Vous êtes sur la page 1sur 501

Prophetes et Rois

Ellen G. White
1976
Copyright 2012
Ellen G. White Estate, Inc.
Informations sur ce livre
Sommaire
Ce e-livre est offert par lEllen G. White Estate. Il fait part dune
grande collection gratuite de livres-online du site Web du Ellen G.
White Estate.
Concernant lauteur
Ellen G. White (1827-1915) est considre comme lauteur am-
ricain le plus souvent traduit, ses uvres ont t publies en plus
de 160 langues. Elle a crit plus de 100,000 pages sur une grande
varit de thmes spirituels et pratiques. Guide par le Saint-Esprit
elle a exalt Jsus et attir lattention sur les Ecritures comme tant
la base de la foi de chacun.
Liens supplmentaires
Une bref biographie de Ellen G. White
Concernant lEllen G. White Estate
Contrat de licence utilisateur nal
Le visionnage, limpression ou le tlchargement de ce livre
vous accorde seulement une licence limite, non exclusive et non
transfrable pour votre utilisation exclusivement personnelle. Cette
licence ne permet pas la republication, la distribution, la cession,
la sous-licence, la vente, la prparation de produit driv ou autre
utilisation. Chaque utilisation non autoris de ce livre termine la
licence accorde par la prsente.
Plus dinformations
Pour davantage dinformations sur lauteur, les diteurs, ou com-
ment vous pouvez soutenir ce service, veuillez contacter lEllen G.
i
White Estate : mail@whiteestate.org. Nous vous remercions de votre
intrt, de vos commentaires et nous vous souhaitons les bienfaits
de la grce divine pendant votre lecture.
ii
Table des matires
Informations sur ce livre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Prface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . v
Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vii
Le vignoble du Seigneur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vii
Chapitre 1 Salomon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Chapitre 2 Le temple et sa ddicace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Chapitre 3 Orgueil dans la prosprit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Chapitre 4 Consquences de la transgression . . . . . . . . . . . . . 38
Chapitre 5 Repentance de Salomon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
Chapitre 5 Division du royaume . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
Chapitre 7 Jroboam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Chapitre 8 Lapostasie nationale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Chapitre 9 Elie, le Thischbite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
Chapitre 10 Svres paroles de reproche . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Chapitre 11 Le mont Carmel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Chapitre 12 De Jizreel Horeb. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Chapitre 13 Que fais-tu ici ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
Chapitre 14 Avec lesprit et la puissance dElie . . . . . . . . . . 118
Chapitre 15 Josaphat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Chapitre 16 Ruine de la maison dAchab . . . . . . . . . . . . . . . 137
Chapitre 17 Lappel dElise. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
Chapitre 18 Elise assainit les eaux du Jourdain . . . . . . . . . 155
Chapitre 19 Un prophte de paix . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
Chapitre 20 Naaman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
Chapitre 21 Fin du ministre dElise . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
Chapitre 22 Ninive, la grande ville. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
Chapitre 23 La captivit assyrienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
Chapitre 24 Dtruit par manque de connaissance . . . . . . . . . 199
Chapitre 25 Lappel dEsae . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
Chapitre 26 Voici votre Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Chapitre 27 Achaz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Chapitre 28 Ezchias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
Chapitre 29 Les ambassadeurs de Babylone . . . . . . . . . . . . . 231
Chapitre 30 Dlivrance de lAssyrie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
iii
iv Prophtes et Rois
Chapitre 31 Espoir pour les paens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
Chapitre 32 Manass et Josias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Chapitre 33 Le livre de la loi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
Chapitre 34 Jrmie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
Chapitre 35 Lapproche du jugement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
Chapitre 36 Le dernier roi de Juda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
Chapitre 37 La dportation Babylone . . . . . . . . . . . . . . . . . 309
Chapitre 38 Lumire dans les tnbres . . . . . . . . . . . . . . . . . 317
Chapitre 39 A la cour de Babylone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
Chapitre 40 Le songe de Nebucadnetsar . . . . . . . . . . . . . . . . 334
Chapitre 41 La fournaise ardente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
Chapitre 42 La vraie grandeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 348
Chapitre 43 Le spectateur invisible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 354
Chapitre 44 Dans la fosse aux lions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365
Chapitre 45 Retour de lexil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
Chapitre 46 Les prophtes de Dieu les assistaient . . . . . . . . 382
Chapitre 47 Josu et lange . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393
Chapitre 48 Ni par la puissance, ni par la force . . . . . . . . . . 401
Chapitre 49 Aux jours de la reine Esther . . . . . . . . . . . . . . . . 405
Chapitre 50 Esdras, prtre et scribe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
Chapitre 51 Rveil spirituel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
Chapitre 52 Lhomme de la situation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 426
Chapitre 53 Les rparateurs des murailles . . . . . . . . . . . . . . . 431
Chapitre 54 Blme de lextorsion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 438
Chapitre 55 Complots des paens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 444
Chapitre 56 Lecture solennelle de la loi de Dieu . . . . . . . . . 450
Chapitre 57 uvre de rforme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 454
Chapitre 58 La venue dun librateur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 461
Chapitre 59 La maison dIsral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 476
Chapitre 60 Visions de la gloire future . . . . . . . . . . . . . . . . . 489
Prface
Toute lhistoire du peuple lu : les enfants dAbraham selon
la chair, est dun intrt vital, en ce quelle rvle les diffrents
aspects du caractre de Dieu : sa compassion innie, sa parfaite
justice, sa sagesse illimite, sa puissance insondable et son amour
ternel.
Mais de toute cette histoire aucune partie nest plus intressante
que celle dont traite cet ouvrage, cest--dire lpoque o Isral a
atteint le fate des honneurs, jusqu sa captivit et son retour en
Palestine.
Le but de ce livre nest pas dentrer dans les dtails de lhistoire
de cette poque, ni den donner un rcit systmatique. Dautres
lont fait depuis longtemps. Mais il sagit l den faire ressortir
de plus grandes choses : tirer des leons morales des triomphes
dIsral, de ses dfaites, ses apostasies, sa captivit et ses rformes,
de faon venir en aide dune manire pratique ceux qui passent
par lpreuve, en leur montrant la profondeur de lamour de Dieu
et sa grande misricorde dans tous ses agissements lgard dun
peuple obstin.
Louvrage dbute avec Isral, au moment o il ne composait
quun seul royaume, dans sa gloire, avec son temple magnique :
centre mondial du vritable culte. Puis vient la division en deux
royaumes : celui du nord compos de dix tribus qui, cause de leur
indlit, furent emmenes en captivit pour toujours, et celui du
sud, avec les tribus de Juda et Benjamin, connu sous le nom de
royaume de Juda. [8]
Juda, avec ses principaux rois, bons ou mauvais, sa captivit, ses
ressortissants qui pleurent sur les rives de lEuphrate, leurs harpes
suspendues aux saules, les regards tourns vers Jrusalem dvaste
tout cela est pass en revue.
Ensuite, cest la vie des captifs Babylone, leurs saints hommes,
leurs prophtes, leur dlivrance par suite de la promulgation dun
dcret par un puissant monarque, leur retour Jrusalem, la recons-
v
vi Prophtes et Rois
truction du temple sous la direction divine et le rtablissement des
Juifs en Palestine.
Louvrage sarrte longuement sur la vie des rois dIsral : Salo-
mon, que sa sagesse extraordinaire nempche pas de se dtourner
de Dieu; Jroboam, qui provoqua la division du royaume et les
maux qui en rsultrent ; le grand prophte Elie, dont la mission
fut si importante; Elise, son successeur, prophte de paix et de
gurison; Achaz, le roi faible et mchant ; Ezchias, le roi timide et
dbonnaire; Daniel, le prophte bien-aim de Dieu; Jrmie, le
prophte de la tristesse; Agge, Zacharie et Malachie, les prophtes
de la restauration. Et au-dessus de tous ces personnages, dans une
gloire surnaturelle, vient le Roi des rois, lAgneau de Dieu, le Fils
unique du Pre, en qui saccomplissent tous les types des crmonies
lvitiques.
Les desseins de Dieu sont immuables. Si le peuple lu ne pro-
clame pas lEvangile, celui-ci fera son chemin sans lui. Quarriva-t-il
lorsque Isral fut captif Babylone? Grce au tmoignage dune
poigne dhommes dles, le puissant monarque de cet empire fut
amen proclamer dans le monde entier la connaissance du vrai
Dieu. Puis, ce fut Cyrus, roi de Perse, qui mit un terme la capti-
vit du peuple lu. La richesse et la puissance des nations sont la
disposition de ce dernier, si Dieu le veut.
Ainsi, nous sommes amens, dans laccomplissement des plans
divins, du type lantitype, des rois phmres au Roi ternel, de la
gloire qui svanouit la gloire qui demeure, du peuple mortel qui
pche et disparat au peuple juste, immortel.
Puisse cet ouvrage, dont lauteur est mort lorsquil prparait les
derniers chapitres, conduire beaucoup dmes au seul vrai Dieu,
cest le vu sincre que forment
Les Editeurs
[9]
Introduction
Le vignoble du Seigneur
Ctait dans le dessein de procurer tous les peuples de la terre
les meilleurs dons du ciel que Dieu demanda Abraham de quitter
sa patrie et la maison de son pre pour aller habiter au pays de
Canaan. Je ferai de toi une grande nation, lui dit-il, et je te bnirai ;
je rendrai ton nom grand, et tu seras une source de bndiction
1
.
Dieu appelait Abraham un grand honneur : celui dtre le pre du
peuple qui, pendant des sicles, devait tre le dpositaire de la vrit,
le peuple grce auquel toutes les nations de la terre seraient bnies
par la venue du Messie promis.
A cette poque, les hommes avaient presque perdu la notion du
vrai Dieu. Lidoltrie obscurcissait leur esprit. Ils sefforaient de
remplacer la loi divine sainte, juste et bonne
2
par des lois selon
leurs curs cruels et gostes. Cependant, Dieu, dans sa misricorde,
ne les anantit pas. Il leur donna loccasion de le connatre par son
Eglise. Il dcida que les principes rvls son peuple contribue-
raient restaurer en eux son image.
La loi divine devait tre exalte, son autorit maintenue, et une
grande et noble tche fut cone Isral. Le Seigneur spara celui-
ci du monde, an de lui coner une mission sacre. Il en t le
dpositaire de sa loi pour quil fasse connatre le vrai Dieu. Ainsi,
la lumire cleste devait resplendir sur un monde plong dans les
tnbres. La voix divine se ferait entendre de tous les peuples pour [10]
quils se dtournent de lidoltrie et servent le Dieu vivant.
Par une grande puissance et par une main forte
3
, le Seigneur t
sortir son peuple du pays dEgypte. Il envoya Mose, son serviteur,
et Aaron, quil avait choisi. Ils accomplirent par son pouvoir des
prodiges au milieu deux, ils rent des miracles dans le pays de
Cham. Il menaa la mer Rouge, et elle se desscha; et il les t
1. Gense 12 :2
2. Romains 7 :12
3. Exode 32 :11
vii
viii Prophtes et Rois
marcher travers les abmes
4
. Il les dlivra de lesclavage pour les
conduire dans un bon pays, un pays que, dans sa providence, il avait
prpar pour leur servir de refuge contre leurs ennemis. Il voulait
les amener lui pour les entourer de son bras protecteur. En retour
de tant de bont et de misricorde, les Isralites devaient exalter son
nom et le rendre glorieux.
La portion de lEternel, cest son peuple, Jacob est la part de
son hritage. Il la trouv dans une contre dserte, dans une solitude
aux effroyables hurlements ; il la entour, il en a pris soin, il la
gard comme la prunelle de son il, pareil laigle qui veille sa
couve, voltige sur ses petits, dploie ses ailes, les prend, les porte
sur ses plumes. LEternel seul a conduit son peuple, et il ny avait
avec lui aucun dieu tranger
5
. Cest ainsi que Dieu attirait lui les
Isralites pour quils puissent se reposer lombre du Tout-Puissant.
Prservs miraculeusement des prils qui les menaaient dans leur
prgrination au dsert, ils stablirent enn au pays de la promesse,
comme une nation favorise.
Au moyen dune parabole, le prophte Esae a parl du rle que
devait jouer Isral en tant que reprsentant de Jhovah. Je chanterai
mon bien-aim, dit-il, le cantique de mon bien-aim sur sa vigne.
Mon bien-aim avait une vigne, sur un cteau fertile. Il en remua
le sol, ta les pierres, et y mit un plant dlicieux; il btit une tour
au milieu delle, et il y creusa aussi une cuve. Puis il espra quelle
produirait de bons raisins
6
.
Dieu se proposait donc par la nation isralite de bnir toute
lhumanit. La vigne de lEternel des armes, dclarait le prophte, [11]
cest la maison dIsral, et les hommes de Juda, cest le plant quil
chrissait
7
.
Cest Isral quont t cons les oracles de Dieu. Ceux-ci
taient comme entours par les prceptes de la loi divine, principe
ternel de vrit et de puret. Lobissance ces prceptes devait
tre leur sauvegarde, car ceux-ci les protgeraient des pratiques
destructrices du mal. Et comme tour dans la vigne, il plaa au beau
milieu du terrain son saint temple.
4. Psaumes 105 :26, 27; 106 :9
5. Deutronome 32 :9-12
6. sae 5 :1, 2
7. sae 5 :7
Introduction ix
Le Christ tait leur pdagogue. Il les avait guids dans le dsert ;
il resterait avec eux pour les instruire et les conseiller. Sa gloire,
la sainte Schekinah, reposait sur le propitiatoire dans le tabernacle,
puis au temple. Il ne cessa de manifester en leur faveur les richesses
de son amour et de sa patience.
Mose exposa aux Isralites le dessein de Dieu en des termes
qui ne prtaient aucune quivoque. Tu es un peuple saint pour
lEternel, ton Dieu, dit-il ; lEternel, ton Dieu, ta choisi pour que tu
fusses un peuple qui lui appartnt entre tous les peuples qui sont sur
la face de la terre.
Aujourdhui, tu as fait promettre lEternel quil sera ton Dieu,
an que tu marches dans ses voies, que tu observes ses lois, ses
commandements et ses ordonnances, et que tu obisses sa voix. Et
aujourdhui, lEternel ta fait promettre que tu seras un peuple qui
lui appartiendra, comme il te la dit, et que tu observeras tous ses
commandements, an quil te donne sur toutes les nations quil a
cres la supriorit en gloire, en renom et en magnicence, et an
que tu sois un peuple saint pour lEternel, ton Dieu, comme il te la
dit
8
.
Les enfants dIsral devaient occuper tout le territoire que le Sei-
gneur leur avait assign. Il fallait dpossder les nations qui avaient
rejet le culte du vrai Dieu. Mais le plan du Seigneur tait que par
la rvlation de son caractre Isral les hommes soient attirs
lui. LEvangile tait adress au monde entier. Par le service sacri-
ciel, le Christ devait tre exalt devant la nation, et tous ceux qui le
regardaient auraient la vie. Tous les paens, tels que Rahab, la Cana- [12]
nenne, ou Ruth, la Moabite, taient invits sunir au peuple lu.
A mesure quaugmentaient les Isralites, ils devaient largir leurs
frontires, jusqu ce que leur royaume englobe le monde entier.
Mais Isral naccomplit pas le dessein du Seigneur. Dieu dcla-
rait : Je tavais plant comme une vigne excellente et du meilleur
plant ; comment as-tu chang, dgnr en une vigne trangre?
Isral tait une vigne fconde, qui rendait beaucoup de fruits.
Maintenant donc, habitants de Jrusalem et hommes de Juda, soyez
juges entre moi et ma vigne! Quy avait-il encore faire ma vigne,
que je naie pas fait pour elle? Pourquoi, quand jai espr quelle
8. Deutronome 7 :6; 26 :17-19
x Prophtes et Rois
produirait de bons raisins, en a-t-elle produit de mauvais ? Je vous
dirai maintenant ce que je vais faire ma vigne. Jen arracherai la
haie, pour quelle soit broute; jen abattrai la clture, pour quelle
soit foule aux pieds. Je la rduirai en ruine; elle ne sera plus taille,
ni cultive; les ronces et les pines y crotront ; et je donnerai mes
ordres aux nues, an quelles ne laissent plus tomber la pluie sur
elle. ... Il avait espr de la droiture, et voici du sang vers! De la
justice, et voici des cris de dtresse
9
!
Mose avait dcrit les rsultats de lindlit. En refusant dobser-
ver les clauses de son alliance, les Isralites se privaient eux-mmes
de la vie de Dieu et de la bndiction qui en dcoule. Parfois ils cou-
taient ses avertissements, et de riches bndictions sensuivaient,
dont ils faisaient proter les nations voisines. Mais, la plupart du
temps, ils oubliaient Dieu et perdaient de vue le grand privilge de le
reprsenter ici-bas. Ils le frustraient du service quil rclamait deux,
et ils frustraient en mme temps leurs semblables dinstructions reli-
gieuses et dun saint exemple. Ils dsiraient sapproprier eux-mmes
les fruits de la vigne dont ils avaient t faits les conomes. Leur
convoitise et leur cupidit les rent mpriser des paens. Cest ainsi
que les Gentils furent amens mconnatre le caractre de Dieu,
ainsi que les lois de son royaume.
Mais, avec son cur de pre, Dieu supporta son peuple. Il usa
envers lui de misricorde. Avec patience, il plaa devant les Is- [13]
ralites leurs pchs ; et, dans sa longanimit, il attendit quils les
reconnaissent. Il leur envoya successivement des prophtes et des
messagers pour rclamer les fruits de sa vigne; mais, au lieu de
les recevoir avec empressement, ils les traitrent en ennemis. Ils
les maltraitrent et les turent. Alors il leur envoya encore dautres
messagers, mais ceux-ci reurent le mme accueil que les premiers ;
ils se montrrent mme plus farouches encore leur gard.
Le retrait de la faveur divine pendant lexil en amena plusieurs
la repentance. Cependant, aprs le retour au pays de la promesse,
le peuple juif rpta les mmes erreurs que les gnrations prc-
dentes, ce qui le mit en conit avec les nations qui lentouraient.
Les prophtes envoys par Dieu pour corriger les maux les plus
frappants furent reus avec la mme suspicion et les mmes moque-
9. Jrmie 2 :21; Ose 10 :1; sae 5 :3-7
Introduction xi
ries que ceux dautrefois ; et ainsi, de sicle en sicle, les vignerons
aggravrent leur culpabilit.
Le plant dlicieux que le divin propritaire avait mis sur les
collines de la Palestine fut mpris par les hommes dIsral, et
nalement jet par-dessus la clture, et foul aux pieds, avec lespoir
quil serait dtruit pour toujours. Alors le propritaire le recueillit
pour quon ne le voie plus. Puis il le planta de lautre ct de la
clture. Les branches envahirent alors celle-ci, et purent ainsi tre
greffes, mais les hommes navaient plus accs la souche pour lui
nuire.
Les messages de conseil et dexhortation donns par les pro-
phtes pour faire comprendre le dessein ternel de Dieu en faveur
de lhumanit ont une grande valeur pour lEglise, gardienne de
la vigne. Dans les enseignements des prophtes, lamour de Dieu
en faveur du pcheur et son plan pour le sauver sont clairement
rvls. Lhistoire de lappel dIsral, ses succs et ses dfaillances,
son retour la faveur divine, son rejet par le matre de la vigne et
laccomplissement du plan des ges par un reste dle auquel sont
faites toutes les promesses divines tout cela a constitu le thme
des messages de Dieu son Eglise mesure que les sicles se sont
couls. Et, de nos jours, le message du Seigneur son Eglise
ceux qui soccupent de sa vigne, comme de dles vignerons [14]
nest pas diffrent de celui que donnaient les prophtes dautrefois :
Chantez un cantique sur la vigne.
Moi lEternel, jen suis le gardien,
Je larrose chaque instant ;
De peur quon ne lattaque,
Nuit et jour je la garde
10
.
QuIsral espre en Dieu! Le matre de la vigne runit aujour-
dhui des hommes de toute nation et de tout peuple, ces fruits pr-
cieux sur lesquels il a compt depuis longtemps. Bientt il viendra
lui-mme. En ce jour heureux, son dessein ternel envers la maison
dIsral sera enn accompli. Dans les temps venir, Jacob prendra
racine, Isral poussera des eurs et des rejetons, et il remplira le
monde de ses fruits
11
. [15]
10. sae 27 :2, 3
11. sae 27 :6
Chapitre 1 Salomon
Sous le rgne de David et de Salomon, Isral devint une nation
puissante qui eut souvent loccasion dexercer une forte inuence
en faveur de la justice et de la vrit. Le nom de Dieu y tait exalt
et honor, et le but pour lequel les Isralites avaient t tablis au
pays de Canaan promettait de se raliser pleinement. Les barrires
avaient t renverses, et ceux qui venaient des pays paens pour
chercher la vrit en Isral nen repartaient pas dus. Les conver-
sions se multipliaient et lEglise de Dieu sur la terre sagrandissait
et prosprait.
Salomon fut oint et proclam roi la n du rgne de son pre
David, qui abdiqua en sa faveur. Les premires annes de sa vie san-
nonaient sous de brillants auspices : il tait dans les plans divins que
ce monarque, de force en force, de gloire en gloire, rett toujours
mieux le caractre de Dieu. Il inspirait ainsi son peuple le dsir de
remplir la mission sacre quil avait reue comme dpositaire de la
vrit divine.
David savait que le but suprme de Dieu en faveur dIsral ne
serait atteint que si les rois et le peuple cherchaient avec une vigi- [16]
lance inlassable parvenir lidal qui tait plac devant eux. Il
savait que si son ls Salomon voulait tre digne de la conance de
Dieu, le jeune roi devait tre non seulement un guerrier, un homme
dEtat, mais aussi un homme dou de force de caractre, de bont,
un modle de justice et de dlit.
David invitait tendrement Salomon faire preuve de bravoure,
de noblesse, de misricorde et de bont envers ses sujets, glorier
le nom de Dieu et rendre manifeste la beaut de sa saintet dans
tous ses rapports avec les autres nations.
Les expriences douloureuses que David avait faites, au cours de
sa vie, lui avaient appris la valeur des plus nobles vertus et lavaient
amen dclarer, en remettant ses pouvoirs son ls : Celui qui
rgne parmi les hommes avec justice, celui qui rgne dans la crainte
de Dieu, est pareil la lumire du matin, quand le soleil brille et que
12
Salomon 13
la matine est sans nuages ; ses rayons aprs la pluie font sortir de
terre la verdure
1
.
Quelle belle occasion soffrait Salomon! Sil suivait les ins-
tructions divinement inspires de son pre, son rgne serait un rgne
de justice, semblable celui dcrit au psaume 72 :
O Dieu, donne tes jugements au roi,
Et ta justice au ls du roi !
Il jugera ton peuple avec justice,
Et tes malheureux avec quit. ...
Il sera comme une pluie qui tombe sur un terrain fauch,
Comme des ondes qui arrosent la campagne.
En ses jours le juste eurira,
Et la paix sera grande jusqu ce quil ny ait plus de lune.
Il dominera dune terre lautre,
Et du euve aux extrmits de la terre. ...
Les rois de Tarsis et des les paieront des tributs,
Les rois de Sba et de Saba offriront des prsents.
Tous les rois se prosterneront devant lui,
Toutes les nations le serviront.
Car il dlivrera le pauvre qui crie,
Et le malheureux qui na point daide. ...
Ils prieront pour lui sans cesse, ils le bniront chaque jour. ...
Son nom subsistera toujours,
Aussi longtemps que le soleil son nom se perptuera;
Par lui on se bnira mutuellement,
Et toutes les nations le diront heureux.
Bni soit lEternel Dieu, le Dieu dIsral, [17]
Qui seul fait des prodiges !
Bni soit jamais son nom glorieux!
Que toute la terre soit remplie de sa gloire!
Amen! Amen!
Dans sa jeunesse Salomon suivit la voie trace par son pre; il
marcha dans la justice pendant de nombreuses annes. Sa vie fut
marque par une stricte obissance aux commandements de Dieu.
Ds le dbut de son rgne, il se rendit avec ses conseillers Gabaon
o se trouvait encore le tabernacle construit dans le dsert. L, avec
1. 2 Samuel 23 :3, 4
14 Prophtes et Rois
les chefs de milliers et de centaines, les juges, les princes
de tout Isral, les chefs des mai-sons paternelles
2
, il offrit des
sacrices lEternel et se consacra au service du Seigneur.
Se rendant compte de la solennit des devoirs relatifs la royaut,
Salomon comprenait que ceux qui assumaient de lourdes charges
devaient chercher sabreuver la source de toute sagesse, sils vou-
laient russir dans leur tche. Ceci le poussa inviter ses conseillers
sunir lui de tout cur pour rechercher la faveur divine.
Salomon dsirait par-dessus tous les biens de ce monde la sa-
gesse et lintelligence, an de pouvoir accomplir luvre que le
Seigneur lui avait assigne. Il souhaitait ardemment possder la
vivacit desprit, la largesse du cur, la bont dme.
Une nuit, Dieu lui apparut en songe, et lui dit : Demande ce
que tu veux que je te donne. Le jeune monarque, inexpriment, et
se rendant compte de sa faiblesse, rpondit : Tu as trait avec une
grande bienveillance ton serviteur David, mon pre, parce quil mar-
chait en ta prsence dans la dlit, dans la justice, et dans la droiture
de cur envers toi, tu lui as conserv cette grande bienveillance,
et tu lui as donn un ls qui est assis sur son trne, comme on le
voit aujourdhui. Maintenant, Eternel mon Dieu, tu as fait rgner
ton serviteur la place de David, mon pre; et moi je ne suis quun
jeune homme, je nai point dexprience. Ton serviteur est au milieu
du peuple que tu as choisi, peuple immense, qui ne peut tre compt,
ni nombr, cause de sa multitude. Accorde donc ton serviteur
un cur intelligent, pour juger ton peuple, pour discerner le bien du [18]
mal ! Car qui pourrait juger ton peuple, ce peuple si nombreux?
Cette demande de Salomon plut au Seigneur. Et Dieu lui dit :
Puisque cest l ce que tu demandes, puisque tu ne demandes pour toi
ni une longue vie, ni les richesses, ni la mort de tes ennemis, et que
tu demandes de lintelligence pour exercer la justice, voici, jagirai
selon ta parole. Je te donnerai un cur sage et intelligent, de telle
sorte quil ny aura eu personne avant toi et quon ne verra jamais
personne de semblable toi. Je te donnerai, en outre, ce que tu nas
pas demand, des richesses et de la gloire, de telle sorte quil ny aura
pendant toute ta vie aucun roi qui soit ton pareil. Et si tu marches
2. 2 Chroniques 1 :2
Salomon 15
dans mes voies, en observant mes lois et mes commandements,
comme la fait David, ton pre, je prolongerai tes jours
3
.
Ainsi Dieu promit dtre avec Salomon, comme il lavait t
avec David. Si le roi marchait devant Dieu dans la droiture, sil
obissait aux commandements, son trne serait affermi et son rgne
exalterait Isral, ce peuple absolument sage et intelligent
4
, lumire
des nations dalentour.
Les paroles prononces par Salomon, alors quil priait devant
lautel de Gabaon, rvlent son humilit et son grand dsir dhonorer
le Seigneur. Le monarque se rendait compte que sans le secours
divin il tait aussi faible quun petit enfant et ne pouvait assumer
les responsabilits qui lui incombaient. Il savait quil manquait de
discernement, et cest le sentiment de sa grande faiblesse qui le
conduisit demander Dieu la sagesse. Il ny avait nulle aspiration
goste dans son cur ; il ne dsirait pas acqurir une connaissance
qui llverait au-dessus de ses semblables. Mais il avait cur
de sacquitter dlement de ses devoirs. Cest pourquoi il choisit
le don qui pouvait attirer sur son rgne la gloire de Dieu. Salomon
ne fut jamais ni si riche, ni si sage, ni si grand que lorsquil t
cette confession : Je ne suis quun jeune homme, je nai point
dexprience.
Ceux qui, de nos jours, occupent des positions de conance
devraient chercher comprendre les leons qui se dgagent de la
prire de Salomon. Plus leur situation sera importante, plus grande
sera leur responsabilit; plus leur inuence sera tendue, plus aussi [19]
se rendront-ils compte de leurs besoins et de leur dpendance de
Dieu. Quils ne perdent jamais de vue que celui qui a reu une
charge est appel se conduire dune faon exemplaire avec ses
semblables, et doit se comporter devant Dieu comme un homme qui
a besoin dapprendre. La situation ne confre pas la saintet. Cest
en honorant le Seigneur et en obissant ses commandements que
lon devient vraiment grand.
Le Dieu que nous servons ne fait point acception de personnes.
Celui qui donna Salomon un esprit de discernement dsire accor-
der la mme bndiction ses enfants, aujourdhui. Si quelquun
3. 1 Rois 3 :5-14; 2 Chroniques 1 :7-12
4. Deutronome 4 :6
16 Prophtes et Rois
dentre vous, dit saint Jacques, manque de sagesse, quil la demande
Dieu, qui donne tous simplement et sans reproche, et elle lui sera
donne
5
.
Celui qui, fatigu et charg, recherche la sagesse plutt que la
richesse, la puissance ou la renomme, ne sera pas du. Il apprendra
du grand Matre, non seulement ce quil doit faire, mais comment le
faire, de manire obtenir son approbation. Aussi longtemps quil
reste consacr, celui que le Seigneur a dou de discernement et de
talent ne convoitera ni position leve, ni autorit sur ses semblables.
Sans doute est-il ncessaire que certains hommes assument des res-
ponsabilits ; mais, au lieu de simposer, les vrais chefs demanderont
Dieu lintelligence et le discernement entre le bien et le mal.
Le sentier des dirigeants nest pas facile. Cest pourquoi ils
devraient chercher rsoudre leurs difcults par la prire. Ils ne
seront jamais confus sils ont recours la source de toute sagesse.
Fortis et clairs par le divin Matre, ils pourront affronter avec
succs les mauvaises inuences, et discerner entre le bien et le mal,
entre le vrai et le faux. Ils approuveront ce que Dieu peut approuver,
et lutteront farouchement contre les principes errons.
Le Seigneur accorda Salomon la sagesse quil dsirait avant
toute autre chose : la richesse, les honneurs, et une longue vie. La
prire quil t monter vers le ciel pour obtenir la vivacit desprit,
la grandeur dme, un cur intelligent, fut exauce. Dieu donna
Salomon de la sagesse, une trs grande intelligence, et des connais-
sances multiplies comme le sable qui est au bord de la mer. La [20]
sagesse de Salomon surpassait la sagesse de tous les ls de lOrient
et toute la sagesse des Egyptiens. Il tait plus sage quaucun homme
... et sa renomme tait rpandue parmi toutes les nations dalen-
tour
6
.
Tout Isral ... craignit le roi, car on vit que la sagesse de Dieu
tait en lui pour le diriger dans ses jugements
7
. Le cur du peuple
tait tourn vers Salomon, comme il lavait t vers David, et on
lui obit en toutes choses. Salomon ... saffermit dans son rgne;
lEternel, son Dieu, fut avec lui, et lleva un haut degr
8
.
5. Jacques 1 :5
6. 1 Rois 4 :29-31
7. 1 Rois 3 :28
8. 2 Chroniques 1 :1
Salomon 17
Pendant de nombreuses annes, la vie de Salomon fut caract-
rise par la pit, la droiture, la rigidit dans les principes et une
stricte obissance aux commandements de Dieu. Il dirigeait toutes
les affaires importantes, et administrait avec sagesse les intrts du
royaume. Sa prosprit, sa sagacit, les magniques constructions
leves au cours des premires annes de son rgne, lnergie, la
pit, la justice et la magnanimit quil dploya en paroles et en
actes conquirent la dlit de ses sujets, ainsi que ladmiration et les
hommages des monarques de nombreux pays.
Le nom de Dieu fut exalt pendant la premire partie du rgne
de Salomon. La sagesse et la droiture que possdait le roi rendirent
tmoignage toutes les nations de lexcellence des attributs du Dieu
quil servait. Pendant un certain temps, Isral fut comme la lumire
du monde, projetant au loin la grandeur de Dieu. La vritable gloire
des premires annes du rgne de Salomon ne provenait pas de
son incomparable sagesse, de ses richesses fabuleuses, de sa grande
puissance, de sa renomme universelle, mais de lhonneur dont il
entourait le nom du Dieu dIsral, par lemploi judicieux des dons
quil avait reus du ciel.
A mesure que scoulaient les annes, et que la gloire de Salo-
mon devenait plus grande, le monarque cherchait honorer Dieu
en enrichissant ses connaissances spirituelles et intellectuelles, tout
en faisant part ses semblables des bndictions quil avait reues.
Nul ne savait mieux que lui que sa sagesse et son intelligence, il les
devait Dieu, et que ces dons lui avaient t accords pour quil [21]
puisse faire connatre au monde le Roi des rois.
Salomon sintressa vivement ltude de lhistoire naturelle,
mais ses recherches ne se limitrent pas une branche spciale
des sciences. En approfondissant tout ce qui concerne les choses
cres, animes ou inanimes, il acquit une conception plus nette
du Crateur. Dans les forces de la nature, dans le rgne animal et
minral, dans chaque arbre ou chaque arbuste, dans chaque eur, il
discernait la sagesse den haut. Et tandis quil cherchait augmenter
sa science, sa connaissance de Dieu grandissait sans cesse.
Divinement inspir, Salomon exprima sa sagesse par des chants
de louange et de nombreux proverbes. Il a prononc trois mille
sentences, et compos mille et cinq cantiques. Il a parl sur les arbres
depuis le cdre du Liban jusqu lhysope qui sort de la muraille; il
18 Prophtes et Rois
a aussi parl sur les animaux, sur les oiseaux, sur les reptiles et sur
les poissons
9
.
Les proverbes de Salomon nous donnent un aperu des principes
ncessaires pour obtenir une vie pieuse et un idal lev principes
dessence divine qui conduisent la saintet et devraient diriger
tous les actes de notre existence. Cest grce la diffusion de ces
principes et au tmoignage rendu Dieu, qui appartiennent la
louange et la gloire, que le rgne de Salomon dbuta dans une
atmosphre si leve, tant au point de vue moral que matriel.
Heureux lhomme qui a trouv la sagesse, et lhomme qui
possde lintelligence! crivait Salomon. Car le gain quelle procure
est prfrable celui de largent, et le prot quon en tire vaut mieux
que lor ; elle est plus prcieuse que les perles, elle a plus de valeur
que tous les objets de prix. Dans sa droite est une longue vie; dans
sa gauche, la richesse et la gloire. Ses voies sont des voies agrables,
et tous ses sentiers sont paisibles. Elle est un arbre de vie pour ceux
qui la saisissent, et ceux qui la possdent sont heureux
10
.
Voici le commencement de la sagesse : acquiers la sagesse, et
avec tout ce que tu possdes acquiers lintelligence
11
. La crainte [22]
de lEternel est le commencement de la sagesse
12
. La crainte de
lEternel, cest la haine du mal ; larrogance et lorgueil, la voie du
mal, et la bouche perverse, voil ce que je hais
13
.
Oh! si seulement Salomon avait observ, dans les dernires
annes de sa vie, ces paroles admirables ! Si seulement celui qui avait
crit : Les lvres des sages rpandent la science
14
, et enseign
lui-mme aux monarques rendre au Roi des rois la louange quils
adressaient un souverain terrestre; si seulement il ne stait pas
attribu, avec une bouche perverse, arrogance et orgueil, la gloire
qui ntait due qu Dieu! [23]
9. 1 Rois 4 :32, 33
10. Proverbes 3 :13-18
11. Proverbes 4 :7
12. Psaumes 111 :10
13. Proverbes 8 :13
14. Proverbes 15 :7
Chapitre 2 Le temple et sa ddicace
Le projet caress depuis longtemps par David, dlever un temple
lEternel, fut ralis par Salomon. Pendant sept ans, Jrusalem fut
envahie par une foule douvriers qui sactivrent niveler lemplace-
ment choisi, construire des murs de soutnement, poser de solides
fondements, avec de grandes et magniques pierres de taille
1
,
faonner de gros arbres apports des forts du Liban, pour riger le
majestueux sanctuaire.
Tandis que lon travaillait le bois et la pierre tche qui ab-
sorbait des milliers douvriers la fabrication des ornements et de
lameublement du temple se poursuivait activement sous la direction
de Huram, de Tyr, homme habile et intelligent, ... habile pour les
ouvrages en or, en argent, en airain et en fer, en pierre et en bois,
en toffes teintes en pourpre et en bleu, en toffes de byssus et de
carmin
2
.
Ainsi, la construction slevait sur le mont Morija, silencieuse-
ment, avec des pierres toutes tailles, et ni marteau, ni hache, ni [24]
aucun instrument de fer, ne furent entendus dans la maison pendant
quon la construisait
3
. Les magniques ornements se perfection-
naient selon les plans fournis par David son ls Salomon, ainsi
que tous les autres ustensiles pour la maison de Dieu
4
. Ceux-ci
comprenaient lautel des parfums, la table des pains de proposition,
le chandelier, ainsi que les coupes et les ustensiles se rattachant au
service des prtres dans le lieu saint, le tout dor trs pur
5
. Les
ustensiles dairain : lautel des parfums, la mer de fonte pose sur
douze bufs, les bassins de petites tailles et plusieurs autres coupes
furent fondus dans la plaine du Jourdain, dans un sol argileux, entre
1. 1 Rois 5 :17
2. 2 Chroniques 2 :13, 14
3. 1 Rois 6 :7
4. 2 Chroniques 4 :19
5. 2 Chroniques 4 :21
19
20 Prophtes et Rois
Succoth et Tserda
6
. Ces ustensiles furent fabriqus en abondance,
an de nen pas manquer.
Ce temple, construit par Salomon et ses collaborateurs, ddi
au Seigneur et son culte, tait dune beaut incomparable, dune
splendeur ingale. Orn de pierres magniques, entour de spacieux
parvis o lon accdait par de belles avenues, revtu de cdre sculpt
et dor poli, le temple, avec ses tentures richement brodes, son
mobilier somptueux, tait un emblme digne du Dieu vivant, Eglise
die selon le plan divin, avec des matriaux semblables de
lor, de largent, des pierres prcieuses, comme lornement des
palais
7
. Le Christ est la pierre angulaire. En lui tout ldice, bien
coordonn, slve pour tre un temple saint dans le Seigneur
8
.
Le temple projet par David et construit par Salomon fut enn
achev. Le jeune monarque russit dans tout ce quil stait propos
de faire dans la maison de lEternel
9
. Or, an que le temple, domi-
nant le mont Morija, puisse tre, comme David lavait si ardemment
dsir, une demeure, non pour un homme, mais ... pour lEternel
Dieu
10
, il restait clbrer la crmonie solennelle qui consistait
le ddicacer lEternel et son culte.
Lemplacement o le temple avait t construit tait, depuis long-
temps, considr comme un lieu sacr. Cest l quAbraham, le pre
des croyants, avait manifest sa volont de sacrier son ls unique
pour obir lordre de Dieu. Cest l que le Seigneur lui avait re-
nouvel lassurance de sa bndiction, qui comprenait la glorieuse [25]
promesse de la dlivrance de lhumanit par le sacrice du Fils du
Trs-Haut
11
. Cest l que David avait offert des sacrices dactions
de grces pour empcher lpe vengeresse de lange destructeur de
faire son uvre, et o le Seigneur avait rpondu en faisant descendre
le feu du ciel
12
. Or, maintenant encore les adorateurs du vrai Dieu
taient runis en ce lieu pour le rencontrer et lui renouveler leurs
vux de dlit.
6. 2 Chroniques 4 :17
7. 1 Corinthiens 3 :12; Psaumes 144 :12
8. Ephsiens 2 :20, 21
9. 2 Chroniques 7 :11
10. 1 Chroniques 29 :1
11. Voir Gense 22 :9, 16-18
12. Voir 1 Chroniques 21
Le temple et sa ddicace 21
Lpoque choisie pour la ddicace tait des plus favorables. Elle
fut xe au septime mois, o tous les habitants du royaume avaient
coutume de se runir Jrusalem pour clbrer la fte des taber-
nacles. Cette fte tait rpute par ses rjouissances. La moisson
tait acheve, et les travaux de lanne nouvelle navaient pas encore
commenc. Les gens taient donc libres de tout souci, et pouvaient
sadonner aux joies sacres du moment.
Au temps x, les foules accourues de tous les points du pays
et les reprsentants des nations voisines, richement vtus, sassem-
blrent dans les parvis du temple. Le spectacle tait dune splendeur
exceptionnelle. Salomon, les anciens dIsral et les principaux chefs
du peuple transportrent de la cit de David, qui est Sion, larche
de lalliance de lEternel. Du sanctuaire situ sur les hauteurs de
Gabaon, ils avaient amen la tente dassignation, et tous les usten-
siles sacrs qui taient dans la tente
13
. Ces souvenirs sacrs, qui
rappelaient les dbuts de lhistoire dIsral alors quil errait dans
le dsert, la conqute de Canaan, avaient enn trouv une de-
meure permanente dans le temple magnique di pour remplacer
la construction portative.
Lorsque Salomon avait apport au temple larche sainte o se
trouvaient les deux tables de pierre sur lesquelles taient crits, par
le doigt mme de Dieu, les prceptes du Dcalogue, il avait suivi
lexemple de son pre David. Tous les six pas, il offrit des sacrices.
Ce fut une grande crmonie, accompagne de chants et de musique.
Les sacricateurs portrent larche de lalliance de lEternel sa
place, dans le sanctuaire de la maison, dans le lieu trs saint
14
.
Lorsquils sortirent du sanctuaire, les sacricateurs sinstallrent
la place qui leur tait assigne. Les chantres Lvites revtus de [26]
byssus se tenaient lorient de lautel, avec des cymbales, des
psaltrions et des harpes. Prs deux se trouvaient cent vingt prtres
qui sonnaient de la trompette
15
. Et lorsque ceux qui sonnaient
des trompettes et ceux qui chantaient, sunissant dun mme accord
pour clbrer et louer lEternel, rent retentir les trompettes, les
cymbales et les autres instruments, et clbrrent lEternel par ces
paroles : Car il est bon, car sa misricorde dure toujours ! en ce
13. 2 Chroniques 5 :5
14. 2 Chroniques 5 :7
15. Voir 2 Chroniques 5 :12
22 Prophtes et Rois
moment, la maison, la maison de lEternel fut remplie dune nue.
Les sacricateurs ne purent pas y rester pour faire le service,
cause de la nue; car la gloire de lEternel remplissait la maison de
Dieu
16
.
Salomon comprit la signication de cette nue, et dclara :
LEternel veut habiter dans lobscurit! Et moi, jai bti une maison
qui sera ta demeure, un lieu o tu rsideras ternellement
17
!
LEternel rgne : les peuples tremblent ;
Il est assis sur les chrubins : la terre chancelle.
LEternel est grand dans Sion,
Il est lev au-dessus de tous les peuples.
Quon clbre ton nom grand et redoutable!
Il est saint ! ...
Prosternez-vous devant son marchepied!
Il est saint
18
!
Au milieu des parvis du temple, on avait dress une tribune
dairain, sorte destrade longue de cinq coudes, large de cinq
coudes, et haute de trois coudes. Salomon y monta, et les mains
leves vers le ciel, il bnit limmense assemble qui se tenait devant
lui. Et toute lassemble dIsral tait debout
19
.
Bni soit lEternel, le Dieu dIsral, scria Salomon, qui a parl
de sa bouche David, mon pre, et qui accomplit par sa puissance
ce quil avait dclar en disant ... : Jai choisi Jrusalem pour que
mon nom y rsidt
20
.
Salomon sagenouilla sur lestrade, et t monter vers Dieu la
prire de ddicace quentendit toute lassemble. Tandis que la foule
se prosternait le visage contre terre, le roi, les mains leves vers le
ciel, invoqua le Seigneur, en ces termes : O Eternel, Dieu dIsral ! [27]
Il ny a point de Dieu semblable toi, dans les cieux et sur la terre : tu
gardes lalliance et la misricorde envers tes serviteurs qui marchent
en ta prsence de tout leur cur ! ...
Mais quoi ! Dieu habiterait-il vritablement avec lhomme sur la
terre? Voici, les cieux et les cieux des cieux ne peuvent te contenir :
16. 2 Chroniques 5 :13, 14
17. 2 Chroniques 6 :1, 2
18. Psaumes 99 :1-5
19. 2 Chroniques 6 :13, 3
20. 2 Chroniques 6 :4, 6
Le temple et sa ddicace 23
combien moins cette maison que jai btie! Toutefois, Eternel, mon
Dieu, sois attentif la prire de ton serviteur et sa supplication;
coute le cri et la prire que tadresse ton serviteur. Que tes yeux
soient jour et nuit ouverts sur cette maison, sur le lieu dont tu as
dit que l serait ton nom! Ecoute la prire que ton serviteur fait en
ce lieu. Daigne exaucer les supplications de ton serviteur et de ton
peuple dIsral, lorsquils prieront en ce lieu! Exauce du lieu de ta
demeure, des cieux, exauce et pardonne!...
Quand ton peuple dIsral sera battu par lennemi, pour avoir
pch contre toi ; sils reviennent toi et rendent gloire ton nom,
sils tadressent des prires et des supplications dans cette maison,
exauce-les des cieux, pardonne le pch de ton peuple dIsral, et
ramne-les dans le pays que tu as donn eux et leurs pres !
Quand le ciel sera ferm et quil ny aura point de pluie, cause
de leurs pchs contre toi ; sils prient dans ce lieu et rendent gloire
ton nom, et sils se dtournent de leurs pchs, parce que tu les auras
chtis, exauce-les des cieux, pardonne le pch de tes serviteurs
et de ton peuple dIsral, qui tu enseigneras la bonne voie dans
laquelle ils doivent marcher, et fais venir la pluie sur la terre que tu
as donne pour hritage ton peuple!
Quand la famine, la peste, la rouille et la nielle, les sauterelles
dune espce ou dune autre, seront dans le pays, quand lennemi
assigera ton peuple dans son pays, dans ses portes, quand il y aura
des aux ou des maladies quelconques ; si un homme, si tout ton
peuple dIsral fait entendre des prires et des supplications, et que
chacun reconnaisse sa plaie et sa douleur et tende les mains vers
cette maison, exauce-le des cieux, du lieu de ta demeure, et
pardonne; rends chacun selon ses voies, toi qui connais le cur de [28]
chacun, car seul tu connais le cur des enfants des hommes, et ils te
craindront pour marcher dans tes voies tout le temps quils vivront
dans le pays que tu as donn nos pres !
Quand ltranger, qui nest pas de ton peuple dIsral, viendra
dun pays lointain, cause de ton grand nom, de ta main forte et de
ton bras tendu, quand il viendra prier dans cette maison, exauce-
le des cieux, du lieu de ta demeure, et accorde cet tranger tout ce
quil te demandera, an que tous les peuples de la terre connaissent
ton nom pour te craindre, comme ton peuple dIsral, et sachent que
ton nom est invoqu sur cette maison que jai btie!
24 Prophtes et Rois
Quand ton peuple sortira pour combattre ses ennemis, en suivant
la voie que tu lui auras prescrite; sils tadressent des prires, les
regards tourns vers cette ville que tu as choisie et vers la maison
que jai btie en ton nom, exauce des cieux leurs prires et leurs
supplications, et fais-leur droit !
Quand ils pcheront contre toi, car il ny a point dhomme qui
ne pche, quand tu seras irrit contre eux et que tu les livreras len-
nemi, qui les emmnera captifs dans un pays lointain ou rapproch;
sils rentrent en eux-mmes dans le pays o ils seront captifs, sils
reviennent toi et tadressent des supplications dans le pays de leur
captivit, et quils disent : Nous avons pch, nous avons commis
des iniquits, nous avons fait le mal ! sils reviennent toi de tout
leur cur et de toute leur me, dans le pays de leur captivit o ils
ont t emmens captifs, sils tadressent des prires, les regards
tourns vers le pays que tu as donn leurs pres, vers la ville que
tu as choisie et vers la maison que jai btie en ton nom, exauce des
cieux, du lieu de ta demeure, leurs prires et leurs supplications, et
fais-leur droit ; pardonne ton peuple ses pchs contre toi !
Maintenant, mon Dieu, que tes yeux soient ouverts, et que
tes oreilles soient attentives la prire faite en ce lieu! Maintenant,
Eternel Dieu, lve-toi, viens ton lieu de repos, toi et larche de
ta majest. Que tes sacricateurs, Eternel Dieu, soient revtus de
salut, et que tes bien-aims jouissent du bonheur ! Eternel Dieu, ne [29]
repousse pas ton oint, souviens-toi des grces accordes David,
ton serviteur
21
!
Lorsque Salomon eut achev cette prire, le feu descendit du
ciel et consuma lholocauste et les sacrices. Les prtres ne pou-
vaient pntrer dans le temple, car la gloire de lEternel remplit
la maison. Tous les enfants dIsral virent descendre le feu et la
gloire de lEternel sur la maison; ils sinclinrent le visage contre
terre sur le pav, se prosternrent et lourent lEternel, en disant :
Car il est bon, car sa misricorde dure toujours !
Alors le roi et le peuple offrirent des sacrices devant lEternel.
Ainsi le roi et tout le peuple rent la ddicace de la maison de
Dieu
22
. Pendant sept jours, une grande multitude venue de toutes
21. 2 Chroniques 6 :14-42
22. 2 Chroniques 7 :1-5
Le temple et sa ddicace 25
les parties du royaume, depuis les environs de Hamath jusquau
torrent dEgypte, clbra la fte. La semaine qui suivit fut consacre
la joyeuse fte des tabernacles. Lorsque se cltura cette priode
de rjouissances et de conscration, le peuple retourna dans ses
tentes, joyeux et content pour le bien que lEternel avait fait David,
Salomon, et Isral, son peuple
23
.
Le roi avait fait tout ce quil avait pu pour encourager le peuple
se consacrer entirement au service de Dieu, et magnier son nom.
Or, une fois encore, comme au dbut de son rgne Gabaon,
le chef dIsral reut lassurance de lapprobation et de la faveur
divines. Dieu lui apparut pendant la nuit, et lui dit : Jexauce ta
prire, et je choisis ce lieu comme la maison o lon devra moffrir
des sacrices. Quand je fermerai le ciel et quil ny aura point de
pluie, quand jordonnerai aux sauterelles de consumer le pays, quand
jenverrai la peste parmi mon peuple; si mon peuple sur qui est
invoqu mon nom shumilie, prie, et cherche ma face, et sil se
dtourne de ses mauvaises voies, je lexaucerai des cieux, je lui
pardonnerai son pch, et je gurirai son pays. Mes yeux seront
ouverts dsormais, et mes oreilles seront attentives la prire faite
en ce lieu. Maintenant, je choisis et je sanctie cette maison pour
que mon nom y rside jamais, et jaurai toujours l mes yeux et
mon cur
24
. [30]
Si la nation isralite tait reste dle son Dieu, ce temple
merveilleux aurait t le signe perptuel de la faveur spciale du
Trs-Haut envers le peuple lu. Les trangers qui sattachent
lEternel, dit le prophte Esae, pour le servir, pour aimer le nom de
lEternel, pour tre ses serviteurs, tous ceux qui garderont le sabbat,
pour ne point le profaner, et qui persvreront dans mon alliance,
je les amnerai sur ma montagne sainte, et je les rjouirai dans ma
maison de prire; leurs holocaustes et leurs sacrices seront agrs
sur mon autel ; car ma maison sera appele une maison de prire
pour tous les peuples
25
.
Tout en donnant Salomon lassurance de son approbation, Dieu
lui montra clairement le chemin du devoir. Et toi, lui dit-il, si tu
marches en ma prsence comme a march David, ton pre, faisant
23. 2 Chroniques 7 :8, 10
24. 2 Chroniques 7 :12-16
25. sae 56 :6, 7
26 Prophtes et Rois
tout ce que je tai command, et si tu observes mes lois et mes
ordonnances, jaffermirai le trne de ton royaume, comme je lai
promis David, ton pre, en disant : Tu ne manqueras jamais dun
successeur qui rgne en Isral
26
.
Si Salomon avait continu servir le Seigneur avec humilit,
son rgne aurait exerc une profonde inuence sur tous les peuples
environnants, qui avaient t favorablement impressionns par le
rgne de David, son pre, par ses paroles empreintes de sagesse
et les uvres magniques des premires annes de son accession
au trne. Dieu, qui prvoyait les terribles tentations accompagnant
toujours la russite et la gloire terrestres, mit en garde Salomon
contre le danger dapostasie et les tristes consquences du pch. Le
merveilleux temple, qui venait dtre ddicac, deviendrait lui-mme
un sujet de sarcasme et de raillerie parmi tous les peuples, si les
Isralites abandonnaient le Dieu de leurs pres et persistaient dans
lidoltrie
27
.
Forti et grandement encourag par le message quil avait reu
du ciel, lui prouvant que sa requte en faveur dIsral avait t en-
tendue, Salomon commena alors la priode la plus brillante de son
rgne. Ds ce moment tous les rois de la terre cherchaient le voir
pour entendre la sagesse que Dieu avait mise dans son cur
28
.
Beaucoup vinrent sinspirer des principes de son gouvernement, an
de savoir comment diriger les affaires difciles de leur pays. Salo-
mon leur apprenait que le Dieu quil servait est le Crateur de toutes [31]
choses. Ces rois retournaient alors chez eux avec une conception
plus nette du Dieu dIsral, et de son amour pour lhumanit. Ils
pouvaient discerner dans la nature lexpression de cet amour et une
rvlation de son caractre. Plusieurs furent ainsi amens adorer
le vrai Dieu.
Lhumilit tmoigne par Salomon au dbut de son rgne, lors-
quil reconnut devant Dieu ntre quun jeune homme
29
, son
amour manifeste pour lEternel, sa profonde vnration pour les
choses divines, la dance quil prouvait envers lui-mme, sa ma-
nire dexalter le Crateur de toutes choses tous ces traits de
26. 2 Chroniques 7 :17, 18
27. 2 Chroniques 7 :20, 22
28. 2 Chroniques 9 :23
29. 1 Rois 3 :7
Le temple et sa ddicace 27
caractre, dignes dadmiration, se rvlrent dans les crmonies de
la ddicace du temple, alors quagenouill il priait dans lattitude
dun humble suppliant.
De nos jours, les disciples du Christ feront bien de se mettre en
garde contre toute tendance manquer de rvrence et de crainte
envers le Seigneur. Les saintes Ecritures nous enseignent comment
nous devons nous approcher de notre Crateur : avec humilit et
tremblement, par la foi en un Mdiateur divin. Le Psalmiste a d-
clar :
LEternel est un grand Dieu,
Il est un grand roi au-dessus de tous les dieux ...
Venez, prosternons-nous et humilions-nous,
Flchissons le genou devant lEternel, notre Crateur
30
!
Que ce soit dans le culte public ou priv, cest notre privilge de
nous agenouiller devant Dieu pour lui adresser nos requtes. Jsus,
notre divin modle, stant mis genoux, ... pria
31
. Il est dit de
laptre Pierre : Il se mit genoux, et pria
32
. Paul dclare : Je
chis les genoux devant le Pre
33
. Lorsquil confessa devant Dieu
les pchs dIsral, Esdras sagenouilla
34
. Daniel trois fois le jour
se mettait genoux; il priait, et il louait son Dieu
35
.
La vritable rvrence envers Dieu est inspire par le sentiment
de son innie grandeur et la conscience de sa prsence. Notre cur
devrait en tre profondment pntr. Lheure et le lieu de la prire
sont sacrs, parce que nous sommes en prsence de Dieu. En ma-
nifestant de la rvrence dans notre attitude et notre maintien, le [32]
sentiment qui inspire cette rvrence gagne en profondeur. Son nom
est saint et redoutable
36
, dclare le Psalmiste. Lorsque les anges
prononcent ce nom, ils se voilent la face. Avec quelle rvrence ne
devrions-nous donc pas, nous pcheurs, articuler ce nom!
Il serait bon que jeunes et vieux mditent sur les paroles de
lEcriture qui indiquent comment considrer le lieu o le Seigneur
30. Psaumes 95 :3, 6
31. Luc 22 :41
32. Actes 9 :40
33. Ephsiens 3 :14
34. Voir Esdras 9 :5
35. Daniel 6 :10
36. Psaumes 111 :9
28 Prophtes et Rois
manifeste sa prsence. Ote tes souliers de tes pieds, dit lEternel
Mose du milieu du buisson ardent, car le lieu sur lequel tu te tiens
est une terre sainte
37
. Aprs avoir contempl la vision de lchelle
qui reliait la terre au ciel, Jacob scria : LEternel est en ce lieu, et
moi, je ne le savais pas ! ... Cest ici la maison de Dieu, cest ici la
porte des cieux
38
!
Les paroles prononces par Salomon lors de la ddicace du
temple taient destines chasser de lesprit de ceux qui les cou-
taient les superstitions concernant le Crateur, qui obscurcissaient
lentendement des paens. Le Dieu des cieux ne ressemble pas
aux dieux du paganisme, conns dans des temples faits de main
dhomme. Cependant, il serait par son Esprit avec son peuple lors-
quil se rassemblerait pour ladorer, dans la maison qui lui tait
consacre.
Des sicles plus tard, Paul enseigne la mme vrit lorsquil
prononce ces paroles : Le Dieu qui a fait le monde et tout ce qui
sy trouve, tant le Seigneur du ciel et de la terre, nhabite point
dans des temples faits de main dhomme; il nest point servi par des
mains humaines, comme sil avait besoin de quoi que ce soit, lui
qui donne tous la vie, la respiration, et toutes choses. ... Il a voulu
quils cherchassent le Seigneur, et quils sefforassent de le trouver
en ttonnant, bien quil ne soit pas loin de chacun de nous, car en
lui nous avons la vie, le mouvement, et ltre
39
.
Le Psalmiste sexprime en ces termes :
Heureuse la nation dont lEternel est le Dieu!
Heureux le peuple quil choisit pour son hritage!
LEternel regarde du haut des cieux,
Il voit tous les ls de lhomme;
[33]
Du lieu de sa demeure il observe
Tous les habitants de la terre.
LEternel a tabli son trne dans les cieux,
Et son rgne domine sur toutes choses.
O Dieu! tes voies sont saintes ;
Quel dieu est grand comme Dieu?
37. Exode 3 :5
38. Gense 28 :16, 17
39. Actes 17 :24-28
Le temple et sa ddicace 29
Tu es le Dieu qui fait des prodiges ;
Tu as manifest parmi les peuples ta puissance
40
.
Mais bien que le Seigneur nhabite pas dans des temples faits
de main dhomme, il honore de sa prsence les assembles de son
peuple. Il a promis dtre au milieu des siens par son Esprit chaque
fois quils viendraient lui confesser leurs pchs et prier les uns pour
les autres. Toutefois, ceux qui sassemblent pour ladorer doivent
abandonner tout mauvais sentiment. Sils ne ladorent en esprit et
en vrit, leur assemble est sans valeur. Dieu a dclar ce sujet :
Ce peuple mhonore des lvres, mais son cur est loign de moi.
Cest en vain quils mhonorent
41
. Les vrais adorateurs adoreront
le Pre en esprit et en vrit; car ce sont l les adorateurs que le Pre
demande
42
.
LEternel est dans son saint temple.
Que toute la terre fasse silence devant lui
43
.
[34]
[35]
40. Psaumes 33 :12-14; 103 :19; 77 :14, 15
41. Matthieu 15 :8, 9
42. Jean 4 :23
43. Habakuk 2 :20
Chapitre 3 Orgueil dans la prosprit
Aussi longtemps que Salomon exalta la loi divine, le Seigneur
fut avec lui. La sagesse quil avait reue lui permit de gouverner
Isral dune manire impartiale. Au dbut, alors que la prosprit et
les honneurs terrestres le favorisaient, il resta humble, et grande fut
son inuence. Salomon dominait sur tous les royaumes depuis le
euve [lEuphrate] jusquau pays des Philistins et jusqu la frontire
dEgypte. ... Il avait la paix de tous les cts alentour. Juda et Isral
... habitrent en scurit, chacun sous sa vigne et sous son guier,
tout le temps de Salomon
1
.
Mais aprs laube dune vie riche en promesses, ce monarque
sombra dans lapostasie. LEcriture nous rapporte ce fait doulou-
reux : celui qui avait reu le nom de Jedidja
2
(bien-aim de lEter-
nel), que le Seigneur honora de sa faveur par la sagesse remarquable
dont il lavait dot et qui lui valut une renomme mondiale; celui
qui enseigna aux autres rendre honneur au Dieu dIsral ; celui-l
donc se dtourna du culte de lEternel pour adorer les idoles des
paens. [36]
Des sicles avant que Salomon monte sur le trne, le Seigneur,
prvoyant les dangers qui assailliraient les rois dIsral, avait donn
Mose des instructions pour leur servir de guide. Des ordres pres-
crivaient que celui qui sassirait sur le trne devait crire pour lui,
dans un livre, une copie de cette loi, quil prendrait auprs des
sacricateurs, les Lvites. Il devrait lavoir avec lui et y lire tous les
jours de sa vie, an quil apprenne craindre lEternel, son Dieu,
observer et mettre en pratique toutes les paroles de cette loi et
toutes ces ordonnances ; an que son cur ne slve point au-dessus
de ses frres, et quil ne se dtourne de ces commandements ni
droite ni gauche; an quil prolonge ses jours dans son royaume,
lui et ses enfants, au milieu dIsral
3
.
1. 1 Rois 4 :21, 24, 25
2. 2 Samuel 12 :25
3. Deutronome 17 :18-20
30
Orgueil dans la prosprit 31
En rapport avec ces instructions, le Seigneur avertit tout parti-
culirement celui qui recevrait lonction royale de ne pas avoir un
grand nombre de femmes, an que son cur ne se dtourne point ;
et quil ne fasse pas de grands amas dargent et dor
4
.
Salomon connaissait bien ces instructions, et il en tint compte
pendant un certain temps. Son plus grand dsir tait de vivre et de
gouverner selon les prceptes donns au Sina. La manire dont il
dirigea les affaires de son royaume contrastait vivement avec les
coutumes des nations de cette poque, qui ne craignaient pas Dieu
et dont les chefs foulaient aux pieds sa sainte loi.
Lorsque Salomon chercha consolider ses rapports avec les puis-
sants royaumes du sud dIsral, il saventura sur un terrain dfendu.
Satan connaissait les rsultats de lobissance. Cest pourquoi au
dbut du rgne de Salomon, glorieux cause de sa sagesse, de sa
bont et de sa droiture, ce grand ennemi seffora de faire jouer des
inuences qui mineraient insidieusement la loyaut du monarque, et
lamneraient se sparer de Dieu. LEcriture nous rapporte com-
ment il russit atteindre son but : Salomon sallia par mariage
avec Pharaon, roi dEgypte. Il prit pour femme la lle de Pharaon,
et il lamena dans la ville de David
5
. [37]
A vues humaines, ce mariage, bien que contraire aux enseigne-
ments de la loi divine, semblait tre une bndiction, car la femme
paenne de Salomon se convertit et se joignit lui pour adorer le
vrai Dieu. De plus, Pharaon rendit un service important Isral en
semparant de Guzer, en tuant les Cananens qui habitaient dans
la ville, et en la donnant pour dot sa lle, femme de Salomon
6
.
Celui-ci rebtit cette ville, et fortia apparemment son royaume sur
la cte mditerranenne. Mais en contractant une alliance avec une
nation paenne et un mariage avec une princesse idoltre, Salomon
mprisa imprudemment les sages conseils de Dieu pour maintenir la
puret de son peuple. Lespoir que sa femme, dorigine gyptienne,
pourrait se convertir ntait quune faible excuse pour son pch.
Pendant un certain temps, Dieu, dans sa misricorde innie,
limita les consquences de cette terrible faute. Le roi, par sa conduite
irrprochable, aurait du moins pu mettre un frein aux forces du mal
4. Deutronome 17 :17
5. 1 Rois 3 :1
6. 1 Rois 9 :16
32 Prophtes et Rois
dchanes par son imprudence. Mais Salomon avait commenc
perdre de vue la source do lui venaient sa puissance et sa gloire.
Alors que ses penchants triomphaient de sa raison, sa conance en
lui-mme grandissait, et il cherchait accomplir les desseins de Dieu
selon ses propres vues. Il pensait que, par des traits politiques et
commerciaux avec les pays voisins, il ferait connatre ceux-ci le
vrai Dieu. Il contracta donc des alliances avec plusieurs nations.
Ces alliances taient souvent scelles par des mariages avec des
princesses paennes. Il ne tenait aucun compte des commandements
divins relatifs aux coutumes des peuples trangers.
Salomon se attait de pouvoir, par sa sagesse et son exemple,
dtourner ses femmes de lidoltrie, et les amener au culte du Trs-
Haut. Il pensait aussi que les alliances contractes avec les pays
voisins rapprocheraient ceux-ci dIsral. Mais quel vain espoir !
Lerreur commise par Salomon, en se jugeant assez fort pour rsister
aux inuences paennes de ses allis, lui fut fatale. Fatale aussi
lillusion lui faisant croire que les trangers rvreraient les prceptes
sacrs et les suivraient alors quil les mprisait lui-mme. [38]
Les alliances et les traits commerciaux contracts par le roi avec
les nations paennes lui valurent la gloire, lhonneur et les richesses
de ce monde. Il put se procurer ainsi en trs grande quantit de lor
dOphir et de largent de Tarsis. Le roi rendit largent et lor aussi
communs Jrusalem que les pierres, et les cdres aussi communs
que les sycomores qui croissent dans la plaine
7
. La richesse, et
avec elle son cortge de tentations, grandissait parmi le peuple, mais
lor pur du caractre tait terni et altr.
Lapostasie de Salomon fut si graduelle quavant quil ait pu
sen rendre compte il stait dj loign de Dieu. Insensiblement,
il perdit conance dans la direction divine et les bndictions qui
en dcoulent pour ne compter que sur lui-mme. Il refusa peu
peu daccorder au Seigneur cette obissance dle qui devait faire
dIsral un peuple particulier, et il se conforma de plus en plus aux
coutumes des nations voisines. Il cda aux tentations inhrentes
ses succs et son rang lev, et il oublia la source de sa prosprit.
Il mit son ambition surpasser en puissance et en grandeur les autres
pays, ce qui lincita employer pour des buts gostes les dons du
7. 2 Chroniques 1 :15
Orgueil dans la prosprit 33
ciel quil avait jusqualors mis au service de Dieu. Largent qui aurait
d tre consacr aux indigents, ou la diffusion des principes dune
vie sainte dans le monde, fut englouti par des projets gostes et
ambitieux.
Hant par le dsir de surpasser les autres nations par le faste
de sa cour, le roi ne vit plus la ncessit de cultiver la beaut et
la perfection du caractre. En cherchant faire valoir sa propre
gloire aux yeux du monde, il vendit son honneur et son intgrit.
Les sommes normes acquises par le commerce avec de nombreux
pays furent majores de lourdes taxes. Ainsi lorgueil, lambition,
la prodigalit et le plaisir amenrent la cruaut et lexaction. La
conscience, la modration qui avaient caractris les rapports du roi
avec son peuple, pendant la premire partie de son rgne, avaient
maintenant disparu. Celui qui avait t le plus gnreux et le plus
avis des monarques stait transform en tyran. [39]
Ce roi, jadis compatissant, qui faisait rgner la crainte de Dieu
parmi son peuple, devint un despote, un potentat. Il leva impts sur
impts, an de pouvoir entretenir le luxe de sa maison. Le peuple
commena murmurer. Le respect et ladmiration quon lui avait
tmoigns se transformrent en mpris et en aversion. Pour les mettre
en garde contre la tentation de placer leur conance dans le bras de
la chair, le Seigneur avait averti ceux qui taient appels rgner
sur Isral de ne pas avoir une trop grande quantit de chevaux. Mais
Salomon ne tint aucun compte de cette recommandation. Le rcit
sacr nous dit : Ctait de lEgypte que Salomon tirait ses chevaux;
une caravane de marchands du roi les allait chercher par troupes
un prix xe. Ctait de lEgypte et de tous les pays que lon tirait
des chevaux pour Salomon. Salomon rassembla des chars et de
la cavalerie; il avait quatorze cents chars et douze mille cavaliers,
quil plaa dans les villes o il tenait ses chars et Jrusalem prs
du roi
8
.
Salomon considrait de plus en plus le faste, le plaisir et les les
faveurs du monde comme des signes de grandeur. Des femmes sdui-
santes et belles furent amenes dEgypte, de Phnicie, dEdom, de
Moab et dailleurs. Elles se comptaient par centaines. Leur religion
consistait adorer des idoles, et on leur avait enseign pratiquer
8. 2 Chroniques 1 :16; 9 :28; 1 Rois 10 :26
34 Prophtes et Rois
des rites cruels et dgradants. Gris par leur beaut, le roi ngligea
ses devoirs envers Dieu et envers son royaume.
Ces femmes exeraient sur lui une inuence si profonde quil en
arriva petit petit sunir elles dans le culte des idoles. Il avait
mpris les instructions que Dieu lui avait donnes pour servir de
barrire contre lapostasie, ce qui le conduisit adorer les faux dieux.
A lpoque de la vieillesse de Salomon, lisons-nous dans lEcriture,
ses femmes inclinrent son cur vers dautres dieux; et son cur
ne fut point tout entier lEternel, son Dieu, comme lavait t le
cur de David, son pre. Salomon alla aprs Astart, divinit des
Sidoniens, et aprs Milcom, labomination des Ammonites
9
.
Sur la hauteur mridionale du mont des Oliviers, en face du mont
Morija, o se dressait le magnique temple de lEternel, Salomon [40]
rigea une srie de btiments imposants qui servaient de sanctuaires
paens. Pour faire plaisir ses femmes, il t placer dimmenses sta-
tues de bois et de pierre parmi des massifs de myrtes et doliviers.
L, devant les autels des divinits paennes, Kemosch, labomina-
tion de Moab, et Moloc, labomination des ls dAmmon
10
, se
pratiquaient les rites les plus dgradants du paganisme.
La conduite de Salomon ne manqua pas de recevoir son chti-
ment. Il courut sa perte en se sparant de Dieu pour tre en com-
munion avec les idoltres. En dsobissant au Seigneur, il perdit la
matrise de lui-mme, sa moralit disparut, sa sensibilit smoussa,
sa conscience se cautrisa. Celui qui, au dbut de son rgne, avait d-
ploy tant de sagesse et de sympathie envers une mre malheureuse
en lui restituant son petit enfant
11
, sabaissa jusqu consentir quon
levt une idole laquelle on offrait en sacrice des enfants vivants.
Celui qui manifesta tant de modestie et de jugement dans sa jeunesse
et qui crivit lors de sa maturit ces lignes inspires : Telle voie
parat droite un homme, mais son issue, cest la voie de la mort
12
,
se dtourna de la puret, au point quil en vint encourager la licence
et les rites rvoltants du culte de Kemosch et dAstart. Celui qui
avait dclar au peuple lors de la ddicace du temple : Que votre
9. 1 Rois 11 :4, 5
10. 1 Rois 11 :7
11. Voir 1 Rois 3 :16-28
12. Proverbes 14 :12
Orgueil dans la prosprit 35
cur soit tout lEternel, notre Dieu
13
, devint lui-mme un rengat
qui dsavouait, par sa conduite et ses sentiments, ses propres paroles.
Il confondit la licence et la libert. Il essaya mais quel prix!
dunir la lumire aux tnbres, le bien au mal, la puret limpuret,
le Christ Blial.
Le roi, qui fut lun des plus grands porter un sceptre, tomba
dans la dbauche, et fut le jouet et lesclave des autres. Son caractre
si noble, si viril, savilit et seffmina. Sa foi au Dieu vivant fut
supplante par les doutes de lathisme. Le scepticisme assombrit
son bonheur, affaiblit ses principes, et dgrada sa vie. La justice
et la magnanimit qui avaient caractris le dbut de son rgne
dgnrrent en despotisme et en tyrannie. Pauvres et frles cratures
que nous sommes ! Le Seigneur ne peut faire grand-chose pour des
hommes qui perdent le sentiment de leur dpendance son gard. [41]
Pendant ces annes dapostasie, le dclin spirituel dIsral sag-
grava rapidement. Comment aurait-il pu en tre autrement, quand
son roi unissait ses intrts ceux des suppts de Satan? Par lin-
termdiaire de ces derniers, lennemi chercha troubler les esprits
concernant le vrai culte et celui des faux dieux. Les Isralites de-
vinrent ainsi une proie facile. Le commerce entre les pays trangers
les mit en contact avec des gens qui ne connaissaient pas le vrai Dieu,
ce qui les amena se dtacher de plus en plus de lEternel. Leur
sens profond du caractre sublime et saint du Seigneur svanouit.
Ils refusrent de suivre le sentier de lobissance, et portrent leur
affection sur lennemi de toute justice. Lhabitude de contracter des
mariages avec des paens se rpandit, et les Isralites perdirent rapi-
dement leur aversion pour lidoltrie. La polygamie fut encourage.
Les mres apprirent leurs enfants observer les rites paens. Le
service religieux institu par Dieu fut remplac chez certains par la
plus noire des idoltries.
Les croyants doivent se distinguer du monde, et sen sparer,
viter ses inuences, son esprit. Dieu est parfaitement mme de
nous garder dans le monde, mais nous ne devons pas tre du monde.
Lamour du Seigneur nest ni inconstant, ni incertain. Le Pre cleste
veille sans cesse sur ses enfants avec une sollicitude extrme. Mais il
leur demande, en retour, une soumission totale. Nul ne peut servir
13. 1 Rois 8 :61
36 Prophtes et Rois
deux matres, a dit le Christ. Car ou il hara lun, et aimera lautre;
ou il sattachera lun, et mprisera lautre. Vous ne pouvez servir
Dieu et Mammon
14
.
Salomon tait dou dune sagesse remarquable, mais le monde
le dtacha de Dieu. De nos jours, les hommes ne sont pas plus
forts que lui. Ils sont tout aussi enclins cder aux inuences qui
dterminrent sa perte. De mme que le Seigneur mit en garde
Salomon contre le danger quil encourait, de mme aujourdhui il
avertit les croyants de ne pas sallier avec le monde de peur quils
ne perdent leur me. Sortez du milieu deux, et sparez-vous, dit le
Seigneur ; ne touchez pas ce qui est impur, et je vous accueillerai.
Je serai pour vous un pre, et vous serez pour moi des ls et des
lles
15
. [42]
Le danger se cache dans la prosprit. A travers tous les sicles,
la richesse et la gloire ont toujours fait courir un grand pril lhu-
milit et la foi. Il nest pas difcile de porter une coupe vide,
cest la coupe pleine jusquau bord quon a de la peine tenir en
quilibre. Lafiction et ladversit peuvent faire natre la douleur,
mais cest la prosprit qui menace le plus la vie spirituelle. Si le
chrtien nest pas constamment soumis la volont divine, sil nest
pas sancti par la vrit, la prosprit le poussera irrsistiblement
la prsomption.
Dans la valle de lhumiliation, o lhomme dpend de Dieu
pour tre guid chaque pas, rgne une scurit relative. Mais ceux
qui occupent de hautes situations, qui semblent leur confrer une
grande sagesse, courent le plus grand danger. Sils ne se placent pas
sous la dpendance de Dieu, ils tomberont fatalement.
Partout o rgnent lorgueil et lambition, la vie est fausse, car
ces pchs ferment le cur aux bndictions innies du ciel. Celui
qui fait de la glorication du moi son but principal, sera priv de la
grce divine, par laquelle sacquirent les plus nobles richesses et
les joies les plus profondes. Mais celui qui sabandonne entirement
au Christ, et qui fait tout pour lui, verra laccomplissement de cette
promesse : Cest la bndiction de lEternel qui enrichit, et il ne
la fait suivre daucun chagrin
16
. Par la douce action de la grce, le
14. Matthieu 6 :24
15. 2 Corinthiens 6 :17, 18
16. Proverbes 10 :22
Orgueil dans la prosprit 37
Sauveur bannit de lme toute agitation et toute ambition profane,
changeant linimiti en amour et lincrdulit en conance. Lorsque
Jsus nous dit : Suis-moi, le charme des sductions terrestres est
rompu. Au son de sa voix, lesprit de cupidit et dambition disparat
du cur, et, ainsi librs, les hommes peuvent suivre le Christ. [43]
Chapitre 4 Consquences de la transgression
Parmi les causes principales qui conduisirent Salomon la prodi-
galit et la tyrannie, il faut citer son abandon de lesprit de sacrice.
Lorsque, au pied du Sina, Mose t part aux Isralites de lordre
divin : Ils me feront un sanctuaire, et jhabiterai au milieu deux, ils
rpondirent par des dons appropris. Tous ceux qui furent entrans
par le cur et anims de bonne volont vinrent et apportrent une
offrande
1
. La construction du sanctuaire exigeait des prparatifs
considrables, des matriaux coteux; mais le Seigneur nacceptait
que les offrandes volontaires : Quils mapportent une offrande;
vous la recevrez pour moi de tout homme qui la fera de bon cur
2
.
Ce fut l lordre rapport par Mose lassemble. La pit et le
sacrice taient avant tout les qualits requises pour lrection du
sanctuaire, o devait demeurer le Trs-Haut.
David t un appel semblable lorsquil chargea Salomon de la
responsabilit driger le temple. Qui veut encore, avait-il dit, pr- [44]
senter volontairement aujourdhui ses offrandes lEternel
3
? Cet
appel la conscration et au sacrice volontaire ne devait jamais tre
perdu de vue par ceux qui contribueraient lrection du temple.
En ce qui concerne la construction du tabernacle dans le d-
sert, Dieu avait dot des hommes dune habilet et dune sagesse
spciales. Mose dit aux enfants dIsral : Sachez que lEternel a
choisi Betsaleel, ... de la tribu de Juda. Il la rempli de lEsprit de
Dieu, de sagesse, dintelligence, et de savoir pour toutes sortes dou-
vrages. ... Il lui a accord aussi le don denseigner, de mme qu
Oholiab, ... de la tribu de Dan. Il les a remplis dintelligence, pour
excuter tous les ouvrages de sculpture et dart, pour broder et tis-
ser ; ... pour faire toute espce de travaux et dinventions. Betsaleel,
Oholiab, et tous les hommes habiles, en qui lEternel avait mis de
la sagesse et de lintelligence pour savoir et pour faire, excutrent
1. Exode 25 :8; 35 :21
2. Exode 25 :2
3. 1 Chroniques 29 :5
38
Consquences de la transgression 39
les ouvrages destins au service du sanctuaire
4
. Les intelligences
clestes collaboraient avec les ouvriers que Dieu avait choisis.
Les descendants de ces hommes habiles hritrent dans une
grande mesure des talents de leurs anctres. Pendant un certain
temps, ces Isralites, des tribus de Juda et de Dan, restrent humbles
et charitables ; mais graduellement, presque imperceptiblement, ils
sloignrent de Dieu et perdirent le dsir de le servir dune manire
dsintresse. Ils exigrent alors des salaires plus levs pour le
travail quils excutaient comme spcialistes. Il leur arrivait parfois
dobtenir satisfaction, mais le plus souvent ils allaient chercher du
travail chez les nations voisines. Ainsi, au lieu de faire preuve de
gnrosit, comme leurs glorieux anctres, ils se complurent dans
la cupidit, dans le dsir dobtenir toujours davantage. Pour satis-
faire leurs penchants gostes, ils mirent les talents que Dieu leur
avait accords au service des monarques paens, et employrent leur
habilet perfectionner des uvres qui dshonoraient leur Matre.
Ce fut parmi ces hommes que Salomon chercha un artisan habile
pour diriger la construction du temple sur le mont Morija. Des dtails
minutieux avaient t donns par crit au roi pour chaque partie de
ldice sacr. Il aurait pu compter sur le Seigneur pour trouver les [45]
ouvriers consacrs et habiles, an de pouvoir excuter avec prcision
le travail en question. Mais Salomon ne prota pas de cette occasion
pour exercer sa foi en Dieu. Il t dire au roi de Tyr de lui envoyer un
homme habile pour les ouvrages en or, en argent, en airain et en fer,
en toffes teintes en pourpre, en cramoisi et en bleu, et connaissant
la sculpture, an quil travaille avec les hommes habiles qui sont
auprs de moi en Juda et Jrusalem
5
.
Le roi phnicien lui rpondit en envoyant Huram, ls dune
femme dentre les lles de Dan, et dun pre Tyrien
6
. Huram
descendait, par sa mre, dOholiab, qui, des centaines dannes
auparavant, le Seigneur avait accord une sagesse spciale pour
construire le tabernacle.
Ainsi se trouvait plac, la tte des ouvriers de Salomon, un
homme dont le travail ntait pas inspir par le dsir de servir le
4. Exode 35 :30-35; 36 :1
5. 2 Chroniques 2 :7
6. 2 Chroniques 2 :14
40 Prophtes et Rois
Seigneur. Il servait le dieu de ce monde Mammon. Chaque bre
de son tre tait entache dgosme.
Ladresse exceptionnelle dHuram lui permit dexiger un salaire
lev, et les mauvais principes qui lanimaient furent peu peu
adopts par ses compagnons. En se livrant au mme travail, ceux-ci
avaient des tendances comparer leurs salaires avec le sien, perdant
ainsi de vue le caractre sacr de leur uvre. Lesprit de renoncement
disparut de leur cur et fut remplac par celui de la convoitise. Il
sensuivit une rclamation pour une augmentation de salaire, qui
leur fut accorde.
Les mauvaises inuences qui en rsultrent se rent sentir dans
toutes les branches de luvre de Dieu, et pntrrent un peu partout
dans le royaume. Un certain nombre de ceux qui avaient russi
obtenir des salaires levs en protrent pour se laisser aller au luxe
et la prodigalit, et lesprit de sacrice disparut presque complte-
ment. Il est triste de constater que lapostasie de celui qui avait t
considr comme le plus sage des mortels tait lorigine de ces
inuences nfastes.
Comme lesprit et les mobiles qui animaient les Isralites dans
la construction du tabernacle contrastaient avec ceux des hommes
qui dirent le temple de Salomon! Il y a l une grande leon [46]
pour nous. Lgosme qui caractrisait les ouvriers du temple se
retrouve aujourdhui dans celui qui domine le monde. La cupidit, la
recherche des positions en vue et des salaires levs rgnent partout.
Le service volontaire, le dsintressement des ouvriers du tabernacle
ne se rencontrent que bien rarement. Cest pourtant le seul esprit qui
devrait animer les disciples de Jsus. Notre divin Matre en a donn
un exemple frappant. A ceux qui il a dit : Suivez-moi, et je vous
ferai pcheurs dhommes
7
, il noffrit pas de salaire dtermin en
change de leurs services. Ils devaient participer son renoncement,
ses sacrices.
Nous ne devons pas travailler uniquement pour recevoir un sa-
laire. Au service du Seigneur, lintrt personnel ne compte pas.
Le renoncement et lesprit de sacrice ont toujours t et resteront
toujours les premires qualits requises pour accomplir un service
agrable Dieu. Notre Seigneur et Matre ne conoit pas quun seul
7. Matthieu 4 :19
Consquences de la transgression 41
lament dgosme soit tiss dans son ouvrage. Dployons dans
notre travail le tact, lhabilet, la prcision et la sagesse que le Dieu
de perfection exigea des constructeurs du tabernacle. Il faut se sou-
venir cependant que les plus grands talents, les services les plus
brillants ne sont agrables au Seigneur que si notre moi est dpos
sur lautel du sacrice.
Salomon t une autre entorse aux principes de la justice, et cest
ce qui prcipita sa ruine : il cda la tentation de sattribuer la gloire
qui nappartient qu Dieu seul. Du jour o la construction du temple
lui fut cone, jusqu son achvement, il afrma son intention de
btir une maison au nom de lEternel, le Dieu dIsral
8
. Cette
intention fut clairement expose en prsence des enfants dIsral
rassembls lors de la ddicace du temple. Dans sa prire, le roi
reconnaissait que lEternel avait dit : L sera mon nom
9
! Lun
des passages les plus touchants de la prire de ddicace est la sup-
plication adresse Dieu par Salomon en faveur des trangers qui
viendraient des pays lointains pour mieux connatre celui dont la
gloire stait rpandue parmi les nations. On saura, dclarait le roi,
que ton nom est grand, ta main forte, et ton bras tendu. Salomon
avait demand au Seigneur pour chacun des trangers qui viendraient
ladorer : Exauce-le des cieux, du lieu de ta demeure, et accorde
cet tranger tout ce quil te demandera, an que tous les peuples [47]
de la terre connaissent ton nom pour te craindre, comme ton peuple
dIsral, et sachent que ton nom est invoqu sur cette maison que
jai btie
10
.
En terminant le service de la ddicace, Salomon exhorta Isral
demeurer dle au vrai Dieu, an que tous les peuples de la terre
reconnaissent que lEternel est Dieu, quil ny en a point dautre
11
.
Quelquun de plus grand que Salomon avait conu le modle du
temple; la sagesse et la gloire divine se rvlaient dans sa construc-
tion. Ceux qui lignoraient admiraient et louaient Salomon quils
croyaient tre larchitecte et le constructeur ; mais le roi dclinait cet
honneur.
8. 2 Chroniques 6 :7
9. 1 Rois 8 :29
10. 1 Rois 8 :42, 43
11. 1 Rois 8 :60
42 Prophtes et Rois
Ainsi en tait-il lorsque la reine de Sba vint rendre visite
Salomon. Ayant entendu parler de sa sagesse et du temple mer-
veilleux quil avait fait construire, elle rsolut de lprouver par
des nigmes et voir de ses propres yeux ses constructions clbres.
Accompagne dune suite nombreuse et de chameaux portant des
aromates, de lor en trs grande quantit, et des pierres prcieuses,
elle t le long voyage de son pays Jrusalem. Elle se rendit auprs
de Salomon, et elle lui dit tout ce quelle avait dans le cur. Elle
sentretint avec lui des mystres de la nature. Salomon lui apprit
que le Dieu de la nature, le grand Crateur, habite dans les cieux et
dirige toutes choses. Il rpondit toutes ses questions, et il ny eut
rien que Salomon ne st lui expliquer
12
.
La reine de Sba vit toute la sagesse de Salomon, et la maison
quil avait btie, et les mets de sa table, et la demeure de ses ser-
viteurs, et les fonctions et les vtements de ceux qui le servaient,
et ses chansons, et ses holocaustes quil offrait dans la maison de
lEternel. Hors delle-mme, elle dit au roi : Ctait donc vrai ce que
jai appris dans mon pays au sujet de ta position et de ta sagesse!
Je ne le croyais pas, avant dtre venue et davoir vu de mes yeux.
Et voici, on ne men a pas dit la moiti. Tu as plus de sagesse et de
prosprit que la renomme ne me la fait connatre. Heureux tes
gens, heureux tes serviteurs qui sont continuellement devant toi, qui
entendent ta sagesse
13
! [48]
Salomon avait si bien indiqu la reine de Sba la source de sa
sagesse et de sa prosprit quelle fut oblige, en le quittant, non
pas dencenser lhomme, mais de sexclamer : Bni soit lEternel,
ton Dieu, qui ta accord la faveur de te placer sur le trne dIsral !
Cest parce que lEternel aime toujours Isral, quil ta tabli roi
pour que tu fasses droit et justice
14
. Voil limpression que Dieu
dsirait produire sur tous les peuples. Alors que tous les rois de la
terre cherchaient voir Salomon, pour entendre la sagesse que Dieu
avait mise dans son cur
15
, ce monarque honorait lEternel en leur
assurant que cest le Crateur des cieux et de la terre, le Matre de
lunivers, qui possde la toute-sagesse.
12. 1 Rois 10 :1-3; 2 Chroniques 9 :1, 2
13. 1 Rois 10 :4-8; 2 Chroniques 9 :3-7
14. 1 Rois 10 :9
15. 2 Chroniques 9 :23
Consquences de la transgression 43
Si Salomon avait continu, en toute humilit, reporter lintrt
quon lui manifestait sur celui qui lui avait donn la sagesse, la ri-
chesse et la gloire, quelle merveilleuse histoire aurait t la sienne!
Mais si la plume inspire nous fait le rcit de ses vertus, elle nous d-
crit aussi sa chute. Parvenu au fate de sa gloire, combl de richesses
et dhonneurs, Salomon fut bloui ; il perdit lquilibre et tomba.
Encens sans cesse par les hommes du monde, il fut incapable, -
nalement, de rsister la atterie. La sagesse quil avait reue pour
glorier lauteur de tous les dons, le remplit dorgueil. Il nit par
permettre aux hommes de le considrer comme celui qui mritait
tous les honneurs cause de lincomparable magnicence du temple
quil avait conu et rig pour clbrer le nom de lEternel, le Dieu
dIsral.
Cest ainsi que le temple de Jrusalem nit par tre connu de
toutes les nations, comme tant le temple de Salomon. Celui qui
navait t quun instrument dans cette construction sarrogeait la
gloire qui appartient celui qui est plus lev encore
16
. Mme de
nos jours, on parle souvent du temple, dont Salomon disait : Cette
maison que jai btie
17
, non comme de celui de lEternel, mais de
Salomon.
Il ne saurait y avoir de plus grande faiblesse que de tirer vanit
des dons reus du ciel. Le vrai chrtien placera Dieu dans sa vie
avant et aprs toutes choses et lui accordera la meilleure place.
Nul mobile ambitieux ne doit refroidir son amour pour lui. Il fera
rejaillir tous les honneurs sur son Pre cleste. Cest lorsque nous [49]
glorions dlement le nom de Dieu et que nos sentiments sont
placs sous le contrle cleste que nous pouvons dvelopper nos
facults intellectuelles et spirituelles.
Jsus, le divin Matre, exaltait toujours le nom de son Pre c-
leste. Il enseignait ses disciples prier ainsi : Notre Pre qui es
aux cieux! Que ton nom soit sancti
18
. Et ils ne devaient pas
oublier de confesser : Car cest toi quappartiennent, dans tous les
sicles, le rgne, la puissance et la gloire
19
. Le Mdecin suprme
sappliquait tellement dtourner lattention de lui-mme pour la
16. Ecclsiaste 5 :7
17. 2 Chroniques 6 :33
18. Matthieu 6 :9
19. Matthieu 6 :13
44 Prophtes et Rois
diriger vers la source de sa puissance que la multitude, dans lad-
miration de voir que les muets parlaient, que les estropis taient
guris, que les boiteux marchaient, que les aveugles voyaient, ne
gloriait pas Jsus, mais le Dieu dIsral
20
.
Dans la magnique prire prononce par le Sauveur peu avant
sa crucixion, il dclara : Je tai glori sur la terre. ... Glorie ton
Fils, an que ton Fils te glorie. ... Pre juste, le monde ne ta point
connu; mais moi je tai connu, et ceux-ci ont connu que tu mas
envoy. Je leur ai fait connatre ton nom, et je le leur ferai connatre,
an que lamour dont tu mas aim soit en eux, et que je sois en
eux
21
.
Ainsi parle lEternel : Que le sage ne se glorie pas de sa
sagesse, que le fort ne se glorie pas de sa force, que le riche ne se
glorie pas de sa richesse. Mais que celui qui veut se glorier se
glorie davoir de lintelligence et de me connatre, de savoir que je
suis lEternel, qui exerce la bont, le droit et la justice sur la terre;
car cest cela que je prends plaisir, dit lEternel
22
. Je clbrerai
le nom de Dieu par des cantiques, je lexalterai par des louanges.
Tu es digne, notre Seigneur et notre Dieu, de recevoir la gloire et
lhonneur et la puissance. Je te louerai de tout mon cur, Seigneur,
mon Dieu! Et je glorierai ton nom perptuit. Exaltez avec moi
lEternel ! Clbrons tous son nom
23
!
Lintroduction de principes qui dtournaient de lesprit de sacri-
ce, et favorisaient la glorication du moi, faussait de plus en plus
le plan de Dieu envers Isral. Le Seigneur avait destin son peuple
tre la lumire du monde. Ce peuple devait faire resplendir la gloire [50]
de sa loi, telle quelle se rvle dans la vie pratique. Pour excu-
ter ce dessein, Dieu lui avait fait occuper une situation stratgique
importante dans le monde.
A lpoque de Salomon, le royaume dIsral stendait de Ha-
math, au nord, jusquen Egypte, au sud, et de la Mditerrane
lEuphrate. Ce territoire tait travers par des voies naturelles ou-
vertes au commerce du monde, et que des caravanes, venues des
pays lointains, empruntaient sans cesse. Ainsi tait offerte Salo-
20. Matthieu 15 :31
21. Jean 17 :1, 4, 25, 26
22. Jrmie 9 :23, 24
23. Psaumes 69 :31; Apocalypse 4 :11; Psaumes 86 :12; 34 :4
Consquences de la transgression 45
mon et son peuple loccasion de faire connatre aux hommes de
maintes contres le caractre du Roi des rois, et de leur enseigner
le rvrer et lui obir. Cette connaissance devait tre donne au
monde entier. Par le symbole des offrandes sacricielles, le Christ
pouvait tre lev aux yeux de toutes les nations, an que tous ceux
qui le dsiraient fussent sauvs.
Plac la tte dune nation devant servir de phare aux pays
voisins, Salomon aurait d employer sa grande inuence et la sa-
gesse que Dieu lui avait confre. Il aurait d organiser et diriger un
vaste mouvement pour clairer ceux qui ne connaissaient pas Dieu
et la vrit. Des multitudes auraient ainsi t amenes obir aux
prceptes divins. Isral aurait t protg contre les pratiques d-
gradantes des paens, et le Seigneur de gloire aurait t grandement
honor. Mais Salomon perdit de vue ce but lev; il nexploita pas
les occasions magniques qui lui taient offertes pour clairer ceux
qui traversaient continuellement son territoire ou sarrtaient dans
les villes principales du royaume.
Lesprit missionnaire que Dieu avait implant dans le cur de
Salomon et dans celui de tout vritable Isralite fut supplant par
lesprit de lucre. Ce roi rebtit Guzer, prs de Jopp, sur la route qui
va dEgypte en Syrie; Beth-Horon, louest de Jrusalem, ville forte
place sur la route qui conduit du cur de la Jude Guzer et la
cte; Meguiddo, situe sur la route des caravanes allant de Damas en
Egypte et de Jrusalem vers le nord. Il btit Thadmor au dsert
24
,
sur la route des caravanes venant de lorient. Toutes ces villes taient
puissamment forties. Il dveloppa les avantages commerciaux
quil retirait dun dbouch sur la mer Rouge, par la construction [51]
dune marine marchande Etsjon-Guber, ... sur les bords de la
mer Rouge, dans le pays dEdom. Des matelots entrans furent
envoys de Tyr auprs des serviteurs de Salomon pour quiper
ces vaisseaux qui allrent Ophir, et ils y prirent de lor ... et une
grande quantit de bois de sandal et des pierres prcieuses
25
.
Les ressources du roi, ainsi que celles dun grand nombre de ses
sujets, saccroissaient, mais quel prix! Par la cupidit et ltroi-
tesse de vue de ceux qui taient cons les oracles de Dieu, les
24. 2 Chroniques 8 :4
25. 2 Chroniques 8 :18; 1 Rois 9 :26, 28; 10 :11
46 Prophtes et Rois
foules innombrables qui parcouraient les voies de passages dIsral
demeuraient dans lignorance du vrai Dieu.
Quel contraste entre lattitude de Salomon et celle du Christ !
Lorsquil tait sur la terre, le Sauveur qui dtenait cependant tout
pouvoir ne lemploya jamais pour son prot personnel. Aucun rve
de conqute ou de grandeur terrestre ne vint entacher la perfection
de son service en faveur de lhumanit. Les renards ont des tanires,
disait-il, et les oiseaux du ciel ont des nids ; mais le Fils de lhomme
na pas o reposer sa tte
26
. Ceux qui rpondent lappel du Matre
doivent bien connatre ses mthodes. Le Seigneur protait de toutes
les occasions qui se prsentaient sur les grandes routes frquentes
par les voyageurs.
Entre ses alles et venues, Jsus demeurait Capernam, qui
tait connue comme sa ville
27
. Situe sur la route de Damas
Jrusalem, vers lEgypte, et sur la voie de la Mditerrane, cette
ville tait au centre du travail du Seigneur. Des gens de tous les
pays passaient Capernam, o ils sattardaient quelque temps.
Jsus avait ainsi loccasion de rencontrer des voyageurs de toutes
les nationalits et de tous les milieux; il les faisait proter de ses
leons qui se propageaient dans de nombreux foyers dautres pays.
Les prophties se rapportant sa venue suscitaient de lintrt, et
lattention tait attire sur le Sauveur, ainsi que sur sa mission dans
le monde.
De nos jours, les occasions pour entrer en contact avec les
hommes et les femmes de toutes classes et de toutes nationalits
sont plus frquentes encore quau temps dIsral. Les voies de com-
munications sont multiplies au centuple. [52]
A linstar du Christ, les messagers du Trs-Haut devraient se
placer sur les grandes voies de communications pour rencontrer les
foules venant de toutes les parties du globe. Avec laide den haut, ils
rpandraient ainsi la semence divine en faisant connatre les vrits
de lEvangile. Cette semence prendrait racine dans les esprits et dans
les curs ; elle lverait et spanouirait ensuite pour la vie ternelle.
Quelles leons solennelles nous offre la chute dIsral, lpoque
o son souverain faillit la noble mission qui lui avait t cone!
26. Matthieu 8 :20
27. Matthieu 9 :1
Consquences de la transgression 47
L o Isral se montra faible, jusqu provoquer sa propre chute, le
peuple de Dieu aujourdhui doit se montrer fort, car il est la vritable
Eglise du Christ. Cest lui quincombe la tche dachever luvre
de Dieu, et de hter le jour des dcisions nales.
Les mauvaises inuences qui se faisaient sentir en Isral
lpoque de Salomon sexercent encore aujourdhui. Les forces
de lennemi de toute justice sont solidement retranches, et ce nest
que par la puissance divine que la victoire peut tre remporte. Le
conit qui sannonce exige un esprit de renoncement, de dance de
soi-mme et de foi en Dieu seul ; il exige aussi un meilleur emploi
de toutes les occasions qui se prsentent pour sauver des mes. La
bndiction divine sera accorde son Eglise lorsque ses membres
suniront pour rvler un monde de tnbres et derreur les beauts
de la saintet, telles quelles se manifestent dans lesprit de sacrice,
dans la glorication du divin au lieu de lhumain, et dans linlas-
sable charit en faveur de ceux qui ont tant besoin des bienfaits de
lEvangile. [53]
Chapitre 5 Repentance de Salomon
Dieu apparut deux fois Salomon au cours de son rgne pour lui
adresser des paroles dencouragement et dexhortation : Gabaon,
pendant la nuit, alors quil lui promit la sagesse, la richesse et la
gloire et lui recommanda de rester humble et obissant ; aprs la
ddicace du temple, pour le supplier de lui demeurer dle. Les
exhortations du Seigneur avaient t nettes, ses promesses, mer-
veilleuses. Cependant, lEcriture sainte nous rapporte que le roi
dont la position, le caractre et la vie semblaient richement dots
pour rpondre aux exigences de sa charge et aux esprances du ciel,
nobserva point les ordres de lEternel. Il dtourna son cur
de lEternel, le Dieu dIsral, qui lui tait apparu deux fois. Il lui
avait cet gard dfendu daller aprs dautres dieux
1
. Laposta-
sie de Salomon alla si loin, son cur sendurcit tellement dans la
transgression, que son cas sembla dsespr. Il se dtourna de la
communion divine pour se livrer aux plaisirs des sens. Le rcit sacr
nous rapporte ses propres paroles ce sujet : Jexcutai de grands
ouvrages : je me btis des maisons ; je me plantai des vignes ; je [54]
me s des jardins et des vergers. ... Jachetai des serviteurs et des
servantes. ... Je mamassai de largent et de lor, et les richesses des
rois et des provinces. Je me procurai des chanteurs et des chanteuses,
et les dlices des ls de lhomme, des femmes en grand nombre. Je
devins grand, plus grand que tous ceux qui taient avant moi dans
Jrusalem. ...
