) : 5 6 - 6 5, M A R O / M A I O 1 9 9 6 57
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O socilogo, j cassado
pelo AI-5 em foto de
1975 no verso da
foto, aparece:
"professor aposentado
compulsoriamente
em 1969"
58 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 2 9 ) : 5 6 - 6 5, M A R O / M A I O 1 9 9 6
Obra de grande vulto, voltada anlise do
processo histrico de formao da socieda-
de burguesa no Brasil, desde a Independn-
cia at o golpe militar de 1964. Esse texto,
repleto de nuanas, introduziu ntida
clivagem no mbito do pensamento do au-
tor, ruptura esta manifesta no prprio corpo
da anlise. Escrito entre 1966 e 1974, encer-
ra uma interrupo no processo de feitura,
de cerca de trs anos, perodo no qual
Florestan lecionou na Universidade de To-
ronto. O autor, de sada, explica o modo como
percebe o seu empreendimento:
preciso que o leitor entenda que no
projetava fazer obra de Sociologia aca-
dmica. Ao contrrio, pretendia, na lin-
guagem mais simples possvel, resumir
as principais linhas da evoluo do capi-
talismo e da sociedade de classes no Bra-
sil. Trata-se de um ensaio livre, que no
poderia escrever se no fosse socilogo.
Mas que no pe em primeiro plano as
frustraes e as esperanas de um socia-
lista militante (2).
Apesar das intenes declaradas do au-
tor, o livro no escapa, integralmente, de ser
um exerccio acadmico de interpretao, em
que as peculiaridades desse estilo encontram-
se sobejamente presentes. Perquirindo o sig-
nificado para a realidade brasileira das no-
es de burgus, burguesiae revoluo
burguesa, procura estabelecer preliminar-
mente certas questes de alcance heurstico
(3).

O problema decisivo da obra pe-se na
discusso da especificidade da construo da
sociedade de classes e da revoluo burguesa
no Brasil, vistas no prisma da formao da
racionalidade burguesa, da mentalidade bur-
guesa, isto , de uma tica do ganho, do
lucroe do risco calculado (4).

Vale dizer,
da gnese da sociedade moderna no Brasil e
do desenvolvimento da sociedade de classes,
questes que perpassam a primeira parte
dedicada ao estudo do processo da Indepen-
dncia e do desencadeamento da revoluo
burguesa. Para o tratamento desse perodo
formador, o autor passa em revista o universo
valorativo orientador das aes dos agentes
envolvidos, apontando para o fato de que a
mentalidade econmica, na colnia, estava
sujeita a uma distoro inevitvel (5).

Natu-
ralmente, a anlise pe em tela dimenses
psicossociais, para a caracterizao do esp-
rito burgus.
Por isso, a construo da sociedade naci-
onal, a partir da Independncia e do liberalis-
mo como doutrina de ao das elites nati-
vas, crucial, pois possvel, da, vislum-
brar a emergncia de novos valores
orientadores da ao. Em outros termos, o
liberalismo produz formas de poder especi-
ficamente polticas e organizadas lucrativa-
mente e, para uma parte da sociedade, exige
a livre competio (6).

Emergia, ento,
uma rea na qual o sistema competitivo
pode coexistir e chocar-se com o sistema
estamental (7).

O liberalismo estava na base
do nascimento e estruturao da sociedade
nacional, mas, ao mesclar-se com componen-
tes da histria passada, nem sempre os conse-
guiu sobrepujar (8).

A, a especificidade da
formao histrica brasileira ganha relevo, o
que lhe permite discutir a problemtica da
nossa revoluo burguesa. Na sua acepo,
trata-se... de determinar como se proces-
sou a absoro de um padro estrutural e
dinmico de organizao da economia, da
sociedade e da cultura. Sem a
universalizao do trabalho assalariado e a
expanso da ordem social competitiva, como
iramos organizar uma economia de merca-
do de bases monetrias e capitalistas? dessa
perspectiva que o burguse a revoluo
burguesa aparecem no horizonte da anlise
sociolgica. No tivemos todo o passado da
Europa, mas reproduzimos de forma pecu-
liar o seu passado recente, pois este era parte
do prprio processo de implantao e de-
senvolvimento da civilizao ocidental
moderna no Brasil. Falar em revoluo bur-
guesa, nesse sentido, consiste em procurar
os agentes humanos das grandes transfor-
maes histrico-sociais que esto por trs
da desagregao do regime escravocrata-
senhorial e da formao de uma sociedade
de classes no Brasil (9).
Centrada na dinmica social dos agentes,
a reflexo procura entender a formao do
1 Florestan Fernandes, A Re-
voluo Burguesa no Bra-
sil, Ensaios de Interpreta-
o Sociolgica, Rio de Ja-
neiro, Zahar, 1975.
2 Idem, ibidem, pp. 9-10.
3 Idem, ibidem, p. 15.
4 O autor vale-se das catego-
ri as de Sombart . Cf .
Florestan Fernandes, op.
cit., p.16.
5 Idem, ibidem, p. 25.
6 Idem, ibidem, p. 48.
7 Idem, ibidem, p. 48.
8 Cf. idem, ibidem, p. 39.
Florestan Fernandes apia
a sua anlise das dimen-
ses ideolgicas e utpicas
do l i beral i smo em Karl
Mannheim.
9 Idem, ibidem, p. 20.
59 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 2 9 ) : 5 6 - 6 5, M A R O / M A I O 1 9 9 6
trico, para acelerar a decadncia e o co-
lapso da sociedade de castas e estamentos,
em outro momento ela ir acorrentar a
expanso do capitalismo a um privatismo
tosco, rigidamente particularista e funda-
mentalmente autocrtico, como se o bur-
gus moderno renascesse das cinzas do
senhor antigo (13).
Visto que as atividades comerciais, volta-
das ao mercado interno e de cunho capitalis-
ta, no foram capazes de se desconectar da
lgica que presidia o movimento do passado,
os seus agentes assinalaram os mesmos crit-
rios estamentais da ordem escravista, dese-
nhando um estilo de vida semelhante ao da
aristocracia agrria (14).