Tout ce que mes yeux avaient dsir, je ne les en ai point privs ;
je nai refus mon cur aucune joie; car mon cur prenait plaisir
tout mon travail. ... Puis, jai considr tous les ouvrages que mes
mains avaient faits, et la peine que javais prise les excuter ; et
voici, tout est vanit et poursuite du vent, et il ny a aucun avantage
tirer de ce quon fait sous le soleil.
Alors jai tourn mes regards vers la sagesse, et vers la sottise
et la folie. Car que fera lhomme qui succdera au roi ? Ce quon
1. 1 Rois 11 :9, 10
48
Repentance de Salomon 49
a dj fait. ... Et jai ha la vie. ... Jai ha tout le travail que jai fait
sous le soleil
2
.
Salomon t la triste exprience du nant auquel aboutit celui
qui place son idal dans les choses terrestres. Les autels aux dieux
paens ne cessrent de lui rappeler que le repos desprit promis
par ces fausses divinits nest quun leurre. Des ides tristes et
obsdantes le tourmentrent alors nuit et jour. Il ny avait plus pour
lui de joie, ni de repos desprit ; lavenir lui paraissait dsormais
sombre et dsespr.
Cependant le Seigneur ne loubliait pas. Par des reproches s-
vres, il chercha faire comprendre au roi les consquences de
sa conduite pcheresse. Il lui retira sa protection, et permit ses
ennemis de harceler et daffaiblir son royaume. LEternel suscita
un ennemi Salomon : Hadad, lEdomite. ... Dieu suscita un autre
ennemi Salomon : Rezon, ... chef de bande, qui avait Isral en
aversion. Il rgna sur la Syrie. Jroboam aussi, serviteur de Salomon,
... fort et vaillant. ... Il leva la main contre le roi
3
.
Le Seigneur nit par envoyer, par lintermdiaire dun prophte,
ce message effrayant Salomon : Puisque tu as agi de la sorte, et
que tu nas point observ mon alliance et mes lois que je tavais [55]
prescrites, je dchirerai le royaume de dessus toi et je le donnerai
ton serviteur. Seulement, je ne le ferai point pendant ta vie, cause
de David, ton pre. Cest de la main de ton ls que je larracherai
4
.
Comme sil tait tir dun songe par ce jugement prononc contre
lui et sa maison, Salomon, dont la conscience se rveillait brusque-
ment, commena se rendre compte de sa folie. Repris dans son
me, lass de corps et desprit, il se dtourna des citernes crevasses
de ce monde pour se dsaltrer nouveau la source de la vie.
Lcole de la souffrance avait enn accompli son uvre. Longtemps
obsd par la crainte dune ruine totale provoque par son incapacit
de se dtourner de sa folie, il dcouvrait un rayon despoir dans le
message qui lui tait adress. Dieu ne lavait pas tout fait rejet; il
tait prt le dlivrer dune servitude plus cruelle que la tombe, et
dont il ne pouvait lui-mme saffranchir.
2. Ecclsiaste 2 :4-18
3. 1 Rois 11 :14-28
4. 1 Rois 11 :11, 12
50 Prophtes et Rois
Salomon fut heureux de reconnatre la puissance et la misri-
corde de celui qui est au-dessus des hommes les plus levs
5
.
Repentant, il commena revenir sur ses pas pour slever sur les
sommets de la puret et de la saintet do il tait tomb. Il ne pou-
vait esprer chapper aux consquences dsastreuses du pch, ni
librer son esprit du souvenir de sa vie dissipe; mais il sefforcerait
de dissuader les autres de suivre leur propre folie. Il confessa hum-
blement ses erreurs passes, et il avertit ses semblables pour quils
ne soient pas irrmdiablement perdus par suite du mauvais exemple
quil leur avait donn.
Celui qui se repent vraiment noublie pas son pass, ds quil
a obtenu le pardon de ses fautes. Il pense ceux que sa conduite
a pousss au mal, et il sefforce, par tous les moyens possibles, de
les ramener dans le droit sentier. Plus brillante est la lumire quil
reoit, plus fort est son dsir de guider ses semblables dans la bonne
voie. Il ne dissimule pas ses mauvaises actions, mais il avertit les
autres du danger quils courent.
Salomon reconnaissait que le cur des ls de lhomme est plein
de mchancet, et la folie est dans leur cur pendant leur vie
6
. Et il
dclarait aussi : Parce quune sentence contre les mauvaises actions
ne sexcute pas promptement, le cur des ls de lhomme se remplit [56]
en eux du dsir de faire le mal. Cependant, quoique le pcheur fasse
cent fois le mal et quil y persvre longtemps, je sais aussi que
le bonheur est pour ceux qui craignent Dieu, parce quils ont de la
crainte devant lui. Mais le bonheur nest pas pour le mchant, et il
ne prolongera point ses jours, pas plus que lombre, parce quil na
pas de la crainte devant Dieu
7
.
Inspir par le Seigneur, Salomon crivit pour les gnrations
qui lui succderaient lhistoire de ses annes perdues, ainsi que les
leons quelles comportaient ; de sorte que si la semence quil avait
jete fut rcolte par son peuple en gerbe de mal, luvre de sa vie ne
savra pas totalement strile. Au dclin de ses jours, avec douceur
et humilit, Salomon a encore enseign la science au peuple, et il
a examin, sond, mis en ordre un grand nombre de sentences. Il
sest efforc de trouver des paroles agrables ; et ce qui a t crit
5. Ecclsiaste 5 :7
6. Ecclsiaste 9 :3
7. Ecclsiaste 8 :11-13
Repentance de Salomon 51
avec droiture, ce sont des paroles de vrit. Les paroles des sages
sont comme des aiguillons ; et, rassembles en un recueil, elles sont
comme des clous plants, donnes par un seul matre. Du reste, mon
ls, tire instruction de ces choses
8
.
Ecoutons la n du discours, crivait-il encore : crains Dieu et
observe ses commandements. Cest l ce que doit tout homme. Car
Dieu amnera toute uvre en jugement, au sujet de tout ce qui est
cach, soit bien, soit mal
9
.
Il ressort des derniers crits de Salomon que plus il se rendait
compte de la perversit de sa conduite, plus il sefforait de mettre
en garde la jeunesse contre les erreurs qui lui avaient fait gaspiller les
dons inestimables prodigus par le ciel. Il confessait avec tristesse et
confusion quau moment o il aurait d trouver en Dieu son soutien,
sa vie, son rconfort, il stait dtourn de la lumire cleste et de
la sagesse divine pour sadonner lidoltrie. Or, ayant appris par
exprience la folie dune telle vie, son dsir le plus ardent tait de
mettre les autres labri de la cruelle preuve qui avait t la sienne.
Avec des accents pathtiques, il sadressait aux jeunes, en leur
indiquant les privilges et les responsabilits quils rencontreraient
au service de Dieu. [57]
La lumire est douce, disait-il, et il est agrable aux yeux de voir
le soleil. Si donc un homme vit beaucoup dannes, quil se rjouisse
pendant toutes ces annes, et quil pense aux jours de tnbres qui
seront nombreux; tout ce qui arrivera est vanit. Jeune homme,
rjouis-toi dans ta jeunesse, livre ton cur la joie pendant les
jours de ta jeunesse, marche dans les voies de ton cur et selon les
regards de tes yeux; mais sache que pour tout cela Dieu tappellera
en jugement. Bannis de ton cur le chagrin, et loigne le mal de ton
corps ; car la jeunesse et laurore sont vanit
10
.
Souviens-toi de ton Crateur pendant les jours de ta jeunesse,
avant que les jours mauvais arrivent et que les annes sapprochent
o tu diras : Je ny prends point de plaisir ; avant que sobscurcissent
le soleil et la lumire, la lune et les toiles, et que les nuages re-
viennent aprs la pluie, temps o les gardiens de la maison tremblent,
o les hommes forts se courbent, o celles qui moulent sarrtent
8. Ecclsiaste 12 :11-14
9. Ecclsiaste 12 :13, 14
10. Ecclsiaste 11 :7 12 :2
52 Prophtes et Rois
parce quelles sont diminues, o ceux qui regardent par les fentres
sont obscurcis, o les deux battants de la porte se ferment sur la rue
quand sabaisse le bruit de la meule, o lon se lve au chant de
loiseau, o saffaiblissent toutes les lles du chant, o lon redoute
ce qui est lev, o lon a des terreurs en chemin, o lamandier
eurit, o la sauterelle devient pesante, et o la cpre na plus def-
fet, car lhomme sen va vers sa demeure ternelle, et les pleureurs
parcourent les rues ; avant que le cordon dargent se dtache, que le
vase dor se brise, que le seau se rompe sur la source, et que la roue
se casse sur la citerne; avant que la poussire retourne la terre,
comme elle y tait, et que lesprit retourne Dieu qui la donn
11
.
La vie de Salomon est riche davertissements, non seulement
pour la jeunesse, mais aussi pour les gens dge mr, qui descendent
la colline et font face au soleil couchant. Nous entendons dire, et
nous le constatons par nous-mmes, que les jeunes sont instables ;
ils hsitent entre le bien et le mal ; le courant des mauvaises passions
est trop fort pour eux. Nous ne nous attendons pas trouver chez
les personnes ges cette instabilit et cette faiblesse. Nous aimons
croire qu leur ge leur caractre est fermement tabli et leurs [58]
principes profondment enracins. Mais il nen est pas toujours ainsi.
Cest alors que Salomon aurait d afrmer un caractre inbranlable,
quil trbucha et succomba la tentation. Cest au moment o sa foi
devait tre le mieux assise quelle fut le plus branlante.
Tout ceci nous enseigne que le seul moyen de salut pour les
jeunes comme pour les vieux rside dans la prire et la vigilance. La
scurit ne se trouve ni dans la position leve, ni dans les privilges
exceptionnels. On peut avoir joui pendant de longues annes dune
vritable exprience religieuse, et ne pas tre labri des assauts de
Satan. Dans la lutte contre le pch, quil vienne de lintrieur ou
de lextrieur, le puissant et sage Salomon fut vaincu. Sa chute nous
enseigne que les qualits intellectuelles, quelque belles quelles
puissent tre chez un homme, et pour si dle quil soit, ne lui
permettent jamais de se coner en sa propre sagesse et son intgrit.
Le vritable fondement et le modle sur lesquels on peut former
un caractre ont toujours t les mmes pour toutes les gnrations
et tous les pays. Le divin commandement : Tu aimeras le Seigneur,
11. Ecclsiaste 12 :3-9
Repentance de Salomon 53
ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton me, de toute ta force, et de
toute ta pense; et ton prochain comme toi-mme
12
, fut le principe
suivi par le Sauveur. Cest le seul fondement solide, le seul guide
infaillible. Tes jours seront en sret; la sagesse et lintelligence
sont une source de salut
13
. Seule la Parole de Dieu peut nous
procurer cette sagesse et cette intelligence.
De nos jours, ce principe a la mme importance qu lpoque
o il fut ordonn au peuple dIsral : Vous les observerez (les
commandements) et vous les mettrez en pratique; car ce sera l
votre sagesse et votre intelligence aux yeux des peuples
14
. Cest
l le seul moyen de sauvegarder lintgrit individuelle, la puret
du foyer, le bien-tre de la socit et la stabilit dune nation. Dans
notre vie de difcults, de dangers, de luttes, la seule rgle infaillible
suivre est celle que le Seigneur nous donne : Les ordonnances de
lEternel sont droites
15
. Celui qui se conduit ainsi ne chancelle
jamais
16
. [59]
Ceux qui savent reconnatre lavertissement que nous donne
lapostasie de Salomon feront bien de repousser ds labord les ten-
tations qui perdirent ce monarque. Seule lobissance aux comman-
dements de Dieu prservera lhomme de lapostasie. Le Seigneur
nous a accord de grandes lumires et de riches bndictions ; mais
si nous ne savons pas les apprcier, elles ne sauraient nous prserver
de la dsobissance et de lapostasie. Lorsque ceux que le Seigneur a
levs un rang social suprieur se dtournent de lui pour se coner
dans la sagesse des hommes, leur lumire se change en tnbres.
Les dons quil leur avait confrs deviennent pour eux un pige.
Il y aura jusqu la n des hommes qui se dtourneront de Dieu.
Satan protera de toutes les occasions pour nous faire tomber, si
bien que, si nous ne sommes pas gards par la puissance divine, les
bastions de notre me chancelleront notre insu. Nous devons nous
demander constamment : Est-ce que je suis dans la bonne voie?
Tant que nous vivrons, il faudra nous dfendre rsolument contre
nos penchants et nos passions. A moins que nous ne mettions notre
12. Luc 10 :27
13. sae 33 :6
14. Deutronome 4 :6
15. Psaumes 19 :9
16. Psaumes 15 :5
54 Prophtes et Rois
conance en Dieu, nous ne serons jamais en sret. Cest en veillant
et en priant que nous pouvons conserver notre intgrit.
Tous ceux qui entreront dans la cit cleste passeront par la porte
troite, cest--dire quils lutteront dsesprment ; car il nentrera
chez elle rien de souill
17
. Mais que ceux qui sont tombs ne se
laissent pas aller au dsespoir. Des hommes, jadis honors de Dieu,
peuvent avoir souill leurs mes et sacri leur vertu sur lautel du
dsir. Toutefois, sils se repentent, sils abandonnent leur pch et
reviennent au Seigneur, tout espoir nest pas perdu pour eux. Celui
qui a dit : Sois dle jusqu la mort, et je te donnerai la couronne de
vie
18
, adresse encore cette invitation au pcheur : Que le mchant
abandonne sa voie, et lhomme diniquit ses penses ; quil retourne
lEternel, qui aura piti de lui, notre Dieu, qui ne se lasse pas
de pardonner
19
. Dieu abhorre le pch, mais il aime le pcheur.
Je rparerai leur indlit, afrme-t-il, jaurai pour eux un amour
sincre
20
. [60]
La repentance de Salomon fut sincre, mais le mal caus par
sa mauvaise conduite subsista. Pendant son apostasie, il y eut dans
le royaume des hommes qui restrent dles, maintinrent leur in-
tgrit et leur loyaut. Toutefois, beaucoup suivirent son exemple.
Les forces du mal dchanes par suite de lidoltrie et des plaisirs
du monde furent si puissantes que la repentance du roi ne russit
pas les matriser facilement. Son inuence pour le bien stait
considrablement affaiblie. Un grand nombre de ses sujets hsitaient
lui donner toute leur conance.
Bien que le roi ait confess son pch, et relat pour le prot des
gnrations venir lhistoire de sa folie et de sa repentance, il ne
pouvait sattendre neutraliser linuence de sa mauvaise conduite.
Encourags par son apostasie, beaucoup continurent pratiquer le
mal, et le mal seulement. On peut mme retrouver cette mauvaise
inuence dans la pente suivie par les successeurs de Salomon : ils
rent un usage dgradant des dons que Dieu leur avait accords.
Plong dans les douloureuses rexions que lui inspirait sa
conduite, Salomon fut amen dclarer : La sagesse vaut mieux
17. Apocalypse 21 :27
18. Apocalypse 2 :10
19. sae 55 :7
20. Ose 14 :4
Repentance de Salomon 55
que les instruments de guerre, mais un seul pcheur dtruit beaucoup
de bien. ... Il est un mal que jai vu sous le soleil, comme une erreur
provenant de celui qui gouverne : la folie occupe des postes trs
levs. ... Les mouches mortes infectent et font fermenter lhuile
du parfumeur ; un peu de folie lemporte sur la sagesse et sur la
gloire
21
.
Parmi les innombrables leons que nous enseigne la vie de Salo-
mon, aucune ne saurait tre plus loquente que celle de linuence
profonde quil exera, soit en faveur du bien, soit en faveur du mal.
Pour si rduite que soit notre sphre daction, nous exerons
une inuence ou salutaire ou pernicieuse. Cette inuence se fait
sentir en dehors de notre connaissance ou de notre pouvoir. Elle peut
tre charge de rancur et dgosme, ou entache par la souillure
mortelle dun pch caress; mais elle peut aussi tre accompagne
du pouvoir viviant de la foi, du courage, de lesprance et du parfum
dlicat de lamour. Noublions jamais quelle agira toujours, soit en [61]
bien, soit en mal, sur notre semblable.
La pense que cette inuence peut apporter une odeur de mort
donnant la mort parat une chose effroyable, et cependant cela est
possible. Comment imaginer quune me soit induite en erreur et
prive de lternit? Cependant, un acte inconsidr, une parole
irrchie de notre part peuvent exercer une inuence si profonde
dans la vie de notre prochain quils risquent de contribuer perdre
son me. Une dfaillance de caractre suft parfois pour dtourner
du Christ.
Cest la semence qui produit la moisson. La nouvelle graine,
son tour, est seme nouveau, de sorte que le rendement sen
trouve multipli. Cette loi sapplique aussi dans nos rapports avec
nos semblables. Chacune de nos actions, chacune de nos paroles
sont autant de graines qui porteront du fruit. Tout acte de bont,
dobissance, de dsintressement, se reproduira chez dautres, et
par eux chez dautres encore. De mme tout acte de jalousie, de
malice, de dissension, est une semence qui crotra, et produira des
racines damertume
22
, faisant du mal au prochain. Cest ainsi que
21. Ecclsiaste 9 :18; 10 :5, 6, 1
22. Hbreux 12 :15
56 Prophtes et Rois
la bonne et la mauvaise semence se perptuent dans le temps et
lternit. [62]
[63]
Chapitre 5 Division du royaume
Salomon se coucha avec ses pres, et il fut enterr dans la ville
de David, son pre. Roboam, son ls, rgna sa place
1
.
Peu de temps aprs tre mont sur le trne, Roboam se rendit
Sichem, o il sattendait tre proclam roi par toutes les tribus
dIsral. Le rcit sacr nous dit : Roboam se rendit Sichem, car
tout Isral tait venu Sichem pour le faire roi
2
.
Or, parmi lassemble se trouvait Jroboam, ls de Nbath
ce mme Jroboam connu sous le rgne de Salomon comme un
homme fort et vaillant, et qui le prophte Achija, de Silo, avait fait
cette impressionnante prdiction : Voici, je vais arracher le royaume
de la main de Salomon, et je te donnerai dix tribus
3
.
Par son messager, le Seigneur avait montr clairement Jro-
boam la ncessit de partager le royaume. Ce partage devait avoir
lieu, avait-il dclar, parce quils mont abandonn, et se sont pros-
terns devant Astart, divinit des Sidoniens, devant Kemosch, dieu [64]
de Moab, et devant Milcom, dieu des ls dAmmon, et parce quils
nont point march dans mes voies pour faire ce qui est droit mes
yeux et pour observer mes lois et mes ordonnances, comme la fait
David, pre de Salomon
4
.
Plus tard, Jroboam reut des instructions lui indiquant que le
royaume ne serait pas divis avant la n du rgne de Salomon. Je
nterai pas de sa main tout le royaume, car je le maintiendrai prince
tout le temps de sa vie, cause de David, mon serviteur, que jai
choisi, et qui a observ mes commandements et mes lois. Mais
jterai le royaume de la main de son ls, et je ten donnerai dix
tribus
5
.
Bien que Salomon ait vivement souhait prparer Roboam, son
successeur lgitime, se montrer sage au cours de la crise prdite par
1. 1 Rois 11 :43
2. 2 Chroniques 10 :1
3. 1 Rois 11 :28, 31
4. 1 Rois 11 :33
5. 1 Rois 11 :34, 35
57
58 Prophtes et Rois
le prophte, il ne put russir exercer une inuence assez profonde
sur lui pour tourner sa pense vers le bien. Il faut dire que lduca-
tion premire de ce ls avait t gravement nglige. Sa mre, une
Ammonite, lavait dot dun caractre indcis. Parfois il sefforait
de servir Dieu, qui lui accordait alors une certaine prosprit; mais
il ntait pas stable, et il nissait par cder aux mauvaises inuences
de ceux qui lentouraient depuis sa plus tendre enfance. Les fautes
quil commit pendant son rgne, son apostasie nale, nous montrent
quels terribles rsultats aboutit Salomon en salliant des femmes
idoltres.
Les tribus dIsral avaient longtemps subi de cruelles injustices
de la part de leur ancien monarque. Les prodigalits auxquelles
Salomon se livra au cours de son apostasie lavaient amen accabler
le peuple de lourds impts, et le plonger dans une rude servitude.
Avant de couronner un nouveau roi, les chefs des tribus voulurent
sassurer si le ls de Salomon tait dcid allger leurs lourdes
charges. Alors Jroboam et tout Isral vinrent Roboam et lui
parlrent ainsi : Ton pre a rendu notre joug dur : maintenant allge
cette rude servitude et le joug pesant que nous a impos ton pre. Et
nous te servirons.
Roboam voulut consulter ses conseillers avant de se prononcer.
Il rpondit : Revenez vers moi dans trois jours. Et le peuple sen
alla. [65]
Le roi Roboam consulta les vieillards qui avaient t auprs de
Salomon, son pre, pendant sa vie, et il dit : Que conseillez-vous
de rpondre ce peuple? Et voici ce quils lui dirent : Si tu es bon
envers ce peuple, si tu les reois favorablement, et si tu leur parles
avec bienveillance, ils seront pour toujours tes serviteurs
6
.
Mcontent de cette rponse, Roboam se tourna vers les jeunes
gens qui avaient grandi avec lui et qui lentouraient. Il leur dit : Que
conseillez-vous de rpondre ce peuple qui me tient ce langage :
Allge le joug que nous a impos ton pre
7
? Les jeunes gens
lui suggrrent duser de rigueur avec ses sujets, et de leur dire
ouvertement de ne pas singrer dans ses affaires personnelles.
6. 2 Chroniques 10 :3-7
7. 1 Rois 12 :9
Division du royaume 59
Gris par la perspective dexercer le pouvoir suprme, Roboam
rsolut de mpriser les avis des vieillards de son royaume pour ne
suivre que ceux de ses jeunes conseillers. Il arriva donc quau jour
convenu, lorsque Jroboam et tout le peuple vinrent Roboam
pour tre xs sur les intentions du nouveau monarque, celui-ci
leur rpondit durement ... et il leur parla ainsi : Mon pre a rendu
votre joug pesant, et moi je vous le rendrai plus pesant ; mon pre
vous a chtis avec des fouets, et moi je vous chtierai avec des
scorpions
8
.
Si Roboam et ses conseillers inexpriments avaient compris
le dessein de Dieu au sujet dIsral, ils auraient tenu compte des
revendications du peuple, exigeant des rformes nergiques dans
ladministration royale. Mais lors de lassemble de Sichem, ils
ne comprirent pas la cause profonde de ces revendications et affai-
blirent ainsi leur inuence auprs de la majorit du peuple. Leur
dtermination de perptuer et dalourdir le joug impos par Salomon
sopposait formellement au dessein de Dieu, et t natre chez les
Isralites de srieux doutes sur la sincrit de leurs mobiles. En
voulant exercer le pouvoir dune manire si insense, le roi et ses
conseillers rent preuve dorgueil et de despotisme.
Mais le Seigneur ne permit pas Roboam de raliser le pro-
gramme politique quil stait trac. Des milliers de sujets des tribus
dIsral, indigns de loppression que leur avait fait subir Salomon, [66]
taient maintenant dcids se rvolter contre la maison de David.
Lorsque tout Isral vit que le roi ne lcoutait pas, dit le rcit sacr,
le peuple rpondit au roi : Quelle part avons-nous avec David? Nous
navons point dhritage avec le ls dIsa ! A tes tentes, Isral !
Maintenant, pourvois ta maison, David! Et Isral alla dans ses
tentes
9
.
La rupture provoque par les paroles violentes de Roboam sav-
rait irrparable. Il sensuivit une scission : les tribus de Juda et de
Benjamin formrent la partie mridionale du royaume de Juda, sous
la domination de Roboam, tandis que les dix tribus du nord consti-
turent un gouvernement part, connu sous le nom de royaume
8. 1 Rois 12 :12-14
9. 1 Rois 12 :16
60 Prophtes et Rois
dIsral, dont Jroboam fut le roi. Ainsi saccomplit la parole que
lEternel avait dite par Achija. ... Cela fut dirig par lEternel
10
.
Lorsque Roboam vit que dix tribus refusaient de lui obir, il
tenta limpossible pour arranger les choses. Il chargea un homme
inuent du royaume, Adoram, qui tait prpos sur les impts,
dintervenir auprs des rebelles. Mais ses tentatives de rconciliation
reurent un accueil qui montrait bien les vritables sentiments des
rvolts. Adoram fut lapid par tout Isral, et il mourut. Epouvant
par lampleur de la rvolte, le roi Roboam se hta de monter sur un
char, pour senfuir Jrusalem
11
. L, il rassembla toute la maison
de Juda et la tribu de Benjamin, cent quatre-vingt mille hommes
dlite propres la guerre, pour quils combattissent contre la maison
dIsral an de la ramener sous la domination de Roboam, ls de
Salomon. Mais la parole de Dieu fut ainsi adresse Schemaeja,
homme de Dieu : Parle Roboam, ls de Salomon, roi de Juda, et
toute la maison de Juda et de Benjamin, et au reste du peuple.
Et dis-leur : Ainsi parle lEternel : Ne montez point, et ne faites
pas la guerre vos frres, les enfants dIsral ! Que chacun de vous
retourne dans sa maison, car cest de par moi que cette chose est
arrive. Ils obirent la parole de lEternel
12
.
Pendant trois ans, Roboam seffora de tirer prot de la dou-
loureuse exprience quil avait faite en montant sur le trne, et son
rgne fut prospre. Il btit des villes fortes en Juda, et il les [67]
fortia, et y tablit des commandants, et des magasins de vivres,
dhuile et de vin. Il sappliqua rendre ces villes trs fortes
13
.
Mais le secret de la prosprit de Juda pendant les premires an-
nes du rgne de Roboam ne rsidait pas dans ces mesures. Ctait
grce au fait que les tribus de Juda et Benjamin reconnurent Dieu
comme chef suprme quelles furent ainsi favorises. Les hommes
des tribus du nord qui craignaient Dieu vinrent grossir leurs rangs.
Ceux de toutes les tribus dIsral, nous rapporte lEcriture, qui
avaient cur de chercher lEternel, le Dieu dIsral, suivirent les
Lvites Jrusalem. ... Ils donnrent ainsi de la force au royaume
de Juda, et affermirent Roboam, ls de Salomon, pendant trois ans ;
10. 1 Rois 12 :15
11. 1 Rois 12 :18
12. 1 Rois 12 :21-24
13. 2 Chroniques 11 :5, 11, 12
Division du royaume 61
car ils marchrent pendant trois ans dans la voie de David et de
Salomon
14
.
Sil avait persvr dans cette voie, Roboam aurait eu locca-
sion de se racheter en grande partie des erreurs de son pass, et de
redonner ses sujets conance en ses dons de chef. Mais la plume
inspire nous a fait le rcit douloureux du successeur de Salomon.
Bien quentt, orgueilleux, volontaire et port lidoltrie, si Ro-
boam avait mis toute sa conance en Dieu, il aurait affermi son
caractre et sa foi, rpondu aux exigences divines. Mais, mesure
que le temps scoulait, il se gloriait de sa puissance et des for-
teresses quil avait fait construire. Il sabandonnait petit petit
ses penchants hrditaires jusqu tomber tout fait dans lidol-
trie. Lorsque Roboam se fut affermi dans son royaume et quil eut
acquis de la force, il abandonna la loi de lEternel, et tout Isral
labandonna avec lui
15
.
Comme ces paroles : Et tout Isral avec lui, nous semblent
lourdes de signication! Le peuple que le Seigneur avait choisi pour
servir de lumire aux nations voisines se dtournait de la source
de sa puissance pour imiter les pays quil aurait d clairer. Ce qui
arriva Salomon se reproduisit chez Roboam : leur mauvais exemple
gara une multitude dmes. Il en est encore ainsi de nos jours,
un degr plus ou moins grand, avec celui qui se laisse conduire par
Satan. Malheureusement, linuence du mal ne se limite pas celui
qui sy adonne. Nul ne vit pour lui-mme, nul ne souffre seul de son
iniquit. Toute vie rpand autour delle, soit une lumire qui projette [68]
ses rayons bienfaisants sur le sentier du prochain, soit une inuence
sombre et dprimante qui pousse au dsespoir et la mort. Nous
conduisons nos semblables vers le bonheur et la vie ternelle, ou
vers les abmes de la tristesse et de la mort ternelle. Et si par nos
actes nous aggravons les forces du mal chez ceux qui nous entourent,
nous participons leurs pchs.
Dieu ne permit pas que lapostasie du roi de Juda demeurt
impunie. La cinquime anne du rgne de Roboam, Schischak, roi
dEgypte, monta contre Jrusalem, parce quils avaient pch contre
lEternel. Il avait mille deux cents chars et soixante mille cavaliers ;
14. 2 Chroniques 11 :16, 17
15. 2 Chroniques 12 :1
62 Prophtes et Rois
et il vint dEgypte avec lui un peuple innombrable. ... Il prit les villes
fortes qui appartenaient Juda, et arriva jusqu Jrusalem.
Alors Schemaeja, le prophte, se rendit auprs de Roboam et
des chefs de Juda qui staient retirs dans Jrusalem lapproche
de Schischak, et il leur dit : Ainsi parle lEternel : Vous mavez
abandonn; je vous abandonne aussi, et je vous livre entre les mains
de Schischak
16
.
Le peuple ne stait pas encore adonn lapostasie au point de
mpriser les jugements de Dieu. Dans les pertes subies au cours de
linvasion de Schischak, il reconnut la main de Dieu, et pendant un
certain temps il shumilia, et dit : LEternel est juste!
Quand lEternel vit quils shumiliaient, la parole de lEternel
fut ainsi adresse Schemaeja : Ils se sont humilis, je ne les dtrui-
rai pas, je ne tarderai pas les secourir, et ma colre ne se rpandra
pas sur Jrusalem par Schischak; mais ils lui seront assujettis, et ils
sauront ce que cest que me servir ou servir les royaumes des autres
pays.
Schischak, roi dEgypte, monta contre Jrusalem. Il prit les
trsors de la maison de lEternel et les trsors de la maison du roi,
il prit tout. Il prit les boucliers dor que Salomon avait faits. Le roi
Roboam t leur place des boucliers dairain, et il les remit aux
soins des chefs des coureurs, qui gardaient lentre de la maison du
roi. ... Comme Roboam stait humili, lEternel dtourna de lui [69]
sa colre et ne le dtruisit pas entirement. Et il y avait encore de
bonnes choses en Juda
17
.
Mais quand lafiction eut disparu, et que la nation redevint
prospre, un grand nombre oublirent leurs craintes et retournrent
lidoltrie. Le roi lui-mme tait de ceux-l. Bien quil ait t
humili par lpreuve, il ne sut pas proter de ce tournant dcisif de
sa vie. Il oublia la leon que le Seigneur avait voulu lui donner, et il
retomba dans les pchs qui avaient attir les jugements divins sur la
nation. Aprs quelques annes ignominieuses au cours desquelles le
monarque t le mal, parce quil nappliqua pas son cur chercher
lEternel, ... Roboam se coucha avec ses pres, et il fut enterr dans
la ville de David. Et Abija, son ls, rgna sa place
18
.
16. 2 Chroniques 12 :2-5
17. 2 Chroniques 12 :6-12
18. 2 Chroniques 12 :14, 16
Division du royaume 63
Avec le partage du royaume, au dbut du rgne de Roboam, la
gloire dIsral commena dcliner pour ne plus jamais se rvler
entirement. Au cours des sicles qui suivirent, le trne de David fut
parfois occup par des hommes dous dune haute valeur morale et
dun jugement pntrant. Les bndictions dont furent alors lobjet
les habitants de Juda stendirent jusque sur les nations voisines.
Parfois, le nom de Dieu fut exalt au-dessus de tous les faux dieux,
et sa loi fut honore. Parfois aussi, de puissants prophtes furent
suscits pour affermir ces rois et encourager le peuple demeurer
dle au Seigneur. Mais la racine du mal qui avait commenc
crotre du temps de Roboam ne fut jamais totalement extirpe, si
bien que le peuple de Dieu tombait si bas quil tait la rise des
paens.
Cependant, en dpit de la perversit de ceux qui retournaient
aux pratiques idoltres, Dieu, dans sa misricorde, faisait tout pour
sauver ce royaume divis. Alors que les annes scoulaient, et que
les plans divins envers Isral semblaient srieusement contrecarrs
par les machinations des hommes inspirs par Satan, le Seigneur
continuait nanmoins manifester sa bienveillance lgard de la
nation par la captivit et la restauration.
Le partage du royaume ntait que le commencement dune mer-
veilleuse histoire, o sinscrivaient la fois la longue souffrance et
la misricorde divine. Le peuple dIsral dut passer par lafiction [70]
cause de ses tendances au mal, hrditaires ou acquises. Cest
ainsi que le Seigneur cherchait le purier pour en faire une nation
particulire, zle pour les bonnes uvres. Ce peuple devait nale-
ment reconnatre que nul nest semblable toi, Eternel ! Tu es
grand, et ton nom est grand par ta puissance. Qui ne te craindrait,
roi des nations ? Cest toi que la crainte est due; car, parmi tous les
sages des nations et dans tous leurs royaumes, nul nest semblable
toi. ... LEternel est Dieu en vrit, il est un Dieu vivant et un roi
ternel
19
. Les idoltres durent enn apprendre que les faux dieux
sont incapables dlever et de sauver. Les dieux qui nont point
fait les cieux et la terre disparatront de la terre et de dessous les
19. Jrmie 10 :6, 7, 10
64 Prophtes et Rois
cieux
20
. Seuls ceux qui restent dles au Dieu vivant, Crateur et
Matre de toutes choses, trouveront le repos et la paix.
Dun commun accord Juda et Isral, meurtris et repentants, re-
nouvelrent enn leurs vux de dlit envers le Seigneur, le Dieu
de leurs pres, et ils proclamrent alors :
[Dieu] a cr la terre par sa puissance,
Il a fond le monde par sa sagesse,
Il a tendu les cieux par son intelligence.
A sa voix, les eaux mugissent dans les cieux;
Il fait monter les nuages des extrmits de la terre,
Il produit les clairs et la pluie,
Il tire le vent de ses trsors.
Tout homme devient stupide par sa science,
Tout orfvre est honteux de son image taille;
Car ses idoles ne sont que mensonge,
Il ny a point en elles de soufe,
Elles sont une chose de nant, une uvre de tromperie;
Elles priront, quand viendra le chtiment.
Celui qui est la part de Jacob nest pas comme elles ;
Car cest lui qui a tout form,
Et Isral est la tribu de son hritage.
LEternel des armes est son nom
21
.
[71]
20. Jrmie 10 :11
21. Jrmie 10 :12-16
Chapitre 7 Jroboam
Elev sur le trne par les dix tribus rvoltes contre la maison de
David, Jroboam, ancien serviteur de Salomon, aurait pu apporter
de sages rformes dans les affaires civiles et religieuses de lEtat. Il
avait fait preuve, sous le rgne de Salomon, dune grande habilet et
dun jugement solide. Les connaissances acquises au cours de son
dle service lui avaient permis de gouverner avec sagesse. Mais il
ne mit pas en Dieu sa conance.
Ce que Jroboam redoutait par-dessus tout, ctait que ses su-
jets ne fussent gagns par le roi qui occupait le trne de David
Jrusalem. Il se disait que si les dix tribus taient libres de se rendre
frquemment dans lancienne capitale de la monarchie juive, o les
services religieux continuaient se drouler dans le temple, comme
au temps de Salomon, un grand nombre dIsralites renouvelleraient
leur allgeance au gouvernement de Jrusalem. Encourag par ses
conseillers, Jroboam dcida par un coup daudace de diminuer le
plus possible les chances de rvolte contre son gouvernement. Il cra
Bthel et Dan deux centres de culte. L, les dix tribus seraient [72]
invites se rassembler pour y adorer Dieu, plutt qu Jrusalem.
Tout en organisant ce changement, Jroboam chercha frapper
limagination des Isralites en plaant devant eux une reprsentation
symbolique du Dieu invisible. Il t donc deux veaux dor quil plaa
lun Bthel, lautre Dan. Mais en voulant reprsenter la divinit,
le roi violait le commandement formel de Dieu : Tu ne te feras
point dimage taille. ... Tu ne te prosterneras point devant elles, et
tu ne les serviras point
1
.
Jroboam avait un tel dsir dempcher les dix tribus de se rendre
Jrusalem quil ne saperut pas de la faiblesse fondamentale de
ses agissements. Il ne vit pas le grand danger auquel il exposait les
Isralites en plaant devant eux un symbole idoltre de la divinit,
symbole si familier leurs anctres pendant les sicles que dura leur
servitude en Egypte. Son rcent sjour dans ce pays aurait d cepen-
1. Exode 20 :4, 5
65
66 Prophtes et Rois
dant lui faire comprendre combien il tait imprudent de placer devant
le peuple de telles idoles. Mais son intention arrte dempcher les
tribus du nord de se rendre la ville sainte lamena prendre ces
mesures. Assez longtemps vous tes monts Jrusalem, dit-il au
peuple; Isral ! voici ton Dieu, qui ta fait sortir du pays dEgypte
2
.
Les Isralites taient ainsi invits se prosterner devant des idoles,
ce qui constituait une trange manire dadoration.
Le roi essaya de persuader les Lvites qui vivaient dans son
royaume de servir comme prtres dans les nouveaux sanctuaires de
Bthel et de Dan. Mais il se heurta leur refus. Il fut donc oblig
dlever la prtrise des hommes pris parmi tout le peuple
3
.
Effrays par la perspective qui se prsentait devant eux, tous ceux
qui taient rests dle au Seigneur, y compris un grand nombre
de Lvites, senfuirent Jrusalem pour y adorer selon la volont
divine.
Jroboam tablit une fte au huitime mois, le quinzime jour
du mois, comme la fte qui se clbrait en Juda, et il offrit des
sacrices sur lautel. Voici ce quil t Bthel, an que lon sacrit
aux veaux quil avait faits. Il plaa Bthel les prtres des hauts
lieux quil avait levs
4
. [73]
Mais ce d lanc au Seigneur en rejetant les institutions sacres
ne devait pas rester impuni. Au moment mme o Jroboam ofciait
et brlait des parfums sur lautel quil avait lev et quil ddicaait,
un homme de Dieu lui apparut. Il arrivait de Juda pour laccuser
dintroduire une nouvelle forme de culte. Le prophte cria contre
lautel ... et dit : Autel ! autel ! ainsi parle lEternel : Voici, il natra
un ls la maison de David; son nom sera Josias ; il immolera sur
toi les prtres des hauts lieux qui brlent sur toi des parfums, et lon
brlera sur toi des ossements dhommes !
Et le mme jour il donna un signe, en disant : Cest ici le signe
que lEternel a parl : Voici, lautel se fendra, et la cendre qui est
dessus sera rpandue. Aussitt lautel se fendit, et la cendre qui
tait dessus fut rpandue, selon le signe quavait donn lhomme de
Dieu, par la parole de lEternel
5
.
2. 1 Rois 12 :28
3. 1 Rois 12 :31
4. 1 Rois 12 :32
5. 1 Rois 13 :2, 3, 5
Jroboam 67
Devant ce spectacle, Jroboam da le Seigneur, et essaya de
sopposer celui qui avait prononc ces paroles. Furieux, il avana
la main de dessus lautel, en disant : Saisissez-le! Ce geste imp-
tueux fut suivi dun rapide chtiment. La main quil tendait encore
contre le messager de Dieu devint sche, et il ne put la ramener
soi.
Frapp de terreur, le roi supplia alors le prophte dintercder
pour lui auprs du Seigneur. Implore lEternel, ton Dieu, lui dit-il,
et prie pour moi, an que je puisse retirer ma main. Lhomme de
Dieu implora lEternel, et le roi put retirer sa main, qui fut comme
auparavant
6
.
Ctait donc en vain que Jroboam essayait de faire solennelle-
ment la ddicace de cet autel, destin dtourner les dles du culte
de lEternel clbr dans le temple de Jrusalem. Le message du
prophte aurait d pousser le roi se repentir, et abandonner ses
mauvais penchants qui dtournaient le peuple du culte du vrai Dieu.
Mais il endurcit son cur, et il dcida de suivre sa propre voie.
Au moment o fut clbre la fte de Bthel, les Isralites nour-
rissaient encore de bons sentiments. Beaucoup taient susceptibles
dtre inuencs par le Saint-Esprit. Cest alors que le Seigneur
rsolut de mettre un terme, avant quil soit trop tard, aux rapides [74]
progrs de lapostasie chez les Isralites. Il envoya son messager
pour interrompre leurs pratiques idoltres, et montrer au roi et au
peuple quels rsultats aboutirait cette idoltrie. Lorsque lautel se
fendit, le Seigneur manifestait son mcontentement lgard des
abominations qui se commettaient en Isral.
Dieu cherche sauver les hommes, non les perdre. Il se plat
secourir les pcheurs. Je suis vivant ! dit le Seigneur, lEternel,
ce que je dsire, ce nest pas que le mchant meure
7
. Par des sup-
plications et des avertissements, il exhorte le pcheur abandonner
le mal pour retourner lui et vivre. Il donne ses messagers une
sainte assurance, qui fait natre chez ceux qui lentendent des sen-
timents de crainte et de repentance. Avec quel courage le prophte
de Dieu rprimanda le roi ! Or, ce courage devait se manifester. Le
pch qui rgnait en Isral naurait pu tre censur autrement. Dieu
6. 1 Rois 13 :4, 6
7. Ezchiel 33 :11
68 Prophtes et Rois
donna son serviteur de laudace, an que ceux qui lentendraient
puissent en conserver une impression durable. Les messagers du
Seigneur doivent se tenir rsolument du ct du bien, et ne jamais
avoir peur daffronter les hommes. Aussi longtemps quils mettent
leur conance en Dieu, ils nont rien craindre, car celui qui leur a
con une mission les assure aussi de sa protection.
Son message dlivr, le prophte se disposait prendre le chemin
du retour lorsque Jroboam lui dit : Entre avec moi dans la maison,
tu prendras quelque nourriture, et je te donnerai un prsent. Quand
tu me donnerais la moiti de ta maison, lui rpondit le prophte,
je nentrerais pas avec toi. Je ne mangerai point de pain, et je ne
boirai point deau dans ce lieu-ci ; car cet ordre ma t donn, par
la parole de lEternel : Tu ne mangeras point de pain et tu ne boiras
point deau, et tu ne prendras pas ton retour le chemin par lequel
tu seras all
8
.
Tout se serait bien pass pour le prophte, sil sen tait tenu son
intention de retourner en Juda sans dlai. Mais alors quil revenait
chez lui par un autre chemin, il fut rejoint par un vieillard se disant
prophte, et qui lui t ce faux rapport : Moi aussi, je suis prophte
comme toi ; et un ange ma parl de la part de lEternel, et ma dit :
Ramne-le avec toi dans ta maison, et quil mange du pain et boive
de leau. Il rpta plusieurs fois cette invitation mensongre; il se [75]
montra si pressant quil russit persuader le prophte, et celui-ci
se rendit chez lui. Mais puisquil se permettait de suivre une voie
contraire celle qui lui avait t trace, Dieu allait lui faire subir le
chtiment que mritait sa transgression.
Tandis quil tait table avec celui qui lavait invit revenir
Bthel, la parole de lEternel fut adresse au faux prophte, et il cria
lhomme de Dieu qui tait venu de Juda : Ainsi parle lEternel :
Parce que tu as t rebelle lordre de lEternel, et que tu nas pas
observ le commandement que lEternel, ton Dieu, tavait donn, ...
ton cadavre nentrera pas dans le spulcre de tes pres
9
.
Cette sinistre prophtie ne tarda pas se raliser. Quand le
prophte quil avait ramen eut mang du pain et quil eut bu de
leau, il sella lne pour lui. ... Et il fut rencontr dans le chemin par
8. 1 Rois 13 :7-9
9. 1 Rois 13 :18-22
Jroboam 69
un lion qui le tua. Son cadavre tait tendu dans le chemin; lne
resta auprs de lui, et le lion se tint ct du cadavre. Et voici, des
gens qui passaient virent le cadavre tendu dans le chemin et le lion
se tenant ct du cadavre; et ils en parlrent leur arrive dans
la ville o demeurait le vieux prophte. Lorsque le prophte qui
avait ramen du chemin lhomme de Dieu leut appris, il dit : Cest
lhomme de Dieu qui a t rebelle lordre de lEternel
10
.
Le chtiment inig au messager indle donnait encore plus de
force la prophtie prononce sur lautel de Bthel. Si, aprs avoir
dsobi lordre du Seigneur, le prophte avait pu continuer son
chemin sans tre inquit, le roi aurait exploit ce fait pour essayer
de justier sa propre dsobissance. Lorsque lautel se fendit, que
sa main scha et quil vit le sort terrible rserv au prophte qui
avait os enfreindre lordre de Dieu, Jroboam aurait d comprendre
avec quelle promptitude le Seigneur punit ceux qui loffensent, et les
jugements divins, lavertir de ne pas persister dans le mal. Mais, loin
de se repentir, le roi cra de nouveau des prtres des hauts lieux
parmi tout le peuple; quiconque en avait le dsir, il le consacrait
prtre des hauts lieux. Non seulement il commettait lui-mme un [76]
grave pch, mais ce fut l une occasion de pch pour la maison
de Jroboam, et cest pour cela quelle a t extermine et dtruite
de dessus la face de la terre
11
.
Vers la n de son rgne, qui dura vingt-deux ans et connut beau-
coup dagitations, Jroboam subit une dfaite sanglante en guer-
royant contre Abija, successeur de Roboam. Jroboam neut plus
de force du temps dAbija; et lEternel le frappa, et il mourut
12
.
Lapostasie introduite en Isral sous le rgne de Salomon se
rpandit de plus en plus, si bien quelle conduisit le royaume une
ruine totale. Avant la mort de Jroboam, Achija, le vieux prophte
de Silo qui avait prdit longtemps lavance son accession au trne,
dclara : LEternel frappera Isral, et il en sera de lui comme du
roseau qui est agit dans les eaux; il arrachera Isral de ce bon pays
quil avait donn leurs pres, et il les dispersera de lautre ct
du euve, parce quils se sont fait des idoles, irritant lEternel. Il
10. 1 Rois 13 :23-26
11. 1 Rois 13 :33, 34; 14 :16
12. 2 Chroniques 13 :20
70 Prophtes et Rois
livrera Isral cause des pchs que Jroboam a commis et quil a
fait commettre Isral
13
.
Cependant le Seigneur ne se dtourna pas du peuple dIsral sans
avoir tout fait pour le ramener lui. Pendant de longues et sombres
priodes, alors que rois aprs rois se dressaient pleins darrogance
contre le ciel, et prcipitaient de plus en plus Isral dans lidoltrie,
Dieu envoyait son peuple message sur message. Il lui donnait ainsi
loccasion, par ses prophtes, dendiguer la mare de lapostasie,
et de revenir lui. Pendant les annes qui suivirent le partage du
royaume, Elie et Elise exercrent leur ministre, tandis que les
tendres appels dOse, dAmos et dAbdias trouvaient un cho dans
le pays dIsral. Il y eut encore l de nobles tmoins de la puissance
divine pour sauver le peuple de ses pchs. Aux heures les plus
sombres, au sein mme de lidoltrie, un certain nombre dhommes
restrent dles, et furent irrprhensibles aux yeux du Dieu saint.
Ils faisaient partie de ce reste prcieux par lequel devait saccomplir
le dessein ternel du Seigneur. [77]
13. 1 Rois 14 :15, 16
Chapitre 8 Lapostasie nationale
De la mort de Jroboam au moment o Elie se prsenta devant
Achab, le peuple dIsral, gouvern par des hommes qui ne crai-
gnaient pas Dieu et encourageaient dtranges formes de culte, subit
un srieux dclin spirituel. Le plus grand nombre perdit rapidement
de vue son devoir de servir le Dieu vivant, et adopta de multiples
pratiques idoltres.
Nadab, ls de Jroboam, ne rgna que deux ans. Une conspira-
tion mene par Baescha, un de ses gnraux qui voulait prendre en
main le gouvernement du royaume, mit n brusquement sa vie de
pch. Il fut tu, ainsi que tous les siens qui auraient pu lui succder,
selon la parole que lEternel avait dite par son serviteur Achija de
Silo, cause des pchs que Jroboam avait commis et quil avait
fait commettre Isral
1
.
Ainsi prit la maison de Jroboam. Le culte idoltre introduit
par le roi avait attir sur les coupables le chtiment de Dieu, ce qui
nempcha pas les rois qui lui succdrent : Baescha, Ela, Zimri et [78]
Omri, de suivre pendant prs de quarante ans la mme pente fatale
du mal.
Pendant la plus grande partie du temps o lapostasie triompha
dans le royaume dIsral, Asa occupa le trne du royaume de Juda.
Durant de nombreuses annes, Asa t ce qui est bien et droit aux
yeux de lEternel, son Dieu. Il t disparatre les autels de ltranger
et les hauts lieux, il brisa les statues et abattit les idoles. Il ordonna
Juda de rechercher lEternel, le Dieu de ses pres, et de pratiquer
la loi et les commandements. Il t disparatre de toutes les villes de
Juda les hauts lieux et les statues consacrs au soleil. Et le royaume
fut en repos devant lui
2
.
Mais la foi dAsa fut mise rude preuve lorsque Zrach,
lEthiopien, sortit contre eux avec une arme dun million dhommes
1. 1 Rois 15 :29, 30
2. 2 Chroniques 14 :1-4
71
72 Prophtes et Rois
et trois cents chars
3
, et envahit le royaume. Devant ce danger, Asa
ne mit sa conance ni dans les villes fortes de Juda, quil avait
bties avec des murs, des tours, des portes et des barres, ni dans
les hommes vaillants
4
de son arme bien entrane, mais dans les
armes de lEternel, au nom duquel avaient t opres autrefois de
si merveilleuses dlivrances. Il rangea ses forces pour la bataille, et
il implora le secours den haut.
Les deux armes se trouvrent alors en face lune de lautre.
Ce fut un moment de rude preuve pour ceux qui servaient le Sei-
gneur. Tous avaient-ils confess leurs pchs ? Plaaient-ils toute
leur conance en Dieu pour triompher ? Telles taient les penses
qui agitaient lesprit des chefs. A vues humaines, larme redoutable
dEgypte anantirait tout devant elle. Mais en temps de paix, Asa
ne stait pas livr aux plaisirs et aux divertissements ; il stait pr-
par toute ventualit. Son arme tait prte au combat. Il avait
fait limpossible pour amener son peuple faire la paix avec Dieu.
Et maintenant, bien que ses forces fussent infrieures en nombre
celles de lennemi, sa foi en celui en qui il avait plac toute sa
conance ne faiblissait pas.
Au temps de la prosprit, le roi avait recherch le Seigneur ;
maintenant quil tait dans ladversit, il pouvait se reposer sur lui. [79]
Ses prires montraient que la force merveilleuse de Dieu ne lui tait
pas trangre. Eternel, disait-il, toi seul peux venir en aide au faible
comme au fort : viens notre aide, Eternel, notre Dieu! car cest
sur toi que nous nous appuyons, et nous sommes venus en ton nom
contre cette multitude. Eternel, tu es notre Dieu : que ce ne soit pas
lhomme qui lemporte sur toi
5
!
La prire dAsa est celle que tout chrtien doit adresser Dieu
dans nimporte quelle circonstance. Nous livrons un combat, non
contre la chair et le sang, mais contre les dominations, contre les
autorits, contre les princes de ce monde de tnbres, contre les
esprits mchants dans les lieux clestes
6
. Dans ce combat de la
vie, nous devons faire face aux forces du mal ligues contre le bien.
Il faut alors que notre esprance soit place, non dans les hommes,
3. 2 Chroniques 14 :8
4. 2 Chroniques 14 :5-7
5. 2 Chroniques 14 :10
6. Voir Ephsiens 6 :12
Lapostasie nationale 73
mais dans le Dieu vivant. Avec la parfaite assurance de la foi, nous
pouvons esprer que le Seigneur unira sa toute-puissance aux forces
des hommes pour glorier son nom. Revtus de larmure de la
justice, nous remporterons la victoire sur tous les ennemis.
La foi dAsa fut rcompense dune manire clatante. LEter-
nel frappa les Ethiopiens devant Asa et devant Juda, et les Ethiopiens
prirent la fuite. Asa et le peuple qui tait avec lui les poursuivirent
jusqu Gurar, et les Ethiopiens tombrent sans pouvoir sauver leur
vie, car ils furent dtruits par lEternel et par son arme
7
.
Alors que les armes victorieuses de Juda et de Benjamin re-
venaient Jrusalem, lEsprit de Dieu fut sur Azaria, ls dObed,
et Azaria alla au-devant dAsa et lui dit : Ecoutez-moi, Asa, et tout
Juda et Benjamin! LEternel est avec vous quand vous tes avec lui ;
si vous le cherchez, vous le trouverez : mais si vous labandonnez, il
vous abandonnera. Vous donc, fortiez-vous, et ne laissez pas vos
mains saffaiblir, car il y aura un salaire pour vos uvres
8
.
Grandement encourag par ces paroles, Asa entreprit tt aprs
une seconde rforme dans le royaume de Juda. Il t disparatre les
abominations de tout le pays de Juda et de Benjamin et des villes [80]
quil avait prises dans la montagne dEphram, et il restaura lautel
de lEternel qui tait devant le portique de lEternel. Il rassembla
tout Juda et Benjamin, et ceux dEphram et Manass et de Simon
qui habitaient parmi eux, car un grand nombre de gens dIsral se
joignirent lui lorsquils virent que lEternel, son Dieu, tait avec
lui. Ils sassemblrent Jrusalem le troisime mois de la quinzime
anne du rgne dAsa. Ce jour-l, ils sacrirent lEternel, sur le
butin quils avaient amen, sept cents bufs et sept mille brebis. Ils
prirent lengagement de chercher lEternel, le Dieu de leurs pres,
de tout leur cur et de toute leur me. ... Et ils lavaient trouv, et
lEternel leur donna du repos de tous cts
9
.
La longue histoire de la dlit dAsa fut cependant entache
par certaines fautes commises parfois lorsquil ne mettait pas toute
sa conance en Dieu. Par exemple, quand le roi dIsral envahit
le royaume de Juda et sempara de Rama, ville forte situe huit
kilomtres de Jrusalem, Asa contracta une alliance avec Ben-Hadad,
7. 2 Chroniques 14 :11, 12
8. 2 Chroniques 15 :1, 2, 7
9. 2 Chroniques 15 :8-12, 15
74 Prophtes et Rois
roi de Syrie. Cette absence de conance en Dieu dans ladversit
fut svrement rprimande par le prophte Hanani, qui vint trouver
Asa, et lui dit : Parce que tu tes appuy sur le roi de Syrie et
que tu ne tes pas appuy sur lEternel, ton Dieu, larme du roi de
Syrie sest chappe de tes mains. Les Ethiopiens et les Libyens ne
formaient-ils pas une grande arme, avec des chars et une multitude
de cavaliers ? Et cependant lEternel les a livrs entre tes mains,
parce que tu ttais appuy sur lui. Car lEternel tend ses regards
sur toute la terre, pour soutenir ceux dont le cur est tout entier
lui. Tu as agi en insens dans cette affaire, car ds prsent tu auras
des guerres
10
.
Aprs avoir entendu ces paroles, Asa aurait d shumilier devant
Dieu; mais il fut irrit contre le voyant, et il le t mettre en prison,
parce quil tait en colre contre lui. Et dans le mme temps Asa
opprima aussi quelques-uns du peuple
11
.
La trente-neuvime anne de son rgne, Asa eut les pieds ma-
lades au point dprouver de grandes douleurs ; mme pendant sa [81]
maladie, il ne chercha pas lEternel, mais il consulta les mdecins
12
.
Le roi mourut la quarante et unime anne de son rgne, et son ls
Josaphat lui succda.
Deux ans avant la mort dAsa, Achab monta sur le trne dIsral.
Ds son avnement, il t preuve dune apostasie effrayante. Son
pre Omri, fondateur de Samarie, t ce qui est mal aux yeux de
lEternel, et il agit plus mal que tous ceux qui avaient t avant lui
13
.
Mais Achab alla plus loin dans le pch. Il t plus encore que tous
les rois dIsral qui avaient t avant lui, pour irriter lEternel, le
Dieu dIsral, en agissant comme si cet t peu de chose de
se livrer aux pchs de Jroboam, ls de Nebath
14
. Non content
dencourager les formes didoltrie de Bthel et de Dan, il prcipita
le peuple dans le paganisme le plus grossier en remplaant le culte
de lEternel par celui de Baal. Il prit pour femme Jzabel, lle
dEthbaal, roi des Sidoniens, et grand prtre de Baal. Achab servit
10. 2 Chroniques 16 :7-9
11. 2 Chroniques 16 :10
12. 2 Chroniques 16 :12
13. 1 Rois 16 :25
14. 1 Rois 16 :33, 31
Lapostasie nationale 75
Baal, et se prosterna devant lui. Il leva un autel Baal dans la
maison de Baal quil btit Samarie
15
.
Achab ne se contenta pas dintroduire le culte de Baal dans la
capitale du royaume. A linstigation de Jzabel, il t aussi lever des
autels dans les hauts lieux. L, sous des berceaux de verdure, les
prtres et ceux qui taient attachs ce culte envotant exeraient
leur inuence malque; si bien que presque tout Isral suivit Baal.
Il ny a eu personne qui se soit vendu comme Achab pour faire ce
qui est mal aux yeux de lEternel, et Jzabel, sa femme, ly excitait.
Il a agi de la manire la plus abominable, en allant aprs les idoles,
comme le faisaient les Amorens, que lEternel chassa devant les
enfants dIsral
16
.
Achab tait faible de caractre. Son mariage avec une femme
idoltre, autoritaire et obstine, le t courir au dsastre, lui et la na-
tion. Dpourvu de tout principe, de tout noble idal, il fut facilement
inuenc par lesprit volontaire de Jzabel. Sa nature goste le ren-
dit incapable dapprcier les grces du Dieu dIsral, et de remplir
ses devoirs de chef et de gardien du peuple lu.
Sous linuence nfaste du rgne dAchab, les enfants dIsral
sloignrent du Dieu vivant et pchrent devant sa face. Depuis de [82]
longues annes dj, ils avaient perdu le respect des choses divines ;
et il semblait maintenant que nul noserait risquer sa vie en sop-
posant ouvertement lidoltrie qui rgnait partout. Les tnbres
de lapostasie couvraient tout le pays ; on y voyait chaque pas
des statues de Baal et dAstart. Les temples paens, les bosquets
consacrs, o lon adorait les uvres faites de main dhomme, se
multipliaient. Lair mme tait pollu par lencens des sacrices
offerts aux faux dieux. Collines et valles retentissaient des cris
discordants des prtres paens qui sacriaient au soleil, la lune et
aux toiles.
Sous linuence de Jzabel et de ses prtres impies, on faisait
croire au peuple que les statues riges comme idoles taient des
divinits rgissant par leur pouvoir mystique les lments : la terre, le
feu et leau. Les dons du ciel les ruisseaux bondissants, les euves
leau viviante, la rose bienfaisante, les ondes rafrachissantes
15. 1 Rois 16 :31, 32
16. 1 Rois 21 :25, 26
76 Prophtes et Rois
et fertilisantes toutes ces richesses taient dues lobligeance de
Baal et dAstart, au lieu dtre attribues lauteur de tout bien et
de tout don parfait. Le peuple oublia que les collines et les valles,
les rivires et les sources taient dans la main du Dieu vivant, et
que cest lui qui dirige le soleil, les nuages et toutes les forces de la
nature.
Le Seigneur envoya au roi et au peuple, par ses dles messagers,
des avertissements rpts ; mais ces paroles de reproches demeu-
rrent sans effet. Cest en vain que ces messagers proclamaient que
lEternel tait le seul Dieu dIsral, en vain quils exaltaient les lois
quil leur avait cones. Fascin par le spectacle grandiose quoffrait
le culte des idoles, sduit par ses rites, le peuple suivait lexemple du
roi et de sa cour. Il se laissait aller aux plaisirs enivrants et avilissants
dun culte qui sadressait aux sens. Dans leur fol aveuglement, les
Isralites prfrrent rejeter Dieu et son culte pour adorer les idoles.
La lumire dispense si gnreusement stait change en tnbres.
Lor n stait terni.
Hlas ! comme la gloire dIsral avait disparu! Jamais aupara-
vant, le peuple lu ntait tomb ce point dans lapostasie. Il y avait [83]
quatre cent cinquante prophtes de Baal et quatre cents prophtes
dAstart
17
. Seule la puissance miraculeuse de Dieu pouvait pr-
server la nation dune destruction totale. Isral stait volontairement
spar de Dieu, qui, malgr tout, ne cessait de sintresser tous
ceux qui staient gars dans le pch. Il allait leur envoyer lun de
ses plus puissants prophtes, grce auquel de nombreux rtrogrades
reviendraient au Dieu de leurs pres. [84]
[85]
17. 1 Rois 18 :19
Chapitre 9 Elie, le Thischbite
Ce chapitre est bas sur 1 Rois 17 :1-7
Dans les montagnes de Galaad, lest du Jourdain, vivait sous
le rgne dAchab un homme de foi et de prire qui devait, par son
ministre intrpide, mettre un frein aux rapides progrs de lapostasie
en Isral. Bien quloign de toute ville clbre, et ne jouissant
pas dune situation leve, Elie le Thischbite accepta sa mission,
conant dans le Seigneur qui lui prparerait la voie et le bnirait
abondamment. Ses paroles taient empreintes de foi et de puissance,
et sa vie tout entire consacre une uvre de rforme. Sa voix
tait la voix de celui qui crie dans le dsert pour censurer le pch et
sopposer la mare du mal qui dferlait sur le pays. Et tout en se
prsentant au peuple comme un rprobateur du pch, il apportait
par son message le baume de Galaad aux mes pcheresses qui
dsiraient tre soulages.
Tandis quil voyait le peuple dIsral sombrer de plus en plus
dans lidoltrie, il prouvait la fois une grande dtresse et une pro- [86]
fonde indignation. Dieu avait fait des choses merveilleuses pour son
peuple; il lavait dlivr de lesclavage et lui avait donn les terres
des nations ... an quils gardassent ses ordonnances et quils obser-
vassent ses lois
1
. Mais les bienfaits du Seigneur taient maintenant
peu prs oublis. Lincrdulit sparait profondment le peuple
lu de la source de sa force. Elie, qui considrait cette apostasie du
fond de sa retraite montagnarde, tait accabl de douleur. Lme en
dtresse, il suppliait Dieu de mettre un terme la mchancet de ce
peuple, jadis honor par lui, et de le chtier si ctait ncessaire, an
de lamener voir sous son vrai jour son loignement des choses
clestes. Lhomme de Dieu dsirait ardemment que les rtrogrades
se repentent avant de senfoncer trop profondment dans le pch,
ce qui inciterait le Seigneur les dtruire compltement.
1. Psaumes 105 :44, 45
77
78 Prophtes et Rois
La prire dElie fut exauce. Les appels rpts, les remon-
trances, les avertissements adresss au peuple dIsral nayant pas
russi lamener la repentance, le moment tait venu o Dieu
devait lui parler par le moyen du chtiment. Tant que les adorateurs
de Baal dclareraient que les richesses du ciel : la rose et la pluie,
ne provenaient pas de Dieu, mais des forces de la nature, et que
ctait grce lnergie cratrice du soleil que la terre tait fertili-
se et rendue productive, la maldiction du Seigneur sappesantirait
lourdement sur le sol maudit. Les tribus apostates dIsral devaient
apprendre combien il tait insens de faire conance Baal en ce
qui concernait les bndictions matrielles. Si les Isralites ne reve-
naient pas Dieu et ne se repentaient pas, sils ne reconnaissaient
pas quil tait lauteur de toute bndiction, alors la terre ne recevrait
plus ni pluie ni rose.
Elie reut lordre dannoncer Achab le chtiment qui lattendait.
La parole de lEternel lui fut adresse. Jaloux de lhonneur quil
prouvait pour la cause de Dieu, il nhsita pas obir lappel divin,
bien quil risqut sa vie de la main mme du roi. Le prophte partit
sur-le-champ, et dut marcher jour et nuit pour atteindre Samarie.
Arriv au palais royal, il ne sollicita pas une audience particulire;
il nattendit pas non plus dtre introduit selon le protocole. Revtu
dune tenue grossire, porte gnralement par les prophtes de [87]
cette poque, il passa devant les gardes sans tre remarqu, et se tint
debout pendant un moment devant le roi interdit.
Elie ne sexcusa pas pour sa brusque apparition. Un roi plus
puissant que celui dIsral lavait charg dun message. Il leva la
main vers le ciel, et dclara par le Dieu vivant que les jugements
du Tout-Puissant allaient fondre sur Isral. LEternel est vivant !
afrma-t-il, ... il ny aura ces annes-ci ni rose ni pluie, sinon ma
parole.
Seule une foi puissante dans la Parole infaillible de Dieu pou-
vait permettre Elie de dlivrer son message. Sil navait eu une
conance absolue en celui quil servait, il naurait jamais os pa-
ratre devant Achab. En se rendant Samarie, Elie avait long des
ruisseaux intarissables, gravi des collines verdoyantes et travers
des forts majestueuses qui semblaient der la scheresse. Tout ce
que lil embrassait tait revtu de beaut. Le prophte aurait pu
se demander comment les cours deau qui navaient jamais cess
Elie, le Thischbite 79
de couler pourraient tre taris, et comment les collines et les valles
verdoyantes seraient brles par la scheresse. Mais le doute ne
lefeura mme pas. Il tait profondment convaincu que Dieu avait
dcid dhumilier le royaume dIsral apostat, et que ctait par le
chtiment quil serait amen la repentance. Lordre divin avait t
donn; la parole de Dieu ne pouvait faillir, et au pril de sa vie Elie
sacquitta de sa mission.
La nouvelle du chtiment prt fondre sur Isral frappa les
oreilles du monarque comme un coup de tonnerre dans un ciel sans
nuages. Mais avant quil ft revenu de sa stupeur ou ait pu formuler
une rponse, Elie avait disparu aussi prcipitamment quil avait fait
son apparition, sans attendre leffet produit par son message. Dieu
le prcdait pour lui faciliter le chemin. Dirige-toi vers lorient,
ordonna-t-il au prophte, et cache-toi prs du torrent de Krith, qui
est en face du Jourdain. Tu boiras de leau du torrent, et jai ordonn
aux corbeaux de te nourrir l.
Le roi donna aussitt des ordres pour dcouvrir le prophte,
mais ce fut en vain. La reine Jzabel, irrite par la nouvelle que les [88]
richesses du ciel allaient tre supprimes, sempressa den informer
les prtres de Baal, qui maudirent avec elle le prophte et drent
la colre du Seigneur. Mais tous leurs efforts pour dcouvrir celui
qui avait prononc des paroles de maldiction furent inutiles. Ils ne
purent cacher aux Isralites lannonce de ce chtiment provoqu par
leur idoltrie manifeste. La nouvelle se rpandit rapidement dans
tout le pays. Ce message divin veilla les craintes de certains ; mais,
en gnral, il fut accueilli par des railleries ou avec mpris.
Les paroles du prophte eurent un effet immdiat. Ceux qui tout
dabord staient gausss lannonce de ce malheur eurent bientt
loccasion de sen repentir ; car quelques mois plus tard, la terre ne
recevant ni rose, ni pluie, se desscha, et la vgtation se trit.
A mesure que le temps scoulait, les cours deau quon navait
jamais vus sec commencrent baisser srieusement et les sources
tarir. Malgr tout, le peuple fut exhort par ses chefs mettre toute
sa conance dans le pouvoir de Baal, et considrer comme des
paroles sans importance la prdiction dElie. Les prtres insistrent
encore sur le fait que la pluie tombait par le pouvoir de Baal. Ne
redoutez pas le Dieu dElie, disaient-ils au peuple, ne tremblez pas
80 Prophtes et Rois
ses paroles. Cest Baal qui produit les moissons en leur temps et
pourvoit aux besoins des hommes et des animaux.
Le message divin adress Achab donna Jzabel, ses prtres
et tous les adorateurs de Baal et dAstart loccasion de montrer le
pouvoir de leurs dieux, et en mme temps de prouver, si possible, que
les paroles dElie taient fausses. Des centaines de prtres allaient
sy employer. Si, malgr la dclaration du prophte, Baal pouvait
encore envoyer la rose et la pluie, permettre aux cours deau de
continuer couler pour produire la vgtation, alors le roi ferait bien
de ladorer et le peuple de le proclamer Dieu.
Dcids maintenir les gens dans lerreur, les prtres de Baal
continurent offrir des sacrices leurs dieux et les supplier jour
et nuit de rafrachir la terre. Ils sefforcrent dapaiser la colre de
ces dieux en leur offrant des sacrices coteux. Avec un zle et une
persvrance dignes dune meilleure cause, ils assigeaient les autels [89]
paens, et priaient ardemment pour quil pleuve. On entendait jour et
nuit leurs cris et leurs supplications. Mais aucun nuage napparaissait
lhorizon pendant le jour pour temprer les ardeurs dun soleil
brlant. Pas de rose, pas de pluie pour rafrachir la terre dessche.
La parole de Dieu ne se modiait pas en dpit de tout ce que tentaient
les prtres de Baal.
Une anne passe, et toujours pas de pluie. La terre est dessche
comme par le feu. Les rayons ardents dun soleil implacable font
disparatre les dernires traces de vgtation. Les cours deau ta-
rissent, les troupeaux se lamentent et errent et l en dtresse. Les
champs, jadis prospres, sont devenus comme des dserts. Cest une
vaste dsolation. Les bosquets ddis au culte des idoles ont perdu
leur feuillage; les arbres de la fort, squelettes dcharns, noffrent
plus leurs ombrages. Lair est dessch et suffocant ; des temptes de
sable aveuglent, et coupent la respiration. Les villes et les villages
sont devenus des lieux dsols. La faim et la soif frappent hommes
et btes dune mortalit effroyable. La famine, avec son cortge
dhorreurs, se rpand de plus en plus.
Cependant, malgr toutes ces preuves de la puissance divine,
les Isralites ne se repentirent pas et ne purent proter des leons
que Dieu leur donnait. Ils ne comprirent pas que celui qui a cr la
nature prside ses lois et peut les utiliser pour en faire des instru-
ments de bndiction ou de destruction. Le cur rempli dorgueil,
Elie, le Thischbite 81
et fortement pris de leur faux culte, ils ne voulurent pas shumilier
sous la puissante main de Dieu; mais ils cherchrent attribuer
une autre cause la raison de leur afiction.
Jzabel refusa catgoriquement de reconnatre dans la sche-
resse un chtiment de Dieu. Dans son enttement der le ciel, elle
entrana presque toute la nation rendre responsable Elie des souf-
frances qui laccablaient. Navait-il pas dsapprouv leurs formes
de culte? Si seulement on pouvait arriver se dbarrasser de lui,
disait-elle, la colre des dieux sapaiserait, et les maux dont souffrait
Isral prendraient n. [90]
Pouss par la reine, Achab t entreprendre les plus actives re-
cherches pour dcouvrir le lieu o se cachait le prophte. Il envoya
des missaires de tous cts, mme ltranger, an de trouver
celui quil abhorrait et redoutait en mme temps. Dans son acharne-
ment poursuivre lhomme de Dieu, il t attester par serment ces
royaumes quils ne savaient rien sur la demeure du prophte. Mais
toutes les recherches dAchab demeurrent vaines. Elie tait labri
des mchancets du roi dont les pchs avaient attir sur le pays le
chtiment dun Dieu offens.
Ne russissant pas dcouvrir Elie, Jzabel rsolut de se venger
en faisant mettre mort tous les prophtes du Dieu vivant. Aucun ne
devait tre pargn. Ainsi prirent de nombreux serviteurs de lEter-
nel. Cependant, quelques-uns chapprent au massacre. Abdias, chef
de la maison dAchab, rest dle au Seigneur, prit cent prophtes,
et, au pril de sa vie, il les cacha cinquante par cinquante dans une
caverne, et il les nourrit de pain et deau
2
.
Deux annes scoulrent. Aucun signe de pluie ntant apparu
dans le ciel implacable, la scheresse et la famine continuaient
dvaster le royaume. Pres et mres, incapables de soulager les souf-
frances de leurs enfants, assistaient impuissants leur agonie. Et
malgr tout, la nation apostate refusait toujours de shumilier devant
Dieu, et ne cessait de murmurer contre le prophte dont les paroles
avaient amen une calamit semblable. Les gens se montraient inca-
pables de discerner dans leur dtresse et leur souffrance un appel
la repentance, une intervention divine pour les empcher de franchir
la limite qui les priverait du pardon divin.
2. 1 Rois 18 :4
82 Prophtes et Rois
Lapostasie dIsral savrait plus effroyable encore que la fa-
mine sous ses formes les plus horribles. Dieu cherchait dbarrasser
les Isralites de leurs erreurs tout en les amenant reconnatre celui
auquel ils devaient la vie et toutes choses. Il essayait de les aider
retrouver leur foi perdue, et cela au prix dune grande afiction.
Ce que je dsire, est-ce que le mchant meure? dit le Seigneur,
lEternel. Nest-ce pas quil change de conduite et quil vive? ... [91]
Rejetez loin de vous toutes les transgressions par lesquelles vous
avez pch; faites-vous un cur nouveau et un esprit nouveau. Pour-
quoi mourriez-vous, maison dIsral ? Car je ne dsire pas la mort de
celui qui meurt, dit le Seigneur, lEternel. Convertissez-vous donc,
et vivez. ... Revenez, revenez de votre mauvaise voie; et pourquoi
mourriez-vous, maison dIsral
3
?
Le Seigneur avait envoy ses messagers aux Isralites pour les
supplier de revenir lui. Sils avaient cout ces appels, sils staient
dtourns du culte de Baal pour retourner au Dieu vivant, le mes-
sage dElie naurait jamais t dlivr. Mais les avertissements qui
auraient d leur apporter une odeur de vie donnant la vie, ne pro-
duisirent quune odeur de mort donnant la mort. Blesss dans
leur orgueil, irrits contre les prophtes, les Isralites nourrissaient
maintenant une haine farouche contre Elie. Sil avait pu tomber
entre leurs mains, avec quelle joie ils lauraient livr la reine Jza-
bel ! Comme si, imposant silence sa voix, ils pouvaient empcher
laccomplissement de la prophtie! En prsence de la calamit, ils
persvraient dans leur endurcissement. Ils aggravaient ainsi le mal
qui avait attir sur la nation le chtiment de Dieu.
Le seul remde la situation tait de se dtourner des pchs qui
avaient provoqu le chtiment du Tout-Puissant, et de revenir lui
de tout son cur. Car cette assurance leur avait t donne : Quand
je fermerai le ciel et quil ny aura point de pluie, quand jordonnerai
aux sauterelles de consumer le pays, quand jenverrai la peste parmi
mon peuple; si mon peuple sur qui est invoqu mon nom shumilie,
prie, et cherche ma face, et sil se dtourne de ses mauvaises voies,
je lexaucerai des cieux, je lui pardonnerai son pch, et je gurirai
son pays
4
. Ctait pour aboutir cette victoire triomphale que le
3. Ezchiel 18 :23, 31, 32; 33 :11
4. 2 Chroniques 7 :13, 14
Elie, le Thischbite 83
Seigneur persistait retenir la rose et la pluie jusqu ce quune
rforme radicale soprt en Isral. [92]
[93]
Chapitre 10 Svres paroles de reproche
Ce chapitre est bas sur 1 Rois 17 :8-24; 18 :1-19.
Elie demeura cach pendant un certain temps dans les mon-
tagnes, prs du torrent de Krith, et il y fut miraculeusement nourri.
Puis, comme la scheresse persistait et que le torrent tait sec, le
Seigneur ordonna son serviteur de se retirer dans un pays paen.
Lve-toi, lui dit-il, va Sarepta, qui appartient Sidon, et demeure
l. Voici, jy ai ordonn une femme veuve de te nourrir.
Cette femme ntait pas Isralite. Elle navait jamais joui des
privilges et des bndictions du peuple lu; mais elle croyait au
vrai Dieu, et marchait dans la lumire qui avait clair son chemin.
Or, maintenant que le prophte ntait plus en scurit en Isral, le
Seigneur lenvoyait vers elle an quil trouvt un asile sous son toit.
Il se leva, et il alla Sarepta. Comme il arrivait lentre de la ville,
voici, il y avait l une femme veuve qui ramassait du bois. Il lappela, [94]
et dit : Va me chercher, je te prie, un peu deau dans un vase, an
que je boive. Et elle alla en chercher. Il lappela de nouveau, et dit :
Apporte-moi, je te prie, un morceau de pain dans ta main.
Dans ce foyer en proie au dnuement, la famine se faisait sentir
cruellement, et la maigre pitance de la veuve semblait tre sur le point
de sachever. La venue dElie, le jour mme o elle se demandait
avec anxit si elle ne devait pas abandonner la lutte, t subir une
trs grande preuve la foi de cette pauvre femme, qui comptait sur
la puissance du Dieu vivant pour subvenir ses besoins. Mais mme
dans sa cruelle misre, elle manifesta sa foi en accdant la requte
de ltranger qui lui demandait de partager son dernier morceau de
pain avec lui.
Ala demande dElie pour obtenir de la nourriture et de la boisson,
la veuve rpondit : LEternel, ton Dieu, est vivant ! Je nai rien de
cuit, je nai quune poigne de farine dans un pot et un peu dhuile
dans une cruche. Et voici, je ramasse deux morceaux de bois, puis
je rentrerai et je prparerai cela pour moi et pour mon ls ; nous
84
Svres paroles de reproche 85
mangerons, aprs quoi nous mourrons. Elie lui dit : Ne crains
point, rentre, fais comme tu as dit. Seulement, prpare-moi dabord
avec cela un petit gteau, et tu me lapporteras ; tu en feras ensuite
pour toi et pour ton ls. Car ainsi parle lEternel, le Dieu dIsral :
La farine qui est dans le pot ne manquera point et lhuile qui est dans
la cruche ne diminuera point, jusquau jour o lEternel fera tomber
de la pluie sur la face du sol.
Aucune foi ne pouvait tre mise pareille preuve. Jusqualors
la veuve avait trait les trangers avec bont et largesse; maintenant,
sans se soucier de la souffrance que ce geste va entraner pour elle-
mme et pour son ls, elle se cone au Dieu dIsral qui subvient
tous les besoins, et elle exerce gnreusement lhospitalit en
agissant selon la parole que lEternel avait prononce par Elie.
Quelle merveilleuse hospitalit, en effet, manifesta au prophte
la femme phnicienne, et comme sa foi et sa gnrosit furent r- [95]
compenses ! Pendant longtemps elle eut de quoi manger, elle et sa
famille, aussi bien quElie. La farine qui tait dans le pot ne manqua
point, et lhuile qui tait dans la cruche ne diminua point, selon la
parole que lEternel avait prononce par Elie.
Aprs ces choses, le ls de la femme, matresse de la maison,
devint malade, et sa maladie fut si violente quil ne resta plus en lui
de respiration. Cette femme dit alors Elie : Quy a-t-il entre moi et
toi, homme de Dieu? Es-tu venu chez moi pour rappeler le souvenir
de mon iniquit, et pour faire mourir mon ls ?
Il lui rpondit : Donne-moi ton ls. Et il le prit du sein de la
femme, le monta dans la chambre haute o il demeurait, et le coucha
sur son lit. ... LEternel couta la voix dElie, et lme de lenfant
revint au-dedans de lui, et il fut rendu la vie.
Elie prit lenfant, le descendit de la chambre haute dans la
maison et le donna sa mre. ... Et la femme dit Elie : Je reconnais
maintenant que tu es un homme de Dieu, et que la parole de lEternel
dans ta bouche est vrit.
La veuve de Sarepta partagea son morceau de pain avec Elie;
en retour, sa vie et celle de son ls furent pargnes. Le Seigneur
a promis de riches bndictions tous ceux qui, au moment de
lpreuve et de lafiction, offrent leur sympathie et leur soutien
plus dfavoriss queux. Or, il na pas chang; sa puissance nest
pas moins forte aujourdhui quaux jours dElie. La promesse du
86 Prophtes et Rois
Sauveur : Celui qui reoit un prophte en qualit de prophte rece-
vra une rcompense de prophte
1
, est aussi certaine que lorsquelle
fut faite.
Noubliez pas lhospitalit; car, en lexerant, quelques-uns ont
log des anges, sans le savoir
2
. Ces paroles nont nullement perdu
de leur force au cours des sicles. Notre divin Pre continue placer
sur la route de ses enfants des occasions qui sont des bndictions
dguises. Ceux qui en protent se rservent de grandes joies. Si
tu donnes ta propre subsistance celui qui a faim, si tu rassasies
lme indigente, ta lumire se lvera sur lobscurit. Et tes tnbres
seront comme le midi. LEternel sera toujours ton guide, il rassasiera [96]
ton me dans les lieux arides, et il redonnera de la vigueur tes
membres ; tu seras comme un jardin arros, comme une source dont
les eaux ne tarissent pas
3
.
Le Christ dit aujourdhui ses dles serviteurs : Celui qui
vous reoit me reoit, et celui qui me reoit, reoit celui qui ma
envoy
4
. Tout acte de bont manifest en son nom ne perdra pas
sa rcompense. Le Seigneur comprendra dans une mme reconnais-
sance les plus humbles et les plus faibles de la famille de Dieu.
Quiconque, a-t-il dit, donnera seulement un verre deau froide
lun de ces petits ( tous ceux qui sont comme des enfants dans la
foi et la connaissance du Christ) parce quil est mon disciple, je vous
le dis en vrit, il ne perdra point sa rcompense
4
.
Pendant les longues annes de scheresse et de famine, Elie
priait ardemment pour que les Isralites se dtournent de lidoltrie
et reviennent au Dieu vivant. Et alors que la main du Seigneur
sappesantissait sur la terre, le prophte attendait avec impatience
ce revirement. En pensant aux souffrances et au dnuement de ses
compatriotes, il prouvait une vive douleur, et il aurait voulu pouvoir
oprer une rforme rapide parmi les idoltres. Mais Dieu ralisait
lui-mme son plan, et son serviteur navait rien dautre faire que
de persvrer avec foi dans la prire, et attendre le moment o il
entrerait rsolument en action.
1. Matthieu 10 :41
2. Hbreux 13 :2
3. sae 58 :10, 11
4. Matthieu 10 :40, 42
4. Matthieu 10 :40, 42
Svres paroles de reproche 87
Lapostasie qui svissait lpoque dAchab tait le rsultat de
nombreuses annes de pch. Peu peu, Isral stait dtourn du
droit sentier. Gnrations aprs gnrations refusaient de suivre la
voie du bien, et la grande majorit du peuple se livrait aux puissances
des tnbres.
Un sicle environ stait coul depuis que, sous le rgne de
David, les Isralites avaient chant des hymnes de louange au Trs-
Haut, en reconnaissance de leur dpendance totale envers celui qui
les comblait de ses grces jour aprs jour. Notez les paroles dadora-
tion quils faisaient alors monter vers le ciel :
Dieu de notre salut ...
Tu remplis dallgresse lorient et loccident.
[97]
Tu visites la terre et tu lui donnes labondance,
Tu la combles de richesses ;
Le ruisseau de Dieu est plein deau;
Tu prpares le bl, quand tu la fertilises ainsi.
En arrosant ses sillons, en aplanissant ses mottes,
Tu la dtrempes par des pluies, tu bnis son germe.
Tu couronnes lanne de tes biens,
Et tes pas versent labondance;
Les plaines du dsert sont abreuves,
Et les collines sont ceintes dallgresse;
Les pturages se couvrent de brebis,
Et les valles se revtent de froment.
Les cris de joie et les chants retentissent
5
.
Les Isralites avaient alors reconnu que lEternel est celui qui a
pos la terre sur ses fondements. Ils avaient exprim leur foi par
ce chant :
Tu lavais couverte [la terre] de labme comme dun vtement,
Les eaux sarrtaient sur les montagnes ;
Elles ont fui devant ta menace,
Elles se sont prcipites la voix de ton tonnerre.
Des montagnes se sont leves, des valles se sont abaisses,
Au lieu que tu leur avais x.
Tu as pos une limite que les eaux ne doivent point franchir,
5. Psaumes 65 :6, 9-14
88 Prophtes et Rois
An quelles ne reviennent plus couvrir la terre
6
.
Cest par la souveraine puissance de lEternel que les lments
de la nature sur la terre, dans la mer et dans le ciel sont maintenus
dans leurs limites. Ces lments, Dieu les emploie pour le bonheur
de ses cratures. Son bon trsor est gnreusement utilis pour
envoyer la pluie en son temps et pour bnir tout le travail des mains
des hommes
7
.
[Dieu] conduit les sources dans des torrents,
Qui coulent entre les montagnes.
Elles abreuvent tous les animaux des champs ;
Les nes sauvages y tanchent leur soif.
Les oiseaux du ciel habitent sur leurs bords,
Et font rsonner leur voix parmi les rameaux.
De sa haute demeure, il arrose les montagnes ;
La terre est rassasie du fruit de tes uvres.
Il fait germer lherbe pour le btail,
Et les plantes pour les besoins de lhomme,
An que la terre produise de la nourriture,
Le vin qui rjouit le cur de lhomme, [98]
Et fait plus que lhuile resplendir son visage,
Et le pain qui soutient le cur de lhomme. ...
Que tes uvres sont en grand nombre, Eternel !
Tu les as toutes faites avec sagesse.
La terre est remplie de tes biens.
Voici la grande et vaste mer :
L se meuvent sans nombre
Des animaux petits et grands. ...
Tous ces animaux esprent en toi,
Pour que tu leur donnes la nourriture en son temps.
Tu la leur donnes, et ils la recueillent ;
Tu ouvres ta main, et ils se rassasient de biens
8
.
Les Isralites avaient eu dinnombrables occasions de se rjouir.
Dieu leur avait donn en partage une terre o coulaient le lait et
6. Psaumes 104 :6-9
7. Deutronome 28 :12
8. Psaumes 104 :10-14, 24-28
Svres paroles de reproche 89
le miel. Alors quils erraient dans le dsert, le Seigneur leur avait
promis de les conduire dans un pays o ils ne souffriraient jamais
de la scheresse.
Le pays dont tu vas entrer en possession, avait-il dit Isral,
nest pas comme le pays dEgypte, do vous tes sortis, o tu jetais
dans les champs ta semence et les arrosais avec ton pied comme
un jardin potager. Le pays que vous allez possder est un pays de
montagnes et de valles, et qui boit les eaux de la pluie du ciel ; cest
un pays dont lEternel, ton Dieu, prend soin, et sur lequel lEternel,
ton Dieu, a continuellement les yeux, du commencement la n de
lanne.
Cette promesse dune abondante pluie avait t donne condi-
tion quil y ait obissance. Si vous obissez mes commandements
que je vous prescris aujourdhui, si vous aimez lEternel, votre Dieu,
avait dclar le Seigneur, et si vous le servez de tout votre cur et
de toute votre me, je donnerai votre pays la pluie en son temps, la
pluie de la premire et de larrire-saison, et tu recueilleras ton bl,
ton mot et ton huile; je mettrai aussi dans tes champs de lherbe
pour ton btail, et tu mangeras et te rassasieras.
Dieu avait donn son peuple cet avertissement : Gardez-vous
de laisser sduire votre cur, de vous dtourner, de servir dautres
dieux et de vous prosterner devant eux. La colre de lEternel sen- [99]
ammerait alors contre vous ; il fermerait les cieux, et il ny aurait
point de pluie; la terre ne donnerait plus ses produits, et vous pririez
promptement dans le bon pays que lEternel vous donne
9
.
Mais si tu nobis point la voix de lEternel, ton Dieu, si tu
nobserves pas et ne mets pas en pratique tous ses commandements
et toutes ses lois que je te prescris aujourdhui, voici toutes les
maldictions qui viendront sur toi et qui seront ton partage : ... Le
ciel sur ta tte sera dairain, et la terre sous toi sera de fer. LEternel
enverra pour pluie ton pays de la poussire et de la poudre; il en
descendra du ciel sur toi jusqu ce que tu sois dtruit
10
.
Dieu donnait, entre autres, Isral ce conseil prcieux : Mettez
dans votre cur et dans votre me ces paroles que je vous dis. Et
il lui ordonnait : Vous les lierez comme un signe sur vos mains, et
9. Deutronome 11 :10-17
10. Deutronome 28 :15, 23, 24
90 Prophtes et Rois
elles seront comme des fronteaux entre vos yeux. Vous les ensei-
gnerez vos enfants, et vous leur en parlerez quand tu seras dans
ta maison, quand tu iras en voyage, quand tu te coucheras et quand
tu te lveras
11
. Ces commandements taient clairs. Et cependant,
alors que les sicles scoulaient, que les gnrations se succdaient
et perdaient de vue les richesses accordes pour leur bien spirituel,
les inuences dsastreuses de lapostasie menaaient de renverser
rapidement toutes les barrires dresses par la grce divine.
Dieu dut alors envoyer son peuple le plus terrible des chti-
ments. La prdiction dElie se ralisait dans toute son horreur. Pen-
dant trois ans, le messager de malheur fut recherch dans toutes les
villes, dans tous les pays. A lenqute dAchab, certains rois jurrent
sur leur honneur que ltrange prophte navait pu tre dcouvert
dans leur royaume. Et cependant les recherches se poursuivaient, car
Jzabel et les prophtes de Baal vouaient Elie une haine mortelle,
et ils taient bien dcids ne spargner aucune peine pour le faire
tomber en leur pouvoir. Et la pluie faisait toujours dfaut.
Bien des jours scoulrent, et la parole de lEternel fut adres-
se Elie : Va, lui fut-il dit, prsente-toi devant Achab, et je ferai
tomber de la pluie sur la face du sol. Obissant cet ordre, Elie [100]
alla, pour se prsenter devant Achab. Au moment o le prophte se
mettait en route pour Samarie, le roi avait propos Abdias, chef de
sa maison, de faire rechercher toutes les sources et tous les torrents
pour y trouver de lherbe, an de sauver les animaux. Les effets de
la scheresse se faisaient cruellement sentir, mme la cour royale.
Achab, srieusement inquiet au sujet de lavenir de sa maison, dcida
de se joindre en personne son serviteur pour dcouvrir quelque
endroit favoris o se trouverait de lherbe. Ils se partagrent le
pays pour le parcourir ; Achab alla seul par un chemin, et Abdias
alla seul par un autre chemin.
Comme Abdias tait en route, voici, Elie le rencontra. Abdias,
layant reconnu, tomba sur son visage, et dit : Est-ce toi, mon sei-
gneur Elie?
Malgr lapostasie qui lentourait de toute part, Abdias tait tou-
jours rest dle au Seigneur. Son matre, le roi, avait t incapable
11. Deutronome 11 :18, 19
Svres paroles de reproche 91
de le dtourner du Dieu vivant. Elie allait maintenant lhonorer dune
mission. Va, lui dit-il, dis ton matre : Voici Elie!
Epouvant, Abdias scria : Quel pch ai-je commis, pour que
tu livres ton serviteur entre les mains dAchab, qui me fera mourir ?
Aller rapporter les paroles dElie Achab, ctait aller au-devant, en
effet, dune mort certaine. LEternel est vivant ! dit-il au prophte,
il nest ni nation ni royaume o mon matre nait envoy pour te
chercher ; et quand on disait que tu ny tais pas, il faisait jurer le
royaume et la nation que lon ne tavait pas trouv. Et maintenant tu
dis : Va, dis ton matre : Voici Elie! Puis, lorsque je taurai quitt,
lesprit de lEternel te transportera je ne sais o; et jirai informer
Achab, qui ne te trouvera pas, et qui me tuera.
Abdias supplia le prophte de ne pas insister. Cependant, dit-il,
ton serviteur craint lEternel ds sa jeunesse. Na-t-on pas dit mon
seigneur ce que jai fait quand Jzabel tua les prophtes de lEternel ?
Jai cach cent prophtes de lEternel, cinquante par cinquante dans
une caverne, et je les ai nourris de pain et deau. Et maintenant tu
dis : Va, dis ton matre : Voici Elie! Il me tuera. [101]
Elie jura solennellement quil ne parlait pas en vain. Il lui dit :
LEternel est vivant ! Aujourdhui je me prsenterai devant Achab.
Ainsi rassur, Abdias, tant all la rencontre dAchab, linforma
de la chose.
Etonn et terroris, le roi couta ce que lui faisait dire lhomme
quil redoutait et hassait, et quil avait fait rechercher sans relche.
Il savait bien que le prophte ne mettrait pas sa vie en danger pour
le seul plaisir de le rencontrer. Se pourrait-il quElie profre une
autre maldiction contre Isral ? Les craintes du roi redoublrent.
Il se souvenait de la main sche de Jroboam. Il ne pouvait se
dispenser de rencontrer lhomme de Dieu, ni lever la main contre
lui. Accompagn dun corps de garde, il alla donc tout tremblant
au-devant du prophte.
Les voici tous les deux en face lun de lautre. Bien que nourris-
sant envers Elie une haine farouche, en sa prsence Achab semble
ananti, dsarm. Aux premires paroles quil balbutie : Est-ce toi,
qui jettes le trouble en Isral ? il montre inconsciemment les senti-
ments rels de son cur. Achab nignore pas que cest par la parole
de lEternel que le ciel est devenu comme de lairain, et cependant
92 Prophtes et Rois
il cherche lancer un blme au prophte pour le lourd chtiment qui
pse sur le pays.
Il est propre la nature du mchant de rendre les messagers de
Dieu responsables des calamits qui rsultent de la transgression
des lois divines. Ceux qui se placent sous le pouvoir de Satan sont
incapables de voir les choses comme Dieu les voit. Lorsque la
vrit leur est prsente, ils sindignent la pense que lon puisse
leur adresser un reproche. Aveugls par le pch, ils refusent de se
repentir ; ils sont persuads que les serviteurs de Dieu se sont tourns
contre eux et sont passibles des pires chtiments.
Parfaitement conscient de son innocence, Elie se dresse devant
Achab. Il nessaie ni de sexcuser, ni de atter le roi, pas plus que
de se soustraire la colre du monarque en lui annonant la bonne
nouvelle que la scheresse va prendre n. Il na se dfendre de quoi
que ce soit. A la fois indign et jaloux de lhonneur de Dieu, il rejette [102]
laccusation sur Achab, et dclare courageusement au roi que ce
sont ses pchs qui ont attir sur Isral cette terrible calamit. Je ne
trouble point Isral, afrme-t-il ; cest toi, au contraire, et la maison
de ton pre, puisque vous avez abandonn les commandements de
lEternel et que tu es all aprs les Baals.
De nos jours, la voix rprobatrice den haut doit encore se faire
entendre aux chrtiens, car de graves pchs les ont spars de Dieu.
Lincrdulit devient de plus en plus la mode. Nous ne voulons
pas que cet homme rgne sur nous
12
, scrient des milliers de
personnes, en parlant de Jsus. Les sermons agrables si souvent
prchs ne laissent aucune inuence durable; la trompette omet de
donner le signal dalarme. Les hommes nont pas le cur touch par
les vrits claires et incisives de la Parole de Dieu.
Si certains chrtiens de profession exprimaient ouvertement leurs
vritables sentiments, ils diraient : Est-il vraiment ncessaire de
parler si franchement ? Ils pourraient tout aussi bien demander :
Etait-il ncessaire que Jean-Baptiste dise aux pharisiens : Races de
vipres, qui vous a appris fuir la colre venir
13
? Pourquoi donc
provoquer le courroux dHrodiade en dclarant Hrode quil ne
lui est pas permis de vivre avec la femme de son frre? Le prcurseur
12. Luc 19 :14
13. Luc 3 :7
Svres paroles de reproche 93
du Christ risqua sa vie pour avoir parl trop franchement. Pourquoi
ne pas avoir atermoy plutt que de sattirer la colre de ceux qui
vivaient dans le pch?
Ainsi ont raisonn tous ceux qui auraient d se dresser comme
gardiens de la loi divine, partir du moment o la prudence a rem-
plac la dlit et o le pch a t tolr. Quand entendrons-nous
nouveau dans lEglise rsonner les messages de reproches ?
Tu es cet homme-l
14
! Ces paroles sur lesquelles on ne pouvait
se mprendre furent prononces par Nathan lorsquil sadressait
David. On les entend bien rarement aujourdhui du haut de la
chaire; rarement aussi les lit-on dans les journaux. Si elles taient
rptes plus frquemment, nous verrions alors la puissance de Dieu
se manifester parmi les hommes. Les serviteurs de lEternel ne se
plaindraient plus de travailler en vain, sils se repentaient de leur [103]
tendance approuver le mal et de leur dsir de plaire aux hommes,
attitude qui conduit la suppression de la vrit.
Les messagers du Seigneur qui cherchent plaire aux hommes,
et scrient : Paix, paix, alors quil ny a point de paix, devraient
humilier leurs curs devant Dieu. Quils demandent pardon pour
leur hypocrisie et leur lchet. Ce nest pas lamour du prochain qui
leur fait dulcorer leur message, mais plutt leur propre satisfaction
et leur tranquillit personnelle. Le vritable amour cherche dabord
honorer le Seigneur, puis sauver les mes. Ceux qui possdent
cet amour nluderont pas la vrit pour viter les consquences
dsagrables des paroles trop franches quils ont prononces. En
face des mes qui se perdent, les ministres de la Parole ne doivent pas
penser eux-mmes, mais faire connatre aux pcheurs le message
qui leur a t con, se refusant excuser ou amoindrir le mal.
Si seulement tous les serviteurs de Dieu se rendaient compte
du caractre sacr de leur tche! Comme Elie, ils feraient alors
preuve de courage. En tant que messagers du ciel, ils assument de
terribles responsabilits. Il leur faut reprendre, censurer, exhorter,
avec toute douceur
15
. A la place du Christ, quils grent comme
de bons dispensateurs les mystres den haut, encouragent ceux qui
sont dles, avertissent les indles. Les convenances mondaines ne
14. 2 Samuel 12 :7
15. 2 Timothe 4 :2
94 Prophtes et Rois
sauraient les inuencer. Quils ne se dtournent jamais du chemin
trac par Jsus. Quils avancent avec foi, et se souviennent quils
sont environns dune nue de tmoins. Quils ne parlent pas de leur
propre chef, mais dlivrent le message que leur a con celui dont
la puissance est suprieure celle de tous les potentats de la terre.
Ce message doit toujours tre : Ainsi a dit lEternel !
Dieu rclame des hommes comme Elie, Nathan, Jean-Baptiste
des hommes qui proclament son message sans tenir compte des
consquences qui en rsultent des hommes qui rpandent cou-
rageusement la vrit, bien que cela entrane le sacrice de tout ce
quils possdent.
Dieu ne peut employer des hommes qui, au moment du danger,
alors que leur inuence, leur force, leur courage sont indispensables, [104]
craignent de prendre position pour ce qui est juste. Il rclame des
hommes qui luttent dlement contre le mal, contre les principauts
et les puissances, contre les princes des tnbres de ce monde, contre
les esprits malins qui sont dans les lieux clestes. Cest ceux-
l quil adressera un jour ces paroles : Cest bien, bon et dle
serviteur ; ... entre dans la joie de ton matre
16
. [105]
16. Matthieu 25 :23
Chapitre 11 Le mont Carmel
Ce chapitre est bas sur 1 Rois 18 :19-40.
Debout devant le roi Achab, Elie commanda quon ft rassembler
autour de lui, sur le mont Carmel, tous les prophtes de Baal et
dAstart. Fais maintenant rassembler, ordonna-t-il au monarque,
tout Isral auprs de moi, la montagne du Carmel, et aussi les
quatre cent cinquante prophtes de Baal et les quatre cents prophtes
dAstart qui mangent la table de Jzabel.