O produto final re-
flete uma sociedade cujos bloqueios impedi-
ram a emergncia plena da ordem social com-
petitiva e dos critrios inerentes a uma estru-
tura de classes, com visveis e danosas conse-
qncias para a construo de relaes soci-
ais superiores (15).
Na terceira parte Revoluo Burguesa
e Capitalismo Dependente discutida a
gnese da forma de acumulao capitalista
dependente e a especificidade da sua realiza-
o. Florestan reitera a particularidade da
estrutura de classes, do mundo burgus e da
burguesia no Brasil. Incapaz de autonomizar-
se da oligarquia e de realizar as tarefas tpicas
da sua congnere europia, como a criao da
nao, e de tornar-se o agente fundamental
das transformaes, a burguesia brasileira
vivenciou o dilema histrico da sua situao
de classe. Amalgamou-se a foras sociais
retrgradas e no foi capaz de implementar a
liberal-democracia; o Estado foi a espinha
dorsal das mudanas, pois a classe burguesa
no deslancha o processo de industrializao.
Por tudo isso,
o capitalismo dependente , por sua pr-
pria natureza e em geral, um capitalismo
difcil, o qual deixa apenas poucas alter-
nativas efetivas s burguesias que lhe ser-
vem, a um tempo, de parteiras e amas-
secas. Desse ngulo, a reduo do campo
de atuao histrica da burguesia expri-
me uma realidade especfica, a partir da
qual a dominao burguesa aparece como
chamado Brasil moderno, florao cultural
da silenciosa revoluo socioeconmica, em
que aquela revoluo poltica iria desdobrar-
se, lentamente, ao longo do tempo (10).

Em
suma, a anlise procura recuperar a gnese
dessa identidade problemtica, que est no
corao da histria brasileira, cuja combina-
o de elementos dspares responde pela nos-
sa particularidade.
A segunda parte do livro A Formao
da Ordem Social Competitiva um frag-
mento. Como o prprio ttulo alude, o autor
dedica-se a entender a formao da ordem
social competitiva em pases de formao
colonial como o Brasil. Nas sociedades
nacionais dependentes, de origem colonial,
o capitalismo introduzido antes da consti-
tuio da ordem social competitiva. Ele se
defronta com estruturas econmicas, soci-
ais e polticas elaboradas sob o regime colo-
nial, apenas parcial e superficialmente ajus-
tadas aos padres capitalistas de vida eco-
nmica (11).

Novamente, aqui, Florestan
localiza o problema da nossa histria na in-
capacidade, ou impossibilidade, de superar
os princpios inerentes ordem social ante-
rior. As noes de capitalismo dependente e
ordem social competitiva estruturam a an-
lise, permitindo-lhe compreender os limites
do estilo competitivo de vida social e da
mentalidade econmica racional. O pro-
blema que se pe detectar o agente social
que melhor encarna a condio burguesa
de vida. Uma burguesia mercantil urbana,
denominada estamento social intermedi-
rio (12),

expressava os novos valores so-
ciais, mas, apesar disso, no pde, ou no
foi capaz, de romper o crculo poderoso
advindo do passado.
Aqui, cumpre ressaltar, em especial, a
estreita vinculao que se estabeleceu, ge-
neticamente, entre interesses e valores
sociais substancialmente conservadores
(ou, em outras terminologias:
particularistas e elitistas) e a constituio
da ordem social competitiva. Por suas
razes histricas, econmicas e polticas,
ela prendeu o presente ao passado como
se fosse uma cadeira de ferro. Se a com-
petio concorreu, em um momento his-
10 Idem, ibidem, p. 71.
11 Idem, ibidem, p. 149.
12 Cf. idem, ibidem, p. 160.
13 Idem, ibidem, pp. 167-8.
14 Cf. idem, ibidem, p. 183.
15 Cf. idem, ibidem, pp. 196-7.
60 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 2 9 ) : 5 6 - 6 5, M A R O / M A I O 1 9 9 6
16 Idem, ibidem, p. 214.
17 Idem, ibidem, p. 215.
18 Idem, ibidem, p. 318.
19 Idem, ibidem, p. 321.
20 Idem, ibidem, p. 342.
21 Idem, ibidem, p. 346.
22 Idem, ibidem, p. 366.
23 Idem, Capitalismo Depen-
dente e Classes Sociais na
Amrica Latina, p. 94. Nes-
se livro, publicado em 1973,
Florestan desenvolve a no-
o de ordem social com-
petitiva, alm de outras
idias importantes com-
prenso de A Revoluo
Burguesa no Brasil.
24 Idem, ibidem, p. 95.
25 Cf.idem, ibidem, pp. 63, 69,
81.
26 Idem, ibidem, p. 75.
27 Cf. idem, ibidem, p. 93.
28Cabe, aqui, estabelecer
uma analogia com a noo
de mercado em Max
Weber, esfera onde se
consti tuem as rel aes
societrias
conexo histrica no da revoluo naci-
onal e democrtica, mas do capitalismo
dependente e do tipo de transformao
capitalista que ele supe (16).
Os impasses da burguesia so as encruzi-
lhadas de uma histria dependente dos centros
hegemnicos, cujas foras internas no so
capazes de romper os liames externos. A or-
dem capitalista esbarra na ingerncia de fora,
dados os seus padres diversos de desenvolvi-
mento que produzem, por sua vez, uma solida-
riedade composta por contrrios. por esse
motivo que a anlise da revoluo burguesa
no Brasil consiste na crise do poder burgus,
que se localiza na era atual e emerge como
conseqncia da transio do capitalismo com-
petitivo para o capitalismo monopolista (17)
. E a partir desse momento, as clivagens mani-
festam-se com toda a contundncia. Rupturas
que dizem respeito ao andamento da anlise e
das categorias que a informam. Os dois lti-
mos captulos Natureza e Etapas do Desen-
volvimento Capitalista e O Modelo Auto-
crtico-burgus de Transformao Capitalis-
ta so elucidativos dessas mudanas.
Do ponto de vista analtico, Florestan
passa a trabalhar, predominantemente, com a
noo de padro de acumulao e com a teo-
ria do imperialismo, numa clara assimilao
de uma vertente do marxismo e num dilogo
ntido com a economia. A discusso, desse
modo, adquire carter crescentemente
politizado. O drama do mundo burgus, no
Brasil, lastreia-se na realidade de uma in-
dustrializao intensiva, mantidos o subde-
senvolvimento interno e a dominao impe-
rialista externa (18).

Do ngulo poltico,
assiste-se ao modelo autocrtico burgus de
transformao capitalista (19), referendado
pelo golpe poltico de 1964. Em relao ao
perodo histrico anterior, passava-se, pura
e simplesmente, de uma ditadura de classe
burguesa dissimulada e paternalista para uma
ditadura de classe burguesa aberta e rgida
(20).

Uma vez que a burguesia brasileira
no conciliou revoluo econmica e revo-
luo nacional, o Estado cumpriu o papel de
elo econmico, minimizando o seu signifi-
cado poltico abrangente, a conexo entre a
classe e o poder pblico se concretizando.
O Estado adquire estruturas e funes ca-
pitalistas, avanando, atravs delas, pelo
terreno do despotismo poltico, no para
servir aos interesses geraisou reais da
Nao, decorrentes da intensificao da re-
voluo nacional (21).

no interior dessa
lgica que o autor conclui:
No contexto histrico de relaes e con-
flitos de classes que est emergindo, tanto
o Estado autocrtico poder servir de pio
para o advento de um autntico capitalis-
mo de Estado, stricto sensu, quanto o
represamento sistemtico das presses e
das tenses antiburguesas poder preci-
pitar a desagregao revolucionria da
ordem e a ecloso do socialismo (22).
A estrutura dessa obra encerra o ponto de
viragem da reflexo de Florestan Fernandes.
De um lado, o livro configura uma ruptura
entre o aparato conceitual e a orientao te-
rica utilizados, visveis na passagem da pri-
meira parte para a terceira; de outro, o tom da
interpretao tambm muda. significativo
que a juno entre essas duas partes se d
atravs de um captulo (segunda parte) deno-
minado pelo autor de fragmento. Essa se-
o parece solta no corpo do trabalho, como
se estivesse deslocada, como se rompesse a
estrutura da anlise. Ela desempenha, toda-
via, uma funo relevante no interior do tex-
to, pois realiza, na verdade, a ligao entre os
captulos iniciais e finais; , em suma, o elo
da passagem. Quando se olha o fio condutor
da interpretao da primeira parte, v-se que
predominam as noes de racionalismo eco-
nmico, de consecuo de fins racionais,
enfim, da ao e orientao da ao. A di-
menso da poltica trabalhada no prisma da
oposio entre autoridade (domus) e ordem
legal. O par comunidade-sociedade tambm
desempenha papel significativo na reflexo,
pois serve construo da relao entre tra-
dicional e moderno. Concomitantemente, o
autor caracteriza a estrutura social, segundo
uma terminologia weberiana, nos termos dos
estilos de vida, das relaes estamentais e de
castas. A partir da situao de mercado opera
com o conceito de classes sociais, caracteri-
zando os enfrentamentos dos agentes, no sen-
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tido de criar posies diferenciadas. na si-
tuao de mercado, entendida por essa via, que
se localiza a gnese e o desenvolvimento da
ordem social competitiva, noo central da
obra. Se a situao de classe produz estilos de
vida, isto , a condio do mercado redesenha
o plano do social, a ordem social competitiva
a ordem da sociedade aquisitiva; ou da
civilizao burguesa (23).