Lordre tait donn par quelquun qui semblait tre en prsence
de Dieu; cest pourquoi Achab obit sur-le-champ, comme si le
prophte tait le monarque et le roi son sujet. Des messagers rapides
furent envoys dans toutes les parties du royaume pour inviter le
peuple se runir auprs dElie et des prophtes de Baal et dAstart.
Dans chaque ville, chaque village, on se prpara cette rencontre
dont le moment tait x. En sapprochant du lieu du rendez-vous,
daucuns sentaient dtranges sentiments envahir leur cur. Quelque [106]
chose dextraordinaire tait sur le point de se produire, sinon on ne
les aurait pas convoqus sur le Carmel. Quel nouveau malheur allait
sabattre encore sur le pays ?
Avant la scheresse, le mont Carmel offrait un spectacle de toute
beaut. Des cours deau, aliments par des sources intarissables, d-
valaient ses pentes fertiles, rehausses de eurs clatantes et de bos-
quets verdoyants. Mais maintenant ce spectacle magnique noffre
plus que langueur sous le poids accablant de la maldiction. Les
autels levs Baal et Astart se dressent dans des bosquets ef-
feuills. Mais sur lun des points culminants de la chane des crtes,
se trouve lautel renvers de lEternel.
La chane du Carmel dominait une immense plaine. Ses hauteurs
se dcouvraient dune grande partie du royaume dIsral. Au pied du
Carmel, des points favorables permettaient dapercevoir tout ce qui
se passait au sommet. Cest l que le Seigneur avait t dshonor
dune manire si frappante par le culte idoltre clbr labri des
95
96 Prophtes et Rois
pentes boises du mont. Cest ce lieu que choisit Elie comme tant
le plus en vidence pour faire clater la puissance de Dieu et venger
lhonneur de son nom.
De bonne heure, le matin du jour convenu, les foules apostates
dIsral sassemblrent prs du sommet du Carmel, dans une at-
tente fbrile. Les prophtes de Jzabel avanaient en grande pompe.
Le monarque apparut alors dans son faste royal, marchant en tte
des prtres, et tous les idoltres le salurent de leurs cris. Mais un
sentiment de crainte oppressait le cur des prophtes en pensant
la parole dElie qui avait prdit la scheresse pendant trois ans et
demi. Ils sont certains quune crise redoutable va se produire. Les
dieux quils servent ont t incapables de prouver quElie tait un
faux prophte. Ils sont rests trangement indiffrents leurs cris
frntiques, leurs prires, leurs larmes, leur humiliation, leurs
crmonies rvoltantes, leurs sacrices coteux et continuels.
Face au roi, aux faux prophtes, et entour par une foule dIsra-
lites, Elie apparat alors. Cest le seul de sa nation qui ose se dresser
pour venger lhonneur de son Dieu. Celui que tout le royaume a [107]
accabl du poids de la maldiction se trouve maintenant devant cette
assemble, sans dfense apparente, en prsence du monarque dIs-
ral, des prophtes de Baal, des hommes de guerre. Mais il nest pas
seul. Au-dessus et autour de lui se dploient les armes protectrices
du ciel les anges qui excellent en force.
Sans honte, sans frayeur, le prophte se tient devant la foule, plei-
nement conscient de la grandeur de la mission qui lui a t cone
pour excuter lordre divin. Son visage est illumin dune solennit
imposante. Le peuple attend impatiemment quil parle. Les regards
dElie se portent dabord vers lautel renvers de lEternel ; puis
dune voix claire, dont les accents rsonnent comme une trompette,
il sadresse la multitude, et scrie : Jusques quand clocherez-
vous des deux cts ? Si lEternel est Dieu, allez aprs lui ; si cest
Baal, allez aprs lui !
Le peuple ne rpondit pas un mot. Pas une seule personne de
cette vaste assemble nosa afrmer son attachement au Seigneur.
Lignorance et lerreur staient tendues sur Isral, tel un sombre
nuage. Cette apostasie na pas fondu dun seul coup sur le peuple,
mais graduellement, alors quil sobstinait rester rebelle aux paroles
davertissement et de reproche que le Seigneur lui adressait. Tout
Le mont Carmel 97
cart du droit sentier, tout refus la repentance avait encore accru
la culpabilit dIsral et lavait loign du ciel. Maintenant mme,
dans la crise que traverse la nation, le peuple sobstine refuser de
prendre position pour Dieu.
Le Seigneur a de laversion pour lindiffrence et lindlit ma-
nifestes au cours des crises que traverse son uvre. Tout lunivers
sintresse dune manire inexprimable aux dernires scnes de la
grande lutte entre le bien et le mal. Le peuple de Dieu approche
des rivages du monde ternel ; que peut-il y avoir de plus important
pour lui que de rester dle au Trs-Haut ? A travers tous les ges, le
Seigneur a eu ses hros spirituels, et il en possde encore aujourdhui
des hros qui, tels Joseph, Elie, Daniel, ne craignent pas de dire
quils font partie du peuple lu. Des bndictions spciales sont
accordes aux hommes daction, qui ne dvient jamais du sentier du
devoir, et qui scrient avec une nergie toute divine : A moi ceux
qui sont pour lEternel
1
! Ces hommes ne se contentent pas de pro- [108]
noncer ces paroles ; ils exigent aussi de ceux qui veulent sidentier
au peuple de Dieu quils avancent rsolument et montrent clairement
leur attachement au Roi des rois et au Seigneur des seigneurs. De
tels hommes subordonnent leur volont et leurs plans la loi divine.
Par amour pour le Seigneur, ils ne font aucun cas de leur vie. Tout ce
quils dsirent, cest de saisir la lumire de la Parole de Dieu et de la
faire resplendir dans le monde. Fidles Dieu, telle est leur devise.
Tandis que sur le Carmel Isral doute et hsite, la voix dElie
rompt nouveau le silence : Je suis rest seul des prophtes de
lEternel, et il y a quatre cent cinquante prophtes de Baal. Que
lon nous donne deux taureaux; quils choisissent pour eux lun des
taureaux, quils le coupent par morceaux, et quils le placent sur le
bois, sans y mettre le feu; et moi, je prparerai lautre taureau, et je
le placerai sur le bois, sans y mettre le feu. Puis invoquez le nom
de votre dieu; et moi, jinvoquerai le nom de lEternel. Le dieu qui
rpondra par le feu, cest celui-l qui sera Dieu.
La proposition dElie est si raisonnable que personne ne peut la
refuser. Le peuple entier a mme le courage de rpondre : Cest
bien! Les prophtes de Baal nosent pas protester. Sadressant
eux, Elie leur dit : Choisissez pour vous lun des taureaux, prparez-
1. Exode 32 :26
98 Prophtes et Rois
le les premiers, car vous tes les plus nombreux, et invoquez le nom
de votre dieu; mais ne mettez pas le feu.
Lair cynique et arrogant, les faux prophtes dont le cur souill
dborde deffroi prparent leur autel, et placent leur victime sur le
bois. Puis ils sadonnent leurs incantations. Leurs cris perants
retentissent travers les forts et les collines environnantes, tandis
quils invoquent le nom de leur dieu, et scrient : Baal, rponds-
nous ! Ils sassemblent autour de leur autel, se mettent sauter,
gesticuler, hurler ; ils sarrachent les cheveux, se font des incisions,
et implorent leur dieu de leur venir en aide.
La matine scoule, lheure de midi arrive, et aucun signe
vident ne se produit montrant que Baal entend les cris de ses pro- [109]
phtes abuss. Nulle voix ne se fait entendre en rponse leurs
prires frntiques. Le sacrice nest pas consum.
Et tandis quils se livrent leurs dvotions extravagantes, les
plus astucieux essaient dimaginer un stratagme pour allumer le feu
sur lautel, an de faire croire au peuple que ce feu vient directement
de Baal. Mais Elie pie chacun de leurs gestes ; et les prtres, esp-
rant contre toute esprance, continuent se livrer leurs pratiques
insenses.
Amidi, Elie se moqua deux, et dit : Criez haute voix, puisquil
est dieu; il pense quelque chose, ou il est occup, ou il est en
voyage; peut-tre quil dort, et il se rveillera. Et ils crirent haute
voix, et ils se rent, selon leur coutume, des incisions avec des
pes et avec des lances, jusqu ce que le sang coult sur eux.
Lorsque midi fut pass, ils prophtisrent jusquau moment de la
prsentation de loffrande. Mais il ny eut ni voix, ni rponse, ni
signe dattention.
Avec quelle joie Satan ne serait-il pas venu au secours de ceux
quil trompait et qui se consacraient son service! Avec quelle joie
naurait-il pas fait jaillir lclair qui aurait consum le sacrice! Mais
Dieu a prescrit des limites lennemi de nos mes ; il a restreint son
pouvoir, et tous ses desseins ne sauraient communiquer une seule
tincelle sur lautel de Baal.
La voix raille pour avoir trop cri, les habits souills du sang
des blessures quils staient iniges, les prophtes entrent alors
dans un violent dsespoir. Avec une frnsie accrue, ils entremlent
maintenant leurs prires aux terribles imprcations quils adressent
Le mont Carmel 99
au dieu solaire. Et Elie continue les pier attentivement, car il sait
que si par quelque subterfuge les prtres russissaient allumer le
bois de lautel, il serait immdiatement dchiquet.
Le soir approche. Les prophtes de Baal sont extnus, d-
faillants, dconcerts. Lun suggre une chose, lautre une chose
diffrente, jusqu ce quenn ils abandonnent la partie. Leurs cris
perants, leurs maldictions ne rsonnent plus sur le Carmel. Dses-
prs, ils se retirent du combat.
Tout au long du jour, le peuple avait assist aux dmonstrations
des prtres bafous. Il les avait vus sauter sauvagement autour de [110]
lautel, comme sils avaient voulu saisir les rayons du soleil pour
servir leur dessein. Il avait regard, horri, les mutilations que ces
prtres staient iniges, et il avait eu loccasion de rchir sur les
folies de lidoltrie. Nombreux taient ceux qui, parmi lassistance,
taient fatigus des exhibitions dmoniaques dont ils avaient t
tmoins, et ils attendaient maintenant avec un intrt croissant les
agissements dElie.
A lheure du sacrice du soir, Elie dit au peuple : Approchez-
vous de moi ! Et, tandis quon sapproche de lui en tremblant,
lhomme de Dieu rtablit lautel o jadis les hommes venaient adorer
le Seigneur. Pour le prophte, ce monceau de ruines a plus de prix
que tous les autels somptueux du paganisme.
En relevant cet autel, Elie manifestait le respect quil prouvait
pour lalliance contracte par Dieu avec Isral, lorsque celui-ci avait
travers le Jourdain pour entrer dans le pays de la promesse. Il prit
douze pierres, daprs le nombre des tribus des ls de Jacob ... et il
btit avec ces pierres un autel au nom de lEternel.
Confondus et harasss par leurs vains efforts, les prtres de Baal
se demandent ce quElie va faire. Ils vouent une haine farouche au
prophte qui les a soumis une preuve dont les effets dmontrent la
faiblesse et limpuissance de leurs dieux, et cependant ils redoutent
son pouvoir. Le peuple, qui partage les mmes sentiments, lobserve
aussi tandis quil prpare son sacrice. Lattitude calme de lhomme
de Dieu contraste vivement avec la frnsie dmoniaque et insense
des adorateurs de Baal.
Une fois lautel reconstruit, le prophte creuse tout autour un
foss; puis il arrange le bois, prpare le taureau et le place sur lautel.
Il demande alors au peuple de verser de leau sur lholocauste et
100 Prophtes et Rois
sur le bois. Remplissez deau quatre cruches, et versez-les sur
lholocauste et sur le bois. Il dit : Faites-le une seconde fois. Et ils
le rent une seconde fois. Il dit : Faites-le une troisime fois. Et ils
le rent une troisime fois. Leau coula autour de lautel, et lon
remplit aussi deau le foss.
Elie rappelle alors aux Isralites que leur apostasie persistante
a provoqu la colre de lEternel ; il leur demande dhumilier leurs [111]
curs et de revenir au Dieu de leurs pres, an dter la maldiction
qui pse sur le pays. Puis, sinclinant avec rvrence devant le Dieu
invisible, il lve les mains vers le ciel, et formule une simple prire.
Les prophtes de Baal avaient hurl, cum de rage et saut de
laube une heure avance de laprs-midi. Elie, lui, ne fait entendre
aucun son discordant tandis quil est en prire. Il intercde auprs
de Dieu comme sil savait quil assiste cette scne et entend son
appel. Les prophtes de Baal avaient pri dune manire farouche,
incohrente. Elie prie simplement, avec ferveur ; il demande Dieu
de faire clater sa supriorit sur Baal, an quIsral puisse revenir
lui.
Eternel, Dieu dAbraham, dIsaac et dIsral ! implore le pro-
phte, que lon sache aujourdhui que tu es Dieu en Isral, que je
suis ton serviteur, et que jai fait toutes ces choses par ta parole!
Rponds-moi, Eternel, rponds-moi, an que ce peuple reconnaisse
que cest toi, Eternel, qui es Dieu, et que cest toi qui ramnes leur
cur !
Un silence solennel plane alors sur tous. Les prophtes de Baal
tremblent dpouvante. Conscients de leur culpabilit, ils sattendent
un chtiment rapide.
A peine la prire dElie est-elle acheve que des ammes de
feu semblables des clairs fulgurants descendant du ciel sur lau-
tel consument lholocauste, absorbent leau du foss et dvorent
jusquaux pierres de lautel. Lclat de la amme illumine le mont
Carmel et blouit les yeux de la foule. Dans les valles, en contre-bas,
les curieux qui suivent avec un scepticisme impatient les mouve-
ments des prophtes voient trs nettement le feu descendre sur lautel
et en restent interdits. Cela leur rappelle la colonne de feu qui, dans
la mer Rouge, sparait les enfants dIsral des armes gyptiennes.
Sur le Carmel, le peuple se prosterne avec crainte devant le Dieu
invisible. Il nose pas continuer regarder le feu venu du ciel. Il
Le mont Carmel 101
redoute dtre lui-mme consum. Convaincus quils doivent main-
tenant reconnatre le Dieu dElie comme le Dieu de leurs pres, les
Isralites scrient tous ensemble : Cest lEternel qui est Dieu!
Cest lEternel qui est Dieu! Avec une nettet saisissante, ce cri [112]
retentit sur la montagne et se rpercute dans la plaine. Isral est
enn rveill, clair, repentant. Il voit quel point il a dshonor le
Seigneur. Le caractre du culte de Baal offrant un contraste frappant
avec le service raisonnable de celui du vrai Dieu apparat alors net-
tement. Le peuple reconnat la justice et la misricorde du Seigneur
qui a retenu la rose et la pluie jusquau moment o les pcheurs
confesseraient son nom. Il est prt maintenant admettre que le
Dieu dElie est au-dessus de toutes les idoles.
Les prophtes de Baal assistent avec consternation la mer-
veilleuse dmonstration de la puissance de lEternel. Et cependant,
dans leur dfaite, et en prsence de la gloire divine, ils refusent de
se repentir de leur mauvaise conduite. Ils veulent continuer servir
Baal. Ils se montrent ainsi prts pour le chtiment. Dieu ordonne
alors Elie de dtruire ces faux docteurs, an de prserver Isral
repentant des sductions de ces adorateurs de Baal. La colre du
peuple sest dj dchane contre les chefs de la transgression, et
lorsquElie ordonne : Saisissez les prophtes de Baal ; quaucun
deux nchappe! tous sont prts lui obir. Ils saisissent les pro-
phtes et les font descendre au torrent de Kison. L, avant la n du
jour qui devait marquer le dbut dune rforme dcisive, les prtres
de Baal furent gorgs. Pas un seul nchappa. [113]
Chapitre 12 De Jizreel Horeb
Ce chapitre est bas sur 1 Rois 18 :41-46; 19 :1-8.
Le massacre des prophtes de Baal avait ouvert la voie une
importante rforme spirituelle au sein des dix tribus du royaume
dIsral. Elie avait dnonc leur apostasie, tout en les suppliant
de shumilier et de revenir au vrai Dieu. Les jugements du ciel
avaient t excuts, les Isralites avaient confess leurs pchs et
reconnu le Dieu de leurs pres comme le Dieu vivant. La maldiction
cleste cessa donc de les atteindre, et ils furent combls nouveau
de bndictions matrielles. La terre serait enn rafrachie par une
pluie abondante.
Monte, mange et bois, dit Elie Achab, car il se fait un bruit
qui annonce la pluie. Quant lui, il gravit le sommet du Carmel
pour prier.
Ce nest pas parce quil y avait des signes apparents donde
sur le point de tomber que le prophte ordonna Achab avec tant [114]
dassurance de se prparer la pluie. Elie navait aperu aucun
nuage dans le ciel, et encore moins entendu le grondement du ton-
nerre. Il prononait simplement les paroles que lEsprit de Dieu le
poussait dire, en rponse sa grande foi. Pendant toute la journe
il avait accompli avec une fermet inbranlable la volont divine,
et manifest sa conance implicite dans les prophties des saintes
Ecritures. Maintenant quil avait fait tout ce qui tait en son pouvoir,
il savait que Dieu lui accorderait avec abondance les bndictions
promises. Celui qui avait envoy la scheresse tait le mme qui
avait promis une abondante pluie tous ceux qui pratiqueraient le
bien. Elie attendait donc que cette pluie tombt. Dans lattitude de
lhumilit, le visage entre les genoux, il intercdait auprs de Dieu
en faveur dIsral repentant.
Le prophte envoya plusieurs fois de suite son serviteur vers un
point qui dominait la Mditerrane, pour voir sil discernait un signe
lhorizon prouvant que le Seigneur avait entendu sa prire. Mais
102
De Jizreel Horeb 103
chaque fois le serviteur revenait en disant : Il ny a rien. Toutefois
le prophte ne perdit ni sa patience, ni sa foi ; il continua prier avec
ferveur. Six fois de suite, le serviteur revint en disant quil ny avait
aucun signe de pluie dans un ciel dairain.
Elie, inexible, envoya encore son serviteur regarder lhorizon.
Cette fois, ce dernier revint avec ces paroles : Voici un petit nuage
qui slve de la mer, et qui est comme la paume de la main dun
homme. Ctait sufsant. Lhomme de Dieu nattendit pas que
le ciel sassombrt. Dans le petit nuage qui montait de la mer, il
entrevit, par la foi, une abondante chute de pluie. Il envoya alors
immdiatement son serviteur dire Achab : Attelle et descends,
an que la pluie ne tarrte pas.
Cest parce quElie tait un homme de foi que Dieu se servit de
lui dans la grave crise que traversait Isral. Alors quil priait, sa foi
parvenait jusquau ciel et saisissait ses promesses. Elie persista
croire jusqu ce quil ft exauc. Il nattendit pas davoir la conr-
mation totale que Dieu lavait entendu, mais il saisit jusquaux plus
petits tmoignages de la faveur divine. [115]
Ce que le prophte t, tous les hommes peuvent le faire dans
leur travail au service du Matre. Nest-il pas crit : Elie tait un
homme de la mme nature que nous : il pria avec instance pour quil
ne plt point, et il ne tomba point de pluie sur la terre pendant trois
ans et six mois
1
?
De nos jours, une foi semblable celle du prophte est nces-
saire aux hommes une foi qui saisira les promesses divines et
persistera implorer le ciel jusqu ce quil ait entendu. Cette foi
nous unit plus troitement au Seigneur et nous procure les forces
ncessaires dans la lutte contre les puissances des tnbres. Par la foi
les enfants de Dieu vainquirent des royaumes, exercrent la justice,
obtinrent des promesses, fermrent la gueule des lions, teignirent
la puissance du feu, chapprent au tranchant de lpe, gurirent
de leurs maladies, furent vaillants la guerre, mirent en fuite des
armes trangres
2
. Par la foi nous pouvons atteindre les sommets
que Dieu nous propose. Tout est possible celui qui croit
3
.
1. Jacques 5 :17
2. Hbreux 11 :33, 34
3. Marc 9 :23
104 Prophtes et Rois
La foi est un lment essentiel de la prire efcace. Il faut que
celui qui sapproche de Dieu croie que Dieu existe et quil est le
rmunrateur de ceux qui le cherchent. Nous avons auprs de
lui cette assurance, que si nous demandons quelque chose selon sa
volont, il nous coute. Et si nous savons quil nous coute, quelque
chose que nous demandions, nous savons que nous possdons la
chose que nous lui avons demande
4
. Avec la foi persvrante
de Jacob, la persistance inbranlable dElie, nous pouvons adresser
des prires au Pre, en nous rclamant de toutes ses promesses.
Lhonneur de son trne dpend de laccomplissement de sa parole.
Les ombres de la nuit samoncelaient sur le Carmel lorsque
le roi Achab se prpara descendre. En peu dinstants, le ciel
sobscurcit par les nuages, le vent stablit, et il y eut une forte
pluie. Achab monta sur son char, et partit pour Jizreel. Tandis quil
sacheminait vers la cit royale, il narrivait pas discerner le chemin
quil suivait tant les tnbres taient denses et la pluie abondante.
Elie, qui lavait humili devant ses sujets, qui avait fait massacrer
ses prtres idoltres, ne cessait cependant de le reconnatre comme
roi dIsral. En signe dhommage, et forti par la puissance divine, [116]
il courut devant le char royal, guidant ainsi le roi jusqu lentre de
la ville.
De cet acte gnreux du messager de Dieu en faveur dun mau-
vais roi, dcoule une leon pour tous ceux qui se disent ouvriers du
Seigneur, et qui ont une trop haute opinion deuxmmes. Daucuns
se croient au-dessus de certaines tches qui leur paraissent humi-
liantes. Ils hsitent rendre un service, de peur de faire le travail
dun domestique. Comme ils feraient bien de proter de lexemple
dElie! Par la parole du prophte, les richesses du ciel avaient t
retires de la terre pendant trois ans et demi. Dieu lavait honor
tout particulirement lorsque, sur le Carmel, le feu tait descendu du
ciel pour consumer son holocauste. Il avait excut les jugements
de Dieu en faisant massacrer les prophtes idoltres ; sa prire qui
rclamait la pluie avait t exauce. Et malgr ces triomphes cla-
tants qui avaient honor son ministre, Elie se plut remplir le rle
de serviteur.
4. Hbreux 11 :6; 1 Jean 5 :14, 15
De Jizreel Horeb 105
Elie et Achab se sparrent aux portes de Jizreel. Le prophte
prfra demeurer hors des murs de la ville. Il senveloppa de son
manteau et stendit sur le sol dnud pour dormir. Le roi entra dans
la ville et atteignit rapidement le toit protecteur de son palais. L, il
raconta la reine les merveilleux vnements qui staient drouls
dans la journe et la magnique rvlation de la puissance divine
qui avait convaincu Isral que lEternel est le vrai Dieu et Elie le
messager dsign par le ciel. Mais, lorsque Jzabel, impnitente et
endurcie, entendit le rcit du massacre des prophtes idoltres, elle
entra dans une violente colre. Refusant de reconnatre dans les
vnements du Carmel la souveraine providence de Dieu, et toujours
provocante, elle dclara dlibrment quElie serait mis mort.
Cette nuit-l, un messager de la reine rveilla le prophte harass
de fatigue, et lui remit ce message de Jzabel : Que les dieux me
traitent dans toute leur rigueur, si demain, cette heure, je ne fais de
ta vie ce que tu as fait de la vie de chacun deux!
On aurait pu croire quaprs avoir montr un si grand courage
et obtenu une si clatante victoire sur le roi, les prtres et le peuple, [117]
le prophte ne pourrait plus jamais connatre le dcouragement, pas
plus quil ne se laisserait intimider par qui que ce soit. Cependant,
celui qui avait t lobjet dune manire si manifeste de la tendre
sollicitude de Dieu ntait pas labri des faiblesses humaines. A
cette heure sombre, sa foi et son courage labandonnrent. Tout
dcontenanc, il se leva. La pluie continuait se dverser du ciel,
les tnbres enveloppaient toutes choses. Le prophte oubliait que
trois ans auparavant Dieu lavait conduit en lieu sr pour chapper
la haine de Jzabel et aux recherches dAchab. Maintenant il fuyait
pour sa vie. Il arriva Beer-Schba, et il y laissa son serviteur. Pour
lui, il alla dans le dsert ... aprs une journe de marche.
Elie naurait jamais d abandonner le lieu o le devoir lappe-
lait. Il aurait d affronter la colre de Jzabel, en faisant appel
la protection de celui qui lavait envoy pour venger lhonneur de
son nom. Il aurait d dire au messager de la reine que le Dieu en
qui il se conait le protgerait. Quelques heures seulement staient
coules depuis quil avait assist la merveilleuse manifestation
de la puissance divine. Cela aurait d lui donner lassurance quil ne
serait pas abandonn. En restant o il tait, et en faisant de Dieu son
refuge et sa force, il aurait t prserv de tout mal. Le Seigneur lui
106 Prophtes et Rois
aurait donn une autre victoire, tout aussi clatante, en envoyant
Jzabel un chtiment terrible. Limpression produite alors sur le roi
et sur le peuple aurait opr une grande rforme.
Elie avait beaucoup espr du miracle du Carmel. Il avait cru
quaprs cette manifestation de la puissance divine, Jzabel naurait
plus dinuence sur lesprit dAchab, et quune prompte rforme
gagnerait tout Isral. Tout le long du jour, sur le Carmel, il avait
pein et jen. Et cependant, lorsquil conduisit le char dAchab aux
portes de Jizreel, son courage tait indomptable en dpit de leffort
physique fourni pendant la journe.
Mais une raction, telle quil sen produit frquemment aprs
les priodes de foi ardente et de victoires spirituelles, menaait Elie.
Il redoutait que la rforme commence sur le Carmel ne ft pas
durable, et le dcouragement lenvahit. Il stait lev sur le sommet [118]
du Pisga; maintenant il tait redescendu dans la valle. Anim par
linspiration divine, sa foi avait rsist la plus terrible preuve;
mais cette heure sombre, alors que retentissaient encore ses
oreilles les menaces de Jzabel et que Satan semblait favoriser le
projet de la reine colrique, le prophte perdit sa conance en Dieu.
Il avait t lev au-dessus de toute imagination, et la raction qui
sensuivit fut terrible. Il oublia son Dieu, et il marcha longtemps,
jusqu ce quil se trouvt dans un lieu solitaire. Harass de fatigue,
il sassit sous un gent, et demanda la mort. Cest assez, dit-il.
Maintenant, Eternel, prends mon me, car je ne suis pas meilleur que
mes pres. Fugitif, solitaire, loign de toute agglomration, lesprit
accabl par un cruel dsappointement, Elie ne dsirait plus revoir un
visage humain. Bris de fatigue, il sendormit profondment.
Dans la vie de tout homme, il est des priodes de profonde
dpression, de dcouragement total, des jours o la tristesse nous
envahit, et il nous semble impossible de croire que le Seigneur est
encore le bienfaiteur de ses enfants, des jours o les tourments nous
accablent, si bien que la mort nous semble prfrable la vie. Cest
alors que beaucoup perdent leur conance en Dieu, et sombrent
dans le doute et lincrdulit. Si, de tels moments, nous pouvions
discerner la signication des voies de la providence, nous verrions
alors des anges sefforcer de nous dlivrer de nous-mmes et essayer
daffermir nos pieds sur un fondement inbranlable, plus solide que
De Jizreel Horeb 107
les collines ternelles ; une foi et une ardeur nouvelles animeraient
alors tout notre tre.
En ses jours dpreuve et dadversit, Job dclarait :
Prisse le jour o je suis n. ...
Oh! sil tait possible de peser ma douleur,
Et si toutes mes calamits taient sur la balance. ...
Puisse mon vu saccomplir,
Et Dieu veuille raliser mon esprance!
Quil plaise Dieu de mcraser,
Quil tende sa main et quil machve!
Il me restera du moins une consolation,
Une joie dans les maux dont il maccable. ...
Cest pourquoi je ne retiendrai point ma bouche,
[119]
Je parlerai dans langoisse de mon cur,
Je me plaindrai dans lamertume de mon me. ...
Ah! je voudrais tre trangl!
Je voudrais la mort plutt que ces os !
Je les mprise! ... je ne vivrai pas toujours...
Laisse-moi, car ma vie nest quun soufe
5
.
Mais, bien que Job ait t fatigu de la vie, il ne lui fut pas permis
de mourir. Un avenir meilleur lui tait rserv, et il reut ce message
desprance :
Alors tu lveras ton front sans tache,
Tu seras ferme et sans crainte;
Tu oublieras tes souffrances,
Tu ten souviendras comme des eaux coules.
Tes eaux auront plus dclat que le soleil son midi,
Tes tnbres seront comme la lumire du matin,
Tu seras plein de conance, et ton attente ne sera pas vaine;
Tu regarderas autour de toi, et tu reposeras en sret.
Tu te coucheras sans que personne te trouble,
Et plusieurs caresseront ton visage.
Mais les yeux des mchants seront consums ;
Pour eux point de refuge;
La mort, voil leur esprance
6
.
5. Job 3 :3; 6 :2, 8-10; 7 :11, 15, 16
6. Job 11 :15-20
108 Prophtes et Rois
Des profondeurs du dcouragement et de labattement, Job sle-
vait vers les sommets avec une conance totale dans la misricorde
et la puissance salvatrice de Dieu. Il scriait triomphalement :
Voici, il me tuera; je nai rien esprer. ...
Cela mme peut servir mon salut. ...
Mais je sais que mon Rdempteur est vivant,
Et quil se lvera le dernier sur la terre.
Quand ma peau sera dtruite, il se lvera;
Quand je naurai plus de chair, je verrai Dieu.
Je le verrai, et il me sera favorable;
Mes yeux le verront, et non ceux dun autre
7
.
LEternel rpondit Job du milieu de la tempte
8
, et t
connatre son serviteur la souverainet de sa puissance. Lorsque
Job eut la rvlation de son Crateur, il eut horreur de lui-mme, et
se repentit dans la poussire et la cendre. Alors le Seigneur put le
bnir abondamment, et faire de ses dernires annes les meilleures
de sa vie. [120]
Lespoir et le courage sont essentiels dans un service agrable
Dieu. Ce sont les fruits de la foi. Le dcouragement est coupable et
draisonnable. Dieu peut et dsire montrer avec plus dvidence
9

la force dont ont besoin ses serviteurs dans les difcults. Les plans
des ennemis de sa cause peuvent sembler solidement tablis ; mais
le Seigneur est capable de renverser les mieux assurs. Il le fait en
son temps, lorsquil voit que la foi de ses enfants a t sufsamment
mise lpreuve.
Il existe un remde infaillible pour ceux qui ont le cur abattu :
la foi, la prire, le travail. La foi et lactivit donnent une assurance et
une satisfaction sans cesse accrues. Etes-vous tents de vous laisser
aller de sombres pressentiments ou un profond dcouragement ?
Aux jours les plus tnbreux, alors que les apparences semblent
tre contre vous, ne craignez rien. Ayez foi en Dieu; il connat vos
besoins. Il est tout-puissant ; son amour et sa compassion innis ne se
lassent jamais. Ne craignez pas quil manque sa promesse; il est la
vrit ternelle; il ne rompra jamais le pacte contract avec ceux qui
7. Job 13 :15, 16; 19 :25-27
8. Job 38 :1
9. Hbreux 6 :17
De Jizreel Horeb 109
laiment. Il accordera ses dles serviteurs ce dont ils ont besoin.
Laptre Paul a dit : Ma grce te suft, car ma puissance saccomplit
dans la faiblesse. ... Cest pourquoi je me plais dans les faiblesses,
dans les outrages, dans les calamits, dans les perscutions, dans les
dtresses pour Christ ; car, quand je suis faible, cest alors que je suis
fort
10
.
Le Seigneur avait-il abandonn Elie au moment de lpreuve?
Certes non. Il aimait tout autant son serviteur lorsque celui-ci se
crut dlaiss de Dieu et des hommes quau moment o il rpondit
sa prire en lui envoyant le feu du ciel qui embrasa le sommet du
Carmel.
Et voici, alors quElie dormait, une main lgre et une voix
caressante le rveillrent. Il tressaillit de peur, et il voulut senfuir,
craignant que lennemi ne lait dcouvert. Cependant, le visage
compatissant qui se penchait sur lui ntait pas celui dun ennemi,
mais dun ami. Dieu avait envoy un ange charg de nourriture
lintention de son serviteur. Lve-toi, lui dit-il, mange. Elie
regarda, et il y avait son chevet un gteau cuit sur des pierres
chauffes et une cruche deau. [121]
Aprs avoir pris la collation qui lui avait t prpare, Elie sen-
dormit nouveau. Mais lange revint une deuxime fois, toucha
lhomme harass de fatigue, et lui dit avec une tendresse compatis-
sante : Lve-toi, mange, car le chemin est trop long pour toi. Il se
leva, mangea et but ; et avec la force que lui donna cette nourriture,
il marcha quarante jours et quarante nuits jusqu la montagne de
Dieu, Horeb. Et l, il entra dans la caverne. [122]
[123]
10. 2 Corinthiens 12 :9, 10
Chapitre 13 Que fais-tu ici ?
Ce chapitre est bas sur 1 Rois 19 :9-18.
Si le refuge dElie, sur le mont Horeb, tait cach aux hommes,
il ntait pas inconnu du Seigneur. Lass, dcourag, le prophte
ntait donc pas seul pour lutter contre les puissances des tnbres.
Dieu vint sentretenir avec lui par le moyen dun ange majestueux,
lentre de la caverne o il stait retir. Ce messager du ciel
senquit de ses besoins, et lui t comprendre clairement quels taient
les desseins de la Providence lgard dIsral.
Luvre quElie avait entreprise auprs des adorateurs de Baal
ne pouvait sachever tant que le prophte navait pas appris mettre
toute sa conance en Dieu. Le triomphe clatant remport sur les
hauteurs du Carmel avait ouvert la voie des victoires plus glorieuses
encore. Les perspectives merveilleuses qui souvraient devant lui
staient estompes par la menace de Jzabel. Il fallait donc que
lhomme de Dieu soit amen comprendre la faiblesse de sa situa- [124]
tion prsente par rapport la haute position quil devait occuper.
Dans ltat o se trouvait le prophte, le Seigneur lui posa cette
question : Que fais-tu ici ? Je tai envoy prs du torrent de Krith,
puis chez la veuve de Sarepta. Je tai ensuite charg de retourner en
Isral pour te dresser contre les prtres idoltres sur le Carmel. Je
tai revtu de force pour conduire le char du roi jusquaux portes
de Jizrel. Mais qui ta pouss tenfuir prcipitamment dans le
dsert ? Quas-tu faire ici ?
Lme pleine damertume, Elie exhala sa triste plainte. Jai
dploy, dit-il, mon zle pour lEternel, le Dieu des armes ; car
les enfants dIsral ont abandonn ton alliance, ils ont renvers tes
autels, et ils ont tu par lpe tes prophtes ; je suis rest, moi seul,
et ils cherchent mter la vie.
Lange invita alors le prophte sortir de la caverne, se tenir
sur la montagne devant Dieu et prter loreille ses paroles. Et
voici, lEternel passa. Et devant lEternel, il y eut un vent fort et
110
Que fais-tu ici ? 111
violent qui dchirait les montagnes et brisait les rochers : lEternel
ntait pas dans le vent. Et aprs le vent, ce fut un tremblement de
terre : lEternel ntait pas dans le tremblement de terre. Et aprs
le tremblement de terre, un feu : lEternel ntait pas dans le feu.
Et aprs le feu, un murmure doux et lger. Quand Elie lentendit, il
senveloppa le visage de son manteau, il sortit et se tint lentre de
la caverne.
Dieu se rvla son serviteur, non pas dans de violentes mani-
festations de sa puissance, mais dans un murmure doux et lger.
Il dsirait apprendre ainsi Elie que ce nest pas toujours le travail
excut dans les plus brillantes conditions qui a le plus dimportance
pour laccomplissement de ses desseins. Alors que le prophte atten-
dait que Dieu se rvlt lui, une violente tempte se dchana; les
clairs sillonnrent la nue, et un feu dvorant passa soudain. Mais
Dieu ntait pas dans ces lments dchans. Ensuite, on entendit
un murmure doux et lger. Elie se couvrit le visage en prsence de
lEternel ; il se calma, son esprit sapaisa et se soumit. Il compre-
nait maintenant quune conance tranquille, une ferme assurance en
Dieu lui assureraient un secours efcace au moment du besoin. [125]
Ce nest pas toujours une prsentation savante des vrits divines
qui convainc et convertit les mes. On natteint le cur des hommes
ni par la logique, ni par lloquence, mais par les douces inuences
du Saint-Esprit qui se font sentir silencieusement, mais srement,
dans la transformation et le dveloppement du caractre. Seul le
murmure doux et lger de lEsprit de Dieu peut changer les curs.
Que fais-tu ici, Elie? demanda encore la voix, et le prophte
rpondit nouveau : Jai dploy mon zle pour lEternel, le Dieu
des armes ; car les enfants dIsral ont abandonn ton alliance, ils
ont renvers tes autels, et ils ont tu par lpe tes prophtes ; je suis
rest, moi seul, et ils cherchent mter la vie.
Dieu rpondit Elie que les enfants dIsral qui staient livrs au
mal ne resteraient pas impunis. Des hommes seraient spcialement
choisis pour accomplir le dessein du ciel, qui allait chtier le royaume
idoltre. Une uvre ardue restait faire; il fallait donner tous
loccasion de revenir au vrai Dieu. Elie devait retourner en Isral et
sunir dautres pour oprer une rforme.
Va, lui dit le Seigneur, reprends ton chemin par le dsert jusqu
Damas ; et quand tu seras arriv, tu oindras Hazal pour roi de Syrie.
112 Prophtes et Rois
Tu oindras aussi Jhu, ls de Nimschi, pour roi dIsral ; et tu oindras
Elise, ls de Schaphath, dAbel-Mehola, pour prophte ta place.
Et il arrivera que celui qui chappera lpe de Hazal, Jhu le
fera mourir, et celui qui chappera lpe de Jhu, Elise le fera
mourir.
Elie avait cru tre rest seul en Isral adorer le vrai Dieu. Mais
celui qui lit dans le cur de tous les hommes lui rvla que beaucoup
dautres Isralites, au cours des sicles dapostasie, lui taient rests
dles. Je laisserai en Isral, dit le Seigneur, sept mille hommes,
tous ceux qui nont point chi les genoux devant Baal, et dont la
bouche ne la point bais.
Que de leons recle lexprience dElie pendant ces jours de
dcouragement et de dfaite apparente! Puissent tous les serviteurs
de Dieu de notre poque sen inspirer ! Lapostasie qui rgne de nos [126]
jours ressemble trangement celle qui orissait au temps dElie.
Des foules aujourdhui suivent encore Baal en levant lhumain
au-dessus du divin, en gloriant les chefs populaires, en adorant
Mammon, le dieu de la richesse, en plaant la science au-dessus des
vrits des saintes Ecritures. Le doute et lincrdulit exercent leur
funeste inuence sur lesprit et le cur, et lon substitue aux vrits
divines les thories humaines. Il est communment enseign que
nous avons atteint une priode o la raison doit tre place au-dessus
des enseignements des Ecritures. La loi divine, modle de justice, est
mise de ct. Lennemi de toute vrit singnie, avec son pouvoir
trompeur, amener les hommes mettre les institutions terrestres
la place de Dieu, et oublier ce qui devrait faire le bonheur et le
salut de lhumanit.
Et cependant, pour si rpandue quelle soit, cette apostasie nest
pas universelle. Tous les hommes ne vivent pas sans loi et ne sont pas
des pcheurs endurcis. Tous ne se rangent pas du ct de lennemi.
Dieu possde des milliers de dles qui nont point chi le genou
devant Baal, et qui dsirent mieux comprendre les vrits concernant
le Christ et sa loi. Ils esprent contre toute esprance que Jsus
reviendra bientt pour mettre un terme au rgne du pch et de la
mort. Il en est un grand nombre qui ont ador Baal par ignorance,
mais chez lesquels lEsprit de Dieu lutte toujours. Ces hommes ont
besoin du secours de ceux qui ont appris connatre le Seigneur et
Que fais-tu ici ? 113
la puissance de sa Parole. De nos jours, tout enfant de Dieu devrait
semployer activement venir en aide son prochain.
Les anges accompagneront tous ceux qui, connaissant les vrits
bibliques, sefforceront de rechercher les hommes et les femmes
avides de lumire. Et partout o se rendent les anges on peut avancer
sans crainte. Ce travail, accompli avec dlit, amnera de nombreux
pcheurs se dtourner de lidoltrie pour adorer le Dieu vivant. Ils
cesseront alors de glorier les institutions humaines pour se ranger
rsolument du ct de Dieu et de sa loi.
Comme ces rsultats dpendent en grande partie de lactivit in-
cessante des ouvriers du Seigneur dles et sincres, Satan fait lim- [127]
possible pour les pousser la dsobissance, an de faire chouer
les desseins de Dieu. A certains dentre eux, il fait perdre de vue la
noble et sainte mission laquelle ils ont t appels, et il les rend
sensibles aux plaisirs de cette vie. Il les pousse sinstaller dans des
demeures confortables, ou changer de rsidence si les avantages
matriels leur paraissent plus intressants ailleurs. Cest ainsi quils
abandonnent des endroits o ils auraient pu exercer une heureuse
inuence. Satan pousse encore dautres serviteurs de Dieu quit-
ter leur travail lorsque le dcouragement sempare deux la suite
de lopposition ou de la perscution. Et cependant, pour tous ces
hommes, le Seigneur prouve la plus touchante piti.
A tout enfant de Dieu dont la voix a t rduite au silence par
lennemi de nos mes, Dieu pose cette question : Que fais-tu ici ?
Je tai ordonn daller dans le monde entier prcher lEvangile et
prparer un peuple pour le jour du Seigneur, pourquoi es-tu ici ? Et
qui ty a envoy?
La joie qui soutenait le Christ, au cours de son sacrice et de ses
souffrances, rsidait dans le salut des mes. Ce devrait tre aussi celle
de tous ses vrais disciples pour stimuler leur ambition. Ceux qui se
rendent compte, mme une chelle rduite, de ce que signie pour
eux et leur prochain la rdemption, comprendront dans une certaine
mesure les immenses besoins de lhumanit. Leurs curs seront
mus de compassion en voyant la dchance morale et spirituelle de
milliers de pcheurs plongs dans les tnbres, et dont la souffrance
physique nest rien en comparaison de leur souffrance morale.
Aux familles comme aux individus, cette question est pose :
Que fais-tu ici ? Dans de nombreuses glises se trouvent des fa-
114 Prophtes et Rois
milles trs claires sur les vrits vangliques. Elles pourraient
largir leur sphre dinuence en se rendant dans des lieux privs
de ministres de la Parole et quelles seraient capables de remplacer.
Dieu appelle ces familles se rendre l o rgnent les tnbres ; il les
engage travailler avec sagesse et persvrance en faveur de ceux
qui vivent dans la nuit spirituelle. Mais pour rpondre cet appel, il
faut consentir faire des sacrices. Des mes se meurent sans espoir [128]
et sans Dieu, alors que ceux qui hsitent rpondre lappel divin
attendent pour se dcider que saplanissent les obstacles. Sduits
par les avantages quoffre le monde, par la recherche scientique,
les hommes veulent bien se risquer dans des rgions pestilentielles
et subir des privations et des souffrances. Mais o sont ceux qui
dsirent en faire autant pour la joie de parler du Sauveur leurs
semblables ?
Sil arrive, la suite de circonstances pnibles, que des hommes
de grande spiritualit, prouvs lextrme, se laissent aller au d-
couragement et au dsespoir, et sils ne trouvent plus rien dans la vie
qui les attire ou les attache, il ne faut pas sen tonner ; cela na rien
dtrange, ni de nouveau. Quils se rappellent que le plus grand des
prophtes senfuit pour sa vie devant la colre dune femme exasp-
re. Bris de fatigue, extnu par les rigueurs de la route, en proie au
plus cruel dsespoir, le fugitif demanda de mourir. Mais cest alors
quil dsesprait et que son uvre semblait menace dinsuccs
quil reut la plus prcieuse leon de sa vie. Il apprit au moment de
son extrme faiblesse quil est ncessaire et toujours possible de se
coner en Dieu dans des circonstances paraissant insurmontables.
Sil arrive ceux qui ont mis toutes leurs nergies au service
dune cause exigeant des sacrices de tomber dans le doute et le
dcouragement, quils pensent Elie et retrempent leur courage dans
lexemple donn par le prophte. La sollicitude incessante de Dieu,
son amour, sa puissance se manifestent plus particulirement envers
ses serviteurs dont le zle est mal compris ou inapprci, dont les
conseils et les reproches sont mpriss, et dont tout essai de rforme
se heurte la haine et la rsistance.
Cest alors que nous sommes le plus faibles que Satan nous fait
subir les plus cruelles tentations. Cest ainsi quil avait espr triom-
pher du Fils de Dieu, car il avait russi de cette manire remporter
bien des victoires sur les hommes. Chaque fois que leur volont
Que fais-tu ici ? 115
saffaiblissait, que leur foi chancelait, ceux qui avaient vaillamment
et pendant longtemps lutt pour la justice nissaient par cder la
tentation. [129]
Fatigu par quarante ans de prgrinations dans le dsert, par ses
luttes contre lincrdulit, Mose perdit pendant un certain temps
le contact avec Dieu. Il faiblit juste au moment o il allait franchir
les frontires de la terre promise. Il en fut de mme avec Elie, qui
avait t si conant pendant les annes de scheresse et de famine. Il
stait prsent sans crainte devant Achab, lev en prsence de tout
Isral comme le seul et vritable tmoin du Seigneur. Puis, dans un
moment de lassitude, les menaces de Jzabel triomphrent de sa foi.
Il en est de mme aujourdhui. Lorsque nous sommes assigs
par le doute, rendus perplexes par les circonstances ; lorsque nous
sommes prouvs par la pauvret ou lafiction, alors Satan sefforce
dbranler notre conance en Dieu. Cest ce moment-l quil tale
devant nous toutes nos fautes et nous incite douter du Seigneur et de
son amour. Il espre ainsi plonger notre me dans le dcouragement,
tout en nous faisant perdre contact avec Dieu.
Ceux que le Saint-Esprit a chargs daccomplir une tche parti-
culire, et qui occupent la pointe du combat, subissent frquemment
une certaine raction lorsque la calamit sestompe. Le dcourage-
ment peut branler la foi la plus solide, affaiblir la volont la plus
ferme. Mais le Seigneur comprend tout, et il ne cesse daimer et
davoir piti de ses enfants. Il lit dans leurs curs les intentions et
les desseins qui les animent. Attendre avec patience et conance
lorsque tout parat sombre, voil ce que tous ceux qui ont la charge
de luvre de Dieu devraient apprendre. Le ciel nabandonne jamais
les siens dans ladversit. Aucune situation nest apparemment plus
dsespre, et cependant plus triomphante, que celle de lhomme
conscient de son nant et pleinement conant en Dieu.
Ce ne sont pas seulement ceux qui assument des tches im-
portantes qui devront encore proter, lorsque viendra lpreuve, de
lexemple dElie. Quelle que soit sa faiblesse, lenfant de Dieu peut
avoir conance en celui qui faisait la force du prophte. Le Seigneur
compte sur la dlit de tous ceux auxquels il accorde le secours
ncessaire. Par lui-mme lhomme est impuissant ; mais, avec Dieu,
il est capable de vaincre le mal et daider ses semblables le surmon- [130]
116 Prophtes et Rois
ter. Impossible Satan de triompher sur celui qui prend le Seigneur
pour dfenseur. En lEternel seul ... rsident la justice et la force
1
.
Ami chrtien, le diable connat ta faiblesse. Appuie-toi donc sur
Jsus. Si tu demeures dans lamour de Dieu, tu pourras supporter
lpreuve. Seule la justice du Christ te donnera le pouvoir de rsister
la mare montante du mal qui dferle sur le monde. Que ta vie
dborde de foi. La foi allge tous les fardeaux, soulage toutes les
fatigues. La Providence tenvoie des contrarits qui te semblent
mystrieuses aujourdhui ; tu en triompheras en te conant conti-
nuellement en Dieu. Marche par la foi dans le sentier quil ta trac.
Les preuves surviendront, mais continue davancer. Elles serviront
fortier ta foi et te rendre apte au service du Matre. Le rcit
sacr na pas t crit simplement pour que nous le lisions et en
soyons merveills, mais pour que nous arrivions avoir une foi
semblable celle que possdaient jadis les serviteurs de Dieu. Le
Seigneur agit de nos jours dune manire aussi frappante qualors.
Partout il trouve des curs dbordants de foi pour servir de canal
sa toute-puissance.
A nous, comme Pierre autrefois, le Seigneur dit : Satan vous
a rclams, pour vous cribler comme le froment. Mais jai pri pour
toi, an que ta foi ne dfaille point
2
. Le Christ nabandonnera
jamais ceux pour lesquels il a donn sa vie. Nous pouvons loublier,
tre vaincus par la tentation; mais il ne se dtournera jamais de celui
quil est venu racheter au prix de son sang.
Si notre vision spirituelle pouvait tre renforce, nous verrions
des mes ployant sous le poids de la tentation et de la douleur, et sur
le point de mourir de dcouragement. Nous verrions des anges voler
rapidement au secours de ceux qui sont tents, repoussant les armes
du mal qui les assigent, et les aidant poser les pieds sur le rocher
des sicles. Les batailles qui se livrent entre les deux armes sont
tout aussi relles que celles des armes dici-bas, et les destines
ternelles dpendent de lissue du conit spirituel. [131]
Dans la clbre vision du prophte Ezchiel, une main apparat
sous les ailes des chrubins. Cette vision a pour but denseigner aux
serviteurs de Dieu que cest grce la puissance divine que lon
1. sae 45 :24
2. Luc 22 :31, 32
Que fais-tu ici ? 117
peut russir. Ceux que le Seigneur emploie comme messagers ne
doivent pas croire que la cause de Dieu dpend deux-mmes. Des
tres limits ne sauraient assumer cette responsabilit. Celui qui ne
sommeille ni ne dort est constamment luvre pour accomplir ses
desseins ; cest lui qui achvera la tche. Il fera chouer les plans des
mchants, et jettera la confusion dans les conseils de tous ceux qui
machinent le mal contre son peuple. Celui qui est Roi et Seigneur des
armes est assis entre les chrubins ; et dans les combats et le tumulte
des nations, il tranquillise ses enfants. Lorsque les forteresses des
rois de ce monde seront renverses, quand les ches de la colre
divine frapperont le cur des ennemis de Dieu, alors son peuple sera
en sret. [132]
[133]
Chapitre 14 Avec lesprit et la puissance dElie
Au cours des longs sicles qui se sont couls depuis Elie, le
rcit de son ministre a inspir et encourag tous ceux qui ont t
appels lutter contre lapostasie. Pour nous, qui sommes parvenus
la n des sicles
1
, ce rcit a une signication toute particulire.
Lhistoire se rpte. Notre poque a ses Achabs et ses Jzabels ;
elle ressemble trangement celle du grand prophte. Les autels
des idoles peuvent ne pas tre visibles, les statues non apparentes ;
il nen reste pas moins que des milliers de personnes adorent les
dieux de ce monde : les richesses, la gloire, les plaisirs, les fables
agrables qui permettent aux hommes de suivre les penchants de
leurs curs irrgnrs. Des multitudes ont une conception errone
de Dieu et de ses attributs, et elles servent ainsi un faux dieu comme
les adorateurs de Baal. Beaucoup de ceux qui se disent chrtiens ont
subi des inuences diamtralement opposes Dieu et sa vrit.
Ils se dtournent du divin pour exalter ce qui est humain. [134]
Lesprit qui prdomine notre poque est un esprit dincrdu-
lit et dapostasie. Les hommes prtendent possder des lumires
parce quils connaissent la vrit; mais, en ralit, ils font preuve
de la sufsance la plus aveugle. Ils exaltent les thories humaines,
et les substituent Dieu et sa loi. Satan incite les hommes la
dsobissance; il leur assure quils trouveront ainsi la libert et lin-
dpendance, ce qui les rendra semblables des dieux. On constate de
plus en plus un esprit dopposition la Parole infaillible de Dieu, et
une sorte didoltrie de la sagesse humaine que lon place au-dessus
de la rvlation divine.
En se conformant aux coutumes et aux inuences du monde, les
hommes ont laiss envahir leur esprit par les tnbres et la confusion,
si bien quils semblent avoir perdu toute possibilit de discerner la
lumire des tnbres, la vrit de lerreur. Ils se sont loigns du
droit chemin au point de considrer lopinion de quelques philo-
sophes comme tant plus importante que les vrits de la Bible.
1. 1 Corinthiens 10 :11
118
Avec lesprit et la puissance dElie 119
Les promesses de la Parole de Dieu, ses menaces contre la dso-
bissance et lidoltrie paraissent impuissantes toucher les curs.
Une foi semblable celle de Paul, Pierre et Jean leur parat prime,
mystique et indigne de lintelligence des penseurs modernes.
Aux origines, Dieu donna sa loi lhumanit pour lui permettre
dacqurir le bonheur et la vie ternelle. Or, le seul espoir de Satan
pour arriver faire obstacle aux desseins de Dieu tait damener
hommes et femmes dsobir cette loi. Il sest donc appliqu
dnaturer ce quelle enseignait, et minimiser son importance. Il a
essay par un coup de matre de changer la loi elle-mme, de faon
persuader les hommes violer ses prceptes tout en prtendant
lobserver.
Un crivain a compar la tentative faite pour changer la loi de
Dieu une malicieuse habitude dautrefois, consistant tourner
dans une fausse direction la che dun poteau indicateur plac
au croisement de deux routes importantes. On peut imaginer la
confusion et les complications qui en rsultaient.
Dieu avait aussi plac un poteau indicateur sur la route des voya-
geurs de notre globe. Une che indiquait lobissance volontaire [135]
au Crateur, obissance conduisant au chemin de la flicit et de
la vie; lautre indiquait la dsobissance menant au chemin de la
misre et de la mort. La voie qui aboutissait au bonheur tait aussi
nettement dlimite que celle conduisant la cit de refuge de la
dispensation juive. Mais, une heure fatale pour nous, lennemi de
tout bien retourna les ches du poteau indicateur, et des multitudes
furent fourvoyes.
Par lintermdiaire de Mose, Dieu avait donn aux Isralites
les instructions suivantes : Vous ne manquerez pas dobserver mes
sabbats, car ce sera entre moi et vous, et parmi vos descendants, un
signe auquel on connatra que je suis lEternel qui vous sanctie.
Vous observerez le sabbat, car il sera pour vous une chose sainte.
Celui qui le profanera sera puni de mort ; celui qui fera quelque
ouvrage ce jour-l ... sera puni de mort. Les enfants dIsral obser-
veront le sabbat, en le clbrant, eux et leurs descendants, comme
une alliance perptuelle. Ce sera entre moi et les enfants dIsral un
signe qui devra durer perptuit; car en six jours lEternel a fait
120 Prophtes et Rois
les cieux et la terre, et le septime jour il a cess son uvre et il sest
repos
2
.
Par ces paroles, le Seigneur indiquait nettement que lobissance
est le chemin qui conduit la cit cleste. Mais lhomme de pch a
tourn les ches du poteau indicateur ; il a instaur un faux sabbat et
fait croire aux hommes quen se reposant ce jour-l, ils observaient
le commandement du Crateur. Dieu a dclar que le septime jour
est le jour de repos de lEternel. Quand furent achevs les cieux et
la terre, il gloria ce jour en en faisant le mmorial de son uvre
cratrice. Il se reposa au septime jour de toute son uvre, quil
avait faite. Dieu bnit le septime jour, et il le sanctia
3
.
A la sortie dEgypte, le peuple lu fut clairement instruit ce
sujet. Alors quils taient en esclavage, les Isralites durent subir le
joug de leurs oppresseurs, qui essayrent de les forcer travailler
le jour du sabbat en augmentant la somme de travail quils exi-
geaient deux chaque semaine. Les conditions dans lesquelles ils
se trouvaient devinrent de plus en plus difciles et de plus en plus
contraignantes. Mais ils furent dlivrs de lesclavage, et tablis
dans un pays o ils pouvaient observer librement les prceptes du [136]
Seigneur. La loi fut proclame sur le Sina, inscrite sur deux tables
de pierre, par le doigt mme de Dieu
4
, et donne Mose. Pendant
les quarante ans passs au dsert, les Isralites se souvinrent du jour
de repos. La manne ne tombait pas le septime jour, le vendredi il en
tombait deux fois plus, et elle se conservait miraculeusement deux
jours, ce qui ntait pas le cas les autres jours.
Avant dentrer dans le pays de la promesse, les Isralites furent
exhorts par Mose observer le jour du repos, pour le sanctier
5
.
Dieu voulait que, par une observance dle du sabbat, Isral se
souvienne de son Crateur et Rdempteur. Sil observait ce jour dans
lesprit voulu, il ne connatrait pas lidoltrie. Mais si les prceptes
du Dcalogue taient mis de ct, le Crateur serait vite oubli, et
les hommes adoreraient de faux dieux. Je leur donnai aussi mes
sabbats, dit le Seigneur, comme un signe entre moi et eux, pour quils
connussent que je suis lEternel qui les sanctie. Et cependant, ils
2. Exode 31 :13-17
3. Gense 2 :1-3
4. Voir Exode 31 :18
5. Deutronome 5 :12
Avec lesprit et la puissance dElie 121
rejetrent mes ordonnances et ne suivirent point mes lois, et ... ils
profanrent mes sabbats, car leur cur ne sloigna pas de leurs
idoles, ajoutait le Seigneur. En les invitant retourner lui, Dieu
insistait nouveau sur limportance de sanctier le sabbat. Je suis
lEternel, votre Dieu, dit-il. Suivez mes prceptes, observez mes
ordonnances, et mettez-les en pratique. Sanctiez mes sabbats, et
quils soient entre moi et vous un signe, auquel on connaisse que je
suis lEternel, votre Dieu
6
.
En attirant lattention de Juda sur les pchs qui lui valurent
nalement la captivit babylonienne, le Seigneur dclarait : Tu
profanes mes sabbats. ... Je rpandrai sur eux ma fureur, je les
consumerai par le feu de ma colre, je ferai retomber leurs uvres
sur leur tte
7
.
Aux jours de Nhmie, pendant la restauration de Jrusalem, la
profanation du sabbat attira sur les Isralites ces reproches svres :
Nest-ce pas ainsi quont agi vos pres, et nest-ce pas cause de
cela que notre Dieu a fait venir tous ces malheurs sur nous et sur
cette ville? Et vous, vous attirez de nouveau sa colre contre Isral,
en profanant le sabbat
8
. [137]
Au cours de son ministre terrestre, le Christ insista sur les
exigences du sabbat. Dans tous ses enseignements, il manifesta
de la vnration pour cette institution quil avait lui-mme cre.
De son temps, le sabbat tait si peu respect que son observance
retait le caractre goste et despotique de lhomme, plutt que
celui de Dieu. Jsus rejeta la fausse doctrine enseigne par ceux qui
prtendaient connatre le Seigneur et lavaient dnatur. Bien quil
ft impitoyablement poursuivi par la haine des rabbins, il continua
rsolument observer le sabbat selon la loi de Dieu, sans mme
paratre se conformer leurs exigences.
Dans un langage clair, le Christ dclara au sujet de la loi divine :
Ne croyez pas que je sois venu pour abolir la loi ou les prophtes ; je
suis venu non pour abolir, mais pour accomplir. Car, je vous le dis en
vrit, tant que le ciel et la terre ne passeront point, il ne disparatra
pas de la loi un seul iota ou un seul trait de lettre, jusqu ce que
tout soit arriv. Celui donc qui supprimera lun de ces plus petits
6. Ezchiel 20 :12, 16, 19, 20
7. Ezchiel 22 :8, 31
8. Nhmie 13 :18
122 Prophtes et Rois
commandements, et qui enseignera aux hommes faire de mme,
sera appel le plus petit dans le royaume des cieux; mais celui qui
les observera, et qui enseignera les observer, celui-l sera appel
grand dans le royaume des cieux
9
.
Pendant la dispensation chrtienne, le grand ennemi du bonheur
de lhomme a fait du quatrime commandement un sujet spcial
dattaque. Satan dclare : Je mopposerai aux desseins de Dieu.
Jaiderai mes sujets ne pas tenir compte du mmorial du Seigneur,
le septime jour de la semaine. Je montrerai ainsi au monde que le
jour bni et sancti par lEternel a t chang. Le souvenir de ce
jour ne survivra pas dans la pense des hommes ; je leffacerai de
leur mmoire. Jinstaurerai sa place un jour qui ne porte pas les
empreintes de Dieu, un jour qui ne soit pas un signe entre lEternel
et son peuple. Jinciterai ceux qui acceptent ce jour lui confrer la
saintet attribue au septime jour.
Par lintermdiaire de mon substitut, je me glorierai moi-
mme. On clbrera ce jour de la semaine, et le monde religieux
acceptera cette contrefaon du septime jour. Ce sera pour lui le vrai [138]
sabbat. Par la violation du sabbat institu par Dieu, jarriverai jeter
le discrdit sur la loi divine. Ces paroles : Un signe entre moi et
vous et vos descendants, je les appliquerai au jour de repos que
jinstituerai. Ainsi, lunivers mappartiendra; je serai le chef de la
terre, le prince de ce monde. Jaurai une telle emprise sur les esprits
que le sabbat deviendra un sujet de mpris tout particulier.
Un signe? Je ferai de lobservation du septime jour un signe
de dsobissance envers les autorits de ce monde. Les lois humaines
seront si draconiennes que lon nosera pas observer le sabbat, de
peur de manquer de nourriture et de vtements. Les croyants suni-
ront au monde en transgressant la loi divine. Toute la terre sera sous
ma domination.
En instituant ainsi un faux sabbat, lennemi pensa changer les
temps et la loi. Mais a-t-il bien russi changer la loi de Dieu?
Les paroles du chapitre trente et un de lExode nous en donnent la
rponse. Celui qui est le mme hier, aujourdhui et demain a dclar
au sujet du septime jour : Vous ne manquerez pas dobserver mes
sabbats, car ce sera entre moi et vous, et parmi vos descendants,
9. Matthieu 5 :17-19
Avec lesprit et la puissance dElie 123
un signe ... qui devra durer perptuit
10
. La che du poteau
indicateur a t retourne et elle indique une fausse direction; mais
Dieu, lui, na pas chang; il est toujours le Dieu puissant dIsral.
Voici, dit-il, les nations sont comme une goutte dun seau, elles sont
comme de la poussire sur une balance; voici, les les sont comme
une ne poussire qui senvole. Le Liban ne suft pas pour le feu.
Et ses animaux ne sufsent pas pour lholocauste. Toutes les nations
sont devant lui comme un rien, elles ne sont pour lui que nant et
vanit
11
. Dieu est aussi juste et aussi jaloux maintenant lgard
de sa loi qu lpoque dElie et dAchab.
Comme cette loi est bafoue de nos jours ! Le monde est en
rbellion ouverte contre Dieu. Notre gnration est en ralit faite
de mcontents remplis dingratitude, de formalisme, de fausset,
dorgueil et dapostasie. Les hommes ngligent la Bible et hassent la
vrit. Jsus voit sa loi rejete, son amour mpris, ses ambassadeurs
traits avec indiffrence. Il a parl par ses bndictions, mais on ne [139]
les a pas reconnues ; il a parl par ses avertissements, mais on nen
a pas tenu compte. Le temple de lme a t profan par le pch :
lgosme, lenvie, lorgueil, la malice y sont entretenus.
Un grand nombre nhsitent pas se moquer de la Parole de
Dieu. On ridiculise ceux qui y croient encore; on mprise de plus
en plus la loi et lordre parce quon transgresse les commandements
divins. La violence et le crime en sont les rsultats visibles. Quil
est triste de constater la pauvret et la misre des multitudes qui se
courbent devant les idoles, cherchant en vain le bonheur et la paix!
Le mpris du commandement relatif au sabbat est presque universel.
On voit avec quelle cynique impit certains hommes promulguent
des dcrets pour sauvegarder la prtendue saintet du premier jour
de la semaine, et en mme temps en mettent dautres permettant
le trac de lalcool ! Plaant leur sagesse au-dessus des Ecritures,
ils essaient de contraindre les consciences, alors quils favorisent
un vice qui dgrade et avilit les tres crs limage de Dieu. Cest
Satan lui-mme qui inspire de telles lois. Il sait bien que la colre
cleste atteindra ceux qui mettent les dcrets humains au-dessus des
10. Exode 31 :13, 17
11. sae 40 :15-17
124 Prophtes et Rois
lois divines, et il fait limpossible pour garer les hommes sur la voie
spacieuse qui mne la mort.
On sest si longtemps passionn pour les ides et les institutions
humaines que presque tout lunivers se courbe devant les idoles.
Celui qui a essay de changer la loi de Dieu emploie tous les moyens
pour tromper les hommes et les pousser se soulever contre le
Seigneur et le signe qui permet de reconnatre le juste. Mais le ciel
ne souffrira pas toujours que sa loi soit foule aux pieds. Le moment
approche o lhomme au regard hautain sera abaiss, et o lorgueil
sera humili : LEternel seul sera lev ce jour-l
12
.
Le scepticisme peut traiter les exigences de la loi divine par la
raillerie, la drision ou la ngation; lesprit du monde peut contami-
ner la majeure partie des hommes et en dominer la minorit; la cause
de Dieu peut demander de grands efforts et des sacrices continuels ;
il nen est pas moins certain que la vrit nira par triompher dune
manire clatante. [140]
Lorsque le Seigneur achvera son uvre ici-bas, la loi divine
sera de nouveau exalte. La fausse religion peut devenir universelle,
liniquit abonder, lamour du plus grand nombre se refroidir, la
croix du Calvaire tre ignore et les tnbres recouvrir la surface
de la terre comme un suaire; le courant populaire peut se dchaner
violemment contre la vrit; des complots rpts peuvent se tramer
pour anantir le peuple de Dieu; lheure du pril extrme, le Dieu
dElie suscitera des instruments humains dont la voix ne pourra tre
rduite au silence.
Dans les grandes agglomrations, dans les lieux o les hommes
ont blasphm contre le Tout-Puissant, de svres rprhensions
se feront entendre. Des hommes envoys par Dieu dnonceront
courageusement lunion de lEglise et du monde. Ils supplieront
hommes et femmes de se dtourner de lobservance du jour de repos
dinstitution humaine pour observer le vrai sabbat. Craignez Dieu,
et donnez-lui gloire, proclameront-ils toutes les nations, car lheure
de son jugement est venue; et adorez celui qui a fait le ciel, et la
terre, et la mer, et les sources deaux. ... Si quelquun adore la bte
et son image, et reoit une marque sur son front ou sur sa main, il
12. sae 2 :11
Avec lesprit et la puissance dElie 125
boira, lui aussi, du vin de la fureur de Dieu, vers sans mlange dans
la coupe de sa colre
13
.
Dieu ne violera pas son alliance; il ne changera pas les paroles
qui sont sorties de sa bouche; elles sont ternelles, aussi immuables
que son trne. Au jour du jugement, les commandements seront mis
en plein jour, tels quils ont t crits par le doigt mme de Dieu.
Les hommes passeront devant le tribunal de la justice suprme pour
recevoir leur rtribution.
De nos jours, comme au temps dElie, la ligne de dmarcation
entre ceux qui observent les commandements de Dieu et ceux qui
adorent des idoles est nettement trace. Jusques quand clocherez-
vous des deux cts ? scriait Elie. Si lEternel est Dieu, allez aprs
lui ; si cest Baal, allez aprs lui
14
! Et voici le message pour notre
poque : Elle est tombe, elle est tombe, Babylone la grande! ...
Sortez du milieu delle, mon peuple, an que vous ne participiez
point ses pchs, et que vous nayez point de part ses aux. Car [141]
ses pchs se sont accumuls jusquau ciel, et Dieu sest souvenu de
ses iniquits
15
.
Lheure o chacun de nous sera mis lpreuve va bientt son-
ner. Le faux sabbat sera impos; il y aura contestation entre les
commandements de Dieu et les commandements des hommes. Ceux
qui ont cd peu peu aux coutumes du monde, sinclineront devant
les autorits plutt que de sexposer aux moqueries, linsulte, aux
menaces demprisonnement et de mort. A ce moment-l, lor se
sparera de la gangue, la vraie pit se distinguera nettement de
la pit apparente et fausse. Les toiles que nous avons admires
pour leur blouissante clart sobscurciront. Ceux qui ont port des
vtements sacerdotaux, mais qui nont pas revtu la justice du Christ
apparatront alors dans la honte de leur nudit.
Parmi les habitants de la terre, rpandus dans toutes les nations,
se trouvent des hommes qui nont pas chi les genoux devant Baal.
Semblables aux toiles qui napparaissent qu la nuit, ils brilleront
lorsque les tnbres couvriront la terre et lobscurit les peuples.
Dans lAfrique paenne, dans les pays catholiques dEurope et de
lAmrique du Sud, en Chine, aux Indes, dans les les lointaines
13. Apocalypse 14 :7-10
14. 1 Rois 18 :21
15. Apocalypse 18 :2, 4, 5
126 Prophtes et Rois
et dans les lieux les plus reculs du globe, le Seigneur possde un
rmament dmes dlite qui apparatront dans tout leur clat au sein
des tnbres, rvlant nettement au monde apostat le pouvoir trans-
formateur de sa loi. Dj aujourdhui, nous les voyons apparatre
dans toute nation, tout peuple, toute tribu et toute langue. A lheure
de la grande apostasie, quand Satan tentera un suprme effort pour
que tous, petits et grands, riches et pauvres, libres et esclaves
16

reoivent, sous peine de mort, le sceau de lobissance un faux


jour de repos, ces dles, sans tache, ni ride, ni rien de semblable,
brilleront comme des ambeaux dans le monde
17
. Plus la nuit
sera sombre, plus vif sera leur clat.
Comme il semblait trange quElie dnombrt les dles dIsral
au moment o les jugements de Dieu allaient fondre sur la nation
apostate! Il navait pu compter, en effet, quun seul homme du
ct de lEternel. Mais lorsquil dit : Je suis rest moi seul, et ils [142]
cherchent mter la vie, et que Dieu lui rpondit : Je laisserai en
Isral sept mille hommes, tous ceux qui nont point chi les genoux
devant Baal
18
, alors le prophte prouva un grand tonnement.
Que nul nessaie donc, de nos jours, de compter les dles dIs-
ral ; mais que chacun possde un cur rempli damour, comme
celui du Christ, pour sauver les mes qui se perdent. [143]
16. Apocalypse 13 :16
17. Philippiens 2 :15
18. 1 Rois 19 :14, 18
Chapitre 15 Josaphat
Jusqu son accession au trne de Juda, lge de trentecinq
ans, Josaphat avait eu sous les yeux lexemple du bon roi Asa qui,
dans presque toutes les crises, avait fait ce qui est droit aux yeux de
lEternel
1
. Pendant vingt-cinq ans dun rgne prospre, Josaphat
chercha marcher dans toute la voie dAsa, son pre, et ne sen
dtourna point
2
. Tout en sefforant de gouverner avec sagesse,
il t limpossible pour amener ses sujets rsister fermement aux
pratiques idoltres. De nombreuses personnes dans son royaume
offraient encore des sacrices et des parfums sur les hauts lieux
2
.
Le roi ne t pas dmolir tout de suite ces autels ; mais, ds le dbut
de son rgne, il essaya de protger Juda contre les pchs qui carac-
trisaient Isral. Ce royaume tait alors gouvern par Achab dont
Josaphat fut le contemporain un certain nombre dannes.
Josaphat fut dle au Seigneur ; il ne rechercha point les Baals ;
car il eut recours au Dieu de son pre, et il suivit ses commandements, [144]
sans imiter ce que faisait Isral
3
. LEternel eut gard son intgrit,
et fut avec lui. Il affermit la royaut entre ses mains
3
.
Tout Juda apportait des prsents Josaphat, qui eut en abon-
dance des richesses et de la gloire. Son cur grandit dans les voies
de lEternel
4
. A mesure que scoulaient les annes, et que des
rformes sopraient, le roi faisait disparatre de Juda les hauts
lieux et les idoles
5
. Il ta du pays le reste des prostitutions qui
sy trouvaient encore depuis le temps dAsa, son pre
6
. Cest ainsi
que peu peu les habitants du royaume furent dlivrs du danger
1. 1 Rois 15 :11
2. 1 Rois 22 :43, 44
2. 1 Rois 22 :43, 44
3. 2 Chroniques 17 :3-5
3. 2 Chroniques 17 :3-5
4. 2 Chroniques 17 :5, 6
5. 2 Chroniques 17 :6
6. 1 Rois 22 :46
127
128 Prophtes et Rois
qui les menaait et qui aurait retard srieusement leur croissance
spirituelle.
Tous les sujets du royaume avaient besoin dtre instruits sur la
loi de Dieu. Leur scurit en dpendait. En conformant leur vie ses
exigences, ils manifesteraient leur loyaut envers Dieu et leurs sem-
blables. Josaphat, qui savait cela, seffora dinculquer son peuple
une connaissance approfondie des saintes Ecritures. Les princes
qui gouvernaient les diffrentes rgions du royaume furent chargs
dorganiser le dle ministre des prtres pour enseigner le peuple.
Ces prtres exeraient donc leurs fonctions sous la surveillance di-
recte des princes ; ils se rendaient dans toutes les villes de Juda, et
ils enseignaient parmi le peuple
7
. Et alors quun grand nombre
sefforaient de comprendre les exigences de Dieu, un rveil se
manifestait.
Cest aux richesses spirituelles dont il t proter ses sujets que le
rgne de Josaphat dut sa prosprit. Lobissance la loi divine est,
en effet, dune grande efcacit. Lorsquon se conforme ses exi-
gences, une transformation merveilleuse sopre qui procure la paix
aux hommes de bonne volont. Si les enseignements de la Parole
de Dieu dirigeaient la vie de tout homme et de toute femme, si leur
esprit et leur cur taient contrls par sa puissance bienfaisante, les
maux dont souffrent la vie nationale et la vie sociale disparatraient.
De chaque foyer se dgagerait une inuence qui fortierait les in-
dividus dans leur vie spirituelle et morale, de sorte que les nations
seraient dans les meilleures conditions possible. [145]
Josaphat vcut en paix pendant de longues annes, sans tre in-
quit par les nations voisines. La terreur de lEternel sempara de
tous les royaumes des pays qui environnaient Juda
8
. Les Philistins
offrirent Josaphat des prsents et un tribut en argent ; les Arabes lui
amenrent de grands troupeaux de moutons et de chvres. Josaphat
slevait au plus haut degr de grandeur. Il btit en Juda des ch-
teaux et des villes pour servir de magasins ... et il avait Jrusalem
de vaillants hommes pour soldats ... qui taient au service du roi,
outre ceux que le roi avait placs dans toutes les villes fortes de
7. 2 Chroniques 17 :7-9
8. 2 Chroniques 17 :10
Josaphat 129
Juda
9
. Combl de richesses et de gloire
10
, Josaphat put exercer
une puissante inuence en faveur de la justice et de la vrit.
Quelques annes aprs son accession au trne, Josaphat, qui avait
alors atteint lapoge de la prosprit, consentit que son ls Joram
poust Athalie, lle dAchab et de Jzabel. Par cette union, les
royaumes dIsral et de Juda formrent une alliance que le Seigneur
dsapprouva; elle fut la cause, en effet, dans les priodes de crises,
des malheurs qui sabattirent sur le roi et un grand nombre de ses
sujets.
A une certaine occasion, Josaphat rendit visite au roi dIsral,
Samarie. On lui t de grands honneurs, et, avant de repartir, il tait
gagn lide quil devait sunir au roi dIsral pour lutter contre
les Syriens, avec lesquels celui-ci tait en guerre. Achab esprait
quen unissant ses forces celles de Juda, il pourrait reconqurir
Ramoth, ancienne ville de refuge qui, prtendait-il avec juste raison,
appartenait aux Isralites.
Mais bien que Josaphat, dans un moment de faiblesse, se ft
imprudemment engag sallier au roi dIsral, il jugea plus sr de
connatre la volont du Seigneur cet gard. Consulte maintenant,
je te prie, la parole de lEternel, suggra-t-il Achab. Celui-ci
accda son dsir, en rassemblant quatre cents faux prophtes de
Samarie, auxquels il dit : Ironsnous attaquer Ramoth en Galaad,
ou dois-je y renoncer ? Et ils rpondirent : Monte, et Dieu la livrera
entre les mains du roi
11
.
Josaphat, que cette rponse ne satisfaisait pas, chercha
connatre la volont relle du Seigneur. Ny a-t-il plus ici aucun pro- [146]
phte de lEternel, par qui nous puissions le consulter
12
? demanda-
t-il Achab. Il y a encore un homme par qui lon pourrait consulter
lEternel, rpondit celui-ci ; mais je le hais, car il ne me proph-
tise rien de bon, il ne prophtise que du mal : cest Miche, ls de
Jimla
13
. Josaphat sobstina demander quon ft venir lhomme
de Dieu, et lorsquil se prsenta devant les monarques et quAchab
leut fait jurer de ne dire que la vrit au nom de lEternel, le
9. 2 Chroniques 17 :12-19
10. 2 Chroniques 18 :1
11. 2 Chroniques 18 :4, 5
12. 2 Chroniques 18 :6
13. 1 Rois 22 :8
130 Prophtes et Rois
prophte dit : Je vois tout Isral dispers sur les montagnes, comme
des brebis qui nont point de berger ; et lEternel dit : Ces gens nont
point de matre, que chacun retourne en paix dans sa maison
14
!
Ces paroles auraient d sufre aux monarques pour quils com-
prissent que leur projet ntait pas agr par Dieu; mais ni lun ni
lautre ne voulut tenir compte de lavertissement qui leur tait donn.
Achab avait manifest son intention, et il tait rsolu la poursuivre.
Josaphat, lui, avait donn sa parole dhonneur : Nous irons latta-
quer (la Syrie) avec toi
15
. Aprs avoir fait une telle promesse, il lui
rpugnait de reprendre sa parole. Le roi dIsral et Josaphat, roi de
Juda, montrent donc Ramoth en Galaad
16
.
Au cours de la bataille qui sensuivit, Achab fut tu par une
che, et il mourut le soir. Au coucher du soleil, on cria par tout
le camp : Chacun sa ville et chacun dans son pays
17
! Ainsi
saccomplit la prophtie de Miche.
Josaphat sortit de ce combat dsastreux pour retourner Jru-
salem. Comme il approchait de la ville, il rencontra Jhu qui lui t
ce reproche : Doit-on secourir le mchant, et aimes-tu ceux qui
hassent lEternel ? A cause de cela, lEternel est irrit contre toi.
Mais il sest trouv de bonnes choses en toi, car tu as fait disparatre
du pays les idoles, et tu as appliqu ton cur chercher Dieu
18
.
Josaphat consacra les dernires annes de son rgne fortier
les dfenses nationales et spirituelles de Juda. Il t une tourne
parmi le peuple, depuis Beer-Schba jusqu la montagne dEphram,
et il les ramena lEternel, le Dieu de leurs pres
19
.
Parmi les plus importantes initiatives que prit Josaphat, il faut
signaler ltablissement et le maintien de cours de justice. Il tablit [147]
des juges dans toutes les villes fortes du pays de Juda, dans chaque
ville. Et il dit aux juges quil nommait : Prenez garde ce que
vous ferez, car ce nest pas pour les hommes que vous prononcerez
des jugements ; cest pour lEternel, qui sera prs de vous quand
vous les prononcerez. Maintenant, que la crainte de lEternel soit sur
14. 1 Rois 22 :16, 17
15. 2 Chroniques 18 :3
16. 1 Rois 22 :29
17. 1 Rois 22 :36
18. 2 Chroniques 19 :2, 3
19. 2 Chroniques 19 :4
Josaphat 131
vous ; veillez sur vos actes, car il ny a chez lEternel, notre Dieu, ni
iniquit, ni gards pour lapparence des personnes, ni acceptation
de prsents
20
. Ladministration judiciaire fut perfectionne par la
cration dune cour dappel Jrusalem, o Josaphat tablit des
Lvites, des sacricateurs et des chefs de maisons paternelles dIsral
... pour les jugements de lEternel et pour les contestations
21
.
Le roi exhorta les juges demeurer dles au Seigneur. Il leur t
ces recommandations : Vous agirez de la manire suivante dans la
crainte de lEternel, avec dlit et avec intgrit de cur. Dans toute
contestation qui vous sera soumise par vos frres, tablis dans leurs
villes, relativement un meurtre, une loi, un commandement,
des prceptes et des ordonnances, vous les clairerez, an quils ne
se rendent pas coupables envers lEternel, et que sa colre nclate
pas sur vous et sur vos frres. Cest ainsi que vous agirez, et vous ne
serez point coupables.
Et voici, vous avez votre tte Amaria, le souverain sacrica-
teur, pour toutes les affaires de lEternel, et Zebadia, ls dIsmal,
chef de la maison de Juda, pour toutes les affaires du roi, et vous
avez devant vous des Lvites comme magistrats. Fortiez-vous et
agissez, et que lEternel soit avec celui qui fera le bien
22
!
Dans le soin quil apportait la sauvegarde des droits et des
liberts de ses sujets, Josaphat insistait sur la sollicitude dont le
Dieu de justice qui rgne sur lunivers entoure chaque membre de la
famille humaine. Dieu se tient dans lassemble de Dieu; il juge
au milieu des dieux. Ceux qui remplissent les fonctions de juges
au-dessous de lui, doivent rendre justice au faible et lorphelin;
ils feront droit au malheureux et au pauvre et les dlivreront de
la main des mchants
23
.
Vers la n du rgne de Josaphat, le royaume de Juda fut envahi
par une arme qui t, avec raison, trembler les habitants de ce pays. [148]
Les ls de Moab et les ls dAmmon, et avec eux des Maonites,
marchrent contre Josaphat pour lui faire la guerre. La nouvelle de
cette invasion parvint au roi par lintermdiaire dun messager. Une
multitude nombreuse savance contre toi, lui dit-il, depuis lautre
20. 2 Chroniques 19 :5-7
21. 2 Chroniques 19 :8
22. 2 Chroniques 19 :9-11
23. Psaumes 82 :1, 3, 4
132 Prophtes et Rois
ct de la mer, depuis la Syrie, et ils seront Hatsatson-Thamar, qui
est En-Gudi
24
.
Josaphat tait un homme courageux. Pendant de longues annes,
il avait renforc ses troupes et forti ses villes. Il tait donc bien
prpar pour faire face nimporte quel ennemi. Et pourtant, devant
le danger, il ne plaait pas sa conance en luimme. Ses armes
bien disciplines, ses villes fortes ne pouvaient elles seules lui
assurer la victoire. Cest sur le Dieu dIsral quil comptait. Cest
ainsi quil vaincrait les paens qui se promettaient diniger une
dfaite au royaume de Juda aux yeux de toutes les nations.
Dans sa frayeur, Josaphat se disposa chercher lEternel, et
il publia un jene pour tout Juda. Juda sassembla pour invoquer
lEternel, et lon vint de toutes les villes de Juda pour chercher
lEternel.
Debout au parvis du temple, devant son peuple, Josaphat se livra
la prire. Il se rclama des promesses de Dieu tout en confessant
la faiblesse dIsral. Eternel, Dieu de nos pres, scria-t-il, nes-tu
pas Dieu dans les cieux, et nest-ce pas toi qui domines sur tous les
royaumes des nations ? Nest-ce pas toi qui as en main la force et la
puissance, et qui nul ne peut rsister ? Nest-ce pas toi, notre Dieu,
qui as chass les habitants de ce pays devant ton peuple dIsral, et
qui las donn pour toujours la postrit dAbraham qui taimait ?
Ils lont habit, et ils ty ont bti un sanctuaire pour ton nom, en
disant : Sil nous survient quelque calamit, lpe, le jugement, la
peste ou la famine, nous nous prsenterons devant cette maison et
devant toi, car ton nom est dans cette maison, nous crierons toi du
sein de notre dtresse, et tu exauceras et tu sauveras !
Maintenant voici, les ls dAmmon et de Moab et ceux de la
montagne de Sir, chez lesquels tu nas pas permis Isral dentrer
quand il venait du pays dEgypte car il sest dtourn deux et ne [149]
les a pas dtruits les voici qui nous rcompensent en venant nous
chasser de ton hritage, dont tu nous as mis en possession. O notre
Dieu, nexerceras-tu pas tes jugements sur eux? Car nous sommes
sans force devant cette multitude nombreuse qui savance contre
nous, et nous ne savons que faire, mais nos yeux sont sur toi
25
.
24. 2 Chroniques 20 :1, 2
25. 2 Chroniques 20 :3-12
Josaphat 133
Josaphat pouvait dire avec conance au Seigneur : Nos yeux
sont sur toi. Pendant des annes il avait appris son peuple se
coner en celui qui tait si souvent intervenu dans le pass pour
sauver ses lus dune destruction totale. Devant le pril, il ne se
sentait donc pas seul. Tout Juda se tenait debout devant lEternel,
avec leurs petits enfants, leurs femmes et leurs ls
26
. Ensemble
ils jenrent et prirent. Ils supplirent le Seigneur de mettre les
ennemis en droute, an que son nom soit glori.
Avec le Psalmiste ils pouvaient dire :
O Dieu, ne reste pas dans le silence!
Ne te tais pas, et ne te repose pas, Dieu!
Car voici, tes ennemis sagitent,
Ceux qui te hassent lvent la tte.
Ils forment contre ton peuple des projets pleins de ruse,
Et ils dlibrent contre ceux que tu protges.
Venez, disent-ils, exterminons-les du milieu des nations,
Et quon ne se souvienne plus du nom dIsral !
Ils se concertent tous dun mme cur,
Ils font une alliance contre toi ;
Les tentes dEdom et les Ismalites,
Moab et les Hagarniens,
Guebal, Ammon, Amalek ...
Traite-les comme Madian,
Comme Sisera, comme Jabin au torrent de Kison! ...
Quils soient confus et pouvants pour toujours,
Quils soient honteux et quils prissent !
Quils sachent que toi seul, dont le nom est lEternel,
Tu es le Trs-Haut sur toute la terre
27
!
Et alors que le peuple se joignait au roi pour shumilier devant le
Seigneur, et lui demander son secours, lEsprit den haut descendit
sur Jachaziel, Lvite, dentre les ls dAsaph, et il dit : Soyez
attentifs, tout Juda et habitants de Jrusalem, et toi, roi Josaphat ! [150]
Ainsi vous parle lEternel : Ne craignez point et ne vous effrayez
point devant cette multitude nombreuse, car ce ne sera pas vous qui
26. 2 Chroniques 20 :13
27. Psaumes 83
134 Prophtes et Rois
combattrez, ce sera Dieu. Demain, descendez contre eux; ils vont
monter par la colline de Tsits, et vous les trouverez lextrmit de
la valle, en face du dsert de Jeruel. Vous naurez point combattre
en cette affaire : prsentez-vous, tenez-vous l, et vous verrez la dli-
vrance que lEternel vous accordera. Juda et Jrusalem, ne craignez
point et ne vous effrayez point, demain, sortez leur rencontre, et
lEternel sera avec vous !
Josaphat sinclina le visage contre terre, et tout Juda et les
habitants de Jrusalem tombrent devant lEternel pour se prosterner
en sa prsence. Les Lvites dentre les ls des Khathites et dentre
les ls des Korites se levrent pour clbrer dune voix forte et
haute lEternel, le Dieu dIsral.
Le lendemain, de trs bonne heure, ils se mirent en marche pour
se rendre au dsert de Tkoa. Et comme ils se disposaient com-
battre, Josaphat leur dit : Ecoutez-moi, Juda et habitants de Jrusa-
lem! Conez-vous en lEternel, votre Dieu, et vous serez affermis ;
conez-vous en ses prophtes, et vous russirez. Puis, daccord avec
le peuple, il nomma des chantres qui ... clbraient lEternel
28
.
Ces chantres prcdaient larme, et il louaient le Seigneur pour la
victoire promise.
Quelle trange faon daffronter une arme ennemie! Des chants
de louange pour glorier le Dieu dIsral, ctait le cri de guerre de
ces hommes de foi. Ils possdaient la sainte magnicence. Si, de
nos jours, on adressait davantage de louanges au Seigneur, la foi,
le courage et lespoir saccrotraient grandement. Cest ainsi que
seraient fortis les vaillants dfenseurs de la vrit.
LEternel plaa une embuscade contre les ls dAmmon et de
Moab et ceux de la montagne de Sir, qui taient venus contre Juda.
Et ils furent battus. Les ls dAmmon et de Moab se jetrent sur les
habitants de la montagne de Sir pour les dvouer par interdit et les
exterminer ; et quand ils en eurent ni avec les habitants de Sir, ils
saidrent les uns les autres se dtruire, [151]
Lorsque Juda fut arriv sur la hauteur do lon aperoit le
dsert, ils regardrent du ct de la multitude, et voici, ctaient des
cadavres tendus terre, et personne navait chapp
29
.
28. 2 Chroniques 20 :14-21
29. 2 Chroniques 20 :22-24
Josaphat 135
En temps de crise, le Seigneur tait la force de Juda, comme il
lest aujourdhui encore de son peuple. Ne nous conons donc ni
dans les monarques ni dans les hommes que nous serions tents de
mettre la place de Dieu. Souvenons-nous que les tres humains
que nous sommes sont faillibles et rprhensibles. Celui qui possde
la toute-puissance est notre haute retraite. Rappelons-nous que, dans
nimporte quelle circonstance, cest lui qui combat. Ses possibilits
sont illimites, et plus les apparences nous semblent contraires, plus
clatante est la victoire.
Le Psalmiste chantait :
Sauve-nous, Dieu de notre salut,
Rassemble-nous, et retire-nous du milieu des nations,
An que nous clbrions ton saint nom
Et que nous mettions notre gloire te louer
30
!
Chargs des dpouilles de lennemi, les soldats de Juda revinrent
Jrusalem joyeux ... car lEternel les avait remplis de joie en les
dlivrant de leurs ennemis. Ils entrrent Jrusalem et dans la mai-
son de lEternel, au son des luths, des harpes et des trompettes
31
.
Grandes furent leurs rjouissances. En obissant ce commande-
ment : Tenez-vous l, et vous verrez la dlivrance que lEternel
vous accordera ... ne craignez point et ne vous effrayez point
32
, ils
avaient mis toute leur conance en Dieu, qui stait manifest leur
gard comme une forteresse libratrice.
Ils comprenaient bien alors les hymnes inspirs de David :
Dieu est pour nous un refuge et un appui,
Un secours qui ne manque jamais dans la dtresse. ...
Il a bris larc, et il a rompu la lance,
Il a consum par le feu les chars de guerre.
Arrtez, et sachez que je suis Dieu :
Je domine sur les nations, je domine sur la terre.
LEternel des armes est avec nous,
Le Dieu de Jacob est pour nous une haute retraite
33
.
[152]
Comme ton nom, Dieu!
30. 1 Chroniques 16 :35
31. 2 Chroniques 20 :27, 28
32. 2 Chroniques 20 :17
33. Psaumes 46
136 Prophtes et Rois
Ta louange retentit jusquaux extrmits de la terre;
Ta droite est pleine de justice.
La montagne de Sion se rjouit,
Les lles de Juda sont dans lallgresse,
A cause de tes jugements. ...
Voil le Dieu qui est notre Dieu ternellement et jamais ;
Il sera notre guide jusqu la mort
34
.
Grce la foi du roi de Juda et de ses armes, la terreur de
lEternel sempara de tous les royaumes des autres pays, lorsquils
apprirent que lEternel avait combattu contre les ennemis dIsral.
Et le royaume de Josaphat fut tranquille, et son Dieu lui donna du
repos de tous cts
35
. [153]
34. Psaumes 48 :11, 12, 15
35. 2 Chroniques 20 :29, 30
Chapitre 16 Ruine de la maison dAchab
Ce chapitre est bas sur 1 Rois 21; 2 Rois 1.
Linuence nfaste exerce par Jzabel sur Achab, ds le dbut
de leur mariage, continua se faire sentir jusqu la n de la vie
du monarque. Il en rsulta des actes de violence et dinfamie tels
quon en trouve rarement dans le rcit sacr. Il ny a eu personne
qui se soit vendu comme Achab pour faire ce qui est mal aux yeux
de lEternel, et Jzabel, sa femme, ly excitait.
Ambitieux de nature, et encourag par Jzabel, Achab suivit ses
mauvais penchants, et lgosme le domina entirement. Il ne pouvait
admettre quon soppost ses dsirs ; il pensait que tout ce qui lui
faisait plaisir devait lui appartenir de droit.
Ce trait dplorable qui eut une inuence si dsastreuse sur le sort
du royaume, sous le rgne des successeurs dAchab, se rvla dans
un incident qui eut lieu alors quElie tait encore prophte en Isral.
A ct du palais royal se trouvait une vigne appartenant Naboth de [154]
Jizreel. Achab dcida de sen emparer. Il lui proposa de lacheter, ou
de lui donner en change une autre vigne. Cde-moi ta vigne, dit-il
Naboth, pour que jen fasse un jardin potager, car elle est tout prs
de ma maison. Je te donnerai la place une vigne meilleure; ou, si
cela te convient, je te paierai la valeur en argent.
Mais Naboth considrait que sa vigne avait un prix inestimable,
car elle avait appartenu ses pres. Il refusa donc de sen dfaire.
Que lEternel, dit-il, me garde de te donner lhritage de mes pres !
Selon le code lvitique, on ne pouvait se dfaire dune terre per-
ptuit ni par vente, ni par change. Les enfants dIsral devaient
conserver lhritage de la tribu de leurs pres
1
.
Le refus de Naboth rendit malade lgoste monarque. Achab
rentra dans sa maison, triste et irrit, cause de cette parole que lui
avait dite Naboth de Jizreel. ... Il se coucha sur son lit, dtourna le
visage, et ne mangea rien.
1. Nombres 36 :7
137
138 Prophtes et Rois
Jzabel connut bientt les dtails de cet incident. Courrouce
dapprendre que quelquun avait pu refuser daccder la demande
du roi, elle assura Achab que sa tristesse ntait pas justie. Est-
ce bien toi maintenant, lui dit-elle, qui exerces la souverainet sur
Isral ? Lve-toi, prends de la nourriture, et que ton cur se rjouisse;
moi, je te donnerai la vigne de Naboth de Jizreel.
Achab ne se soucia pas de la manire quemploierait sa femme
pour obtenir lobjet de sa convoitise. Jzabel, elle, mit aussitt ses
noirs desseins excution. Elle crivit des lettres au nom du roi,
quelle scella de son sceau; puis, elle les envoya aux anciens et
aux magistrats de la ville o demeurait Naboth. Publiez un jene,
leur disait-elle; placez Naboth la tte du peuple, et mettez en face
de lui deux mchants hommes qui dposeront ainsi contre lui : Tu
as maudit Dieu et le roi ! Puis menez-le dehors, lapidez-le, et quil
meure.
Cet ordre fut excut. Les gens de la ville de Naboth, les anciens
et les magistrats ... agirent comme Jzabel le leur avait ... crit dans
les lettres quelle leur avait envoyes. Alors Jzabel se rendit auprs [155]
du roi, et lui ordonna de se lever pour prendre possession de la vigne
en question. Achab suivit ce conseil aveuglment, sans sinquiter
des consquences qui sensuivraient. Il alla donc semparer de la
proprit convoite.
Mais il ne fut pas permis au roi, sans tre repris, de jouir dun
bien acquis par la fraude et le crime. La parole de lEternel fut
adresse Elie, le Thischbite, en ces mots : Lve-toi, descends au-
devant dAchab, roi dIsral Samarie; le voil dans la vigne de
Naboth, o il est descendu pour en prendre possession. Tu lui diras :
Ainsi parle lEternel : Nes-tu pas un assassin et un voleur ? Et
le Seigneur continua rvler au prophte quil devait prononcer
contre le roi un chtiment terrible.
Elie sempressa de dlivrer le message divin Achab. Le mo-
narque coupable et le messager svre de lEternel se trouvrent
nouveau face face, cette fois dans la vigne extorque. Effray,
Achab scria : Mas-tu trouv, mon ennemi ? Le prophte rpon-
dit sans hsiter : Je tai trouv, parce que tu tes vendu pour faire
ce qui est mal aux yeux de lEternel. Voici, je vais faire venir le
malheur sur toi ; je te balaierai, jexterminerai quiconque appartient
Achab. Aucune indulgence ne devait tre accorde. La maison
Ruine de la maison dAchab 139
dAchab serait totalement dtruite. Je rendrai ta maison semblable
la maison de Jroboam, ls de Nebath, et la maison de Baescha,
ls dAchija, dit lEternel par la bouche de son serviteur, parce que
tu mas irrit et que tu as fait pcher Isral.
Et le Seigneur ajouta au sujet de Jzabel : Les chiens mangeront
Jzabel prs du rempart de Jizreel. Celui de la maison dAchab qui
mourra dans la ville sera mang par les chiens, et celui qui mourra
dans les champs sera mang par les oiseaux du ciel.
Aprs avoir entendu ce message pouvantable, le roi dchira
ses vtements, il mit un sac sur son corps, et il jena; il couchait
avec ce sac, et il marchait lentement.
La parole de lEternel fut adresse Elie, le Thischbite, en
ces mots : As-tu vu comment Achab sest humili devant moi ?
Parce quil sest humili devant moi, je ne ferai pas venir le malheur [156]
pendant sa vie; ce sera pendant la vie de son ls que je ferai venir le
malheur sur sa maison.
Moins de trois ans plus tard, le roi Achab trouva la mort dans la
guerre contre les Syriens. Achazia, son successeur, t ce qui est mal
aux yeux de lEternel, et il marcha dans la voie de son pre et dans
la voie de sa mre, et dans la voie de Jroboam. ... Il servit Baal et
se prosterna devant lui, et il irrita lEternel, le Dieu dIsral, comme
avait fait son pre
2
. Mais le chtiment ne tarda pas atteindre le
roi rebelle. Une guerre dsastreuse contre Moab, puis un accident
qui faillit lui coter la vie tmoignrent de la colre de Dieu son
gard.
Achazia tomba par le treillis de sa chambre haute, et il se
blessa grivement. Comme il prouvait de srieuses inquitudes
sur son sort, il envoya quelques-uns de ses serviteurs demander
Baal-Zebub, dieu dEkron, sil gurirait. Le dieu dEkron tait rput
pour sa connaissance de lavenir, quil rvlait par lintermdiaire
de ses prtres. Des foules de gens venaient linterroger au sujet des
vnements futurs. Mais ces prdictions provenaient du prince des
tnbres.
Les serviteurs dAchazia rencontrrent un homme de Dieu qui
leur ordonna de retourner vers le roi, et de lui dire : Est-ce parce
quil ny a point de Dieu en Isral que tu envoies consulter Baal-
2. 1 Rois 22 :52, 53
140 Prophtes et Rois
Zebub, dieu dEkron? Cest pourquoi tu ne descendras pas du lit
sur lequel tu es mont, car tu mourras. Et aprs avoir dlivr son
message, le prophte disparut.
Les serviteurs tout dcontenancs se htrent de retourner vers le
roi, et ils lui rapportrent les paroles de lhomme de Dieu. Achazia
leur demanda : Quel air avait cet homme? Ils rpondirent : Ctait
un homme vtu de poil et ayant une ceinture de cuir autour des reins.
Et le roi scria : Cest Elie, le Thischbite. Il savait que si celui
que ses messagers avaient rencontr tait bien Elie, la sentence se
raliserait srement. Dsireux de dtourner de lui, si possible, le
chtiment qui le menaait, il dcida de faire chercher le prophte.