No seu entendi-
mento, a noo adquire um hibridismo do ponto
de vista terico, ao combinar a tradio
weberiana e marxista: essa configurao da
ordem social competitiva constitui um produ-
to das funes classificadoras do mercado e
estratificadoras do sistema de produo (24).
Vale dizer, a situao de mercado entrecruza-
se com critrios forjados no mbito da produ-
o. Numa anlise marxista clssica, o merca-
do a aparncia de momentos anteriores e,
nesse sentido, determinado pelos mecanis-
mos da produo. no interior da ordem soci-
al competitiva que as classificaes positivas
e negativas ocorrem, anlise de clara inspira-
o em Max Weber (25).

Ao mesclar as duas
tradies, acentuando a sociologia compreen-
siva, Florestan pde formular uma questo fun-
damental para o entendimento do capitalismo
no Brasil: a da persistncia de trs padres
distintos de desenvolvimento econmico, soci-
al e cultural, cada um comportando, por sua
vez, padres correspondentes de funcionamen-
to e de crescimento da economia, da sociedade
e da cultura (26).

Por isso, a ordem social
competitiva, em sociedades capitalistas como
a brasileira, fluda, do ponto de vista das di-
ferenas e solidariedade de classes, alm de
diversificar aspiraes e valores sociais (27).
No livro A Revoluo Burguesa no Bra-
sil, a noo de ordem social competitiva ins-
titui, propriamente, o plano do social (28).
A, ocorrem o funcionamento e a diferencia-
Dois momentos
acadmicos: acima,
Florestan e Gilberto
Freyre em Mnster,
Alemanha, 1967; ao
lado,1948, Florestan
Fernandes recebe o
prmio Fbio Prado
da esquerda para
a direita: Dona
Miriam Fernandes,
Florestan, Herbert
Baldus, Fernando de
Azevedo, Mlton da
Silva Rodrigues,
Aroldo de Azevedo
(atrs, de culos) e
Emilio Willems
62 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 2 9 ) : 5 6 - 6 5, M A R O / M A I O 1 9 9 6
29Expresso uti l i zada por
Florestan Fernandes. A
Revoluo Burguesa no
Brasil, op. cit., p. 146.
30 Idem, ibidem, pp. 136-7.
31 Idem, ibidem, p. 274.
32 Idem, ibidem, p. 269.
33 Ver captulo 7 da obra.
34 Jos Albertino Rodrigues,
Uma Sntese Original, in
Mari a Angel a D I ncao
(org.), O Saber Militante.
Ensaios sobre Florestan
Fernandes, Rio de Janei-
ro, Paz e Terra, 1987, p.
233.
35 Para Paulo Roberto de
Almeida, Florestan parece
querer provar... a tese do
autoritarismo inerente s
burguesias perifricas. O
Paradigma Perdido, idem,
p. 219.
palavras, a ao do imperialismo limita o
desenvolvimento da ordem capitalista no pas,
uma vez que impe a convivncia de padres
diferenciados de desenvolvimento. A combi-
nao de elementos histricos dspares ofe-
rece a especificidade desse capitalismo que,
mesmo na fase monopolista, ter de adap-
tar-se para coexistir com uma variedade de
formas econmicas persistentes, algumas
capitalistas, outras extracapitalistas. No
poder ilumin-las por completo, pela sim-
ples razo de que elas so funcionais para o
xito do padro capitalista-monopolista de
desenvolvimento econmico na periferia
(32).

Nesse universo, precisa-se a revoluo
burguesa no Brasil, enquanto um modo de
combinao singular de formas no
homlogas e como um processo que envolve
agentes modernizadores, mas cujo raio de ao
limita-se a certas esferas da vida social, sem
a capacidade de atingir o conjunto da socie-
dade. Por isso, a revoluo burguesa ocorre
na medida em que se institui o regime de
classes sociais, vale dizer, a sociedade de
classes, mas exclui os componentes polticos
e socioculturais caractersticos do processo
na sua vertente clssica. Da o carter auto-
crtico e autoritrio da dominao burguesa
no Brasil (33).

Dessa forma, depreende o
papel da burguesia como agente modernizador
que, na realidade, limita-se ao mbito exclu-
sivamente econmico-empresarial e atrela-
se dominao burguesa, que se associa a
procedimentos autocrticos que marcam ni-
tidamente sua fase contempornea (34). Esse
processo tpico de transformao capitalista
na periferia construiria, ento, o caminho au-
toritrio dessas sociedades (35).

A anlise
das mudanas polticas envolve os entraves
estruturais presentes no desenvolvimento do
capitalismo perifrico, aproximando as suas
reflexes de uma determinada concepo do
materialismo histrico. Apesar disso, no se
abandonou integralmente os princpios e ca-
tegorias correntes na primeira parte. Para o
autor, essas peculiaridades histricas culmi-
naram em processos de auto-afirmao e de
autoprivilegiamento das classes e estratos de
classe burgueses que em nada contriburam,
positivamente, para a diferenciao e a rein-
tegrao da ordem social competitiva vigen-
o do sistema produtivo e as suas modalida-
des de adaptao s potencialidades econ-
micas e socioculturais. As formas de
integrao e de afastamento entre essas di-
menses respondem pela historicidade, ao
produzirem padres tpicos de estruturao.
No caso do capitalismo dependente, a parti-
cularidade dessa relao impediu o
florescimento da ordem social competitiva,
isto , de posies sociais e de condutas ori-
entadas segundo os padres correntes do ca-
pitalismo como estilo de vida (29).

Nessa
linha de pensamento, outras identificaes so
pertinentes, conferindo originalidade anli-
se realizada pelo autor, a saber, a da forte
presena do estrutural funcionalismo. Ou seja,
a compreenso da sociedade capitalista de-
pendente feita levando-se em conta certos
modos especiais de estruturao das posies
sociais no sistema. Nesse passo, o constructo
parsoniano emerge com contundncia, atra-
vs do privilegiamento dos status-papis que
engendram inovaes e atribuem novos sig-
nificados conduta, ou, ento, assimilam
orientaes de outros posicionamentos. Quan-
do analisa a ao econmica do imigrante,
enquanto modo de expresso de uma menta-
lidade, mostra as hesitaes desses agentes,
por causa da inexistncia de um sentido capi-
talista institucionalizado. Conseqentemen-
te, as escolhas racionais derivavam dos fins
e dos meios do agente econmico considera-
do individualmente, e em condies que pri-
vavam tanto a ordem senhorial quanto a or-
dem competitiva de intervirem regularmente
de maneiras positivas ou negativas (ou seja,
estimulantes ou restritivas) na graduao
societria de seus amigos e fins econmicos
(30). Em suma, a anlise estrutura-se a partir
das categorias centrais acima referidas.
O tom da interpretao da terceira seo
do livro, se no abandona as noes funda-
mentais que tecem a primeira parte, sofre uma
inflexo. Nos ltimos captulos, Florestan
passa a pensar a dinmica do capitalismo
brasileiro com referncia ao padro de acu-
mulao e ao imperialismo, uma vez que o
crescimento interno faz-se, em larga medida,
sob os influxos externos. Da afirmar que no
capitalismo monopolista, o imperialimo tor-
na-se um imperialismo total (31). Em outras
63 R E V I S T A U S P , S O P A U L O ( 2 9 ) : 5 6 - 6 5, M A R O / M A I O 1 9 9 6
36 Florestan Fernandes. A Re-
voluo Burguesa no Bra-
sil, op. cit., p. 356.
37 Carlos guedo N. Paiva
constri uma interpretao
da obra de Florestan nessa
vertente: Capitalismo De-
pendente e (contra) Revo-
luo Burguesa no Brasil:
um Estudo sobre a Obra de
Florestan Fernandes, dis-
sert ao de mest rado,
Campinas, Unicamp, 1991.
38 Gabriel Cohn chama a aten-
o para a particularidade
do ecletismo na obra de
Florestan. O Ecletismo
bem Temperado, in O Sa-
ber Militante, op. cit., pp. 48-
53.
39 Idem, ibidem, p. 49.
40 Cf. Antonio Candido, Pre-
fcio, in Srgio Buarque de
Holanda, Razes do Brasil,
4 ed., Braslia, Editora da
Universidade de Braslia,
1963.
41 A esse respeito: Fernando
Henrique Cardoso, Capi-
talismo e Escravido no
Brasil Meridional, So Pau-
lo, Difuso Europia do Li-
vro, 1962.
42 Idem, Classes Sociais e
Histria: Consideraes
Metodolgicas, in Autori-
tarismo e Democratizao,
Rio de Janeiro, Paz e Ter-
ra, 1975, p. 111.
43 Florestan Fernandes, En-
saios de Sociologia Geral e
Aplicada, 3 ed., So Pau-
lo, Pioneira, 1976, p. 27.
te. Ao contrrio, eles fortaleceram processos
que socilogos como Max Weber considera-
riam negativos para a consolidao e ulterior
desenvolvimento dessa ordem; ou que soci-
logos positivistas como Durkheim e os espe-
cialistas em sociologia aplicada norte-ameri-
canos qualificariam como patolgicos ou
sociopticos (36). Em sntese, a tendncia
em acentuar, na terceira parte do livro, as
contribuies do marxismo no faz da obra
um modelo de anlise materialista histrica
(37). A grande originalidade reside, segundo
nossa opinio, na combinao de tradies
terico-metodolgicas diversas, que resultam
numa interpretao densa, de grande magni-
tude, tornando esse texto altamente fecundo
e inovador compreenso da sociedade bra-
sileira (38). Ou, em outros termos, no se tra-
ta de assimilao indiferenciada das contri-
buies, mas do estabelecimento de uma sn-
tese prpria capaz de render frutos no proces-
so de interpretao, permitindo ao autor che-
gar a concluses originais. Talvez porque em
Florestan o que importa fundamentalmente
so os procedimentos de anlise da realidade,
os modos de se enfrentar a realidade pela via
do pensamento analtico... As questes
metodolgicas subordinam a si as questes
propriamente tericas da construo dos gran-
des arcabouos conceituais (39). Indepen-
dentemente dos procedimentos adotados, o
resultado elevadamente profcuo. Florestan
Fernandes consegue nesse texto, provavel-
mente mais do que em outros, elucidar as
relaes contraditrias subjacentes a uma
totalidade composta de elementos em si mes-
mos diversos. E a aproxima-se de sugestes
presentes em obras como Razes do Brasil de
Srgio Buarque de Holanda, pois, no pref-
cio da obra, Antonio Candido chama a aten-
o para essa capacidade do autor em romper
uma viso dicotmica e trabalhar
dialeticamente com as oposies (40).
Em ambos, a mesma presena dessa iden-
tidade problemtica, de difcil
enquadramento, restritiva quanto realiza-
o dos processos mais tpicos. Nesse terre-
no, alis, formou uma maneira de interpretar
a sociedade brasileira e que marcou a obra
dos seus discpulos. Fernando Henrique Car-
doso constri, em larga medida, uma anlise
permeada por essas relaes complexas (41).
Quando caracteriza os produtores coloniais,
denomina-os capitalistas mas num senti-
do muito preciso e bem distinto do que se
atribui burguesia agrria europia, pois
eram tambm senhores. Sua especificidade
e carter contraditrio resultam do modo...
pelo qual se inseriam no sistema capitalista
mundial. Demnios bifrontes, se se quiser,
duplamente contraditrios, excrescncias
necessrias para o avano, no centro do sis-
tema, da acumulao e da potenciao das
foras produtivas; entraves estruturais para
a etapa seguinte do desenvolvimento gerado
pela acumulao que eles prprios em parte
propiciaram (42). Na presena de refle-
xes dessa ordem, possvel caracterizar
uma escola paulista de Sociologia.
O carter original da obra de Florestan
Fernandes manifesta-se, alm do mais, na
forma como tratou os temas. Do ngulo da
pesquisa, predomina material histrico, mas
que se combina com modalidades de investi-
gao de natureza vria. No trabalho Bran-
cos e Negros em So Paulo, realizado em
parceria com Roger Bastide, dados quantita-
tivos convivem com as histrias de vida e
com documentos histricos. O mesmo v-
lido para a tese de ctedra A Integrao do
Negro na Sociedade de Classes. Por essa ra-
zo, podemos afirmar que o socilogo aliou
uma slida formao terica a tcnicas diver-
sas de pesquisa. Nos textos em que o material
histrico exclusivo, a forma de explicao
tipicamente sociolgica, demonstrando as
diferenas no estilo de exposio do socilo-
go e do historiador. O prprio Florestan ex-
plica essas distines: de modo a impedir
que a descrio sociolgica se confundisse
com a explanao histrica propriamente dita:
ela no lida com ocorrncias ordenadas no
tempo, mas com leis que explicam a ordena-
o de tais ocorrncias (43).