Par deux fois Achazia envoya une compagnie de soldats pour
intimider Elie; par deux fois aussi la colre de Dieu tomba sur eux
et les chtia. [157]
Une troisime compagnie shumilia devant le Seigneur. En sap-
prochant du prophte, le capitaine chit les genoux devant Elie,
et il lui dit en suppliant : Homme de Dieu, que ma vie, je te prie, et
que la vie de ces cinquante hommes, tes serviteurs, soit prcieuse
tes yeux!
Lange de lEternel dit Elie : Descends avec lui, naie aucune
crainte de lui. Elie se leva et descendit avec lui vers le roi. Il lui dit :
Ainsi parle lEternel : Parce que tu as envoy des messagers pour
consulter Baal-Zebub, dieu dEkron, comme sil ny avait en Isral
point de Dieu dont on puisse consulter la parole, tu ne descendras
pas du lit sur lequel tu es mont, car tu mourras.
Pendant le rgne de son pre, Achazia avait t tmoin des
uvres merveilleuses du Trs-Haut. Il avait assist aux terribles
manifestations de la puissance divine lgard du peuple apostat
dIsral, et il stait rendu compte de la manire dont le Seigneur
juge ceux qui refusent de se soumettre aux exigences de sa loi. Mais
il agissait comme si ces vrits solennelles ntaient que des contes
frivoles. Au lieu dhumilier son cur devant Dieu, il suivait Baal
quil stait nalement risqu consulter pendant sa maladie, se
livrant ainsi au plus audacieux des actes dimpit. Rvolt, nprou-
vant aucun dsir de se repentir, Achazia mourut selon la parole de
lEternel prononce par Elie.
Le rcit du pch dAchazia et de son chtiment comporte un
avertissement auquel nul ne devrait rester indiffrent. Aujourdhui,
Ruine de la maison dAchab 141
les hommes peuvent ne pas rendre hommage aux dieux paens,
et cependant des milliers dentre eux adorent Satan comme le t
le roi dIsral. Lesprit didoltrie rgne dans le monde, bien que
sous linuence de la science il ait pris des formes plus rafnes
et plus sduisantes qu lpoque o Achazia consultait le dieu
dEkron. Chaque jour nous fournit la triste preuve que la foi dans la
parole prophtique diminue, alors que la superstition et la sorcellerie
satanique captivent lesprit des foules.
De nos jours, les mystres du culte paen sont remplacs par des
associations et des runions secrtes, par des sances de mdiums [158]
spirites qui ont lieu dans lobscurit. Les rvlations de ces mdiums
sont reues avec avidit par des milliers de personnes qui refusent
daccepter la lumire de la Parole de Dieu. Les adeptes du spiritisme
peuvent parler avec drision des magiciens de lAntiquit, le grand
sducteur triomphe lorsque ceux-ci se livrent ses artices sous une
forme diffrente.
Il en est beaucoup qui frissonnent dhorreur la pense de consul-
ter des mdiums spirites, alors quils sont fascins par des formes
plus agrables du spiritisme. Ils se laissent sduire par les enseigne-
ments de la science chrtienne, par le mysticisme de la thosophie,
ou dautres religions orientales.
Les disciples de la plupart des formes du spiritisme prtendent
possder le pouvoir de la gurison. Ils attribuent ce pouvoir llec-
tricit, au magntisme, aux remdes dits sympathiques, ou aux
forces latentes du cerveau de lhomme. Ils sont nombreux ceux qui,
notre poque, vont consulter ces gurisseurs, au lieu de mettre leur
conance dans le Dieu vivant, ou dans lhabilet de mdecins quali-
s. La mre qui veille auprs du lit de son enfant malade scrie :
Je ne puis plus rien faire! Ny a-t-il aucun mdecin qui soit capable
de le gurir ? On lui a parl de cures merveilleuses opres par
certains gurisseurs, certains magntiseurs, et elle cone son enfant
bien-aim aux soins de lun dentre eux, le plaant ainsi entre les
mains de Satan aussi srement que si cet ennemi tait auprs delle.
Dans de nombreux cas, il arrive que lenfant continue tre sous le
contrle dune puissance satanique, quil ne semble pas possible de
vaincre.
Dieu avait des raisons pour tre mcontent de limpit dAcha-
zia. Que navait-il pas fait pour gagner le peuple dIsral, et lengager
142 Prophtes et Rois
se coner en lui ? Pendant des annes, il lui avait donn des preuves
de sa bont et de son amour incomparables. Ds les origines, il avait
montr quil trouvait son bonheur parmi les ls de lhomme
3
. Il
avait t un secours pour tous ceux qui le recherchaient sincrement.
Et cependant, le roi dIsral se dtourna de lEternel pour chercher
un appui auprs du plus grand ennemi de son peuple. Il dclara aux
paens quil se conait davantage dans leurs idoles que dans le Dieu [159]
du ciel. Aujourdhui, les hommes dshonorent le Seigneur de la
mme manire, en se dtournant de la source de la sagesse et de la
puissance pour demander aide et conseil aux forces tnbreuses. Si
la colre divine salluma par lacte dimpit dAchazia, combien
plus forte raison ne sallumera-t-elle pas contre nous, qui avons de
plus grandes lumires que ce roi et qui suivons cependant une voie
identique la sienne.
Ceux qui sadonnent la sorcellerie diabolique, peuvent se van-
ter den avoir reu un grand bien; mais est-ce la preuve que leur
conduite est sage ou sre? Quimporte si la vie est prolonge; quim-
porte si les biens temporels sont assurs. Quel prot en tirera-t-on
nalement si lon mprise la volont divine? Tous ces avantages
apparents savreront comme autant de pertes irrparables. Ce nest
pas impunment que nous pouvons renverser lunique barrire que
le Seigneur a dresse pour mettre son peuple labri des atteintes de
Satan.
Achazia nayant pas de ls, ce fut Joram, son frre, qui lui suc-
cda. Il rgna pendant douze ans sur les dix tribus dIsral. Sa mre,
Jzabel, qui vivait encore, continua dexercer sa mauvaise inuence
sur les affaires de la nation. De nombreuses personnes pratiquaient
toujours les coutumes idoltres. Joram lui-mme t ce qui est mal
aux yeux de lEternel, non pas toutefois comme son pre et comme
sa mre. Il renversa les statues de Baal que son pre avait faites ;
mais il se livra aux pchs de Jroboam, ls de Nebath, qui avait fait
pcher Isral, et il ne sen dtourna point
4
.
Cest sous le rgne de Joram que mourut Josaphat. Son ls qui
sappelait aussi Joram monta sur le trne de Juda. Par son mariage
avec la lle dAchab et de Jzabel, il tait apparent au roi dIsral.
3. Proverbes 8 :31
4. 2 Rois 3 :2, 3
Ruine de la maison dAchab 143
Il pratiqua le culte de Baal comme avait fait la maison dAchab.
... Joram t mme des hauts lieux dans les montagnes de Juda;
il poussa les habitants de Jrusalem la prostitution, et il sduisit
Juda
5
.
Mais lapostasie de Juda ne devait pas se prolonger sans recevoir
son chtiment. Le prophte Elie navait pas encore t enlev. Com- [160]
ment aurait-il pu garder le silence, alors que le royaume sadonnait
aux pratiques mmes qui avaient amen la perte dIsral ? Il envoya
donc un message contenant de terribles menaces contre le roi et
contre son peuple.
Ainsi parle lEternel, le Dieu de David, ton pre, disait-il. Parce
que tu nas pas march dans les voies de Josaphat, ton pre, et dans
les voies dAsa, roi de Juda, mais que tu as march dans la voie des
rois dIsral ; parce que tu as entran la prostitution Juda et les
habitants de Jrusalem, comme la fait la maison dAchab lgard
dIsral ; et parce que tu as fait mourir tes frres, meilleurs que toi,
la maison mme de ton pre; voici, lEternel frappera ton peuple
dune grande plaie, tes ls, tes femmes, et tout ce qui tappartient ; et
toi, il te frappera dune maladie violente, dune maladie dentrailles,
qui augmentera de jour en jour jusqu ce que tes entrailles sortent
par la force du mal.
Pour accomplir cette prophtie, lEternel excita contre Joram
lesprit des Philistins et des Arabes qui sont dans le voisinage des
Ethiopiens. Ils montrent contre Juda, y rent une invasion, pillrent
toutes les richesses qui se trouvaient dans la maison du roi, et em-
menrent ses ls et ses femmes, de sorte quil ne lui resta dautre
ls que Joachaz, le plus jeune de ses ls. Aprs tout cela, lEter-
nel le frappa dune maladie dentrailles qui tait sans remde; elle
augmenta de jour en jour, et sur la n de la seconde anne les en-
trailles de Joram sortirent par la force de son mal. Il mourut dans de
violentes souffrances. ... Et Achazia, son ls, rgna sa place
6
.
Joram, ls dAchab, rgnait encore sur Isral quand son neveu
Achazia monta sur le trne de Juda. Achazia ne rgna quune anne,
au cours de laquelle il subit la nfaste inuence de sa mre Athalie,
qui lui donnait des conseils impies. Et il marcha dans les voies
5. 2 Chroniques 21 :6, 11
6. 2 Chroniques 21 :12-19; 2 Rois 8 :24
144 Prophtes et Rois
de la maison dAchab. ... Il t ce qui est mal aux yeux de lEter-
nel
7
. Jzabel, sa grand-mre, vivait encore. Mal conseill, le roi
sallia imprudemment avec Joram, roi dIsral, son oncle. Achazia
allait, dailleurs, bientt connatre une n tragique. Les survivants
de la maison dAchab furent de vrais conseillers pour sa perte
8
. [161]
Au cours dune visite quAchazia rendait son oncle Jizreel, le
Seigneur ordonna au prophte Elise denvoyer lun des ls des
prophtes Ramoth en Galaad, pour oindre Jhu, roi dIsral. Les
armes allies de Juda et dIsral combattaient ce moment-l
Ramoth, en Galaad. Le roi Joram fut bless au cours dune bataille,
et il retourna Jizreel, abandonnant Jhu la charge des armes.
En oignant Jhu, le messager dElise avait dclar : Je toins
roi dIsral, du peuple de lEternel. Il avait ensuite solennellement
con Jhu une mission de la part de Dieu : Tu frapperas la
maison dAchab, ton matre, et je vengerai sur Jzabel le sang de
mes serviteurs les prophtes et le sang de tous les serviteurs de
lEternel. Toute la maison dAchab prira
9
.
Aprs avoir t proclam roi par larme, Jhu se hta de retour-
ner Jrusalem, o il commena excuter les ordres qui lui avaient
t donns concernant ceux qui staient livrs au pch tout en ga-
rant le peuple. Joram, roi dIsral, Achazia, roi de Juda, et Jzabel,
la reine-mre, et tous ceux qui restaient dans la maison dAchab
Jizreel, tous ses grands, ses familiers et ses ministres furent massa-
crs, sans en laisser chapper un seul. Tous les prophtes de Baal,
tous ses serviteurs et tous ses prtres qui demeuraient au centre
du culte de Baal, prs de Samarie, furent extermins. Les statues et
les idoles furent brises et brles, le temple dmoli : Ainsi Jhu
extermina Baal du milieu dIsral
10
.
La nouvelle de cette extermination parvint aux oreilles dAthalie,
lle de Jzabel, qui rgnait encore en souveraine dans le royaume de
Juda. Lorsquelle apprit que son ls tait mort, elle se leva et t prir
toute la race royale. Tous les descendants de David, prtendants au
trne, moururent dans ce massacre, lexception dun bb nomm
Joas, que la femme du grand prtre Jhojada cacha dans la maison
7. 2 Chroniques 22 :3, 4; 2 Rois 8 :27
8. 2 Chroniques 22 :3, 4
9. 2 Rois 9 :6-8
10. 2 Rois 10 :11, 19, 28
Ruine de la maison dAchab 145
de Dieu. Lenfant resta ainsi cach pendant six ans, alors quAthalie
rgnait dans le pays
11
. Lorsquil eut sept ans, les Lvites et tout
Juda
12
sentendirent avec Jehojada, le grand prtre, pour couronner
et oindre Joas, quils proclamrent roi. Et frappant des mains, ils
dirent : Vive le roi
13
! [162]
Athalie entendit le bruit du peuple accourant et clbrant le roi,
et elle vint vers le peuple la maison de lEterne
14
. Et voici, le
roi se tenait sur lestrade, selon lusage; les chefs et les trompettes
taient prs du roi : tout le peuple du pays tait dans la joie, et
lon sonnait des trompettes. Athalie dchira ses vtements, et cria :
Conspiration! Conspiration
15
! Mais Jehojada ordonna aux ofciers
de larme de se saisir dAthalie et de tous ceux qui la suivaient ; puis
de les faire sortir du temple pour les conduire au lieu dexcution o
ils furent massacrs.
Ainsi prit le dernier membre de la maison dAchab. Les ter-
ribles maux engendrs par lalliance dAchab et de Jzabel svirent
jusquau moment o disparut la dernire descendante de cette mai-
son. Athalie tait arrive en effet entraner dans lidoltrie de
nombreuses personnes, mme dans ce pays de Juda o le culte du
vrai Dieu navait jamais t rejet dune faon formelle.
Immdiatement aprs lexcution de la reine impnitente, tout
le peuple du pays entra dans la maison de Baal, et ils la dmolirent ;
ils brisrent entirement ses autels et ses images, et ils turent devant
les autels Matthan, prtre de Baal
16
.
Une heureuse rforme sensuivit. Ceux qui avaient particip
laccession de Joas au trne traitrent une alliance solennelle, par
laquelle ils devaient tre le peuple de lEternel. Et maintenant que la
nfaste inuence de la lle de Jzabel ne se faisait plus sentir en Juda,
que les prtres de Baal avaient t massacrs et leur temple dtruit,
tout le peuple du pays se rjouissait, et la ville tait tranquille
17
. [163]
11. 2 Chroniques 22 :10, 12
12. 2 Chroniques 23 :8
13. 2 Rois 11 :12
14. 2 Chroniques 23 :12
15. 2 Rois 11 :14
16. 2 Rois 11 :18
17. 2 Chroniques 23 :16, 21
Chapitre 17 Lappel dElise
Dieu avait ordonn Elie doindre un autre prophte sa place.
Tu oindras, lui avait-il dit, Elise, ls de Schaphath ... pour prophte
ta place
1
. Obissant cette injonction, le prophte partit la
recherche dElise. Et alors quil se dirigeait vers le nord, il admirait
le spectacle qui soffrait ses yeux. Comme le paysage stait
transform en peu de temps ! Le sol dessch, les champs incultes
avaient fait place un site riant. La vgtation stalait de toute part
comme pour se rattraper de la scheresse et de la famine qui avaient
svi au cours des trois ans et demi o il ntait tomb ni rose, ni
pluie.
Le pre dElise tait un riche propritaire terrien. Les gens
de sa maison faisaient partie des dles qui navaient pas chi
le genou devant Baal, au moment o lapostasie rgnait presque
universellement dans le pays. L, on honorait le Seigneur et on
obissait strictement aux prceptes divins, prceptes qui servaient
de rgle la vie quotidienne. Cest dans cette atmosphre quElise
vcut ses premires annes. Dans le calme de la vie champtre, il [164]
reut les enseignements de Dieu et de la nature, tout en tant soumis
la discipline du travail. On lhabitua observer la simplicit,
lobissance aux parents et au Seigneur, ce qui lui permit dassumer
par la suite les plus grandes responsabilits.
Lappel prophtique parvint Elise alors quil labourait les
champs avec les domestiques de son pre. Le futur prophte pos-
sdait la fois les capacits dun chef et lhumilit dun serviteur.
Dou dun esprit de douceur et de paix, il savait nanmoins tre
ferme et nergique. Il se caractrisait par son intgrit, sa dlit,
son amour et sa crainte de Dieu. Dans lhumble cadre de son labeur
quotidien, il acquit un caractre noble et rsolu, tandis quil croissait
en grce et en connaissance. Tout en collaborant avec son pre aux
travaux domestiques, il apprenait collaborer avec Dieu.
1. 1 Rois 19 :16
146
Lappel dElise 147
La dlit tmoigne par Elise dans les petites choses le pr-
parait de plus grandes. Chaque jour il acqurait dans son travail
lexprience ncessaire pour une uvre plus vaste et plus noble. Il
apprenait servir et, en servant, instruire et conduire les hommes.
Sa vie comporte pour nous une leon prcieuse. Nul ne connat les
desseins de Dieu dans la discipline quil nous impose. Mais nous
pouvons avoir lassurance que la dlit dans les petites choses est
la preuve que nous arriverons assumer de plus grandes responsabi-
lits.
Le caractre se rvle dans tous les actes de la vie quotidienne,
et seul celui qui se montre un ouvrier qui na point rougir
2
, sera
honor par le Seigneur dans laccomplissement dune noble tche.
Lhomme qui croit que lexcution des devoirs de moindre impor-
tance ne tire pas consquence ne se montre pas digne doccuper
une situation plus honorable. Il peut sestimer trs comptent pour
assumer de grandes tches, mais Dieu en juge autrement ; il voit
au fond des choses et non superciellement. Aprs lavoir prouv,
il lui adresse cette sentence : Tu as t pes dans la balance et tu
as t trouv trop lger. Son indlit se retourne contre lui ; il ne
reoit ni la grce, ni la force, ni la fermet que le Seigneur accorde
ceux qui se soumettent entirement sa volont. [165]
Daucuns qui ne sont pas engags dans luvre du Matre sima-
ginent que leur vie est inutile, quils ne font rien pour lavancement
du rgne de Dieu. Avec quelle joie ils se chargeraient dune tche
importante! Et parce quils ne sont utiles que dans des travaux secon-
daires, ils se croient autoriss ne rien faire. Ils font compltement
fausse route en agissant de la sorte. Un homme est actif au service
de Dieu lorsquil accomplit sa tche de tous les jours : soit quil
abatte un arbre, quil dfriche son champ ou suive sa charrue. La
mre de famille qui lve son enfant pour le Christ fait un travail
pour le Seigneur tout aussi important que celui du pasteur.
Certains chrtiens voudraient possder des dons spciaux pour
accomplir un travail remarquable. Ils en arrivent ainsi perdre de vue
les devoirs de la vie quotidienne, devoirs qui offriraient une saveur
charmante sils taient accomplis dlement. Que ces chrtiens-l
fassent le travail plac sur leur chemin. Le succs dune entreprise d-
2. 2 Timothe 2 :15
148 Prophtes et Rois
pend beaucoup moins du talent que de lnergie et de la volont. Pour
faire un travail protable, il nest pas ncessaire davoir des dons
exceptionnels ; il suft daccomplir consciencieusement la tche de
chaque jour. Il faut en outre possder un esprit de contentement
et sintresser sincrement au bien du prochain. On peut trouver
la perfection dans la destine la plus humble. Les besognes les
plus banales dont on sacquitte avec amour sont belles aux yeux du
Seigneur.
Alors quil cherchait son successeur, Elie, guid par lEsprit,
traversa le champ o labourait Elise, et il jeta sur les paules du
jeune homme son manteau de prophte. Pendant la famine, la famille
de Schaphath avait t au courant de luvre et de la mission dElie.
Or, maintenant, lEsprit de Dieu pntrait le cur dElise et lui
montrait la signication du geste dElie. Ctait pour lui le signe que
le Seigneur lappelait succder au prophte. Il quitta ses bufs,
courut aprs Elie, et dit : Laisse-moi embrasser mon pre et ma
mre, et je te suivrai. Elie lui rpondit : Va, et reviens ; car pense
ce que je tai fait
3
.
Elise ne repoussait pas lappel dElie; mais sa foi tait mise
lpreuve. Il devait rchir ce que cela lui coterait, et dcider [166]
sil accepterait ou refuserait cet appel. Sil dsirait rester attach
la maison paternelle et aux avantages quelle lui offrait, il tait
libre de le faire. Mais Elise comprit ce que lui demandait Elie; il
savait que ctait Dieu qui lavait dict, aussi nhsita-t-il pas un seul
instant obir. Aucun avantage au monde naurait pu lempcher
de saisir loccasion de devenir un messager du Seigneur ou de jouir
du privilge de collaborer avec le prophte. Il revint prendre une
paire de bufs, quil offrit en sacrice; avec lattelage des bufs, il
t cuire leur chair, et la donna manger au peuple. Puis, il se leva,
suivit Elie, et fut son service
3
. Ainsi, sans hsitation, le jeune
homme quitta le foyer o il tait tendrement aim pour suivre le
prophte dans sa vie mouvemente.
Si Elise avait demand Elie ce quil attendait de lui quel
serait son travail le prophte lui aurait rpondu : Dieu le sait.
Il te le fera connatre. Si tu te cones en lui, il rpondra toutes
3. 1 Rois 19 :20, 21
3. 1 Rois 19 :20, 21
Lappel dElise 149
tes questions. Si tu as la preuve quil ta appel, tu peux me suivre.
Mais sache que le Matre se tient derrire moi et que cest sa voix
que tu as entendue. Si, pour gagner la faveur du ciel, tu considres
tout comme de la boue, alors viens !
Lappel adress Elise ressemblait la rponse du Christ au
jeune homme riche, lorsque celui-ci lui posa cette question : Matre,
que dois-je faire de bon pour avoir la vie ternelle? Si tu veux
tre parfait, lui rpondit le Christ, va, vends ce que tu possdes,
donne-le aux pauvres, et tu auras un trsor dans le ciel. Puis viens,
et suis-moi
4
.
Elise accepta donc lappel qui le conviait servir le Matre. Il le
t sans jeter un regard en arrire sur les plaisirs ou le bientre quil
quittait. Le jeune homme riche, lui, aprs avoir entendu les paroles
du Sauveur, sen alla tout triste, car il avait de grands biens
4
. Il
refusait de faire les sacrices ncessaires ; lamour quil prouvait
pour ses richesses dpassait celui quil avait pour le Seigneur. En
ne voulant pas tout quitter pour le Christ, il se rvlait indigne de le
servir.
Cet appel qui nous invite tout placer sur lautel du service
sadresse chacun de nous. Il ne nous est pas demand de servir [167]
comme Elise, ni de vendre tous nos biens, mais doffrir au Seigneur
la premire place dans nos vies, et par consquent de ne laisser passer
aucune journe sans faire quelque chose pour lavancement de son
rgne. Nous ne sommes pas tous appels au mme travail. Lun
devra peut-tre partir en pays tranger, lautre sera appel soutenir
nancirement luvre vanglique. Mais le Seigneur accepte le
don de chacun. Ce qui compte, cest la conscration de nos vies et de
tout ce qui sy rattache. Ceux qui y parviennent entendront lappel
divin et lui obiront.
A tous ceux qui deviennent participants de sa grce, Dieu assigne
une tche en faveur des autres. O que nous soyons, nous devons
dire au Seigneur : Me voici, envoie-moi ! Ministre de lEvangile,
mdecin, commerant, agriculteur, fonctionnaire, ouvrier, chacun a
une responsabilit assumer, chacun doit communiquer aux autres
4. Matthieu 19 :16, 21, 22
4. Matthieu 19 :16, 21, 22
150 Prophtes et Rois
le message du salut. Quelle que soit la tche qui nous est dvolue,
elle est un moyen pour atteindre ce but.
Au dbut de son ministre, Elise neut pas faire une grande
uvre. Il devait soccuper de travaux ordinaires. Il est dit quil
versait de leau sur les mains de son matre, Elie. Mais il tait prt
accomplir tout ce que le Seigneur lui demandait, et il apprenait
jour aprs jour servir dans lhumilit. Serviteur du prophte, il
sappliquait tre dle dans les petites choses tout en se prparant
la grande mission que le Seigneur lui conait.
Aprs stre joint Elie, Elise ne fut pas exempt de tentations.
Les preuves ne lui manqurent pas ; mais il ne cessait de se coner
en Dieu. Il pensait tout naturellement ce quil avait quitt en partant
de la maison, mais cette tentation ne le retenait pas. Il avait mis la
main la charrue, il ne reviendrait pas en arrire. Il se montra donc
dle sa mission, malgr les preuves et les difcults.
Le ministre vanglique ne se limite pas la prdication de la
Parole de Dieu. Il comprend lducation des jeunes, comme celle
quElie donna Elise. Il faut arracher ces jeunes leur tche or-
dinaire pour leur coner des responsabilits dans luvre de Dieu.
Ces responsabilits, dabord lgres, grandiront mesure quils ac-
querront des forces spirituelles et de lexprience. [168]
Il est, dans le ministre vanglique, des hommes de foi et de
prire, qui peuvent dire : Ce qui tait ds le commencement, ce que
nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, ce que nous
avons contempl et que nos mains ont touch, concernant la parole
de vie ... ce que nous avons vu et entendu, nous vous lannonons
5
.
Les jeunes serviteurs de Dieu inexpriments doivent tre entrans
collaborer avec ces hommes-l. Ils apprendront alors comment
sacquitter de leurs responsabilits.
Ceux qui se chargent de former ces jeunes au service du Matre
ont une noble tche. Le Seigneur lui-mme collabore avec eux. Il faut
que ceux qui ont le privilge dtre associs avec de dles ouvriers
du Matre, en tirent le plus grand prot. Quils noublient pas que
Dieu les a honors en les choisissant pour ses messagers et en les
plaant dans les conditions voulues pour tre forms en vue de leur
tche. Quils fassent preuve dhumilit, de dlit, dobissance et
5. 1 Jean 1 :1, 3
Lappel dElise 151
desprit de sacrice. Sils se soumettent la discipline du Seigneur,
sils suivent ses directives, sils protent des conseils qui leur sont
donns, ils deviendront des hommes aux principes fermes et nobles.
Dieu pourra alors leur coner des charges importantes.
Si lEvangile est prch dans sa puret, on verra des hommes
quitter leurs champs ou les affaires commerciales qui les accaparent.
Forms par des hommes de Dieu expriments, ils apprendront tra-
vailler pour le Matre avec efcacit, et ils prcheront la vrit avec
puissance. Grce la merveilleuse intervention de la Providence,
les montagnes de difcults qui se dressent devant eux seront jetes
dans la mer. Le message divin dont limportance est grande pour
lhumanit sera entendu et compris par les hommes. Ceux-ci conna-
tront la vrit. Luvre de Dieu progressera sans cesse jusqu ce
que le monde entier ait entendu lEvangile. Alors viendra la n.
Aprs son appel, Elise suivit pendant plusieurs annes le pro-
phte Elie. Cest ainsi que le jeune homme se prparait pour luvre
qui lattendait. Elie avait t linstrument employ par le Seigneur
pour supprimer de terribles aux. Lidoltrie favorise par Achab
et Jzabel, cette reine paenne, avait gagn toute la nation. Elie rus-
sit lui porter un coup dcisif. Les prophtes de Baal avaient t [169]
massacrs, les habitants dIsral profondment remus. La plupart
revenaient au vrai Dieu. Comme successeur dElie, Elise devait,
par son enseignement patient et mthodique, essayer de guider la
nation isralite dans de srs sentiers. En collaborant avec Elie, le
plus grand des prophtes depuis Mose, il se prparait la tche quil
serait bientt seul assumer.
Au cours de ces annes de collaboration troite, Elie fut parfois
appel rprouver le pch. Quand Achab sempara de la vigne
de Naboth, ce fut la voix dElie qui prophtisa la ruine du roi et de
sa maison. Et quand Achazia, aprs la mort de son pre Achab, se
dtourna du Dieu vivant pour suivre Baal-Zebub, dieu dEkron, ce
fut encore la voix dElie qui se t entendre pour protester nergique-
ment.
Les coles des prophtes cres par Samuel avaient disparu au
cours des annes dapostasie qui svirent en Isral. Elie rtablit
ces coles, qui permettaient aux jeunes gens de se former pour
magnier la loi et la faire honorer. Le rcit sacr mentionne trois de
ces coles, une Guilgal, une deuxime Bthel et une troisime
152 Prophtes et Rois
Jricho. Immdiatement avant son enlvement au ciel, Elie visita
avec Elise un de ces centres dducation. Il rpta ces jeunes
serviteurs du Matre les leons quil leur avait enseignes au cours
de ses visites prcdentes. Il les entretint tout particulirement de
limmense privilge quils possdaient en restant dles au Seigneur.
Il leur parla de limportance de la simplicit qui devait caractriser
chaque dtail de leur ducation. Ce ntait quainsi quils pourraient
tre faonns sur le modle divin et seraient prts travailler pour le
Seigneur.
Elie se rjouissait de constater les rsultats obtenus par ces coles.
La rforme entreprise ntait pas encore complte, mais il pouvait
vrier dans tout le royaume laccomplissement de la parole du
Seigneur : Je laisserai en Isral sept mille hommes, tous ceux qui
nont point chi les genoux devant Baal
6
.
Alors quElise accompagnait le prophte dans ses visites
dcole en cole, sa foi et son courage furent mis rude preuve. A
Guilgal, Bthel, Jricho, il fut invit par le prophte ne plus
laccompagner. Reste ici, je te prie, lui dit Elie, car lEternel men-
voie jusqu Bthel. Mais, lorsquil apprenait labourer, Elise [170]
ne se laissait pas aller au dcouragement. Maintenant quil stait
engag dans une autre voie, il poursuivrait rsolument le but quil
stait trac. Il ne se sparerait pas de son matre aussi longtemps
quil pourrait se perfectionner auprs de lui en vue de son travail.
Elie ignorait que son enlvement avait t rvl aux lves des
coles de prophtes, et en particulier Elise. Accabl de tristesse,
le serviteur de lhomme de Dieu se tenait maintenant tout prs de
lui. Chaque fois quil linvitait le quitter, il rpondait : LEternel
est vivant et ton me est vivante! Je ne te quitterai point.
Et ils poursuivirent tous deux leur chemin ... et ils sarrtrent
au bord du Jourdain. Alors Elie prit son manteau, le roula, et en
frappa les eaux qui se partagrent et l, et ils passrent tous deux
sec. Lorsquils eurent pass, Elie dit Elise : Demande ce que tu
veux que je fasse pour toi, avant que je sois enlev davec toi.
Elise ne demanda ni les honneurs de ce monde, ni une place
de choix parmi les grands. Ce quil dsirait par-dessus tout, ctait
une abondante mesure de lEsprit que le Seigneur avait rpandu
6. 1 Rois 19 :18
Lappel dElise 153
si largement sur le prophte qui allait le quitter. Il savait que seul
lEsprit qui reposait sur Elie pourrait le prparer sacquitter de la
tche qui lui tait cone. Il demanda donc Elie : Quil y ait sur
moi, je te prie, une double portion de ton esprit ! Elie rpondit :
Tu demandes une chose difcile. Mais si tu me vois pendant que je
serai enlev davec toi, cela tarrivera ainsi ; sinon, cela narrivera
pas. Comme ils continuaient marcher en parlant, voici, un char
de feu et des chevaux de feu les sparrent lun de lautre, et Elie
monta au ciel dans un tourbillon
7
.
Elie est un type des saints qui vivront la seconde venue du
Christ, et seront changs, en un instant, en un clin dil, la der-
nire trompette
8
, sans connatre la mort. Cest comme reprsentant
de ceux qui seront enlevs au dernier jour que, vers la n du minis-
tre du Sauveur, il se tint avec Mose prs de lui sur la montagne
de la transguration. Dans ces deux hommes de Dieu gloris, les
disciples virent en miniature le royaume des rachets. Ils contem-
plrent Jsus revtu de la lumire cleste, et ils entendirent la voix [171]
qui sortait de la nue
9
le proclamant Fils de Dieu. Ils virent Mose
reprsentant ceux qui ressusciteront la seconde venue du Christ. Ils
virent Elie reprsentant ceux qui, la n de lhistoire de ce monde,
revtiront limmortalit et seront enlevs au ciel sans passer par la
mort.
Au dsert, en proie la solitude et au dcouragement, Elie en
avait assez de la vie, et il dsirait mourir. Mais le Seigneur, dans sa
misricorde, ne lcouta pas. Il restait encore au prophte une grande
uvre accomplir. Cette uvre acheve, le prophte ne devait pas
mourir dans labandon. Il ne devait mme pas connatre la descente
dans la tombe, mais lascension avec les anges dans la gloire cleste.
Elise regardait et criait : Mon pre! mon pre! Char dIsral
et sa cavalerie! Et il ne le vit plus. Saisissant alors ses vtements, il
les dchira en deux morceaux, et il releva le manteau quElie avait
laiss tomber. Puis il retourna, et sarrta au bord du Jourdain; il prit
le manteau quElie avait laiss tomber, et il en frappa les eaux, et
dit : O est lEternel, le Dieu dElie? Lui aussi, il frappa les eaux,
qui se partagrent et l, et Elise passa. Les ls des prophtes qui
7. 2 Rois 2 :1-11
8. 1 Corinthiens 15 :51, 52
9. Luc 9 :35
154 Prophtes et Rois
taient Jricho, vis--vis, layant vu, dirent : Lesprit dElie repose
sur Elise! Et ils allrent sa rencontre, et se prosternrent contre
terre devant lui
10
.
Lorsque le Seigneur juge que le temps est venu de relever de leurs
fonctions les serviteurs qui il a accord la sagesse, il soutient et
fortie leurs successeurs, condition toutefois quils lui demandent
son aide et marchent dans ses voies. Ils peuvent faire preuve de plus
de sagesse encore que leurs prdcesseurs, car ils sont en mesure de
proter de leur exprience et de leurs erreurs.
Dsormais Elise remplacera Elie. Celui qui avait t dle dans
les petites choses allait aussi faire preuve de dlit dans les grandes. [172]
[173]
10. 2 Rois 2 :12-15
Chapitre 18 Elise assainit les eaux du Jourdain
A lpoque des patriarches, la plaine du Jourdain tait entire-
ment arrose. ... Ctait ... comme un jardin de lEternel. Cest l
que Lot dressa ses tentes jusqu Sodome
1
.
Lorsque les villes de la plaine furent dtruites, toute la rgion
environnante fut transforme en un lieu dsol, qui conne depuis
au dsert de Jude.
Une partie de cette plaine riante subsiste cependant, avec ses
sources et ses cours deau viviants, pour rjouir le cur de lhomme.
Cest dans cette plaine o abondaient les champs de crales, les
palmeraies, les vergers plantureux, que camprent les armes dIsral
aprs avoir travers le Jourdain. Cest l que, pour la premire fois,
les Isralites mangrent les fruits de la terre promise. Devant eux se
dressaient alors les murailles de Jricho, forteresse paenne, centre
du culte dAstart, qui revtait les formes les plus abjectes et les
plus dgradantes de lidoltrie cananenne. Les murailles de cette
ville furent bientt renverses, et les habitants massacrs. Cest alors [174]
que fut faite en prsence de tout Isral cette dclaration solennelle :
Maudit soit devant lEternel lhomme qui se lvera pour rebtir
cette ville de Jricho! Il en jettera les fondements au prix de son
premier-n, et il en posera les portes au prix de son plus jeune ls
2
.
Cinq sicles plus tard, ce lieu tait toujours dsol, maudit par
le Seigneur. Les cours deau mme, qui prenaient leurs sources
dans cette partie de la plaine, et dont les effets taient si dsirs,
souffraient de cette maldiction. Mais lpoque de lapostasie
dAchab, lorsque fut ranim le culte dAstart, sous linuence de
Jzabel, Jricho, ancien centre de ce culte, fut rebtie malgr le
prix effroyable que dut y mettre le constructeur. Le rcit sacr nous
dit : Hiel de Bthel btit Jricho; il en jeta les fondements au
prix dAbiram, son premier-n, et il en posa les portes au prix de
1. Gense 13 :10, 12
2. Josu 6 :26
155
156 Prophtes et Rois
Segub, son plus jeune ls, selon la parole que lEternel avait dite par
Josu
3
.
Non loin de Jricho, blottie dans les vergers ombrags, se trouvait
une cole de prophtes. Cest l que se rendit Elise aprs lenl-
vement dElie. Pendant le sjour du prophte dans cette cole, les
gens de Jricho vinrent lui dire : Voici, le sjour de la ville est bon,
comme le voit mon seigneur ; mais les eaux sont mauvaises, et le
pays est strile. La source qui jadis donnait une eau pure et vivi-
ante, et qui sufsait amplement alimenter la ville et ses environs,
tait maintenant impropre la consommation.
Elise rpondit la requte de ces gens : Apportez-moi un plat
neuf, et mettez-y du sel. Et lorsquon le lui eut apport, il alla vers
la source des eaux, et il y jeta du sel, et dit : Ainsi parle lEternel :
Jassainis ces eaux; il nen proviendra plus ni mort, ni strilit
4
.
Lassainissement des eaux de Jricho ne fut pas opr par la sa-
gesse dun homme, mais par la miraculeuse intervention du Seigneur.
Ceux qui avaient rebti cette ville ntaient pas dignes de la faveur
divine; cependant, celui qui fait lever son soleil sur les mchants et
sur les bons, et fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes
5
, jugea
propice de rvler par ce miracle, tmoignage de sa compassion, son [175]
dsir de gurir Isral de ses maladies spirituelles.
Cette purication fut dnitive. Les eaux furent assainies, jus-
qu ce jour, selon la parole quElise avait prononce
6
. Elles nont
cess, en effet, de couler depuis des sicles, transformant ainsi cette
partie de la plaine de Jude en une merveilleuse oasis.
Le rcit de lassainissement des eaux de Jricho comporte de
nombreux enseignements spirituels. Le plat neuf, le sel, la source,
tout cela a un sens symbolique de haute valeur.
En jetant du sel dans la source impure, Elise donnait aux
hommes une leon semblable celle du Sauveur, lorsquil disait
ses disciples : Vous tes le sel de la terre
7
. Le sel mlang aux
eaux pollues les puria, et celles-ci dispensrent dsormais vie et
bndiction l o ne se trouvaient que mort et dsolation. Lorsque
3. 1 Rois 16 :34
4. 2 Rois 2 :19-21
5. Matthieu 5 :45
6. 2 Rois 2 :22
7. Matthieu 5 :13
Elise assainit les eaux du Jourdain 157
le Seigneur compare ses enfants au sel, il veut dire quen en faisant
les objets de sa grce, ils contribueront au salut de leur prochain.
Le but de Dieu en choisissant un peuple entre tous ntait pas
seulement dadopter des ls et des lles, mais de se servir deux
pour communiquer au monde la grce qui apporte le salut. Lorsque
le Seigneur choisit Abraham, ce ntait pas simplement pour en
faire un ami particulier, mais pour que, par son moyen, les privi-
lges quil destinait aux nations leur fussent accords. Ce que le
monde rclame, ce sont des preuves dun christianisme authentique.
Le poison du pch exerce ses ravages au sein de la socit. Les
villes et les villages sont submergs par le vice et limmoralit. La
maladie, la souffrance, liniquit abondent partout. De toute part,
on voit des hommes harcels par la misre et la dtresse, accabls
par le sentiment de leur culpabilit et courant leur perte, faute
dune inuence salvatrice. Ils connaissent lEvangile, et cependant
ils prissent parce que lexemple de ceux qui devraient leur com-
muniquer une odeur de vie donnant la vie ne leur apporte que la
mort. Leur me sabreuve damertume, car les sources qui devraient
jaillir pour produire les eaux de la vie ternelle sont des fontaines
empoisonnes. [176]
Le sel doit tre mlang la substance laquelle on lincorpore;
il faut quil la pntre, limbibe pour en garantir la conservation. De
mme, un contact personnel est indispensable, pour que les hommes
puissent tre atteints par la puissance salvatrice de lEvangile. On
nest pas sauv collectivement, mais individuellement. Linuence
personnelle est une force; lexercer bon escient, cest collaborer
avec le Christ, cest relever les mes que le Christ relve, cest
inculquer de nobles principes, endiguer les progrs de limmoralit.
Cest rpandre la grce que le Christ seul confre, purer et afner la
vie et le caractre du prochain, lui offrir un exemple irrprhensible :
une foi et un amour sincres.
Le Seigneur dclara au sujet des eaux impures de Jricho : Jas-
sainis ces eaux; il nen proviendra plus ni mort, ni strilit. La
source souille reprsente lme spare du ciel. Le pch loigne
non seulement de Dieu, mais il enlve de lme le dsir et le pou-
voir de le connatre. Il jette le dsordre dans lorganisme, lesprit
est troubl, limagination pervertie, lme avilie. La religion pure
et sans tache, la saintet du cur font alors totalement dfaut ; la
158 Prophtes et Rois
puissance transformatrice den haut na pas opr de changement
dans le caractre; lme est affaiblie, dpourvue de force morale
pour lutter contre le mal. Elle se pervertit et savilit.
Mais pour le cur rgnr tout est chang. La transformation
du caractre est pour le monde un tmoignage de la prsence du
Christ en nous. LEsprit de Dieu cre dans lme une vie nouvelle
qui harmonise les penses et les dsirs avec la volont du Christ.
Lhomme intrieur retrouve limage de Dieu. Les faibles et les gars
montrent alors au monde que la puissance rgnratrice de la grce
divine peut dvelopper harmonieusement un caractre imparfait et
le rendre exemplaire.
Le cur qui reoit la Parole de Dieu nest pas comme un tang
qui se dessche, ni comme une citerne crevasse qui laisse chapper
ses eaux prcieuses. Il est comme un cours deau qui descend de la
montagne, aliment par des sources intarissables, et dont les ots
rafrachissants roulent en cascade de rocher en rocher, dsaltrant [177]
ceux qui ont soif, ceux qui sont fatigus et chargs. Il est comme
un euve qui coule sans cesse, slargit et sapprofondit mesure
quil avance, jusqu fertiliser la terre de ses eaux viviantes. Le
ruisseau qui serpente en gazouillant laisse derrire lui la fracheur et
la fertilit. Sur ses rives lherbe est dun vert plus clatant, les arbres
dun feuillage plus luxuriant, et les eurs abondent. Quand le soleil
brlant de lt dessche et parchemine le sol, une ligne de verdure
marque le cours des eaux.
Ainsi en est-il avec lenfant de Dieu. La religion du Christ agit
comme un principe viviant et pntrant ; cest une force spirituelle
active, relle. Lorsque le cur souvre linuence divine de la
vrit et de lamour, ce principe safrme, comme des ruisseaux
dans le dsert, fertilisant les lieux arides et dsols.
Ceux qui sont puris et sanctis par la connaissance de la Pa-
role de Dieu travaillent avec zle au salut des mes. En se dsaltrant
la source intarissable de la grce, ils se rendent compte que leur
propre cur est rempli de lEsprit du Matre et que, grce leur
ministre dsintress, un grand nombre dhommes et de femmes
ont t bnis physiquement, mentalement et spirituellement. Ceux
qui taient fatigus ont t soulags, les malades guris, les pcheurs
dlivrs. Et jusque dans les pays lointains des actions de grces
Elise assainit les eaux du Jourdain 159
schappent des lvres de ceux qui ont abandonn le pch pour se
mettre au service de la justice.
Donnez, et il vous sera donn
8
. La Parole de Dieu est
Une fontaine des jardins,
Une source deaux vives,
Des ruisseaux du Liban
9
.
[178]
[179]
8. Luc 6 :38
9. Cantique des cantiques 4 :15
Chapitre 19 Un prophte de paix
Ce chapitre est bas sur 2 Rois 4.
Luvre accomplie par Elise, en tant que prophte, fut certains
gards trs diffrente de celle dElie. Celui-ci avait reu la mission de
dlivrer des messages de condamnation et de chtiment. Ses accents
taient ceux de la rprobation courageuse, appelant le roi et le peuple
dIsral se dtourner de leur mauvaise voie. La mission dElise
fut une mission de paix. Il devait dvelopper luvre amorce par
Elie : enseigner la voie du Seigneur. Le rcit sacr nous le dpeint
tantt entrant en contact personnel avec les hommes, tantt entour
par les ls des prophtes, tantt prodiguant par ses miracles et son
ministre gurison et rconfort.
Elise tait un homme bon et doux; mais il savait aussi tre
svre. Il le montra Bthel, le jour o de jeunes garnements impies
se moqurent de lui. Ces garons avaient appris quElise gravissait [180]
la monte, ce qui les amusait. Ils vinrent crier derrire lui : Monte,
chauve! Monte chauve! A loue de leurs sarcasmes, le prophte
se retourna et, inspir par le Tout-Puissant, il les maudit. Ils subirent
alors un chtiment terrible : Deux ours sortirent de la fort, et
dchirrent quarante-deux de ces enfants
1
.
Si le prophte navait pas relev ces railleries, on aurait pu conti-
nuer le ridiculiser et linjurier. Or sa mission, qui consistait
instruire le peuple et le sauver un moment de grave pril national,
risquait dchouer. Cet acte dextrme svrit suft au prophte
pour imposer le respect tous jusqu la n de sa vie. Pendant cin-
quante ans, il passa et repassa par la porte de Bthel, parcourant le
pays et l. Il se rendit de ville en ville, traversa des groupes de
garons dsuvrs, insolents, dpravs, sans jamais recevoir une
seule raillerie. Nul ne traita plus la lgre sa qualit de prophte
du Trs-Haut.
1. 2 Rois 2 :23, 24
160
Un prophte de paix 161
La bont mme doit avoir des limites. Il faut maintenir lauto-
rit par une ferme svrit, sinon elle risque dtre accueillie par
la raillerie et les sarcasmes. La prtendue tendresse, la cajolerie,
lindulgence tmoignes par les parents aux enfants sont les plus
grands maux dont souffre la jeunesse. La fermet, la rigueur, lin-
transigeance dans les principes sont des qualits essentielles dans la
famille.
Lirrvrence des jeunes qui dgnra en raillerie envers
Elise devrait tre svrement condamne. Il faut apprendre aux
enfants manifester une vnration profonde lgard de Dieu.
Que lon ne prononce jamais son nom la lgre ou dune manire
distraite. Lorsquils le prononcent, les anges se voilent la face. Avec
quelle prudence ne devrions-nous pas, nous, pauvres pcheurs, avoir
ce nom sacr sur les lvres !
On devrait tmoigner aussi de la rvrence pour les reprsentants
de Dieu : les pasteurs, les professeurs, les parents qui sont appels
parler et agir la place du Matre. Dieu est honor en fonction du
respect tmoign ses reprsentants.
La politesse est aussi une des grces de lEsprit-Saint. Elle de-
vrait tre cultive par tous. Elle a le pouvoir dadoucir les natures qui, [181]
sans elle, seraient rudes et grossires. Ceux qui se disent disciples
du Sauveur, et qui sont durs, brusques, impolis nont rien compris
du caractre du Christ. Leur sincrit et leur intgrit peuvent tre
indniables, mais ces vertus ne sauraient suppler au manque de
bont et de politesse.
La bont, qui permettait Elise dexercer une si profonde in-
uence sur une foule de gens en Isral, se rvla dans ses rapports
avec une famille de Sunem. Au cours de ses nombreux dplace-
ments, le prophte passa un jour Sunem. Il y avait l une femme
de distinction, qui le pressa daccepter manger. Et toutes les fois
quil passait, il se rendait chez elle pour manger. Cette femme eut le
sentiment quElise tait un saint homme de Dieu, et elle dit son
mari : Faisons une petite chambre haute avec des murs, et mettons-
y pour lui un lit, une table, un sige et un chandelier, an quil sy
retire quand il viendra chez nous. Le prophte venait souvent dans
cette chambre dont il apprciait le calme reposant. Dieu ne fut pas
insensible aux marques de bont de cette femme dont le foyer tait
sans enfant. Il rcompensa son hospitalit en lui donnant un ls.
162 Prophtes et Rois
Des annes scoulrent. Ce ls avait grandi, et il se rendait dans
les champs avec les moissonneurs. Or un jour, il fut frapp dinsola-
tion, et il dit son pre : Ma tte! ma tte! Celui-ci demanda
lun de ses serviteurs de porter lenfant sa mre. Et lenfant resta
sur les genoux de sa mre jusqu midi, puis il mourut. Elle monta,
le coucha sur le lit de lhomme de Dieu, ferma la porte sur lui, et
sortit.
Dans sa dtresse, la Sunamite dcida daller trouver Elise pour
lui conter sa peine. Le prophte tant alors sur la montagne du Car-
mel, cest l que se rendit immdiatement la femme, accompagne
de son serviteur. Lhomme de Dieu, layant aperue de loin, dit
Guhazi, son serviteur : Voici cette Sunamite! Maintenant, cours
donc sa rencontre, et dis-lui : Te portes-tu bien? ton mari et ton
enfant se portent-ils bien? Le serviteur t ce que lui demandait
son matre. Mais la pauvre mre ne rvla pas la cause de son cha-
grin avant davoir vu Elise. Lorsque le prophte apprit la mort de
lenfant, il dit Guhazi : Ceins tes reins, prends mon bton dans [182]
ta main, et pars. Si tu rencontres quelquun, ne le salue pas ; et si
quelquun te salue, ne lui rponds pas. Tu mettras mon bton sur le
visage de lenfant.
Mais la mre ne pouvait tre satisfaite tant que le prophte ne
consentirait pas venir avec elle. LEternel est vivant, lui dit-elle,
et ton me est vivante! je ne te quitterai point. Alors il se leva et
la suivit. Guhazi, les ayant devancs, mit le bton du prophte sur
le visage de lenfant, sans obtenir de rsultat. Il revint donc la
rencontre dElise et lui raconta ce quil avait fait. Lenfant ne sest
pas rveill, lui dit-il.
Lorsquils arrivrent la maison de la Sunamite, Elise se dirigea
immdiatement vers la chambre o reposait lenfant. Il entra et
ferma la porte sur eux deux, et il pria lEternel. Il monta, et se
coucha sur lenfant ; il mit sa bouche sur sa bouche, ses yeux sur ses
yeux, ses mains sur ses mains, et il stendit sur lui. Et la chair de
lenfant se rchauffa. Elise sloigna, alla et l par la maison,
puis remonta et stendit sur lenfant. Et lenfant ternua sept fois,
et il ouvrit les yeux.
Le prophte appela alors Guhazi pour quil aille chercher la
mre. Elle vint vers Elise, qui dit : Prends ton ls ! Elle alla se
Un prophte de paix 163
jeter ses pieds, et se prosterna contre terre. Et elle prit son ls, et
sortit.
Ainsi fut rcompense la foi de cette femme. Le grand dispensa-
teur de la vie avait ressuscit son enfant. Cest ainsi que seront bnis
tous ceux qui resteront dles au Seigneur. Lorsquil reviendra sur
les nues des cieux la mort aura perdu son aiguillon, et le tombeau
sa victoire. Il ressuscitera alors tous les enfants que la mort avait
ravis ses serviteurs.
Le prophte Jrmie a crit ces paroles consolantes :
Ainsi parle lEternel :
On entend des cris Rama,
Des lamentations, des larmes amres ;
Rachel pleure ses enfants ;
Elle refuse dtre console sur ses enfants,
Car ils ne sont plus.
Ainsi parle lEternel :
Retiens tes pleurs, [183]
Retiens les larmes de tes yeux;
Car il y aura un salaire pour tes uvres. ...
Ils reviendront du pays de lennemi.
Il y a de lesprance pour ton avenir. ...
Tes enfants reviendront dans leur territoire
2
.
Le Christ console tous ceux qui passent par le deuil avec ces
paroles desprance : Je les rachterai de la puissance du sjour des
morts, je les dlivrerai de la mort. O mort, o est ta peste? Sjour des
morts, o est ta destruction
3
? Jtais mort ; et voici, je suis vivant
aux sicles des sicles. Je tiens les clefs de la mort et du sjour des
morts
4
. Le Seigneur luimme, un signal donn, la voix dun
archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et
les morts en Christ ressusciteront premirement. Ensuite, nous les
vivants, qui serons rests, nous serons tous ensemble enlevs avec
eux sur des nues, la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi
nous serons toujours avec le Seigneur
5
.
2. Jrmie 31 :15-17
3. Ose 13 :14
4. Apocalypse 1 :18
5. 1 Thessaloniciens 4 :16, 17
164 Prophtes et Rois
Elise, comme le Christ dont il tait un type, gurissait et en-
seignait. Anim dune foi solide, infatigable, il accomplissait un
labeur fructueux, tout en sefforant dencourager et de dvelopper
les coles de prophtes. Lenseignement quil donnait aux jeunes
gens qui se groupaient autour de lui tait enrichi par la puissance du
Saint-Esprit, et quelquefois aussi par les preuves de son autorit en
tant que serviteur de Dieu.
Cest au cours de lune de ses visites lcole de Guilgal que
le prophte puria le potage empoisonn. Il y avait une famine
dans le pays. Comme les ls des prophtes taient assis devant lui,
il dit son serviteur : Mets le grand pot, et fais cuire un potage
pour les ls des prophtes. Lun deux sortit dans les champs pour
cueillir des herbes ; il trouva de la vigne sauvage et il y cueillit des
coloquintes sauvages, plein son vtement. Quand il rentra, il les
coupa en morceaux dans le pot o tait le potage, car on ne les
connaissait pas. On servit manger ces hommes ; mais ds quils
eurent mang du potage, ils scrirent : La mort est dans le pot,
homme de Dieu! Et ils ne purent manger. Elise dit : Prenez de la
farine. Il en jeta dans le pot, et dit : Sers manger ces gens, et [184]
quils mangent. Et il ny avait plus rien de mauvais dans le pot.
Cest aussi Guilgal, alors que la famine svissait encore dans
le pays, quElise nourrit cent personnes avec quelques provisions
que lui apporta un homme de Baal-Shalischa : du pain des pr-
mices, vingt pains dorge, et des pis nouveaux. Ces gens taient
douloureusement prouvs par la faim. Le prophte dit son ser-
viteur quand on lui remit ces provisions : Donne ces gens, et
quils mangent. Son serviteur rpondit : Comment pourrais-je en
donner cent personnes ? Mais Elise dit : Donne ces gens, et
quils mangent ; car ainsi parle lEternel : On mangera, et on en aura
de reste. Il mit alors les pains devant eux; et ils mangrent et en
eurent de reste, selon la parole de lEternel.
Quelle marque de commisration manifesta le Seigneur en op-
rant, par lintermdiaire de son serviteur, ce miracle destin apaiser
la faim de ces personnes. Que de fois depuis lors, bien que dune
manire moins spectaculaire, Dieu na-t-il pas renouvel ce geste! Si
notre discernement tait plus vif, nous reconnatrions plus facilement
avec quelle compassion il prend soin de ses enfants.
Un prophte de paix 165
Cest la grce de Dieu qui peut faire de peu une quantit suf-
sante. Sa main multiplie au centuple; ses ressources sont innies. Il
est capable de dresser une table dans le dsert, de rendre de maigres
provisions sufsantes pour une foule de gens, par une seule parole.
Cest sa toute-puissance qui multiplia pour les ls des prophtes les
pains et les pis.
Lorsque le Christ accomplit un miracle semblable pour donner
manger une foule de gens, il rencontra la mme incrdulit que
celle manifeste par les personnes que nourrit Elise. Comment
pourrais-je en donner cent personnes ? scria le serviteur du
prophte. Lorsque le Sauveur ordonna ses disciples de distribuer
les pains et les poissons la multitude rassemble, ils rpondirent :
Nous navons que cinq pains et deux poissons, moins que nous
nallions nous-mmes acheter des vivres pour tout ce peuple
6
. Et [185]
quest cet exemple parmi tant dautres ?
Il y a l un enseignement pour les chrtiens de tous les temps.
Lorsque le Seigneur ordonne de faire un certain travail, il ne faut pas
discuter sur le bien-fond de cet ordre, ni sur les rsultats probables
qui en dcouleront. Les ressources dont nous disposons peuvent
paratre drisoires pour rpondre aux besoins auxquels nous devons
faire face; mais, entre les mains de Dieu, ces ressources savreront
plus que sufsantes. Le serviteur dElise mit les pains devant eux;
et ils mangrent, et en eurent de reste, selon la parole de lEternel.
De nos jours, ceux qui ont t rachets par le don du Fils de
Dieu, ont besoin de mieux comprendre les rapports qui existent entre
eux et le ciel. Ils doivent avoir une foi plus grande pour faire avancer
le rgne de Dieu. Quils ne passent pas leur temps se lamenter
sur linsufsance de leurs ressources matrielles. Leur volont, leur
conance en Dieu multiplieront ces ressources.
Les dons que nous apportons au Seigneur, avec des actions de
grces pour obtenir sa bndiction, il les multipliera, comme il mul-
tiplia les pains des ls des prophtes et de la foule affame. [186]
[187]
6. Luc 9 :13
Chapitre 20 Naaman
Ce chapitre est bas sur 2 Rois 5.
Naaman, chef de larme du roi de Syrie, jouissait de la faveur
de son matre et dune grande considration; car ctait par lui que
lEternel avait dlivr les Syriens. Mais cet homme fort et vaillant
tait lpreux.
Ben-Hadad, roi de Syrie, avait vaincu les armes dIsral dans
la bataille o mourut Achab. Depuis lors les Syriens ne cessaient
de livrer une guerre de frontire contre les Isralites. Cest au cours
dune de leurs incursions quils emmenrent une llette. Celle-ci
devint, au pays de sa captivit, la servante de la femme de Naaman.
Bien que traite en esclave, cette llette continuait rester dle
son Dieu, contribuant ainsi inconsciemment accomplir le dessein
du Seigneur qui avait choisi Isral comme peuple. Tandis quelle
vaquait aux soins de ce foyer paen, elle sattacha ses matres. Se
souvenant des cures miraculeuses opres par Elise, elle dit sa
matresse : Oh! si mon seigneur tait auprs du prophte qui est
Samarie, le prophte le gurirait de sa lpre! Elle savait quElise [188]
possdait la puissance divine, et elle croyait que par elle Naaman
pouvait tre guri.
La conduite de la jeune captive dans ce foyer idoltre est la d-
monstration frappante de linuence profonde quexerce lducation
familiale sur un enfant. Il nest pas de tche plus noble cone aux
parents que celle de veiller sur la formation de leurs petits. Ils di-
ent ainsi la base mme des habitudes et du caractre. Ce sont eux
qui, par leur exemple et leur enseignement, dcident en grande partie
de leur avenir.
Heureux les parents dont la vie rete si parfaitement le divin
que les promesses et les commandements du Seigneur veillent chez
lenfant la gratitude et la vnration! Heureux ceux qui reprsentent
par leur tendresse, leur droiture, leur patience, lamour, la justice et
la patience du Christ ! En apprenant leurs enfants les aimer,
166
Naaman 167
se coner en eux et leur obir, ils leur apprennent aimer le Pre
cleste, se coner en lui et lui obir. Les parents qui ont lgu
une telle richesse leurs petits les ont dots dun trsor plus prcieux
que tous les biens de ce monde et qui durera ternellement.
Nous ignorons la manire dont nos enfants seront appels
servir. Passeront-ils leur vie au cercle familial, travailleront-ils en
commun avec des gens ayant la mme vocation queux, partiront-
ils proclamer lEvangile aux peuples paens ? Quoi quil en soit,
tous doivent tre des missionnaires pour Dieu, des ambassadeurs de
misricorde dans le monde. Il faut quils reoivent une ducation
qui leur permettra de servir le Christ dune manire dsintresse.
Les parents de cette jeune Isralite ignoraient quelle serait sa
destine, lorsquils lui apprenaient aimer le Seigneur. Mais ils
accomplissaient dlement leur devoir ; aussi, dans la maison du
capitaine des armes syriennes, cette enfant rendit tmoignage son
Dieu quon lui avait appris honorer.
Naaman fut mis au courant des propos que la llette avait tenus
sa matresse. Il demanda au roi la permission de sabsenter, et il
sen alla chercher la gurison, prenant avec lui dix talents dargent, [189]
six mille sicles dor et dix vtements de rechange. Il portait aussi
une lettre du roi de Syrie pour le roi dIsral, contenant ceci : Je
tenvoie Naaman, mon serviteur, an que tu le gurisses de sa lpre.
Quand le roi dIsral lut cette lettre, il dchira ses vtements, et dit :
Suis-je un dieu, pour faire mourir et pour faire vivre, quil sadresse
moi an que je gurisse un homme de sa lpre? Sachez donc et
comprenez quil cherche une occasion de dispute avec moi.
La nouvelle de cette histoire parvint Elise, qui t dire au roi :
Pourquoi as-tu dchir tes vtements ? Laisse-le venir moi, et il
saura quil y a un prophte en Isral.
Naaman vint avec ses chevaux et son char, et il sarrta la
porte de la maison dElise. Elise lui t dire par un messager : Va,
et lave-toi sept fois dans le Jourdain; ta chair redeviendra saine, et
tu seras pur.
Naaman sattendait voir une manifestation extraordinaire de la
puissance divine. Je me disais, dclara-t-il, il sortira vers moi, il se
prsentera lui-mme, il invoquera le nom de lEternel, son Dieu, il
agitera sa main sur la place et gurira le lpreux. Lorsquil fut invit
se laver dans le Jourdain, son orgueil fut bless, et il sexclama,
168 Prophtes et Rois
morti et dsappoint : Les euves de Damas, lAbana et le Parpar,
ne valent-ils pas mieux que toutes les eaux dIsral ? Et il sen
retournait et partait avec fureur.
Lorgueil de Naaman se rvolta contre les instructions du pro-
phte. Les euves mentionns par le capitaine syrien taient, en effet,
rehausss par des rives ombrages que de nombreux idoltres re-
cherchaient pour y adorer leurs dieux. Naaman naurait pas prouv
beaucoup dhumiliation daller se plonger dans lun de ces euves.
Mais, pour tre guri, il fallait suivre les indications du prophte.
Seule une obissance volontaire pouvait apporter le rsultat dsir.
Les serviteurs de Naaman le supplirent de suivre les conseils
dElise. Si le prophte, lui dirent-ils, tet demand quelque chose
de difcile, ne laurais-tu pas fait ? Combien plus dois-tu faire ce
quil ta dit : Lave-toi, et tu seras pur. La foi de Naaman tait [190]
mise rude preuve, alors que son orgueil le poussait la rvolte.
Mais ce fut elle qui nit par triompher. Le er Syrien, dominant
son orgueil, se soumit la volont de Dieu. Il se plongea sept fois
dans le Jourdain, selon la parole de lhomme de Dieu. Sa foi
fut rcompense, car sa chair redevint comme la chair dun jeune
enfant, et il fut pur.
Plein de reconnaissance, Naaman retourna vers lhomme de
Dieu avec toute sa suite; et il reconnut quil ny a point de Dieu
sur toute la terre, si ce nest en Isral.
Conformment la coutume de cette poque, Naaman pria Elise
daccepter un riche prsent de sa part. Mais le prophte refusa. Ce
ntait pas lui qui devait recevoir une rcompense pour la bndiction
accorde Naaman. LEternel, dont je suis le serviteur, est vivant !
dit-il. Je naccepterai pas ! Le Syrien le pressa daccepter, mais il
refusa.
Alors Naaman dit : Puisque tu refuses, permets que lon donne
de la terre ton serviteur, une charge de deux mulets ; car ton servi-
teur ne veut plus offrir dautres dieux ni holocauste, ni sacrice, il
nen offrira qu lEternel. Voici toutefois ce que je prie lEternel de
pardonner ton serviteur. Quand mon matre entre dans la maison
de Rimmon pour sy prosterner et quil sappuie sur ma main, je me
prosterne aussi dans la maison de Rimmon : veuille lEternel par-
donner ton serviteur. Elise lui dit : Va en paix. Alors Naaman,
prenant cong du prophte, sloigna une certaine distance.
Naaman 169
Le serviteur dElise, Guhazi, avait eu loccasion, au cours des
annes coules, de cultiver lesprit de renoncement qui caractrisait
son matre. Il put jouir du privilge insigne dtre le porte-bannire
de larme de lEternel. Les dons les plus prcieux du ciel furent
longtemps sa porte. Et pourtant il sen dtourna, prfrant sassu-
rer des richesses terrestres de mauvais aloi. Maintenant donc, pouss
par son amour inavou du lucre, il cda une tentation quil ne put
matriser. Voici, se dit-il, mon matre a mnag Naaman, ce Syrien,
en nacceptant pas de sa main ce quil avait apport. ... Je vais courir
aprs lui, et jen obtiendrai quelque chose. Et Guhazi courut aprs
Naaman, linsu de son matre. [191]
Naaman le voyant courir aprs lui, descendit de son char pour
aller sa rencontre, et dit : Tout va-t-il bien? Alors Guhazi lui
mentit effrontment : Mon matre menvoie te dire : Voici, il vient
darriver chez moi deux jeunes gens de la montagne dEphram,
dentre les ls des prophtes ; donne pour eux, je te prie, un talent
dargent et deux vtements de rechange. Naaman fut tout heureux
daccder cette requte; il insista mme auprs de Guhazi pour
quil accepte deux talents au lieu dun seul. Il lui donna deux habits
de rechange, et ordonna ses serviteurs de porter tout cela au
prophte.
Arriv prs de la maison de son matre, Guhazi renvoya les
serviteurs de Naaman, et cacha le trsor et les vtements. Puis, il
vint se prsenter Elise. Pour parer toute critique, il pronona
un deuxime mensonge. Do viens-tu? lui demanda le prophte.
Il rpondit : Ton serviteur nest all ni dun ct, ni dun autre.
Alors Elise lui adressa ces paroles svres : Mon esprit ntait pas
absent, lorsque cet homme a quitt son char pour venir ta rencontre.
Est-ce le temps de prendre de largent et de prendre des vtements,
puis des oliviers, des vignes, des brebis, des bufs, des serviteurs et
des servantes ? La lpre de Naaman sattachera toi et ta postrit
pour toujours. Le chtiment qui atteignit le coupable fut instantan.
Guhazi sortit de la prsence dElise avec une lpre comme la
neige.
Quelles leons solennelles se dgagent de la conduite de Gu-
hazi, cet homme qui avaient t accords de si nobles privilges ! Il
fut pour Naaman comme une pierre dachoppement sur son chemin,
alors que le Syrien avait t illumin par une merveilleuse clart et
170 Prophtes et Rois
quil tait si bien dispos envers la religion du Dieu vivant. Aucune
excuse ne pouvait justier la tromperie de Guhazi ; aussi fut-il l-
preux jusqu la n de ses jours, maudit par le Seigneur et relgu
loin de ses semblables. Le faux tmoin ne restera pas impuni, et
celui qui dit des mensonges nchappera pas
1
.
Les hommes peuvent essayer de cacher leurs mauvaises actions
aux yeux des hommes ; mais ils ne sauraient tromper Dieu. Nulle [192]
crature nest cache devant lui, mais tout est nu et dcouvert aux
yeux de celui qui nous devons rendre compte
2
. Guhazi croyait
tromper Elise, mais Dieu rvla au prophte les paroles que Guhazi
avait adresses Naaman, ainsi que tous les dtails de leur entrevue.
La vrit procde de Dieu; la tromperie sous ses multiples
formes vient de Satan. Quiconque se dtourne du droit sentier se
place sous la puissance du malin. Ceux qui suivent le Christ ne
prennent point part aux uvres infructueuses des tnbres
3
. Dans
leurs paroles comme dans leur conduite, ils se comportent avec sim-
plicit, franchise et vrit; car ils se prparent se joindre ceux
dans la bouche desquels il ne sest trouv aucun mensonge
4
.
Des sicles aprs que Naaman eut regagn sa demeure en Syrie,
puri de corps et desprit, le Christ t allusion sa foi admirable,
et il la donna en exemple ceux qui prtendaient servir Dieu. Il
y avait aussi, dit-il, plusieurs lpreux en Isral du temps dElise,
le prophte; et cependant aucun deux ne fut puri, si ce nest
Naaman le Syrien
5
. Le Seigneur ne t aucun cas des nombreux
lpreux dIsral cause de leur incrdulit, qui les privait de toute
bndiction. En revanche, un paen de qualit, qui avait t dle
ses convictions concernant la justice, et prouv le besoin dtre
secouru, paraissait aux yeux du Seigneur plus digne de sa bndiction
que les Isralites gars qui mprisaient les privilges dont ils taient
les objets. Dieu opre en faveur de ceux qui apprcient ses faveurs
et se conforment ses lumires.
Aujourdhui, dans tous les pays, il existe encore des curs hon-
ntes que la lumire divine claire. Sils sacquittent dlement de
1. Proverbes 19 :5
2. Hbreux 4 :13
3. Ephsiens 5 :11
4. Voir Apocalypse 14 :5
5. Luc 4 :27
Naaman 171
ce quils considrent comme tant leur devoir, une lumire plus vive
leur sera accorde, jusqu ce quenn, comme autrefois Naaman,
ils soient contraints de dclarer quil ny a point de Dieu sur toute
la terre en dehors du Dieu vivant, le Crateur de toutes choses.
A tout homme sincre, qui marche dans lobscurit et manque
de lumire, voici linvitation qui lui est adresse : Quil se cone [193]
dans le nom de lEternel, et quil sappuie sur son Dieu! car jamais
on na appris ni entendu dire, et jamais lil na vu quun autre dieu
que toi ft de telles choses pour ceux qui se conent en lui. Tu vas
au-devant de celui qui pratique avec joie la justice, de ceux qui
marchent dans tes voies et se souviennent de toi
6
. [194]
[195]
6. sae 50 :10; 64 :3, 4
Chapitre 21 Fin du ministre dElise
Appel au ministre prophtique, alors que le roi Achab rgnait
encore, Elise assista de nombreux changements dans le royaume
dIsral. Pendant le rgne dHazal, roi de Syrie, oint pour chtier
la nation apostate, les chtiments staient abattus les uns aprs les
autres sur les Isralites. Les rformes svres de Jhu avaient provo-
qu le massacre de toute la maison dAchab. Joachaz, le successeur
de Jhu, par suite des guerres continuelles avec les Syriens, avait
perdu certaines villes situes lest du Jourdain. A un moment
donn, on aurait pu croire que les Syriens allaient dominer sur tout le
royaume dIsral. Mais la rforme commence par Elie et poursuivie
par Elise avait amen de nombreuses personnes rechercher le vrai
Dieu. Les autels de Baal avaient t abandonns et, lentement mais
srement, les desseins de la Providence se ralisaient dans la vie de
ceux qui avaient dcid de revenir au Seigneur de tout leur cur. [196]
Cest par amour pour Isral que Dieu permit aux Syriens de
le chtier. Il avait compassion de ceux qui ne savaient pas rsister
au pch, cest pourquoi il suscita Jhu pour exterminer Jzabel et
toute la maison dAchab. Une fois de plus, grce une mystrieuse
providence, les prtres de Baal et dAstart furent rejets et leurs
autels renverss. Dans son innie sagesse, Dieu prvoyait quen
supprimant la tentation, quelques pcheurs se dtourneraient de
lidoltrie pour xer leurs regards vers le ciel. Il permit donc les
calamits. Mais celles-ci furent adoucies par sa misricorde; et
quand ses desseins furent accomplis, il intervint en faveur de ceux
qui avaient appris le rechercher.
Tandis que les inuences du bien et du mal luttaient pour sassu-
rer la suprmatie, et que Satan faisait limpossible pour achever son
uvre de perdition entreprise sous le rgne dAchab et de Jzabel,
Elise continuait rendre dlement son tmoignage. Il se heurtait
lopposition, mais nul ne pouvait rfuter ses paroles. Il tait honor,
vnr dans tout le royaume, et on venait de loin chercher conseil
auprs de lui. Joram, roi dIsral, le consulta, alors que Jzabel vivait
172
Fin du ministre dElise 173
encore. Un jour quil se trouvait Damas, des messagers de Ben-
Hadad, roi de Syrie, vinrent lui demander si la maladie dont souffrait
le monarque aurait une issue fatale. A cette poque o le mensonge
triomphait partout, et o rgnait une rbellion ouverte contre le ciel,
le prophte demeurait un tmoin dle de la vrit.
Le Seigneur nabandonna jamais son messager. Au cours dune
invasion syrienne, le roi ennemi cherchait faire prir Elise, parce
que celui-ci dvoilait tous ses plans contre Isral. Le roi de Syrie tint
un jour conseil avec ses serviteurs, et leur dit : Mon camp sera dans
un tel lieu. Mais le prophte en eut connaissance par une rvlation
divine. Il t dire au roi dIsral : Garde-toi de passer dans ce lieu,
car les Syriens y descendent. Et le roi dIsral envoya des gens,
pour sy tenir en observation, vers le lieu que lui avait mentionn
et signal lhomme de Dieu. Cela arriva non pas une fois ni deux
fois. Le roi de Syrie en eut le cur agit; il appela ses serviteurs, et
leur dit : Ne voulez-vous pas me dclarer lequel de nous est pour le
roi dIsral ? Lun de ses serviteurs rpondit : Personne, roi, mon [197]
seigneur ; mais Elise, le prophte, qui est en Isral, rapporte au roi
dIsral les paroles que tu prononces dans ta chambre coucher.
Dcid se dbarrasser du prophte, le roi de Syrie dit ses
serviteurs : Allez et voyez o il est, et je le ferai prendre. Elise
tait ce moment-l Dothan. Lorsque le roi de Syrie lapprit, il
envoya des chevaux, des chars et une forte troupe, qui arrivrent de
nuit et cernrent la ville. Le serviteur de lhomme de Dieu se leva de
bon matin et sortit ; et voici, une troupe entourait la ville, avec des
chevaux et des chars. Effray, le serviteur dElise vint trouver le
prophte, et lui dit : Ah! mon seigneur, comment ferons-nous ? Il
rpondit : Ne crains point, car ceux qui sont avec nous sont en plus
grand nombre que ceux qui sont avec eux. Et pour que son serviteur
puisse sen rendre compte, Elise pria et dit : Eternel, ouvre ses
yeux pour quil voie. Et Dieu ouvrit les yeux de cet homme qui vit
la montagne pleine de chevaux et de chars de feu autour dElise.
Entre le serviteur de Dieu et les armes ennemies se tenait une
cohorte danges, formant un cercle protecteur.
Ces tres clestes taient descendus en force imposante, non
pour exterminer, ni pour obtenir des hommages, mais pour camper
auprs des bien-aims du Seigneur, les aider dans leur faiblesse et
leur impuissance. Lorsque le peuple de Dieu se trouve dans une
174 Prophtes et Rois
impasse, do il semble ne pas pouvoir sortir, quil se souvienne que
seul Dieu peut le dlivrer.
Alors que les soldats syriens avanaient courageusement, igno-
rant la prsence des armes invisibles du ciel, Elise pria, et dit :
Daigne frapper daveuglement cette nation! Et lEternel les frappa
daveuglement, selon la parole dElise. Elise leur dit : Ce nest
pas ici le chemin, et ce nest pas ici la ville; suivez-moi, et je vous
conduirai vers lhomme que vous cherchez. Et il les conduisit
Samarie.
Lorsquils furent entrs dans Samarie, Elise dit : Eternel, ouvre
les yeux de ces gens, pour quils voient ! Et lEternel ouvrit leurs
yeux, et ils virent quils taient au milieu de Samarie. Le roi dIsral,
en les voyant, dit Elise : Frapperai-je, frapperai-je, mon pre? Tu [198]
ne frapperas point, rpondit Elise; est-ce que tu frappes ceux que tu
fais prisonniers avec ton pe et avec ton arc? Donne-leur du pain et
de leau, an quils mangent et boivent ; et quils sen aillent ensuite
vers leur matre. Le roi dIsral leur t servir un grand repas, et ils
mangrent et burent ; puis il les renvoya, et ils sen allrent vers leur
matre. Et les troupes des Syriens ne revinrent plus sur le territoire
dIsral
1
.
Pendant quelque temps, le royaume dIsral fut donc dlivr
des armes syriennes. Mais, plus tard, sous la conduite de lintr-
pide Hazal
2
, ces mmes armes assigrent Samarie. Jamais Isral
navait tant souffert quau cours de ce sige. Les pchs des pres
retombaient sur les enfants et sur les petits enfants. Les horreurs de
la famine se prolongeaient, poussant le roi prendre des mesures
dsespres ; mais Elise prdit la dlivrance du royaume pour le
jour suivant.
Le lendemain, laube, le Seigneur avait fait entendre dans
le camp des Syriens un bruit de chars et un bruit de chevaux, le
bruit dune grande arme. Saisis deffroi, les Syriens se levrent et
prirent la fuite au crpuscule, abandonnant leurs tentes, leurs chevaux
et leurs nes, le camp tel quil tait, avec ses rserves abondantes.
Et ils senfuirent pour sauver leur vie.
1. Voir 2 Rois 6
2. Petit-ls de lHazal qui a opprim Isral
Fin du ministre dElise 175
La nuit de cette fuite, quatre lpreux, que la faim avaient rduits
au dsespoir, dcidrent de se rendre dans le camp des Syriens et de
se livrer la merci des assigeants. Ils espraient ainsi susciter la
piti et obtenir quelque nourriture. Mais grand fut leur tonnement
de dcouvrir, en pntrant dans le camp des Syriens, quil ny avait
personne.
Nayant encourir aucune menace, aucune punition, ces lpreux
mangrent et burent, et en emportrent de largent, de lor et des
vtements, quils allrent cacher. Ils revinrent, pntrrent dans une
autre tente, et en emportrent des objets quils allrent cacher. Puis
ils se dirent lun lautre : Nous nagissons pas bien! Cette journe
est une journe de bonne nouvelle; si nous gardons le silence et
si nous attendons jusqu la lumire du matin, le chtiment nous
atteindra. Ils se htrent donc de retourner la ville pour y annoncer
lheureuse nouvelle. [199]
Le butin tait immense. Il y avait de telles rserves que ce jour-l
on eut une mesure de eur de farine pour un sicle et deux mesures
dorge pour un sicle
3
, selon la prophtie faite la veille par Elise.
Une fois de plus, le nom de lEternel fut exalt aux yeux des paens.
Cest ainsi que lhomme de Dieu continuait, danne en anne,
sacquitter dlement de son ministre auprs du peuple, et en
temps de crise auprs des rois dont il tait le conseiller.
Lidoltrie laquelle sadonnrent les rois et le peuple dIsral,
pendant de longues annes, avait eu une inuence nfaste sur le pays.
Les tnbres spirituelles subsistaient encore partout. Cependant, il
existait et l des mes sincres qui navaient pas chi le genou
devant Baal.
Alors quElise poursuivait sa rforme, de nombreuses per-
sonnes se dtournaient du paganisme pour savourer les joies que lon
prouve servir le vrai Dieu. Le prophte tait heureux de constater
ces miracles de la grce divine, et il dsirait ardemment atteindre le
cur de tous ceux qui taient sincres. Partout o il portait ses pas,
il sefforait denseigner la vrit.
A vues humaines, la perspective dune rgnration spirituelle
de la nation tait tout aussi dsespre que celle devant laquelle se
trouvent aujourdhui les serviteurs de Dieu appels travailler dans
3. Voir 2 Rois 7 :5-16
176 Prophtes et Rois
les rgions entnbres. Mais lEglise du Christ est le moyen que
Dieu emploie pour la proclamation de la vrit. Il la rendue capable
daccomplir une uvre spciale. Si elle demeure dle au Seigneur,
si elle obit ses commandements, alors la plnitude de la puissance
cleste reposera sur elle. Si elle est dle sa mission, aucun pouvoir
ne saurait lui rsister. Les forces de lennemi ne pourront la vaincre,
pas plus que le ftu de paille ne triomphe de laquilon.
Laube dun jour clatant et radieux resplendira sur lEglise, si
elle revt la robe de justice du Christ et se dgage de tous les liens
qui pourraient lattacher la terre.
Dieu fait appel tous ses dles, an quils aillent apporter des
paroles de rconfort aux incroyants et aux dsesprs. Tournez-vous
vers le Seigneur, vous, pauvres pcheurs qui avez perdu lesprance. [200]
Cherchez votre force en lui. Montrez une foi humble et inbranlable
en sa puissance et en son dsir de vous sauver. Lorsque nous nous
emparons par la foi de la force den haut, les perspectives les plus
sombres, les plus dcourageantes se transforment merveilleusement.
Le Seigneur opre pour la gloire de son nom.
Aussi longtemps que le prophte Elise put se rendre de lieu en
lieu dans le royaume, il continua jouer un rle actif dans ldi-
cation des coles des prophtes. Dieu laccompagnait partout ; il
linspirait dans ses paroles, lui donnait le pouvoir de faire des mi-
racles. Un jour, les ls des prophtes dirent Elise : Voici, le lieu
o nous sommes assis devant toi est trop troit pour nous. Allons
jusquau Jourdain; nous prendrons l chacun une poutre, et nous y
ferons un lieu dhabitation
4
. Elise se rendit avec les ls des pro-
phtes jusquau Jourdain; il leur prodigua les conseils ncessaires, et
il accomplit mme un miracle pour faciliter leur tche. Comme lun
deux abattait une poutre, le fer tomba dans leau. Il scria : Ah!
mon seigneur, il tait emprunt! Lhomme de Dieu dit : O est-il
tomb? Et il lui montra la place. Alors Elise coupa un morceau
de bois, le jeta la mme place, et t surnager le fer. Puis il dit :
Enlve-le! Et il avana la main, et le prit
5
.
Linuence du prophte fut si efcace, elle stendit si loin,
quau moment de sa mort le jeune roi Joas, adonn lidoltrie et
4. 2 Rois 6 :1, 2
5. 2 Rois 6 :5-7
Fin du ministre dElise 177
peu respectueux envers le Seigneur, sapprocha de son lit, et reconnut
en Elise un pre en Isral. Il dclara que la prsence du prophte
avait t plus prcieuse en temps de guerre quune arme de chevaux
et de chars. Le rcit sacr nous dit : Elise tait atteint de la maladie
dont il mourut ; et Joas, roi dIsral, descendit vers lui, pleura sur son
visage, et dit : Mon pre, mon pre! Char dIsral et sa cavalerie
6
!
Le prophte avait t pour les mes troubles, en qute dun
appui, un pre sage et aimant. Aussi ne repoussa-t-il pas le jeune roi
impie qui se prsentait devant lui, roi si peu digne de la charge quil
assumait, et qui aurait eu tant besoin de conseils. Le Seigneur, dans
sa providence, lui offrait loccasion de racheter ses dfaillances et de
placer son royaume dans des conditions avantageuses. Les Syriens [201]
occupaient alors la rgion situe lest du Jourdain, il fallait les en
chasser. La puissance de Dieu allait se manifester une fois encore en
faveur de ses enfants rebelles.
Avant de mourir, le prophte donna cet ordre au roi : Prends
un arc et des ches. Et Joas obit. Alors Elise dit : Bande larc
avec ta main. Joas banda larc, et le prophte mit ses mains sur les
mains du roi, en disant : Ouvre la fentre lorient, vers les villes
au-del du Jourdain, tombes au pouvoir des Syriens. Le roi obit
Elise, qui lui ordonna de tirer. Tandis que la che fendait lair,
le prophte pronona ces paroles inspires : Cest une che de
dlivrance de la part de lEternel, une che de dlivrance contre les
Syriens ; tu battras les Syriens Aphek jusqu leur extermination.
Elise mit la foi du monarque lpreuve. Il lui ordonna de
prendre les ches, puis il dit : Frappe contre terre! Joas frappa
trois fois, et sarrta. Il fallait frapper cinq ou six fois, scria
le prophte irrit, alors tu aurais battu les Syriens jusqu leur
extermination; maintenant, tu les battras trois fois
7
.
La leon qui se dgage de ce rcit est valable pour tous ceux qui
assument des charges importantes. Lorsque le Seigneur ouvre la voie
pour accomplir une certaine tche, il faut faire limpossible pour
arriver au rsultat escompt. Le succs sera fonction de lenthou-
siasme et de la persvrance manifests. Dieu oprera des miracles
en faveur de son peuple, condition que celui-ci joue un rle actif
6. 2 Rois 13 :14
7. 2 Rois 13 :15-19
178 Prophtes et Rois
dans son uvre. Il fait appel des hommes de foi, courageux et
aimant les mes, dvors dun zle ardent pour sa cause. Nulle tche
trop ingrate, nulle perspective ne paratra voue lchec aux yeux
de tels hommes. Ils poursuivront leur tche avec ardeur, jusqu ce
que leur insuccs apparent se transforme en victoire clatante. Rien
au monde, ni les murs de la prison, ni le bcher ne sauraient les
faire dvier du but poursuivi en collaboration avec le Seigneur, dans
ldication de son royaume.
Luvre dElise sacheva avec le conseil et les paroles den-
couragement quil donna Joas. Celui qui avait reu une mesure [202]
abondante de lEsprit-Saint avait t dle jusquau bout. Jamais il
ne chancela, jamais il ne perdit conance dans la toute-puissance
du Trs-Haut. Lorsque le chemin devant lui paraissait sans issue,
il continuait sa marche par la foi, et le Seigneur rcompensait sa
conance en ouvrant ce chemin devant lui.
Il ne fut pas donn Elise de suivre son matre au ciel dans
un char de feu. Dieu permit quune longue maladie le consumt
lentement. Pendant ces heures interminables de souffrances et de
faiblesses physiques, la foi du prophte sattacha aux promesses di-
vines. Il eut toujours devant les yeux les tres clestes, ces messagers
de paix et desprance. De mme quil avait vu, sur les hauteurs de
Dothan, la cohorte des anges qui lenvironnaient, les chars de feu,
les cavaliers, de mme il eut conscience au cours de sa maladie de la
prsence des messagers protecteurs. Cest ce qui t sa force. Toute
sa vie, il avait manifest une grande foi, et cette foi stait affermie
mesure quil apprenait mieux connatre les bonts providentielles
du Seigneur. Sa conance en Dieu tait devenue inbranlable. Aussi,
lorsque la mort lappela, il tait prt se reposer de ses travaux.
Elle a du prix aux yeux de lEternel, la mort de ceux qui
laiment
8
. Le juste trouve un refuge mme en sa mort
9
. En
toute conance, Elise pouvait dire avec le Psalmiste : Mon Dieu
sauvera mon me du sjour des morts, car il me prendra sous sa
protection
10
. Et il pouvait ajouter avec joie : Je sais que mon
Rdempteur est vivant, et quil se lvera le dernier sur la terre
11
.
8. Psaumes 116 :15
9. Proverbes 14 :32
10. Psaumes 49 :16
11. Job 19 :25
Fin du ministre dElise 179
Pour moi, dans mon innocence, je verrai ta face; ds le rveil, je
me rassasierai de ton image
12
. [203]
12. Psaumes 17 :15
Chapitre 22 Ninive, la grande ville
Aux jours de la division dIsral, Ninive, capitale du royaume
dAssyrie, comptait parmi les plus grandes villes de lantiquit. Btie
sur les rives fertiles du Tigre, peu aprs la dispersion de la tour de
Babel, elle avait prospr au cours des sicles au point de devenir
une trs grande ville, de trois jours de marche
1
.
A lpoque de sa prosprit, Ninive tait un foyer de crime et
de corruption. Le rcit sacr nous la dpeint comme une ville
sanguinaire, pleine de mensonge et de rapine
2
. Dans un langage
imag, le prophte Nahum la compare un lion cruel et dvorant.
Quel est celui que ta mchancet na pas atteint
3
? dit-il.
Mais Ninive, bien que pervertie, ntait pas totalement livre au
mal. Celui qui voit tous les ls des hommes
4
, et qui contemple ce
quil y a de prcieux
5
, savait que de nombreux Ninivites aspiraient
quelque chose de plus lev et de meilleur, et il jugea que, si on [204]
leur offrait loccasion de connatre le Dieu vivant, ils renonceraient
leurs mauvaises actions et ladoreraient. Et cest ainsi que, dans sa
sagesse, le Seigneur se rvla aux Ninivites dune manire manifeste,
an de les amener la repentance.
Pour cette uvre, il se choisit comme instrument Jonas, ls
dAmittha. La parole de lEternel lui fut adresse en ces termes :
Lve-toi, va Ninive, la grande ville, et crie contre elle! car sa
mchancet est monte jusqu moi
6
.
En envisageant les difcults et limpossibilit apparente dune
telle mission, Jonas fut tent de mettre en doute la sagesse de lappel
qui lui tait adress. A vues humaines, en effet, il semblait inutile de
proclamer un message de ce genre dans cette ville orgueilleuse. Le
prophte oubliait en ce moment que Dieu possde la toute-puissance
1. Jonas 3 :3
2. Nahum 3 :1
3. Nahum 3 :19
4. Psaumes 33 :13
5. Job 28 :10
6. Jonas 1 :1, 2
180
Ninive, la grande ville 181
et la toute-sagesse. En proie au doute et lhsitation, Jonas se laissa
plonger dans le dcouragement par Satan. Saisi de frayeur, il se leva
pour senfuir Tarsis. Il descendit Japho, et trouva un navire qui
appareillait pour Tarsis. Il paya le prix du transport, et sembarqua
... avec les passagers
7
.
La mission cone Jonas comportait une lourde responsabilit;
mais celui qui len avait charg tait capable de le soutenir et de
laider sen acquitter dlement. Sil avait obi sans hsitation,
il aurait vit bien des preuves et reu dabondantes bndictions.
Cependant, au moment o le dsespoir sempara de Jonas, le Sei-
gneur ne labandonna pas. Sil subit une srie de dures preuves,
celles-ci furent suivies de bndictions extraordinaires. Sa conance
en Dieu et en sa puissance salvatrice devait en tre raffermie.
Si le prophte navait pas discut froidement lappel qui lui avait
t adress, il aurait compris combien toute tentative tait vaine
pour se drober sa mission. Mais il ne lui fut pas permis de rester
longtemps en repos dans sa fuite insense. LEternel t soufer sur
la mer un vent imptueux, et il sleva sur la mer une grande tempte.
Le navire menaait de faire naufrage. Les mariniers eurent peur, ils
implorrent chacun leur dieu, et ils jetrent dans la mer les objets [205]
qui taient sur le navire, an de le rendre plus lger. Jonas descendit
au fond du navire, se coucha, et sendormit profondment
8
.
Tandis que les marins suppliaient leur dieu paen de les secourir,
le pilote en proie un dsespoir farouche se mit la recherche de
Jonas, et lui dit : Pourquoi dors-tu? Lve-toi, invoque ton Dieu!
peut-tre voudra-t-il penser nous, et nous ne prirons pas
9
.
Mais quauraient pu faire les prires dun homme qui stait
dtourn du sentier du devoir ? Convaincus que lextrme violence
de la tempte tait due la colre des dieux, les marins dcidrent,
en dsespoir de cause, de tirer au sort pour savoir qui attirait ce mal-
heur. Ils tirrent au sort, et le sort tomba sur Jonas. Alors ils dirent :
Dis-nous qui nous attire ce malheur ? Quelles sont tes affaires, et
do viens-tu? Quel est ton pays, et de quel peuple es-tu? Il leur
rpondit : Je suis Hbreu, et je crains lEternel, le Dieu des cieux,
qui a fait la mer et la terre.
7. Jonas 1 :3
8. Jonas 1 :4, 5
9. Jonas 1 :6
182 Prophtes et Rois
Ces hommes eurent une grande frayeur, et ils lui dirent : Pour-
quoi as-tu fais cela? Car ces hommes savaient quil fuyait loin de
la face de lEternel, parce quil le leur avait dclar. Ils lui dirent :
Que te ferons-nous, pour que la mer se calme envers nous ? Car la
mer tait de plus en plus orageuse. Il leur rpondit : Prenez-moi, et
jetez-moi dans la mer, et la mer se calmera envers vous ; car je sais
que cest moi qui attire sur vous cette grande tempte. Ces hommes
ramaient pour gagner la terre, mais ils ne le purent, parce que la mer
sagitait toujours plus contre eux.
Alors ils invoqurent lEternel, et dirent : O Eternel, ne nous
fais pas prir cause de la vie de cet homme, et ne nous charge
pas du sang innocent ! Car toi, Eternel, tu fais ce que tu veux. Puis
ils prirent Jonas, et le jetrent dans la mer. Et la fureur de la mer
sapaisa. Ces hommes furent saisis dune grande crainte de lEternel,
et ils offrirent un sacrice lEternel, et rent des vux.
LEternel t venir un grand poisson pour engloutir Jonas, et
Jonas fut dans le ventre du poisson trois jours et trois nuits. Jonas, [206]
dans le ventre du poisson, pria lEternel, son Dieu. Il dit :
Dans ma dtresse, jai invoqu lEternel,
Et il ma exauc;
Du sein du sjour des morts jai cri,
Et tu as entendu ma voix.
Tu mas jet dans labme, dans le cur de la mer,
Et les courants deau mont environn;
Toutes tes vagues et tous tes ots ont pass sur moi.
Je disais : Je suis chass loin de ton regard!
Mais je verrai encore ton saint temple.
Les eaux mont couvert jusqu mter la vie,
Labme ma envelopp,
Les roseaux ont entour ma tte.
Je suis descendu jusquaux racines des montagnes,
Les barres de la terre menfermaient pour toujours ;
Mais tu mas fait remonter vivant de la fosse,
Eternel, mon Dieu!
Quand mon me tait abattue au-dedans de moi,
Je me suis souvenu de lEternel,
Et ma prire est parvenue jusqu toi,
Ninive, la grande ville 183
Dans ton saint temple. ...
Pour moi, je toffrirai des sacrices avec un cri dactions de
grces,
Jaccomplirai les vux que jai faits :
Le salut vient de lEternel
10
.
Jonas avait enn compris que le salut est auprs de lEternel
11
.
Et parce quil stait repenti, quil avait reconnu la grce salvatrice
de Dieu, il avait la vie sauve. Echappant aux prils des profondeurs
de la mer, il tait rejet sur la terre ferme.
Mais une fois de plus le serviteur de Dieu reut lordre davertir
Ninive. La parole de lEternel fut adresse Jonas une seconde fois,
en ces mots : Lve-toi, va Ninive, la grande ville, et proclames-y la
publication que je tordonne! Alors le prophte ne tergiversa plus,
il ne mit pas en doute non plus lordre divin. Il obit aveuglment.
Jonas se leva, et alla Ninive, selon la parole de lEternel
12
.
Ds quil pntra dans la ville, le prophte se mit crier et
dire : Encore quarante jours, et Ninive est dtruite
13
! Il parcourut
ainsi toutes les rues, en faisant retentir son cri dalarme. [207]
Ce nest pas en vain quil proclama ce message. Le cri qui r-
sonna dans les rues de la ville paenne circula de bouche en bouche,
jusqu ce que tous les Ninivites eussent entendu leffrayante nou-
velle. LEsprit de Dieu t pntrer profondment les paroles de
Jonas dans le cur de chacun, et des foules frmirent lide de
leurs pchs, et se repentirent en shumiliant dans la poussire.
Les gens de Ninive crurent Dieu, ils publirent un jene, et
se revtirent de sacs, depuis les plus grands jusquaux plus petits.
La chose parvint au roi de Ninive; il se leva de son trne, ta son
manteau, se couvrit dun sac, et sassit sur la cendre. Et il t faire
dans Ninive cette publication, par ordre du roi et de ses grands : Que
les hommes et les btes, les bufs et les brebis, ne gotent de rien,
ne paissent point, et ne boivent point deau! Que les hommes et
les btes soient couverts de sacs, quils crient Dieu avec force, et
quils reviennent tous de leur mauvaise voie et des actes de violence
dont leurs mains sont coupables ! Qui sait si Dieu ne reviendra pas
10. Jonas 1 :7 2 :9
11. Psaumes 3 :8
12. Jonas 3 :1-3
13. Jonas 3 :4
184 Prophtes et Rois
et ne se repentira pas, et sil ne renoncera pas son ardente colre,
en sorte que nous ne prissions point
14
?
Le roi, les nobles, le peuple, les grands et les petits, se repen-
tirent la prdication de Jonas
15
, et tous ensemble implorrent le
Dieu des cieux, qui exera envers eux sa misricorde. Il vit quils
agissaient ainsi et quils revenaient de leur mauvaise voie. Alors
Dieu se repentit du mal quil avait rsolu de leur faire, et il ne le
t pas
16
. Ils furent donc pargns. Le Dieu dIsral fut exalt et
honor dans tout le monde paen, et sa loi rvre. Malheureuse-
ment, peu de temps aprs cet vnement, Ninive devint la proie des
nations voisines, car elle avait oubli lEternel et stait laiss aller
lorgueil
17
.
Lorsque Jonas apprit que Dieu avait dcid dpargner la ville
qui stait repentie de ses pchs en prenant le sac et la cendre, au
lieu dtre le premier se rjouir de ce miracle de la grce, il se laissa
gagner par lide quon le considrerait comme un faux prophte.
Jaloux de sa rputation, il perdit de vue la valeur inniment grande
des mes de cette ville corrompue. La compassion manifeste par le
Seigneur envers Ninive repentante dplut fort Jonas, et il fut irrit. [208]
... Nest-ce pas ce que je disais, scria-t-il en sadressant lEternel,
quand jtais encore dans mon pays ? Cest ce que je voulais prvenir
en fuyant Tarsis. Car je savais que tu es un Dieu compatissant et
misricordieux, lent la colre et riche en bont, et qui te repens du
mal
18
.
Une fois de plus le prophte se laissait aller sa tendance au
doute, et une fois de plus il sombrait dans le dcouragement. Il perdit
de vue le bien de ses semblables et, prfrant mourir plutt que de
voir Ninive pargne, il scria, plein damertume : Maintenant,
Eternel, prends-moi donc la vie, car la mort mest prfrable la
vie.
Mais Dieu lui rpondit : Fais-tu bien de tirriter ? Et Jonas sortit
de la ville, et sassit lorient de la ville. L, il se t une cabane, et
14. Jonas 3 :5-9
15. Matthieu 12 :41
16. Jonas 3 :10
17. Pour un compte rendu de lhumiliation et de la chute de lempire assyrien, voir
chapitre 3
18. Jonas 4 :1, 2
Ninive, la grande ville 185
sy tint lombre, jusqu ce quil vt ce qui arriverait dans la ville.
LEternel Dieu t crotre un ricin, qui sleva au-dessus de Jonas
pour donner de lombre sur sa tte et pour lui ter son irritation.
Jonas prouva une grande joie cause de ce ricin
19
.
Alors le Seigneur donna Jonas une leon frappante. Il t venir
un ver qui piqua le ricin, et le ricin scha. Au lever du soleil, Dieu
t soufer un vent chaud dorient, et le soleil frappa sur la tte de
Jonas, au point quil tomba en dfaillance. Il demanda la mort, et
dit : La mort mest prfrable la vie.
Dieu sadressa encore son prophte en ces termes : Fais-tu
bien de tirriter cause du ricin? Jonas rpondit : Je fais bien de
mirriter jusqu la mort. Et lEternel dit : Tu as piti du ricin qui
ne ta cot aucune peine et que tu nas pas fait crotre, qui est n
dans une nuit et qui a pri dans une nuit. Et moi, je naurais pas piti
de Ninive, la grande ville, dans laquelle se trouvent plus de cent
vingt mille hommes qui ne savent pas distinguer leur droite de leur
gauche, et des animaux en grand nombre
20
!
Confus, humili, incapable de comprendre les desseins de Dieu
qui pargnait Ninive, Jonas avait cependant accompli sa mission,
consistant avertir cette grande ville. Et bien que lvnement prdit [209]
ne se soit pas ralis, le message du prophte nen manait pas moins
de Dieu, et il atteignait le but souhait : la puissance de la grce
divine fut connue parmi les paens. Ceux qui, depuis longtemps,
avaient pour demeure les tnbres et lombre de la mort, vivaient
captifs dans la misre et dans les chanes, et dans leur dtresse, ils
crirent lEternel, et il les dlivra de leurs angoisses ; il les t sortir
des tnbres et de lombre de la mort, et il rompit leurs liens. Il
envoya sa parole et les gurit, il les t chapper de la fosse
21
.
Au cours de son ministre terrestre, le Christ t allusion au
bien produit par la prdication de Jonas Ninive. Il compara les
habitants de cette agglomration paenne ceux qui, de son temps,
prtendaient tre le peuple lu du Seigneur. Les hommes de Ninive,
disait-il, se lveront, au jour du jugement, avec cette gnration et la
19. Jonas 4 :3-6
20. Jonas 4 :7-11
21. Psaumes 107 :10, 13, 14, 20
186 Prophtes et Rois
condamneront, parce quils se repentirent la prdication de Jonas ;
et voici, il y a ici plus que Jonas
22
.
Lorsque le Christ vint ici-bas, les hommes taient agits, absor-
bs par les affaires et les rivalits commerciales ; ils ne pensaient
qu leurs propres intrts. Alors la voix du Sauveur, telle la trom-
pette de Dieu, domina la confusion, et proclama : Que sert-il
un homme de gagner tout le monde, sil perd son me? Et que
donnerait un homme en change de son me
23
?
De mme que la prdication de Jonas fut un signe pour les Nini-
vites, la prdication de Jsus en tait un autre pour les hommes de
sa gnration. Mais comme ces avertissements furent reus diff-
remment ! Cependant, en dpit de lindiffrence et du mpris qui lui
furent manifests, le Sauveur continua son uvre jusquau bout.
Il y a ici une leon pour les messagers de Dieu de nos jours. Les
habitants des grandes villes ont un besoin tout aussi imprieux de
lEvangile que les Ninivites dantan. Il faut que les ambassadeurs
du Christ attirent lattention des hommes sur un monde plus beau,
que lon a totalement perdu de vue, sur la cit cleste dont Dieu
est larchitecte et le constructeur. Le croyant peut contempler, avec [210]
les yeux de la foi, cette demeure den haut, toute resplendissante de
la gloire du Dieu vivant. Jsus-Christ, par ses serviteurs, invite tous
les hommes mettre leur ambition dans la recherche dun hritage
ternel. Il les exhorte samasser un trsor dans les cieux.
Laugmentation constante et obstine de la mchancet attirera
promptement et invitablement sur les habitants des villes un ch-
timent presque universel. La corruption qui rgne actuellement est
indescriptible. Chaque jour apporte de nouvelles rvlations concer-
nant les dissensions, la malhonntet et la fraude. Chaque jour amne
son cortge douloureux de violences et dinfractions la loi, dindif-
frence en face de la souffrance, dattentats brutaux et diaboliques
la vie humaine. Chaque jour est tmoin dun accroissement de la
folie, du meurtre et du suicide.
Satan sest efforc, travers les ges, de maintenir les hommes
dans lignorance des desseins damour du Crateur. Il sest appliqu
leur faire perdre de vue les grands principes de la loi de Dieu, prin-
22. Matthieu 12 :41
23. Marc 8 :36, 37
Ninive, la grande ville 187
cipes de justice, de misricorde et damour. Les hommes se vantent
des merveilleux progrs scientiques de lheure; mais Dieu voit la
terre remplie diniquit et de violence. Les hommes prtendent que
la loi divine a t abroge, que la Bible nest pas authentique. Il en
est rsult une vague de maux, tels quon nen avait jamais vu de
semblables depuis les jours de No et de lapostasie dIsral. La
noblesse dme, la bont, la pit ont fait place la convoitise des
choses dfendues. La sombre liste des crimes commis pour lamour
du lucre suft nous faire frissonner dhorreur.
Notre Dieu est un Dieu de misricorde. Il traite les transgresseurs
de sa loi avec patience et compassion. Toutefois, de nos jours, alors
que les hommes et les femmes ont tant doccasions de se familiariser
avec la loi divine, telle quelle est rvle dans la sainte Ecriture, le
grand Matre de lunivers ne peut considrer avec satisfaction les
villes corrompues, o rgnent la violence et le crime. Sa patience
lgard de ceux qui sobstinent lui dsobir arrive rapidement
son terme. [211]
Les hommes doivent-ils stonner si le Matre suprme change
soudain dattitude envers les habitants dun monde perdu? Doivent-
ils tre surpris si le chtiment fait suite la transgression et au crime
toujours croissants ? Doivent-ils stonner si Dieu amne la destruc-
tion et la mort sur ceux qui ont acquis leurs biens par lextorsion et
la tromperie? Bien que la lumire divine ait illumin leur sentier
dun vif clat, le plus grand nombre refuse de se soumettre aux
exigences du Seigneur et de le reconnatre comme leur Matre. Ils
prfrent rester sous la sombre bannire de celui qui est lorigine
de la rvolte contre le ciel.
La patience de Dieu est trs grande, au point que lorsque nous
considrons loutrage continuel rserv ses saints commandements,
nous sommes merveills. Le Tout-Puissant na pas exerc son
pouvoir comme il aurait pu le faire, mais soyons srs quil punira les
mchants qui se moquent des justes revendications du Dcalogue.
Le Seigneur accorde aux hommes un temps de grce; mais
lorsquils dpassent une certaine limite, sa patience est son terme,
et ses chtiments ne se font pas attendre. Il supporte longtemps la
mchancet des hommes et des villes, mais il vient un temps o sa
clmence ne sexerce plus. Ceux qui persistent refuser la lumire
188 Prophtes et Rois
de la vrit seront un jour rejets, livrs leur propre merci et celle
des hommes quils ont inuencs.
Le temps est proche o le monde connatra une douleur que nul
ne sera capable de soulager. LEsprit de Dieu se retire de la terre.
Les cataclysmes se succdent une cadence acclre. Que de fois
nentendons-nous pas parler de tremblements de terre, de cyclones,
de ravages causs par des incendies et des inondations, de lourdes
pertes de vies humaines et de biens matriels ! A vues humaines,
ces calamits rsultent des dchanements capricieux des forces
de la nature, dsorganises et drgles, chappant au contrle de
lhomme. Mais ce sont des moyens employs par Dieu pour chercher
veiller chez tous le sentiment du danger quils courent. [212]
Les messagers du Seigneur, dans les grandes villes, ne doivent
pas se laisser aller au dcouragement par la mchancet, linjustice,
la dpravation quils rencontrent lorsquils sefforcent de parler aux
hommes de la bonne nouvelle du salut. Dieu sera leur rconfort ;
il leur adressera le message quil donna laptre Paul quand il se
trouvait dans la ville corrompue de Corinthe : Ne crains point ; mais
parle, et ne te tais point, car je suis avec toi, et personne ne mettra la
main sur toi pour te faire du mal : parle, car jai un peuple nombreux
dans cette ville
24
.
Ceux qui soccupent du salut de leurs semblables doivent se
souvenir que, si un grand nombre de personnes refusent dcouter
la Parole de Dieu, il en est dautres qui ne se dtourneront pas de la
vrit, ni des appels dun Sauveur patient et misricordieux. Quels
que puissent tre le nombre des crimes et la corruption que recle
une ville, il sy trouvera toujours des mes prtes devenir disciples
de Jsus, si elles sont instruites convenablement. Le message du salut
peut amener des milliers de personnes recevoir le Christ comme
leur Sauveur personnel.
La parole que Dieu adresse aujourdhui tous est celle-ci : Vous
aussi, tenez-vous prts, car le Fils de lhomme viendra lheure o
vous ny penserez pas
25
. Ltat de choses qui existe dans la socit,
et en particulier dans les grandes villes, proclame avec force que
lheure du jugement est venue, et que la n de toutes choses est
24. Actes 18 :9, 10
25. Matthieu 24 :44
Ninive, la grande ville 189
proche. Nous sommes la veille de la crise nale, les jugements
de Dieu se succdent rapidement : les incendies, les inondations,
les tremblements de terre, la guerre. Tout cela ne doit pas nous
surprendre, car lange de la misricorde ne saurait plus longtemps
protger les impnitents.
Le prophte Esae a crit ces paroles : Voici, lEternel sort de sa
demeure, pour punir les crimes des habitants de la terre; et la terre
mettra le sang nu, elle ne couvrira plus les meurtres
26
. La tempte
dchane par la colre divine se prpare. Seuls y chapperont ceux
qui acceptent la grce du ciel, comme le rent les Ninivites la
prdication de Jonas, et ceux qui seront sanctis par lobissance
aux lois divines. Seul le juste sera cach avec le Christ en Dieu,
jusqu ce que la dsolation soit passe. Que les paroles de ce beau [213]
cantique soient le cri de notre me :
Seul Refuge de mon me,
Je veux mappuyer sur toi ;
La paix que mon cur rclame
Est tes pieds, divin Roi !
A toi, Jsus, jabandonne
Mon cur, mon me et mes jours !
Quen moi ton amour rayonne.
Je veux te servir toujours.
[214]
[215]
26. sae 26 :21
Chapitre 23 La captivit assyrienne
Les dernires annes du malheureux royaume dIsral furent
marques par une violence et un massacre tels quon nen avait
jamais vu de semblables, mme aux jours les plus sombres des luttes
et des guerres de la maison dAchab. Pendant plus de deux sicles,
les rois des dix tribus avaient sem le vent, ils allaient rcolter la
tempte. Ils avaient t assassins les uns aprs les autres pour
permettre des intrigants de rgner leur place. Ils ont tabli
des rois sans mon ordre, dclarait le Seigneur en parlant de ces
usurpateurs impies, et ils ont tabli des chefs mon insu
1
.
Tous les principes de justice furent rejets, et les hommes qui
auraient d paratre aux yeux des nations comme les dpositaires de
la grce divine furent indles lEternel
2
et leurs semblables.
Par de svres rprimandes, Dieu seffora de faire natre chez la
nation rebelle le sentiment du danger qui la menaait : sa ruine
imminente et totale. Par lintermdiaire des prophtes Ose et Amos, [216]
il envoya aux dix tribus dIsral des messages rpts, les invitant
se repentir, et les menaant de la destruction si elles ne mettaient pas
un terme leurs transgressions continuelles. Vous avez cultiv le
mal, disait Ose, moissonn liniquit, mang le fruit du mensonge,
et sadressant la nation rebelle il lui dclarait : Tu as eu conance
dans ta voie, dans le nombre de tes vaillants hommes. Il slvera un
tumulte parmi ton peuple, et toutes tes forteresses seront dtruites.
... Vienne laurore, et cen est fait du roi dIsral
3
.
Le prophte Ose parle ainsi au sujet dEphram
4
: Des tran-
gers consument sa force, et il ne sen doute pas ; la vieillesse sem-
pare de lui, et il ne sen doute pas. ... Isral a rejet le bien. ...
Ephram est opprim, bris par le jugement. Incapables de prvoir
1. Ose 8 :4
2. Ose 5 :7
3. Ose 10 :13-15
4. Le prophte Ose parle souvent dEphram, principale tribu apostate du royaume
dIsral, comme dun symbole de la nation idoltre
190
La captivit assyrienne 191
les consquences de leur mauvaise conduite, les Isralites allaient
devenir un peuple errant parmi les nations
5
.
Certains conducteurs dIsral eurent le sentiment trs vif davoir
perdu leur glorieux prestige lgard des autres nations, et ils sou-
haitrent ardemment le retrouver. Mais au lieu dabandonner les
pratiques qui avaient provoqu la faiblesse du royaume, ils sobsti-
nrent commettre liniquit. Ils se attaient de renforcer leur pou-
voir en salliant, quand loccasion sen prsentait, avec des paens.
Ephram voit son mal, et Juda ses plaies ; Ephram se rend en Assy-
rie. ... Ephram est comme une colombe stupide, sans intelligence;
ils implorent lEgypte, ils vont en Assyrie. Ephram fait alliance
avec lAssyrie
6
.
Par lintermdiaire de lhomme de Dieu qui tait apparu devant
lautel de Bthel, par celui dElie, dElise, dAmos et dOse, Dieu
ne cessa davertir les dix tribus dIsral des malheurs qui allaient
fondre sur elles, par suite de leur dsobissance. Mais en dpit des
reproches et des supplications, les Isralites ne rent que senfoncer
dans lapostasie. Isral se rvolte comme une gnisse indomptable,
dclarait le Seigneur, mon peuple est enclin sloigner de moi
7
.
Les chtiments divins sabattaient parfois lourdement sur les
enfants dIsral. Je les frapperai par les prophtes, dclarait le Sei-
gneur, je les tuerai par les paroles de ma bouche, et mes jugements [217]
clateront comme la lumire. Car jaime la pit et non les sacri-
ces, et la connaissance de Dieu plus que les holocaustes. Ils ont,
comme le vulgaire, transgress lalliance; cest alors quils mont
t indles
8
. Enn, un suprme message leur fut adress : Ecou-
tez la parole de lEternel, enfants dIsral ! Puis, sadressant la
nation rebelle, Ose scrie : Puisque tu as oubli la loi de ton Dieu,
joublierai aussi tes enfants. Plus ils se sont multiplis, plus ils ont
pch contre moi : je changerai leur gloire en ignominie. ... Je les
chtierai selon leurs voies, je leur rendrai selon leurs uvres
9
.
Liniquit dIsral, au cours de la dernire moiti du sicle qui
prcda la captivit assyrienne, rappelle celle des jours de No. Cest
5. Ose 7 :9; 8 :3; 5 :11; 9 :17
6. Ose 5 :13; 7 :11; 12 :1
7. Ose 4 :16; 11 :7
8. Ose 6 :5-7
9. Ose 4 :1, 6-9
192 Prophtes et Rois
celle de toutes les priodes o les hommes rejettent le Seigneur pour
se livrer totalement au mal. Lorsquon exalte la nature au-dessus de
son auteur, quon adore la crature au lieu du Crateur, on aboutit
toujours aux pires catastrophes. Ainsi, quand le peuple dIsral adora
Baal et Astart, il rendit un culte suprme aux forces de la nature,
et il perdit contact avec tout ce qui est noble et lev. Il devint alors
une proie facile pour la tentation. Prive de dfense, lme sgare,
elle est incapable de lutter contre le pch, et les viles passions du
cur humain se donnent libre cours.
Les prophtes levrent la voix contre loppression excessive,
linjustice agrante, le luxe effrn et insens qui rgnaient de leur
temps. Ils blmrent les festins et livresse, la licence impudique et
la dbauche; mais cest en vain quils adressaient leurs protestations
au peuple idoltre et dnonaient ses pchs. Ils hassent celui qui
les reprend la porte, dclarait Amos, et ils ont en horreur celui qui
parle sincrement. Et, sadressant eux, il scrie : Vous opprimez
le juste, vous recevez des prsents, et vous violez la porte le droit
des pauvres
10
.
Telles furent certaines des consquences de linstauration du
culte du veau dor de Jroboam. La premire entorse faite aux formes
du culte conduisait aux pratiques les plus grossires de lidoltrie, si
bien que nalement presque tous les habitants dIsral sadonnrent
ladoration fascinante de la nature. Oubliant leur Matre, ils se
plongrent dans la corruption
11
. [218]
Les prophtes ne cessrent de slever contre ces pchs, et dex-
horter le peuple au bien. Semez selon la justice, moissonnez selon
la misricorde, scria Ose, dfrichez-vous un champ nouveau! Il
est temps de chercher lEternel, jusqu ce quil vienne, et rpande
pour vous la justice. ... Reviens ton Dieu, dit le prophte au peuple
rebelle, garde la pit et la justice, et espre toujours en ton Dieu.
... Car tu es tomb par ton iniquit. Apportez avec vous des paroles,
et revenez lEternel. Dites-lui : Pardonne toutes les iniquits, et
reois-nous favorablement
12
.
De multiples occasions furent offertes aux pcheurs pour se
repentir. A lheure la plus sombre de lapostasie, Dieu envoya
10. Amos 5 :10, 12
11. Ose 9 :9
12. Ose 10 :12; 12 :7; 14 :1, 2
La captivit assyrienne 193
Isral un message de pardon et despoir. Ce qui cause ta ruine,
Isral, dclarait-il, cest que tu as t contre moi, contre celui qui
pouvait te secourir. O donc est ton roi ? Quil te dlivre dans toutes
tes villes
13
!
Venez, retournons lEternel, suppliait le prophte, car il a d-
chir, mais il nous gurira; il a frapp, mais il bandera nos plaies.
Il nous rendra la vie dans deux jours ; le troisime jour il nous rel-
vera, et nous vivrons devant lui. Connaissons, cherchons connatre
lEternel ; sa venue est aussi certaine que celle de laurore. Il viendra
pour nous comme la pluie, comme la pluie du printemps qui arrose
la terre
14
.
Le Seigneur offrait la restauration et la paix ceux qui avaient
perdu de vue ses desseins pour sauver les pcheurs des piges de Sa-
tan. Je rparerai leur indlit, leur dclarait-il, jaurai pour eux un
amour sincre; car ma colre sest dtourne deux. Je serai comme
la rose pour Isral, il eurira comme le lis, et il poussera des racines
comme le Liban. Ses rameaux stendront ; il aura la magnicence
de lolivier, et les parfums du Liban. Ils reviendront sasseoir son
ombre, ils redonneront la vie au froment, et ils euriront comme la
vigne; ils auront la renomme du vin du Liban. Ephram, quai-je
faire encore avec les idoles ? Je lexaucerai, je le regarderai, je serai
pour lui comme un cyprs verdoyant. Cest de moi que tu recevras
ton fruit. Que celui qui est sage prenne garde ces choses ! Que celui [219]
qui est intelligent les comprenne! Car les voies de lEternel sont
droites ; les justes y marcheront, mais les rebelles y tomberont
15
.
Dieu insistait sur les bndictions rserves ceux qui le re-
chercheraient. Cherchez-moi, et vous vivrez! disait-il. Ne cherchez
pas Bthel, nallez pas Guilgal, ne passez pas Beer-Schba. Car
Guilgal sera captif, et Bthel ananti. ...
Recherchez le bien et non le mal, an que vous viviez, et
quainsi lEternel, le Dieu des armes, soit avec vous, comme vous
le dites. Hassez le mal et aimez le bien, faites rgner la porte la
justice; et peut-tre lEternel, le Dieu des armes, aura piti des
restes de Joseph
16
.
13. Ose 13 :9, 10
14. Ose 6 :1-3
15. Ose 14 :4-9
16. Amos 5 :4, 5, 14, 15
194 Prophtes et Rois
Mais la plupart de ceux qui entendirent ces exhortations re-
fusrent den bncier. Les paroles des messagers du Seigneur
allaient tellement lencontre de ces impnitents que le prtre ido-
ltre de Bthel t dire au roi dIsral : Amos conspire contre toi au
milieu de la maison dIsral ; le pays ne peut supporter toutes ses
paroles
17
.
Le Seigneur dclara par la bouche dOse : Lorsque je voulais
gurir Isral, liniquit dEphram et la mchancet de Samarie se
sont rvles. ... Lorgueil dIsral tmoigne contre lui ; ils ne re-
viennent pas lEternel, leur Dieu, et ils ne le cherchent pas, malgr
tout cela
18
.
De gnration en gnration, Dieu avait support la mchan-
cet de ses enfants. Mme alors, devant leur rbellion pleine de
d, il dsirait ardemment leur salut. Que te ferai-je, Ephram?
sexclamait-il. Que te ferai-je Juda? Votre pit est comme la nue
du matin, comme la rose qui bientt se dissipe
19
.
Les maux qui staient abattus sur la nation taient devenus
ingurissables, cest pourquoi ce terrible jugement fut prononc :
Ephram est attach aux idoles : laisse-le! ... Ils arrivent, les jours de
chtiment, ils arrivent, les jours de la rtribution : Isral va lprou-
ver
20
!
Les dix tribus devaient rcolter le fruit de lapostasie qui avait
pris forme avec lrection des autels de Bthel et de Dan. Dieu leur [220]
adressa ce message : LEternel a rejet ton veau, Samarie! Ma
colre sest enamme contre eux. Jusques quand refuseront-ils
de se purier ? Il vient dIsral, un ouvrier la fabriqu, et ce nest
pas un dieu; cest pourquoi le veau de Samarie sera mis en pices.
... Les habitants de Samarie seront consterns au sujet des veaux
de Beth-Aven; le peuple mnera deuil sur lidole, et ses prtres
trembleront pour elle, pour sa gloire, qui va disparatre du milieu
deux. Elle sera transporte en Assyrie, pour servir de prsent au roi
Jareb (Sennacherib)
21
.
17. Amos 7 :10
18. Ose 7 :1, 10
19. Ose 6 :4
20. Ose 4 :17; 9 :7
21. Ose 8 :5, 6; 10 :5, 6
La captivit assyrienne 195
Voici, le Seigneur, lEternel, a les yeux sur le royaume coupable.
Je le dtruirai de dessus la face de la terre; toutefois, je ne dtruirai
pas entirement la maison de Jacob, dit lEternel. Car voici, je don-
nerai mes ordres, et je secouerai la maison dIsral parmi toutes les
nations, comme on secoue avec le crible, sans quil tombe terre un
seul grain. Tous les pcheurs de mon peuple mourront par lpe,
ceux qui disent : Le malheur napprochera pas, ne nous atteindra
pas. ...
Les palais divoire priront, les maisons des grands dispara-
tront, dit lEternel. ... Le Seigneur, lEternel des armes, touche la
terre, et elle tremble, et tous ses habitants sont dans le deuil. ... Tes
ls et tes lles tomberont par lpe, ton champ sera partag au
cordeau; et toi, tu mourras sur une terre impure, et Isral sera em-
men captif loin de son pays. ... Et puisque je te traiterai de la mme
manire, prpare-toi la rencontre de ton Dieu, Isral
22
!
Les chtiments prdits subirent un temps darrt, et pendant le
long rgne de Jroboam II les armes dIsral remportrent dcla-
tantes victoires. Toutefois ces succs phmres napportrent aucun
changement dans le cur des impnitents, et nalement Amos d-
clara : Jroboam mourra par lpe, et Isral sera emmen captif
loin de son pays
23
.
Mais le roi et le peuple ne tinrent aucun compte de cette dclara-
tion catgorique, tant ils taient ancrs dans lidoltrie. Amatsia, lun
des chefs des prtres de Bthel, saisi par les paroles que le prophte
avait prononces contre Isral et son roi, dit Amos : Homme
visions, va-ten, fuis dans le pays de Juda; manges-y ton pain, et l [221]
tu prophtiseras. Mais ne continue pas prophtiser Bthel, car
cest un sanctuaire du roi, et cest une maison royale
24
. Ce quoi le
prophte rpondit : Voici ce que dit lEternel. ... Isral sera emmen
captif loin de son pays
25
.
Ces paroles saccomplirent littralement. Mais la destruction
du royaume ne se produisit que graduellement. Dans son jugement,
le Seigneur t preuve de clmence, tout dabord lorsque Pul, roi
dAssyrie, vint dans le pays. Menahem, alors roi dIsral, ne fut
22. Amos 9 :8-10; 3 :15; 9 :5; 7 :17; 4 :12
23. Amos 7 :11
24. Amos 7 :12, 13
25. Amos 7 :17
196 Prophtes et Rois
pas fait prisonnier ; le vainqueur lui promit de le laisser sur le trne
comme vassal du roi dAssyrie. Menahem donna Pul mille talents
dargent, pour quil laidt affermir la royaut entre ses mains.
Menahem leva cet argent sur tous ceux dIsral qui avaient de la
richesse, an de le donner au roi dAssyrie : il les taxa chacun
cinquante sicles dargent
26
. Lorsque les Assyriens eurent soumis
les dix tribus dIsral, ils sen retournrent dans leur pays pendant
un certain temps.
Loin de se repentir du mal qui avait provoqu la ruine de son
royaume, Menahem ne se dtourna point des pchs de Jroboam,
ls de Nebath, qui avait fait pcher Isral. Ses successeurs, Pekachia
et Pkach, rent aussi ce qui est mal aux yeux de lEternel
27
. Du
temps de Pkach, qui rgna vingt ans sur Isral, Tiglath-Pilser,
roi dAssyrie, envahit le royaume, et emmena en captivit, dans son
pays, de nombreux habitants des tribus de la Galile et de lest du
Jourdain, les Rubnites, les Gadites et la demi-tribu de Manass,
ainsi que les habitants de Galaad, de la Galile, et de tout le pays de
Nephtali
28
, qui furent disperss parmi les paens, dans des rgions
trs loignes de la Palestine.
Le royaume du nord ne devait jamais se remettre de ce coup fatal.
Le faible reste conserva cependant les formes de son gouvernement,
bien quil ne possdt plus aucun pouvoir. Un roi seulement allait
succder Pkach, le roi Ose. Mais le royaume dIsral serait
bientt ray de la carte du monde. Cependant, au cours de ces annes
de dtresse, Dieu usa encore de misricorde, et offrit son peuple une
nouvelle occasion de se dtourner de lidoltrie. La troisime anne [222]
du rgne dOse, le bon roi Ezchias monta sur le trne de Juda,
et il sempressa dapporter dimportantes rformes aux services du
temple de Jrusalem. Pendant la Pque, on organisa une crmonie
o furent convies, non seulement les tribus de Juda et de Benjamin
sur lesquelles rgnait Ezchias, mais aussi les tribus du royaume du
nord. Une publication fut faite dans tout Isral, depuis Beer-Schba
jusqu Dan, pour que lon vnt Jrusalem clbrer la Pque en
lhonneur de lEternel, le Dieu dIsral. Car elle ntait plus clbre
par la multitude comme il est crit.
26. 2 Rois 15 :19, 20
27. 2 Rois 15 :18, 24, 28
28. 1 Chroniques 5 :26; 2 Rois 15 :29
La captivit assyrienne 197
Les coureurs allrent avec les lettres du roi et de ses chefs dans
tout Isral et Juda. Et daprs lordre du roi, ils dirent : Enfants dIs-
ral, revenez lEternel, le Dieu dAbraham, dIsaac et dIsral, an
quil revienne vous, reste chapp de la main des rois dAssyrie. ...
Ne raidissez donc pas votre cou, comme vos pres ; donnez la main
lEternel, venez son sanctuaire quil a sancti pour toujours, et
servez lEternel, votre Dieu, pour que sa colre ardente se dtourne
de vous. Si vous revenez lEternel, vos frres et vos ls trouveront
misricorde auprs de ceux qui les ont emmens captifs, et ils re-
viendront dans ce pays ; car lEternel, votre Dieu, est compatissant
et misricordieux, et il ne dtournera pas sa face de vous, si vous
revenez lui
29
.
Les coureurs allrent ainsi de ville en ville dans le pays
dEphram et de Manass, et jusqu Zabulon, publier le message
dont Ezchias les avait chargs. Isral aurait d reconnatre alors,
dans cette invitation, un appel la repentance. Mais le reste des dix
tribus qui vivait encore dans le territoire jadis prospre du royaume
du nord traita les messagers du roi avec indiffrence, mme avec
mpris. On se riait et lon se moquait deux. Quelques-uns cepen-
dant rpondirent avec empressement linvitation royale. Quelques
hommes dAser, de Manass et de Zabulon shumilirent et vinrent
Jrusalem ... pour clbrer la fte des pains sans levain
30
.
Deux ans plus tard environ, les armes assyriennes, conduites par
Salmanasar, investirent la ville de Samarie. Au cours de ce sige, une [223]
grande partie de la population prit, autant par la faim et la maladie
que par les armes. La ville et la nation capitulrent, le malheureux
reste des dix tribus fut emmen en captivit en Assyrie et dispers
dans les provinces de ce royaume.
La ruine qui fondit sur les tribus du royaume du nord tait leffet
du chtiment direct du ciel. Les Assyriens ne furent que les instru-
ments employs par le Seigneur dans lexcution de ses desseins.
Par la bouche dEsae, qui commena prophtiser peu de temps
avant la chute de Samarie, Dieu disait de larme assyrienne : Elle
est la verge de ma colre, la verge dans ma main, linstrument
de ma fureur
31
.
29. 2 Chroniques 30 :5-9
30. 2 Chroniques 30 :10-13
31. sae 10 :5
198 Prophtes et Rois
Les enfants dIsral avaient commis de graves pchs contre
lEternel, leur Dieu ... et ils rent des choses mauvaises. ... Ils ncou-
trent point. ... Ils rejetrent ses lois, lalliance quil avait faite avec
leurs pres, et les avertissements quil leur avait adresss. Tout
cela arriva parce quils abandonnrent tous les commandements de
lEternel, leur Dieu; ils se rent deux veaux en fonte, ils fabriqurent
des idoles dAstart, ils se prosternrent devant toute larme des
cieux, et ils servirent Baal. Et parce quils refusrent rsolument de
se repentir, lEternel les a humilis, il les a livrs entre les mains
des pillards, et il a ni par les chasser loin de sa face, selon les
avertissements quil leur avait envoys par tous ses serviteurs, les
prophtes.
Ainsi, Isral a t emmen captif loin de son pays, en Assyrie
... parce que les Isralites navaient ni cout ni mis en pratique tout
ce quavait ordonn Mose, serviteur de lEternel
32
.
En inigeant ces terribles chtiments aux dix tribus dIsral,
Dieu avait un plan plein de sagesse et de misricorde. Ce quil ne
pouvait plus faire par les Isralites au pays de leurs pres, il allait
chercher laccomplir en les dispersant parmi les paens. Ce plan
consistait sauver tous ceux qui voudraient proter du pardon offert
par le Sauveur de lhumanit. Dans les preuves du peuple dIsral,
Dieu rvlerait sa gloire aux nations de la terre. [224]
Tous les captifs ne furent pas impnitents. Quelques-uns restrent
dles lEternel, dautres shumilirent devant lui. Cest par ces
ls du Dieu vivant
33
que le Seigneur allait amener des multitudes
dAssyriens le connatre et bncier de sa loi. [225]
32. 2 Rois 17 :7, 11, 14-16, 20, 23; 18 :12
33. Ose 2 :1
Chapitre 24 Dtruit par manque de connaissance
La faveur divine lgard dIsral a toujours t fonction de son
obissance. Au pied du Sina, ce peuple avait contract une alliance
avec le Seigneur, qui avait dclar : Vous mappartiendrez entre
tous les peuples. Les Isralites promirent solennellement de suivre
la voie de lobissance. Nous ferons tout ce que lEternel a dit
1
,
avaient-ils afrm. Et quelques jours plus tard, alors que la loi tait
promulgue sur le Sina et que Mose leur faisait part des instructions
relatives aux statuts et aux ordonnances, ils dclarrent nouveau,
dune seule voix : Nous ferons tout ce que lEternel a dit. Ces
mmes paroles, ils les rptrent encore au moment o lalliance fut
ratie
2
. Dieu choisissait Isral pour en faire son peuple, et Isral le
choisissait comme son Roi.
Arriv au terme de ses prgrinations dans le dsert, Isral enten-
dit encore rpter les conditions de cette alliance. A Baal-Por, situ
la frontire de la terre promise, et o un si grand nombre furent [226]
la proie facile de tentations insidieuses, ceux qui restrent dles
renouvelrent leur promesse dobissance. Mose les mit en garde
contre les tentations qui allaient les assaillir ; il les suppliait de ne
rien avoir de commun avec les nations trangres, et dadorer Dieu
seul.
Maintenant, Isral, avait-il dit, coute les lois et les ordonnances
que je vous enseigne. Mettez-les en pratique, an que vous viviez,
et que vous entriez en possession du pays que vous donne lEternel,
le Dieu de vos pres. Vous najouterez rien ce que je vous prescris,
et vous nen retrancherez rien; mais vous observerez les commande-
ments de lEternel, votre Dieu, tels que je vous les prescris. ... Vous
les observerez et vous les mettrez en pratique; car ce sera l votre
sagesse et votre intelligence aux yeux des peuples, qui entendront
1. Exode 19 :5, 8
2. Exode 24 :3, 7
199
200 Prophtes et Rois
parler de toutes ces lois et qui diront : Cette grande nation est un
peuple absolument sage et intelligent
3
!
Il avait t spcialement recommand aux Isralites de ne pas
perdre de vue les commandements de Dieu. Sils les observaient,
la force et la bndiction seraient leur partage. Prends garde toi
et veille attentivement sur ton me, tous les jours de ta vie, avait
dit le Seigneur par la bouche de Mose, de peur que tu noublies
les choses que tes yeux ont vues, et quelles ne sortent de ton cur ;
enseigne-les tes enfants et aux enfants de tes enfants
4
.
Les scnes terriantes qui se droulrent au moment o la loi
fut donne sur le Sina ne devaient jamais tre oublies. Les aver-
tissements prodigus aux Isralites au sujet des coutumes idoltres
qui rgnaient dans les nations trangres taient clairs et formels :
Veillez attentivement sur vos mes, de peur que vous ne vous cor-
rompiez et que vous ne vous fassiez une image taille, une reprsen-
tation de quelque idole. Et encore : Veille sur ton me, de peur que,
levant les yeux vers le ciel, et voyant le soleil, la lune et les toiles,
toute larme des cieux, tu ne sois entran te prosterner en leur
prsence et leur rendre un culte : ce sont des choses que lEternel,
ton Dieu, a donnes en partage tous les peuples, sous le ciel tout
entier. ... Veillez sur vous, an de ne point mettre en oubli lalliance [227]
que lEternel, votre Dieu, a traite avec vous, et de ne point vous
faire dimage taille, de reprsentation quelconque, que lEternel,
ton Dieu, tait dfendue
5
.
Mose signalait les maux qui rsulteraient de labandon des
statuts de lEternel. Prenant la terre et le ciel tmoin, il dclarait que
si, aprs avoir habit longtemps le pays promis, le peuple ajoutait
son culte des rites idoltres, se prosternait devant des images tailles,
et refusait de revenir au vrai Dieu, alors sa colre senammerait
contre les Isralites, qui seraient emmens en captivit et disperss
parmi les paens. Vous disparatrez par une mort rapide du pays
dont vous allez prendre possession au-del du Jourdain, leur avait
dit le prophte; vous ny prolongerez pas vos jours, car vous serez
entirement dtruits. LEternel vous dispersera parmi les peuples
et vous ne resterez quun petit nombre au milieu des nations o
3. Deutronome 4 :1-6
4. Deutronome 4 :9
5. Deutronome 4 :15, 16, 19, 23
Dtruit par manque de connaissance 201
lEternel vous emmnera. Et l, vous servirez des dieux, ouvrage de
mains dhomme, du bois, et de la pierre, qui ne peuvent ni voir, ni
entendre, ni manger, ni sentir
6
.
Cette prophtie, qui se ralisa en partie au temps des Juges,
saccomplit dune faon plus complte et plus littrale pendant la
captivit dIsral en Assyrie et de Juda Babylone.
Lapostasie avait t graduelle. De gnration en gnration,
Satan redoubla defforts pour faire oublier au peuple lu les com-
mandements, les lois et les ordonnances
7
quil stait engag
observer perptuellement. Le diable savait que sil arrivait amener
les Isralites oublier le Seigneur pour aller aprs dautres dieux,
ils priraient
8
.
Toutefois, lennemi de lEglise de Dieu avait msestim la com-
passion de celui qui, bien que ne tenant point le coupable pour
innocent, est misricordieux et compatissant, lent la colre, riche
en bont et en dlit, qui conserve son amour jusqu mille gnra-
tions, qui pardonne liniquit, la rbellion et le pch
9
. Quoique
Satan seffort de contrecarrer les desseins du Seigneur lgard de
son peuple, bien quil part triompher aux heures les plus sombres
de lhistoire dIsral, Dieu continuait faire preuve de misricorde. [228]
Il montrait au peuple tout ce qui pouvait contribuer au bien de la na-
tion. Jai crit pour lui toutes les ordonnances de ma loi, dclarait-il
par la bouche du prophte Ose, elles sont regardes comme quelque
chose dtranger. ... Cest moi qui guidai les pas dEphram, le sou-
tenant par ses bras ; et ils nont pas vu que je les gurissais
10
. Dieu
avait tmoign lgard dIsral une tendresse innie; il lavait
instruit par ses prophtes, prcepte sur prcepte, rgle sur rgle.
Si les Isralites avaient tenu compte de ses messages, lhumi-
liation leur et t pargne. Mais, parce quils persistrent dans
le mpris de sa loi, Dieu fut contraint de les laisser aller en capti-
vit. Mon peuple est dtruit, lui t-il dire par Ose, parce quil lui
6. Deutronome 4 :26-28
7. Deutronome 6 :1
8. Deutronome 8 :19
9. Exode 34 :6, 7
10. Ose 8 :12; 11 :3
202 Prophtes et Rois
manque la connaissance. Puisque tu as rejet la connaissance, je te
rejetterai. ... Tu as oubli la loi de ton Dieu
11
.
Dans tous les sicles, la transgression de la loi divine a t suivie
des mmes rsultats. Aux jours de No, alors que tous les principes
du bien taient viols, que liniquit grandissait au point que Dieu ne
pouvait plus la supporter, il fut dcrt : Jexterminerai de la face
de la terre lhomme que jai cr
12
. Au temps dAbraham, les habi-
tants de Sodome drent ouvertement Dieu et sa loi. Il sensuivit la
mme mchancet, la mme corruption, la mme licence effrne
qui caractrisa le monde antdiluvien. Les Sodomites dpassrent
les bornes de la patience divine, et le feu de la vengeance cleste
salluma contre eux. Lpoque qui prcda la captivit des dix tribus
dIsral fut marque par une dsobissance et une mchancet sem-
blables. La loi divine fut considre comme une ordonnance sans
valeur, ce qui amena sur Isral un dluge diniquit.
LEternel a un procs avec les habitants du pays, scria Ose,
parce quil ny a point de vrit, point de misricorde, point de
connaissance de Dieu dans le pays. Il ny a que parjures et men-
songes, assassinats, vols et adultres ; on use de violence, on commet
meurtre sur meurtre
13
.
Les prophties dAmos et dOse concernant le chtiment divin
parlaient aussi de gloire future. Mais pour les dix tribus, si longtemps
rebelles et impnitentes, il ntait fait aucune promesse de retour en [229]
Palestine. Elles devaient, jusqu la n des temps, errer parmi les
nations. Toutefois, Ose prdit Isral quil aurait le privilge de
participer la restauration nale, la n des temps, au moment o
le Christ apparatra comme Roi des rois et Seigneur des seigneurs.
Le prophte dclarait : Les enfants dIsral resteront longtemps
sans roi, sans chef, sans sacrice, sans statue, sans phod, et sans
thraphim. Aprs cela, ajoutait-il, ils reviendront ; ils chercheront
lEternel, leur Dieu, et David, leur roi ; et ils tressailliront la vue
de lEternel et de sa bont, dans la suite des temps
14
.
Dans un langage symbolique, Ose exposait aux dix tribus le
dessein de Dieu destin redonner toute me repentante, qui
11. Ose 4 :6
12. Gense 6 :7
13. Ose 4 :1, 2
14. Ose 3 :4, 5
Dtruit par manque de connaissance 203
voudrait se joindre son Eglise, les bndictions rserves Isral
dans la terre promise, aux jours o il avait manifest sa dlit
envers son Dieu. En parlant de cette nation laquelle il dsirait
si ardemment tmoigner sa misricorde, le Seigneur disait : Je
veux lattirer et la conduire au dsert, et je parlerai son cur. L,
je lui donnerai ses vignes et la valle dAcor, comme une porte
desprance, et l, elle chantera comme au temps de sa jeunesse, et
comme au jour o elle remonta du pays dEgypte. En ce jour-l, dit
lEternel, tu mappelleras : Mon mari ! et tu ne mappelleras plus :
Mon matre! Jterai de sa bouche les noms des Baals, an quon
ne les mentionne plus par leurs noms
15
.
A la n des temps, Dieu renouvellera son alliance avec ceux
qui observent ses commandements. En ce jour-l, dit-il, je traiterai
pour eux une alliance avec les btes des champs, les oiseaux du ciel
et les reptiles de la terre, je briserai dans le pays larc, lpe et la
guerre, et je les ferai reposer avec scurit. Je serai ton anc pour
toujours ; je serai ton anc par la justice, la droiture, la grce et
la misricorde; je serai ton anc par la dlit, et tu reconnatras
lEternel.
En ce jour-l, jexaucerai, dit lEternel, jexaucerai les cieux,
et ils exauceront la terre; la terre exaucera le bl, le mot et lhuile,
et ils exauceront Jizreel. Je planterai pour moi Lo-Ruchama dans
le pays, et je lui ferai misricorde; je dirai Lo-Ammi : Tu es mon
peuple! et il rpondra : Mon Dieu
16
! [230]
En ce jour-l, le reste dIsral et les rchapps de la maison
de Jacob ... sappuieront avec conance sur lEternel, le Saint dIs-
ral
17
. De toute nation, de tout peuple, quelques-uns rpondront
avec empressement au message : Craignez Dieu, et donnez-lui
gloire, car lheure de son jugement est venue. Ils abandonneront
toutes leurs idoles qui les attachaient la terre pour adorer celui
qui a fait le ciel, et la terre, et la mer, et les sources deaux. Ils se
dgageront de tout ce qui les entravait pour tre devant ce monde
comme des monuments de la misricorde divine. Obissant la loi
de Dieu, ils seront reconnus des anges et des hommes comme ceux
15. Ose 2 :16-19
16. Ose 2 :20-25
17. sae 10 :20
204 Prophtes et Rois
qui sont rests dles aux commandements de Dieu et la foi de
Jsus
18
.
Voici, les jours viennent, dit lEternel,
O le laboureur suivra de prs le moissonneur,
Et celui qui foule le raisin celui qui rpand la semence,
O le mot ruissellera des montagnes
Et coulera de toutes les collines.
Je ramnerai les captifs de mon peuple dIsral ;
Ils rebtiront les villes dvastes et les habiteront,
Ils planteront des vignes et en boiront le vin,
Ils tabliront des jardins et en mangeront les fruits.
Je les planterai dans leur pays,
Et ils ne seront plus arrachs du pays que je leur ai donn,
Dit lEternel, ton Dieu
19
.
[231]
18. Apocalypse 14 :6, 7, 12
19. Amos 9 :13-15
Chapitre 25 Lappel dEsae
Le long rgne dOzias
1
, au pays de Juda et de Benjamin, fut
caractris par une prosprit que navait connue aucun monarque
depuis la mort de Salomon, mort qui remontait prs de deux sicles.
Il gouverna avec sagesse pendant longtemps. Grce la bndiction
den haut, ses armes reconquirent certains territoires perdus au
cours des annes prcdentes. Des villes furent reconstruites et
forties ; la position de la nation par rapport aux peuples voisins
fut solidement renforce. Le commerce reeurit, et les richesses
des nations afurent Jrusalem. La renomme dOzias stendit
au loin, car il fut merveilleusement soutenu jusqu ce quil devnt
puissant
2
.
Cette prosprit ntait cependant pas accompagne dune re-
naissance spirituelle correspondante. Les services du temple conti-
nuaient se faire comme auparavant, et des multitudes sassem-
blaient pour adorer le Dieu vivant ; mais peu peu lorgueil et le
formalisme succdrent lhumilit et la sincrit. Il est dit dOzias [232]
que, lorsquil fut puissant, son cur sleva pour le perdre. Il pcha
contre lEternel, son Dieu
3
. Ozias pcha donc par orgueil, ce qui
eut des consquences dsastreuses. Il viola un commandement for-
mel qui ne permettait quaux descendants dAaron dofcier comme
prtres. Il pntra dans le sanctuaire pour brler des parfums sur
lautel. Azaria, le grand prtre, et les sacricateurs le reprirent, et
le supplirent de ne pas se livrer cet acte. Tu commets un pch,
lui dirent-ils, et cela ne tournera pas ton honneur
4
.
Ozias se mit dans une violente colre. Comment osait-on le
rprimander ainsi, lui, le roi ? Mais il ne put sopposer aux protesta-
tions unanimes de ceux qui reprsentaient lautorit religieuse et qui
lui interdisaient de profaner le sanctuaire. Alors quil tait l, plein
1. Connu aussi sous le nom dAzaria
2. 2 Chroniques 26 :15
3. 2 Chroniques 26 :16
4. 2 Chroniques 26 :16, 18
205
206 Prophtes et Rois
de rage, un chtiment divin sabattit sur lui. La lpre clata sur
son front. Le roi senfuit, terri; il ne devait jamais plus pntrer
dans le temple. Il resta lpreux jusqu sa mort, qui survint quelques
annes plus tard. Quel exemple frappant de linsens qui se dtourne
dun commandement formel de lEcriture! Ni sa position leve, ni
son long service ne pouvaient excuser le pch dorgueil qui ternit
les dernires annes de son rgne, et attira sur lui le chtiment du
ciel.
Dieu ne fait acception de personne. Si quelquun, indigne
ou tranger, agit la main leve, il outrage lEternel ; celui-l sera
retranch du milieu de son peuple
5
.
Le chtiment qui sabattit sur Ozias semble avoir eu sur son ls
une heureuse inuence. Jotham assuma de lourdes responsabilits
pendant les dernires annes du rgne de son pre, et sa mort il
lui succda. Il est dit de Jotham quil t ce qui est droit aux yeux
de lEternel ; il agit entirement comme avait agi Ozias, son pre.
Seulement, les hauts lieux ne disparurent point ; le peuple offrait
encore des sacrices et des parfums sur les hauts lieux
6
.
Le rgne dOzias touchait sa n, et Jotham assumait dj la
plupart des charges de lEtat, lorsque Esae, de ligne royale et tout
jeune encore, fut appel la vocation prophtique. La priode au [233]
cours de laquelle il devait exercer son ministre fut particulirement
critique pour le peuple de Dieu. Esae assista linvasion de Juda
par les armes allies du nord dIsral et de la Syrie, ainsi quau
sige des principales villes du royaume par les armes assyriennes.
Il vit Samarie capituler et emmener captives parmi les nations les
dix tribus dIsral.
Il vit aussi Juda envahi maintes fois par les Assyriens, et Jrusa-
lem assige, prte capituler, net t la miraculeuse intervention
du Seigneur. Le royaume du sud ne cessait dtre menac de graves
dangers. La protection divine allait disparatre, et les forces assy-
riennes dferler sur tout le territoire de Juda.
Mais le danger extrieur, bien quinsurmontable en apparence,
ntait rien compar au danger intrieur. Cest la perversit de Juda
qui plongeait Esae dans la plus grande angoisse et le dsespoir le
5. Nombres 15 :30
6. 2 Rois 15 :34, 35
Lappel dEsae 207
plus profond. Lapostasie et la rvolte des hommes qui auraient d se
dresser comme des porte-bannires au milieu des peuples, attiraient
sur eux les chtiments divins. Les nombreux pchs qui prcipitaient
la ruine du royaume du nord avaient t signals en termes trs nets,
peu de temps auparavant, par Ose et Amos.
La situation sociale du peuple tait particulirement dfavorable.
Pousss par lappt du gain, les hommes ajoutaient maison maison,
champ champ
7
. La justice tait fausse, le pauvre extorqu. Dieu
scriait au sujet de ces procds iniques : La dpouille du pauvre
est dans vos maisons ! De quel droit foulez-vous mon peuple, et
crasez-vous la face des pauvres
8
? Les magistrats eux-mmes, qui
auraient d protger les tres sans dfense, restaient insensibles aux
cris des pauvres, des malheureux, des veuves et des orphelins
9
.
Avec loppression et la richesse taient apparus lorgueil, le
dsir de paratre
10
, livrognerie et la luxure
11
. Au temps dEsae,
lidoltrie elle-mme ne provoquait plus dtonnement
12
. Liniquit
rgnait avec tant dintensit parmi toutes les classes de la population
que les rares dles taient souvent tents de se laisser aller au
dcouragement et au dsespoir. Il semblait que le dessein de Dieu
lgard dIsral tait sur le point dchouer, et que la nation rebelle [234]
subirait un sort semblable celui de Sodome et de Gomorrhe.
On ne stonne donc pas quen prsence dune telle situation
Esae se soit drob lappel qui lui tait adress, sous le rgne
de Josias, de donner un message davertissement et de reproche au
royaume de Juda. Il nignorait pas quil se heurterait une rsistance
opinitre. Aussi tandis quil se rendait compte de son incapacit en
face de la situation, quil pensait lendurcissement et lincrdulit
du peuple pour lequel il tait appel travailler, il lui semblait que
son uvre serait voue lchec. Devait-il, dans son dsespoir,
renoncer sa mission, et abandonner Juda son idoltrie? Les dieux
de Ninive devaient-ils rgner sur la terre et der le Dieu du ciel ?
7. Voir sae 5 :8
8. sae 3 :14, 15
9. Voir sae 10 :1, 2
10. Voir sae 2 :11, 12; 3 :16, 18-23
11. Voir sae 5 :22, 11, 12
12. Voir sae 2 :8, 9
208 Prophtes et Rois
Telles taient les penses qui assaillaient lesprit dEsae, alors
quil se tenait sous le portique du temple. Mais soudain, il sembla
que la porte souvrait et que le voile intrieur se soulevait. Alors
le prophte put contempler le Saint des Saints, le lieu mme o
ses pieds ne devaient pas se poser. Devant lui se dploya la vision
du Seigneur assis sur un trne trs lev et dont les pans de la
robe remplissaient le temple. De chaque ct du trne se tenaient
des sraphins, la face voile en signe dadoration. Et alors quils
ofciaient devant leur Matre, et unissaient leurs voix dans ce chant
solennel : Saint, saint, saint est lEternel des armes ! toute la terre
est pleine de sa gloire
13
! les colonnes, les piliers et les portes de
cdre furent branls par le son de leurs voix, et la maison fut remplie
de leurs louanges.
Tandis quil contemplait la gloire et la majest du Seigneur
qui se rvlait ainsi ses yeux, Esae fut comme ananti par le
sentiment de la puret et de la saintet de Dieu. Quel contraste entre
lincomparable perfection de son Crateur et la vie de pch de ceux
qui, comme lui-mme, faisaient partie depuis si longtemps du peuple
lu : Isral et Juda! Malheur moi ! scria-t-il, je suis perdu, car
je suis un homme dont les lvres sont impures, jhabite au milieu
dun peuple dont les lvres sont impures, et mes yeux ont vu le Roi,
lEternel des armes
14
.
Debout, dans la lumire blouissante de la prsence divine du
Saint des Saints, Esae comprenait que sil tait abandonn son [235]
imperfection et sa dcience il ne pourrait jamais sacquitter de
la mission laquelle il tait appel. Mais un sraphin fut envoy
pour le secourir ; il prit une pierre ardente sur lautel et en toucha
les lvres du prophte, en lui disant : Ceci a touch tes lvres ;
ton iniquit est enleve, et ton pch est expi. Alors on entendit
la voix du Seigneur, disant : Qui enverrai-je, et qui marchera pour
nous ? Esae rpondit : Me voici, envoie-moi
15
.
Le cleste visiteur donna alors cet ordre au prophte :
Va, et dis ce peuple :
Vous entendrez, et vous ne comprendrez point ;
13. sae 6 :3
14. sae 6 :5
15. sae 6 :7, 8
Lappel dEsae 209
Vous verrez, et vous ne saisirez point.
Rends insensible le cur de ce peuple,
Endurcis ses oreilles, et bouche-lui les yeux,
Pour quil ne voie point de ses yeux, nentende point de ses
oreilles,
Ne comprenne point de son cur,
Ne se convertisse point et ne soit point guri
16
.
La mission dEsae tait claire; il devait lever la voix pour
protester contre les pchs dIsral. Mais il redoutait de commencer
son uvre sans avoir reu auparavant lassurance de russir. Jusques
quand, Seigneur
17
? scria-t-il. Ny aura-t-il jamais parmi le
peuple que tu tes choisi quelquun qui comprenne, qui se repente et
qui croie?
La charge dmes cone Esae ne devait pas tre assume en
vain. Sa mission ne serait pas entirement infructueuse. Toutefois,
les pchs qui staient multiplis au cours de tant de gnrations ne
pouvaient disparatre en un seul jour. Pendant toute sa vie, le pro-
phte devait instruire avec patience, avec courage, la fois comme
messager desprance et messager de maldiction. Lorsque le des-
sein de Dieu serait enn accompli, alors il verrait le fruit de son
travail, ainsi que celui de tous les messagers dles du Seigneur. Un
reste seulement serait sauv. Pour cela, il fallait que des messages
davertissement et dexhortation soient adresss la nation rebelle.
Dieu dclarait :
Jusqu ce que les villes soient dvastes
Et prives dhabitants ;
Jusqu ce quil ny ait personne dans les maisons,
Et que le pays soit ravag par la solitude; [236]
Jusqu ce que lEternel ait loign les hommes,
Et que le pays devienne un immense dsert
18
.
De terribles chtiments devaient sabattre sur les pcheurs : la
guerre, lexil, loppression, la perte de la puissance et du prestige
dIsral lgard des autres nations. Toutes ces calamits allaient se
16. sae 6 :9, 10
17. sae 6 :11
18. sae 6 :11, 12
210 Prophtes et Rois
produire, an que ceux qui voudraient reconnatre en elles la main
dun Dieu offens soient amens la repentance.
Les dix tribus qui composaient le royaume du nord seraient
bientt disperses parmi les nations, et leurs villes abandonnes.
Les armes dvastatrices des ennemis dferleraient sans cesse sur
le pays : Jrusalem elle-mme tomberait nalement, et Juda serait
emmen en captivit. Cependant, la terre promise ne resterait pas
entirement abandonne toujours. Le visiteur cleste donna en
effet Esae cette assurance :
Sil y reste encore un dixime des habitants.
Ils seront leur tour anantis.
Mais, comme le trbinthe et le chne
Conservent leur tronc quand ils sont abattus,
Une sainte postrit renatra de ce peuple
19
.
Cette certitude de laccomplissement des desseins de Dieu ra-
nima le courage dEsae. Que lui importait maintenant que les forces
terrestres se dchanent contre Juda? Que lui importait que le mes-
sager du Seigneur se heurte lopposition et la rsistance? Le
prophte avait vu le Roi, lEternel des armes ; il avait entendu la
voix des sraphins scrier : Toute la terre est pleine de sa gloire
20
!
Il tait persuad que les messages du Seigneur, adresss au royaume
gar de Juda, seraient accompagns de la puissance convaincante
du Saint-Esprit. Cela sufsait galvaniser son nergie pour accom-
plir la tche qui se prsentait lui. Au cours de sa longue et pnible
carrire, Esae garda le souvenir de cette vision. Pendant plus de
soixante ans, il se dressa devant les enfants de Juda comme le pro-
phte de lesprance, et son courage ne faisait que grandir alors quil
annonait le triomphe futur de lEglise de Dieu. [237]
19. sae 6 :13
20. sae 6 :3
Chapitre 26 Voici votre Dieu
Au temps dEsae, ltat spirituel de lhumanit tait obscurci
par son incomprhension lgard de Dieu. Pendant longtemps,
Satan stait efforc de faire croire aux hommes que leur Crateur
tait lauteur du pch, de la souffrance et de la mort. Ceux quil
avait ainsi tromps simaginaient que Dieu tait un Dieu cruel et
exigeant, quil les observait pour les accuser et les condamner, et
ne recevait pas les pcheurs qui venaient lui. La loi damour qui
rgit le royaume des cieux avait t prsente par le grand sducteur
comme une atteinte leur bonheur, comme un joug pesant auquel ils
devaient se soustraire avec joie. Satan prtendait quon ne pouvait
pas obir aux prceptes de cette loi, et que la pnalit attache sa
transgression tait inige dune manire arbitraire.
En perdant de vue le vrai caractre du Trs-Haut, les Isralites
taient sans excuse. Dieu se rvla souvent eux comme celui qui
est misricordieux et compatissant, lent la colre, riche en bont [238]
et en dlit
1
. Quand Isral tait jeune, dclarait-il, je laimais, et
jappelai mon ls hors dEgypte
2
.
Le Seigneur avait tmoign une tendresse innie Isral lors de
sa dlivrance du joug gyptien pour le conduire vers la terre promise.
Dans toutes leurs dtresses ils nont pas t sans secours, et lange
qui est devant sa face les a sauvs ; il les a lui-mme rachets, dans
son amour et sa misricorde, et constamment il les a soutenus et
ports, aux anciens jours
3
.
Je marcherai moi-mme avec toi
4
, telle tait la promesse faite
Isral quand il errait dans le dsert. Cette certitude tait accompa-
gne dune rvlation merveilleuse du caractre de Dieu, ce qui avait
rendu Mose capable de proclamer la bont de Dieu tout Isral
et de bien linstruire sur les attributs du Roi invisible. LEternel
1. Psaumes 86 :15
2. Ose 11 :1
3. sae 63 :9
4. Exode 33 :14
211
212 Prophtes et Rois
passa devant lui, et scria : LEternel, lEternel, Dieu misricor-
dieux et compatissant, lent la colre, riche en bont et en dlit,
qui conserve son amour jusqu mille gnrations, qui pardonne
liniquit, la rbellion et le pch, mais qui ne tient point le coupable
pour innocent
5
.
Cest grce sa connaissance de la longanimit du Seigneur,
de son amour inni et de sa misricorde que Mose plaida si mer-
veilleusement en faveur dIsral, lorsque, sur les frontires de la
terre promise, ce peuple refusa davancer, selon lordre de Dieu.
Au moment o il manifestait sa rvolte avec le plus dintensit, le
Seigneur avait dclar : Je le frapperai par la peste, et je le d-
truirai, et il avait promis de faire des descendants de Mose une
nation plus grande que lui (Isral)
6
. Mais le prophte insistait sur
les merveilleuses bndictions et les promesses divines qui taient
rserves au peuple lu. Et dans une prire suprme, il implorait le
Dieu damour en faveur de lhomme perdu
7
.
Dans sa grande bont, le Seigneur rpondit : Je pardonne,
comme tu las demand. Et sous la forme dune prophtie, il t
connatre Mose son intention concernant le triomphe nal dIsral.
Je suis vivant ! dclarait-il, et la gloire de lEternel remplira toute
la terre
8
. Sa gloire, sa misricordieuse bont, son tendre amour
que Mose avait rclams avec tant dinsistance devaient tre [239]
rvls lhumanit tout entire. Cette promesse du Seigneur fut
conrme par un serment. Aussi certainement que Dieu existe et
rgne, sa gloire serait proclame parmi les nations, ... ses merveilles
parmi les peuples
9
.
Cest au sujet de laccomplissement de cette prophtie quEsae
avait entendu les sraphins chanter devant le trne de Dieu : Toute
la terre est pleine de sa gloire
10
! Conant dans la certitude de ces
paroles, le prophte dclara lui-mme avec hardiesse au sujet de
5. Exode 34 :6, 7
6. Nombres 14 :12
7. Voir Nombres 14 :17-19
8. Nombres 14 :20, 21
9. Psaumes 96 :3
10. sae 6 :3
Voici votre Dieu 213
ceux qui se prosternaient devant les statues de pierre et de bois : Ils
verront la gloire de lEternel, la magnicence de notre Dieu
11
.
Aujourdhui, cette prophtie trouve un accomplissement rapide.
Lactivit missionnaire de lEglise de Dieu produit une riche moisson
dmes, et bientt lEvangile sera proclam toutes les nations.
Hommes et femmes de toute nation, de toute tribu et de toute langue
ont t accepts dans le bien-aim, la louange de la gloire de
sa grce, an de montrer dans les sicles venir linnie richesse
de sa grce par sa bont envers nous en Jsus-Christ
12
. Bni soit
lEternel Dieu, le Dieu dIsral, qui seul fait des prodiges ! Bni soit
jamais son nom glorieux! Que toute la terre soit remplie de sa
gloire
13
!
Dans la vision qui lui fut donne dans le temple, Esae eut une
magnique rvlation du caractre du Dieu dIsral. Le Trs-Haut,
dont la demeure est ternelle et dont le nom est saint, lui apparut
dans toute sa majest; et cependant, le prophte put comprendre la
nature compatissante du Seigneur. Celui qui habite dans les lieux
levs et dans la saintet est avec lhomme contrit et humili, an
de ranimer les curs contrits
14
. Lange charg de toucher les lvres
dEsae lui avait apport ce message : Ton iniquit est enleve, et
ton pch est expi
15
.
Lorsquil contempla son Dieu, comme plus tard Saul de Tarse
la porte de Damas, le prophte neut pas seulement un aperu de
sa propre indignit, mais il reut dans son cur humili lassurance
du pardon total et gratuit de ses pchs. Il se releva transform. Il
avait vu son Sauveur ; il avait entrevu la beaut du caractre divin. Il
pouvait tmoigner de la transformation opre en lui par la contem- [240]
plation de lamour inni. Dsormais, il navait plus quun dsir :
librer Isral gar du fardeau et de la pnalit du pch. Quels ch-
timents nouveaux vous iniger ? demandait-il. ... Venez et plaidons !
dit lEternel. Si vos pchs sont comme le cramoisi, ils deviendront
blancs comme la neige; sils sont rouges comme la pourpre, ils
deviendront comme la laine. Lavez-vous, puriez-vous, tez de
11. sae 35 :2
12. Ephsiens 1 :6; 2 :7
13. Psaumes 72 :18, 19
14. sae 57 :15
15. sae 6 :7
214 Prophtes et Rois
devant mes yeux la mchancet de vos actions ; cessez de faire le
mal, apprenez faire le bien
16
.
Le Dieu que les Isralites prtendaient servir, mais dont ils com-
prenaient mal le caractre, leur tait prsent comme le grand Mde-
cin des maladies de lme. Quimportait si toute la tte tait malade,
et si tout le cur tait languissant ? Quimportait si, de la plante des
pieds jusquau sommet de la tte, rien ntait sain; si tout ntait que
blessures, meurtrissures et plaies vives
17
? Celui dont le cur tait
pervers pouvait trouver la gurison en se tournant vers le Seigneur.
Jai vu ses voies, dclarait-il, et je le gurirai ; je lui servirai de
guide, et je le consolerai, lui et ceux qui pleurent avec lui. ... Paix,
paix celui qui est loin et celui qui est prs ! dit lEternel. Je les
gurirai
18
.
Le prophte exaltait Dieu, le Crateur de toutes choses. Aux
villes de Juda, il apportait ce message : Voici votre Dieu
19
! Ainsi
parle Dieu, lEternel, qui a cr les cieux et qui les a dploys, qui a
tendu la terre et ses productions. Moi, lEternel, jai fait toutes
choses. Je forme la lumire, et je cre les tnbres. Cest moi qui
ai fait la terre, et qui sur elle ai cr lhomme; cest moi, ce sont mes
mains qui ont dploy les cieux, et cest moi qui ai dispos toute
leur arme
20
.
A qui me comparerez-vous, pour que je lui ressemble? dit le
Saint. Levez vos yeux en haut, et regardez! Qui a cr ces choses ?
Qui fait marcher en ordre leur arme? Il les appelle toutes par leur
nom; par son grand pouvoir et par sa force puissante. Il nen est pas
une qui fasse dfaut
21
.
A ceux qui craignaient que Dieu ne les reoive pas, sils reve-
naient lui, le prophte dclarait : Pourquoi dis-tu, Jacob, pourquoi [241]
dis-tu, Isral : Ma destine est cache devant lEternel, mon droit
passe inaperu devant mon Dieu? Ne le sais-tu pas ? Ne las-tu pas
appris ? Cest le Dieu dternit, lEternel, qui a cr les extrmits
de la terre; il ne se fatigue point, il ne se lasse point ; on ne peut
16. sae 1 :5, 18, 16, 17
17. Voir sae 1 :6
18. sae 57 :18, 19
19. sae 40 :9
20. sae 42 :5; 44 :24; 45 :7, 12
21. sae 40 :25, 26
Voici votre Dieu 215
sonder son intelligence. Il donne de la force celui qui est fatigu,
et il augmente la vigueur de celui qui tombe en dfaillance. Les ado-
lescents se fatiguent et se lassent, et les jeunes hommes chancellent ;
mais ceux qui se conent en lEternel renouvellent leur force. Ils
prennent le vol comme les aigles ; ils courent, et ne se lassent point,
ils marchent, et ne se fatiguent point
22
.
Le cur de celui qui est tout amour a piti du faible qui se sent
incapable de se dgager des piges de Satan. Avec une tendresse
innie, il lui offre de le fortier, an quil vive pour lui. Ne crains
rien, lui dit-il, car je suis avec toi ; ne promne pas des regards
inquiets, car je suis ton Dieu; je te fortie, je viens ton secours, je te
soutiens de ma droite triomphante. Car je suis lEternel, ton Dieu,
qui fortie ta droite, qui te dis : Ne crains rien, je viens ton secours.
Ne crains rien, vermisseau de Jacob, faible reste dIsral ; je viens
ton secours, dit lEternel, et le Saint dIsral est ton sauveur
23
.
Tous les habitants de Juda taient coupables, mais Dieu ne les
abandonnait pas. Cest par eux que son nom serait exalt parmi
les paens. Un grand nombre dhommes qui lignoraient totalement
devaient encore contempler sa gloire. Ctait pour faire connatre ses
desseins quil continuait envoyer ses serviteurs avec ce message :
Revenez chacun de votre mauvaise voie
24
. A cause de mon nom,
... dclarait-il par la bouche du prophte Esae, je me contiens envers
toi pour ne pas texterminer. ... Cest pour lamour de moi, pour
lamour de moi, que je veux agir ; car comment mon nom serait-il
profan? Je ne donnerai pas ma gloire un autre
25
.
Lappel la repentance retentissait avec une nettet indniable,
et tous taient invits retourner au Seigneur. Cherchez lEternel
pendant quil se trouve, suppliait Esae; invoquez-le, tandis quil
est prs. Que le mchant abandonne sa voie, et lhomme diniquit [242]
ses penses ; quil retourne lEternel, qui aura piti de lui, notre
Dieu, qui ne se lasse pas de pardonner
26
.
Ami lecteur, as-tu choisi ta propre voie? Erres-tu encore loin de
Dieu, et cherches-tu te rassasier des fruits de tes transgressions,
22. sae 40 :27-31
23. sae 41 :10, 13, 14
24. Jrmie 25 :5
25. sae 48 :9, 11
26. sae 55 :6, 7
216 Prophtes et Rois
pour les retrouver en cendre sur tes lvres ? Maintenant que tes pro-
jets sont contraris, que tes esprances sont ananties, restes-tu seul
et dsol? Alors cette voix qui a si longtemps rsonn dans ton cur,
mais que tu ne voulais pas entendre, sadresse toi, toujours plus
claire et plus distincte : Levez-vous, marchez! car ce nest point
ici un lieu de repos ; cause de la souillure, il y aura des douleurs,
des douleurs violentes
27
. Retourne la maison du Pre. Il te redit
encore : Reviens moi, car je tai rachet. Prtez loreille, et
venez moi, coutez, et votre me vivra : je traiterai avec vous une
alliance ternelle, pour rendre durables mes faveurs envers David
28
.
Ne prte pas loreille aux suggestions de lennemi ne pas tappro-
cher du Sauveur avant de ttre amlior. Si tu attends de parvenir
cet tat, tu ne viendras jamais lui. Lorsque Satan te prsente ta
souillure, pense cette promesse de Jsus : Je ne mettrai pas dehors
celui qui vient moi
29
. Dis lennemi que le sang du Christ lave
toutes les souillures. Que la prire de David devienne la tienne :
Purie-moi avec lhysope, et je serai pur ; lave-moi, et je serai plus
blanc que la neige
30
.
Le prophte Esae exhorta Juda contempler le Dieu vivant, et
accepter ses offres gratuites. Il ne parla pas en vain : daucuns
y prtrent une profonde attention, et abandonnrent leurs idoles
pour adorer le vrai Dieu. Ils apprirent discerner dans leur Crateur
lamour, la misricorde, la compassion. Aux jours douloureux qui
assombrirent lhistoire de Juda et ne laissrent quun reste dans
le pays, les paroles du prophte devaient continuer favoriser une
rforme dcisive. En ce jour, avait dclar Esae, lhomme regardera
vers son crateur, et ses yeux se tourneront vers le Saint dIsral ;
il ne regardera plus vers les autels, ouvrage de ses mains, et il ne
contemplera plus ce que ses doigts ont fabriqu, les idoles dAstart
et les statues du soleil
31
. [243]
Nombreux furent les hommes qui sapprochrent de celui qui est
tout amour, et le plus puissant entre dix mille. Tes yeux verront
27. Miche 2 :10
28. sae 44 :22; 55 :3
29. Jean 6 :37
30. Psaumes 51 :9
31. sae 17 :7, 8
Voici votre Dieu 217
le roi dans sa magnicence
32
, telle tait la promesse qui leur tait
faite. Leurs pchs seraient effacs, et ils ne se glorieraient quen
Dieu seul. Au jour heureux o ils triompheraient de lidoltrie, ils
scrieraient : LEternel est magnique pour nous ; il nous tient lieu
de euves, de vastes rivires. ... LEternel est notre juge, lEternel est
notre lgislateur, lEternel est notre roi : cest lui qui nous sauve
33
.
Les messages adresss par Esae ceux qui se dtourneraient de
leurs mauvaises voies taient pleins dencouragement et de consola-
tion. Ecoutez ses paroles :
Souviens-toi de ces choses, Jacob!
O Isral ! car tu es mon serviteur ;
Je tai form, tu es mon serviteur ;
Isral, je ne toublierai pas.
Jefface tes transgressions comme un nuage,
Et tes pchs comme une nue;
Reviens moi,
Car je tai rachet
34
.
Tu diras en ce jour-l :
Je te loue, Eternel !
Car tu as t irrit contre moi,
Ta colre sest apaise, et tu mas consol.
Voici, Dieu est ma dlivrance,
Je serai plein de conance, et je ne craindrai rien;
Car lEternel, lEternel est ma force et le sujet de mes louanges.
...
Clbrez lEternel, car il a fait des choses magniques :
Quelles soient connues par toute la terre!
Pousse des cris de joie et dallgresse, habitant de Sion!
Car il est grand au milieu de toi, le Saint dIsral
35
.
[244]
[245]
32. sae 33 :17
33. sae 33 :21, 22
34. sae 44 :21, 22
35. sae 12
Chapitre 27 Achaz
Laccession dAchaz au trne de Juda plaa Esae et ses colla-
borateurs dans des difcults plus grandes encore que celles qui
staient prsentes jusqualors dans le royaume. Un grand nombre
de ceux qui avaient rsist aux inuences sductrices des pratiques
idoltres se laissaient maintenant gagner par le culte des divinits
paennes. Les princes dIsral taient indles leur mission, de
faux prophtes slevaient, porteurs de messages destins garer
les esprits ; il y eut mme des prtres qui se faisaient payer leur
enseignement. Et cependant, les chefs de lapostasie maintenaient
encore les formes du vrai culte, et prtendaient faire partie du peuple
de Dieu.
Miche, qui prophtisa pendant cette priode trouble, dclare
au sujet de ces gens-l : Ils osent sappuyer sur lEternel, ils disent :
LEternel nest-il pas au milieu de nous ? Le malheur ne nous attein-
dra pas. Ils se vantaient, en blasphmant, ces pcheurs, qui conti-
nuaient btir Sion avec le sang, et Jrusalem avec liniquit
1
. [246]
Le prophte Esae rprouvait svrement ces pchs : Ecoutez
la parole de lEternel, chefs de Sodome! scriait-il. ... Quai-je
faire de la multitude de vos sacrices ? dit lEternel. ... Quand vous
venez vous prsenter devant moi, qui vous demande de souiller mes
parvis
2
?
Le Sage a dit : Le sacrice des mchants est quelque chose
dabominable; combien plus grand quand ils loffrent avec des pen-
ses criminelles
3
! Le Dieu du ciel a les yeux trop purs pour voir
le mal, et il ne peut regarder liniquit
4
. Ce nest pas parce quil
ne veut pas pardonner le pcheur que Dieu se dtourne de lui, mais
parce que celui-ci refuse de proter des trsors de la grce.
1. Miche 3 :11, 10
2. sae 1 :10-12
3. Proverbes 21 :27
4. Habakuk 1 :13
218
Achaz 219
Non, la main de lEternel nest pas trop courte pour sauver, ni
son oreille trop dure pour entendre. Mais ce sont vos crimes qui
mettent une sparation entre vous et votre Dieu; ce sont vos pchs
qui vous cachent sa face et lempchent de vous couter
5
.
Salomon a crit : Malheur toi, pays dont le roi est un en-
fant
6
. Il en tait ainsi du pays de Juda. Par leurs transgressions
continuelles, ses rois taient devenus comme des enfants. Esae at-
tira lattention du peuple sur la faiblesse de sa situation par rapport
aux autres nations. Il lui montra que cette faiblesse provenait de
la mchancet manifeste en haut lieu. Le Seigneur, lEternel des
armes, dclarait-il, va ter de Jrusalem et de Juda tout appui et
toute ressource, toute ressource de pain et toute ressource deau,
le hros et lhomme de guerre, le juge et le prophte, le devin et
lancien, le chef de cinquante et le magistrat, le conseiller, lartisan
distingu et lhabile enchanteur. Je leur donnerai des jeunes gens
pour chefs, et des enfants domineront sur eux. ... Jrusalem chan-
celle, et Juda scroule, parce que leurs paroles et leurs uvres sont
contre lEternel
7
.
Mon peuple, ceux qui te conduisent tgarent, ajoutait le pro-
phte, et ils corrompent la voie dans laquelle tu marches
8
. Ceci
sappliquait directement au rgne dAchaz, car lEcriture nous dit
quil marcha dans les voies des rois dIsral ; et mme il t des
images en fonte pour les Baals, il brla des parfums dans la valle [247]
des ls de Hinnom
9
, et il t passer son ls par le feu, suivant les
abominations des nations que lEternel avait chasses devant les
enfants dIsral
10
.
Le peuple lu courait alors un grand danger. Quelques annes
plus tard, les dix tribus du royaume dIsral taient disperses parmi
les nations paennes. La situation du royaume de Juda tait tout aussi
tragique. Les forces du bien, diminuant rapidement, le mal ne cessait
daugmenter. Devant cet tat de choses, le prophte Miche scriait :
Lhomme de bien a disparu du pays, et il ny a plus de juste parmi
5. sae 59 :1, 2
6. Ecclsiaste 10 :16
7. sae 3 :1-4, 8
8. sae 3 :12
9. 2 Chroniques 28 :2, 3
10. 2 Rois 16 :3
220 Prophtes et Rois
les hommes. Le meilleur dentre eux est comme une ronce, le plus
droit pire quun buisson dpines
11
. Et Esae, de son ct, disait :
Si lEternel des armes ne nous et conserv un faible reste, nous
serions comme Sodome, nous ressemblerions Gomorrhe
12
.
Par sa tendre compassion envers ceux qui lui restent dles, aussi
bien que par son amour inni pour ceux qui se perdent, Dieu exerce
sa longue patience lgard des rebelles, an quils abandonnent
le mal pour revenir lui. Prcepte sur prcepte, rgle sur rgle, un
peu ici, un peu l
13
, par lintermdiaire de ceux quil a choisis, le
Seigneur enseigne le chemin de la justice aux transgresseurs de sa
loi.
Cest ce quil t sous le rgne dAchaz. Des appels rpts furent
adresss aux Isralites pour les inviter retourner lEternel. Avec
quelle tendresse les prophtes ne sadressaient-ils pas aux rebelles !
Aussi leurs exhortations ardentes la repentance portrent-elles des
fruits la gloire de Dieu.
Le prophte Miche sexprimait ainsi : Ecoutez donc ce que dit
lEternel : Lve-toi, plaide devant les montagnes, et que les collines
entendent ta voix! ... Ecoutez, montagnes, le procs de lEternel, et
vous, solides fondements de la terre! Car lEternel a un procs avec
son peuple, il veut plaider avec Isral.
Mon peuple, que tai-je fait ? En quoi tai-je fatigu? Rponds-
moi ! Car je tai fait monter du pays dEgypte, je tai dlivr de la
maison de servitude, et jai envoy devant toi Mose, Aaron et Marie.
Mon peuple, rappelle-toi ce que projetait Balak, roi de Moab, et ce
que lui rpondit Balaam, ls de Beor, de Sittim Guilgal, an que [248]
tu reconnaisses les bienfaits de lEternel
14
.
Le Dieu que nous servons fait preuve envers nous de longanimit.
Ses compassions ne sont pas leur terme
15
. Son Esprit nous invite
accepter le don de la vie. Je suis vivant ! dit le Seigneur, lEternel,
ce que je dsire, ce nest pas que le mchant meure, cest quil change
11. Miche 7 :2, 4
12. sae 1 :9
13. sae 28 :10
14. Miche 6 :1-5
15. Lamentations de Jrmie 3 :22
Achaz 221
de conduite et quil vive. Revenez, revenez de votre mauvaise voie;
et pourquoi mourriez-vous, maison dIsral
16
?
Un procd cher Satan consiste pousser les hommes dans le
mal et les y abandonner sans secours, sans espoir, et nosant pas
mme rechercher le pardon. Mais Dieu adresse cette invitation au
pcheur : Quon me prenne pour refuge, quon fasse la paix avec
moi, quon fasse la paix avec moi
17
. En Christ on trouve tous les
encouragements ncessaires.
Aux jours de lapostasie de Juda et dIsral, daucuns se de-
mandaient : Avec quoi me prsenterai-je devant lEternel, pour
mhumilier devant le Dieu Trs-Haut ? Me prsenterai-je avec des
holocaustes ? Avec des veaux dun an? LEternel agrera-t-il des
milliers de bliers, des myriades de torrents dhuile? Voici la r-
ponse, nette et positive, qui leur a t faite : On ta fait connatre,
homme, ce qui est bien; et ce que lEternel demande de toi, cest
que tu pratiques la justice, que tu aimes la misricorde, et que tu
marches humblement avec ton Dieu
18
.
En insistant sur la pit que lon doit pratiquer, le prophte ne
faisait que renouveler le conseil donn Isral des centaines dan-
nes auparavant. Lorsque les Isralites sapprtaient entrer dans
la terre promise, voici ce que Dieu leur dit par la bouche de Mose :
Maintenant, Isral, que demande de toi lEternel, ton Dieu, si ce
nest que tu craignes lEternel, ton Dieu, an de marcher dans toutes
ses voies, daimer et de servir lEternel, ton Dieu, de tout ton cur
et de toute ton me; si ce nest que tu observes les commandements
de lEternel et ses lois que je te prescris aujourdhui, an que tu
sois heureux
19
? Ces conseils ont t rpts en tout temps par les
serviteurs de Dieu ceux qui taient menacs de sombrer dans le [249]
formalisme, et qui oubliaient de faire preuve de misricorde.
Lorsque le Christ, au cours de son ministre terrestre, fut abord
par un docteur de la loi, qui lui posa cette question : Matre, quel
est le plus grand commandement de la loi ? il lui rpondit : Tu
aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton me et
de toute ta pense. Cest le premier et le plus grand commandement.
16. Ezchiel 33 :11
17. sae 27 :5
18. Miche 6 :6-8
19. Deutronome 10 :12, 13
222 Prophtes et Rois
Et voici le second, qui lui est semblable : Tu aimeras ton prochain
comme toi-mme. De ces deux commandements dpendent toute la
loi et les prophtes
20
.
Ces dclarations des prophtes et du Matre lui-mme devraient
tre considres comme la voix de Dieu sadressant chaque me.
Saisissons toutes les occasions pour faire preuve de misricorde, de
tendre sollicitude, de charit chrtienne, lgard des faibles et des
opprims. Sil nous est impossible de faire davantage, prononons
des paroles de rconfort et despoir pour ceux qui ne connaissent
pas le Seigneur et dont nous atteindrons plus facilement les curs
par la sympathie et lamour.
Comme elles sont riches les bndictions promises ceux qui
saisissent toutes les occasions pour apporter la joie et le bonheur
dans la vie du prochain! Si tu donnes ta propre subsistance celui
qui a faim, a crit le prophte Esae, si tu rassasies lme indigente,
ta lumire se lvera sur lobscurit. Et tes tnbres seront comme le
midi. LEternel sera toujours ton guide, il rassasiera ton me dans
les lieux arides, et il redonnera de la vigueur tes membres ; tu
seras comme un jardin arros, comme une source dont les eaux ne
tarissent pas
21
.
La conduite idoltre dAchaz en rponse aux appels enamms
des prophtes ne pouvait aboutir qu ce rsultat : La colre de
lEternel a t sur Juda et sur Jrusalem, et il les a livrs au trouble,
la dsolation et la moquerie
22
. Le royaume saffaiblit rapidement,
et son existence mme fut bientt menace par linvasion des armes
ennemies. Alors Retsin, roi de Syrie, et Pkach, ls de Semalia, roi
dIsral, montrent contre Jrusalem pour lattaquer. Ils assigrent
Achaz
23
. [250]
Si Achaz et les principaux de son royaume taient rests dles
au Trs-Haut, ils nauraient pas eu faire face lalliance qui stait
forme contre eux. Mais leur endurcissement dans le pch avait
diminu leur courage. Epouvants lide de recevoir les justes
jugements dun Dieu offens, le cur dAchaz et le cur de son
peuple furent agits comme les arbres de la fort sont agits par le
20. Matthieu 22 :36-40
21. sae 58 :10, 11
22. 2 Chroniques 29 :8
23. 2 Rois 16 :5
Achaz 223
vent
24
. A ce moment-l, la parole de Dieu fut adresse Esae,
lui ordonnant daller la rencontre du roi alarm, et de lui dire :
Sois tranquille, ne crains rien, et que ton cur ne salarme pas ...
de ce quEphram et le ls de Remalia disent : Montons contre Juda,
assigeons la ville et battons-la en brche. ... Ainsi parle le Seigneur,
lEternel : Cela narrivera pas, cela naura pas lieu. Le prophte
dclara que le royaume dIsral ainsi que la Syrie seraient bientt
dtruits. Si vous ne croyez pas, leur dit-il en terminant, vous ne
subsisterez pas
25
.
Tout se serait bien pass pour le royaume de Juda si Achaz avait
accept ce message comme venant du ciel. Mais il prfra sappuyer
sur le bras de la chair, et il rechercha la protection des paens.
Dsespr, il envoya des messagers Tiglath-Pilser, pour lui dire :
Je suis ton serviteur et ton ls ; monte, et dlivre-moi de la main du
roi de Syrie et de la main du roi dIsral, qui slvent contre moi
26
.
Et Achaz accompagna sa requte dun riche prsent provenant du
trsor de la maison royale et du temple. Laide implore lui fut
accorde, et il jouit dune paix momentane, mais quel prix pour
Juda!
Le prsent offert par Achaz excita la cupidit de lAssyrie, et
cette nation perde ne tarda pas menacer Juda de linvasion et
du pillage. Achaz et ses malheureux sujets taient alors hants par
la peur de tomber entre les mains des cruels Assyriens. LEternel
humilia Juda, cause de son obstination dans le pch. Au lieu
de se repentir, Achaz continuait pcher contre lEternel. ... Il
sacria aux dieux de Damas. Puisque les dieux des rois de Syrie
leur viennent en aide, se dit-il, je leur sacrierai pour quils me
secourent
27
. Vers la n de son rgne, le roi apostat t fermer les
portes du temple. Il t cesser les offrandes pour le pch, et lencens
ne monta plus vers le ciel, lheure du sacrice du matin et du soir. [251]
On ne vit plus brler le chandelier devant lautel.
Les habitants de la cit impie dsertrent les parvis de la maison
de Dieu. Ils verrouillrent ses portes, et levrent avec impudence
des autels tous les coins de rues de Jrusalem, o ils adoraient les
24. sae 7 :2
25. sae 7 :4-7, 9
26. 2 Rois 16 :7
27. 2 Chroniques 28 :19, 22, 23
224 Prophtes et Rois
divinits paennes. Le paganisme semblait triompher, les puissances
des tnbres taient sur le point de lemporter.
Mais il restait dans Juda certains croyants qui refusaient obstin-
ment dembrasser lidoltrie. Cest vers ces dles quEsae, Miche
et leurs collaborateurs se tournaient pleins despoir tandis quils
assistaient la ruine de Juda au cours des dernires annes dAchaz.
Leur sanctuaire avait ferm ses portes, mais ceux qui taient rests
dles se disaient avec assurance : Dieu est avec nous. ... Cest
lEternel des armes que vous devez sanctier, cest lui que vous
devez craindre et redouter. Et il sera un sanctuaire
28
. [252]
[253]
28. sae 8 :10, 13, 14
Chapitre 28 Ezchias
Le gouvernement insouciant dAchaz offre un contraste frappant
avec les rformes opres par son ls, Ezchias, au cours dun rgne
prospre. Le jeune roi monta sur le trne, dcid faire limpossible
pour pargner Juda le sort du royaume du nord. Mais les prophtes
noffraient aucun encouragement aux demi-mesures. Ce nest quen
oprant les rformes les plus nergiques que les chtiments prdits
pouvaient tre vits.
Au cours de cette crise, Ezchias se rvla lhomme du moment.
Ds son accession au trne, il commena faire des projets quil mit
aussitt excution. Son premier souci fut de rtablir les services
du temple, si longtemps abandonns. Il sollicita cet effet la colla-
boration de certains prtres et Lvites rests dles leur mission
sacre. Assur de leur appui sincre, il leur parla librement de son
dsir doprer des rformes immdiates et radicales. Nos pres
ont pch, dit-il, ils ont fait ce qui est mal aux yeux de lEternel,
notre Dieu, ils lont abandonn, ils ont dtourn leurs regards du
tabernacle de lEternel. ... Jai donc lintention de faire alliance avec [254]
lEternel, le Dieu dIsral, pour que son ardente colre se dtourne
de nous
1
.
En quelques mots frapps au coin du bon sens, le roi exposa la
situation laquelle ils devaient faire face : le temple ferm, la cessa-
tion de tous ses services, lidoltrie criante pratique dans les rues
de la ville et dans tout le royaume, lapostasie des foules qui seraient
restes dles au Seigneur si les conducteurs de Juda avaient donn
le bon exemple, la dcadence du royaume, la perte de lestime des
nations voisines et du prestige que le royaume exerait sur elles. Le
royaume du nord seffondrait rapidement, ses habitants prissaient
en grand nombre par lpe, une foule dentre eux avait dj t
emmens en captivit. Il ne tarderait pas tomber entirement aux
mains des Assyriens. Sa destruction serait alors complte. Sem-
1. 2 Chroniques 29 :6, 10
225
226 Prophtes et Rois
blable sort serait fatalement rserv Juda, si Dieu nintervenait pas
puissamment par lintermdiaire de ses reprsentants.
Ezchias demanda immdiatement aux prtres de sunir lui
pour oprer les rformes ncessaires. Maintenant, leur dit-il, cessez
dtre ngligents ; car vous avez t choisis par lEternel pour vous
tenir son service devant lui, pour tre ses serviteurs, et pour lui offrir
des parfums. ... Maintenant sanctiez-vous, sanctiez la maison de
lEternel, le Dieu de vos pres
2
.
Le moment dagir rapidement tait venu. Les prtres se mirent
aussitt luvre. Ils sassurrent la collaboration de leurs collgues
qui ntaient pas l lorsque le roi leur t part de ses desseins, et tous
sengagrent courageusement faire limpossible pour purier et
sanctier le temple. Mais cette uvre tait rendue difcile par la
profanation et loubli dont la maison de Dieu avait t lobjet pendant
de si longues annes. Cependant, prtres et Lvites poursuivirent leur
tche inlassablement, et lachevrent en trs peu de temps. Les portes
du temple taient rpares et grandes ouvertes, les ustensiles sacrs
rassembls et remis en place. Tout tait prt pour le rtablissement
des services du sanctuaire.
Lorsque le premier service fut clbr, les chefs de la ville se
joignirent Ezchias, aux prtres et aux Lvites pour implorer le [255]
pardon des pchs de la nation. Le sacrice en expiation pour les
pchs de tout Isral fut plac sur lautel. Et quand on eut achev
doffrir lholocauste, le roi et tous ceux qui taient avec lui chirent
le genou et se prosternrent. Les parvis du temple rsonnrent
nouveau aux accents des actions de grces et de louange. On chanta
dun cur joyeux les cantiques de David et dAsaph. Les dles
adorateurs se sentaient enn dlivrs de lesclavage du pch et de
lidoltrie. Ezchias et tout le peuple se rjouirent de ce que Dieu
avait bien dispos le peuple, car la chose se t subitement
3
.
Dieu avait en ralit prpar le cur des chefs du royaume de
Juda pour les amener entreprendre un mouvement de rforme spiri-
tuelle, destin endiguer la mare de lapostasie. Par ses prophtes,
le Seigneur avait adress message sur message son peuple pour
linviter revenir lui. Ces messages avaient t mpriss et rejets
2. 2 Chroniques 29 :11, 5
3. 2 Chroniques 29 :24, 29, 36
Ezchias 227
par les dix tribus dIsral, dsormais aux mains de lennemi. Mais
un reste important demeurait en Juda, et cest ce reste que les pro-
phtes sadressaient encore. Ecoutez cet appel dEsae : Revenez
celui dont on sest profondment dtourn
4
. Ecoutez Miche dcla-
rer avec assurance : Pour moi, je regarderai vers lEternel, je mettrai
mon esprance dans le Dieu de mon salut ; mon Dieu mexaucera.
Ne te rjouis pas mon sujet, mon ennemie! Car si je suis tombe,
je me relverai ; si je suis assise dans les tnbres, lEternel sera
ma lumire. Je supporterai la colre de lEternel, puisque jai pch
contre lui, jusqu ce quil dfende ma cause et me fasse droit ; il me
conduira la lumire, et je contemplerai sa justice
5
.
Ces messages, et dautres semblables, rvlaient le dsir de Dieu
de pardonner et daccepter tous ceux qui se tournaient vers lui dun
cur sincre. Aux jours sombres, alors que les portes du temple
taient closes, ces messages rconfortaient les curs abattus. Et
maintenant que les chefs de Juda entreprenaient une rforme spiri-
tuelle, une foule de gens, lasss de lesclavage du pch, se rjouis-
saient de cette rforme.
Ceux qui entraient dans les parvis du temple pour y chercher
le pardon de leurs pchs et renouveler leur allgeance Jhovah,
taient merveilleusement encourags par certains passages proph- [256]
tiques des Ecritures. Les avertissements solennels de Mose au sujet
de lidoltrie, adresss tout le peuple dIsral, avaient t accompa-
gns de prophties rconfortantes. Celles-ci rvlaient le dsir que
Dieu prouvait entendre et pardonner tous ceux qui, aux jours
de lapostasie, le rechercheraient de tout leur cur. Tu retourneras
lEternel, ton Dieu, et tu couteras sa voix, avait dit Mose; car
lEternel, ton Dieu, est un Dieu de misricorde, qui ne tabandonnera
point et ne te dtruira point : il noubliera pas lalliance de tes pres,
quil leur a jure
6
.
Dans la prire prophtique prononce par Salomon lors de la
ddicace du temple de ce temple dont les services taient rtablis
par les soins dEzchias et de ses collaborateurs le roi avait
dclar : Quand ton peuple dIsral sera battu par lennemi, pour
avoir pch contre toi ; sils reviennent toi et rendent gloire ton
4. sae 31 :6
5. Miche 7 :7-9
6. Deutronome 4 :30, 31
228 Prophtes et Rois
nom, sils tadressent des prires et des supplications dans cette
maison, exauce-les des cieux, pardonne le pch de ton peuple
7
.
Le sceau de lapprobation divine avait t plac sur cette prire,
car, lorsque Salomon eut ni de prier, le feu descendit du ciel et
consuma lholocauste et les sacrices, et la gloire de Dieu remplit le
temple
8
. Le Seigneur apparut Salomon pendant la nuit et lui donna
lassurance quil exauait sa prire et se montrerait misricordieux
envers tous ceux qui viendraient ladorer dans sa maison. Voici ses
paroles : Si mon peuple sur qui est invoqu mon nom shumilie,
prie et cherche ma face, et sil se dtourne de ses mauvaises voies,
je lexaucerai des cieux, je lui pardonnerai son pch, et je gurirai
son pays
9
.
Ces promesses se ralisrent pleinement quand Ezchias opra
sa rforme. Lheureuse initiative de la purication du temple fut
suivie par un mouvement plus considrable tant en Isral quen Juda.
Dans le zle quil apportait faire des services du temple une source
de bndiction pour le peuple, Ezchias dcida de rtablir lancienne
coutume de rassembler les Isralites pour la clbration de la Pque.
Depuis bien des annes, celle-ci ntait plus considre comme une
fte nationale. La division du royaume, la n du rgne de Salomon,
avait rendu sa clbration impossible. Mais les terribles chtiments
qui sabattaient sur les dix tribus veillaient dans le cur de certains [257]
le dsir dune amlioration spirituelle, les messages saisissants des
prophtes produisant leur effet.
Des messagers royaux furent donc dpchs dans tout le pays
pour inviter le peuple clbrer la Pque Jrusalem. Mais gnrale-
ment on se dtournait deux avec mpris. Les impnitents nen rent
aucun cas, mais ceux qui recherchaient avidement le Seigneur pour
mieux connatre sa volont shumilirent et vinrent Jrusalem
10
.
En Juda, les habitants rpondirent unanimement cette invitation,
car la main de Dieu agissait sur eux pour leur donner un mme
cur et leur faire excuter lordre du roi et des chefs
11
, selon la
volont de Dieu rvle par ses prophtes.
7. 1 Rois 8 :33, 34
8. Voir 2 Chroniques 7 :1
9. 2 Chroniques 7 :14
10. 2 Chroniques 30 :10, 11
11. 2 Chroniques 30 :12
Ezchias 229
Cette occasion allait procurer le plus grand bienfait aux foules
assembles Jrusalem. On t disparatre des rues profanes de la
ville les autels paens rigs sous le rgne dAchaz. La Pque fut
clbre au jour convenu, et toute la semaine le peuple offrit des
sacrices dactions de grces, tout en sefforant de connatre ce que
le Seigneur attendait de lui.
Chaque jour les Lvites montraient une grande intelligence pour
le service de lEternel, et ceux qui avaient appliqu leur cur re-
chercher le Seigneur trouvaient le pardon. Une grande joie sempara
de la foule en adoration; les Lvites et les sacricateurs louaient
lEternel avec les instruments qui retentissaient en son honneur
12
.
Tous sunirent pour louer Dieu qui stait montr si compatissant et
si misricordieux.
Les sept jours consacrs habituellement la clbration de la
Pque scoulrent trop rapidement. Aussi dcida-t-on de passer sept
autres jours connatre plus compltement les voies du Seigneur.
Les prtres continurent instruire le peuple selon le livre de la loi.
Chaque jour la foule sassemblait au temple pour offrir Dieu des
louanges et des actions de grces. Lorsque la grande runion prit
n, on put constater la conversion miraculeuse qui stait opre
dans Juda apostat. La mare de lidoltrie qui menaait de tout
submerger tait ainsi refoule; les avertissements solennels des
prophtes navaient pas t vains. Il y eut Jrusalem de grandes [258]
rjouissances ; et depuis le temps de Salomon, ls de David, roi
dIsral, rien de semblable navait eu lieu dans Jrusalem
13
.
Mais le moment vint o les adorateurs durent retourner chez
eux. Alors les sacricateurs et les Lvites se levrent et bnirent
le peuple; et leur voix fut entendue, et leur prire parvint jusquaux
cieux, jusqu la sainte demeure de lEternel
14
. Le Seigneur avait
pardonn ceux qui, le cur bris, avaient confess leurs pchs, et
staient rsolument tourns vers lui.
Toutefois une uvre importante restait accomplir, laquelle
ceux qui retournaient chez eux devaient prendre une part active.
Laccomplissement de cette uvre tmoignait en faveur de la r-
forme sincre opre chez les habitants de Juda. LEcriture nous dit :
12. 2 Chroniques 30 :22, 21
13. 2 Chroniques 30 :26
14. 2 Chroniques 30 :27
230 Prophtes et Rois
Tous ceux dIsral qui taient prsents partirent pour les villes de
Juda, et ils brisrent les statues, abattirent les idoles, et renversrent
entirement les hauts lieux et les autels dans tout Juda et Benjamin et
dans Ephram et Manass. Puis tous les enfants dIsral retournrent
dans leurs villes, chacun dans sa proprit
15
.
Ezchias et ses serviteurs institurent diffrentes rformes desti-
nes sauvegarder les intrts spirituels et temporels du royaume.
Dans tout Juda, le roi t ce qui est bien, ce qui est droit, ce qui
est vrai, devant lEternel, son Dieu. Il agit de tout son cur, et il
russit dans tout ce quil entreprit. Il mit sa conance en lEternel,
le Dieu dIsral. ... Il fut attach lEternel, il ne se dtourna point
de lui, et il observa les commandements que lEternel avait prescrits
Mose. Et lEternel fut avec Ezchias, qui russit dans toutes ses
entreprises
16
.
Le rgne dEzchias fut caractris par une suite de bndictions
remarquables, qui montrrent aux nations voisines comment Dieu
agissait envers son peuple. Lorsque les Assyriens, au dbut du rgne
dEzchias, staient empars de Samarie, et avaient dispers les dix
tribus parmi les nations, daucuns avaient t amens mettre en
doute la puissance du Dieu des Hbreux. Griss par leurs succs, les
Ninivites avaient depuis longtemps oubli le message de Jonas, et
ils se dressaient pleins darrogance contre les desseins du Seigneur. [259]
Quelques annes aprs la chute de Samarie, les armes victorieuses
dAssyrie rapparurent en Palestine. Leurs efforts se concentrrent
alors sur les villes fortes de Juda. Tout dabord, elles parurent triom-
pher ; mais elles se retirrent bientt, presses par les difcults qui
surgirent dans certaines parties du royaume dAssyrie. Cependant,
quelques annes plus tard, vers la n du rgne dEzchias, il fut
clairement dmontr aux nations paennes que leurs divinits ne
remporteraient pas la victoire. [260]
[261]
15. 2 Chroniques 31 :1
16. 2 Chroniques 31 :20, 21; 2 Rois 18 :5-7
Chapitre 29 Les ambassadeurs de Babylone
Au milieu de son rgne prospre, Ezchias fut soudain frapp
par une maladie mortelle. Malade la mort, il ne pouvait plus
rien attendre des hommes. Et tout reste despoir sembla svanouir
lorsque le prophte Esae vint auprs de lui, et lui dit : Ainsi parle
lEternel : Donne tes ordres ta maison, car tu vas mourir, et tu ne
vivras plus
1
.
La situation tait donc trs grave. Cependant le roi pouvait encore
implorer celui qui navait cess dtre pour lui un refuge et un appui,
un secours qui ne manque jamais dans la dtresse
2
. Il tourna
son visage contre le mur, et t cette prire lEternel : O Eternel !
souviens-toi que jai march devant ta face avec dlit et intgrit
de cur, et que jai fait ce qui est bien tes yeux! Et Ezchias
rpandit dabondantes larmes
3
. Aucun roi navait, en effet, depuis
le rgne de David, consolid comme Ezchias le royaume de Dieu au
sein de lapostasie, et alors que tout semblait perdu. Il avait servi son
Dieu dlement et redonn son peuple conance en celui qui tait [262]
son suprme souverain. A linstar de David, il pouvait maintenant
scrier :
Que ma prire parvienne en ta prsence!
Prte loreille mes supplications !
Car mon me est rassasie de maux,
Et ma vie sapproche du sjour des morts
4
.
Tu es mon esprance, Seigneur Eternel !
En toi je me cone ds ma jeunesse.
Ds le ventre de ma mre je mappuie sur toi ;
Cest toi qui mas fait sortir du sein maternel. ...
Quand mes forces sen vont, ne mabandonne pas ! ...
Ne mabandonne pas, Dieu! ...
1. sae 38 :1
2. Psaumes 46 :2
3. 2 Rois 20 :3, 4
4. Psaumes 88 :2, 3
231
232 Prophtes et Rois
O Dieu, ne tloigne pas de moi !
Mon Dieu, viens en hte mon secours
5
!
Celui dont les compassions ne sont pas leur terme
6
, entendit
la prire de son serviteur. Esae, qui tait sorti, ntait pas encore
dans la cour du milieu, lorsque la parole de lEternel lui fut adresse
en ces mots : Retourne, et dis Ezchias, chef de mon peuple : Ainsi
parle lEternel, le Dieu de David, ton pre : Jai entendu ta prire,
jai vu tes larmes. Voici, je te gurirai ; le troisime jour, tu monteras
la maison de lEternel. Jajouterai tes jours quinze annes. Je te
dlivrerai, toi et cette ville, de la main du roi dAssyrie; je protgerai
cette ville, cause de moi, et cause de David, mon serviteur
7
.