A noo de lei,
se distingue a sociologia da historiografia,
tambm constri uma disciplina de qualida-
de superior, dado o estatuto de cincia. Em
larga medida, essas oposies, estabelecidas
por Florestan, prendem-se superioridade,
atribuda por ele, da sociologia. Todo o seu
empreendimento fica ininteligvel, caso no
se considere a importncia que ele confere ao
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Esses socilogos enfrentavam, de outro modo,
problemas semelhantes aos dos chamados
intrpretes do Brasil dos anos 30. Possivel-
mente, o livro exemplar da idia de formao
seja Os Sertes de Euclides da Cunha, onde
parte-se da geologia. Dentre os autores da
gerao de Florestan Fernandes, talvez o mais
prximo da tradio seja Antonio Candido,
com a notvel Formao da Literatura Bra-
sileira. H grande reinveno e um qu de
persistncia na obra de Florestan Fernandes.
Ao caminhar, de alguma maneira, na mesma
senda, est dialogando com trabalhos anterio-
res. como se a partir de certas crises, rup-
turas, ou mesmo revolues, as interpreta-
es conhecidas envelhecessem. Podem ser
substitudas por outras; ou as antigas so re-
criadas parecendo originais. Mas no h d-
vida de que quando se rompem um pouco, ou
muito, os vnculos entre o passado e o presen-
te, este levado a pensar o novo, novamente
(49).