Le prophte revint vers Ezchias le cur plein de joie et lui
t part de ces paroles de certitude et despoir. Il ordonna que lon
applique une masse de gues sur la partie malade, et il assura le roi de
la misricorde et de la protection divines. Comme Mose Madian,
Gdon en prsence du messager cleste, Elise avant lenlvement
de son matre, le roi Ezchias demanda un signe pour sassurer que
le message dEsae venait bien du ciel. A quel signe connatrai-
je, demanda-t-il, que lEternel me gurira, et que je monterai le
troisime jour la maison de lEternel ? Voici, rpondit le prophte,
le signe auquel tu connatras que lEternel accomplira la parole quil
a prononce : Lombre avancera-t-elle de dix degrs, ou reculera-
t-elle de dix degrs ? Ezchias rpondit : Cest peu de chose que [263]
lombre avance de dix degrs ; mais plutt quelle recule de dix
degrs.
Seule lintervention divine pouvait faire reculer lombre de dix
degrs sur le cadran solaire. Ce signe prouverait alors Ezchias
que le Seigneur avait entendu sa prire. Esae invoqua lEternel,
qui t reculer lombre de dix degrs sur les degrs dAchaz, o elle
tait descendue
8
.
Lorsque le roi Ezchias eut recouvr la sant, il composa un
cantique dactions de grces en lhonneur de son Dieu, et il sengagea
consacrer le reste de ses jours le servir. Sa gratitude envers le
5. Psaumes 71 :5, 6, 9, 12, 18
6. Lamentations de Jrmie 3 :22
7. 2 Rois 20 :4-6
8. 2 Rois 20 :8-11
Les ambassadeurs de Babylone 233
Seigneur devrait tre une leon pour tous ceux qui veulent vivre pour
la gloire du Matre. Voici ce cantique :
Je disais : Quand mes jours sont en repos, je dois men aller
Aux portes du sjour des morts.
Je suis priv du reste de mes annes !
Je disais : Je ne verrai plus lEternel,
LEternel, sur la terre des vivants ;
Je ne verrai plus aucun homme
Parmi les habitants du monde!
Ma demeure est enleve et transporte loin de moi,
Comme une tente de berger ;
Je sens le l de ma vie coup comme par un tisserand
Qui me retrancherait de sa trame.
Du jour la nuit tu mauras achev!
Je me suis contenu jusquau matin;
Comme un lion, il brisait tous mes os,
Du jour la nuit tu mauras achev!
Je poussais des cris comme une hirondelle en voltigeant,
Je gmissais comme la colombe;
Mes yeux slevaient languissants vers le ciel :
O Eternel ! je suis dans langoisse, secours-moi !
Que dirai-je? Il ma rpondu, et il ma exauc.
Je marcherai humblement jusquau terme de mes annes,
Aprs avoir t ainsi afig.
Seigneur, cest par tes bonts quon jouit de la vie,
Cest par elles que je respire encore;
Tu me rtablis, tu me rends la vie.
Voici, mes souffrances mmes sont devenues mon salut ;
Tu as pris plaisir retirer mon me de la fosse du nant,
Car tu as jet derrire toi tous mes pchs.
Ce nest pas le sjour des morts qui te loue,
Ce nest pas la mort qui te clbre; [264]
Ceux qui sont descendus dans la fosse nesprent plus en ta
dlit.
Le vivant, le vivant, cest celui-l qui te loue,
Comme moi aujourdhui ;
Le pre fait connatre ses enfants ta dlit.
234 Prophtes et Rois
LEternel ma sauv!
Nous ferons rsonner les cordes de nos instruments,
Tous les jours de notre vie,
Dans la maison de lEternel
9
.
Dans les valles fertiles du Tigre et de lEuphrate vivait une
ancienne race qui, bien que soumise lAssyrie, tait destine do-
miner le monde entier. L se trouvaient des savants qui sadonnaient
ltude de lastronomie, et lorsquils constatrent que lombre, sur
le cadran solaire, avait recul de dix degrs, ils furent stupfaits.
Quand leur roi, Berodac-Baladan, apprit que ce miracle avait eu lieu
pour servir de signe au roi de Juda, et que le Dieu du ciel lavait
guri, il envoya des messagers Ezchias pour le fliciter de sa
gurison et pour connatre davantage, si possible, le Dieu qui tait
capable de si grandes merveilles. Ces messagers du monarque qui
rgnait dans un pays lointain offraient Ezchias loccasion inesp-
re de magnier le Dieu vivant. Comme il et t facile, en effet, de
parler ces gens du Crateur de tous les tres vivants, grce auquel
sa vie avait t prolonge, alors que tout espoir tait perdu! Quelles
transformations remarquables auraient t opres si ces hommes,
venus des plaines de Chalde et la recherche de la vrit, avaient
t amens reconnatre la souverainet suprme du Dieu vivant !
Mais lorgueil et la vanit semparrent du cur dEzchias.
Pour sexalter lui-mme, il dploya aux regards pleins de convoitise
des ambassadeurs babyloniens les trsors dont le Seigneur avait
enrichi son peuple. Le roi montra aux envoys le lieu o taient
ses choses de prix, largent et lor, les aromates et lhuile prcieuse,
tout son arsenal, et tout ce qui se trouvait dans ses trsors : il ny
eut rien quEzchias ne leur ft voir dans sa maison et dans tous
ses domaines
10
. Ce ntait pas pour magnier Dieu quil agissait
ainsi, mais pour se faire valoir aux yeux des princes trangers. Il ne
sattarda pas considrer que ces hommes reprsentaient une nation
puissante, quils navaient pas la crainte de Dieu, et quil tait im- [265]
prudent den faire des condents au sujet des richesses temporelles
de la nation.
9. sae 38 :10-20
10. sae 39 :2
Les ambassadeurs de Babylone 235
La visite des ambassadeurs de Babylone tait destine prouver
la gratitude et la foi dEzchias. LEcriture dit : Lorsque les chefs
de Babylone envoyrent des messagers auprs de lui pour sinformer
du prodige qui avait eu lieu dans le pays, Dieu labandonna pour
lprouver, an de connatre tout ce qui tait dans son cur
11
.
Si Ezchias avait prot de loccasion qui lui tait offerte pour
rendre tmoignage la puissance, la bont et la compassion
du Dieu dIsral, le rapport des ambassadeurs aurait t comme
une lumire perant les tnbres. Mais Ezchias se plaa lui-mme
au-dessus de lEternel des armes. Il ne rpondit point au bienfait
quil avait reu, car son cur sleva. Les consquences en furent
dsastreuses. Il fut rvl Esae que les ambassadeurs, en rentrant
chez eux, avaient parl de toutes les richesses dIsral, et que le roi de
Babylone et ses conseillers conurent le projet de sen emparer pour
enrichir leur pays. Ezchias avait commis une erreur impardonnable.
La colre de lEternel fut sur lui et sur Juda et Jrusalem
12
.
Esae, le prophte, vint ensuite auprs du roi Ezchias, et lui
dit : Quont dit ces gens-l, et do sont-ils venus vers toi ? Ezchias
rpondit : Ils sont venus vers moi dun pays loign, de Babylone.
Esae dit encore : Quont-ils vu dans ta maison? Ezchias rpondit :
Ils ont vu tout ce qui est dans ma maison : il ny a rien dans mes
trsors que je ne leur aie fait voir.
Alors Esae dit Ezchias : Ecoute la parole de lEternel des
armes ! Voici, les temps viendront o lon emportera Babylone
tout ce qui est dans ta maison et ce que tes pres ont amass jusqu
ce jour ; il nen restera rien, dit lEternel. Et lon prendra de tes ls,
qui seront sortis de toi, que tu auras engendrs, pour en faire des
eunuques dans le palais du roi de Babylone. Ezchias rpondit
Esae : La parole de lEternel, que tu as prononce, est bonne
13
.
Bourrel de remords, Ezchias, du sein de son orgueil, shumilia
avec les habitants de Jrusalem, et la colre de lEternel ne vint pas [266]
sur eux pendant la vie dEzchias
14
. Mais la mauvaise semence
avait t jete; elle devait lever en son temps et produire une moisson
de dsolation et de maldiction. Pendant les dernires annes de
11. 2 Chroniques 32 :31
12. 2 Chroniques 32 :25
13. sae 39 :3-8
14. 2 Chroniques 32 :26
236 Prophtes et Rois
son rgne, le roi de Juda jouit dune grande prosprit, car il rsolut
de racheter son pass et dhonorer le Dieu quil servait. Cependant,
sa foi fut mise rude preuve, et il dut apprendre quil ne pourrait
esprer triompher de la puissance des tnbres quen mettant toute
sa conance en Dieu.
La faute dEzchias, qui faillit sa mission lors de la visite des
envoys du roi de Babylone, est riche denseignement pour tous.
Nous devrions parler davantage des bndictions prcieuses qui d-
coulent de notre exprience religieuse : de la bont et de lamour
incomparable de notre Sauveur. Lorsque le cur et lesprit dbordent
de lamour divin, il nest pas difcile de faire part dautres de ce
qui constitue la vie spirituelle. Les penses leves, les nobles aspi-
rations, la nette conception de la vrit, les intentions dsintresses,
les lans de foi et de saintet trouveront leur expression dans des
termes qui rvlent les trsors du cur.
Ceux qui nous ctoient chaque jour ont besoin de notre aide et
de nos conseils. Ils peuvent se trouver dans une condition telle quun
mot prononc bon escient sera comme un clou enfonc au bon
endroit. Demain, ces personnes seront peut-tre dans des lieux o il
nous sera impossible de les atteindre. Quelle aura t notre inuence
sur ces compagnons de route?
Chaque jour comporte pour nous un certain nombre de responsa-
bilits. Chaque jour nos paroles et nos actes font impression sur ceux
qui nous entourent. Comme nous devrions prendre garde ce que
nous disons et ce que nous faisons ! Un geste inconsquent, un pas
imprudent, et les vagues dchanes dune insurmontable tentation
peuvent entraner une me dans le mauvais sentier. Nous ne pouvons
plus ter de lesprit les penses que nous y avons implantes. Si ces
dernires ont t mauvaises, nous avons dclench, par un concours
de circonstances, la mare du mal quil nest pas en notre pouvoir
dendiguer. [267]
Mais si, dautre part, notre exemple contribue dvelopper chez
autrui de bonnes tendances, nous aurons offert la possibilit de
faire le bien. A son tour, notre prochain exercera une inuence
salutaire autour de lui. Cest ainsi que des centaines et des milliers
de nos semblables subiront inconsciemment notre inuence. Le vrai
disciple du Christ affermit les bonnes intentions de ceux quil ctoie.
Les ambassadeurs de Babylone 237
En prsence dun monde incrdule et pervers, il rvle la puissance
de la grce de Dieu et la perfection de son caractre. [268]
[269]
Chapitre 30 Dlivrance de lAssyrie
Lorsque les armes dAssyrie envahirent le royaume de Juda,
ce pays courut un grand danger. Jrusalem semblait ne pouvoir tre
pargne dune destruction totale. Alors Ezchias rassembla ses
forces pour rsister avec un courage indomptable aux oppresseurs
paens, et prouver sa conance dans le pouvoir du Dieu qui dlivre.
Fortiez-vous et ayez du courage! Ne craignez point et ne soyez
point effrays devant le roi dAssyrie et devant toute la multitude
qui est avec lui, dit-il aux hommes de Juda; car avec nous il y a plus
quavec lui. Avec lui est un bras de chair, et avec nous lEternel,
notre Dieu, qui nous aidera et qui combattra pour nous
1
.
Ce ntait pas sans raison que le roi Ezchias pouvait parler avec
une telle assurance de lissue de la guerre. LAssyrien orgueilleux,
dont Dieu se servait momentanment comme verge de sa colre
2
pour chtier les nations, ne devait pas toujours triompher. Ne crains
pas lAssyrien, avait dclar le Seigneur par la bouche du prophte [270]
Esae quelques annes auparavant. Encore un peu de temps, avait-il
ajout, ... et lEternel des armes agitera le fouet contre lui, comme
il frappa Madian au rocher dOreb; et, de mme quil leva son bton
sur la mer, il le lvera encore, comme en Egypte. En ce jour, son
fardeau sera t de dessus ton paule, et son joug de dessus ton cou;
et la graisse fera clater le joug
3
.
Dans un autre message prophtique, donn lanne de la mort
du roi Achaz, le prophte avait dclar : LEternel des armes la
jur, en disant : Oui, ce que jai dcid arrivera, ce que jai rsolu
saccomplira. Je briserai lAssyrien dans mon pays, je le foulerai
aux pieds sur mes montagnes ; et son joug leur sera t, et son
fardeau sera t de leurs paules. Voil la rsolution prise contre
toute la terre, voil la main tendue sur toutes les nations. LEternel
1. 2 Chroniques 32 :7, 8
2. Voir sae 10 :5
3. sae 10 :24-27
238
Dlivrance de lAssyrie 239
des armes a pris cette rsolution : qui sy opposera? Sa main est
tendue : qui la dtournera
4
?
La puissance de loppresseur devait donc tre brise. Cependant,
Ezchias, au dbut de son rgne, avait continu payer le tribut
que le roi Achaz stait engag verser cette nation. Mais il tint
conseil avec ses chefs et ses hommes vaillants, et il mit tout en
uvre pour dfendre son royaume. Il tait assur dune abondante
rserve deau dans Jrusalem, alors quil savait que celle-ci ferait
dfaut hors de la ville. Il prit courage; il reconstruisit la muraille
qui tait en ruine et lleva jusquaux tours, btit un autre mur en
dehors, fortia Millo dans la cit de David, et prpara une quantit
darmes et de boucliers. Il donna des chefs militaires au peuple
5
.
Rien ne fut nglig en vue de la prparation dun sige.
Lorsque le roi Ezchias monta sur le trne de Juda, les Assyriens
avaient dj dport un grand nombre dIsralites du royaume du
nord. Peu de temps aprs son avnement, alors quil renforait les
dfenses de Jrusalem, les Assyriens assigrent Samarie et sen
emparrent ; puis ils dispersrent les dix tribus dans les nombreuses
provinces dAssyrie. Les frontires de Juda ntaient qu quelques
kilomtres de distance et Jrusalem moins de soixante-dix kilo-
mtres. Or, les richesses qui se trouvaient dans le temple pouvaient
inciter lennemi revenir. [271]
Mais le roi de Juda avait dcid de faire limpossible pour lui
rsister. Aprs avoir accompli tout ce que lingniosit et lnergie
humaines pouvaient raliser, il rassembla ses armes et les exhorta
au courage. Il est grand au milieu de toi, le Saint dIsral
6
, avait
proclam le prophte Esae Juda. Et le roi afrmait maintenant,
avec une foi inbranlable : Avec nous [est] lEternel, notre Dieu,
qui nous aidera et qui combattra pour nous. Rien ne peut mieux
inspirer la foi que de lexercer. Le roi de Juda tait prt affronter
lorage. Persuad que la prophtie relative aux Assyriens se ra-
liserait, il sappuyait sur Dieu. Le peuple eut conance dans les
paroles dEzchias
7
. Quimportait si les armes dAssyrie, vic-
torieuses dans leurs combats contre Samarie et les plus grandes
4. sae 14 :28, 24-27
5. 2 Chroniques 32 :3, 5, 6
6. sae 12 :6
7. 2 Chroniques 32 :8
240 Prophtes et Rois
nations, dirigeaient maintenant leurs forces contre Juda! Quimpor-
tait si lAssyrie disait avec orgueil : De mme que ma main a atteint
les royaumes des idoles, o il y avait plus dimages qu Jrusalem
et Samarie, ce que jai fait Samarie et ses idoles, ne le ferai-je
pas Jrusalem et ses images
8
? Mais Juda navait rien craindre,
car il avait plac sa conance en Dieu.
Le danger si longtemps prvu nit par survenir. Les armes
dAssyrie, marchant de triomphe en triomphe, pntrrent dans le
royaume de Juda. Certains de la victoire, les chefs assyriens di-
visrent leurs forces en deux armes ; lune devait rencontrer les
Egyptiens, lautre faire le sige de Jrusalem. Lunique espoir de
Juda rsidait alors en Dieu. Toute assistance possible de la part de
lEgypte avait t supprime, et nulle autre nation ntait dispose
tendre Ezchias une main secourable.
Les chefs de larme assyrienne, convaincus de la puissance
de leurs armes bien disciplines, demandrent alors entrer en
pourparlers avec les principaux de Juda, dont ils exigrent avec inso-
lence la reddition de Jrusalem. Cette demande tait accompagne
dinsultes et de blasphmes contre le Dieu des Hbreux. Laffaiblis-
sement et lapostasie dIsral et de Juda avaient amen les nations
ne plus craindre le nom de Jhovah; il tait devenu au contraire un
sujet doutrage continuel
9
.
Dites Ezchias, dit alors Rabschak, lun des ofciers sup-
rieurs de Sanchrib, aux principaux chefs de Juda : Ainsi parle le [272]
grand roi, le roi dAssyrie : Quelle est cette conance sur laquelle
tu tappuies ? Tu as dit : Il faut pour la guerre de la prudence et de
la force. Mais ce ne sont que des paroles en lair. En qui donc as-tu
plac ta conance pour ttre rvolt contre moi
10
?
Les ofciers confraient hors des portes de la ville, mais les
sentinelles places sur les murs les entendaient parler. Or, comme
les envoys du roi dAssyrie faisaient haute voix leurs propositions,
les chefs de Juda leur demandrent de parler en aramen et non en
langue judaque, an que le peuple ne puisse avoir connaissance des
dtails des pourparlers. Mais Rabschak, mprisant cette proposition,
leva la voix, et continua parler en langue judaque. Ecoutez, dit-
8. sae 10 :10, 11
9. Voir sae 52 :5
10. 2 Rois 18 :19, 20
Dlivrance de lAssyrie 241
il, les paroles du grand roi, du roi dAssyrie! Ainsi parle le roi :
QuEzchias ne vous abuse point, car il ne pourra vous dlivrer.
QuEzchias ne vous amne point vous coner en lEternel, en
disant : LEternel nous dlivrera, cette ville ne sera pas livre entre
les mains du roi dAssyrie. Ncoutez point Ezchias ; car ainsi parle
le roi dAssyrie : Faites la paix avec moi, rendez-vous moi, et
chacun de vous mangera de sa vigne et de son guier, et chacun
boira de leau de sa citerne, jusqu ce que je vienne, et que je vous
emmne dans un pays comme le vtre, dans un pays de bl et de vin,
un pays de pain et de vignes. QuEzchias ne vous sduise point,
en disant : LEternel nous dlivrera. Les dieux des nations ont-ils
dlivr chacun son pays de la main du roi dAssyrie? O sont les
dieux de Hamath et dArpad? O sont les dieux de Sepharvam?
Ont-ils dlivr Samarie de ma main? Parmi tous les dieux de ces
pays, quels sont ceux qui ont dlivr leur pays de ma main, pour que
lEternel dlivre Jrusalem de ma main
11
?
A ces insultes, les reprsentants de Juda ne rpondirent pas un
mot. Les pourparlers ayant pris n, ils revinrent vers Ezchias, les
vtements dchirs, et lui rapportrent les paroles de Rabschak
12
.
Aprs avoir entendu cela, il dchira ses vtements, se couvrit dun
sac, et alla dans la maison de lEternel
13
. [273]
Un messager fut charg daller informer le prophte Esae des
rsultats de lentretien. Ce jour est un jour dangoisse, de chtiment
et dopprobre, dit le roi. Peut-tre lEternel, ton Dieu, a-t-il entendu
toutes les paroles de Rabschak, que le roi dAssyrie, son matre, a
envoy pour insulter au Dieu vivant, et peut-tre lEternel, ton Dieu,
exercera-t-il ses chtiments cause des paroles quil a entendues.
Fais donc monter une prire pour le reste qui subsiste encore
14
.
Le roi Ezchias et le prophte Esae, ls dAmots, se mirent
prier ce sujet, et ils crirent au ciel
15
. Dieu exaua les prires
de ses serviteurs. Et voici le message qui fut donn Esae pour
Ezchias : Ainsi parle lEternel : Ne teffraie point des paroles que
tu as entendues et par lesquelles mont outrag les serviteurs du roi
11. sae 36 :13-20
12. sae 36 :21, 22
13. 2 Rois 19 :1
14. 2 Rois 19 :3, 4
15. 2 Chroniques 32 :20
242 Prophtes et Rois
dAssyrie. Je vais mettre en lui un esprit tel que, sur une nouvelle
quil recevra, il retournera dans son pays ; et je le ferai tomber par
lpe dans son pays
16
.
Lorsque les reprsentants de lAssyrie eurent quitt les chefs de
Juda, ils rent aussitt part des rsultats des pourparlers leur roi
qui se trouvait avec ses forces aux frontires de lEgypte. Ce dernier
adressa alors une lettre insultante pour lEternel, le Dieu dIsral,
en sexprimant ainsi contre lui : De mme que les dieux des nations
des autres pays nont pu dlivrer leur peuple de ma main, de mme
le Dieu dEzchias ne dlivrera pas son peuple de ma main
17
.
Cette menace insolente fut accompagne de ce message du roi
dAssyrie au roi de Juda : Que ton Dieu, auquel tu te cones, ne
tabuse point, en disant : Jrusalem ne sera pas livre entre les mains
du roi dAssyrie. Voici, tu as appris ce quont fait les rois dAssyrie
tous les pays, et comment ils les ont dtruits ; et toi, tu serais
dlivr! Les dieux des nations que mes pres ont dtruites les ont-
ils dlivres, Gozan, Charan, Retseph, et les ls dEden qui sont
Telassar ? O sont le roi de Hamath, le roi dArpad, et le roi de la
ville de Sepharvam, dHna et dIvva
18
?
Lorsque le roi de Juda reut cette lettre dinsulte, il la prit dans
le temple, et la dploya devant lEternel
19
. Il pria avec une foi
ardente pour demander au ciel que les royaumes de la terre re- [274]
connaissent que le Dieu des Hbreux tait toujours vivant, et quil
navait cess de rgner. Il y allait de lhonneur du Trs-Haut ; lui
seul pouvait accorder la dlivrance. Eternel, Dieu dIsral, assis
sur les chrubins ! scria Ezchias. Cest toi qui es le seul Dieu
de tous les royaumes de la terre, cest toi qui as fait les cieux et
la terre. Eternel ! incline ton oreille, et coute. Eternel ! ouvre tes
yeux, et regarde. Entends les paroles de Sanchrib, qui a envoy
Rabschak pour insulter au Dieu vivant. Il est vrai, Eternel, que les
rois dAssyrie ont dtruit les nations et ravag leurs pays, et quils
ont jet leurs dieux dans le feu; mais ce ntaient point des dieux,
ctaient des ouvrages de mains dhomme, du bois et de la pierre; et
ils les ont anantis. Maintenant, Eternel, notre Dieu! dlivre-nous
16. 2 Rois 19 :6, 7
17. 2 Chroniques 32 :17
18. 2 Rois 19 :10-13
19. 2 Rois 19 :14
Dlivrance de lAssyrie 243
de la main de Sanchrib, et que tous les royaumes de la terre sachent
que toi seul es Dieu, Eternel
20
!
Prte loreille, berger dIsral,
Toi qui conduis Joseph comme un troupeau!
Parais dans ta splendeur,
Toi qui es assis sur les chrubins !
Devant Ephram, Benjamin et Manass, rveille ta force,
Et viens notre secours !
O Dieu, relve-nous !
Fais briller ta face, et nous serons sauvs !
Eternel, Dieu des armes !
Jusques quand tirriteras-tu contre la prire de ton peuple?
Tu les nourris dun pain de larmes,
Tu les abreuves de larmes pleine mesure.
Tu fais de nous un objet de discorde pour nos voisins,
Et nos ennemis se raillent de nous.
Dieu des armes, relve-nous !
Fais briller ta face, et nous serons sauvs !
Tu avais arrach de lEgypte une vigne;
Tu as chass des nations, et tu las plante.
Tu as fait place devant elle :
Elle a jet des racines et rempli la terre;
Les montagnes taient couvertes de son ombre,
Et ses rameaux taient comme des cdres de Dieu;
Elle tendait ses branches jusqu la mer,
Et ses rejetons jusquau euve.
Pourquoi as-tu rompu ses cltures,
En sorte que tous les passants la dpouillent ? [275]
Le sanglier de la fort la ronge,
Et les btes des champs en font leur pture.
Dieu des armes, reviens donc!
Regarde du haut des cieux, et vois ! considre cette vigne!
Protge ce que ta droite a plant,
Et le ls que tu tes choisi ! ...
Fais-nous revivre, et nous invoquerons ton nom.
20. 2 Rois 19 :15-19
244 Prophtes et Rois
Eternel, Dieu des armes, relve-nous !
Fais briller ta face, et nous serons sauvs
21
!
La prire dEzchias en faveur de Juda et de la gloire de son
suprme Souverain tait selon la pense de Dieu. Lors de la ddicace
du temple, Salomon avait suppli le Seigneur pour quil fasse en
tout temps droit son serviteur et son peuple dIsral, an que tous
les peuples de la terre reconnaissent que lEternel est Dieu, quil
ny en a point dautre
22
. Jhovah devait secourir son peuple dune
manire toute particulire, si, en temps de guerre ou doppression
ennemie, les principaux dIsral se rendaient dans sa maison et lui
adressaient des supplications pour obtenir la dlivrance
23
.
Ezchias ne fut pas abandonn lui-mme. Le prophte Esae
lui envoya dire : Ainsi parle lEternel, le Dieu dIsral. Jai entendu
ta prire au sujet de Sanchrib, roi dAssyrie. Voici, la parole que
lEternel a adresse contre lui :
Elle te mprise, elle se moque de toi,
La vierge, lle de Sion;
Elle hoche la tte aprs toi,
La lle de Jrusalem.
Qui as-tu insult et outrag?
Contre qui as-tu lev la voix?
Tu as port tes yeux en haut
Sur le Saint dIsral !
Par tes messagers tu as insult le Seigneur,
Et tu as dit :
Avec la multitude de mes chars,
Jai gravi le sommet des montagnes,
Les extrmits du Liban;
Je couperai les plus levs de ses cdres,
Les plus beaux de ses cyprs,
Et jatteindrai sa dernire cime,
[276]
Sa fort semblable un verger ;
Jai creus, et jai bu des eaux trangres,
Et je tarirai avec la plante de mes pieds
21. Psaumes 80
22. 1 Rois 8 :59, 60
23. Voir 1 Rois 8 :33, 34
Dlivrance de lAssyrie 245
Tous les euves de lEgypte.
Nas-tu pas appris que jai prpar ces choses de loin,
Et que je les ai rsolues ds les temps anciens ?
Maintenant jai permis quelles saccomplissent,
Et que tu rduisisses des villes fortes en monceaux de ruines.
Leurs habitants sont impuissants,
Epouvants et confus ;
Ils sont comme lherbe des champs et la tendre verdure,
Comme le gazon des toits
Et le bl qui sche avant la formation de sa tige.
Mais je sais quand tu tassieds, quand tu sors et quand tu
entres,
Et quand tu es furieux contre moi.
Parce que tu es furieux contre moi,
Et que ton arrogance est monte mes oreilles,
Je mettrai ma boucle tes narines et mon mors entre tes
lvres,
Et je te ferai retourner par le chemin par lequel tu es venu
24
.
Le pays de Juda avait t dvast par les troupes doccupation;
mais le Seigneur avait promis de subvenir miraculeusement aux
besoins du peuple. Ezchias reut alors ce message : Que ceci soit
un signe pour toi : On a mang une anne le produit du grain tomb,
et une seconde anne ce qui crot de soi-mme; mais la troisime
anne, vous smerez, vous moissonnerez, vous planterez des vignes,
et vous en mangerez le fruit. Ce qui aura t sauv de la maison de
Juda, ce qui sera rest poussera encore des racines par-dessous, et
portera du fruit par-dessus. Car de Jrusalem il sortira un reste, et
de la montagne de Sion des rchapps. Voil ce que fera le zle de
lEternel des armes. Cest pourquoi ainsi parle lEternel sur le roi
dAssyrie :
Il nentrera point dans cette ville,
Il ny lancera point de traits,
Il ne lui prsentera point de boucliers,
Et il nlvera point de retranchements contre elle.
Il sen retournera par le chemin par lequel il est venu,
24. 2 Rois 19 :20-28
246 Prophtes et Rois
Et il nentrera point dans cette ville, dit lEternel.
Je protgerai cette ville pour la sauver,
A cause de moi, et cause de David, mon serviteur
25
.
[277]
Ce fut cette nuit mme que se produisit la dlivrance. Lange
de lEternel sortit, et frappa dans le camp des Assyriens cent quatre-
vingt-cinq mille hommes
26
. Tous les vaillants hommes, les princes
et les chefs
27
furent extermins. La nouvelle de ce terrible dsastre
qui survint aux troupes envoyes pour semparer de Jrusalem par-
vint bientt Sanchrib, qui continuait dfendre laccs de la Jude
lEgypte. Saisi de frayeur, le roi dAssyrie senfuit en toute hte,
et confus, retourna dans son pays
27
. Mais il ne devait pas rgner
longtemps. Selon la prophtie relative sa mort violente, il fut as-
sassin par les gens de sa propre maison. Et Esar-Haddon, son ls,
rgna sa place
28
.
Le Dieu des Hbreux lavait emport sur lAssyrien orgueilleux.
Lhonneur de Jhovah tait veng aux yeux des nations voisines.
Le cur des habitants de Jrusalem dbordait de joie; leurs prires
ferventes pour la dlivrance du royaume avaient t accompagnes
de la confession de leurs pchs et de leurs larmes. Dans leur grande
dtresse, ils staient entirement cons la puissance salvatrice de
Dieu, qui ne les avait pas abandonns. Alors, des parvis du temple,
on entendit des chants de louange et dactions de grces :
Dieu est connu en Juda,
Son nom est grand en Isral.
Sa tente est Salem,
Et sa demeure Sion.
Cest l quil a bris les ches,
Le bouclier, lpe, et les armes de guerre.
Tu es plus majestueux, plus puissant
Que les montagnes des ravisseurs.
Ils ont t dpouills, ces hros pleins de courage,
Ils se sont endormis de leur dernier sommeil ;
25. 2 Rois 19 :29-34
26. 2 Rois 19 :35
27. 2 Chroniques 32 :21
27. 2 Chroniques 32 :21
28. sae 37 :38
Dlivrance de lAssyrie 247
Ils nont pas su se dfendre, tous ces vaillants hommes.
A ta menace, Dieu de Jacob!
Ils se sont endormis, cavaliers et chevaux.
Tu es redoutable, toi !
Qui peut te rsister, quand ta colre clate?
Du haut des cieux tu as proclam la sentence;
La terre effraye sest tenue tranquille,
[278]
Lorsque Dieu sest lev pour faire justice,
Pour sauver tous les malheureux de la terre.
Lhomme te clbre mme dans sa fureur,
Quand tu te revts de tout ton courroux.
Faites des vux lEternel, votre Dieu, et accomplissez-les !
Que tous ceux qui lenvironnent apportent des dons au Dieu
terrible!
Il abat lorgueil des princes,
Il est redoutable aux rois de la terre
29
.
Lascension et la chute de lempire assyrien sont riches densei-
gnements pour les nations de nos jours. Les Ecritures ont compar
la gloire de lAssyrie, son apoge, un arbre majestueux du jardin
de Dieu, dominant tous ceux qui lenvironnent :
Voici, lAssyrie tait un cdre du Liban;
Ses branches taient belles,
Son feuillage tait touffu, sa tige leve,
Et sa cime slanait au milieu dpais rameaux. ...
Toutes les btes des champs faisaient leurs petits sous ses ra-
meaux,
Et de nombreuses nations habitaient toutes son ombre.
Il tait beau par sa grandeur, par ltendue de ses branches,
Car ses racines plongeaient dans des eaux abondantes.
Les cdres du jardin de Dieu ne le surpassaient point,
Les cyprs ngalaient point ses branches,
Et les platanes ntaient point comme ses rameaux;
Aucun arbre du jardin de Dieu ne lui tait comparable en
beaut. ...
29. Psaumes 76
248 Prophtes et Rois
Et tous les arbres dEden, dans le jardin de Dieu, lui portaient
envie
30
.
Mais les chefs de lAssyrie, au lieu de mettre leurs privilges
extraordinaires au service de lhumanit, devinrent la verge de nom-
breux pays. Sans piti, sans gard pour Dieu ou leurs semblables, ils
poursuivirent leur but dni : faire connatre toutes les nations la
suprmatie des dieux de Ninive, quils exaltaient au-dessus du Trs-
Haut. Dieu leur avait envoy Jonas avec un message davertissement,
et pendant quelque temps, ils staient humilis devant lEternel des
armes et avaient implor son pardon. Mais ils retournrent bientt
au culte des idoles et la conqute du monde. [279]
Le prophte Nahum, sadressant aux Ninivites, scriait :
Malheur la ville sanguinaire,
Pleine de mensonge, pleine de violence,
Et qui ne cesse de se livrer la rapine! ...
On entend le bruit du fouet,
Le bruit des roues,
Le galop des chevaux,
Le roulement des chars.
Les cavaliers slancent, lpe tincelle, la lance brille...
Une multitude de blesss ! ...
Voici, jen veux toi, dit lEternel des armes
31
.
Avec une prcision infaillible, le Tout-Puissant tient compte des
actions des hommes. Aussi longtemps que sa misricorde sexerce
par des appels la repentance, ce compte reste ouvert ; mais lorsque
la coupe dborde, alors clate la colre divine. La mesure est pleine,
la patience de Dieu est son terme, sa misricorde nintervient plus
en faveur de ces peuples.
LEternel est lent la colre, il est grand par sa force;
Il ne laisse pas impuni.
LEternel marche dans la tempte, dans le tourbillon;
Il menace la mer et la dessche,
Il fait tarir tous les euves ;
Le Basan et le Carmel languissent,
30. Ezchiel 31 :3-9
31. Nahum 3 :1-5
Dlivrance de lAssyrie 249
La eur du Liban se trit.
Les nues sont la poussire de ses pieds.
Les montagnes sbranlent devant lui,
Et les collines se fondent ;
La terre se soulve devant sa face,
Le monde et tous ses habitants.
Qui rsistera devant sa fureur ?
Qui tiendra contre son ardente colre?
Sa fureur se rpand comme le feu,
Et les rochers se brisent devant lui
32
.
Cest ainsi que Ninive, cette ville joyeuse, qui sassied avec
assurance, et qui dit en son cur : Moi, et rien que moi ! devient un
lieu de dsolation, quelle est pille, dvaste, ravage. Elle est de-
venue ce repaire de lions, ce pturage des lionceaux, o se retiraient
le lion, la lionne, le petit du lion, sans quil y et personne pour les
troubler
33
. [280]
Lorsquil annonait que lorgueil de Ninive serait abaiss, le
prophte Sophonie disait de cette ville : Des troupeaux se couche-
ront au milieu delle, des animaux de toute espce; le plican et
le hrisson habiteront parmi les chapiteaux de ses colonnes ; des
cris retentiront aux fentres ; la dvastation sera sur le seuil, car les
lambris de cdre seront arrachs
34
.
Combien fut grande la gloire de lAssyrie, et combien grande
aussi sa chute! Le prophte Ezchiel, rappelant limage du cdre
majestueux du Liban, annonait clairement la chute de lAssyrie,
due son orgueil et sa cruaut. Cest pourquoi, disait-il, ainsi
parle le Seigneur, lEternel : Parce quil avait une tige leve, parce
quil lanait sa cime au milieu dpais rameaux, et que son cur tait
er de sa hauteur, je lai livr entre les mains du hros des nations,
qui le traitera selon sa mchancet; je lai chass. Des trangers, les
plus violents des peuples, lont abattu et rejet; ses branches sont
tombes dans les montagnes et dans toutes les valles. Ses rameaux
se sont briss dans tous les ravins du pays ; et tous les peuples de la
terre se sont retirs de son ombre, et lont abandonn. Sur ses dbris
32. Nahum 1 :3-6
33. Sophonie 2 :15; Nahum 2 :11, 12
34. Sophonie 2 :14
250 Prophtes et Rois
sont venus se poser tous les oiseaux du ciel, et toutes les btes des
champs ont fait leur gte parmi ses rameaux, an que tous les arbres
prs des eaux nlvent plus leur tige. ... Ainsi parle le Seigneur,
lEternel : Le jour o il est descendu dans le sjour des morts, jai
rpandu le deuil. ... Tous les arbres des champs ont t desschs.
Par le bruit de sa chute jai fait trembler les nations
35
.
Lorgueil et la chute de lAssyrie doivent servir de leon aux
nations de la n des temps. A celles qui slvent avec arrogance
contre Dieu, la sainte Ecriture dit : A qui ressembles-tu ainsi en
gloire et en grandeur parmi les arbres dEden? Tu seras prcipit
avec les arbres dEden dans les profondeurs de la terre
36
.
LEternel est bon,
Il est un refuge au jour de la dtresse;
Il connat ceux qui se conent en lui.
Mais avec des ots qui dborderont
Il dtruira la ville
37
.
[281]
Voil le sort de tous ceux qui voudront slever au-dessus du
Trs-Haut.
Lorgueil de lAssyrie sera abattu, et le sceptre de lEgypte
disparatra
38
. Cette dclaration du prophte Zacharie ne concerne
pas seulement les royaumes qui staient autrefois dresss contre
Dieu, mais aussi toutes les nations qui, aujourdhui, sont indles la
mission divine. Au jour des rtributions nales, lorsque le juste Juge
va cribler les nations
39
, et quil sera permis tous ceux qui ont
suivi la vrit dentrer dans la sainte cit, alors les votes des cieux
retentiront des accents triomphants des rachets. Vous chanterez
comme la nuit o lon clbre la fte, dclare le prophte Esae.
Vous aurez le cur joyeux comme celui qui marche au son de la
te, pour aller la montagne de lEternel, vers le rocher dIsral. Et
lEternel fera retentir sa voix majestueuse. ... A la voix de lEternel,
lAssyrien tremblera; lEternel le frappera de sa verge. A chaque
35. Ezchiel 31 :10-16
36. Ezchiel 31 :18
37. Nahum 1 :7, 8
38. Zacharie 10 :11
39. sae 30 :28
Dlivrance de lAssyrie 251
coup de la verge qui lui est destine, et que lEternel fera tomber sur
lui, on entendra les tambourins et les harpes
40
. [282]
[283]
40. sae 30 :29-32
Chapitre 31 Espoir pour les paens
Tout au cours de son ministre, le prophte Esae rendit un tmoi-
gnage formel sur les desseins de Dieu lgard des paens. Dautres
hommes de Dieu avaient dj fait connatre le plan divin, mais leur
langage navait pas t compris. Il tait rserv Esae dinformer
clairement Juda sur le fait que parmi lIsral de Dieu se trouvaient
de nombreux enfants qui ntaient pas issus dAbraham selon la
chair. Il y avait l un enseignement qui ntait pas conforme la
doctrine de cette poque. Cependant, le prophte proclama coura-
geusement le message que Dieu lui avait con. Il apporta ainsi
lespoir tous ceux qui recherchaient avec ardeur les bndictions
spirituelles promises aux descendants dAbraham.
Dans son ptre aux croyants de Rome, laptre Paul attire lat-
tention de ses correspondants sur cette caractristique de lenseigne-
ment dEsae. Esae, dit-il, pousse la hardiesse jusqu dire : Jai
t trouv par ceux qui ne me cherchaient pas, je me suis manifest
ceux qui ne me demandaient pas
1
. [284]
Les Isralites semblaient ne pas pouvoir ou ne pas vouloir com-
prendre le dessein du Seigneur envers les paens. Ctait pourtant
ce dessein qui avait fait deux un peuple part, une nation ind-
pendante. Abraham, leur anctre, avec qui une alliance fut conclue,
avait t appel sortir de sa parent et de son pays pour porter
la lumire aux paens. Bien quil ait reu la promesse davoir une
postrit nombreuse comme le sable de la mer, ce ntait pas pour
un but goste quil devait devenir le fondateur dune grande nation
au pays de Canaan. Lalliance que le Seigneur avait contracte avec
lui embrassait toutes les nations de la terre. Je te bnirai, avait
dclar lEternel, je rendrai ton nom grand, et tu seras une source de
bndiction. Je bnirai ceux qui te bniront, et je maudirai ceux qui
te maudiront ; et toutes les familles de la terre seront bnies en toi
2
.
1. Romains 10 :20
2. Gense 12 :2, 3
252
Espoir pour les paens 253
Lorsquil renouvela son alliance, peu de temps avant la naissance
dIsaac, Dieu t connatre nouveau clairement son dessein en
faveur de lhumanit. En lui, afrme-t-il au sujet de lenfant de la
promesse, seront bnies toutes les nations de la terre
3
. Et plus tard,
lange qui rendit visite Abraham dclara une fois de plus : Toutes
les nations de la terre seront bnies en ta postrit
4
.
Toutes les clauses de cette alliance taient familires aux enfants
dAbraham et aux enfants de ses enfants. Si les Isralites furent
dlivrs du joug gyptien, ctait pour quils puissent faire du bien
aux autres nations, et pour que le nom de Dieu soit connu par toute
la terre
5
. Sils obissaient aux exigences divines, ils surpasseraient
en sagesse et en intelligence tous les autres peuples. Mais cette sup-
riorit ne serait acquise et maintenue que si, par leur intermdiaire,
le dessein de Dieu en faveur de toutes les nations pouvait tre
accompli.
Les merveilleuses bndictions accordes aux Isralites, lors-
quils furent dlivrs du joug gyptien et occuprent la terre promise,
amenrent de nombreux paens reconnatre dans le Dieu dIsral
le souverain suprme. Les Egyptiens connatront, avait-il t pro-
mis Mose, que je suis lEternel, lorsque jtendrai ma main sur
lEgypte, et que je ferai sortir du milieu deux les enfants dIsral
6
.
Lorgueilleux pharaon mme fut oblig de reconnatre la puissance [285]
de Jhovah. Allez, dclara-t-il Mose et Aaron, servez lEternel,
... allez, et bnissez-moi
7
.
En avanant au pays de Canaan, les armes dIsral constatrent
que les hauts faits du Dieu des Hbreux les avaient prcdes, et que
certains paens reconnaissaient que lui seul tait le vrai Dieu. Voici le
tmoignage que rendit une paenne de la ville pervertie de Jricho :
Car cest lEternel, votre Dieu, qui est Dieu en haut dans les cieux et
en bas sur la terre
8
. La connaissance qui lui tait parvenue au sujet
de Jhovah lassurait de son salut. Par la foi Rahab, la prostitue,
3. Gense 18 :18
4. Gense 22 :18
5. Exode 9 :16
6. Exode 7 :5
7. Exode 12 :31, 32
8. Josu 2 :11
254 Prophtes et Rois
ne prit pas avec les rebelles
9
. Et sa conversion ne fut pas un acte
isol, d la grce de Dieu en faveur des idoltres qui reconnurent
la divine autorit du Sauveur. Un peuple idoltre, situ lintrieur
du pays les Gabaonites abandonna son idoltrie et se joignit
Isral, se mettant ainsi au bnce de lalliance.
Dieu ne fait aucune distinction de classe, de race ou de nationa-
lit. Il est le Crateur de tous les hommes. Tous font partie dune
mme famille par la cration et par la rdemption.
Le Christ est venu abolir tout mur de sparation, ouvrir chacun
les parvis du temple, an que les mes trouvent un libre accs auprs
de Dieu. Son amour est si grand, si profond, si complet quil pntre
en tout lieu. Il arrache linuence de Satan tous ceux qui ont t
tromps par ses mensonges, et il les attire prs du trne de Dieu
de ce trne aurol par larc-en-ciel de la promesse. En Christ il
ny a plus ni Juif, ni Grec, ni esclave, ni libre.
Pendant les annes qui suivirent loccupation de la terre pro-
mise, le dessein merveilleux du Seigneur pour le salut des paens
fut presque entirement perdu de vue. Il devint donc ncessaire de
le rappeler. Toutes les extrmits de la terre, dit le psalmiste, pen-
seront lEternel et se tourneront vers lui ; toutes les familles des
nations se prosterneront devant ta face. Des grands viennent de
lEgypte; lEthiopie accourt, les mains tendues vers Dieu. Les
nations craindront le nom de lEternel, et tous les rois de la terre,
ta gloire. Que cela soit crit pour la gnration future, et que le
peuple qui sera cr clbre lEternel ! Car il regarde du lieu lev [286]
de sa saintet; du haut des cieux lEternel regarde sur la terre, pour
couter les gmissements des captifs, pour dlivrer ceux qui vont p-
rir, an quils publient dans Sion le nom de lEternel, et ses louanges
dans Jrusalem, quand tous les peuples sassembleront, et tous les
royaumes, pour servir lEternel
10
.
Si le peuple dIsral avait t dle, tous les royaumes de la
terre auraient eu part ses bndictions. Mais ceux qui avait
t cone la connaissance du salut furent insensibles aux besoins
des peuples environnants. Tandis que les desseins den haut taient
ainsi perdus de vue, les paens nirent par tre considrs comme
9. Hbreux 11 :31
10. Psaumes 22 :28; 68 :32; 102 :16, 19-23
Espoir pour les paens 255
hors datteinte de la misricorde divine. La lumire cleste disparut
pour faire place aux tnbres. Alors les nations furent plonges
dans lignorance, lamour de Dieu fut peine connu, lerreur et la
superstition eurirent partout.
Telle tait la situation lorsque le prophte Esae reut son appel
den haut. Il nen tait pourtant pas dcourag, car il avait entendu
chanter le chur triomphal des sraphins qui entouraient le trne de
Dieu : Toute la terre est pleine de sa gloire
11
. Sa foi tait fortie
par ses visions des glorieuses conqutes de lEglise de Dieu : La
terre sera remplie de la connaissance de lEternel, comme le fond
de la mer par les eaux qui le couvrent
12
. Le voile qui voile tous
les peuples, la couverture qui couvre toutes les nations
13
devaient
nalement disparatre, et lEsprit de Dieu se rpandre sur toute chair.
Ceux qui avaient faim et soif de justice feraient partie de lIsral
spirituel. Ils pousseront comme au milieu de lherbe, comme les
saules prs des courants deau, dit le prophte. Celui-ci dira : Je
suis lEternel ; celui-l se rclamera du nom de Jacob; cet autre
crira de sa main : lEternel ! Et prononcera avec amour le nom
dIsral
14
.
Dieu rvla au prophte ses merveilleux desseins en dispersant
la nation impnitente de Juda parmi les royaumes de la terre. Cest
pourquoi mon peuple connatra mon nom, dit lEternel ; cest pour-
quoi il saura, en ce jour, que cest moi qui parle : me voici
15
! Ce
peuple devait non seulement apprendre lobissance et la dlit,
mais aussi faire connatre aux pays o il tait captif le Dieu vivant. [287]
De nombreux trangers allaient tre amens aimer leur Crateur
et leur Rdempteur, et observer le saint jour du sabbat, mmorial
de la puissance cratrice de Dieu. Et, lorsque les Isralites auraient
fait connatre le bras de sa saintet, aux yeux de toutes les nations
pour dlivrer son peuple, toutes les extrmits de la terre verraient
le salut de notre Dieu
16
. Un grand nombre de paens dsireraient
sunir Isral et retourner avec lui en Jude. Aucun deux ne dirait :
11. sae 6 :3
12. sae 11 :9
13. sae 25 :7
14. sae 44 :4, 5
15. sae 52 :6
16. sae 52 :10
256 Prophtes et Rois
LEternel me sparera de son peuple
17
! car la parole du Seigneur
adresse par son prophte ceux qui se convertiraient et observe-
raient la loi divine annonait quils seraient dsormais considrs
comme faisant partie de lIsral spirituel : lEglise du Christ :
Les trangers qui sattacheront lEternel pour le servir, pour
aimer le nom de lEternel, pour tre ses serviteurs, tous ceux qui
garderont le sabbat, pour ne point le profaner, et qui persvreront
dans mon alliance, je les amnerai sur ma montagne sainte, et je
les rjouirai dans ma maison de prire; leurs holocaustes et leurs
sacrices seront agrs sur mon autel ; car ma maison sera appele
une maison de prire pour tous les peuples. Le Seigneur, lEternel
parle, lui qui rassemble les exils dIsral
18
.
Il fut permis au prophte de jeter un coup dil travers les
sicles, jusqu lavnement du Messie promis. Il ne vit dabord que
dtresse, obscurit et de sombres angoisses
19
. Un grand nombre
dmes, qui taient la recherche de la vrit, gares par de faux
docteurs, erraient dans les labyrinthes de la philosophie et du spi-
ritisme; dautres pratiquaient une certaine forme de pit, sans t-
moigner une vraie saintet dans leur vie quotidienne. La situation
paraissait dsespre. Mais bientt la scne changea daspect, et une
vision blouissante soffrit aux yeux du prophte. Il vit le Soleil de
justice se lever, et la gurison tait sous ses ailes. Alors, perdu
dadmiration, il scria : Si les temps passs ont couvert dopprobre
le pays de Zabulon et le pays de Nephthali, les temps venir couvri-
ront de gloire la contre voisine de la mer, au-del du Jourdain, le
territoire des Gentils. Le peuple qui marchait dans les tnbres voit [288]
une grande lumire; sur ceux qui habitaient le pays de lombre de la
mort une lumire resplendit
20
.
Celui qui est la lumire du monde apporta le salut toute nation,
toute langue, toute tribu et tout peuple. Le prophte entendit le
Seigneur dclarer au sujet de luvre du Christ : Cest peu que tu
sois mon serviteur pour relever les tribus de Jacob et pour ramener
les restes dIsral : Je ttablis pour tre la lumire des nations, pour
porter mon salut jusquaux extrmits de la terre. Au temps de la
17. sae 56 :3
18. sae 56 :6-8
19. sae 8 :22
20. sae 9 :1-2
Espoir pour les paens 257
grce je texaucerai, et au jour du salut je te secourrai ; je te garderai,
et je ttablirai pour traiter alliance avec le peuple, pour relever le
pays, et pour distribuer les hritages dsols ; pour dire aux captifs :
Sortez! et ceux qui sont dans les tnbres : Paraissez! Les voici,
ils viennent de loin, les uns du septentrion et de loccident, les autres
du pays de Sinim
21
.
Portant les regards plus loin encore, travers les ges, le prophte
contempla laccomplissement littral de ces glorieuses promesses. Il
vit les messagers de la bonne nouvelle du salut se rendre jusquaux
extrmits de la terre, vers tout peuple et toute tribu. Il entendit
le Seigneur dclarer au sujet de lEglise : Voici, je dirigerai vers
elle la paix comme un euve, et la gloire des nations comme un
torrent dbord
22
. Il entendit aussi quelle tait sa mission : Elargis
lespace de ta tente; quon dploie les couvertures de ta demeure :
Ne retiens pas ! Allonge tes cordages, et affermis tes pieux! Car tu
te rpandras droite et gauche; ta postrit envahira des nations,
et peuplera des villes dsertes
23
.
Dieu dclara Esae quil enverrait ses tmoins vers les nations,
Tarsis, Pul et Lud, ... Tubal et Javan, aux les lointaines
24
.
Quils sont beaux sur les montagnes,
Les pieds de celui qui apporte de bonnes nouvelles,
Qui publie la paix!
De celui qui apporte de bonnes nouvelles,
Qui publie le salut !
De celui qui dit Sion :
Ton Dieu rgne
25
!
[289]
Le prophte entendit la voix de Dieu appeler son Eglise au travail
qui lui tait assign, an que soit prpare la venue du royaume
ternel :
Lve-toi, sois claire, car ta lumire arrive,
Et la gloire de lEternel se lve sur toi.
Voici, les tnbres couvrent la terre,
21. sae 49 :6, 8, 9, 12
22. sae 66 :12
23. sae 54 :2, 3
24. sae 66 :19
25. sae 52 :7
258 Prophtes et Rois
Et lobscurit les peuples ;
Mais sur toi lEternel se lve,
Sur toi sa gloire apparat.
Des nations marchent ta lumire,
Et des rois la clart de tes rayons.
Porte tes yeux alentour, et regarde :
Tous ils sassemblent, ils viennent vers toi ;
Tes ls arrivent de loin,
Et tes lles sont portes sur les bras. ...
Les ls de ltranger rebtiront tes murs,
Et leurs rois seront tes serviteurs ;
Car je tai frappe dans ma colre,
Mais dans ma misricorde jai piti de toi.
Tes portes seront toujours ouvertes,
Elles ne seront fermes ni jour ni nuit,
An de laisser entrer chez toi les trsors des nations,
Et leurs rois avec leur suite. ...
Tournez-vous vers moi, et vous serez sauvs,
Vous tous qui tes aux extrmits de la terre!
Car je suis Dieu, et il ny en a point dautre
26
.
Ces prophties annoncent un grand rveil une poque o
rgnent dpaisses tnbres. Elles trouvent leur accomplissement
dans les stations missionnaires tablies de nos jours dans les rgions
les plus recules du globe. Les missionnaires qui travaillent en pays
paens sont compars par le prophte des bannires ottant trs
haut et destines guider ceux qui cherchent la vrit.
En ce jour-l, dit Esae, le rejeton dIsa sera l comme une
bannire pour les peuples ; les nations se tourneront vers lui, et la
gloire vers sa demeure. Dans ce mme temps, le Seigneur tendra
une seconde fois sa main, pour racheter le reste de son peuple. ...
Il lvera une bannire pour les nations, il rassemblera les exils
dIsral, et il recueillera les disperss de Juda, des quatre extrmits
de la terre
27
. [290]
Le jour de la dlivrance est la porte. LEternel tend ses
regards sur toute la terre, pour soutenir ceux dont le cur est tout
26. sae 60 :1-4, 10, 11; 45 :22
27. sae 11 :10-12
Espoir pour les paens 259
entier lui
28
. Parmi toutes les nations, les peuples et les langues,
le Seigneur voit des mes qui prient pour connatre la vrit. Ces
mes se sont longtemps nourries de cendres
29
Egares par lennemi
de toute justice, elles ttonnent comme des aveugles. Pourtant elles
sont sincres et aspirent aprs une vie meilleure. Bien que plonges
dans labme du paganisme, et dpourvues de toute connaissance
de la loi de Dieu et de son Fils Jsus-Christ, elles ont montr de
multiples manires les rsultats de luvre divine sur lesprit et le
caractre.
Il est mme arriv que ceux qui ne connaissaient le Seigneur
que par les manifestations de sa grce ont fait preuve de bont
envers ses serviteurs, et les ont protgs au risque de leur propre
vie. Le Saint-Esprit communique la grce du Christ au cur de
ceux qui cherchent la vrit, viviant les sentiments contraires
leur nature et leur ducation premire. La lumire, qui, en venant
dans le monde, claire tout homme
30
, resplendit dans les curs.
Si nous lacceptons, elle guidera nos pas vers le royaume de Dieu.
Le prophte Miche a dit : Si je suis ... dans les tnbres, lEternel
sera ma lumire. ... Il me conduira la lumire, et je contemplerai
sa justice
31
.
Le plan de la rdemption est assez vaste pour embrasser le monde
entier. Dieu veut insufer lhumanit le soufe de la vie. Il ne per-
mettra pas quune me sincre soit due dans son dsir dobtenir
quelque chose de meilleur que ce que le monde peut offrir. Il envoie
sans cesse ses anges au secours de ceux qui, au milieu des difcul-
ts les plus dcourageantes, demandent avec foi quune puissance
suprieure sempare deux, et leur apporte la dlivrance et la paix.
Dieu se rvle eux de diverses manires, et il les place dans des
circonstances o ils afrmeront leur foi en celui qui sest donn en
ranon pour tous, an quils mettent en Dieu leur conance, quils
noublient pas les uvres de Dieu, et quils observent ses comman-
dements
32
. Le butin du puissant lui sera-t-il enlev? Et la capture
faite sur le juste chappera-t-elle? Oui, dit lEternel, la capture du
28. 2 Chroniques 16 :9
29. Voir sae 44 :20
30. Jean 1 :9
31. Miche 7 :8, 9
32. Psaumes 78 :7
260 Prophtes et Rois
puissant lui sera enleve, et le butin du tyran lui chappera
33
. Ils [291]
reculeront, ils seront confus, ceux qui se conent aux idoles tailles,
ceux qui disent aux idoles de fonte : Vous tes nos dieux
34
!
Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob, qui met
son espoir en lEternel, son Dieu
35
! Retournez la forteresse,
captifs pleins desprance
36
! Pour toutes les mes sincres, dans
les pays paens, pour ceux qui sont justes aux yeux du Seigneur, la
lumire se lve dans les tnbres
37
. Dieu a dit : Je ferai marcher
les aveugles sur un chemin quils ne connaissent pas, je les conduirai
par des sentiers quils ignorent ; je changerai devant eux les tnbres
en lumire, et les endroits tortueux en plaine : Voil ce que je ferai,
et je ne les abandonnerai point
38
. [292]
[293]
33. sae 49 :24, 25
34. sae 42 :17
35. Psaumes 146 :5
36. Zacharie 9 :12
37. Psaumes 112 :4
38. sae 42 :16
Chapitre 32 Manass et Josias
Le royaume de Juda, qui connut la prosprit lpoque dEz-
chias, fut nouveau affaibli par lapostasie de Manass. Le pa-
ganisme reprit vie et un grand nombre dIsralites retournrent
lidoltrie. Manass fut cause que Juda et les habitants de Jrusa-
lem sgarrent et rent le mal plus que les nations que lEternel
avait dtruites
1
. Les tnbres de la superstition succdrent la
glorieuse lumire qui avait illumin les gnrations prcdentes. De
grands pchs surgissaient de tous cts et triomphaient : la tyrannie,
loppression, la haine du bien. La justice tait fausse, la violence
dominait.
Et cependant cette poque dplorable ne manquait pas de t-
moins pour Dieu et la vrit. Les preuves douloureuses que le
royaume de Juda avait subies sous le rgne dEzchias, et dont il
avait triomph, dvelopprent dans le cur dun grand nombre une
fermet de caractre qui leur servait de rempart contre liniquit do-
minante. Leur tmoignage en faveur de la vrit provoqua la colre [294]
de Manass et de ses serviteurs qui cherchaient rduire au silence
tous ceux qui dsapprouvaient leur conduite. Manass rpandit
aussi beaucoup de sang innocent, jusqu en remplir Jrusalem dun
bout lautre
2
.
Esae fut lun des premiers tomber, lui qui stait dress pendant
plus dun demi-sicle devant Juda comme messager de Jhovah.
Dautres, nous dit lptre aux Hbreux, subirent les moqueries et
le fouet, les chanes et la prison; ils furent lapids, scis, torturs,
ils moururent tus par lpe; ils allrent et l vtus de peaux de
brebis et de peaux de chvres, dnus de tout, perscuts, maltraits,
eux dont le monde ntait pas digne, errants dans les dserts et
les montagnes, dans les cavernes et les antres de la terre
3
.
1. 2 Chroniques 33 :9
2. 2 Rois 21 :16
3. Hbreux 11 :36-38
261
262 Prophtes et Rois
Parmi ceux qui subirent la perscution de Manass, certains
taient chargs par le Seigneur de prononcer des paroles de reproches
et de condamnation. Le roi de Juda, dclaraient les prophtes, avait
commis des abominations et fait pis que tout ce quavaient fait
avant lui les Amorens. Ses pchs allaient prcipiter le royaume
dans une crise srieuse. Bientt les habitants seraient emmens en
captivit Babylone et deviendraient le butin et la proie de tous
leurs ennemis
4
. Mais Dieu nabandonnerait pas entirement ceux
qui, sur une terre trangre, le reconnatraient comme leur Matre.
Ils subiraient de grandes tribulations, mais le Seigneur les dlivrerait
au temps voulu et de la manire quil choisirait. Ceux qui placeraient
en lui toute leur conance trouveraient un refuge assur.
Les prophtes ne cessaient dadresser des messages davertisse-
ment et dexhortation, Manass dabord, puis au peuple. Mais ces
messages taient traits par le mpris ; on nen tenait aucun compte.
An que lon sache ce qui arriverait au peuple sil ne se repentait
pas, Dieu permit que le roi ft captur par une bande de soldats
assyriens qui le mirent dans les fers, le lirent avec des chanes
dairain, et le menrent Babylone, leur capitale temporaire. Cette
preuve ramena le roi la raison. Il implora lEternel, son Dieu, et
il shumilia profondment devant le Dieu de ses pres. Il lui adressa
ses prires ; et lEternel, se laissant chir, exaua ses supplications,
et le ramena Jrusalem dans son royaume. Et Manass reconnut [295]
que lEternel est Dieu
5
. Mais ce repentir, bien que remarquable, se
manifesta trop tard pour arracher le royaume linuence corrup-
trice de lidoltrie pratique depuis de si longues annes. Un grand
nombre tait tomb pour ne plus jamais se relever.
Parmi ceux qui avaient t fortement marqus par lapostasie
de Manass, il faut compter son propre ls, qui monta sur le trne
lge de vingt-deux ans. LEcriture nous dit que le roi Amon
marcha dans toute la voie o avait march son pre, il servit les
idoles quavait servies son pre, et il se prosterna devant elles
6
. Il
ne shumilia pas devant lEternel, comme stait humili Manass,
son pre, car lui, Amon, se rendit de plus en plus coupable. Il ne fut
pas permis ce roi apostat de rgner longtemps. Deux ans seulement
4. 2 Rois 21 :11, 14
5. 2 Chroniques 33 :11-13
6. 2 Rois 21 :21, 22
Manass et Josias 263
aprs son accession au pouvoir, alors quil sadonnait son impit
provocante, il fut tu par ses propres serviteurs, dans son palais, et
le peuple du pays tablit roi Josias, son ls, sa place
7
.
Avec larrive de Josias au trne, qui rgna trente et un ans, ceux
dont la foi tait reste pure commencrent esprer que lapostasie
de Juda aurait une n; car le nouveau roi, bien qug de huit ans
seulement, craignait Dieu. Ds le dbut de son rgne, il t ce qui est
droit aux yeux de lEternel, et il marcha dans toute la voie de David,
son pre; il ne sen dtourna ni droite ni gauche
8
. Bien que ls
dun roi apostat, bien quassailli par la tentation de suivre lexemple
de son pre, et encourag par quelques conseillers seulement dans
la voie du bien, Josias demeurait cependant dle au vrai Dieu.
Evitant les erreurs des gnrations prcdentes, il dcida de faire le
bien plutt que de savilir dans le pch comme lavaient fait son
pre et son grand-pre. Il ne se dtourna ni droite ni gauche.
Appel occuper un poste de conance, il rsolut de se conformer
aux instructions donnes comme rgle de conduite aux rois dIsral.
Le Seigneur put, grce son obissance, en faire un vase dhonneur.
Lorsque Josias commena son rgne, et bien des annes aupa-
ravant, les dles de Juda se demandaient si les promesses divines
faites Isral seraient jamais ralises. A vues humaines, le dessein [296]
de Dieu en faveur du peuple lu semblait presque relever du domaine
de la chimre. Lapostasie des sicles couls stait accentue au
cours des annes prcdentes, dix tribus dIsral avaient t disper-
ses parmi les paens. Seuls Juda et Benjamin subsistaient encore,
et ces tribus semblaient tre la veille dune catastrophe morale et
nationale. Les prophtes avaient commenc prdire la ruine totale
de la ville opulente, o se trouvait le temple construit par Salomon
et o se concentraient tous les espoirs terrestres relatifs la grandeur
nationale dIsral. Dieu allait-il se dtourner de ceux qui avaient
plac en lui leur conance? Devant les perscutions continuelles
des justes et la prosprit apparente des mchants, ceux qui taient
rests dles au vrai Dieu pouvaient-ils esprer des jours meilleurs ?
Ces questions angoissantes taient poses par le prophte Haba-
kuk. Considrant la situation des dles de son poque, il exhalait
7. 2 Chroniques 33 :23, 25
8. 2 Rois 22 :2
264 Prophtes et Rois
sa souffrance, et demandait Dieu : O Eternel... Jai cri, et tu
ncoutes pas ! Jai cri vers toi la violence, et tu ne secours pas !
Pourquoi me fais-tu voir liniquit, et contemples-tu linjustice?
Pourquoi loppression et la violence sont-elles devant moi ? Il y a
des querelles, et la discorde slve. Aussi la loi na point de vie, la
justice na point de force; car le mchant triomphe du juste, et lon
rend des jugements iniques
9
.
Dieu rpondit au cri de ses dles enfants. Par linterprte quil
avait choisi, il leur rvla sa dtermination de chtier la nation qui
stait dtourne de lui pour servir des dieux paens. Certains mme
de ceux qui se demandaient ce que leur rservait lavenir, verraient
comment le Seigneur dirige miraculeusement les affaires de ce
monde pour que les Babyloniens arrivent la domination. Ce peuple
terrible et formidable
10
, allait tomber subitement sur Juda, comme
une verge divine. Les princes du royaume et les notables seraient
alors emmens en captivit Babylone. Les villes et les villages
de Jude, les champs cultivs seraient abandonns ; rien ne serait
pargn.
Convaincu que, mme dans ce terrible chtiment, le dessein
de Dieu en faveur de son peuple saccomplirait dune manire ou [297]
dune autre, Habakuk se soumit la volont den haut. Nes-tu
pas de toute ternit, Eternel, mon Dieu, mon Saint ? scria-t-il.
Et, sa foi dpassant les sombres perspectives de lavenir immdiat
et semparant des prcieuses promesses qui rvlent lamour de
Dieu pour les siens, le prophte ajouta : Nous ne mourrons pas
11
!
Avec cette dclaration pleine de foi, il remit son cas et celui de tous
les croyants dIsral entre les mains du Seigneur compatissant. Ce
ntait pas l la seule exprience que t Habakuk dans lexercice de
sa foi. Alors quil mditait un jour sur ce quil arriverait, il dclara :
Jtais mon poste, et je me tenais sur la tour ; je veillais, pour voir
ce que lEternel me dirait. Dieu lui rpondit avec bont : Ecris la
prophtie : grave-la sur des tables, an quon la lise couramment.
Car cest une prophtie dont le temps est dj x, elle marche vers
son terme, et elle ne mentira pas ; si elle tarde, attends-la, car elle
9. Habakuk 1 :2-4
10. Habakuk 1 :7
11. Habakuk 1 :12
Manass et Josias 265
saccomplira, elle saccomplira certainement. Voici, son me sest
ene, elle nest pas droite en lui ; mais le juste vivra par sa foi
12
.
La foi qui fortiait Habakuk, ainsi que tous les saints et les
justes de cette poque de profonde dtresse, est la mme que celle
qui soutient le peuple de Dieu aujourdhui. Aux heures les plus
sombres, dans les circonstances les plus dcourageantes, le chrtien
peut xer les regards sur celui qui est la source de toute lumire et
de toute puissance. Par la foi en Dieu, son espoir et son courage
seront renouvels de jour en jour. Le juste vivra par sa foi. Au
service du Seigneur, aucun dsespoir nest permis, aucune hsitation,
aucune crainte. Dieu fera au-del de ce que peuvent attendre ceux qui
mettent leur conance en lui. Il leur accordera la sagesse quexigent
leurs diverses preuves.
Laptre Paul rend un loquent tmoignage au sujet des riches
bndictions que reoivent tous ceux qui passent par la tentation.
Voici la divine assurance qui lui fut donne : Ma grce te suft,
car ma puissance saccomplit dans la faiblesse. Dans son preuve,
le serviteur de Dieu rpondit avec gratitude et conance : Je me
glorierai donc bien plus volontiers de mes faiblesses, an que la
puissance du Christ repose sur moi. Cest pourquoi je me plais
dans les faiblesses, dans les outrages, dans les calamits, dans les [298]
perscutions, dans les dtresses, pour Christ ; car, quand je suis faible,
cest alors que je suis fort
13
.
Il faut cultiver et entretenir la foi pour laquelle les aptres et
les prophtes ont rendu tmoignage, cette foi qui sempare des pro-
messes divines et attend la dlivrance au jour x et selon le moyen
convenu. La parole certaine de la prophtie trouvera son accomplis-
sement la venue en gloire de notre Sauveur, le Roi des rois et le
Seigneur des seigneurs. Lattente peut paratre interminable, lme
peut tre accable par des preuves dcourageantes, les hommes en
qui nous avons mis notre conance peuvent tomber en chemin; mais,
avec le prophte (Habakuk) qui seffora de ranimer lespoir de Juda
lheure la plus sombre de lapostasie, il faut scrier : LEternel
est dans son saint temple. Que toute la terre fasse silence devant
lui
14
!
12. Habakuk 2 :1-4
13. 2 Corinthiens 12 :9, 10
14. Habakuk 2 :20
266 Prophtes et Rois
Ayons constamment la pense ce message rconfortant : Cest
une prophtie dont le temps est dj x, elle marche vers son terme,
et elle ne mentira pas ; si elle tarde, attends-la, car elle saccomplira,
elle saccomplira certainement. ... Le juste vivra par sa foi
15
.
Accomplis ton uvre dans le cours des annes, Eternel !
Dans le cours des annes manifeste-la!
Mais dans ta colre souviens-toi de tes compassions !
Dieu vient de Thman,
Le Saint vient de la montagne de Paran...
Sa majest couvre les cieux,
Et sa gloire remplit la terre.
Cest comme lclat de la lumire;
Des rayons partent de sa main;
L rside sa force.
Devant lui marche la peste,
Et la peste est sur ses traces.
Il sarrte, et de lil il mesure la terre;
Il regarde, et il fait trembler les nations ;
Les montagnes ternelles se brisent,
Les collines antiques sabaissent ;
Les sentiers dautrefois souvrent devant lui. ...
Tu sors pour dlivrer ton peuple,
Pour dlivrer ton oint. ...
[299]
Car le guier ne eurira pas,
La vigne ne produira rien,
Le fruit de lolivier manquera,
Les champs ne donneront pas de nourriture;
Les brebis disparatront du pturage,
Et il ny aura plus de bufs dans les tables.
Toutefois, je veux me rjouir en lEternel,
Je veux me rjouir dans le Dieu de mon salut.
LEternel, le Seigneur, est ma force
16
.
Habakuk ne fut pas le seul donner un message desprance et
de prochain triomphe, en mme temps que de chtiment immdiat.
15. Habakuk 2 :3, 4
16. Habakuk 3 :2-6, 13, 17-19
Manass et Josias 267
Pendant le rgne de Josias, la parole de lEternel parvint Sophonie.
Elle spciait nettement quelles seraient les consquences de lapos-
tasie persistante, et attirait lattention de la vritable Eglise de Dieu
sur le glorieux avenir qui lattendait. Les prophties de Sophonie
relatives au chtiment qui allait sabattre sur Juda sappliquent avec
tout autant de puissance aux chtiments qui vont fondre sur le monde
pcheur au moment de la seconde venue du Christ :
Le grand jour de lEternel est proche,
Il est proche, il arrive en toute hte;
Le jour de lEternel fait entendre sa voix,
Et le hros pousse des cris amers.
Ce jour est un jour de fureur,
Un jour de dtresse et dangoisse,
Un jour de ravage et de destruction,
Un jour de tnbres et dobscurit,
Un jour de nues et de brouillards,
Un jour o retentiront la trompette et les cris de guerre
Contre les villes fortes et les tours leves
17
.
Je mettrai les hommes dans la dtresse, et ils marcheront comme
des aveugles, parce quils ont pch contre lEternel ; je rpandrai
leur sang comme de la poussire, et leur chair comme de lordure.
Ni leur argent ni leur or ne pourront les dlivrer, au jour de la fureur
de lEternel ; par le feu de sa jalousie tout le pays sera consum; car
il dtruira soudain tous les habitants du pays
18
.
Rentrez en vous-mmes, examinez-vous,
Nation sans pudeur,
[300]
Avant que le dcret sexcute
Et que ce jour passe comme la balle,
Avant que la colre ardente de lEternel fonde sur vous ! ...
Cherchez lEternel, vous tous, humbles du pays ! ...
Recherchez la justice, recherchez lhumilit!
Peut-tre serez-vous pargns au jour de la colre de lEter-
nel
19
.
17. Sophonie 1 :14-16
18. Sophonie 1 :17, 18
19. Sophonie 2 :1-3
268 Prophtes et Rois
Voici, en ce temps-l, jagirai contre tous tes oppresseurs ;
Je dlivrerai les boiteux et je recueillerai ceux qui ont t
chasss,
Je ferai deux un sujet de louange et de gloire
Dans tous les pays o ils sont en opprobre.
En ce temps-l, je vous ramnerai ;
En ce temps-l, je vous rassemblerai ;
Car je ferai de vous un sujet de gloire et de louange
Parmi tous les peuples de la terre,
Quand je ramnerai vos captifs sous vos yeux,
Dit lEternel
20
.
Pousse des cris de joie, lle de Sion!
Pousse des cris dallgresse, Isral !
Rjouis-toi et triomphe de tout ton cur, lle de Jrusalem!
LEternel a dtourn tes chtiments,
Il a loign ton ennemi ;
Le roi dIsral, lEternel, est au milieu de toi ;
Tu nas plus de malheur prouver.
En ce jour-l, on dira Jrusalem : Ne crains rien!
Sion, que tes mains ne saffaiblissent pas !
LEternel, ton Dieu, est au milieu de toi, comme un hros qui
sauve;
Il fera de toi sa plus grande joie;
Il gardera le silence dans son amour ;
Il aura pour toi des transports dallgresse
21
.
[301]
20. Sophonie 3 :19, 20
21. Sophonie 3 :14-17
Chapitre 33 Le livre de la loi
Linuence silencieuse mais profonde quexercrent les mes-
sages des prophtes au sujet de la captivit babylonienne prpara la
voie une rforme qui eut lieu au cours de la dix-huitime anne
du rgne de Josias. Cette rforme, qui retarda momentanment les
chtiments prdits, fut opre dune manire tout fait inattendue
par la dcouverte et ltude dune partie des saintes Ecritures qui,
dune faon trange, avait t pendant longtemps dplace et perdue.
Presque un sicle auparavant, pendant la premire Pque clbre
par Ezchias, il avait t dcid de faire pour le peuple une lecture
quotidienne et publique du livre de la loi. Cette lecture tait faite par
les prtres chargs de lenseignement. Il sagissait de lobservance
des statuts consigns par Mose dans le livre de lalliance et formant
une partie du Deutronome, qui avait rendu le rgne dEzchias si
prospre. Mais Manass avait os rejeter ces statuts, et pendant son
rgne lexemplaire du livre de la loi appartenant au temple sgara [302]
par suite dune ngligence. Cest ainsi que pendant de nombreuses
annes le peuple fut priv de son enseignement.
Ce manuscrit depuis si longtemps gar fut dcouvert dans le
temple par le grand prtre Hilkija, au cours de rparations que le
roi t subir ldice la fois pour lagrandir et pour en conserver
la structure sacre. Le grand prtre donna le prcieux volume
Schaphan, scribe rudit, qui le lut, puis lemporta chez le roi qui il
t le rcit de la dcouverte.
Josias fut profondment frapp lorsquil entendit lire pour la
premire fois les exhortations et les avertissements contenus dans
ce vieux manuscrit. Il navait jamais compris jusque-l, aussi claire-
ment, la nettet avec laquelle le Seigneur avait plac devant Isral
la vie et la mort, la bndiction et la maldiction
1
. Il navait pas
compris combien frquemment les Isralites avaient t pousss
choisir le chemin de la vie, an dtre un sujet de louange pour la
terre et une bndiction pour toutes les nations. Fortiez-vous et
1. Deutronome 30 :19
269
270 Prophtes et Rois
ayez du courage! Ne craignez point et ne soyez point effrays, avait
dit Mose Isral, car lEternel, ton Dieu, marchera lui-mme avec
toi, il ne te dlaissera point, il ne tabandonnera point
2
.
Le livre abondait en certitudes donnes par le Seigneur au sujet
de son dsir de sauver tout prix ceux qui mettraient entirement
en lui leur conance. Comme il avait dlivr les Isralites du joug
gyptien, il oprerait avec puissance pour les tablir dans la terre
promise et les placer la tte des nations. Les promesses offertes en
rcompense ceux qui obiraient la loi taient accompagnes de
prdictions de chtiments pour ceux qui dsobiraient. En entendant
ces paroles inspires, le roi se rendit compte quil sagissait l de
ltat rel de son royaume. Quant aux dclarations prophtiques
relatives lindlit envers Dieu, elles remplirent Josias deffroi,
car le langage tait net. La calamit suivrait promptement, et il ny
avait aucun moyen dy chapper. On ne pouvait sy mprendre, la
signication des mots tait claire. A la n du livre, dans le sommaire
relatif aux rapports de Dieu avec Isral, et dans le rcit des v-
nements futurs, ces paroles taient doublement nettes. Mose avait [303]
dclar toute lassemble dIsral :
Cieux! prtez loreille, et je parlerai ;
Terre! coute les paroles de ma bouche.
Que mes instructions se rpandent comme la pluie,
Que ma parole tombe comme la rose,
Comme des ondes sur la verdure,
Comme des gouttes deau sur lherbe!
Car je proclamerai le nom de lEternel.
Rendez gloire notre Dieu!
Il est le rocher ; ses uvres sont parfaites,
Car toutes ses voies sont justes ;
Cest un Dieu dle et sans iniquit,
Il est juste et droit
3
.
Rappelle ton souvenir les anciens jours,
Passe en revue les annes, gnration par gnration,
Interroge ton pre, et il te lapprendra,
Tes vieillards, et ils te le diront.
2. Deutronome 31 :6
3. Deutronome 32 :1-4
Le livre de la loi 271
Quand le Trs-Haut donna un hritage aux nations,
Quand il spara les enfants des hommes,
Il xa les limites des peuples
Daprs le nombre des enfants dIsral,
Car la portion de lEternel, cest son peuple,
Jacob est la part de son hritage.
Il la trouv dans une contre dserte,
Dans une solitude aux effroyables hurlements ;
Il la entour, il en a pris soin,
Il la gard comme la prunelle de son il
4
.
Isral est devenu gras, et il a regimb;
Tu es devenu gras, pais et replet !
Et il a abandonn Dieu, son crateur,
Il a mpris le rocher de son salut,
Ils ont excit sa jalousie par des dieux trangers.
Ils lont irrit par des abominations ;
Ils ont sacri des idoles qui ne sont pas Dieu,
A des dieux quils ne connaissent point,
Nouveaux, venus depuis peu,
Et que vos pres navaient pas craints.
Tu as abandonn le rocher qui ta fait natre,
Et tu as oubli le Dieu qui ta engendr.
LEternel la vu, et il a t irrit,
Indign contre ses ls et ses lles.
Il a dit : Je leur cacherai ma face,
Je verrai quelle sera leur n; [304]
Car cest une race perverse,
Ce sont des enfants indles.
Ils ont excit ma jalousie par ce qui nest point Dieu,
Ils mont irrit par leurs vaines idoles ;
Et moi, jexciterai leur jalousie par ce qui nest point un peuple,
Je les irriterai par une nation insense.
Jaccumulerai sur eux les maux,
Jpuiserai mes traits contre eux.
Ils seront desschs par la faim, consums par la vre
Et par des maladies violentes.
4. Deutronome 32 :7-10
272 Prophtes et Rois
Cest une nation qui a perdu le bon sens,
Et il ny a point en eux dintelligence.
Sils taient sages, voici ce quils comprendraient,
Et ils penseraient ce qui leur arrivera.
Comment un seul en poursuivrait-il mille,
Et deux en mettraient-ils dix mille en fuite,
Si leur Rocher ne les avait vendus,
Si lEternel ne les avait livrs ?
Car leur rocher nest pas comme notre Rocher,
Nos ennemis en sont juges.
Cela nest-il pas cach prs de moi,
Scell dans mes trsors ?
A moi la vengeance et la rtribution,
Quand leur pied chancellera!
Car le jour de leur malheur est proche,
Et ce qui les attend ne tardera pas
5
.
Ces paroles et dautres semblables rvlrent Josias lamour
de Dieu lgard de son peuple et son aversion du pch. Alors
que le roi prenait connaissance de ces prophties, annonant un
prompt chtiment ceux qui persvraient dans lapostasie, il fr-
missait en songeant lavenir. La perversit de Juda avait t grande;
quadviendrait-il de son apostasie persistante?
Dans son jeune ge, le roi ntait pas rest indiffrent lgard de
lidoltrie qui prvalait. La huitime anne de son rgne, comme il
tait encore jeune, il stait consacr entirement au service de Dieu.
Quatre ans plus tard, alors quil atteignait la vingtaine, il tenta de
supprimer les tentations de ses sujets en puriant Juda et Jrusalem
des hauts lieux, des idoles, des images tailles et des images de [305]
fonte. On renversa devant lui les autels des Baals, et il abattit les
statues consacres au soleil qui taient dessus ; il brisa les idoles, les
images tailles et les images en fonte, et les rduisit en poussire,
et il rpandit la poussire sur les spulcres de ceux qui leur avaient
sacri; et il brla les ossements des prtres sur leurs autels. Cest
ainsi quil puria Juda et Jrusalem
6
.
5. Deutronome 32 :15-21, 23, 24, 28-31, 34, 35
6. 2 Chroniques 34 :3-5
Le livre de la loi 273
Non satisfait de la purication totale du royaume de Juda, le
jeune monarque tendit son uvre aux parties de la Palestine jadis
occupes par les dix tribus dIsral, au faible reste qui leur avait
survcu. Dans les villes de Manass, dEphram, de Simon, et
mme de Nephthali, partout au milieu de leurs ruines, il renversa
les autels, il mit en pices les idoles et les images tailles et les
rduisit en poussire, et il abattit toutes les statues consacres au
soleil dans tout le pays dIsral
7
. Il ne retourna Jrusalem que
lorsquil eut parcouru dans tous les sens cette rgion en ruine, et
quil eut accompli son uvre de purication.
Cest ainsi que ds son ge viril Josias stait appliqu user
de son autorit royale pour exalter les principes de la sainte loi
de Dieu. Et alors que Schaphan, le scribe, lui faisait la lecture du
livre de la loi, il comprenait que ce volume reclait un trsor de
connaissances. Ctait un alli puissant qui laiderait oprer la
rforme quil dsirait ardemment poursuivre dans son pays. Il prit
donc la dcision de marcher la lumire de ses conseils, et de
faire tout ce quil pourrait pour familiariser son peuple avec les
enseignements de ce livre, an de lamener, si possible, cultiver la
vnration et lamour pour la loi du ciel.
Mais comment oprer cette rforme si ncessaire? Isral avait
presque atteint les limites de la patience divine; bientt Dieu inter-
viendrait pour punir ceux qui dshonoraient son nom. Dj sa colre
stait allume contre son peuple. Accabl de tristesse et dpou-
vante, Josias dchira ses vtements, se prosterna devant le Seigneur
pour implorer le pardon des pchs de la nation impnitente.
A ce moment-l vivait Jrusalem, prs du temple, la proph-
tesse Hulda. Josias, obsd par de sombres prsages, dcida daller
la trouver. Il voulait consulter lEternel par sa messagre, an de [306]
savoir sil lui tait possible de trouver le moyen de sauver Juda qui
courait sa perte.
La gravit de la situation, le respect quil prouvait pour la pro-
phtesse rent quil lui envoya les principaux hommes du royaume.
Allez, consultez lEternel pour moi, leur dit-il, pour le peuple, et
pour tout Juda, au sujet des paroles de ce livre quon a trouv; car
grande est la colre de lEternel, qui sest enamme contre nous,
7. 2 Chroniques 34 :6, 7
274 Prophtes et Rois
parce que nos pres nont point obi aux paroles de ce livre et nont
point mis en pratique tout ce qui nous y est prescrit
8
.
Dieu t rpondre Josias par la prophtesse Hulda que la ruine
de Jrusalem ne pouvait tre vite. Mme si le peuple shumi-
liait devant le Seigneur, il nchapperait pas au chtiment. Il stait
endurci si longtemps dans le mal que, sil vitait le chtiment, il
retournerait bientt ses errements. Dites lhomme qui vous a
envoys vers moi, dclara la prophtesse, quainsi parle lEternel :
Voici, je vais faire venir des malheurs sur ce lieu et sur ses habitants,
selon toutes les paroles du livre qua lu le roi de Juda. Parce quils
mont abandonn et quils ont offert des parfums dautres dieux,
an de mirriter par tous les ouvrages de leurs mains, ma colre sest
enamme contre ce lieu, et elle ne steindra point
9
.
Toutefois, le roi stant humili, le Seigneur voulut bien tenir
compte de son vif dsir de pardon et de misricorde. Voici le message
qui lui fut envoy : Parce que ton cur a t touch, parce que tu tes
humili devant lEternel en entendant ce que jai prononc contre
ce lieu et contre ses habitants, qui seront un objet dpouvante et
de maldiction, et parce que tu as dchir tes vtements et que tu
as pleur devant moi, moi aussi, jai entendu, dit lEternel. Cest
pourquoi, voici, je te recueillerai auprs de tes pres, tu seras recueilli
en paix dans ton spulcre, et tes yeux ne verront pas tous les malheurs
que je ferai venir sur ce lieu
10
.
Le roi devait laisser Dieu le droulement des vnements ;
il ne pouvait modier ses dcrets ternels. Mais en annonant les
chtiments clestes, le Seigneur ne supprimait pas loccasion pour [307]
Juda de se repentir et doprer une rforme. Josias vit l le dsir
de Dieu de temprer ses chtiments par sa misricorde. Il dcida
donc de faire limpossible pour apporter les rformes ncessaires.
Il convoqua aussitt une grande assemble, o taient invits les
anciens et les principaux de Jrusalem et de Juda, ainsi que tout
le peuple. Les prtres et les Lvites se joignirent eux, et tous
rencontrrent le roi dans le parvis du temple.
A cette vaste assemble, Josias lut lui-mme toutes les paroles
du livre de lalliance, quon avait trouv dans la maison de lEter-
8. 2 Rois 22 :13
9. 2 Rois 22 :15-17
10. 2 Rois 22 :19, 20
Le livre de la loi 275
nel
11
. Le royal lecteur tait profondment mu, et il dlivra son
message avec les accents dun cur bris. Ses auditeurs en furent
vivement impressionns. Lintensit de lmotion qui se lisait sur la
physionomie du roi, la solennit du message lui-mme, lannonce
des chtiments prochains, tout cela produisit un grand effet sur les
auditeurs, et beaucoup dentre eux dcidrent de se joindre au mo-
narque pour implorer le pardon divin.
Josias proposa alors aux principaux de se joindre au peuple an
de sengager solennellement devant Dieu oprer les changements
ncessaires. Le roi se tenait sur lestrade, et il traita alliance devant
lEternel, sengageant suivre lEternel, et observer ses ordon-
nances, ses prceptes et ses lois, de tout son cur et de toute son
me, an de mettre en pratique les paroles de cette alliance, crites
dans ce livre. Lauditoire rpondit plus chaleureusement que le roi
navait os lesprer : Tout le peuple entra dans lalliance
12
.
Par la rforme qui sensuivit, le roi sappliqua dtruire tout ves-
tige didoltrie. Les habitants du pays avaient suivi si longtemps les
coutumes des nations voisines en se prosternant devant des statues
de bois et de pierre quil semblait presque impossible un homme
de supprimer toute trace de paganisme. Mais Josias tait rsolu
persvrer dans sa tentative de purier le royaume. Il brava avec
svrit lidoltrie en immolant tous les prtres des hauts lieux.
... De plus, Josias t disparatre ceux qui voquaient les esprits et
ceux qui prdisaient lavenir, et les thraphim, et les idoles, et toutes
les abominations qui se voyaient dans le pays de Juda et Jrusa-
lem, an de mettre en pratique les paroles de la loi, crites dans [308]
le livre que le sacricateur Hilkija avait trouv dans la maison de
lEternel
13
.
Au moment du partage du royaume, des sicles auparavant, Jro-
boam, ls de Nbath, da le Seigneur que servait Isral. Il seffora
de dtourner le peuple des services du temple pour lui faire adopter
de nouvelles formes de culte, et il dressa un autel paen Bthel.
Mais au cours de la ddicace de cet autel, o pendant tant dannes
une foule dadorateurs devaient tre sduits par des pratiques ido-
ltres, un homme de Dieu apparut soudain, venant de Juda, pour se
11. 2 Rois 23 :2
12. 2 Rois 23 :3
13. 2 Rois 23 :20, 24
276 Prophtes et Rois
dresser contre cet acte sacrilge. Il cria contre lautel, en dcla-
rant : Autel ! Autel ! ainsi parle lEternel : Voici, il natra un ls la
maison de David; son nom sera Josias ; il immolera sur toi les prtres
des hauts lieux qui brlent sur toi des parfums, et lon brlera sur toi
des ossements dhommes
14
! Cette prdiction tait accompagne
dun signe prouvant quelle manait de Dieu.
Trois sicles staient couls depuis lors. Au cours de la rforme
de Josias, le roi se trouvait lui-mme Bthel o se dressait lancien
autel. La prophtie qui avait t prononce tant dannes auparavant,
devant Jroboam, saccomplit alors littralement. Il renversa aussi
lautel qui tait Bthel, et le haut lieu quavait fait Jroboam, ls de
Nbath, qui avait fait pcher Isral ; il brla le haut lieu et le rduisit
en poussire, et il brla lidole. Josias, stant tourn et ayant vu
les spulcres qui taient l dans la montagne, envoya prendre les
ossements des spulcres, et il les brla sur lautel et le souilla, selon
la parole de lEternel prononce par lhomme de Dieu qui avait
annonc ces choses. Il dit : Quel est ce monument que je vois ? Les
gens de la ville lui rpondirent : Cest le spulcre de lhomme de
Dieu, qui est venu de Juda, et qui a cri contre lautel de Bthel ces
choses que tu as accomplies. Et il dit : Laissez-le; que personne ne
remue ses os ! On conserva ainsi ses os avec les os du prophte qui
tait venu de Samarie
15
.
Sur les pentes mridionales du mont des Oliviers, en face du
temple merveilleux de Jrusalem, sur le mont Morija, se dressaient
des autels et des statues que Salomon avait levs pour plaire ses
femmes idoltres
16
. Pendant plus de trois sicles, ces grandes statues [309]
difformes dominrent la montagne de la perdition, tmoignage
silencieux de lapostasie du plus sage roi dIsral. Elles furent aussi
enleves et dtruites par Josias.
Le roi chercha en outre affermir la foi des habitants de Juda au
Dieu de leurs pres, en clbrant une grande fte de Pque, selon les
instructions du livre de la loi. Ceux qui taient chargs des services
sacrs rent les prparatifs ncessaires, et le grand jour de la fte
on offrit de nombreux sacrices. Aucune Pque pareille celle-ci
navait t clbre depuis le temps o les juges jugeaient Isral et
14. 1 Rois 13 :2
15. 2 Rois 23 :15-18
16. Voir 1 Rois 11 :6-8
Le livre de la loi 277
pendant tous les jours des rois dIsral et des rois de Juda
17
. Mais le
zle de Josias, si agrable quil ft au Seigneur, ne pouvait expier les
pchs des gnrations prcdentes, pas plus dailleurs que la pit
des mules du roi ne pouvait changer le cur de ceux qui refusaient
de se dtourner de lidoltrie pour adorer le vrai Dieu.
Pendant plus dune dcennie, aprs la clbration de cette Pque,
Josias continua rgner. A lge de trente-neuf ans, il trouva la mort
en luttant contre les Egyptiens. Il fut enterr dans le spulcre de
ses pres. Tout Juda et Jrusalem pleurrent Josias. Jrmie t une
complainte sur Josias ; tous les chanteurs et toutes les chanteuses ont
parl de Josias dans leurs complaintes jusqu ce jour, et en ont tabli
la coutume en Isral. Ces chants sont crits dans les Complaintes
18
.
Avant Josias, il ny eut point de roi qui, comme lui, revnt lEternel
de tout son cur, de toute son me et de toute sa force, selon toute
la loi de Mose; et aprs lui, il nen a point paru de semblable.
Toutefois, lEternel ne se dsista point de lardeur de sa grande
colre ... cause de tout ce quavait fait Manass pour lirriter
19
.
Le moment o Jrusalem allait tre entirement dtruite ap-
prochait rapidement. Les habitants du pays seraient emmens en
captivit Babylone. L, ils apprendraient les leons quils avaient
refus dapprendre dans des circonstances plus favorables. [310]
[311]
17. 2 Rois 23 :22
18. 2 Chroniques 35 :24, 25
19. 2 Rois 23 :25, 26
Chapitre 34 Jrmie
Parmi ceux qui avaient mis leur espoir dans un rveil permanent,
aprs la rforme de Josias, gure Jrmie. Celui-ci fut appel par
Dieu la vocation prophtique pendant la douzime anne du rgne
de Josias, alors quil ntait encore quun enfant. Membre du sacer-
doce lvitique, il fut lev en vue du service sacr. Aux jours heureux
de cette prparation au ministre, il tait loin de supposer quil avait
t choisi ds sa naissance pour tre prophte des nations. Lorsque
lappel de Dieu lui parvint, il fut accabl par le sentiment de son
indignit. Ah! Seigneur Eternel ! scria-t-il, voici, je ne sais point
parler, car je suis un enfant
1
.
Dieu vit dans le jeune Jrmie un caractre qui resterait dle
sa foi et se dresserait pour le droit contre lopposition la plus violente.
Ds son enfance, il stait montr ferme; il allait maintenant affronter
les difcults comme un bon soldat de la croix. Ne dis pas : Je suis
un enfant, rpondit le Seigneur son messager. Car tu iras vers tous
ceux auprs de qui je tenverrai, et tu diras tout ce que je tordonnerai. [312]
Ne les crains point ; car je suis avec toi pour te dlivrer. ... Ceins tes
reins, lve-toi, et dis-leur tout ce que je tordonnerai. Ne tremble
pas en leur prsence, de peur que je ne te fasse trembler devant eux.
Voici, je ttablis en ce jour sur tout le pays comme une ville forte,
une colonne de fer et un mur dairain, contre les rois de Juda, contre
ses chefs, contre ses sacricateurs, et contre le peuple du pays. Ils
te feront la guerre, mais ils ne te vaincront pas ; car je suis avec toi
pour te dlivrer, dit lEternel
2
.
Pendant quarante ans, Jrmie devait se dresser contre la nation
comme tmoin de la vrit et de la justice. En un temps dapostasie
sans prcdent, il allait donner lexemple par sa vie et son caractre
de ladoration du seul vrai Dieu. Il serait le porte-parole du Trs-
Haut au cours du terrible sige de Jrusalem. Il fallait quil prdise
la ruine de la maison de Juda, ainsi que la destruction du temple
1. Jrmie 1 :5, 6
2. Jrmie 1 :7, 8, 17-19
278
Jrmie 279
magnique construit par Salomon. Et lorsquil serait en prison pour
ses dclarations courageuses, il devrait encore dnoncer le pch en
haut lieu. Mpris, ha, rejet par les hommes, il assisterait nale-
ment laccomplissement de ses propres prophties relatives la
destruction imminente de Jrusalem et il participerait aux malheurs
qui laccompagneraient.
Cependant, au milieu de la ruine totale de la nation, il fut souvent
permis Jrmie de contempler par-del les scnes de dtresse les
glorieuses perspectives de lavenir, au moment o le peuple lu
rachet du pays de lennemi retournerait Sion. Il vit par anticipation
le jour o Dieu renouvellerait son alliance avec ses enfants. Alors
leur me sera comme un jardin arros, et ils ne seront plus dans la
souffrance
3
.
Au sujet de son appel prophtique, Jrmie crivit : LEternel
tendit sa main, et toucha ma bouche; et lEternel me dit : Voici, je
mets mes paroles dans ta bouche. Regarde, je ttablis aujourdhui
sur les nations et sur les royaumes, pour que tu arraches et que tu
abattes, pour que tu ruines et que tu dtruises, pour que tu btisses
et que tu plantes
4
.
Remercions le Seigneur pour ces mots : btir et planter. Grce
eux, le prophte eut la certitude que le plan de Dieu tait de res- [313]
taurer et de gurir. Les messages de Jrmie au cours des annes qui
suivirent furent trs durs. Les chtiments quils annonaient ne tarde-
raient point ; il fallait les annoncer courageusement. Des plaines de
Schinear, la calamit se rpandrait sur tous les habitants du pays.
Je prononcerai mes jugements contre eux, dclarait le Seigneur,
cause de toute leur mchancet, parce quils mont abandonn
5
.
Cependant, le prophte devait accompagner ces messages de las-
surance du pardon en faveur de tous ceux qui se dtourneraient du
mal.
Comme un sage architecte, Jrmie encouragea ds le dbut de
son uvre les habitants de Juda poser les fondements de leur vie
spirituelle sur les bases solides de la repentance. Trop longtemps
ils avaient bti avec des matriaux compars par laptre Paul du
bois et du chaume, et par Jrmie des scories. On les appelle
3. Jrmie 31 :12
4. Jrmie 1 :9, 10
5. Jrmie 1 :14, 16
280 Prophtes et Rois
de largent mprisable, disait-il la nation pcheresse, car lEter-
nel les a rejets
6
. Ils taient encourags maintenant btir avec
sagesse et pour lternit, en rejetant les scories de lapostasie et de
lincrdulit, et en se servant, pour dier leurs fondements, dor
pur, dargent n, de pierres prcieuses : la foi, lobissance et les
bonnes uvres, seules acceptables aux yeux dun Dieu saint.
La parole du Seigneur, adresse son peuple par Jrmie, tait :
Reviens, indle Isral ! ... Je ne jetterai pas sur vous un regard
svre; car je suis misricordieux, dit lEternel, je ne garde pas ma
colre toujours. Reconnais seulement ton iniquit, reconnais que
tu as t indle lEternel, ton Dieu. ... Revenez, enfants rebelles,
dit lEternel, car je suis votre matre. ... Tu mappelleras : Mon pre!
Et tu ne te dtourneras pas de moi. ... Revenez, enfants rebelles, et
je pardonnerai vos indlits
7

En plus de ces merveilleuses dclarations, le Seigneur donnait


son peuple rebelle les paroles mmes quil devait prononcer pour
revenir lui : Nous voici, nous allons toi, car tu es lEternel, notre
Dieu. Oui, le bruit qui vient des collines et des montagnes nest que
mensonge; oui, cest en lEternel, notre Dieu, quest le salut dIsral.
... Nous avons notre honte pour couche, et notre ignominie pour
couverture; car nous avons pch contre lEternel, notre Dieu, nous
et nos pres, ds notre jeunesse jusqu ce jour, et nous navons pas [314]
cout la voix de lEternel, notre Dieu
8
.
La rforme de Josias avait puri le pays des autels paens, mais
les curs de la multitude navaient pas t changs. La semence de
la vrit qui stait dveloppe et promettait une riche moisson avait
t touffe par les pines. Une apostasie semblable serait fatale
Juda. Dieu chercha faire comprendre la nation le danger quelle
courait. Ce ntait que grce sa dlit au Seigneur quelle pouvait
esprer la faveur divine et la prosprit.
Jrmie ne cessa dattirer lattention des Isralites sur les conseils
donns dans le Deutronome. Plus quaucun autre des prophtes
il insista sur les enseignements de la loi mosaque, et il montra
comment ceux-ci pouvaient tre une source de bndiction spirituelle
pour la nation et pour chacun de ses habitants. Demandez quels sont
6. Jrmie 6 :30
7. Jrmie 3 :12-14, 19, 22
8. Jrmie 3 :22-25
Jrmie 281
les anciens sentiers, quelle est la bonne voie; marchez-y, afrmait-il,
et vous trouverez le repos de vos mes
9
!
A une certaine occasion, sur lordre de Dieu, le prophte vint
se placer lune des portes principales de Jrusalem. L, il insista
sur limportance dobserver le saint jour du sabbat. Les habitants de
cette ville couraient le danger de perdre de vue la saintet du jour du
repos, et ils furent solennellement avertis de ne pas se laisser gagner
par leurs occupations matrielles ce jour-l. Ne pouvaient tre bnis
que ceux qui obiraient. Si vous mcoutez, dit lEternel, ... si vous
sanctiez le jour du sabbat, et ne faites aucun ouvrage ce jour-l,
alors entreront par les portes de cette ville les rois et les princes assis
sur le trne de David, monts sur des chars et sur des chevaux, eux
et leurs princes, les hommes de Juda et les habitants de Jrusalem,
et cette ville sera habite toujours
10
.
Cette magnique promesse rcompense de lobissance
tait accompagne dune prophtie annonant les terribles chti-
ments qui sabattraient sur la ville si ses habitants se montraient
indles au Seigneur et sa loi. Sils ne tenaient pas compte des
avertissements relatifs leur obissance au Dieu de leurs pres et [315]
la sanctication du jour du repos, la ville et ses palais seraient
totalement dtruits par le feu.
Cest ainsi que le prophte prenait fermement position pour les
principes si clairement souligns dans le livre de la loi. Mais les
conditions qui rgnaient dans le royaume de Juda taient telles que
seules des mesures nergiques pouvaient apporter une amlioration.
Cest pourquoi Jrmie dploya le plus grand zle lgard des
pcheurs. Dfrichez-vous un champ nouveau, scriait-t-il, et ne
semez pas parmi les pines. ... Purie ton cur du mal, Jrusalem,
an que tu sois sauve
11
!
Mais la grande majorit du peuple ncouta pas cet appel la
repentance et la conversion. Depuis la mort du bon roi Josias,
ceux qui avaient gouvern la nation ntaient pas rests dles au
Seigneur, et ils avaient gar beaucoup dmes. A Joachaz, dpos
par ordre du roi dEgypte, avait succd Jojakim, lun des ls ans
de Josias. Alors Jrmie conserva peu despoir de sauver son pays
9. Jrmie 6 :16
10. Jrmie 17 :24, 25
11. Jrmie 4 :3, 14
282 Prophtes et Rois
bien-aim de la destruction et le peuple de la captivit. Il ne put
cependant rester silencieux tandis quune ruine totale menaait le
royaume. Il fallait encourager ceux qui taient demeurs dles au
Seigneur, an quils persvrent dans le bien, et dtourner si possible
les pcheurs de liniquit.
La crise exigeait une grande dmonstration publique. Dieu or-
donna donc Jrmie de se tenir debout dans le parvis du temple et
de sadresser tous ceux qui y entraient et en sortaient. Le prophte
ne devait pas retrancher une seule parole des messages qui lui taient
dicts, an que les pcheurs de Sion puissent bien les entendre et se
dtourner de leurs mauvaises voies.
Le prophte obit. Il se tint debout la porte de la maison de
Dieu, et l il leva la voix pour avertir et exhorter son peuple. Inspir
par le Tout-Puissant, il dclara : Ecoutez la parole de lEternel, vous
tous, hommes de Juda, qui entrez par ces portes, pour vous prosterner
devant lEternel ! Ainsi parle lEternel des armes, le Dieu dIsral :
Rformez vos voies et vos uvres, et je vous laisserai demeurer dans
ce lieu. Ne vous livrez pas des esprances trompeuses, en disant :
Cest ici le temple de lEternel, le temple de lEternel, le temple
de lEternel ! Si vous rformez vos voies et vos uvres, si vous
pratiquez la justice envers les uns et les autres, si vous nopprimez [316]
pas ltranger, lorphelin et la veuve, si vous ne rpandez pas en ce
lieu le sang innocent, et si vous nallez pas aprs dautres dieux,
pour votre malheur, alors je vous laisserai demeurer dans ce lieu,
dans le pays que jai donn vos pres, dternit en ternit
12
.
Laversion prouve par Dieu chtier est ici manifeste. Il dif-
fre ses jugements, an de plaider avec le pcheur. Celui qui exerce
la bont, le droit et la justice sur la terre
13
, soupire aprs ses enfants
gars. Il cherche leur enseigner par tous les moyens le chemin de
la vie ternelle. Il dlivra les Isralites de lesclavage an quils le
servent, lui, le seul vrai Dieu. Bien que ceux-ci aient longtemps err
dans lidoltrie et mpris ses avertissements, le Seigneur exprimait
maintenant son dsir de diffrer le chtiment et de leur accorder
une nouvelle occasion de se repentir. Mais il mettait en vidence
ce fait : le chtiment ne serait retard qu la condition quun chan-
12. Jrmie 7 :2-7
13. Jrmie 9 :24
Jrmie 283
gement radical se produise. La conance place dans le temple et
ses services serait vaine. Les rites et les crmonies ne pourraient
servir dexpiation pour le pch. Se dire le peuple lu navait aucune
importance; seule une rforme du cur et de la conduite pouvait
sauver de linvitable consquence dune transgression continuelle.
Cest ainsi que, dans les villes de Juda et dans les rues de Jru-
salem, ce message de Jrmie se rpandait : Ecoutez les paroles de
cette alliance les prceptes du Seigneur, tels quils sont mention-
ns dans les saintes Ecritures et mettez-les en pratique
14
! Cest
ainsi que sexprimait le prophte alors quil se tenait debout dans le
parvis du temple, au dbut du rgne de Jojakim. Lhistoire du peuple
dIsral tait brivement passe en revue. Dieu avait contract avec
lui cette alliance : Ecoutez ma voix, et je serai votre Dieu, et vous
serez mon peuple; marchez dans toutes les voies que je vous pres-
cris, an que vous soyez heureux. Cette alliance avait t rompue
avec impudence et maintes reprises. Le peuple lu avait suivi les
conseils, les penchants de son mauvais cur, il avait t en arrire et
non en avant
15
.
Pourquoi donc, demandait le Seigneur, ce peuple de Jrusalem
sabandonne-t-il de perptuels garements
16
? Le prophte rpon- [317]
dait que ctait parce quil navait pas obi la voix de lEternel,
son Dieu, et avait refus de revenir de meilleurs sentiments
17
.
La vrit a disparu, constatait le prophte, elle sest retire de leur
bouche. Mme la cigogne connat dans les cieux sa saison; la
tourterelle, lhirondelle et la grue observent le temps de leur arri-
ve; mais mon peuple ne connat pas la loi de lEternel. Ne les
chtierais-je pas pour ces choses-l, dit lEternel, ne me vengerais-je
pas dune pareille nation
18
?
Le moment tait venu pour les Isralites de sonder leurs curs.
Pendant le rgne de Josias, ils avaient quelque raison desprer ;
mais il ntait plus l pour intercder en leur faveur ; il avait pri
au cours dun combat. Les pchs de la nation avaient dpass la
limite, aucune intercession ntait plus possible. Quand Mose et
14. Jrmie 11 :6
15. Jrmie 7 :23, 24
16. Jrmie 8 :5
17. Voir Jrmie 5 :3
18. Jrmie 7 :28; 8 :7; 9 :9
284 Prophtes et Rois
Samuel, dclarait le Seigneur, se prsenteraient devant moi, je ne
serais pas favorable ce peuple. Chasse-le loin de ma face, quil sen
aille! Et sils te disent : O irons-nous ? tu leur rpondras : Ainsi
parle lEternel : A la mort ceux qui sont pour la mort, lpe ceux
qui sont pour lpe, la famine ceux qui sont pour la famine, la
captivit ceux qui sont pour la captivit
19
!
Si les Isralites refusaient encore linvitation misricordieuse
de Dieu, ils attireraient sur la nation impnitente les chtiments qui
staient abattus sur le royaume du nord il y avait plus dun sicle. Le
message qui leur tait adress maintenant tait celui-ci : Si vous ne
mcoutez pas quand je vous ordonne de suivre ma loi que jai mise
devant vous, dcouter les paroles de mes serviteurs, les prophtes,
que je vous envoie, que je vous ai envoys ds le matin, et que vous
navez pas couts, alors je traiterai cette maison comme Silo, et je
ferai de cette ville un objet de maldiction pour toutes les nations de
la terre
20
.
Ceux qui, debout dans le parvis du temple, coutaient les paroles
de Jrmie, comprirent trs bien cette allusion Silo et aux temps
dEli, alors que les Philistins avaient battu Isral et staient empars
de larche de lalliance. Eli avait pch en traitant la lgre les
iniquits de ses ls, comme les pchs du pays tout entier. Cette
faiblesse avait provoqu une terrible calamit en Isral. Les ls dEli [318]
taient tombs dans la bataille, Eli lui-mme tait mort, larche de
lalliance avait t capture, et trente mille hommes massacrs. Tout
cela parce quon avait permis au pch de se dvelopper, sans le
reprendre ni le censurer. Les Isralites staient gur que malgr
leur mauvaise conduite la prsence de larche leur assurerait la vic-
toire. Il en tait de mme au temps de Jrmie. Les habitants de
Juda croyaient quune stricte observance des services du temple les
prserveraient du juste chtiment que mritait leur conduite rpr-
hensible.
Quelle leon pour les hommes qui occupent aujourdhui des
postes de conance dans lEglise! Quel avertissement solennel leur
est donn lgard des pchs qui dshonorent la cause de Dieu!
Que ceux qui se disent les dpositaires de la loi divine et se attent
19. Jrmie 15 :1, 2
20. Jrmie 26 :4-6
Jrmie 285
den observer les commandements ne se croient pas labri de
la justice cleste. Que nul ne refuse de se laisser reprendre pour
son pch et naccuse les serviteurs de Dieu de manifester trop de
zle en puriant le camp. Celui qui a horreur du pch exhorte
les hommes qui prtendent observer sa loi se sparer de toute
iniquit. La ngligence dans le repentir et lobissance volontaire
aura des consquences aussi graves que pour Isral. Il est une limite
au-del de laquelle les chtiments divins ne peuvent tre diffrs. La
dsolation de Jrusalem aux jours de Jrmie est un avertissement
solennel pour lEglise de nos jours. Les conseils et les exhortations
qui lui sont donns par lintermdiaire de messagers choisis de Dieu
ne peuvent tre rejets impunment.
Les paroles de Jrmie adresses aux prtres et au peuple susci-
trent des contestations parmi un grand nombre dentre eux. Ils
scrirent avec violence : Pourquoi prophtises-tu au nom de
lEternel, en disant : Cette maison sera comme Silo, et cette ville
sera dvaste, prive dhabitants ? Tout le peuple sattroupa autour
de Jrmie dans la maison de lEternel
21
. Les prtres, les faux
prophtes et le peuple se tournrent avec rage contre celui qui leur
annonait des choses dsagrables et dcevantes. Le message de
Dieu tait ainsi mpris et son serviteur menac de mort. [319]
Lcho des paroles de Jrmie parvint aux oreilles des princes
de Juda. Quittant en hte le palais du roi, ils se rendirent au temple
pour de plus amples renseignements. Alors les sacricateurs et
les prophtes parlrent ainsi aux chefs et tout le peuple : Cet
homme mrite la mort ; car il a prophtis contre cette ville, comme
vous lavez entendu de vos oreilles
22
. Mais Jrmie, se tenant
courageusement devant les princes et le peuple, dclara : LEternel
ma envoy pour prophtiser contre cette maison et contre cette ville
toutes les choses que vous avez entendues. Maintenant rformez
vos voies et vos uvres, coutez la voix de lEternel, votre Dieu,
et lEternel se repentira du mal quil a prononc contre vous. Pour
moi, me voici entre vos mains ; traitez-moi comme il vous semblera
bon et juste. Seulement sachez que, si vous me faites mourir, vous
vous chargez du sang innocent, vous, cette ville et ses habitants ; car
21. Jrmie 26 :9
22. Jrmie 26 :11
286 Prophtes et Rois
lEternel ma vritablement envoy vers vous pour prononcer vos
oreilles toutes ces paroles
23
.
Si le prophte stait laiss intimider par les menaces des princi-
paux dIsral, son message naurait produit aucun effet et il aurait
risqu sa vie. Mais le courage dont il t preuve dans son avertisse-
ment solennel imposa le respect au peuple, et lui acquit la faveur des
princes dIsral. Ceux-ci sadressrent alors aux prtres et aux faux
prophtes, et ils leur montrrent combien draisonnables seraient les
mesures extrmes quils exigeaient. Leurs paroles provoqurent une
raction salutaire dans lesprit de lassemble. Dieu avait suscit des
hommes pour dfendre son serviteur.
Les anciens vinrent aussi protester contre la dcision des prtres
au sujet de la mort de Jrmie. Ils citrent le cas de Miche qui avait
ainsi prophtis contre Jrusalem : Sion sera laboure comme un
champ, Jrusalem deviendra un monceau de pierres, et la montagne
de la maison une haute fort. Et ils demandrent : Ezchias, roi de
Juda, et tout Juda lont-ils fait mourir ? Ezchias ne craignit-il pas
lEternel ? nimplora-t-il pas lEternel ? Alors lEternel se repentit
du mal quil avait prononc contre eux. Et nous, nous chargerions
notre me dun si grand crime
24
! [320]
Grce lintervention de ces hommes inuents, la vie du pro-
phte fut pargne, bien que la plupart des prtres et des faux pro-
phtes, ne pouvant supporter les vrits qui les condamnaient, se
fussent rjouis de le voir mettre mort.
Ds le dbut de sa mission prophtique jusqu la n de son
ministre, Jrmie se tint devant Juda comme une forteresse que
la colre de lhomme ne pouvait renverser. Ils te feront la guerre,
avait prdit le Seigneur son serviteur, mais ils ne te vaincront pas,
car je serai avec toi pour te sauver et te dlivrer. Je te dlivrerai de la
main des mchants, je te sauverai de la main des violents
25
.
Dun naturel timide et effac, Jrmie soupirait aprs la paix et
le calme dune vie retire o il naurait pas t tmoin du pch
continuel de la nation quil aimait. Son cur tait tortur dangoisse
en prsence des ravages du pch. Oh! si ma tte tait remplie
deau, si mes yeux taient une source de larmes, scriait-il, je pleu-
23. Jrmie 26 :12-15
24. Jrmie 26 :18, 19
25. Jrmie 6 :27; 15 :20, 21
Jrmie 287
rerais jour et nuit les morts de la lle de mon peuple! Oh! si javais
au dsert une cabane de voyageurs, jabandonnerais mon peuple, je
men loignerais
26
!
Comme ils taient cruels les sarcasmes que le prophte tait
appel supporter ! Son me dlicate tait transperce par les ches
de la raillerie de ceux qui ddaignaient ses messages et se moquaient
du souci quil prenait de leur conversion. Je suis pour tout mon
peuple, disait-il, un objet de raillerie, chaque jour lobjet de leurs
chansons. Tout le monde se moque de moi. ... Tous ceux qui taient
en paix avec moi observent si je chancelle : peut-tre se laissera-t-il
surprendre, et nous serons matres de lui, nous tirerons vengeance
de lui
27
!
Mais le dle prophte recevait quotidiennement des forces pour
supporter son preuve. LEternel est avec moi comme un hros
puissant, disait-il avec foi. Cest pourquoi mes perscuteurs chan-
cellent et nauront pas le dessus ; ils seront remplis de confusion
pour navoir pas russi : ce sera une honte ternelle qui ne soubliera
pas. ... Chantez lEternel, louez lEternel ! car il dlivre lme du
malheureux de la main des mchants
28
. [321]
Les expriences que t Jrmie au cours de sa jeunesse ainsi que
dans les dernires annes de son ministre, lui enseignrent que la
voie de lhomme nest pas en son pouvoir ; ce nest pas lhomme,
quand il marche, diriger ses pas. Il apprit prier : Chtie-moi,
Eternel ! mais avec quit, et non dans ta colre, de peur que
tu ne manantisses
29
. Lorsquil fut appel boire la coupe des
tribulations et du dsespoir, lorsquil fut tent de dire dans sa misre :
Ma force est perdue, je nai plus desprance en lEternel ! il se
rappela les bndictions divines, et il scria triomphalement : Les
bonts de lEternel ne sont pas puises, ses compassions ne sont
pas leur terme. Elles se renouvellent chaque matin. Oh! que ta
dlit est grande! LEternel est mon partage, dit mon me; cest
pourquoi je veux esprer en lui. LEternel a de la bont pour qui
26. Jrmie 9 :1, 2
27. Lamentations de Jrmie 3 :14; Jrmie 20 :7, 10
28. Jrmie 20 :11, 13
29. Jrmie 10 :23, 24
288 Prophtes et Rois
espre en lui, pour lme qui le cherche. Il est bon dattendre en
silence le secours de lEternel
30
. [322]
[323]
30. Lamentations de Jrmie 3 :18, 22-26
Chapitre 35 Lapproche du jugement
Les premires annes du rgne de Jojakim furent caractrises
par de nombreuses prophties annonant lapproche du chtiment.
Les paroles de Dieu prononces par les prophtes taient sur le point
de saccomplir. Au nord, la puissance assyrienne, si longtemps sou-
veraine, allait cesser de sexercer sur les nations. Au sud, lEgypte,
en qui le roi de Juda plaait vainement sa conance, subirait bien-
tt un chec dcisif. Une nouvelle puissance, lempire babylonien,
surgissait brusquement lest, clipsant rapidement toutes les autres.
En peu dannes, le roi de Babylone allait servir dinstrument
la colre divine pour chtier Juda impnitent. Les armes de Ne-
bucadnetsar dferleraient sans cesse sur Jrusalem, qui serait tour
tour assige et prise par lennemi. Dabord en petit nombre, puis
par milliers et dizaines de milliers, les Isralites seraient emmens
en captivit au pays de Schinear pour y tre en exil. Jojakim, Sd-
cias seraient tour tour les vassaux du roi de Babylone, et tour
tour ils se rvolteraient contre lui. Des chtiments de plus en plus
terribles sabattraient sur la nation rebelle, jusqu ce quenn elle [324]
soit rduite en un monceau de ruines. Jrusalem serait dvaste et
livre au feu; le temple bti par Salomon, dtruit. Le royaume de
Juda scroulerait et ne retrouverait plus jamais parmi les royaumes
de la terre sa situation primitive.
Ces temps de troubles, si menaants pour la nation isralite,
taient annoncs par de nombreux messages divins dlivrs au
peuple par Jrmie. Dieu donnait ainsi grandement le temps aux
enfants dIsral de rompre leur alliance avec lEgypte et dviter des
contestations avec le roi de Babylone.
Alors que le danger se faisait plus imminent, le Seigneur instrui-
sait le peuple par des paraboles frappantes, esprant ainsi veiller
chez lui le sentiment de ses obligations envers Dieu tout en lencou-
rageant entretenir avec le gouvernement de Babylone des rapports
cordiaux.
289
290 Prophtes et Rois
Pour illustrer limportance dune obissance implicite aux exi-
gences divines, Jrmie runit des Rcabites dans une chambre du
temple, et il leur offrit du vin. Il fut reu comme il sy attendait,
cest--dire par un refus catgorique et des remontrances. Nous ne
buvons pas de vin, lui afrmrent-ils avec assurance, car Jonadab,
ls de Rcab, notre pre, nous a donn cet ordre : Vous ne boirez
jamais de vin, ni vous, ni vos ls. ... Alors la parole de lEternel fut
adresse Jrmie, en ces mots : Ainsi parle lEternel des armes,
le Dieu dIsral : Va, et dis aux hommes de Juda et aux habitants
de Jrusalem : Ne recevrez-vous pas instruction pour obir mes
paroles ? dit lEternel. On a observ les paroles de Jonadab, ls de
Rcab, qui a ordonn ses ls de ne pas boire du vin, et ils nen
ont point bu jusqu ce jour, parce quils ont obi lordre de leur
pre
1
.
Dieu cherchait ainsi montrer le contraste frappant entre lobis-
sance des Rcabites et la rvolte de son peuple. Les Rcabites avaient
obi lordre de leur pre; ils avaient refus de transgresser cet ordre.
Mais les habitants de Juda ncoutaient pas les paroles du Seigneur,
et ils subiraient par consquent les plus terribles chtiments.
Je vous ai parl ds le matin, et vous ne mavez pas cout, leur
dit Jrmie de la part de Dieu. Je vous ai envoy tous mes serviteurs, [325]
les prophtes, je les ai envoys ds le matin, pour vous dire : Revenez
chacun de votre mauvaise voie, amendez vos actions, nallez pas
aprs dautres dieux pour les servir, et vous resterez dans le pays
que jai donn vous et vos pres. Mais vous navez pas prt
loreille, vous ne mavez pas cout. Oui, les ls de Jonadab, ls
de Rcab, observent lordre que leur a donn leur pre, et ce peuple
ne mcoute pas ! Cest pourquoi, ainsi parle lEternel, le Dieu des
armes, le Dieu dIsral : Voici, je vais faire venir sur Juda et sur
tous les habitants de Jrusalem tous les malheurs que jai annoncs
sur eux, parce que je leur ai parl et quils nont pas cout, parce
que je les ai appels et quils nont pas rpondu
2
.
Lorsque les hommes sont touchs par linuence du Saint-Esprit,
ils tiennent compte des conseils que leur donne le Seigneur. Mais
sils rejettent les avertissements et si leur cur sendurcit, Dieu
1. Jrmie 35 :6, 12-14
2. Jrmie 35 :14-17
Lapproche du jugement 291
permet quils subissent des inuences nfastes. En se dtournant de
la vrit, ils acceptent le mensonge qui devient pour eux un pige.
Dieu avait suppli Juda de ne pas provoquer sa colre, mais il
refusa de lcouter. Finalement, la sentence fut prononce son
gard. Il serait emmen en captivit Babylone; les Chaldens
allaient tre linstrument dont le Seigneur se servirait pour chtier
son peuple rebelle. Les souffrances de Juda seraient proportionnes
aux lumires quil avait reues et aux avertissements rejets. Dieu
avait retard pendant longtemps ses chtiments, mais il manifeste-
rait maintenant son courroux pour arrter son peuple rebelle sur la
mauvaise voie. Une bndiction perptuelle avait t promise aux
Rcabites. Le prophte avait dclar : Parce que vous avez obi aux
ordres de Jonadab, votre pre, parce que vous avez observ tous ses
commandements et fait tout ce quil vous a prescrit ; cause de cela,
ainsi parle lEternel des armes, le Dieu dIsral : Jonadab, ls de
Rcab, ne manquera jamais de descendants qui se tiennent en ma
prsence
3
. Le Seigneur enseignait ainsi son peuple que la dlit
et lobissance rejailliraient sur Juda en bndictions, comme les
Rcabites avaient t bnis pour avoir obi aux ordres de leur pre. [326]
Cette leon est aussi pour nous aujourdhui. Si les exigences
dun bon et sage pre, usant des moyens les meilleurs et les plus
efcaces pour prserver sa postrit des maux de lintemprance,
taient dignes dune stricte obissance, lautorit de Dieu devrait
certainement tre reconnue avec une rvrence plus grande encore,
puisque le Seigneur est plus saint quun homme. Notre Crateur et
notre Matre, au pouvoir inni, au jugement terrible, sefforce par
tous les moyens damener les hommes reconnatre leurs pchs et
sen repentir. Par la bouche de ses serviteurs, il prdit les dangers
quengendre la dsobissance, il fait rsonner le cri dalarme et d-
nonce impitoyablement le pch. Ce nest que grce sa misricorde
et aux soins vigilants de ses serviteurs que la prosprit est assure
son peuple. Il ne peut soutenir et garder ceux qui rejettent ses
conseils et mprisent ses avertissements. Pendant un certain temps,
il diffre les chtiments que nous mritons, mais il ne saurait le faire
indniment.
3. Jrmie 35 :18, 19
292 Prophtes et Rois
Les enfants de Juda taient de ceux dont Dieu avait dit : Vous
serez pour moi un royaume de sacricateurs et une nation sainte
4
.
Au cours de son ministre, Jrmie ne perdit jamais de vue lim-
portance vitale de la saintet dans les diverses activits de la vie
quotidienne, et notamment dans le service divin. Il prvoyait nette-
ment la chute du royaume de Juda et la dispersion de ses habitants
parmi les nations. Mais avec lil de la foi, il apercevait au-del des
tribulations le moment de la restauration. Cette promesse divine r-
sonnait ses oreilles : Je rassemblerai le reste de mes brebis de tous
les pays o je les ai chasses ; je les ramnerai dans leur pturage. ...
Voici, les jours viennent, dit lEternel, o je susciterai David un
germe juste; il rgnera en roi et prosprera, il pratiquera la justice
et lquit dans le pays. En son temps, Juda sera sauv, Isral aura
la scurit dans sa demeure; et voici le nom dont on lappellera :
LETERNEL NOTRE JUSTICE
5
.
Ainsi, lannonce dun prochain chtiment se mlait-elle aux
promesses dune glorieuse dlivrance. Ceux qui choisiraient de
faire la paix avec Dieu et se conduiraient saintement au sein de
lapostasie, auraient la force daffronter lpreuve et seraient rendus [327]
capables de tmoigner pour Dieu avec puissance. La dlivrance
quils connatraient un jour serait plus glorieuse encore que celle
accorde aux enfants dIsral au moment de lExode. Les jours
viendront, dclarait le Seigneur par son prophte, o lon ne dira
plus : LEternel est vivant, lui qui a fait monter du pays dEgypte
les enfants dIsral ! Mais on dira : LEternel est vivant, lui qui a
fait monter et qui a ramen la postrit de la maison dIsral du
pays du septentrion et de tous les pays o je les avais chasss ! Et ils
habiteront dans leur pays
6
.
Telles taient les magniques prophties de Jrmie la n de
lhistoire du royaume de Juda, alors que les Babyloniens allaient
dominer lunivers entier et que leurs armes faisaient le sige de Sion.
Comme la musique la plus mlodieuse, ces promesses de dlivrance
retentissaient aux oreilles de ceux qui taient rests dles au culte
du vrai Dieu. Chez les humbles comme chez les grands, partout
o lon rvrait encore lalliance avec le Seigneur, les paroles du
4. Exode 19 :6
5. Jrmie 23 :3-6
6. Jrmie 23 :7, 8
Lapproche du jugement 293
prophte taient sans cesse rptes. Les enfants eux-mmes en
taient profondment remus, et ces promesses simprimaient dune
faon durable dans leurs jeunes cerveaux.
Cest lobservation consciencieuse des commandements de
lEcriture qui, aux jours de Jrmie, permit Daniel et ses compa-
gnons dexalter le vrai Dieu devant les royaumes du monde. Ldu-
cation que ces jeunes hbreux avaient reue dans leur famille les
affermit dans la foi, et les aida servir dlement le Dieu vivant,
le Crateur des cieux et de la terre. Lorsque, au dbut du rgne de
Jojakim, Nebucadnetsar assigea et prit Jrusalem pour la premire
fois, il emmena en captivit Daniel et ses compagnons, ainsi que
dautres jeunes gens particulirement dous pour servir la cour
de Babylone. Mais la foi de ces jeunes prisonniers fut mise rude
preuve. Cest alors que ceux qui avaient appris se coner dans
les promesses divines trouvrent les forces ncessaires pour affron-
ter les difcults quils rencontrrent en pays tranger. Les saintes
Ecritures furent pour eux un guide et un soutien.
Tandis quil interprtait la porte des jugements qui commen-
aient sabattre sur Juda, Jrmie dfendait noblement la justice de [328]
Dieu et ses desseins misricordieux, mme dans ses chtiments les
plus cruels. Dsireux datteindre toutes les classes, le prophte ten-
dait sa sphre dinuence au-del de Jrusalem, par de frquentes
visites aux diffrentes parties du royaume. Dans ses dclarations,
Jrmie se reportait sans cesse aux enseignements du livre de la loi
qui avait t si magniquement honor et exalt sous le rgne de
Josias. Il insistait sur limportance de la dlit envers le Seigneur
compatissant et misricordieux qui, du haut du Sina, avait donn
les prceptes du Dcalogue. Les paroles davertissement et dexhor-
tation de Jrmie atteignirent les extrmits du royaume, et tous les
habitants eurent ainsi loccasion de connatre la volont de Dieu
lgard de la nation.
Le prophte insistait particulirement sur le fait que le Pre c-
leste envoie ses chtiments, an que les peuples sachent quils sont
des hommes
7
. Si vous me rsistez et ne voulez point mcouter,
dclarait le Seigneur, ... je vous disperserai parmi les nations, et je
7. Psaumes 9 :20
294 Prophtes et Rois
tirerai lpe aprs vous. Votre pays sera dvast, et vos villes seront
dsertes
8
.
Au moment mme o des messages annonant un chtiment
imminent taient adresss aux princes et au peuple, le roi de Juda,
Jojakim, qui aurait d tre un chef spirituel avis, le promoteur de la
confession des pchs, de la rforme et des bonnes uvres, passait
son temps dans les plaisirs gostes. Je me btirai une maison
vaste, et des chambres spacieuses, disait-il. Et il proposait dy faire
percer des fentres, de les faire lambrisser de cdre et de les
peindre en couleur rouge
9
. Cette maison serait construite avec de
largent provenant de la fraude et de loppression.
La colre du prophte senamma, et lEsprit le poussa pro-
noncer un jugement contre le monarque indle. Malheur, dit-il,
celui qui btit sa maison par linjustice, et ses chambres par lini-
quit, qui fait travailler son prochain sans le payer, sans lui donner
son salaire. ... Est-ce que tu rgnes, parce que tu as de la passion
pour le cdre? Ton pre ne mangeait-il pas, ne buvait-il pas ? Mais il
pratiquait la justice et lquit, et il fut heureux. ... Nest-ce pas l me
connatre? dit lEternel. Mais tu nas des yeux et un cur que pour
te livrer la cupidit, pour rpandre le sang innocent, et pour exercer [329]
loppression et la violence. Cest pourquoi ainsi parle lEternel sur
Jojakim, ls de Josias, roi de Juda : On ne le pleurera pas, en disant :
Hlas, mon frre! hlas, ma sur ! On ne le pleurera pas, en disant :
Hlas, seigneur ! hlas, sa majest! Il aura la spulture dun ne, il
sera tran et jet hors des portes de Jrusalem
10
.
Ce terrible chtiment allait sabattre sur Jojakim dans peu de
temps. Mais le Seigneur misricordieux en informait dabord la na-
tion impnitente. La quatrime anne du rgne de Jojakim, Jrmie
parla devant tout le peuple de Juda et devant tous les habitants
de Jrusalem. Il dclara que pendant plus de vingt ans, depuis
la treizime anne de Josias
11
, jusqu ce jour, il navait cess de
dire que Dieu dsirait sauver son peuple, mais que ses messages
avaient t mpriss. Or voici la parole que le Seigneur leur adres-
sait maintenant : Ainsi parle lEternel des armes : Parce que vous
8. Lvitique 26 :21, 28, 33
9. Jrmie 22 :14
10. Jrmie 22 :13-19
11. Jrmie 25 :2, 3
Lapproche du jugement 295
navez point cout mes paroles, jenverrai chercher tous les peuples
du septentrion, dit lEternel, et jenverrai auprs de Nebucadnetsar,
roi de Babylone, mon serviteur ; je le ferai venir contre ce pays et
contre ses habitants, et contre toutes ces nations lentour, an de
les dvouer par interdit, et den faire un objet de dsolation et de
moquerie, des ruines ternelles. Je ferai cesser parmi eux les cris de
rjouissance et les cris dallgresse, les chants du anc et les chants
de la ance, le bruit de la meule et la lumire de la lampe. Tout ce
pays deviendra une ruine, un dsert, et ces nations seront asservies
au roi de Babylone pendant soixante et dix ans
12
.
Bien que les motifs du jugement aient t clairement noncs,
sa terrible signication ne pouvait tre comprise que difcilement
par les multitudes. Pour produire une impression plus profonde,
Dieu essaya dillustrer le sens des mots prononcs. Il ordonna
Jrmie de comparer le sort du royaume une coupe remplie du
vin de sa colre, et laquelle auraient bu toutes les nations. Les
premiers qui avaient bu cette coupe taient Jrusalem, les villes
de Juda, les rois et les chefs. Dautres devaient faire de mme :
Pharaon, roi dEgypte, ses serviteurs, ses chefs et tout son peuple,
ainsi que beaucoup dautres nations, jusqu ce que les desseins de
Dieu fussent accomplis
13
. [330]
Pour mieux illustrer la nature des jugements qui approchaient
rapidement, le prophte reut lordre de prendre avec lui des anciens
du peuple et des anciens des sacricateurs et de se rendre dans la
valle de Ben-Hinnom. L, aprs avoir retrac lapostasie de Juda,
il devait briser le vase de terre du potier, et dclarer de la part du
Seigneur dont il tait le serviteur : Cest ainsi que je briserai ce
peuple et cette ville, comme on brise un vase de potier, sans quil
puisse tre rtabli.
Le prophte t ce qui lui tait command. Puis, lorsquil revint
Jrusalem, il se tint dans le parvis de la maison de Dieu, et il dit
tout le peuple : Ainsi parle lEternel des armes, le Dieu dIsral :
Voici, je vais faire venir sur cette ville et sur toutes les villes qui
dpendent delle tous les malheurs que je lui ai prdits, parce quils
ont raidi leur cou, pour ne point couter mes paroles
14
.
12. Jrmie 25 :8-11
13. Voir Jrmie 25
14. Voir Jrmie 19
296 Prophtes et Rois
Au lieu de provoquer la confession des pchs et la repentance,
ces paroles suscitrent la colre des chefs, et en consquence Jrmie
fut incarcr. Priv de sa libert, le prophte nen continua pas moins
transmettre les messages du ciel ceux qui se trouvaient prs de
lui. Sa voix ne pouvait tre touffe par la perscution. La parole
de vrit, disait-il, est dans mon cur comme un feu dvorant qui
est renferm dans mes os. Je mefforce de la contenir, et je ne le
puis
15
.
Cest vers cette poque que Dieu ordonna Jrmie de transcrire
les messages quil dsirait faire connatre ceux dont il souhaitait
ardemment le salut. Prends un livre, lui dit-il, et tu criras toutes
les paroles que je tai dites sur Isral et sur Juda, et sur toutes les
nations, depuis le jour o je tai parl, au temps de Josias, jusqu ce
jour. Quand la maison de Juda entendra tout le mal que je pense lui
faire, peut-tre reviendront-ils chacun de leur mauvaise voie; alors
je pardonnerai leur iniquit et leur pch
16
.
Obissant cet ordre, Jrmie appela son aide un ami dle,
Baruc, le scribe, et il lui dicta toutes les paroles que lEternel lui
avait dites
17
. Ces paroles furent soigneusement crites sur un rou-
leau de parchemin et constiturent un reproche solennel contre le
pch, un avertissement au sujet des rsultats invitables dus une [331]
apostasie ininterrompue, et une exhortation renoncer au mal.
Lorsque le livre fut complet, Jrmie, toujours prisonnier, envoya
Baruc lire le rouleau la multitude assemble au temple, le jour du
jene national, la cinquime anne de Jojakim, ls de Josias, roi
de Juda, le neuvime mois. Peut-tre, dit le prophte, lEternel
coutera-t-il leurs supplications, et reviendront-ils chacun de leur
mauvaise voie; car grande est la colre, la fureur dont lEternel a
menac ce peuple
18
.
Baruc obit lordre du prophte, et il lut le rouleau au peuple.
Il le lut ensuite aux princes. Ceux-ci lcoutrent avec le plus grand
intrt, et ils promirent den parler au roi. Ils conseillrent toutefois
au scribe de se cacher, car ils craignaient que le monarque ne rejette
15. Jrmie 20 :9
16. Jrmie 36 :2, 3
17. Jrmie 36 :4
18. Jrmie 36 :9, 7
Lapproche du jugement 297
ce message et ne cherche faire prir ceux qui lavaient rdig et
dlivr.
Lorsque Jojakim fut mis au courant par les princes de ce que
Baruc avait lu, il ordonna immdiatement quon apportt le rouleau
en question et quon lui en fasse la lecture. Jehudi, lun des serviteurs
du roi, alla chercher le rouleau et commena lire les reproches et
les avertissements quil contenait. Ceci se passait en hiver. Le roi et
ses conseillers, les princes de Juda, tous taient runis autour de la
amme dun brasier. A loue des premires phrases, le roi, loin de
trembler lapproche du danger qui le menaait, lui et son peuple,
sempara du rouleau, et avec une rage frntique coupa le livre
avec le canif du secrtaire, et le jeta dans le feu du brasier, o il fut
entirement consum
19
. Ni lui ni ses serviteurs ne furent effrays,
et ne dchirrent leurs vtements. Cependant, quelques princes
avaient fait des instances auprs du roi pour quil ne brlt pas le
livre; mais il ne les couta pas. Le livre dtruit, la colre du roi
senamma contre Jrmie et Baruc, et le monarque ordonna quon
les ft saisir. Mais lEternel les cacha
20
.
En attirant lattention des adorateurs du temple, des princes et
du roi sur les avertissements contenus dans le livre inspir, Dieu,
dans sa bont, cherchait leur faire du bien. Quand la maison de
Juda, dit-il, entendra tout le mal que je pense lui faire, peut-tre [332]
reviendront-ils chacun de leur mauvaise voie; alors je pardonnerai
leur iniquit et leur pch
21
.
Dieu a piti des hommes qui luttent dans les tnbres de la
perversit. Il cherche clairer leur intelligence obscurcie en leur
adressant des reproches et des menaces, an de leur faire sentir leur
ignorance et les amener dplorer leurs erreurs. Il sefforce daider
les prsomptueux se mer de leurs vaines connaissances, et
rechercher la bndiction spirituelle par une communion intime avec
le ciel. Le dessein de Dieu ne consiste pas envoyer des messagers
aux pcheurs pour les atter et leur tre agrables, pas plus qu leur
dlivrer des messages de paix qui les laisseront sommeiller dans une
scurit charnelle; mais, au contraire, placer un poids qui psera
sur leur conscience et, comme une che acre, transpercera leur
19. Jrmie 36 :23
20. Jrmie 36 :24-26
21. Jrmie 36 :3
298 Prophtes et Rois
me et les convaincra de pch. Les anges leur prsentent les terribles
jugements de Dieu pour leur faire sentir leur pauvret spirituelle et
les amener se poser la question : Que faut-il que je fasse pour
tre sauv
22
? Mais celui qui humilie jusque dans la poussire, qui
couvre de honte lorgueil et lambition, qui condamne le pch, est
aussi celui qui relve lme repentante. Sil permet le chtiment,
cest avec la plus profonde affection quil interroge : Que veux-tu
que je fasse pour toi ?
Quand un homme a pch contre le Dieu misricordieux et saint,
il ne peut suivre une ligne de conduite plus noble que celle qui
consiste se repentir sincrement de ses erreurs et les confesser
avec larmes. Cest ce que Dieu rclame de lui ; il naccepte rien
dautre quun cur bris et un esprit contrit. Mais Jojakim et ses
princes, dans leur arrogance et leur orgueil, refusrent linvitation
divine. Ils ne voulurent tenir compte ni de lavertissement, ni de
loffre la repentance qui leur taient adresss. Loccasion quils
avaient eue au moment o le livre fut brl tait leur dernire chance.
Dieu avait dclar que sils refusaient cet instant dcouter sa
voix, il leur inigerait une terrible punition. Or ils avaient refus
de lentendre et Dieu pronona son jugement nal contre Juda. Il
manifesterait une colre particulire lgard de lhomme qui stait
lev avec orgueil au-dessus du Tout-Puissant. [333]
Cest pourquoi, ainsi parle lEternel sur Jojakim, roi de Juda :
Aucun des siens ne sera assis sur le trne de David, et son cadavre
sera expos la chaleur pendant le jour et au froid pendant la nuit.
Je le chtierai, lui, sa postrit, et ses serviteurs, cause de leur
iniquit, et je ferai venir sur eux, sur les habitants de Jrusalem et
sur les hommes de Juda tous les malheurs dont je les ai menacs
23
.
La destruction du rouleau ne mit pas un terme aux avertissements
divins. Il tait plus facile de se dbarrasser des paroles crites que
des reproches et des avertissements quelles contenaient, ainsi que
de la menace du chtiment tout proche dont avait parl le Seigneur
au sujet de la nation rebelle. Mais ce rouleau mme fut reproduit.
Dieu dit son serviteur : Prends de nouveau un autre livre, et tu y
criras toutes les paroles qui taient dans le premier livre qua brl
22. Actes 16 :30
23. Jrmie 36 :30, 31
Lapproche du jugement 299
Jojakim, roi de Juda. Le document contenant les prophties relatives
Juda avait t ananti, mais, comme un feu dvorant, elles taient
toujours vivantes au cur de Jrmie. Il fut permis au prophte de
reproduire ce que la colre de lhomme avait si dlibrment dtruit.
Jrmie prit un autre rouleau quil donna Baruc. Celui-ci y
crivit, sous la dicte de Jrmie, toutes les paroles du livre quavait
brl au feu Jojakim, roi de Juda. Beaucoup dautres paroles sem-
blables y furent encore ajoutes
24
. La colre de lhomme avait
essay de ruiner linuence du prophte; mais grce cette suppres-
sion du rouleau par Jojakim les exigences divines allaient tre mieux
connues.
Cet esprit de rvolte lgard des reproches, qui suscita la per-
scution et lemprisonnement de Jrmie, rgne encore de nos jours.
Quils sont nombreux les hommes qui refusent de tenir compte des
avertissements rpts ! Ils prfrent couter les faux docteurs dont
les paroles atteuses bercent leur vanit et glissent sur leur mauvaise
conduite. Pendant le temps de dtresse, ces personnes ne trouveront
aucun refuge, aucun secours divin. Les serviteurs de Dieu suppor-
teront avec courage et patience les preuves et les tribulations qui
sabattront sur eux par suite des reproches, de loubli et des faux
rapports. Ils continueront sacquitter dlement de la tche que [334]
Dieu leur a cone, et ils se souviendront que les prophtes du pass,
le Sauveur lui-mme et les aptres ont subi, eux aussi, les injures et
les perscutions pour lamour de la sainte Parole.
Dieu dsirait que Jojakim tienne compte des conseils de Jr-
mie, quil parvienne ainsi gagner la faveur de Nebucadnetsar et
chapper en mme temps de grandes tribulations. Le jeune roi
avait trait une alliance avec le monarque babylonien. Sil tait rest
dle sa parole, il aurait impos le respect aux paens et contribu
ainsi amener de nombreuses mes la conversion. Mais le roi de
Juda mprisa les privilges extraordinaires qui lui taient accords,
et il suivit volontairement sa propre voie. Il viola la parole dhonneur
quil avait donne au roi de Babylone, et il se rvolta, ce qui le plaa,
lui et son royaume, en fcheuse posture. Alors lEternel envoya
contre Jojakim des troupes de Chaldens, des troupes de Syriens,
24. Jrmie 36 :28, 32
300 Prophtes et Rois
des troupes de Moabites et des troupes dAmmonites
25
, et il fut
impuissant prserver son pays des ravages de ces envahisseurs.
Le rgne dsastreux de ce monarque prit n peu de temps aprs.
Couvert dignominie, rejet du ciel, dtest par son peuple et mpris
par tous les gouverneurs de Babylone dont il avait trahi la conance,
ainsi nit Jojakim. Telles furent les consquences de lerreur fa-
tale quil commit en rejetant les desseins de Dieu rvls par son
messager.
Jojakin
26
, ls de Jojakim, ne rgnait que depuis trois mois et dix
jours lorsquil se rendit aux armes chaldennes que la rvolte du
roi de Juda avait amenes, une fois de plus, aux portes de Jrusalem.
Cette fois, Nebucadnetsar emmena captifs de Jrusalem Babylone
la mre du roi, les femmes du roi et ses eunuques, et les grands du
pays, au nombre de plusieurs milliers, avec les charpentiers et les
serruriers au nombre de mille. Avec eux, le roi de Babylone prit
tous les trsors de la maison de lEternel et les trsors de la maison
du roi
27
.
Le royaume de Juda subsista, cependant, en tant que gouverne-
ment indpendant. Nebucadnetsar plaa sa tte Matthania, lun des
derniers ls de Josias, dont il changea le nom en celui de Sdcias. [335]
25. 2 Rois 24 :2
26. Connu aussi sous les noms de Jeconla et Jconias
27. 2 Rois 24 :15, 16, 13
Chapitre 36 Le dernier roi de Juda
Au dbut de son rgne, Sdcias jouissait de toute la conance
du roi de Babylone, et avait comme conseiller prouv le prophte
Jrmie. Si ce monarque stait comport honorablement avec les
Babyloniens, sil avait cout les messages du prophte, il aurait pu
imposer le respect chez un grand nombre dhommes puissants, et eu
loccasion de leur faire connatre le vrai Dieu. Ceux qui taient dj
captifs Babylone auraient ainsi joui dune certaine libert. Le nom
de Dieu aurait t honor partout, et les Isralites qui restaient en
Palestine auraient vit les terribles calamits qui allaient nalement
sabattre sur eux.
Jrmie avait recommand Sdcias et tout Juda, y com-
pris les captifs de Babylone, de se soumettre docilement au rgime
temporaire de leurs conqurants. Il importait particulirement pour
ceux qui vivaient en captivit de rechercher la paix du pays o
ils taient en exil. Mais cette recommandation tait contraire au [336]
cur humain, et Satan, protant des circonstances, suscita des faux
prophtes parmi le peuple, Jrusalem et Babylone. Ces faux
prophtes annoncrent que le joug de la servitude serait bientt bris
et lancien prestige de Juda rtabli.
Si ces prophties agrables avaient t coutes, elles auraient
produit de fcheuses ractions chez le roi et les captifs et ils auraient
t ainsi frustrs des desseins misricordieux du Seigneur. De crainte
quune insurrection nclate et que de grandes souffrances nen
dcoulent, Dieu ordonna Jrmie de faire face immdiatement
la crise en avertissant le roi de Juda des consquences invitables
qui sensuivraient. Des lettres furent envoyes aux captifs pour les
mettre en garde contre ceux qui leur assuraient que leur dlivrance
tait proche. Ne vous laissez pas tromper par vos prophtes qui sont
au milieu de vous, et par vos devins, disait Jrmie; ncoutez pas
vos songeurs dont vous provoquez les songes
1
! Et il leur expliquait
1. Jrmie 29 :8
301
302 Prophtes et Rois
les desseins de Dieu relatifs la restauration dIsral, qui aurait lieu
la n des soixante-dix ans de la captivit.
Avec quelle tendre sollicitude le Seigneur faisait part aux captifs
de ses intentions lgard dIsral ! Il savait que si les faux prophtes
persuadaient le peuple de sa rapide dlivrance, la position de ce
dernier Babylone deviendrait trs critique. Toute manifestation,
toute insurrection de sa part veillerait la vigilance et la rigueur
des autorits chaldennes qui restreindraient davantage encore la
libert des captifs, ce qui provoquerait de nouvelles souffrances.
Le Seigneur dsirait que les Isralites se soumettent docilement
leur triste sort, et rendent leur servitude aussi agrable que possible.
Btissez des maisons, et habitez-les, leur conseillait-il ; plantez des
jardins, et mangez-en les fruits. ... Recherchez le bien de la ville o
je vous ai mens en captivit, et priez lEternel en sa faveur, parce
que votre bonheur dpend du sien
2
.
Parmi les faux docteurs de Babylone se trouvaient deux hommes
qui se disaient saints, mais dont la vie tait loin dtre irrprochable.
Jrmie rprouva leur conduite et les mit en garde contre le danger
quils couraient. Irrits par ces remontrances, ils cherchrent sop-
poser luvre du prophte en poussant le peuple discrditer ses [337]
paroles et agir contrairement ce que Dieu avait conseill au sujet
de leur soumission au roi de Babylone. Le Seigneur t connatre
par Jrmie que ces faux prophtes seraient livrs entre les mains
de Nebucadnetsar et quils seraient massacrs sous ses yeux, ce qui
arriva peu de temps aprs.
A la n des temps, on verra aussi des hommes slever pour crer
la confusion et la rvolte parmi ceux qui se disent reprsentants du
vrai Dieu. Ces prophtes de mensonge enseigneront aux autres
considrer le pch la lgre, et lorsque les rsultats funestes de
leurs mauvaises actions se feront sentir, ils sefforceront den rendre
responsable celui qui les en a dlement avertis, tout comme les
Juifs accusaient Jrmie du mauvais destin qui leur tait rserv.
Mais aussi srement que les paroles du Seigneur, prononces par son
prophte, se trouvrent jadis justies, aussi srement la certitude
de ses messages safrmera de nos jours.
2. Jrmie 29 :5-7
Le dernier roi de Juda 303
Jrmie avait toujours adopt une attitude raisonnable en
conseillant la soumission aux Babyloniens, non seulement Juda,
mais aussi plusieurs nations voisines. Dans les premires annes
du rgne de Sdcias, des ambassadeurs des rois dEdom, de Moab,
de Tyr et dautres royaumes vinrent trouver le roi de Juda pour lui de-
mander sil jugeait le moment propice de participer ensemble une
rvolte contre le roi de Babylone. Mais alors que ces ambassadeurs
attendaient la rponse de Sdcias, la parole de Dieu vint Jrmie :
Fais-toi des liens et des jougs, et mets-les sur ton cou. Envoie-les
au roi dEdom, au roi de Moab, au roi des enfants dAmmon, au roi
de Tyr et au roi de Sidon, par les envoys qui sont venus Jrusalem
auprs de Sdcias, roi de Juda
3
.
Jrmie avait reu lordre de faire connatre aux ambassadeurs
que Dieu les avait tous livrs entre les mains de Nebucadnetsar, roi
de Babylone, et quils lui seraient soumis, lui, son ls, et au ls
de son ls, jusqu ce que le temps de son pays arrive
4
.
De plus, les ambassadeurs devaient dire leurs monarques, que,
sils refusaient de servir le roi de Babylone, ils seraient chtis, [338]
par lpe, par la famine et par la peste, jusqu ce quils soient
extermins. Ils devaient surtout se dtourner de lenseignement des
faux prophtes qui leur donnaient le conseil contraire. Ncoutez
pas vos prophtes, dclarait le Seigneur, vos devins, vos songeurs,
vos astrologues, vos magiciens, qui vous disent : Vous ne serez point
asservis au roi de Babylone! Car cest le mensonge quils vous
prophtisent, an que vous soyez loigns de votre pays, an que
je vous chasse et que vous prissiez. Mais la nation qui pliera son
cou sous le joug du roi de Babylone, et qui lui sera soumise, je la
laisserai dans son pays, dit lEternel, pour quelle le cultive et quelle
y demeure
5
. Le plus lger chtiment quun Dieu misricordieux
pouvait iniger un peuple rebelle consistait se soumettre au roi
de Babylone. Mais si ce peuple se rvoltait contre cette servitude, il
subirait toute la rigueur du chtiment divin.
Ltonnement des nations, runies en assemble, fut son comble
lorsque Jrmie, charg du joug de la servitude, leur t connatre la
volont divine. Le prophte lutta farouchement contre une opposition
3. Jrmie 27 :2, 3
4. Jrmie 27 :7
5. Jrmie 27 :8-11
304 Prophtes et Rois
organise et en faveur dune politique de soumission. Parmi ceux
qui osrent contredire le conseil de Dieu, il faut citer Hanania, lun
des faux prophtes contre lesquels le peuple avait t mis en garde.
Croyant sassurer la faveur du roi et de la cour, il protesta en disant
que Dieu lui avait donn des paroles dencouragement pour les
Isralites. Ainsi parle lEternel des armes, dclara-t-il, le Dieu
dIsral : Je brise le joug du roi de Babylone! Encore deux annes,
et je fais revenir dans ce lieu tous les ustensiles de la maison de
lEternel, que Nebucadnetsar, roi de Babylone, a enlevs de ce lieu,
et quil a emports Babylone. Et je ferai revenir dans ce lieu, dit
lEternel, Jeconia, ls de Jojakim, roi de Juda, et tous les captifs
de Juda, qui sont alls Babylone; car je briserai le joug du roi de
Babylone
6
.
Jrmie supplia alors les prtres et le peuple de se soumettre au
roi de Babylone pendant le temps x par Dieu. Il pria les hommes
de Juda de se reporter aux paroles dOse, dHabakuk, de Sophonie,
ainsi qu celles des autres prophtes dont les messages de reproches
et davertissements taient conformes aux siens. Il leur rappela les [339]
vnements qui staient drouls en accord avec les prophties
relatives au chtiment des pchs non confesss. Les jugements
divins, dans le pass, staient abattus sur les pcheurs conformment
ce qui avait t prdit par ses messagers.
Si un prophte prophtise la paix, concluait Jrmie, cest par
laccomplissement de ce quil prophtise quil sera reconnu comme
vritablement envoy par lEternel
7
. Si Isral prfrait se risquer
dans une aventure, les vnements se chargeraient bientt de montrer
quel tait le vrai prophte. Les paroles de Jrmie qui conseillaient
la soumission poussrent Hanania mettre en doute la vracit de
ces dclarations. Semparant du joug symbolique, plac sur le cou
de Jrmie, il le brisa, en disant : Ainsi parle lEternel : Cest ainsi
que, dans deux annes, je briserai de dessus le cou de toutes les
nations le joug de Nebucadnetsar, roi de Babylone. Et Jrmie, le
prophte, sen alla
8
. Il ne pouvait, en effet, faire autrement que
de se retirer. Mais il reut de Dieu un nouveau message : Va, et
dis Hanania : Ainsi parle lEternel : Tu as bris un joug de bois,
6. Jrmie 28 :2-4
7. Jrmie 28 :9
8. Jrmie 28 :11
Le dernier roi de Juda 305
et tu auras sa place un joug de fer. Car ainsi parle lEternel des
armes, le Dieu dIsral : Je mets un joug de fer sur le cou de toutes
ces nations, pour quelles soient asservies Nebucadnetsar, roi de
Babylone, et elles lui seront asservies. ... Et Jrmie, le prophte,
dit Hanania, le prophte : Ecoute, Hanania! LEternel ne ta point
envoy, tu inspires ce peuple une fausse conance. Cest pourquoi
ainsi parle lEternel : Voici, je te chasse de la terre; tu mourras cette
anne; car tes paroles sont une rvolte contre lEternel. Et Hanania,
le prophte, mourut cette anne-l, dans le septime mois
9
.
Le faux prophte avait renforc chez le peuple son sentiment
dincrdulit lgard de Jrmie et de son message. Il stait dclar
avec arrogance lenvoy de Dieu; il fut en consquence puni de mort.
Au cinquime mois de cette anne, Jrmie avait prophtis la mort
dHanania; le septime mois sa prdiction saccomplissait.
Lagitation cause par les dclarations des faux prophtes t
souponner Sdcias de trahison; ce ne fut que par une habile ma- [340]
nuvre de sa part quil put continuer rgner en vassal. Cette oc-
casion lui fut offerte peu de temps aprs le retour de Jrusalem des
ambassadeurs auprs des nations voisines, alors que le roi de Juda
accompagnait Seraja, premier chambellan
10
. Au cours de cette vi-
site la cour de Chalde, Sdcias renouvela son serment de dlit
Nebucadnetsar.
Le monarque babylonien avait t instruit par Daniel et dautres
captifs hbreux du pouvoir et de lautorit souveraine du vrai Dieu.
Aussi, lorsque Sdcias lui promit nouveau de lui rester dle, il
lui demanda de le jurer au nom du Dieu dIsral. Si Sdcias avait
respect ce serment, sa dlit aurait exerc une profonde inuence
sur lesprit des hommes qui observaient la conduite de ceux qui
prtendaient honorer le Dieu des Hbreux.
Mais le roi de Juda perdit de vue linsigne privilge qui lui tait
accord de glorier le nom du vrai Dieu. LEcriture nous rapporte
que Sdcias t ce qui est mal aux yeux de lEternel, son Dieu; et
il ne shumilia point devant Jrmie, le prophte, qui lui parlait de la
part de lEternel. Il se rvolta mme contre le roi Nebucadnetsar, qui
9. Jrmie 28 :13-17
10. Jrmie 51 :59
306 Prophtes et Rois
lavait fait jurer par le nom de Dieu, et il raidit son cou et endurcit son
cur, au point de ne pas retourner lEternel, le Dieu dIsral
11
.
Tandis que Jrmie continuait rendre son tmoignage dans le
royaume de Juda, le prophte Ezchiel surgissait parmi les captifs
de Babylone pour avertir et rconforter les malheureux exils. Il
conrmait en mme temps la parole de Dieu prononce par Jr-
mie. Au cours des dernires annes du rgne de Sdcias, Ezchiel
insista sur la folie dont faisaient preuve ceux qui ajoutaient foi aux
fausses prdictions entretenant dans le cur des captifs lespoir dun
retour prochain Jrusalem. Ezchiel fut aussi charg de prdire,
par une multitude de symboles et de messages solennels, le sige de
Jrusalem et la destruction totale de cette ville.
La sixime anne du rgne de Sdcias, Dieu rvla dans une
vision Ezchiel les abominations qui se commettaient Jrusalem
aux portes du temple et jusque dans le parvis. Des salles remplies
de statues et dimages didoles peintes sur les murs, toutes sortes
de gures de reptiles et de btes abominables, et toutes les idoles de [341]
la maison dIsral
12
dlrent rapidement devant les yeux tonns
du prophte.
Ceux qui auraient d tre les conducteurs spirituels du peuple,
les anciens de la maison dIsral, au nombre de soixante-dix,
offraient de lencens ces idoles. LEternel ne nous voit pas,
disaient les hommes de Juda, alors quils se livraient leurs pra-
tiques paennes. LEternel a abandonn le pays
13
, afrmaient-ils,
le blasphme sur les lvres.
Mais le prophte devait voir encore de plus grandes abomi-
nations. A lentre de la porte de la maison de lEternel, il lui
fut montr des femmes assises, qui pleuraient Thammuz, et
lentre du temple de lEternel, entre le portique et lautel, il y avait
environ vingt-cinq hommes, tournant le dos au temple de lEternel
et le visage vers lorient ; et ils se prosternaient lorient devant le
soleil
14
.
Alors le personnage glorieux qui accompagnait Ezchiel dans
cette vision bouleversante lui demanda : Vois-tu, ls de lhomme?
11. 2 Chroniques 36 :12, 13
12. Ezchiel 8 :10
13. Ezchiel 8 :11, 12
14. Ezchiel 8 :13-16
Le dernier roi de Juda 307
Est-ce trop peu pour la maison de Juda de commettre les abomina-
tions quils commettent ici ? Faut-il encore quils remplissent le pays
de violence, et quils ne cessent de mirriter ? Voici, ils approchent
le rameau de leur nez. Moi aussi, jagirai avec fureur ; mon il sera
sans piti, et je naurai point de misricorde; quand ils crieront
voix haute mes oreilles, je ne les couterai pas
15
.
Dieu avait dclar par la bouche de Jrmie, au sujet des m-
chants qui osaient parler au peuple en son nom : Prophtes et
sacricateurs sont corrompus ; mme dans ma maison jai trouv
leur mchancet
16
.
Dans la terrible accusation contre Juda, qui se lit dans le r-
cit nal du chroniqueur du rgne de Sdcias, cette violation de la
saintet du temple est rpte : Tous les chefs des sacricateurs et
le peuple, disait lcrivain sacr, multiplirent aussi les transgres-
sions, selon toutes les abominations des nations ; et ils profanrent
la maison de lEternel, quil avait sanctie Jrusalem
17
.
Le jour du jugement approchait rapidement pour Juda. Le peuple
ne pouvait plus nourrir lespoir dchapper son triste sort. Et [342]
vous, vous resteriez impunis
18
? demandait le Seigneur. Mais ces
paroles taient accueillies avec drision. Ils disaient : Les jours se
prolongent, et toutes les visions restent sans effet. Cependant, par la
bouche dEzchiel ce rejet de la parole infaillible de la prophtie tait
svrement censur : Dis-leur : Ainsi parle le Seigneur, lEternel :
Je ferai cesser ces discours moqueurs ; on ne les tiendra plus en Isral.
Dis-leur, au contraire : Les jours approchent, et toutes les visions
saccompliront. Car il ny aura plus de visions vaines, ni doracles
trompeurs, au milieu de la maison dIsral. Car moi, lEternel, je
parlerai ; ce que je dirai saccomplira, et ne sera plus diffr; oui,
de vos jours, famille de rebelles, je prononcerai une parole et je
laccomplirai, dit le Seigneur, lEternel.
La parole de lEternel, afrme encore Ezchiel, me fut adresse
en ces mots : Fils de lhomme, voici, la maison dIsral dit : Les
visions quil a ne sont pas prs de saccomplir ; il prophtise pour
des temps loigns. Cest pourquoi dis-leur : Ainsi parle le Seigneur,
15. Ezchiel 8 :17, 18
16. Jrmie 23 :11
17. 2 Chroniques 36 :14
18. Jrmie 25 :29
308 Prophtes et Rois
lEternel : Il ny aura plus de dlai dans laccomplissement de mes
paroles ; la parole que je prononcerai saccomplira, dit le Seigneur,
lEternel
19
.
Sdcias fut le premier entraner le pays sa ruine. En se
dtournant des conseils que le Seigneur lui avait donns par ses
prophtes, en oubliant ce quil devait Nebucadnetsar, en violant le
serment solennel quil avait fait au nom du Seigneur, le roi de Juda
stait rvolt contre les prophtes, contre son bienfaiteur et contre
Dieu. Gris par sa propre sagesse, il se tourna vers lancien ennemi
dIsral pour lui demander son appui ; il envoya ses messagers en
Egypte, pour quelle lui donnt des chevaux et un grand nombre
dhommes. Russira-t-il ? demandait le Seigneur au sujet de celui
qui trahissait ainsi ses obligations sacres ; chappera-t-il celui qui
fait de telles choses ? Il a rompu lalliance, et il chapperait ! Je
suis vivant ! dit le Seigneur, lEternel, cest dans le pays du roi qui
la fait rgner, envers qui il a viol son serment et dont il a rompu
lalliance, cest prs de lui, au milieu de Babylone, quil mourra.
Pharaon nira pas avec une grande arme et un peuple nombreux
le secourir pendant la guerre. ... Il a mpris le serment, il a rompu [343]
lalliance; il avait donn sa main, et il a fait tout cela; il nchappera
pas
20
!
Le jour du rglement des comptes tait venu pour le profane,
mchant prince dIsral. La tiare sera te, dclarait Dieu, le dia-
dme sera enlev. Il ne sera pas permis Juda davoir un autre roi
jusqu ce que le Christ lui-mme vienne tablir son royaume. Jen
ferai une ruine, une ruine, une ruine, tel tait le dcret divin au sujet
du trne de la maison de David. Mais cela naura lieu qu la venue
de celui qui appartient le jugement et qui je le remettrai
21
. [344]
[345]
19. Ezchiel 12 :21-28
20. Ezchiel 17 :15-18
21. Ezchiel 21 :30-32
Chapitre 37 La dportation Babylone
La neuvime anne du rgne de Sdcias, Nebucadnetsar, roi
de Babylone, vint avec toute son arme contre Jrusalem pour en
faire le sige
1
. La situation de Juda tait dsespre. Voici, jen
veux toi, dclarait Dieu par la bouche dEzchiel. Moi, lEternel,
jai tir mon pe de son fourreau. Elle ny rentrera plus. ... Tous
les curs salarmeront, toutes les mains deviendront faibles, tous
les esprits seront abattus, tous les genoux se fondront en eau. ... Je
rpandrai sur toi ma colre, je souferai contre toi avec le feu de ma
fureur, et je te livrerai entre les mains dhommes qui dvorent, qui
ne travaillent qu dtruire
2
.
Les Egyptiens essayrent de porter secours la ville assige.
Mais les Chaldens, pour les en loigner, se retirrent momentan-
ment de la capitale judenne, remplissant ainsi despoir Sdcias qui
envoya un messager Jrmie pour lui demander dintercder auprs
de Dieu en faveur de la nation. Le prophte rpondit par de terribles
paroles : les Chaldens reviendraient, et brleraient Jrusalem. Le [346]
sort avait t jet : la nation impnitente ne pouvait plus viter les
jugements divins : Ne vous faites pas illusion, dit le Seigneur son
peuple, en disant : les Chaldens sen iront loin de nous ! car ils ne
sen iront pas.
Et mme quand vous battriez toute larme des Chaldens qui
vous font la guerre, quand il ne resterait deux que des hommes
blesss, ils se relveraient chacun dans sa tente, et brleraient cette
ville par le feu
3
. Juda devait aller en captivit pour comprendre
par ladversit les leons quil avait refus dapprendre dans des
circonstances plus favorables. Il ntait accord aucun sursis au
dcret du Gardien suprme.
Parmi les justes qui se trouvaient encore Jrusalem et qui
connaissaient les desseins de Dieu, quelques-uns taient dtermins
1. 2 Rois 25 :1
2. Ezchiel 21 :8, 10-12, 36
3. Jrmie 37 :9, 10
309
310 Prophtes et Rois
placer hors datteinte des mains impitoyables de lennemi larche
sainte contenant les tables de pierre sur lesquelles taient gravs
les prceptes du Dcalogue. Ils russirent mettre leur projet
excution. Tristes, versant des larmes, ils enlevrent secrtement
larche et la cachrent dans une grotte. Elle devait rester l, dans
cet endroit ignor du peuple dIsral et de Juda, cause de leurs
pchs ; et elle ne leur serait plus jamais restitue. Cette arche sainte
est toujours cache; elle na jamais t dplace depuis lors.
Pendant de nombreuses annes, Jrmie stait dress devant le
peuple comme le tmoin dle du Seigneur. Or, maintenant que la
malheureuse ville allait tomber aux mains des paens, il considrait
son uvre comme acheve, et il voulait labandonner. Mais il en
fut empch par le ls dun faux prophte, qui t courir le bruit
quil se joindrait aux Babyloniens auxquels, daprs ses nombreuses
exhortations, les hommes de Juda devaient se soumettre. Jrmie
dmentit cette accusation mensongre, ce qui nempcha pas les
chefs dtre irrits contre lui ; ils le frapprent, et le mirent en
prison
4
.
Lespoir que nourrissaient les princes et le peuple de Juda au
moment o les armes de Nebucadnetsar se dirigeaient vers le sud
pour rencontrer les Egyptiens svanouit rapidement. Dieu avait dit :
Voici, jen veux toi, Pharaon, roi dEgypte. La puissance gyp-
tienne ntait quun roseau bris. Tous les habitants de lEgypte [347]
sauront que je suis lEternel, dclarait la Parole inspire, parce quils
ont t un soutien de roseau pour la maison dIsral. ... Je fortierai
les bras du roi de Babylone, et les bras de Pharaon tomberont. Et ils
sauront que je suis lEternel, quand je mettrai mon pe dans la main
du roi de Babylone, et quil la tournera contre le pays dEgypte
5
.
Tandis que les princes de Juda attendaient vainement laide de
lEgypte, le roi Sdcias, rempli de sombres prsages, pensait au
prophte de Dieu, jet en prison. Au bout dun certain temps, il
lenvoya chercher, et linterrogea secrtement : Y a-t-il une parole
de la part de lEternel ? lui demanda-t-il. Jrmie rpondit : Oui.
Et il ajouta : Tu seras livr entre les mains du roi de Babylone.
Jrmie dit encore au roi Sdcias : En quoi ai-je pch contre toi,
4. Jrmie 37 :15
5. Ezchiel 29 :3, 6; 30 :25, 26
La dportation Babylone 311
contre tes serviteurs, et contre ce peuple, pour que vous mayez mis
en prison? Et o sont vos prophtes qui vous prophtisaient, en
disant : Le roi de Babylone ne viendra pas contre vous, ni contre
ce pays ? Maintenant, coute, je te prie, roi, mon seigneur, et que
mes supplications soient favorablement reues devant toi ! Ne me
renvoie pas dans la maison de Jonathan, le secrtaire, de peur que je
ny meure
6
! Alors le roi Sdcias ordonna quon gardt Jrmie
dans la cour de la prison, et quon lui donnt chaque jour un pain
de la rue des boulangers, jusqu ce que tout le pain de la ville ft
consomm. Ainsi Jrmie demeura dans la cour de la prison
7
.
Le roi nosait pas manifester ouvertement sa conance en J-
rmie. Sa crainte le poussait interroger secrtement le prophte,
mais il tait trop faible pour braver la critique de ses serviteurs et du
peuple, et se soumettre la volont divine, rvle par le prophte.
De la cour de la prison, Jrmie continuait conseiller la sou-
mission au roi de Babylone. Rsister aurait t courir une mort
certaine. Voici le message que Dieu t parvenir Juda : Celui qui
restera dans cette ville mourra par lpe, par la famine ou par la
peste; mais celui qui sortira pour se rendre aux Chaldens aura la vie
sauve, sa vie sera son butin, et il vivra. Ces paroles taient claires
et dcisives. Le prophte dclarait avec assurance, au nom de Dieu : [348]
Cette ville sera livre larme de Babylone, qui la prendra
8
.
Irrits, nalement, par les conseils ritrs de Jrmie, contraires
leur politique rsolue de rsistance, les chefs adressrent une pro-
testation au roi. Ils insistrent sur le fait que le prophte tait un
ennemi du pays, que ses paroles avaient affaibli les mains du peuple
et attir sur eux le malheur. En consquence, il fallait le mettre
mort.
Le roi pusillanime savait que ces accusations taient fausses.
Mais pour apaiser ceux qui occupaient des situations en vue dans le
royaume, il feignit de croire leurs mensonges, et il livra Jrmie
entre leurs mains pour quils en disposent selon leur volont. Le
prophte fut donc jet dans la citerne de Malkija, ls du roi, laquelle
se trouvait dans la cour de la prison; ils descendirent Jrmie avec
des cordes. Il ny avait point deau dans la citerne, mais il y avait de la
6. Jrmie 37 :17-20
7. Jrmie 37 :21
8. Jrmie 38 :2, 3
312 Prophtes et Rois
boue; et Jrmie enfona dans la boue
9
. Alors Dieu lui suscita des
amis, qui supplirent le roi dagir en sa faveur, et ils le ramenrent
dans la cour de la prison.
Le roi t nouveau chercher le prophte en secret, et lui ordonna
de lui dire sincrement quel tait le dessein de Dieu envers Jrusalem.
Jrmie rpondit en posant cette question : Si je te le dis, ne me
feras-tu pas mourir ? Et si je te donne un conseil, tu ne mcouteras
pas. Le roi jura secrtement Jrmie, en disant : ... Je ne te ferai
pas mourir, et je ne te livrerai pas entre les mains de ces hommes
qui en veulent ta vie
10
.
Le roi avait donc encore une occasion de tenir compte des aver-
tissements du ciel et dattnuer ainsi les chtiments qui allaient
sabattre sur Jrusalem et sur la nation. Si tu vas te rendre aux chefs
du roi de Babylone, dit le prophte, tu auras la vie sauve, et cette
ville ne sera pas brle par le feu; tu vivras, toi et ta maison. Mais
si tu ne te rends pas aux chefs du roi de Babylone, cette ville sera
livre entre les mains des Chaldens, qui la brleront par le feu; et
toi, tu nchapperas pas leurs mains. ... Je crains les Juifs qui ont
pass aux Chaldens, dit Sdcias Jrmie; je crains quon ne me [349]
livre entre leurs mains, et quils ne moutragent. Jrmie rpondit :
On ne te livrera pas. Et il ajouta en suppliant le roi : Ecoute la voix
de lEternel dans ce que je te dis ; tu ten trouveras bien, et tu auras
la vie sauve
11
.
Cest ainsi que, jusquau dernier moment, Dieu faisait nettement
connatre son dsir de manifester sa misricorde envers ceux qui se
soumettraient sa volont. Si le roi avait obi au Seigneur, la vie de
ses sujets aurait t pargne, et la ville aurait vit la catastrophe.
Mais il pensa quil tait all trop loin pour revenir en arrire; il eut
peur des Juifs, peur du ridicule, peur pour sa vie. Aprs avoir vcu des
annes en rvolte contre Dieu, il trouvait que ctait trop humiliant
pour lui de dire au peuple : Jaccepte la parole du Seigneur, telle
que la prononce Jrmie. Je nose maventurer dans une guerre
contre lennemi devant tous ses avertissements.
Le prophte supplia Sdcias avec larmes de se sauver lui-mme
et de sauver son peuple. Plein dangoisse, il lui assura que, sil ne
9. Jrmie 38 :6
10. Jrmie 38 :15, 16
11. Jrmie 38 :17-20
La dportation Babylone 313
tenait pas compte des conseils divins, il perdrait la vie et tous ses
biens tomberaient entre les mains des Babyloniens. Mais le roi,
engag sur une mauvaise voie, ne voulut pas revenir en arrire; il
dcida de suivre le conseil des faux prophtes et celui des hommes
pour lesquels il navait en ralit que du mpris, qui ridiculisaient sa
faiblesse et le faisaient cder si facilement leurs dsirs. Il sacria sa
libert pour devenir lesclave de lopinion publique. Indcis en pr-
sence du mal, Sdcias navait pas le courage de lutter pour le bien.
Convaincu de la valeur des paroles de Jrmie, il manquait dnergie
pour sy conformer ; et, en consquence, il sengagea rsolument
dans une fausse direction.
Le roi avait une si grande crainte des hommes quil nosait mme
pas dire ses courtisans et son peuple quil avait eu un entretien
avec Jrmie. Sil avait dclar nettement quil croyait aux paroles
du prophte, dj moiti accomplies, que de catastrophes auraient
pu tre vites ! Sil avait dit : Jobirai au Seigneur, et jpargnerai
ainsi Jrusalem une ruine totale; je ne veux pas mpriser les ordres
de Dieu par crainte des hommes ou pour me mnager leur faveur ; [350]
jaime la vrit, jai horreur du pch, je suivrai les conseils du
Tout-Puissant, alors on aurait respect le courage du roi, et ceux qui
hsitaient entre la foi et lincrdulit se seraient rangs du ct du
bien. Cette attitude courageuse et impartiale aurait suscit chez ses
sujets ladmiration et la loyaut. Le roi aurait eu ainsi un puissant
appui, et Juda naurait pas connu les aux dvastateurs du carnage,
de la famine et de lincendie.
La faiblesse de Sdcias tait un pch dont il porta durement
la peine. Lennemi sabattit comme une avalanche irrsistible et
dvasta la ville. Les armes juives furent mises en droute; le pays,
conquis. Le roi fut fait prisonnier et ses ls gorgs sous ses yeux. Il
fut emmen en captivit, on lui creva les yeux et, arriv Babylone, il
prit misrablement. Le temple admirable, qui couronnait le sommet
de la montagne de Sion depuis plus de quatre sicles, ne fut pas
pargn par les Chaldens. Ils brlrent la maison de Dieu; ils
dmolirent les murailles de Jrusalem; ils livrrent au feu tous ses
palais et dtruisirent tous les objets prcieux
12
.
12. 2 Chroniques 36 :19
314 Prophtes et Rois
Lorsque Nebucadnetsar dtruisit Jrusalem, un grand nombre
dIsralites, qui avaient chapp aux horreurs dun long sige, furent
tus par lpe. Parmi ceux qui survcurent, en particulier le chef des
prtres et les princes du royaume, quelques-uns furent emmens
Babylone o on les excuta comme tratres. Dautres furent dports
et assujettis Nebucadnetsar et ses ls jusqu la domination
du royaume de Perse, an que saccomplt la parole de lEternel
prononce par la bouche de Jrmie
13
.
LEcriture nous dit, en parlant de Jrmie : Nebucadnetsar, roi
de Babylone, avait donn cet ordre au sujet de Jrmie par Nebu-
zaradan, chef des gardes : Prends-le, et veille sur lui ; ne lui fais
aucun mal, mais agis son gard comme il te dira
14
. Relch de
prison par les ofciers babyloniens, le prophte voulut rester avec
les faibles restes de Juda, certains pauvres du pays, laisss par les
Chaldens pour cultiver le sol. Les Babyloniens nommrent Gue-
dalia gouverneur de ces restes. Mais il fut tratreusement massacr
quelques mois plus tard. Ces misreux, aprs avoir subi de doulou- [351]
reuses preuves, furent nalement persuads par leurs chefs de se
rfugier en Egypte. Jrmie protesta contre ce dpart. Nallez pas
en Egypte, leur dit-il. Mais on ne tint aucun compte de ce conseil
inspir, et tous les restes de Juda ... les hommes, les femmes et
les enfants senfuirent en Egypte. Ils nobirent pas la voix de
lEternel, et ils arrivrent Tachpans
15
.
Les prophties de Jrmie, relatives au jugement et adresses
aux restes qui staient rvolts contre Nebucadnetsar, en senfuyant
en Egypte, contenaient aussi des promesses de pardon pour tous
ceux qui se repentiraient de leur folie et seraient disposs revenir
dans leur pays. Dieu npargnerait pas ceux qui se dtournaient
de son conseil et subiraient linuence corruptrice de lidoltrie
gyptienne, mais il se montrerait misricordieux envers ceux qui
feraient preuve de dlit son gard. Ceux, en petit nombre, qui
chapperont lpe retourneront du pays dEgypte au pays de Juda,
disait-il. Mais tout le reste de Juda, tous ceux qui sont venus au pays
13. 2 Chroniques 36 :20, 21
14. Jrmie 39 :11, 12
15. Jrmie 43 :5-7
La dportation Babylone 315
dEgypte pour y demeurer sauront si ce sera ma parole ou la leur qui
saccomplira
16
.
La tristesse du prophte provenant de la grande perversit de
ceux qui auraient d tre la lumire spirituelle du monde, sa douleur
concernant le sort de Sion et du peuple dport Babylone, tout cela
se rvle dans les lamentations quil a laisses comme un mmorial
de la folie qui consiste se dtourner des conseils de Dieu pour
suivre la sagesse des hommes. Au milieu des ruines accumules,
Jrmie pouvait encore dclarer : Les bonts de lEternel ne sont
pas puises. Sa prire constante tait : Recherchons nos voies et
les sondons, et retournons lEternel
17
. Alors que Juda tait encore
un royaume parmi les nations, le prophte avait demand Dieu :
As-tu donc rejet Juda, et ton me a-t-elle pris Sion en horreur ? Il
avait pouss laudace jusqu dire : A cause de ton nom, ne mprise
pas
18
. La foi absolue du prophte dans les desseins ternels de Dieu
desseins qui devaient apporter lordre dans la confusion et rendre
tmoignage devant les nations et tout lunivers des attributs divins de
justice et damour lamenait maintenant prier avec conance en
faveur de ceux qui auraient pu se dtourner du mal. Mais Sion tait [352]
totalement dtruite; le peuple de Dieu tait en captivit. Accabl par
le dsespoir, le prophte scriait : Eh quoi ! elle est assise solitaire,
cette ville si peuple! Elle est semblable une veuve! Grande entre
les nations, souveraine parmi les Etats, elle est rduite la servitude!
Elle pleure durant la nuit, et ses joues sont couvertes de larmes ; de
tous ceux qui laimaient nul ne la console; tous ses amis lui sont
devenus indles ; ils sont devenus ses ennemis.
Juda est en exil, victime de loppression et dune grande servi-
tude; il habite au milieu des nations, et ny trouve point de repos ;
tous ses perscuteurs lont surpris dans langoisse. Les chemins de
Sion sont dans le deuil, car on ne va plus aux ftes ; toutes ses portes
sont dsertes, ses sacricateurs gmissent, ses vierges sont afiges,
et elle est remplie damertume. Ses oppresseurs triomphent, ses en-
nemis sont en paix; car lEternel la humilie, cause de la multitude
de ses pchs ; ses enfants ont march captifs devant loppresseur. ...
16. Jrmie 44 :28
17. Lamentations de Jrmie 3 :22, 40
18. Jrmie 14 :19, 21
316 Prophtes et Rois
Eh quoi ! le Seigneur, dans sa colre, a couvert de nuages la lle
de Sion! Il a prcipit du ciel sur la terre la magnicence dIsral !
Il ne sest pas souvenu de son marchepied, au jour de sa colre!
Le Seigneur a dtruit sans piti toutes les demeures de Jacob; il a,
dans sa fureur, renvers les forteresses de la lle de Juda, il les a fait
rouler terre; il a profan le royaume et ses chefs. Il a, dans son
ardente colre, abattu toute la force dIsral ; il a retir sa droite en
prsence de lennemi ; il a allum dans Jacob des ammes de feu,
qui dvorent de tous cts. Il a tendu son arc comme un ennemi ; sa
droite sest dresse comme celle dun assaillant ; il a fait prir tout
ce qui plaisait aux regards ; il a rpandu sa fureur comme un feu sur
la tente de la lle de Sion. ...
Que dois-je te dire? A quoi te comparer, lle de Jrusalem? Qui
trouver de semblable toi, et quelle consolation te donner, vierge,
lle de Sion? Car ta plaie est grande comme la mer : qui pourra te
gurir ? ...
Souviens-toi, Eternel, de ce qui nous est arriv! Regarde, vois
notre opprobre! Notre hritage a pass des trangers, nos maisons [353]
des inconnus. Nous sommes orphelins, sans pre; nos mres sont
comme des veuves. ... Nos pres ont pch, ils ne sont plus, et cest
nous qui portons la peine de leurs iniquits. Des esclaves dominent
sur nous, et personne ne nous dlivre de leurs mains. ... Notre cur
est souffrant, nos yeux sont obscurcis. ...
Toi, Eternel, tu rgnes jamais ; ton trne subsiste de gnra-
tion en gnration. Pourquoi nous oublierais-tu pour toujours, nous
abandonnerais-tu pour de longues annes ? Fais-nous revenir vers
toi, Eternel, et nous reviendrons ! Donne-nous encore des jours
comme ceux dautrefois
19
! [354]
[355]
19. Lamentations de Jrmie 1 :1-5; 2 :1-4, 13; 5 :1-3, 7, 8, 17, 19-21
Chapitre 38 Lumire dans les tnbres
Les sombres annes qui caractrisrent la n du royaume de Juda
auraient apport le dsespoir au cur le plus affermi, si les paroles
prophtiques des messagers de Dieu navaient t pleines dencou-
ragement. Par Jrmie Jrusalem, Daniel la cour de Babylone,
Ezchiel sur les rives du Kebar, le Seigneur, dans sa misricorde,
avait fait connatre clairement son dessein ternel, et il avait donn
lassurance quil accomplirait lgard de son peuple les promesses
mentionnes dans les crits de Mose. Ce quil avait promis ceux
qui lui seraient dles, il le ferait srement. La parole de Dieu est
vivante et permanente
1
.
Lorsque son peuple errait dans le dsert, Dieu avait tout fait
pour quil se souvnt des paroles de sa loi. Aprs ltablissement
des Isralites en Canaan, les prceptes divins devaient tre rpts
chaque jour et dans chaque foyer. Il fallait les crire sur les poteaux
de sa maison et sur les portes, ainsi que sur des tablettes, les mettre
en musique et les faire chanter par les jeunes et par les vieux. Il [356]
tait recommand aux prtres de les enseigner aux assembles, et les
chefs du pays devaient les tudier chaque jour. Mditez-le jour et
nuit, avait ordonn le Seigneur Josu, en parlant du livre de la loi,
pour agir dlement selon tout ce qui y est crit ; car cest alors que
tu auras du succs dans tes entreprises, cest alors que tu russiras
2
.
Josu t connatre les crits de Mose tout le peuple dIsral.
Il ny eut rien de tout ce que Mose avait prescrit, que Josu ne lt
en prsence de toute lassemble dIsral, des femmes et des enfants,
et des trangers qui marchaient au milieu deux
3
. Ceci tait en
harmonie avec lordre formel que Dieu avait donn au sujet de la
lecture du livre de la loi, qui devait se faire tous les sept ans, la
fte des tabernacles. Tu rassembleras le peuple, les hommes, les
femmes, les enfants, et ltranger qui sera dans tes portes, tait-il
1. 1 Pierre 1 :23
2. Josu 1 :8
3. Josu 8 :35
317
318 Prophtes et Rois
ordonn aux conducteurs spirituels dIsral, an quils tentendent,
et an quils apprennent craindre lEternel, votre Dieu, observer
et mettre en pratique toutes les paroles de cette loi. Et leurs enfants
qui ne la connatront pas lentendront, et ils apprendront craindre
lEternel, votre Dieu, tout le temps que vous vivrez dans le pays dont
vous prendrez possession, aprs avoir pass le Jourdain
4
.
Combien diffrente et t lhistoire dIsral si cet ordre avait
t observ au cours des annes qui suivirent ! Ce nest quen rv-
rant la Parole de Dieu que les Isralites pouvaient sattendre voir
saccomplir le plan divin. Cest la vnration de la loi qui donna
de la force Isral sous le rgne de David et pendant les premires
annes de celui de Salomon. Cest par la foi en la Parole de Dieu
quune rforme fut opre lpoque dElie et de Josias. Et cest
cette mme Parole de vrit, prcieux hritage dIsral, que sen
rfrait Jrmie dans son dsir darriver une rforme. Partout o il
exerait son ministre, il suppliait le peuple en ces termes : Ecoutez
les paroles de cette alliance
5
, paroles qui devaient leur apporter
une totale comprhension du plan divin destin faire connatre
toutes les nations la vrit salvatrice.
Au cours des dernires annes de lapostasie de Juda, les ex-
hortations des prophtes semblaient avoir bien peu defcacit, et [357]
alors que les armes des Chaldens faisaient pour la troisime et
dernire fois le sige de Jrusalem, tout espoir stait vanoui. J-
rmie prdisait la ruine totale de la ville sainte, et cest parce quil
insistait sur la capitulation quil avait t jet en prison. Mais Dieu
nabandonna pas un dcouragement sans espoir le dle reste qui
se trouvait encore dans la ville. Alors mme que Jrmie tait gard
sous une troite surveillance par ceux qui se moquaient de ses mes-
sages, de nouvelles rvlations lui parvinrent concernant le dsir
de Dieu de pardonner et de sauver. Ces rvlations ont t pour les
croyants de tous les ges une source de consolation. Sappuyant for-
tement sur les promesses de Dieu, Jrmie illustra par une parabole,
devant les habitants de la ville prouve, sa foi inbranlable dans
laccomplissement nal des desseins du Seigneur en faveur de son
peuple. En prsence de tmoins, et en observant avec soin toutes les
4. Deutronome 31 :12, 13
5. Jrmie 11 :2
Lumire dans les tnbres 319
formes lgales ncessaires, il acheta pour dix-sept sicles dargent un
champ appartenant ses anctres, situ dans le voisinage du village
dAnathoth.
A vues humaines, lacquisition de ce terrain en pays dj sous
contrle babylonien semblait tre une folie. Le prophte avait lui-
mme prdit la destruction de Jrusalem, la dsolation de Juda et
la ruine totale du royaume. Il avait prophtis une longue priode
dexil Babylone. Dj avanc en ge, il ne pouvait esprer rece-
voir un bnce personnel de cette acquisition. Cependant, ltude
des prophties de lEcriture avait fait natre dans son cur la ferme
conviction que Dieu allait rendre aux captifs leurs anciennes pos-
sessions de la terre promise. Avec lil de la foi, le prophte vit
les exils revenir la n des annes de leurs tribulations occuper
nouveau le pays de leurs pres. En achetant le champ dAnathoth,
il faisait tout ce quil pouvait pour susciter chez autrui lespoir qui
rconfortait son cur.
Lorsquil eut sign lacte dacquisition et fait signer les tmoins,
Jrmie donna cet ordre Baruc, son secrtaire : Prends ces crits,
ce contrat dacquisition, celui qui est cachet et celui qui est ouvert,
et mets-les dans un vase de terre, an quils se conservent longtemps.
Car ainsi parle lEternel des armes, le Dieu dIsral : On achtera [358]
encore des maisons, des champs et des vignes, dans ce pays
6
.
La situation pour Juda tait si dsespre lpoque de cette
transaction extraordinaire que lorsque le prophte eut mis au point
les dtails de lachat et fait les arrangements pour la conservation des
documents, sa foi, jusquici inbranlable, fut srieusement prouve.
Avait-il, dans son dsir dencourager Juda, commis un acte prsomp-
tueux? Avait-il donn lieu de faux espoirs, en voulant inspirer la
conance dans les promesses divines ? Ceux qui avaient contract
alliance avec Dieu avaient, depuis bien longtemps, tourn en ridicule
les assurances donnes. Les promesses destines au peuple lu se
raliseraient-elles jamais totalement ?
En proie au plus profond dsarroi, accabl de tristesse en son-
geant aux souffrances de ceux qui avaient refus de se repentir de
leurs pchs, le prophte invoqua Dieu, an dtre clair sur ses in-
tentions envers lhumanit. Ah! Seigneur Eternel, scria-t-il, voici,
6. Jrmie 32 :14, 15
320 Prophtes et Rois
tu as fait les cieux et la terre par ta grande puissance et par ton bras
tendu : rien nest tonnant de ta part. Tu fais misricorde jusqu
la millime gnration, et tu punis liniquit des pres dans le sein
de leurs enfants aprs eux. Tu es le Dieu grand, le puissant, dont le
nom est lEternel des armes. Tu es grand en conseil et puissant en
action; tu as les yeux ouverts sur toutes les voies des enfants des
hommes, pour rendre chacun selon ses voies, selon le fruit de ses
uvres. Tu as fait des miracles et des prodiges dans le pays dEgypte
jusqu ce jour, et en Isral et parmi les hommes, et tu tes fait un
nom comme il lest aujourdhui. Tu as fait sortir du pays dEgypte
ton peuple dIsral, avec des miracles et des prodiges, main forte
et bras tendu, et avec une grande terreur. Tu leur as donn ce pays,
que tu avais jur leurs pres de leur donner, pays o coulent le lait
et le miel. Ils sont venus, et ils en ont pris possession. Mais ils nont
point obi ta voix, ils nont point observ ta loi, ils nont pas fait
tout ce que tu leur avais ordonn de faire. Et cest alors que tu as fait
fondre sur eux tous ces malheurs
7
! [359]
Les armes de Nebucadnetsar taient sur le point de faire lassaut
des murailles de Sion. Des milliers dIsralites prissaient dans
un effort dsespr pour dfendre la ville. Des milliers dautres
mouraient de faim ou de maladie. Le sort de Jrusalem tait dj
dcid. Les tours dassaut de lennemi slevaient au-dessus des
murailles. Voici, ajoutait le prophte dans sa prire, les terrasses
slvent contre la ville et la menacent ; la ville sera livre entre
les mains des Chaldens qui lattaquent, vaincue par lpe, par
la famine et par la peste. Ce que tu as dit est arriv, et tu le vois.
Nanmoins, Seigneur Eternel, tu mas dit : Achte un champ pour de
largent, prends des tmoins. ... Et la ville est livre entre les mains
des Chaldens
8
!
Dieu exaua la prire du prophte. A cette heure trouble, alors
que la foi du messager du Seigneur tait soumise une rude preuve,
la parole de lEternel lui fut adresse en ces mots : Voici, je suis
lEternel, le Dieu de toute chair. Y a-t-il rien qui soit tonnant de
ma part
9
? La ville allait bientt capituler ; ses portes et ses palais
tre incendis. Mais bien que cette destruction ait t imminente, et
7. Jrmie 32 :17-23
8. Jrmie 32 :24, 25
9. Jrmie 32 :26, 27
Lumire dans les tnbres 321
les Isralites sur le point dtre dports, le dessein de Dieu en leur
faveur restait accomplir. Pour encourager ceux qui allaient subir le
chtiment, le Seigneur rpondit la prire de son serviteur : Voici,
je les rassemblerai de tous les pays o je les ai chasss, dans ma
colre, dans ma fureur, et dans ma grande irritation; je les ramnerai
dans ce lieu, et je les y ferai habiter en sret. Ils seront mon peuple,
et je serai leur Dieu. Je leur donnerai un mme cur et une mme
voie, an quils me craignent toujours, pour leur bonheur et celui de
leurs enfants aprs eux. Je traiterai avec eux une alliance ternelle,
je ne me dtournerai plus deux, je leur ferai du bien, et je mettrai
ma crainte dans leur cur, an quils ne sloignent pas de moi. Je
prendrai plaisir leur faire du bien, et je les planterai vritablement
dans ce pays, de tout mon cur et de toute mon me. Car ainsi parle
lEternel : De mme que jai fait venir sur ce peuple tous ces grands
malheurs, de mme je ferai venir sur eux tout le bien que je leur
promets. On achtera des champs dans ce pays dont vous dites :
Cest un dsert, sans hommes ni btes, il est livr entre les mains
des Chaldens. On achtera des champs pour de largent, on crira [360]
des contrats, on les cachtera, on prendra des tmoins, dans le pays
de Benjamin et aux environs de Jrusalem, dans les villes de Juda,
dans les villes de la montagne, dans les villes de la plaine et dans les
villes du midi ; car je ramnerai leurs captifs, dit lEternel
10
.
Pour conrmer ces promesses rassurantes, la parole de lEternel
fut adresse Jrmie une seconde fois, en ces mots, pendant quil
tait encore enferm dans la cour de la prison : Ainsi parle lEternel,
qui fait ces choses, lEternel, qui les conoit et les excute, lui, dont
le nom est lEternel : Invoque-moi, et je te rpondrai ; je tannoncerai
de grandes choses, des choses caches que tu ne connais pas. Car
ainsi parle lEternel, le Dieu dIsral, sur les maisons de cette ville et
sur les maisons des rois de Juda, qui seront abattues par les terrasses
et par lpe, quand on avancera pour combattre les Chaldens. ...
Voici, je lui donnerai la gurison et la sant, je les gurirai, et je leur
ouvrirai une source abondante de paix et de dlit. Je ramnerai
les captifs de Juda et les captifs dIsral, et je les rtablirai comme
autrefois. Je les purierai de toutes les iniquits quils ont commises
contre moi, je leur pardonnerai toutes les iniquits par lesquelles
10. Jrmie 32 :37-44
322 Prophtes et Rois
ils mont offens. ... Cette ville sera pour moi un sujet de joie,
de louange et de gloire, parmi toutes les nations de la terre, qui
apprendront tout le bien que je leur ferai ; elles seront tonnes
et mues de tout le bonheur et de toute la prosprit que je leur
accorderai.
Ainsi parle lEternel : On entendra encore dans ce lieu dont
vous dites : Il est dsert, il ny a plus dhommes, plus de btes ; on
entendra dans les villes de Juda et dans les rues de Jrusalem ... les
cris de rjouissance et les cris dallgresse, les chants du anc et
les chants de la ance, la voix de ceux qui disent : Louez lEternel
des armes, car lEternel est bon, car sa misricorde dure toujours !
La voix de ceux qui offrent des sacrices dactions de grces dans
la maison de lEternel. Car je ramnerai les captifs du pays, je les
rtablirai comme autrefois, dit lEternel. [361]
Ainsi parle lEternel des armes : Il y aura encore dans ce lieu
qui est dsert, sans hommes ni btes, et dans toutes ses villes, il y
aura des demeures pour les bergers faisant reposer leurs troupeaux.
Dans les villes de la montagne, dans les villes de la plaine, dans
les villes du midi, dans le pays de Benjamin et aux environs de
Jrusalem, et dans les villes de Juda, les brebis passeront encore
sous la main de celui qui les compte, dit lEternel.
Voici, les jours viennent, dit lEternel, o jaccomplirai la bonne
parole que jai dite sur la maison dIsral et sur la maison de Juda
11
.
Ainsi le peuple de Dieu tait-il rconfort aux heures les plus
sombres de son combat avec les forces du mal. Il semblait que Satan
avait russi triompher dans sa tentative danantir Isral. Mais
Dieu dirigeait les vnements et, au cours des annes qui suivirent,
son peuple devait trouver loccasion de racheter le pass. Voici le
message qui lui tait adress :
Et toi, mon serviteur Jacob, ne crains pas, dit lEternel ; ne
teffraie pas, Isral ! Car je te dlivrerai de la terre lointaine, je
dlivrerai ta postrit du pays o elle est captive; Jacob reviendra, il
jouira du repos et de la tranquillit, et il ny aura personne pour le
troubler. Car je suis avec toi, dit lEternel, pour te dlivrer. ... Je te
gurirai, je panserai tes plaies
12
.
11. Jrmie 33 :1-14
12. Jrmie 30 :10, 11, 17
Lumire dans les tnbres 323
Aux jours heureux de la restauration, les dix tribus spares
devaient tre runies avec Juda pour former un seul peuple. Dieu
serait reconnu comme le roi de toutes les familles dIsral. Ils
seront mon peuple, dclarait-il. ... Poussez des cris de joie sur Jacob,
clatez dallgresse la tte des nations ! Elevez vos voix, chantez
des louanges et dites : Eternel, dlivre ton peuple, le reste dIsral !
Voici, je les ramne du pays du septentrion, je les rassemble des
extrmits de la terre; parmi eux sont laveugle et le boiteux. ... Ils
viennent en pleurant, et je les conduis au milieu de leurs supplica-
tions ; je les mne vers des torrents deau, par un chemin o ils ne
chancellent pas ; car je suis un pre pour Isral, et Ephram est mon
premier-n
13
. [362]
Humilis aux yeux des paens, ceux qui autrefois avaient t,
parmi tous les peuples de la terre, favoriss du ciel, devaient ap-
prendre en exil lobissance si ncessaire leur bonheur futur. Aussi
longtemps quils ne lauraient pas compris, Dieu ne pouvait accom-
plir pour eux ce quil dsirait. Je te chtierai avec quit, dclarait-il,
je ne puis pas te laisser impuni
14
. Mais ce chtiment avait pour but
le bien spirituel des Isralites. Ceux qui taient lobjet de son tendre
amour ne seraient pas rejets toujours. Devant toutes les nations du
monde, il dmontrerait, selon ses desseins, que la victoire est cache
dans la dfaite apparente et quil dsire sauver plutt que perdre.
Voici le message qui fut donn au prophte :
Celui qui a dispers Isral le rassemblera, et il le gardera comme
le berger garde son troupeau. Car lEternel rachte Jacob, il le dlivre
de la main dun plus fort que lui. Ils viendront, et pousseront des
cris de joie sur les hauteurs de Sion; ils accourront vers les biens de
lEternel, le bl, le mot, lhuile, les brebis et les bufs ; leur me
sera comme un jardin arros, et ils ne seront plus dans la souffrance.
... Je changerai leur deuil en allgresse, et je les consolerai ; je leur
donnerai de la joie aprs leurs chagrins. Je rassasierai de graisse
lme des sacricateurs, et mon peuple se rassasiera de mes biens,
dit lEternel.
Ainsi parle lEternel des armes, le Dieu dIsral : Voici encore
ce que lon dira dans le pays de Juda et dans ses villes, quand
13. Jrmie 31 :1, 7-9
14. Jrmie 30 :11
324 Prophtes et Rois
jaurai ramen leurs captifs : Que lEternel te bnisse, demeure de la
justice, montagne sainte! L stabliront Juda et toutes ses villes, les
laboureurs et ceux qui conduisent les troupeaux. Car je rafrachirai
lme altre, et je rassasierai toute me languissante.
Voici, les jours viennent, dit lEternel, o je ferai avec la maison
dIsral et la nation de Juda une alliance nouvelle, non comme
lalliance que je traitai avec leurs pres, le jour o je les saisis par la
main pour les faire sortir du pays dEgypte, alliance quils ont viole,
quoique je fusse leur matre, dit lEternel. Mais voici lalliance que
je ferai avec la maison dIsral, aprs ces jours-l, dit lEternel : Je [363]
mettrai ma loi au-dedans deux, je lcrirai dans leur cur ; et je
serai leur Dieu, et ils seront mon peuple. Celui-ci nenseignera plus
son prochain, ni celui-l son frre, en disant : Connaissez lEternel !
Car tous me connatront, depuis le plus petit jusquau plus grand, dit
lEternel ; car je pardonnerai leur iniquit, et je ne me souviendrai
plus de leur pch
15
. [364]
[365]
15. Jrmie 31 :10-14, 23-25, 31-34
Chapitre 39 A la cour de Babylone
Ce chapitre est bas sur Daniel 1.
Parmi les enfants dIsral captifs Babylone, au dbut de lexil
qui devait durer soixante-dix ans, se trouvaient des hommes soli-
dement ancrs dans leurs principes, ne sabandonnant pas leur
gosme, mais honorant leur Dieu au risque de tout perdre. Leur
seul but tait de faire triompher les desseins de lEternel, en com-
muniquant aux paens les bndictions clestes. Reprsentants du
Seigneur, ils ne devaient jamais se compromettre avec eux, mais
conserver leur foi intacte et faire honneur leur nom. Ils gloriaient
Dieu dans ladversit comme ils lavaient fait dans la prosprit.