E o novo a sociologia produzida por
Florestan buscou contemplar: a emergncia
de atores sociais recentes e, com eles, o apa-
recimento das camadas subalternas. Empre-
srios, negros, ndios, operrios, imigran-
tes, os desclassificados em geral adentram o
panorama da sociologia brasileira. A persis-
tncia manifesta-se, de um lado, na inces-
sante busca das especificidades da socieda-
de brasileira e, de outro, nos desdobramen-
tos que reflexes dessa natureza contm,
qual sejam, os referentes problemtica de
uma identidade particular, recorrente no
pensamento social brasileiro.
Na viso de Florestan Fernandes, a ma-
neira de captar as particularidades da
estratificao social no Brasil reside no em-
prego simultneo dos conceitos de casta, de
estamento e de classe. O aperfeioamento da
categorizao exige, segundo a opinio do
autor, aprofundar as investigaes empricas,
no sentido de uma melhor explorao das
teorias existentes sobre as sociedades
estratificadas e, em particular, para suscitar
um quadro terico integrativo, capaz de ren-
der conta da complexa situao brasileira
(50).

Por isso, acaba optando pelo uso
concomitante dessas categorias, diferencian-
do-as no bojo da anlise. Ao tratar da socie-
dade do sculo XIX em seu conjunto caracte-
modo de interpretao do socilogo. A noo
de ordem social competitiva, por exemplo,
resulta, na opinio de Gabriel Cohn, no
apenas das suas concepes metodolgicas
fundamentais, mas tambm da modalidade
da sua insero intelectual no mbito das
Cincias Sociais, quando visa dar conta de
aspectos fundamentais da sociedade por um
vis especfico, que o vis do socilogo,
diferente do vis do poltico, do economista,
do historiador (44). E, de fato, a interpreta-
o sociolgica afasta-se, substancialmente,
da anlise em histria, pois a nfase nas rela-
es sociais introduz o primado das configu-
raes abrangentes, da busca de conexes
gerais. As distncias entre sociologia e hist-
ria eram maiores, no perodo, uma vez que
essa ltima se encontrava, predominantemen-
te, preocupada com a histria poltica duran-
te os anos 50 (45). Diversamente, os cientis-
tas sociais, ao elaborarem trabalhos a partir
de material histrico, centravam as reflexes
nos problemas da estrutura e da organizao
social: classes, estamentos, castas, relaes
raciais, etc. O objetivo ltimo era compreen-
der os mecanismos dos processos de mudan-
a, as especificidades da sociedade urbano-
industrial (46), de cuja tradio dimanam os
trabalhos subseqentes sobre o desenvolvi-
mento e a teoria da dependncia, envolvidos
num claro debate com as idias cepalinas (47).
Nesse sentido, esses socilogos vocalizam os
problemas emergentes do Brasil de ento,
estabelecendo um dilogo com a tradio
intelectual brasileira.
O relacionamento com a tradio
explicitava-se na idia da gnese da socieda-
de. Melhor dizendo, articulavam as noes
de fundamento e de formao, para entender
as nossas especificidades e os impasses do
processo de mudana. Por isso, trabalham em
outro patamar e de um modo muito prprio a
noo da identidade brasileira. Se a forma de
entend-la diversa, atravs de trabalhos
monogrficos e no de ensaios e buscando o
rigor conceitual no interior de uma disciplina
determinada, o tema a ser enfrentado seme-
lhante. , geralmente, sabido que, apesar do
livre fluir das idias por sobre as fronteiras
polticas, determinados temas reaparecem s
no pensamento organizado de cada pas (48).
44 Gabriel Cohn, op. cit., pp.
50-1.
45 Cf. Glucia Villas Boas,
Vises do Passado (Co-
mentrios sobre as Cinci-
as Sociais no Brasil de 1945
a 1964), trabalho apresen-
tado ao G.T. Pensamento
Social no Brasil, XI Encon-
tro Anual da Anpocs, guas
de S. Pedro, 1987, p. 21.
46 Cf. idem, ibidem, p. 14.
47 Cf. Fernando Henrique Car-
doso e Faletto Enzo, De-
pendncia e Desenvolvi-
mento na Amrica Latina,
Ensaio de Interpretao So-
ciolgica, Rio de Janeiro,
Zahar, 1970. Fernando
Henrique Cardoso, Mudan-
as Sociais na Amrica
Latina, So Paulo, Difel,
1969.
48 Karl Manheim, Ensayos de
Sociologia de la Cultura.
Hacia uma Sociologia del
Espiritu el Problema de la
Inteligentsia, la Democra-
tizacin en la Cultura, 2 ed.,
Madrid, Aguilar, 1963, p. 49.
49 Octvio Ianni, A Idia do
Brasil Moderno, So Pau-
lo, Brasiliense, 1989, p. 7.
50 Florestan Fernandes, Cir-
cuito Fechado, So Paulo,
Hucitec, 1976, p. 34.
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presentes. Vale dizer, subjaz a imagem de
modernidade travada, ou da persistncia do
arcaico no novo.
Nesse andamento de anlise, outras re-
laes poderiam ser aventadas. Interessan-
te notar que o nascimento da sociologia nos
pases capitalistas avanados conecta-se
modernidade, mas a um processo que, efe-
tivamente, se realiza. No caso brasileiro , a
sociologia liga-se ao bloqueio do moderno,
aos impasses do movimento e, por a, pode,
inclusive, comportar a crtica da moderni-
zao (54). Quer dizer, os entraves e a
marcante excluso social propiciam a emer-
gncia de posturas cticas; talvez, por esse
motivo, o marxismo tenha ganhado corpo
na sociologia paulista. Diferentemente do
Iseb, onde, pelo menos na primeira fase, a
aposta no desenvolvimento nacional fora a
tnica, a sociologia paulista exercitou uma
postura de distanciamento frente ao clima
de otimismo que permeou a sociedade bra-
sileira, a partir de meados dos anos 50.
significativo, de outro lado, que os isebianos
se reconheciam como formuladores de uma
conscincia crtica da realidade, sem a
qual no haveria desenvolvimento (55).
Evidentemente, estamos no terreno de
compreenso discrepante a respeito da
viso crtica, porque foi construda se-
gundo pressupostos diversos.
Nos pressupostos da sociologia de
Florestan Fernandes encontra-se presente
a tenso entre o conhecimento rigoroso e
as imposies de natureza prtica. Alis,
dele a idia de que, na impossibilidade
da experimentao nas Cincias Sociais, a
verificao da validade do conhecimento
sociolgico se d na prtica (56). Ao
exigir a prova da realidade como critrio
decisivo do julgamento, constri uma so-
ciologia engajada, na qual as suas posi-
es alojam-se no cerne mesmo da sua
obra, no interior das suas construes
metodolgicas, no interior da sua incor-
porao das aquisies tericas e, portan-
to, est no interior de seus prprios esque-
mas analticos (57).

O livro A Revoluo
Burguesa no Brasil encerra esses dilemas
e arremata, finalmente, todo um processo
de reflexo sobre a sociedade brasileira.
riza-a a partir das noes de estamento e de
casta. Estamental na apreenso dos senhores
rurais; regime de castas quando se refere
relao com os escravos. A forma de domina-
o poltica patrimonial-estamental. As fra-
es dirigentes so as elites. categoria clas-
ses confere utilizao livre, servindo tanto
para analisar camadas sociais, sem preten-
ses diferenciadoras, quanto as relaes so-
ciais baseadas no trabalho assalariado (51).
A incorporao hbrida das categorias anal-
ticas surge discriminada, portanto, quer por
natureza do discurso (descritivo, analtico),
quer ainda pela exclusividade das camadas
sociais (senhores, fraes dirigentes, escra-
vos), ou pela natureza do vnculo que as une.
Por essa via, possvel estabelecer as
conexes entre a produo de Florestan, a
tradio intelectual brasileira e as questes
suscitadas pelo momento social, sabendo que
tais correlaes jamais so imediatas, ou que
possa ocorrer identidade simples entre obra e
classe ou determinantes de vria natureza (52).
De um lado, havia uma sintonia apurada en-
tre o trabalho do socilogo e o processo de
transformao da sociedade brasileira. De
outro, a prpria existncia do tipo de reflexo
e da carreira que desenvolveu eram sintomas
de mudana. No prefcio do seu livro A
Integrao do Negro na Sociedade de Clas-
ses, Florestan precisa essas idias:
A escolha de So Paulo como unidade da
investigao explica-se naturalmente. Ela
no s a comunidade que apresenta um
desenvolvimento mais intenso, acelerado
e homogneo quanto elaborao
socioeconmica do regime de classes. ,
tambm, a cidade brasileira na qual a re-
voluo burguesa se processou com mai-
or vitalidade, segundo a norma do traba-
lho livre, na Ptria livre. Alm disso, em
virtude de peculiaridades histrico-soci-
ais, nela o negro s adquire importncia
econmica real tardiamente e sofre, em
condies sumamente adversas, os efei-
tos concorrenciais da substituio
populacional (53).
As noes de classe social, de excluso e
de mudana do padro societrio acham-se a
51 A anlise respalda-se prin-
cipalmente em Sociedade
de Classes e Subdesenvol-
vimento (So Paulo, Na-
cional, 1968).
52 Cf. Raymond Williams, Cul-
tura e Sociedade, So Pau-
lo, Nacional, 1969, espe-
cialmente p. 330.
53 Florestan Fernandes, A
Integrao do Negro na So-
ciedade de Classe, So
Paulo, Dominus, 1965, p.
XII.
54 Devo a Fernando Novais a
idia da relao entre mo-
dernizao e pensamento
sociolgico.
55 Cf. Caio Navarro Toledo ,
ISEB: Fbrica de Ideologia,
So Paulo, tica, 1977,
especialmente pp. 34-9.
56 Jos de Souza Martins, O
Professor Florestan Fer-
nandes e Ns, in Tempo
Social., 7 (1-2), So Paulo,
Universidade de So Pau-
lo, outubro de 1995, p. 185.
57 Gabriel Cohn, op. cit., p.
53.