Cependant leurs vainqueurs taient bien persuads que la religion
babylonienne tait suprieure celle des Hbreux. La preuve, cest
que ces hommes, adorateurs de Jhovah, avaient t emmens
Babylone et que les ustensiles sacrs de leur culte se trouvaient
maintenant dans le temple des dieux de ce pays. [366]
Toutefois, cest par les humiliations mmes imposes Isral,
cause de son indlit, que Dieu voulait donner Babylone la
preuve de sa suprmatie et des heureux rsultats de lobissance.
Mais il ne pouvait le faire que par ceux qui lui taient rests dles.
Parmi ceux-ci, il faut compter Daniel et ses trois compagnons
exemple remarquable de ce que deviennent les hommes vivant
en communion avec Dieu, qui est sage et puissant. De leur foyer
palestinien, relativement modeste, ces jeunes gens de ligne royale
furent transplants dans une des villes les plus opulentes et la cour
de lun des plus grands monarques du monde. Nebucadnetsar donna
lordre Aschpenaz, chef des eunuques, damener quelques-uns
des enfants dIsral, de race royale ou de famille noble, de jeunes
garons sans dfaut corporel, beaux de gure, dous de sagesse,
dintelligence, dinstruction, capables de servir dans le palais du roi.
...
325
326 Prophtes et Rois
Il y avait parmi eux, dentre les enfants de Juda, Daniel, Hana-
nia, Mischal et Azaria. Devinant chez ces jeunes gens des signes
dune rare intelligence, Nebucadnetsar dcida de les former pour
quils occupent des situations importantes dans le royaume. An
quils puissent bien remplir leur rle, il leur t apprendre la langue
des Chaldens ; et pendant trois ans, ils jouirent des avantages ex-
ceptionnels rservs lducation des princes.
Les noms de Daniel et de ses compagnons furent changs contre
des noms reprsentant des divinits paennes. On attachait ce
moment-l une grande importance aux noms donns aux enfants
par les parents hbreux. Ces noms reprsentaient souvent les traits
de caractre que les parents auraient aim voir se dvelopper chez
lenfant. Le prince qui avait la surveillance des jeunes captifs leur
donna des noms, Daniel celui de Beltschatsar, Hanania celui de
Schadrac, Mischal celui de Mschac, et Azaria celui dAbed-
Nego.
Le roi nexigea pas des jeunes gens quils renoncent leur foi
pour se joindre lidoltrie, mais il esprait y arriver graduellement.
En leur donnant des noms ayant une signication dans le langage [367]
idoltre, en les plaant journellement en contact avec les coutumes
paennes et sous linuence des rites sducteurs du culte des faux
dieux, le monarque esprait les amener renoncer la religion de
leur pays pour accepter celle des Babyloniens.
Mais au dbut mme de leur vie la cour, ils eurent subir une
preuve dcisive : on leur servit des mets et du vin provenant de
la table du roi. Celui-ci pensait tmoigner ainsi sa bienveillance et
sa sollicitude en faveur de leur bien-tre. Mais une portion tant
offerte aux idoles, tous les mets taient consacrs lidoltrie, et
celui qui en usait tait considr comme offrant un hommage aux
dieux babyloniens. Alors Daniel et ses compagnons, voulant rester
dles au Seigneur, refusrent de sunir cet hommage. Mme
le simple fait de manger ces aliments et de boire ce vin serait un
reniement de leur foi. Ils pactiseraient ainsi avec le paganisme et
dshonoreraient les principes de la loi divine.
Dun autre ct, ils redoutaient les effets excitants dune alimen-
tation qui aurait pu les conduire la dbauche et limmoralit,
puis inuencer leur dveloppement physique, mental et spirituel. Ils
navaient pas oubli lhistoire de Nadab et dAbihu, dont lintemp-
A la cour de Babylone 327
rance et ses consquences taient relates au livre du Pentateuque,
et ils savaient que lusage du vin affecterait gravement leurs facults
physiques et mentales.
Daniel et ses compagnons avaient t levs selon les principes
dune stricte temprance. On leur avait enseign que le Seigneur les
rendrait responsables de leurs dons, et quils ne devaient en aucun
cas amoindrir leurs forces. Cette ducation fut pour Daniel et ses
compagnons le moyen de les prserver des inuences dmoralisantes
de la cour de Babylone. Les tentations qui les entouraient taient vio-
lentes, mais ils restrent dles. Aucune puissance, aucune inuence
ne pouvait les dtourner des principes qui leur avaient t inculqus
dans leur enfance, grce ltude de la Parole et des uvres de Dieu.
Si Daniel lavait dsir, il aurait pu trouver dans son entourage
une excuse valable pour renoncer ses habitudes de temprance. Il
aurait pu prtendre que, dpendant de la faveur royale, il ne pouvait [368]
viter de manger des mets du roi et de boire de son vin; car, en se
conformant aux enseignements divins, il offenserait le monarque et
risquerait de perdre sa situation et mme sa vie. Sil se dtournait
des commandements de Dieu, il sattirerait les faveurs du roi et
sassurerait des avantages intellectuels et un brillant avenir.
Mais Daniel nhsita pas un seul instant. Lapprobation divine
lui tait plus prcieuse que toutes les faveurs du plus puissant po-
tentat du monde, plus prcieuse que la vie elle-mme. Il rsolut en
consquence de rester ferme dans son intgrit quoi quil advienne.
Il dcida de ne pas se souiller par les mets du roi et par le vin dont le
roi buvait. Et ses trois compagnons le suivirent dans sa rsolution.
En prenant cette dcision, les jeunes Hbreux nagirent pas avec
prsomption, mais en se conant en Dieu. Ils ne cherchrent pas
non plus se singulariser, mais se conduire de faon ne pas
dshonorer Jhovah. Sils staient compromis avec le mal dans ce
cas particulier, cdant aux exigences de la situation, labandon de
leurs principes aurait singulirement affaibli leur sentiment du bien
et leur aversion du mal. Leur premier faux-pas les aurait conduits
en commettre dautres, jusqu ce quenn, perdant tout contact
avec le ciel, ils aient t emports par la tentation.
Dieu t trouver Daniel faveur et grce devant le chef des
eunuques, et la demande du jeune homme exprimant son dsir de
ne pas se souiller par les mets du roi fut accueillie avec respect.
328 Prophtes et Rois
Toutefois, le prince hsita laccorder. Je crains mon seigneur
le roi, lui dit-il, qui a x ce que vous devez manger et boire; car
pourquoi verrait-il votre visage plus abattu que celui des jeunes gens
de votre ge? Vous exposeriez ma tte auprs du roi.
Daniel sadressa alors lofcier charg spcialement de la sur-
veillance des jeunes Hbreux pour lui demander de bien vouloir les
dispenser de la nourriture et de la boisson royales. Il lui proposa de
les soumettre cette preuve pendant dix jours : ils se contenteraient
dune nourriture frugale alors que les autres jeunes gens mangeraient
les mets du monarque. [369]
Bien que lintendant craignt dencourir la dfaveur de Nebu-
cadnetsar en accdant cette demande, il laccorda cependant, et
Daniel comprit que sa cause tait gagne. Au bout de dix jours, le
rsultat fut contraire celui que redoutait le prince. Daniel et ses
compagnons avaient meilleur visage et plus dembonpoint que tous
les jeunes gens qui mangeaient les mets du roi. La sant des H-
breux savrait nettement meilleure que celle des autres. Il en rsulta
que Daniel et ses trois amis purent continuer observer leur rgime
frugal pendant toute la dure de leurs tudes Babylone.
Durant trois ans, les jeunes Hbreux tudirent les lettres et
la langue des Chaldens. Fermement attachs au Seigneur, ils se
soumirent constamment sa puissance, alliant leur dsintresse-
ment le srieux, le zle et la dlit. Ce ntait ni lambition ni
lorgueil qui les avaient amens la cour royale en contact avec
des hommes qui ne connaissaient ni ne craignaient Dieu. Captifs sur
une terre trangre, ils taient placs l par la sagesse innie. Eloi-
gns des inuences familiales et de leurs liens sacrs, ils cherchaient
sacquitter honorablement de leur rle pour le renom de leur nation
opprime et la gloire de celui dont ils taient les serviteurs.
Dieu approuva la fermet et labngation de ces jeunes Hbreux,
ainsi que la puret de leurs intentions, et sa bndiction les ac-
compagna. Il accorda ces quatre jeunes gens de la science, de
lintelligence dans toutes les lettres, et de la sagesse; et Daniel ex-
pliquait toutes les visions et tous les songes. Ainsi saccomplissait
la promesse de Dieu : Jhonorerai celui qui mhonore
1
.
1. 1 Samuel 2 :30
A la cour de Babylone 329
Alors que Daniel sattachait au Seigneur avec une inbranlable
conance, lEsprit de prophtie lui tait donn. Tout en recevant de
lhomme les instructions relatives aux devoirs de la cour royale, Dieu
linitiait dans la connaissance des mystres de lavenir. Il relaterait
aux gnrations futures, par des symboles et des comparaisons, les
vnements qui allaient se drouler au cours de lhistoire de ce
monde, jusqu la n des temps.
Le moment venu, les jeunes tudiants durent subir un examen
avec dautres candidats destins au service du royaume. Mais, parmi [370]
tous ces jeunes gens, il ne sen trouva aucun comme Daniel, Hanania,
Mischal et Azaria. Leur vive intelligence, leurs connaissances, leur
langage choisi et prcis tmoignaient en faveur de lincomparable
vigueur de leurs facults intellectuelles. Sur tous les objets qui
rclamaient de la sagesse et de lintelligence, et sur lesquels le roi
les interrogeait, il les trouvait dix fois suprieurs tous les magiciens
et astrologues qui taient dans tout son royaume. Ils furent donc
admis au service du roi.
La cour de Babylone runissait des reprsentants de toutes les
nationalits, des hommes dots des plus riches dons naturels et
possdant la culture la plus vaste que le monde pouvait offrir. Et
cependant, parmi tous ces hommes, nul ne pouvait rivaliser avec
ces jeunes Hbreux, en force physique, en beaut, en vigueur intel-
lectuelle et en connaissances. Leur maintien assur, leur dmarche
souple, leur visage agrable, leur lucidit, leur haleine saine toutes
ces choses constituaient autant de certicats de bonne conduite et de
noblesse dont la nature se plat gratier ceux qui se soumettent
ses lois.
Dans ltude de la sagesse des Babyloniens, Daniel et ses compa-
gnons surpassaient tous les autres lves, mais leur savoir ntait pas
d la chance. Ils accroissaient leurs connaissances grce un sage
emploi de leurs facults, sous la direction du Saint-Esprit. Ils pui-
saient la source de toute sagesse, et faisaient de la connaissance de
Dieu la base de leur ducation. Ils priaient avec foi et vivaient en har-
monie avec leurs prires. Ils recherchaient la bndiction constante
de Dieu, vitant tout ce qui risquait daffaiblir leurs facults, saisis-
sant toutes les occasions pour les dvelopper. Un seul but les proc-
cupait : celui dhonorer le Seigneur. Ils savaient que pour reprsenter
la vritable religion, au sein du paganisme, ils devaient possder
330 Prophtes et Rois
une intelligence lucide, et perfectionner leur caractre. Cest Dieu
lui-mme qui tait leur instructeur. Ainsi, constamment en prire,
consciencieusement ltude et sans cesse en contact troit avec
lInvisible, ils marchaient avec Dieu, comme Hnoc.
Le vrai succs dans tous les domaines du travail nest pas leffet
de la chance, du hasard ou du destin. Cest le rsultat des bndic- [371]
tions divines, la rmunration de la foi et de la sagesse, de la vertu et
de la persvrance. De brillantes qualits intellectuelles, un niveau
moral lev ne sont pas accidentels. Dieu suscite les occasions, le
succs dpend de lusage que lon en fait.
Alors que le Seigneur produisait en Daniel et en ses compagnons
le vouloir et le faire, selon son bon plaisir
2
, les jeunes Hbreux
travaillaient leur propre salut. Ainsi se manifeste luvre du prin-
cipe divin de coopration, sans laquelle nul vrai succs ne peut tre
obtenu. Les tentatives humaines sont voues lchec sans la puis-
sance den haut ; et sans la participation de lhomme, laction divine
nest daucun effet sur de nombreux individus. Pour que la grce de
Dieu puisse devenir ntre, il nous faut jouer un rle personnel. Cette
grce nous est offerte pour produire en nous le vouloir et le faire,
et non pour se substituer notre uvre propre.
De mme que le Seigneur collabora avec Daniel et ses compa-
gnons, de mme collaborera-t-il avec tous ceux qui sefforcent de
faire sa volont. Et par le don de son Esprit, il encouragera toute in-
tention sincre, toute noble rsolution. Ceux qui suivent le sentier de
lobissance se heurteront de nombreux obstacles. Des inuences
subtiles et fortes pourront les entraner vers le monde, mais Dieu
est capable de faire chouer tous les moyens mis en uvre pour
faire tomber ses enfants. Par sa force, ils surmonteront toutes les
tentations, vaincront toutes les difcults.
Dieu mit Daniel et ses compagnons en contact avec les hommes
les plus clbres de Babylone, an quau sein dune nation paenne,
ces jeunes Hbreux puissent reprsenter le caractre divin. Comment
purent-ils remplir une fonction si lourde de responsabilit et dhon-
neur ? Cest par la dlit dans les petites choses qui caractrisait
leur vie. Ils gloriaient Dieu dans les tches les plus modestes aussi
bien que dans les charges les plus crasantes.
2. Philippiens 2 :13
A la cour de Babylone 331
De mme que le Seigneur appela Daniel rendre tmoignage
de lui Babylone, de mme il nous appelle aujourdhui tre ses
tmoins. Dans les affaires les plus inmes comme dans les plus [372]
importantes, il veut que nous rvlions les principes de son royaume.
Nombreux sont ceux qui attendent une tche importante alors quils
perdent chaque jour des occasions de tmoigner Dieu leur dlit.
Ils omettent journellement de sacquitter des menus devoirs de la
vie, et alors quils attendent dexercer leurs talents ventuels dans
une vaste entreprise satisfaisant leurs dsirs ambitieux, le temps
scoule.
Dans la vie du vrai chrtien, rien nest secondaire; aux yeux du
Tout-Puissant, nimporte quelle tche est essentielle. Le Seigneur
estime avec prcision toute capacit mise son service; il tient
aussi bien compte des possibilits non utilises que des autres. Nous
serons jugs daprs les actes que nous navons pas accomplis parce
que nous navons pas employ nos talents la gloire de Dieu.
Un caractre noble nest pas le rsultat du hasard; il nest pas d
aux faveurs ou aux dons spciaux de la Providence. Il dcoule de la
discipline de soi-mme, de labandon des sentiments bas pour des
sentiments levs, de labdication de soi pour le service de Dieu et
de lhomme.
Par la dlit des jeunes Hbreux aux principes de temp-
rance, Dieu parle encore la jeunesse actuelle. Le monde a besoin
dhommes qui, comme Daniel, agissent et osent pour la cause du
bien. Il a besoin de curs purs, de mains fortes, de courage in-
domptable; car la lutte entre le vice et la vertu exige une vigilance
constante. Satan nous assaille par ses nombreuses tentations sous
les formes les plus sduisantes, lorsque nous nous abandonnons
nos apptits pervers.
Le corps est le moyen essentiel par lequel lesprit et lme se
dveloppent pour ldication du caractre. Cest pourquoi lennemi
de nos mes dirige ses tentations vers laffaiblissement et lavilisse-
ment des forces physiques. Sil parvient atteindre ce but, alors cest
souvent la reddition de ltre tout entier au mal. Les dispositions
de la nature, non contrles par une puissance suprieure, amnent
lhomme la dchance et la mort. Le corps doit tre soumis
cette puissance suprieure, et ses passions contrles par la volont,
soumise elle-mme au Seigneur. Le pouvoir suprme de la raison, [373]
332 Prophtes et Rois
sanctie par la grce divine, aura la prpondrance dans la vie. Les
forces intellectuelles, la vigueur physique, comme la dure de la
vie, dpendent de lois immuables. En obissant ces lois, lhomme
arrive se dominer, matriser ses propres inclinations, ainsi que
les principauts et les puissances de ce monde de tnbres, et des
esprits mchants dans les lieux clestes
3
.
Dans lancien culte rituel, symbole de lEvangile, aucune of-
frande imparfaite ne pouvait tre apporte sur lautel divin. La vic-
time qui reprsentait le Christ devait tre sans tache. La Parole se
sert de cette illustration pour montrer que les enfants de Dieu doivent
soffrir comme un sacrice vivant, saints et irrprhensibles
4
.
Les jeunes Hbreux avaient les mmes passions que nous, mais,
malgr les inuences sduisantes de la cour de Babylone, ils demeu-
raient inbranlables, car ils dpendaient dune force qui est innie.
Les paens avaient en eux lillustration de la bont et de la misri-
corde de Dieu, ainsi que celle de lamour du Christ. Leur vie est
pour nous lexemple du triomphe des principes sur la tentation, de
la puret sur la dpravation, de la foi et de la dlit sur lathisme
et lidoltrie.
Les jeunes daujourdhui peuvent possder lesprit qui animait
Daniel ; ils peuvent sabreuver la mme source, possder la mme
puissance sur eux-mmes, et rvler dans leur vie la mme grce
spirituelle, mme dans les circonstances les plus dfavorables. Bien
que ports lindulgence envers eux-mmes, en particulier dans
nos grandes villes o le sensualisme se prsente sous une forme
allchante, ils doivent rester fermes dans leur foi. En prenant de
fortes rsolutions, et en exerant une vigilance de tous les instants,
ils vaincront toutes les tentations qui pourraient les assaillir. Ce nest
qu ce prix quils remporteront la victoire.
Quel magnique rle furent appels jouer ces nobles Hbreux!
En disant adieu la maison o stait coule leur enfance, ils taient
bien loin de simaginer quelle destine leur tait rserve. Mais ils
se plirent avec dlit et rsolution aux directives divines, an que [374]
par eux les desseins den haut puissent saccomplir.
3. Ephsiens 6 :12
4. Romains 12 :1; Ephsiens 5 :27
A la cour de Babylone 333
Dieu dsire que les vrits rvles par Daniel et ses compagnons
soient aussi rvles par les enfants et la jeunesse de nos jours. La
vie des jeunes Hbreux est une dmonstration de ce que Dieu peut
faire pour ceux qui sabandonnent entre ses mains, et cherchent de
tout leur cur accomplir ses desseins. [375]
Chapitre 40 Le songe de Nebucadnetsar
Ce chapitre est bas sur Daniel 2.
Aussitt aprs lentre de Daniel et de ses compagnons au service
du roi de Babylone, se produisirent des vnements qui rvlrent
une nation idoltre la puissance et la dlit du Dieu dIsral.
Nebucadnetsar t un songe trange, il avait lesprit agit, et ne
pouvait dormir. Mais, bien quil ait t profondment impressionn,
le monarque tait incapable de se souvenir des dtails de ce songe.
Dans son embarras, il runit les sages de son pays, les magi-
ciens, les astrologues, les enchanteurs, et t appel leurs lumires.
Jai eu un songe, leur dit-il ; mon esprit est agit, et je voudrais
connatre ce songe. Et tout en leur faisant part de son trouble, il leur
demanda de lui donner une explication qui calme son esprit. Les
sages lui rpondirent : O roi, vis ternellement ! dis le songe tes
serviteurs, et nous en donnerons lexplication. [376]
Du par cette rponse vasive, et doutant de la sagesse de ces
hommes, qui se vantaient de dvoiler les secrets et semblaient ne pas
vouloir le sortir dembarras, le roi ordonna alors que ces sages lui
rvlent, non seulement lexplication du songe, mais le songe lui-
mme; et il leur promit de riches prsents, tout en les menaant de
mort. La chose ma chapp, dit-il ; si vous ne me faites connatre
le songe et son explication, vous serez mis en pices, et vos maisons
seront rduites en un tas dimmondices. Mais si vous me dites le
songe et son explication, vous recevrez de moi des dons et des
prsents, et de grands honneurs. Les sages rpondirent : Que le roi
dise le songe ses serviteurs, et nous en donnerons lexplication.
Alors Nebucadnetsar, irrit par la perdie manifeste de ces
hommes en qui il avait mis sa conance, dclara : Je maperois,
en vrit, que vous voulez gagner du temps, parce que vous voyez
que la chose ma chapp. Si donc vous ne me faites pas connatre le
songe, la mme sentence vous enveloppera tous ; vous voulez vous
prparer me dire des mensonges et des faussets, en attendant que
334
Le songe de Nebucadnetsar 335
les temps soient changs. Cest pourquoi dites-moi le songe, et je
saurai si vous tes capables de men donner lexplication.
Remplis de crainte en pensant aux consquences de leur insuccs,
les magiciens sefforcrent dexpliquer au monarque que sa requte
tait draisonnable, et quon navait jamais exig daucun homme
preuve aussi difcile. Il nest personne sur la terre, reprirent-ils, qui
puisse dire ce que demande le roi ; aussi jamais roi, quelque grand et
puissant quil ait t, na exig une pareille chose daucun magicien,
astrologue ou Chalden. Ce que le roi demande est difcile; il ny a
personne qui puisse le dire au roi, except les dieux dont la demeure
nest pas parmi les hommes.
Alors le roi se mit en colre, et sirrita violemment. Il ordonna
quon ft prir tous les sages de Babylone.
Parmi ceux qui taient viss par la sentence royale, se trouvaient
Daniel et ses compagnons. Lorsquils apprirent quils devaient mou-
rir, Daniel sadressa dune manire prudente et sense Arjoc, [377]
chef des gardes du roi. Pourquoi, lui demanda-t-il, la sentence du
roi est-elle si svre? Arjoc le mit au courant de la perplexit du
monarque au sujet de son trange songe et de lincapacit de ceux
en qui il avait plac sa conance de lexpliquer. A loue de ces
paroles, Daniel se rendit vers le roi, au pril de sa vie, et le pria de lui
accorder un certain temps pour demander son Dieu de lui rvler
le songe et son explication.
Le monarque accda cette requte. Daniel alla dans sa mai-
son, et il instruisit de cette affaire Hanania, Mischal et Azaria, ses
compagnons. Ils demandrent ensemble la sagesse la source de la
lumire et de la connaissance. Ils avaient la ferme assurance dtre
l o Dieu les avait placs, de faire son uvre et daccomplir leur
devoir. Dans les tribulations comme dans le danger, ils staient
constamment tourns vers celui qui les guidait et les protgeait, et
qui tait pour eux un appui toujours prsent. Le cur contrit, ils
supplirent donc nouveau le Juge de toute la terre de leur accorder
la dlivrance lheure du danger. Ils ne prirent pas en vain. LEsprit
de Dieu reposa sur eux, et, dans une vision pendant la nuit, le
songe du roi et sa signication furent rvls Daniel.
Le premier mouvement du jeune homme fut de bnir le Seigneur
pour lexaucement de sa prire. Bni soit le nom de Dieu dternit
en ternit! scria-t-il. A lui appartiennent la sagesse et la force.
336 Prophtes et Rois
Cest lui qui change les temps et les circonstances, qui renverse et
qui tablit les rois, qui donne la sagesse aux sages et la science
ceux qui ont de lintelligence. Il rvle ce qui est profond et cach,
il connat ce qui est dans les tnbres, et la lumire demeure avec
lui. Dieu de mes pres, je te glorie et je te loue de ce que tu mas
donn la sagesse et la force, et de ce que tu mas fait connatre ce
que nous tavons demand, de ce que tu nous as rvl le secret du
roi.
Daniel se rendit ensuite immdiatement auprs dArjoc, qui avait
reu lordre du roi de faire prir tous les sages de Babylone, et il lui
dit : Ne fais pas prir les sages de Babylone! Conduis-moi devant
le roi, et je donnerai au roi lexplication. Arjoc introduisit aussitt [378]
Daniel devant le monarque, et il lui parla en ces termes : Jai trouv
parmi les captifs de Juda un homme qui donnera lexplication au
roi.
Voici donc le jeune captif hbreu, calme et en pleine possession
de lui-mme, en prsence du plus puissant monarque de la terre. Ds
ses premires paroles, il dclina tout honneur personnel, et exalta
le Seigneur, source de toute sagesse. A la question angoisse du
roi : Es-tu capable de me faire connatre le songe que jai eu et son
explication? il rpondit : Ce que le roi demande est un secret que
les sages, les astrologues, les magiciens et les devins ne sont pas
capables de dcouvrir au roi. Mais il y a dans les cieux un Dieu qui
rvle les secrets, et qui a fait connatre au roi Nebucadnetsar ce qui
arrivera dans la suite des temps.
Voici ton songe, dit Daniel, et les visions que tu as eues sur
ta couche. Sur ta couche, roi, il test mont des penses touchant
ce qui sera aprs ces temps-ci ; et celui qui rvle les secrets ta
fait connatre ce qui arrivera. Si ce secret ma t rvl, ce nest
point quil y ait en moi une sagesse suprieure celle de tous les
vivants ; mais cest an que lexplication soit donne au roi, et que
tu connaisses les penses de ton cur.
O roi, tu regardais, et tu voyais une grande statue; cette statue
tait immense, et dune splendeur extraordinaire; elle tait debout
devant toi, et son aspect tait terrible. La tte de cette statue tait
dor pur ; sa poitrine et ses bras taient dargent ; son ventre et ses
cuisses taient dairain; ses jambes, de fer ; ses pieds, en partie de
fer et en partie dargile. Tu regardais, lorsquune pierre se dtacha
Le songe de Nebucadnetsar 337
sans le secours daucune main, frappa les pieds de fer et dargile
de la statue, et les mit en pices. Alors le fer, largile, lairain, lar-
gent et lor, furent briss ensemble, et devinrent comme la balle qui
schappe dune aire en t; le vent les emporta, et nulle trace nen
fut retrouve. Mais la pierre qui avait frapp la statue devint une
grande montagne, et remplit toute la terre.
Voil le songe, dclara Daniel avec assurance. Le roi, qui
coutait avec la plus grande attention tous les dtails de ce rcit, [379]
reconnut que ctait vraiment le songe qui lavait tant troubl. Il
tait maintenant prpar en recevoir lexplication. Le Roi du ciel
allait lui rvler une grande vrit. Il lui ferait savoir quil avait tout
pouvoir sur les royaumes de ce monde, tout pouvoir pour placer les
rois sur le trne et pour les en faire descendre. Nebucadnetsar serait
mis en face de ses responsabilits envers le ciel, et les vnements
de lavenir allaient lui tre dvoils jusqu la n des temps.
O roi, lui dit Daniel, tu es le roi des rois, car le Dieu des cieux
ta donn lempire, la puissance, la force et la gloire; il a remis entre
tes mains, en quelque lieu quils habitent, les enfants des hommes,
les btes des champs et les oiseaux du ciel, et il ta fait dominer sur
eux tous : cest toi qui es la tte dor. Aprs toi, il slvera un autre
royaume, moindre que le tien; puis un troisime royaume, qui sera
dairain, et qui dominera sur toute la terre. Il y aura un quatrime
royaume, fort comme du fer ; de mme que le fer brise et rompt tout,
il brisera et rompra tout, comme le fer qui met tout en pices.
Et comme tu as vu les pieds et les orteils en partie dargile de
potier et en partie de fer, ce royaume sera divis; mais il y aura en lui
quelque chose de la force du fer, parce que tu as vu le fer ml avec
largile. Et comme les doigts des pieds taient en partie de fer et en
partie dargile, ce royaume sera en partie fort et en partie fragile.
Tu as vu le fer ml avec largile, parce quils se mleront par des
alliances humaines ; mais ils ne seront point unis lun lautre, de
mme que le fer ne sallie point avec largile.
Dans le temps de ces rois, le Dieu des cieux suscitera un
royaume qui ne sera jamais dtruit, et qui ne passera point sous
la domination dun autre peuple; il brisera et anantira tous ces
royaumes-l, et lui-mme subsistera ternellement. Cest ce quin-
dique la pierre que tu as vue se dtacher de la montagne sans le
secours daucune main, et qui a bris le fer, lairain, largile, largent
338 Prophtes et Rois
et lor. Le grand Dieu a fait connatre au roi ce qui doit arriver aprs
cela. Le songe est vritable, et son explication est certaine. [380]
Nebucadnetsar fut convaincu de la vracit de cette explication.
Humili, terri, il tomba sur sa face et se prosterna devant Daniel,
en disant : En vrit, votre Dieu est le Dieu des dieux et le Seigneur
des rois, et il rvle les secrets, puisque tu as pu dcouvrir ce secret.
Il annula alors le dcret de mort des sages. Ceux-ci eurent donc la
vie sauve grce Daniel qui avait dvoil les secrets du roi.
Le monarque leva Daniel, et lui t de nombreux et riches
prsents. Il lui donna le commandement de toute la province de
Babylone et ltablit chef suprme de tous les sages de Babylone.
Daniel pria le roi de remettre lintendance de la province de Baby-
lone Schadrac, Mschac et Abed-Nego. Et Daniel tait la cour
du roi.
Il semble, lire les annales de lhistoire humaine, que lavne-
ment et la chute des empires dpendent de la volont et des exploits
des hommes. La tournure des vnements parat se modier au gr
de leur puissance, de leur ambition ou de leur caprice. Mais la Parole
de Dieu soulve le voile, et nous contemplons au-dessus, derrire
et travers tout le jeu des intrts, du pouvoir et des passions des
hommes laction de celui qui, dans sa souveraine misricorde, ac-
complit silencieusement et avec patience les desseins de sa volont.
Avec des paroles dune beaut et dune douceur incomparables,
laptre Paul exposa aux sages dAthnes le but divin dans la cration
et la rpartition des races et des nations. Le Dieu qui a fait le monde
et tout ce qui sy trouve, afrma-t-il, ... a fait que tous les hommes,
sortis dun seul sang, habitassent sur toute la surface de la terre,
ayant dtermin la dure des temps et les bornes de leur demeure; il
a voulu quils cherchassent le Seigneur, et quils sefforassent de le
trouver
1
.
Dieu a fait connatre clairement que quiconque le dsire peut
tre mis dans les liens de lalliance
2
. Le dessein du Seigneur dans
la cration tait que la terre ft habite par des tres dont lexistence
devait tre une bndiction pour eux-mmes et pour les autres, ainsi
quun honneur pour le Crateur. Tous ceux qui le dsirent ont le
1. Actes 17 :24-27
2. Ezchiel 20 :37
Le songe de Nebucadnetsar 339
pouvoir de participer ce dessein. Le prophte Esae dit ce sujet : [381]
Le peuple que je me suis form publiera mes louanges
3
.
Dieu nous a fait connatre dans sa loi les principes qui condi-
tionnent la vraie prosprit pour les nations comme pour les indivi-
dus. Mose dclarait aux Isralites, en parlant de cette loi : Ce sera
votre sagesse et votre intelligence. Ce nest pas une chose sans
importance pour vous ; cest votre vie
4
. Les bndictions promises
Isral sont aussi promises, dans les mmes conditions et au mme
degr, toute nation et tout individu.
Des centaines dannes avant que certaines nations entrent en jeu
dans lhistoire du monde, le Dieu omniscient a prvu les vnements
et prdit la grandeur et la dcadence des royaumes universels. Il a
fait connatre Nebucadnetsar que son royaume scroulerait, quun
autre prendrait sa place et quil aurait aussi sa priode dpreuve.
Nexaltant pas le vrai Dieu, sa gloire disparatrait, et il serait rem-
plac par un troisime. Celui-ci disparatrait son tour, subjugu par
un quatrime aussi fort que le fer, qui soumettrait toutes les nations
du globe.
Si les rois de Babylone le plus puissant de tous les empires
avaient manifest de la crainte envers Dieu, ils auraient reu la
sagesse et le pouvoir qui, les unissant au souverain Matre, auraient
continu assurer leur force. Mais ce nest que dans les difcults
et la perplexit quils rent de Jhovah leur refuge. Ce nest que
lorsquils ne trouvaient plus de secours auprs de leurs sages quils
en appelaient des hommes tels que Daniel.
Ces hommes, ils le savaient, honoraient le Dieu vivant et taient
honors de lui. Cest eux quils durent sadresser pour que leur
fussent dvoils les mystres de la Providence, car, bien que les chefs
de la re Babylone fussent dous dune intelligence suprieure, ils
staient loigns de Dieu par leurs transgressions au point de ne
pouvoir comprendre les rvlations et les avertissements qui leur
taient donns concernant lavenir.
Celui qui sonde la Parole de Dieu peut voir dans les vnements
de lhistoire des nations laccomplissement littral de la prophtie
divine. Babylone, vaincue et crase, disparut ; car au temps de sa [382]
3. sae 43 :21
4. Deutronome 4 :6; 32 :47
340 Prophtes et Rois
prosprit ses chefs voulurent saffranchir de Dieu, attribuant la
gloire de leur royaume aux succs humains. Lempire mdo-persan
encourut la colre de Jhovah, la loi divine y tant bafoue. La
majorit du peuple navait pas la crainte de Dieu. La mchancet, le
blasphme, la corruption rgnaient dans cet empire. Les royaumes
qui lui succdrent furent encore plus corrompus, et ils sombrrent
de plus en plus dans le vice.
Le pouvoir exerc par les chefs de ce monde est lgu par Dieu, et
son succs dpend de lusage quils en font. Voici la parole adresse
chacun deux par le Matre vigilant : Je tai ceint, avant que tu me
connusses
5
. Lavertissement donn jadis Nebucadnetsar doit leur
servir de leon : Mets un terme tes pchs en pratiquant la justice,
et tes iniquits en usant de compassion envers les malheureux, et
ton bonheur pourra se prolonger
6
.
Comprendre ces choses, savoir que la justice lve une nation,
que cest par la justice que le trne saffermit, et que le roi soutient
son trne par la bont
7
, reconnatre leffet de ces principes dans la
manifestation du pouvoir de Dieu qui renverse et tablit les rois
cest comprendre la philosophie de lhistoire.
Seule la Parole de Dieu tablit clairement ces principes. Elle
nous montre que la force des nations comme celle des individus ne
rside ni dans les faveurs du sort, ni dans les succs qui semblent
les rendre invincibles. Elle ne rside pas non plus dans le pouvoir
dont ils se glorient. Elle est fonction de la dlit avec laquelle ces
nations et ces individus accomplissent le dessein de Dieu. [383]
5. sae 45 :5
6. Daniel 4 :27
7. Proverbes 14 :34; 16 :12; 20 :28
Chapitre 41 La fournaise ardente
Ce chapitre est bas sur Daniel 3.
Le songe de Nebucadnetsar, par lequel la grande statue lui avait
rvl le droulement des vnements jusqu la n des temps, lui
avait t donn pour quil puisse comprendre le rle quil allait jouer
dans lhistoire du monde, et les rapports qui devaient stablir entre
son royaume et le royaume du ciel.
Par linterprtation de ce songe, le roi avait t clairement instruit
au sujet de linstauration du royaume ternel. Dans le temps de ces
rois, lui avait dclar Daniel, le Dieu des cieux suscitera un royaume
qui ne sera jamais dtruit, et qui ne passera point sous la domination
dun autre peuple; il brisera et anantira tous ces royaumes-l, et
lui-mme subsistera ternellement. .. Le songe est vritable, et son
interprtation est certaine
1
.
Nebucadnetsar avait reconnu la puissance de Dieu. Il avait dit
Daniel : En vrit, votre Dieu est le Dieu des dieux et le Seigneur
des rois, et il rvle les secrets
2
. [384]
Le roi prouva, pendant un certain temps, la crainte de lEternel ;
mais son cur ntait pas compltement dpouill des ambitions
terrestres, ni du dsir de sencenser. Il cessa dhonorer le Seigneur,
et retourna lidoltrie avec un zle et un fanatisme accrus. La
prosprit qui marqua son rgne le remplit dorgueil.
Ces paroles : Cest toi qui es la tte dor
3
avaient produit
sur lesprit du monarque une profonde impression. Les sages de
son royaume, protant des circonstances et de son retour au culte
idoltre, lui proposrent de dresser une statue semblable celle quil
avait vue en songe, et de la placer de manire que tout le monde
puisse en voir la tte dor tte qui, daprs lexplication du songe,
reprsentait son royaume.
1. Daniel 2 :44, 45
2. Daniel 2 :47
3. Daniel 2 :38
341
342 Prophtes et Rois
Gris par cette proposition atteuse, Nebucadnetsar dcida de
mettre ce projet excution, et mme de faire mieux. Au lieu de
reproduire la statue quil avait vue en songe, il dcida den faire une
qui surpasserait loriginal. Elle serait compose, de la tte aux pieds,
non de mtaux dcroissants, mais entirement dor parfait sym-
bole de Babylone, royaume ternel, indestructible et tout-puissant,
qui rduirait en pices tous les autres.
Lide dtablir une domination et une dynastie qui nauraient
point de n frappait vivement limagination du monarque, aux ar-
mes duquel nulle nation au monde ne pouvait rsister. Avec un
enthousiasme dchan par son ambition dmesure et son orgueil in-
sens, il convoqua les sages de son royaume pour quils le conseillent
sur le moyen darriver ses ns. Oubliant les magniques rvlations
du songe, oubliant que le Dieu dIsral, par son serviteur Daniel,
avait rvl la signication de ce songe, oubliant que cette interpr-
tation avait sauv de la mort les grands du royaume, oubliant enn
tout, si ce nest le dsir dtablir leur souverainet et leur pouvoir
personnel, le roi et ses conseillers dcidrent de faire limpossible
pour que la suprmatie soit accorde Babylone, digne dun honneur
universel.
La statue symbolique, par laquelle Dieu avait rvl au monarque
et au peuple ses desseins en faveur des nations, allait maintenant
servir glorier lhomme. Linterprtation de Daniel serait rejete [385]
et oublie, la vrit mal comprise et faussement applique. Cette
statue symbolique, destine rvler aux hommes les vnements
importants de lavenir, deviendrait un obstacle au dveloppement
de la connaissance de la vrit que Dieu voulait communiquer au
monde. Satan se servait ainsi des desseins ambitieux des hommes
pour contrecarrer les plans divins en faveur de lhumanit. Lennemi
des mes savait que la vrit intgrale est une force puissante pour
sauver ; mais, lorsque cette vrit est mise au service de la propre
glorication de lhomme ou de la ralisation de ses propres dsirs,
alors elle devient une force pour le mal. Nebucadnetsar eut recours
ses riches rserves de mtaux prcieux, et il t construire une
immense statue semblable celle quil avait vue en songe. Elle en
diffrait seulement par la nature du mtal qui la composait.
Habitus aux proportions colossales des divinits paennes, les
Chaldens navaient cependant jamais encore di de statue aussi
La fournaise ardente 343
imposante, aussi majestueuse que celle-ci, haute de soixante coudes
et large de six coudes.
Dans ce pays o rgnait lidoltrie, il tait tout naturel que cette
magnique statue dun prix inestimable, slevant dans la plaine
de Dura et reprsentant la gloire, la splendeur et la puissance de
Babylone, ft un objet de culte. On dcrta que le jour de sa ddicace
tous les habitants du royaume tmoigneraient leur dlit au roi en
se prosternant devant elle.
Le jour venu, on vit afuer dans la plaine de Dura tous les
peuples, les nations, les hommes de toutes langues. Selon lordon-
nance royale, au son des instruments de musique, toute lassistance
se prosterna et adora la statue dor.
Les puissances des tnbres semblaient, en ce jour mmorable,
remporter un clatant succs : ladoration de cette statue tait en
passe de devenir un rite permanent de lidoltrie, reconnue comme
religion ofcielle du royaume. Satan esprait ainsi faire chouer
le plan divin au sujet des captifs qui devaient tre une source de
bndictions pour toutes les nations paennes.
Mais le Seigneur en dcida autrement. Tous ne chirent pas le
genou devant le symbole paen. Au sein de la multitude des adora- [386]
teurs, trois hommes taient fermement rsolus ne pas dshonorer
le Dieu du ciel en se prosternant devant cette statue. Ils adoraient le
Rois des rois et le Seigneur des seigneurs ; ils ne sagenouilleraient
devant aucun autre.
On vint en informer Nebucadnetsar, alors au comble de la gloire.
Certains courtisans, parmi les sages du royaume, jaloux des hon-
neurs confrs aux dles compagnons de Daniel, furent heureux
dapprendre au roi que des Juifs avaient refus dexcuter son dcret.
O roi, vis ternellement ! lui dirent-ils, il y a des Juifs qui tu as
remis lintendance de la province de Babylone, Schadrac, Mschac
et Abed-Nego, hommes qui ne tiennent aucun compte de toi, roi ;
ils ne servent pas tes dieux, et ils nadorent point la statue dor que
tu as leve.
Le roi ordonna aussitt que ces trois hommes lui fussent amens.
Est-ce de propos dlibr, leur dit-il ... que vous ne servez pas mes
dieux, et que vous nadorez pas la statue dor que jai leve? Et
il les invita en les menaant sunir la multitude des adorateurs.
Puis, leur montrant la fournaise ardente, il leur rappela que sils
344 Prophtes et Rois
persistaient refuser de faire sa volont, ils trouveraient l leur
chtiment.
Mais les trois jeunes Hbreux dclarrent avec fermet quils
resteraient dles au Dieu du ciel, dont la puissance pour dlivrer
tait connue. Se prosterner devant la statue dor, ctait aux yeux de
tous un acte dadoration; et cet hommage ne pouvait tre rendu qu
Dieu seul.
Alors que ces trois Hbreux se tenaient en prsence du roi, celui-
ci avait la conviction quils possdaient quelque chose que navaient
pas les sages de son royaume. Ils avaient toujours t dles dans
laccomplissement de leurs devoirs. Sils faisaient maintenant preuve
de bonne volont en sunissant la foule pour se prosterner devant
la statue, tout irait bien pour eux. Mais si vous ne ladorez pas, leur
dit-il, vous serez jets linstant mme au milieu dune fournaise
ardente. Et levant la main vers le ciel en signe de d, il ajouta :
Quel est le dieu qui vous dlivrera de ma main?
Mais les menaces du roi demeurrent vaines. Il ne pouvait em-
pcher ces jeunes gens dtre dles au Roi de lunivers. Ils avaient [387]
appris en tudiant lhistoire de leurs pres que dsobir Dieu,
ctait sombrer dans le dshonneur, la catastrophe et la mort ; et que
la crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse, la source
de toute prosprit vritable. Regardant la fournaise avec calme, ils
rpliqurent : Nous navons pas besoin de te rpondre l-dessus.
Voici, notre Dieu que nous servons peut nous dlivrer de la fournaise
ardente, et il nous dlivrera de ta main, roi. Leur foi tant fortie
par lide que Dieu serait glori par leur dlivrance, ils ajoutrent
avec une assurance triomphante : Sinon, sache, roi, que nous ne
servirons pas tes dieux, et que nous nadorerons pas la statue dor
que tu as leve.
La colre du roi ne connut alors plus de bornes. Rempli de
fureur, il changea de visage, en tournant ses regards vers Schadrac,
Mschac et Abed-Nego, reprsentants dune race mprise et cap-
tive. Il ordonna quon ft chauffer la fournaise sept fois plus quil
ntait ncessaire, et que quelques-uns des plus vigoureux soldats
de son arme lient les jeunes adorateurs du Dieu dIsral, en vue de
leur rapide excution.
Alors ces hommes furent lis avec leurs caleons, leurs tu-
niques, leurs manteaux et leurs autres vtements, et jets au milieu
La fournaise ardente 345
de la fournaise ardente. Comme lordre du roi tait svre, et que
la fournaise tait extraordinairement chauffe, la amme tua les
hommes qui y avaient jet Schadrac, Mschac et Abed-Nego.
Mais Dieu nabandonna pas ses enfants. Lorsque ces jeunes
gens furent jets dans la fournaise, le Sauveur se rvla eux en
personne, et ensemble ils marchrent au milieu du feu. En prsence
du Seigneur, auteur de la chaleur et du froid, les ammes avaient
perdu leur pouvoir consumant.
Le monarque avait suivi la scne de son trne royal ; il satten-
dait voir brler ces hommes qui lavaient d. Mais soudain ses
sentiments orgueilleux se modirent. Les nobles du royaume qui se
tenaient ses cts le virent plir, alors quil se levait de son trne
pour mieux voir les ammes de la fournaise. Effray, il se tourna
vers ses conseillers, et leur demanda : Navons-nous pas jet au [388]
milieu du feu trois hommes lis ? ... Eh bien, je vois quatre hommes
sans liens, qui marchent au milieu du feu, et qui nont point de mal ;
et la gure du quatrime ressemble celle dun ls des dieux.
Comment ce roi paen pouvait-il savoir qui ressemble le Fils
de Dieu? En sacquittant des missions qui leur avaient t cones
Babylone, les jeunes Hbreux rvlrent la vrit au roi par leur
conduite et leur caractre. Questionns au sujet de leur religion, ils
avaient rpondu sans hsiter et prsent avec clart et simplicit les
principes de justice de cette religion. Ils avaient ainsi appris ceux
qui les entouraient quel tait le Dieu quils adoraient. Ils avaient
parl du Messie, le Rdempteur, qui devait venir ici-bas. Cest ce
qui explique que le roi reconnut au milieu de la fournaise, sous les
traits du quatrime homme, le Fils de Dieu.
Or donc, oubliant son rang et sa grandeur, Nebucadnetsar des-
cendit les marches de son trne, et, sapprochant de lentre de la
fournaise, il scria : Serviteurs du Dieu suprme, sortez et venez!
Alors Schadrac, Mschac et Abed-Nego se prsentrent devant la
multitude assemble, et montrrent quils navaient eu aucun mal.
La prsence de leur Sauveur les avait protgs. Seuls leurs liens
avaient t consums. Les satrapes, les intendants, les gouverneurs,
et les conseillers du roi sassemblrent ; ils virent que le feu navait
eu aucun pouvoir sur le corps de ces hommes, que les cheveux de
leur tte navaient pas t brls, que leurs caleons navaient point
t endommags, et que lodeur du feu ne les avait pas atteints.
346 Prophtes et Rois
Elle tait oublie alors limposante statue dor, leve avec tant
de faste. En prsence du Dieu vivant, les hommes taient pris de
panique. Bni soit le Dieu de Schadrac, de Mschac et dAbed-
Nego, scria le roi humili, lequel a envoy son ange et dlivr ses
serviteurs qui ont eu conance en lui, et qui ont viol lordre du roi
et livr leurs corps plutt que de servir et dadorer aucun autre dieu
que leur Dieu!
Les vnements de cette journe poussrent Nebucadnetsar
proclamer ce dcret : Tout homme, quelque peuple, nation ou [389]
langue quil appartienne, qui parlera mal du Dieu de Schadrac, de
Mschac et dAbed-Nego, sera mis en pices, et sa maison sera
rduite en un tas dimmondices, parce quil ny a aucun autre dieu
qui puisse dlivrer comme lui.
Par ces paroles et dautres semblables, le roi de Babylone sef-
forait de faire connatre tous les peuples de la terre sa conviction
que le Dieu des Hbreux tait digne de ladoration suprme. Et le
Seigneur accueillait avec satisfaction ce dsir du monarque qui cher-
chait lui tmoigner de la rvrence, et propager sa confession
royale de dlit, jusque dans les points les plus reculs de son vaste
royaume.
Ctait une bonne chose que le roi ft cette confession publique, et
chercht exalter le Dieu du ciel au-dessus de tous les autres dieux;
mais en voulant obliger ses sujets faire semblable confession,
et tmoigner semblable rvrence, il outrepassait ses droits de
souverain temporel. Il ne lui tait pas plus permis, politiquement
ou moralement, de menacer les hommes de mort, sils nadoraient
pas Dieu, que de lancer un dcret vouant aux ammes tous ceux
qui refusaient de se prosterner devant la statue dor. Le Seigneur ne
force jamais personne lui obir. Il laisse chacun libre de servir le
dieu de son choix.
En dlivrant ses dles serviteurs, Dieu manifesta sa sollicitude
envers les opprims. Il chtie toutes les puissances de ce monde en
rvolte contre son autorit.
Les trois Hbreux rent connatre tout lempire babylonien leur
foi en celui quils adoraient. Ils se reposaient sur Dieu. A lheure de
lpreuve, ils se souvinrent de cette belle promesse : Si tu traverses
les eaux, je serai avec toi ; et les euves, ils ne te submergeront
La fournaise ardente 347
point ; si tu marches dans le feu, tu ne te brleras pas, et la amme
ne tembrasera pas
4
.
La foi de ces jeunes gens avait t magnie aux yeux de tous
dune faon merveilleuse. Les reprsentants des divers pays invits
par Nebucadnetsar la ddicace de la statue publirent partout la
nouvelle de cette magnique dlivrance. Dieu fut glori sur toute
la terre par la dlit de ses enfants. [390]
Comme elles sont importantes ces leons enseignes par les trois
jeunes Hbreux dans la plaine de Dura! Aujourdhui, bien quin-
nocents, de nombreux serviteurs de Dieu auront encore souffrir
des humiliations et des outrages de la part des hommes qui, sous
linspiration de Satan, seront anims par lenvie et le fanatisme re-
ligieux. Leur colre se manifestera tout particulirement contre les
observateurs du quatrime commandement. Finalement, un dcret
universel les dnoncera comme passibles de mort.
Le temps de dtresse, par lequel passera le peuple de Dieu, exi-
gera une foi inbranlable. Il devra montrer que seul le Seigneur est
lobjet de son adoration, et que nulle considration humaine, pas
mme sa propre vie, ne saurait lamener la moindre concession
un faux culte. Pour un cur loyal, les ordres donns par des hommes
pcheurs, aux vues limites, ne seront daucune importance en re-
gard de la Parole de Dieu. Il faut suivre la vrit, quil en cote
lemprisonnement, lexil ou mme la mort.
Comme aux jours de Schadrac, Mschac et Abed-Nego, le Sei-
gneur agira avec puissance, vers la n des temps, en faveur de ceux
qui prennent rsolument le parti de la justice. Celui qui soutint les
courageux Hbreux dans la fournaise ardente, marchera leur ct
o quils se trouvent. Le sentiment de sa prsence sera pour eux une
consolation et un soutien. Au plus fort de la perscution telle
quil ny en eut jamais les lus demeureront inbranlables. Satan,
avec toutes ses armes, ne parviendra pas dtruire le plus faible des
saints. Des anges puissants les protgeront, et le Seigneur se rvlera
eux comme le Dieu des dieux, capable de sauver parfaitement
tous ceux qui ont mis leur conance en lui. [391]
4. sae 43 :2
Chapitre 42 La vraie grandeur
Ce chapitre est bas sur Daniel 4.
Parvenu au sommet des honneurs terrestres, et reconnu par les
crits sacrs comme le roi des rois
1
, Nebucadnetsar voulut bien
attribuer, certains moments de sa vie, la gloire de son royaume
et la splendeur de son rgne la faveur de Jhovah. Cest ce quil
t aprs le songe de la grande statue. Il avait t profondment
inuenc par cette vision, qui lui rvlait que lempire babylonien
bien quuniversel devait scrouler un jour, et que dautres royaumes
lui succderaient jusqu ce quenn toutes les puissances terrestres
soient remplaces par un royaume instaur par le Dieu du ciel
royaume qui ne serait jamais dtruit.
Mais plus tard, le roi de Babylone perdit de vue la noble ide
quil se faisait des desseins de Dieu envers les nations. Cependant,
lorsquil consentit shumilier devant la multitude assemble dans [392]
la plaine de Dura, il confessa une fois de plus que le rgne de Dieu
est un rgne ternel et que sa domination subsiste de gnration
en gnration.
Idoltre par hrdit et par ducation, rgnant sur un peuple ido-
ltre, Nebucadnetsar possdait nanmoins un sens inn de la justice
et du droit. Dieu pouvait donc sen servir pour chtier les rebelles et
accomplir ses desseins. Aprs des annes dune prparation patiente
et laborieuse, roi du plus violent pays dentre les peuples
2
, ce
monarque russit semparer de Tyr et de lEgypte. Et alors quil
ajoutait nation sur nation son empire babylonien, sa renomme
comme potentat le plus puissant de lpoque stendait au loin.
Il ne faut donc pas stonner que ce glorieux monarque lambi-
tion et lorgueil dmesurs ait t tent de se dtourner du sentier
de lhumilit, qui seul conduit la vritable grandeur. Dans linter-
valle de ses conqutes, il apportait beaucoup de soin la fortication
1. Ezchiel 26 :7
2. Ezchiel 28 :7
348
La vraie grandeur 349
et lembellissement de sa capitale, si bien quelle devint lorgueil
principal de son royaume, la ville dor, celle dont la gloire rem-
plissait la terre entire. Sa passion pour la construction, lclatant
triomphe quil remporta en faisant de Babylone lune des sept mer-
veilles du monde, contribuait entretenir son orgueil au point que fut
gravement compromise la sagesse proverbiale de ce souverain dont
Dieu aurait pu se servir pour laccomplissement de ses desseins.
Dans sa misricorde, le Seigneur envoya au roi un nouveau
songe, an de le mettre en garde contre le pige tendu pour sa perte.
Pendant son sommeil, Nebucadnetsar vit un arbre immense, au
milieu de la terre. Sa cime slevait jusquaux cieux, et on le voyait
des extrmits de toute la terre. Les troupeaux des montagnes et
des collines venaient chercher refuge sous son ombre, et les oiseaux
du ciel btissaient leurs nids dans ses branches. Son feuillage tait
beau, et ses fruits abondants ; il portait de la nourriture pour tous. ...
Tout tre vivant tirait de lui sa nourriture. Comme le roi regardait
cet arbre majestueux, il aperut un de ceux qui veillent et qui sont
saints, descendant du ciel. Il cria avec force : [393]
Abattez larbre, et coupez ses branches ; secouez le feuillage, et
dispersez les fruits ; que les btes fuient de dessous, et les oiseaux
du milieu de ses branches ! Mais laissez en terre le tronc o se
trouvent les racines, et liez-le avec des chanes de fer et dairain,
parmi lherbe des champs. Quil soit tremp de la rose du ciel, et
quil ait, comme les btes, lherbe de la terre pour partage. Son cur
dhomme lui sera t, et un cur de bte lui sera donn; et sept
temps passeront sur lui. Cette sentence est un dcret de ceux qui
veillent, cette rsolution est un ordre des saints, an que les vivants
sachent que le Trs-Haut domine sur le rgne des hommes, quil le
donne qui il lui plat, et quil y lve le plus vil des hommes.
Profondment troubl par ce songe qui, de toute vidence, prdi-
sait ladversit, le roi en t part aux magiciens, aux astrologues, aux
Chaldens et aux devins. Mais bien que ce songe ait t trs clair,
aucun sage ne put en donner lexplication.
Une fois de plus, il fallait cette nation idoltre un tmoignage
tablissant le fait que seuls ceux qui aiment et craignent Dieu peuvent
comprendre les mystres du royaume des cieux. Dans sa perplexit,
le roi t chercher Daniel, estim pour son intgrit et sa dlit,
comme pour son incomparable sagesse.
350 Prophtes et Rois
Lorsque Daniel, en rponse lordre royal, comparut devant
Nebucadnetsar, celui-ci lui dit : Beltschatsar, chef des magiciens,
qui as en toi, je le sais, lesprit des dieux saints, et pour qui aucun
secret nest difcile, donne-moi lexplication des visions que jai
eues en songe. Aprs avoir relat ce songe, le roi dclara : Toi,
Beltschatsar, donnes-en lexplication, puisque tous les sages de mon
royaume ne peuvent me la donner ; toi, tu le peux, car tu as en toi
lesprit des dieux saints. La signication tait claire et troubla le
prophte. Il fut un moment stupfait, et ses penses le troublaient,
dit le texte. Lorsque le le roi vit Daniel hsiter et se dcontenancer,
il manifesta de la sympathie son serviteur. Beltschatsar, lui dit-il,
que le songe et lexplication ne te troublent pas !
Mon seigneur, rpondit Daniel, que le songe soit pour tes enne-
mis, et son explication pour tes adversaires ! Le prophte se rendit [394]
compte que Dieu le chargeait dune mission solennelle celle de
rvler Nebucadnetsar le chtiment qui allait sabattre sur lui
cause de son orgueil et de son arrogance. Daniel devait interprter
le songe de faon se faire comprendre par le roi ; et bien que la
signication en ait t terrible, quelle lait rendu hsitant et jet
dans une muette perplexit, il fallait pourtant dire au roi la vrit,
quelles quen puissent tre les consquences.
Daniel expliqua donc quel tait lordre du Tout-Puissant.
Larbre que tu as vu, dit-il au monarque, qui tait devenu grand et
fort, dont la cime slevait jusquaux cieux, et quon voyait de tous
les points de la terre; cet arbre dont le feuillage tait beau et les
fruits abondants, qui portait de la nourriture pour tous, sous lequel
sabritaient les btes des champs, et parmi les branches duquel les
oiseaux du ciel faisaient leur demeure, cest toi, roi, qui es devenu
grand et fort, dont la grandeur sest accrue et sest leve jusquaux
cieux, et dont la domination stend jusquaux extrmits de la terre.
Le roi a vu lun de ceux qui veillent et qui sont saints descendre
des cieux et dire : Abattez larbre, et dtruisez-le; mais laissez en
terre le tronc o se trouvent les racines, et liez-le avec des chanes
de fer et dairain, parmi lherbe des champs ; quil soit tremp de
la rose du ciel, et que son partage soit avec les btes des champs,
jusqu ce que sept temps soient passs sur lui. Voici lexplication,
roi, voici le dcret du Trs-Haut, qui saccomplira sur mon seigneur
le roi. On te chassera du milieu des hommes, tu auras ta demeure
La vraie grandeur 351
avec les btes des champs et lon te donnera comme aux bufs de
lherbe manger ; tu seras tremp de la rose du ciel, et sept temps
passeront sur toi, jusqu ce que tu saches que le Trs-Haut domine
sur le rgne des hommes et quil le donne qui il lui plat. Lordre
de laisser le tronc o se trouvent les racines de larbre signie que
ton royaume te restera quand tu reconnatras que celui qui domine
est dans les cieux.
Aprs avoir expliqu dlement le songe, Daniel invita lor-
gueilleux monarque se repentir et se tourner vers Dieu, an
dviter les calamits qui le menaaient. O roi, puisse mon conseil
te plaire! poursuivit le prophte, mets un terme tes pchs en pra- [395]
tiquant la justice et tes iniquits en usant de compassion envers les
malheureux, et ton bonheur pourra se prolonger.
Les paroles du prophte produisirent pendant un certain temps
sur lesprit du roi une forte impression; mais le cur qui nest pas
transform par la grce de Dieu a vite fait doublier laction du Saint-
Esprit. Lgosme et lambition, nayant pas encore t dracins
du cur de Nebucadnetsar, ces traits de caractre ne tardrent pas
rapparatre. Malgr les instructions qui lui avaient t donnes
si misricordieusement et les avertissements reus dans le pass, le
roi continua jalouser les royaumes qui devaient lui succder. Son
rgne, caractris jusqualors par une justice et une bont extrmes,
devint tyrannique. Son cur sendurcit ; et il employa les dons que lui
avait accords la Providence sa glorication personnelle, slevant
au-dessus de Dieu qui lui avait donn la vie et la puissance.
Pendant des mois, le Seigneur diffra son jugement. Mais, au
lieu dtre amen la repentance, le roi donna libre cours son
orgueil. Il nit mme par ne plus ajouter foi lexplication qui lui
avait t donne au sujet du songe. Il en plaisantait volontiers en
pensant la frayeur quelle lui avait cause.
Or, un an aprs avoir reu lavertissement divin, Nebucadnet-
sar se promenait dans son palais. Gris par sa souverainet toute-
puissante, ainsi que par ses triomphes de btisseur, il scria : Nest-
ce pas ici Babylone la grande, que jai btie, comme rsidence royale,
par la puissance de ma force et pour la gloire de ma magnicence?
Le roi navait pas ni de prononcer ces paroles orgueilleuses
quune voix se t entendre du ciel, lui annonant que lheure du
jugement xe par Dieu avait sonn. Apprends, roi Nebucadnetsar,
352 Prophtes et Rois
lui dit cette voix, quon va tenlever le royaume. On te chassera du
milieu des hommes, tu auras ta demeure avec les btes des champs,
on te donnera comme aux bufs de lherbe manger ; et sept temps
passeront sur toi, jusqu ce que tu saches que le Trs-Haut domine
sur le rgne des hommes et quil le donne qui il lui plat. [396]
Il perdit instantanment la raison. Son jugement quil croyait
parfait, sa sagesse dont il tait si er, tout cela avait disparu. Ayant
refus dcouter les messages davertissement qui lui avaient t
prodigus, il tait priv du pouvoir dont le Crateur lavait grati.
Chass du milieu des hommes, Nebucadnetsar mangea de lherbe
comme les bufs, son corps fut tremp de la rose du ciel ; jusqu
ce que ses cheveux crussent comme les plumes des aigles, et ses
ongles comme ceux des oiseaux.
Pendant sept ans, le roi de Babylone fut un sujet dtonnement
pour ses sujets ; pendant sept ans, il fut humili aux yeux de tout
le monde. Puis, il recouvra la raison. Levant les yeux au ciel, il
shumilia devant le Dieu vivant ; dans le chtiment qui lui tait
inig, il reconnut la main den haut. Il confessa publiquement son
pch, et rendit gloire la misricorde divine qui lavait rhabilit.
Aprs le temps marqu, dclara-t-il, moi, Nebucadnetsar, je levai les
yeux vers le ciel, et la raison me revint. Jai bni le Trs-Haut, jai
lou et glori celui qui vit ternellement, celui dont la domination
est une domination ternelle, et dont le rgne subsiste de gnration
en gnration. Tous les habitants de la terre ne sont ses yeux que
nant : il agit comme il lui plat avec larme des cieux et avec les
habitants de la terre, et il ny a personne qui rsiste sa main et qui
lui dise : Que fais-tu? En ce temps, la raison me revint ; la gloire de
mon royaume, ma magnicence et ma splendeur me furent rendues ;
mes conseillers et mes grands me redemandrent ; je fus rtabli dans
mon royaume, et ma puissance ne t que saccrotre.
Larrogant monarque dautrefois ntait plus quun humble en-
fant de Dieu; le despote tyrannique, un roi compatissant et dbon-
naire.
Celui qui, jadis, avait d et blasphm le Dieu du ciel recon-
naissait maintenant la toute-puissance du Trs-Haut. Il sefforait de
faire natre dans le cur de ses sujets la crainte de Jhovah.
Nebucadnetsar avait appris, dans la leon inige par le Roi
des rois et le Seigneur des seigneurs, ce que tout souverain devrait [397]
La vraie grandeur 353
connatre, savoir que la vraie grandeur rside dans la vraie bont.
Il accepta Jhovah comme le Dieu vivant, et dclara : Maintenant,
moi, Nebucadnetsar, je loue, jexalte et je glorie le roi des cieux,
dont toutes les uvres sont vraies et les voies justes, et qui peut
abaisser ceux qui marchent avec orgueil.
Dieu avait voulu que la plus grande nation du monde proclamt
sa gloire. Ses desseins taient maintenant accomplis.
La dclaration publique par laquelle Nebucadnetsar reconnaissait
la misricorde, la bont et la toute-puissance de Dieu est le dernier
acte de sa vie relat dans le rcit sacr. [398]
[399]
Chapitre 43 Le spectateur invisible
Ce chapitre est bas sur Daniel 5.
Vers la n de sa vie, Daniel assista de grands changements
dans le pays o, soixante ans auparavant, il avait t emmen en
captivit avec ses compagnons. Nebucadnetsar, roi du plus violent
dentre les peuples
1
, nexistait plus, et Babylone, sa capitale, dont
la gloire remplissait toute la terre
2
, tait gouverne par ses inca-
pables successeurs. Il en tait rsult une corruption graduelle et
profonde.
Cette ville orgueilleuse allait bientt seffondrer cause de la
folie et de la faiblesse de Belschatsar, petit-ls de Nebucadnetsar.
Celui-ci, admis ds son jeune ge prendre part la direction des
affaires du royaume, se gloriait de sa puissance et dait le Dieu du
ciel. Il avait eu cependant bien des occasions de connatre la volont
divine et de comprendre la responsabilit de sy soumettre. Il avait
connu lexil de son grand-pre, ordonn par le Seigneur, et qui lavait
priv de la socit des hommes. Il nignorait pas sa conversion et sa [400]
miraculeuse rhabilitation. Mais lamour du plaisir et de la gloire
personnelle effaa en lui les leons quil naurait jamais d oublier.
Il laissa passer les occasions qui lui taient si misricordieusement
offertes et ngligea de proter des moyens mis sa porte pour
acqurir une connaissance plus profonde de la vrit. Tout ce que
Nebucadnetsar avait acquis au prix de souffrances et dhumiliations
indicibles le laissait indiffrent.
Mais bientt les revers surgirent. Babylone fut assige par Cy-
rus, le neveu de Darius le Mde, gnral des armes mdo-persanes.
Cette ville passait pour une forteresse imprenable. Protge par ses
murs pais, ses portes dairain et son euve, lEuphrate, elle poss-
dait des rserves pour plusieurs annes. Le voluptueux monarque
1. Ezchiel 28 :7
2. Jrmie 51 :41
354
Le spectateur invisible 355
qutait Belschatsar se sentait en toute scurit dans cette enceinte,
o il passait son temps en festivits.
Sans souci pour sa tranquillit, ce roi er et arrogant donna un
grand festin ses grands au nombre de mille. Toutes les rjouis-
sances dont la richesse et la puissance pouvaient disposer rehaus-
saient cette scne de leur vive splendeur. De sduisantes femmes
aux riches atours se mlaient aux convives de ce banquet royal,
compos dhommes de gnie et de grande distinction, de princes
et dhommes dEtat. Et le vin coulait ot, et tous se rjouissaient
sous son inuence grisante.
La raison obnubile par son ivresse honte, le roi, livr ses
plus bas instincts et ses plus viles passions, conduisait lui-mme
cette orgie obscne. Et tandis que la fte battait son plein, il ordonna
quon apportt les vases dor et dargent que ... Nebucadnetsar avait
enlevs du temple, de la maison de Dieu Jrusalem; et le roi et ses
grands, ses femmes et ses concubines, sen servirent pour boire. Il
voulait montrer ses convives que rien ntait trop sacr pour lui.
Alors on apporta les vases dor ... et ils burent du vin, et ils
lourent les dieux dor, dargent, dairain, de fer, de bois et de pierre.
Belschatsar tait loin de penser quun tmoin cleste assistait
cette orgie paenne, quun spectateur invisible considrait cette [401]
scne de profanation, prtait loreille la joie sacrilge des invits et
voyait leur idoltrie. Mais bientt lhte qui navait pas t invit t
sentir sa prsence. Au moment o le festin atteignait le paroxysme
du dchanement, une main ple apparut et traa sur la chaux de la
muraille du palais royal des caractres tincelants comme du feu, des
mots qui, bien quindchiffrables pour la vaste assemble, taient de
sinistres prsages pour le roi et ses invits, repris maintenant dans
leur conscience.
Les rires tumultueux cessrent, alors que les assistants, saisis
dune terreur panique, aperurent la main qui traait silencieusement
sur la muraille les caractres mystrieux. Ctait comme un pano-
rama o se droulaient les dtails de leurs mauvaises actions ; il leur
semblait comparatre la barre du tribunal de Dieu dont ils venaient
de der le pouvoir. Dans ce lieu o, quelques instants auparavant,
rgnaient lhilarit et le blasphme, des visages mortellement ples
se dtachaient au milieu des cris dpouvante. Lorsque Dieu jette la
356 Prophtes et Rois
terreur chez les hommes, ils sont incapables de cacher lintensit de
leur frayeur.
Belschatsar tait le plus pouvant de tous. Cest lui qui tait le
principal responsable de la rvolte contre Dieu. Devant ce spectateur
invisible, reprsentant celui dont on avait d et blasphm le nom,
le roi fut paralys de terreur. Sa conscience sveilla; les jointures
de ses reins se relchrent, et ses genoux se heurtrent lun contre
lautre. Il stait lev contre le Dieu du ciel, il avait compt sur
sa propre puissance, sans supposer que quelquun oserait lui dire
un jour : Pourquoi agis-tu ainsi ? Il comprenait maintenant que
le moment tait venu de rendre compte de la gestion qui lui tait
cone, et quil navait plus dexcuse prsenter pour les occasions
manques et son attitude provocante.
Le roi essaya en vain de dchiffrer les lettres de feu Mais elles
contenaient un secret quil ne pouvait pntrer, un pouvoir quil ne
savait ni comprendre ni contester. En dsespoir de cause, il se tourna
vers les sages de son royaume. Il cria avec force quon ft venir
les astrologues, les Chaldens et les devins, an de lui lire lins-
cription. Quiconque lira cette criture, leur dit-il, et men donnera
lexplication sera revtu de pourpre, portera un collier dor son [402]
cou, et aura la troisime place dans le gouvernement du royaume.
Mais, malgr ces riches rcompenses, cet appel resta vain. La sa-
gesse divine ne saurait ni sacheter ni se vendre. Tous les sages du
roi ... ne purent pas lire lEcriture et en donner au roi lexplication.
Ils ressemblaient en cela aux sages de la gnration prcdente, qui
avaient t incapables dinterprter le songe de Nebucadnetsar.
Alors la reine mre se souvint de Daniel qui, un demi-sicle
auparavant, avait expliqu le songe de Nebucadnetsar. O roi, dit-
elle, vis ternellement ! Que tes penses ne te troublent pas, et que
ton visage ne change pas de couleur ! Il y a dans ton royaume un
homme qui a en lui lesprit des dieux saints ; et du temps de ton pre,
on trouva chez lui des lumires, de lintelligence, et une sagesse
semblable la sagesse des dieux. Aussi le roi Nebucadnetsar ...
ltablit chef des magiciens, des astrologues, des Chaldens, des
devins, parce quon trouva chez lui, chez Daniel, nomm par le roi
Beltschatsar, un esprit suprieur, de la science et de lintelligence,
la facult dinterprter les songes, dexpliquer les nigmes, et de
Le spectateur invisible 357
rsoudre les questions difciles. Que Daniel soit donc appel, et il
donnera lexplication.
Alors Daniel fut introduit devant le roi. Sefforant de recou-
vrer ses esprits, Belschatsar dit au prophte : Es-tu ce Daniel, lun
des captifs de Juda, que le roi, mon Pre, a amens de Juda? Jai
appris sur ton compte que tu as en toi lesprit des dieux, et quon
trouve chez toi des lumires, de lintelligence et une sagesse extraor-
dinaire. On vient damener devant moi les sages et les astrologues,
an quils lussent cette criture et men donnassent lexplication;
mais ils nont pas su donner lexplication des mots Jai appris que
tu peux donner des explications et rsoudre des questions difciles ;
maintenant, si tu peux lire cette criture et men donner lexplication,
tu seras revtu de pourpre, tu porteras un collier dor ton cou, et tu
auras la troisime place dans le gouvernement du royaume.
Debout devant cette assemble terrie, Daniel, nullement im-
pressionn par les promesses du roi, manifestant la calme dignit
dun serviteur du Tout-Puissant, ne pronona aucune parole atteuse.
Il interprta simplement ce message prophtique. Garde tes dons, [403]
dit-il au roi, et accorde un autre tes prsents ; je lirai nanmoins
lcriture au roi, et je lui en donnerai lexplication.
Le prophte rappela tout dabord au monarque les faits quil
connaissait bien, mais qui ne lui avaient pas appris lhumilit qui
aurait pu le sauver. Il lui parla du pch et de la chute de Nebucad-
netsar, des appels que Dieu lui avait adresss, de la domination et de
la gloire quil lui avait accordes, du jugement qui avait attis son
orgueil au lieu de lhumilier, de laveu quil avait fait par la suite
au sujet de la puissance et de la misricorde clestes. Puis, Daniel
exposa au roi son pch et son extrme perversit. Belschatsar se
souvenait mal de la vie de son grandpre, il navait pas tenu compte
des leons des vnements prdits, si lourds de signication pour
lui-mme. Il avait eu loccasion de connatre le vrai Dieu et de lui
obir, mais il ny avait pas appliqu son cur ; il allait maintenant
en subir les consquences.
Toi, Belschatsar, dclara le prophte ... tu nas pas humili ton
cur, quoique tu susses toutes ces choses. Tu tes lev contre le
Seigneur des cieux; les vases de sa maison ont t apports devant
toi, et vous vous en tes servi pour boire du vin, toi et tes grands, tes
femmes et tes concubines ; tu as lou les dieux dargent, dor, dai-
358 Prophtes et Rois
rain, de fer, de bois et de pierre, qui ne voient point, qui nentendent
point, et ne savent rien; et tu nas pas glori le Dieu qui a dans sa
main ton soufe et toutes tes voies. Cest pourquoi il a envoy cette
extrmit de main qui a trac cette criture.
Et, se tournant vers le message divin inscrit sur la muraille, le
prophte lut : MENE, MENE, THEKEL, UPHARSIN. La main qui
avait trac ces caractres ntait plus visible, mais les quatre mots,
toujours lumineux, se dtachaient avec une nettet impressionnante.
Lassistance, haletante, coutait le vieux prophte dclarer : Voici
lexplication de ces mots : MENE compt : Dieu a compt ton
rgne, et y a mis n. THEKEL pes : tu as t pes dans la
balance, et tu as t trouv trop lger. PERES divis : ton royaume
sera divis, et donn aux Mdes et aux Perses. [404]
Dans cette dernire nuit de folle dbauche, Belschatsar et ses
grands avaient mis le comble leurs pchs et aux pchs du
royaume chalden. La main qui avait retard le chtiment divin
ne pouvait plus le diffrer. Dieu stait efforc par des bndictions
rptes denseigner aux Babyloniens le respect de sa loi. Nous
avons voulu gurir Babylone, dclarait le prophte Jrmie, mais
elle na pas guri
3
. Lextrme perversit du cur humain ne permit
plus de retarder la sentence divine. Belschatsar devait disparatre
pour faire place un autre royaume.
Lorsque Daniel eut achev son explication, le roi ordonna quon
lui attribut les honneurs promis. En consquence, on [le] revtit
de pourpre, on lui mit au cou un collier dor, et on publia quil aurait
la troisime place dans le gouvernement du royaume.
Plus dun sicle auparavant, la parole inspire avait prdit que
la nuit ... de plaisir, au cours de laquelle le roi et ses conseillers
chercheraient rivaliser pour blasphmer contre Dieu, serait soudain
change en une nuit de terreur et de ruine. Or cette nuit-l de rapides
vnements se succdrent, exactement comme lavait prdit Daniel.
Tandis que Belschatsar se trouvait encore dans la salle du festin,
entour de ceux dont le sort tait li au sien, on vint annoncer que la
ville tait prise par lennemi contre lequel ils se croyaient si bien
dfendus, que les passages taient envahis, ... et que les hommes
3. Jrmie 51 :9
Le spectateur invisible 359
de guerre taient consterns
4
. Au moment mme o le roi et ses
grands buvaient dans les vases sacrs du temple de Jrusalem et
louaient leurs dieux dargent, dor, dairain, de bois, les Mdes et les
Perses, aprs avoir dtourn les eaux de lEuphrate, pntraient au
cur de la ville prive de dfense. Les armes de Cyrus se trouvaient
maintenant sous les murs du palais. Babylone tait envahie par les
soldats ennemis, nombreux comme les sauterelles
5
, et leurs cris
de triomphe dominaient ceux des convives terris.
Cette nuit, Belschatsar, roi des Chaldens, fut tu, et un mo-
narque tranger le remplaa sur le trne.
Avec quelle exactitude les prophtes hbreux avaient annonc la
chute de Babylone! Dans leurs visions des vnements de lavenir, [405]
ils staient cris : Eh quoi ! Schschac est prise! celle dont la
gloire remplissait toute la terre est conquise! Eh quoi ! Babylone
est dtruite au milieu des nations ! Eh quoi ! il est rompu, bris,
le marteau de toute la terre! Babylone est dtruite au milieu des
nations ! Au bruit de la prise de Babylone la terre tremble, et un
cri se fait entendre parmi les nations. Soudain Babylone tombe,
elle est brise! Oui, le dvastateur fond sur elle, sur Babylone; les
guerriers de Babylone sont pris, leurs arcs sont briss. Car lEternel
est un Dieu qui rend chacun selon ses uvres, qui paie chacun
son salaire. Jenivrerai ses princes et ses sages, ses gouverneurs, ses
chefs et ses guerriers ; ils sendormiront dun sommeil ternel, et ne
se rveilleront plus, dit le roi, dont lEternel des armes est le nom.
Je tai tendu un pige, et tu as t prise, Babylone, limpro-
viste; tu as t atteinte, saisie, parce que tu as lutt contre lEternel.
LEternel a ouvert son arsenal, et il en a tir les armes de sa colre;
car cest l une uvre du Seigneur, de lEternel des armes, dans le
pays des Chaldens.
Ainsi parle lEternel des armes : Les enfants dIsral et les
enfants de Juda sont ensemble opprims ; tous ceux qui les ont
emmens captifs les retiennent, et refusent de les relcher. Mais
leur vengeur est puissant, lui dont lEternel des armes est le nom;
il dfendra leur cause, an de donner le repos au pays, et de faire
trembler les habitants de Babylone
6
.
4. Jrmie 51 :31, 32
5. Jrmie 51 :14
6. Jrmie 51 :41; 50 :23, 46; 51 :8, 56, 57; 50 :24, 25, 33, 34
360 Prophtes et Rois
Ainsi, les larges murailles de Babylone furent renverses, ses
hautes portes ... brles par le feu. Ainsi, lEternel des armes t
cesser lorgueil des hautains, et abattit larrogance des tyrans .
Babylone, lornement des royaumes, la re parure des Chaldens,
devint comme Sodome et Gomorrhe, un lieu jamais maudit. Elle
ne sera plus jamais habite, dclarait le prophte. Elle ne sera plus
jamais peuple; lArabe ny dressera point sa tente, et les bergers ny
parqueront point leurs troupeaux. Les animaux du dsert y prendront
leur gte, les hiboux rempliront ses maisons, les autruches en feront
leur demeure et les boucs y sauteront. Les chacals hurleront dans
ses palais, et les chiens sauvages dans ses maisons de plaisance.
Jen ferai le gte du hrisson et un marcage, et je la balaierai avec [406]
le balai de la destruction, dit lEternel des armes
7
.
Le spectateur invisible avait adress cette sentence au dernier roi
de Babylone : Apprends ... quon va tenlever le royaume
8
.
Descends, et assieds-toi dans la poussire,
Vierge, lle de Babylone!
Assieds-toi terre, sans trne. ...
Assieds-toi en silence, et va dans les tnbres,
Fille des Chaldens !
On ne tappellera plus la souveraine des royaumes.
Jtais irrit contre mon peuple,
Javais profan mon hritage,
Et je les avais livrs entre tes mains :
Tu nas pas eu pour eux de la compassion. ...
Tu disais : A toujours je serai souveraine!
Tu nas point mis dans ton esprit,
Tu nas point song que cela prendrait n.
Ecoute maintenant ceci, voluptueuse
Qui tassieds avec assurance,
Et qui dis en ton cur :
Moi, et rien que moi !
Je ne serai jamais veuve,
Et je ne serai jamais prive denfants !
Ces deux choses tarriveront subitement, au mme jour,
7. Jrmie 51 :58; sae 13 :11, 19-22; 14 :23
8. Daniel 4 :31
Le spectateur invisible 361
La privation denfants et le veuvage;
Elles fondront en plein sur toi, ...
Malgr le grand nombre de tes enchantements.
Tu avais conance dans ta mchancet,
Tu disais : Personne ne me voit !
Ta sagesse et ta science tont sduite.
Et tu disais en ton cur :
Moi, et rien que moi !
Le malheur viendra sur toi,
Sans que tu en voies laurore;
La calamit tombera sur toi,
Sans que tu puisses la conjurer ;
Et la ruine fondra sur toi tout coup,
A limproviste.
Reste donc au milieu de tes enchantements
Et de la multitude de tes sortilges,
Auxquels tu as consacr ton travail ds ta jeunesse;
Peut-tre pourras-tu en tirer prot, [407]
Peut-tre deviendras-tu redoutable.
Tu tes fatigue force de consulter :
Quils se lvent donc et quils te sauvent,
Ceux qui connaissent le ciel,
Qui observent les astres,
Qui annoncent, daprs les nouvelles lunes,
Ce qui doit arriver !
Voici, ils sont comme de la paille, le feu les consume,
Ils ne sauveront pas leur vie des ammes. ...
Il ny aura personne qui vienne ton secours
9
.
Cest Dieu qui permet toutes les nations, appeles jouer un
rle important dans lhistoire, de stablir ici-bas an de voir si elles
accompliront ses desseins. La prophtie a consign la naissance et
lvolution des grands empires : Babylone, Mdo-persan, Grec et
Romain. Avec chacun deux, comme avec les nations de moindre
importance, lhistoire sest rpte. Chaque pays a connu son temps
dpreuve; chacun a failli sa mission, a vu sa gloire svanouir et
sa puissance disparatre.
9. sae 47 :1-15
362 Prophtes et Rois
Mais bien que les nations aient rejet les principes divins et
travaill ainsi leur propre ruine, le Tout-Puissant a poursuivi
travers tous les ges le but quil stait propos. Cest ce quil fut
donn au prophte Ezchiel de contempler dans une vision. Alors
quil tait en exil en Chalde, une scne merveilleuse passa devant
ses yeux, des symboles lui apparurent lui rvlant quune puissance
dirige les affaires de ce monde.
Sur les rives du euve de Kebar, le prophte entendit un vent
imptueux qui semblait soufer du septentrion. Une grosse nue, et
une gerbe de feu qui rpandait de tous cts une lumire clatante,
au centre de laquelle brillait comme de lairain poli. Des roues
sentrecroisaient et taient mues par quatre animaux. Au-dessus
de ceux-ci il y avait quelque chose de semblable une pierre de
saphir, en forme de trne; et sur cette forme de trne apparaissait
comme une gure dhomme plac dessus en haut. On voyait
aux chrubins une forme de main dhomme sous leurs ailes
10
.
La structure des roues tait si complique quelles paraissaient
premire vue senchevtrer, et cependant elles se mouvaient dans
une harmonie parfaite. Des tres clestes, soutenus et guids par
la main place sous les ailes des chrubins, actionnaient ces roues. [408]
Au-dessus deux, sur le trne de saphir, se trouvait Jhovah, et ce
trne tait environn dun arc-en-ciel, emblme de la misricorde
divine.
De mme que le mcanisme compliqu des roues tait dirig
par la main place sous les ailes des chrubins, de mme le jeu
compliqu des vnements est sous le contrle divin. Au milieu des
luttes et du tumulte des nations, celui qui est assis au-dessus des
chrubins continue diriger les affaires de ce monde.
Lhistoire des nations nous sert aujourdhui denseignement.
Dans son vaste plan, Dieu a assign une place chaque peuple,
chaque individu. De nos jours, hommes et nations seront mis
lpreuve et jaugs avec la mesure place dans la main de celui
qui ne saurait se tromper. Hommes et nations dcident de leur sort
daprs leur propre choix, et Dieu dirige tout pour laccomplissement
de ses desseins.
10. Ezchiel 1 :4, 26; 10 :8
Le spectateur invisible 363
Les prophties que le grand JE SUIS a donnes dans sa Pa-
role sont autant danneaux de la chane des vnements qui relie
lternit dans le pass lternit dans lavenir. Cest par elles
que nous savons o nous en sommes aujourdhui et ce que nous
devons attendre des temps venir. Tout ce que les prophties ont
prdit comme devant arriver jusqu nos jours a t consign dans
les pages de lhistoire, et on peut tre assur que tout ce qui doit se
produire saccomplira au moment voulu.
Les signes des temps proclament que nous sommes arrivs au
seuil dvnements grands et solennels. Tout ici-bas est en agitation.
Les prophties du Sauveur relatives ce qui va se passer avant son
retour saccomplissent sous nos yeux : Vous entendrez parler de
guerres et de bruits de guerres, a dit Jsus. ... Une nation slvera
contre une nation, et un royaume contre un royaume, et il y aura, en
divers lieux, des famines et des tremblements de terre
11
.
Notre poque offre un intrt capital pour nous tous. Gou-
verneurs, hommes dEtat, tous ceux qui occupent des postes de
conance, tous ceux qui rchissent ont lattention xe sur les
vnements qui se droulent autour de nous. Ils suivent avec intrt
les rapports qui existent entre les nations ; ils notent la tension qui [409]
sexerce sur les lments terrestres, et ils reconnaissent que quelque
chose de grand et de dcisif va se produire : le monde est la veille
dune catastrophe effroyable. Seule la Bible nous donne une vue
exacte de ces choses ; elle nous rvle les grandes scnes nales de
lhistoire de notre monde, nous parle dvnements qui projettent
dj leurs ombres lugubres ici-bas, nous fait entendre le bruit qui
annonce leur approche, bruit qui fait trembler la terre et met les
hommes dans un tat o ils rendent lme de frayeur.
Parlant de cette poque, le prophte Esae sexprime ainsi :
Voici, lEternel dvaste le pays et le rend dsert, il en bouleverse
la face et en disperse les habitants. ... Car ils transgressaient les lois,
violaient les ordonnances, ils rompaient lalliance ternelle. Cest
pourquoi la maldiction dvore le pays
12
.
Ah! quel jour ! Car le jour de lEternel est proche : il vient
comme un ravage du Tout-Puissant. ... Les semences ont sch sous
11. Matthieu 24 :6, 7
12. sae 24 :1-6
364 Prophtes et Rois
les mottes ; les greniers sont vides, les magasins sont en ruines, car
il ny a point de bl. Comme les btes gmissent ! Les troupeaux
de bufs sont consterns, parce quils sont sans pturage; et mme
les troupeaux de brebis sont en souffrance. La vigne est confuse,
le guier languissant ; le grenadier, le palmier, le pommier, tous les
arbres des champs sont tris... La joie a cess parmi les ls de
lhomme
13
!
Mes entrailles ! mes entrailles ! je souffre au-dedans de mon
cur, le cur me bat, je ne puis me taire; car tu entends, mon me,
le son de la trompette, le cri de guerre. On annonce ruine sur ruine,
car tout le pays est ravag
14
.
Malheur ! car ce jour est grand; il ny en a point eu de semblable.
Cest un temps dangoisse pour Jacob; mais il en sera dlivr
15
.
Tu es mon refuge, Eternel ! tu fais du Trs-Haut ta retraite.
Aucun malheur ne tarrivera, aucun au napprochera de ta tente
16
.
Fille de Sion, ... lEternel te rachtera de la main de tes enne-
mis. Maintenant plusieurs nations se sont rassembles contre toi : [410]
quelle soit profane, disent-elles, et que nos yeux se rassasient dans
Sion! Mais elles ne connaissent pas les penses de lEternel, elles
ne comprennent pas ses desseins
17
. Dieu nabandonnera pas son
Eglise au moment o elle court le plus grand danger. Il a promis de
la dlivrer : Voici, dit-il, je ramne les captifs des tentes de Jacob,
jai compassion de ses demeures
18
.
Cest ainsi que les desseins de Dieu saccompliront et que les
principes de son royaume seront honors sur toute la terre. [411]
13. Jol 1 :15-18, 12
14. Jrmie 4 :19, 20
15. Jrmie 30 :7
16. Psaumes 91 :9, 10
17. Miche 4 :10-12
18. Jrmie 30 :18
Chapitre 44 Dans la fosse aux lions
Ce chapitre est bas sur Daniel 6.
Lorsque Darius le Mde sempara du pouvoir, jusque-l aux
mains des rois babyloniens, il procda immdiatement la ror-
ganisation de ladministration. Il tablit cent vingt satrapes. ... Il
mit leur tte trois chefs, au nombre desquels tait Daniel, an que
ces satrapes leur rendissent compte, et que le roi ne souffrt aucun
dommage. Daniel surpassait les chefs et les satrapes, parce quil y
avait en lui un esprit suprieur ; et le roi pensait ltablir sur tout le
royaume.
Les honneurs dont Daniel tait combl excitrent la jalousie des
satrapes, qui cherchrent une occasion pour laccuser. Mais ils ne
purent en trouver, car il tait dle et on napercevait chez lui ni
faute, ni rien de mauvais.
Cette conduite irrprochable de Daniel ne t que lui attirer en-
core davantage la haine de ses ennemis. Nous ne trouvons aucune
occasion contre ce Daniel, furent-ils obligs de reconnatre, moins [412]
que nous nen trouvions une dans la loi de son Dieu.
L-dessus, les chefs et les satrapes se concertrent pour tramer
un complot qui, espraient-ils, mettrait n aux jours du prophte. Ils
dcidrent donc de demander au roi dmettre un dcret dfendant
tous les habitants du royaume, pendant trente jours, dadresser des
prires Dieu ou un homme lexception du roi Darius. Celui qui
le violerait serait jet dans la fosse aux lions.
En demandant Darius de signer ce dcret, les satrapes seffor-
crent de lui dmontrer quil renforcerait sa gloire et son autorit. Et
le roi, ignorant tout de ce complot rus et ne souponnant mme pas
la haine des satrapes, se laissa aller leur atterie. Il signa le dcret.
Alors les ennemis de Daniel se retirrent, tout heureux davoir
russi tendre un pige au serviteur de Dieu. Satan avait jou un rle
important dans cette affaire. Il craignait que le prophte, qui exerait
une grande autorit dans le royaume, naffaiblt son inuence sur les
365
366 Prophtes et Rois
chefs. Ce furent ses mauvais anges qui suscitrent chez les satrapes
lenvie et la jalousie; ils leur suggrrent llaboration de ce dcret
pour se dbarrasser de Daniel.
Les ennemis du prophte comptaient sur sa ferme adhsion ses
principes pour la russite de leur plan. Et ils ne se tromprent pas.
Daniel discerna rapidement la mchancet qui se cachait dans ce
dcret, mais il ne modia en rien sa conduite. Pourquoi cesserait-il
de prier alors quil avait le plus besoin de force spirituelle? Plutt
renoncer la vie qu son espoir en Dieu. Sans se dpartir de son
calme habituel, il continua sacquitter de sa tche de chef des
satrapes. A lheure de la prire, il se retirait dans sa maison dont les
fentres souvraient dans la direction de Jrusalem; et, selon son
habitude, il invoquait son Dieu. Il nessayait pas de se cacher pour
se livrer la prire. Bien quil st parfaitement ce qui lattendait,
il ne faiblit pas un seul instant. Il naurait pas voulu que ceux qui
complotaient sa mort croient que ses relations avec le Trs-Haut
staient modies. [413]
Daniel obissait Darius sur tout ce quil lui reconnaissait le droit
de commander ; mais ni lui ni son dcret ne pouvaient le dtourner
de sa loyaut envers le Roi des rois. Il afrmait ainsi courageuse-
ment, mais humblement et silencieusement, que nul na le droit de
sinterposer entre la conscience et Dieu. Au sein de lidoltrie o
il vivait, il rendait un dle tmoignage cette vrit. Sa ferme
adhsion ce qui est juste tait une lumire qui resplendissait au
milieu de lobscurit morale de la cour paenne. Daniel reste ainsi
pour tous les ges un exemple courageux de dlit chrtienne.
Les satrapes observrent Daniel pendant toute une journe. Ils
le virent se rendre dans sa maison et, trois reprises, lentendirent
lever la voix vers Dieu, dans une fervente prire. Ils se prsentrent
ds le lendemain matin devant le roi pour lui faire part de la chose.
Daniel, le plus honor, le plus dle de ses chefs, avait os der
le dcret royal. Nas-tu pas crit une dfense, lui rappelrent-ils,
portant que quiconque dans lespace de trente jours adresserait des
prires quelque dieu ou quelque homme, except toi, roi,
serait jet dans la fosse aux lions ? Le roi rpondit : La chose est
certaine, selon la loi des Mdes et des Perses, qui est immuable.
Triomphants, ils apprirent alors Darius quelle tait la conduite
de son plus sr conseiller. Daniel, lui dirent-ils, lun des captifs de
Dans la fosse aux lions 367
Juda, na tenu aucun compte de toi, roi, ni de la dfense que tu as
crite, et il a fait sa prire trois fois le jour.
Lorsque le monarque entendit ces paroles, il se rendit compte
immdiatement quon avait voulu tendre un pige son dle ser-
viteur, et que ce ntait pas par enthousiasme pour la gloire royale
quon lavait amen promulguer ce dcret, mais plutt par jalousie
lgard de Daniel. Le roi fut trs afig davoir jou un mauvais
rle dans ce complot. Il prit cur ... jusquau coucher du soleil
de dlivrer son ami.
Les satrapes sattendaient cette initiative de la part du roi. Ils
vinrent lui dire : Sache, roi, que la loi des Mdes et des Perses
exige que toute dfense ou tout dcret conrm par le roi soit irrvo-
cable. Bien que rdig htivement ce dcret tait donc intangible,
et il devait tre appliqu intgralement. [414]
Alors le roi donna lordre quon ament Daniel, et quon le jett
dans la fosse aux lions. Le roi prit la parole et dit Daniel : Puisse
ton Dieu, que tu sers avec persvrance, te dlivrer ! On apporta une
pierre, et on la mit sur louverture de la fosse; le roi la scella de son
anneau et de lanneau de ses grands, an que rien ne ft chang
lgard de Daniel. Le roi se rendit ensuite dans son palais ; il passa
la nuit jeun, il ne t point venir de concubine auprs de lui, et il ne
put se livrer au sommeil.
Dieu nempcha pas les ennemis de Daniel de le jeter dans la
fosse aux lions. Il permit aux dmons et aux hommes pervers de
raliser jusqu ce point leur projet. Mais ctait an de rendre plus
clatante la dlivrance de son serviteur et plus totale la dfaite des
ennemis de la vrit et de la justice. Lhomme te clbre, a dit le
Psalmiste en parlant de Dieu, mme dans sa fureur
1
. Par le courage
de ce prophte qui prfra le bien aux honneurs, Dieu allait exalter
son nom et confondre Satan.
Le lendemain, au point du jour, le roi Darius se rendit en toute
hte la fosse aux lions, et il appela Daniel dune voix triste :
Daniel, serviteur du Dieu vivant, ton Dieu que tu sers avec pers-
vrance, a-t-il pu te dlivrer des lions ? Le prophte lui rpondit :
Roi, vis ternellement ! Mon Dieu a envoy son ange et ferm la
gueule des lions, qui ne mont fait aucun mal, parce que jai t
1. Psaumes 76 :11
368 Prophtes et Rois
trouv innocent devant lui ; et devant toi non plus, roi, je nai rien
fait de mauvais. Alors le roi fut trs joyeux, et il ordonna quon ft
sortir Daniel de la fosse. Daniel fut donc retir de la fosse, et on ne
trouva sur lui aucune blessure, parce quil avait eu conance en son
Dieu. Le roi ordonna que ces hommes qui avaient accus Daniel
fussent amens et jets dans la fosse aux lions, eux, leurs enfants et
leurs femmes ; et avant quils fussent parvenus au fond de la fosse,
les lions les saisirent et brisrent tous leurs os.
Une fois de plus on vit un roi paen faire paratre un dit exaltant
le Dieu de Daniel comme le vrai Dieu. Aprs cela, le roi Darius
crivit tous les peuples, toutes les nations, aux hommes de toutes
langues, qui habitaient sur toute la terre : Que la paix vous soit [415]
donne avec abondance! Jordonne que, dans toute ltendue de
mon royaume, on ait de la crainte et de la frayeur pour le Dieu de
Daniel. Car il est le Dieu vivant, et il subsiste ternellement ; son
royaume ne sera jamais dtruit, et sa domination durera jusqu la
n. Cest lui qui dlivre et qui sauve, qui opre des signes et des
prodiges dans les cieux et sur la terre. Cest lui qui a dlivr Daniel
de la puissance des lions.
Lopposition quavait rencontre le serviteur de Dieu tait main-
tenant totalement brise. Daniel prospra sous le rgne de Darius, et
sous le rgne de Cyrus, le Perse. Les monarques paens avaient t
obligs de reconnatre la suite des rapports quils avaient eus avec
Daniel que son Dieu est le Dieu vivant, quil subsiste ternellement
et que son royaume ne sera jamais dtruit.
Cette dlivrance de Daniel nous apprend quau moment de
lpreuve et des tribulations les enfants de Dieu doivent continuer
se comporter comme aux jours o, voluant dans un milieu facile,
tous leurs projets sannoncent pleins despoir. Le Daniel de la fosse
aux lions tait le mme Daniel qui remplissait auprs du roi les fonc-
tions de chef parmi ses ministres et celles de prophte du Trs-Haut.
Lhomme qui sappuiera sur Dieu ne changera ni dans les heures
sombres de ladversit, ni dans les jours heureux de la prosprit o
la lumire divine et les faveurs humaines se rpandent sur lui. La foi
atteint linvisible et sempare des ralits ternelles.
Le ciel est tout prs de ceux qui souffrent pour lamour de la
justice. Le Christ identie ses intrts ceux de ses dles disciples ;
il souffre dans la personne de ses saints, et celui qui les touche
Dans la fosse aux lions 369
le touche aussi. La puissance qui est prte dlivrer lhomme du
danger physique ou de la dtresse morale est prte aussi le sauver
de plus grands maux; elle permet au serviteur de Dieu de garder son
intgrit dans toutes les circonstances et de triompher par la grce
divine.
La conduite de Daniel comme homme dEtat des royaumes
babylonien et mdo-persan met en vidence le fait quun homme qui
occupe une situation semblable nest pas ncessairement un intrigant
ou un arriviste, mais un homme qui peut recevoir constamment [416]
des instructions divines. Daniel, premier ministre du plus grand
royaume du monde, tait en mme temps prophte du Trs-Haut, et
par consquent inspir par lui. Il ntait pas parfait cependant ; ctait
un homme de mme nature que nous. Mais la plume inspire nous
le dcrit comme tant irrprochable. Ses ennemis les plus acharns
ne pouvaient rien trouver redire la manire dont il sacquittait de
sa tche. Son exemple devrait montrer aux hommes dEtat comment
se comporter quand on est converti et consacr au Seigneur.
Une stricte obissance aux exigences divines procure de riches
bndictions matrielles et spirituelles. Daniel fut dle son Dieu,
et il ne perdit jamais la matrise de sa personne. Par sa noble dignit,
son inbranlable intgrit, alors quil ntait quun jeune homme, il
trouva faveur et grce
2
auprs du chef des eunuques qui soccupait
de lui. Ces caractristiques, il les conserva constamment par la suite.
Aussi sleva-t-il rapidement aux fonctions de premier ministre du
royaume babylonien. Au cours des rgnes successifs des monarques
chaldens, la chute de lempire et linstauration dun nouveau
royaume, il faisait preuve de tant de sagesse, de tant de comptence
dans le gouvernement, il agissait avec un tel tact, une telle courtoisie,
sa bont tait si relle, sa dlit aux principes si grande que ses
ennemis taient obligs de confesser quon napercevait chez lui ni
faute, ni rien de mauvais.
Honor ici-bas comme homme dEtat dtenant les secrets des
royaumes qui dominaient lunivers, Daniel tait aussi honor par
Dieu dont il tait lambassadeur et qui lui donnait des rvlations
concernant les mystres de lavenir. Ces admirables prophties,
contenues aux chapitres sept douze du livre qui porte son nom, ne
2. Daniel 1 :9
370 Prophtes et Rois
furent pas entirement comprises par lui ; mais, avant de terminer sa
tche, il reut la bienheureuse assurance quau temps de la n
quand lhistoire du monde arriverait son terme il serait debout
pour son hritage.
Il ne lui fut pas donn de comprendre tout ce que Dieu lui avait
rvl. Tiens secrtes ces paroles, et scelle le livre jusquau temps
de la n
3
, lui fut-il dit. Cest pourquoi, mesure que nous appro-
chons de la n de toutes choses, les prophties de Daniel exigent [417]
une attention toute particulire, car elles nous parlent de lpoque
mme o nous vivons. Ces prophties doivent tre rapproches de
celles de Jean dans lApocalypse. Satan sest efforc au cours des
ges de faire croire de nombreux chrtiens que les livres de Daniel
et de lApocalypse taient incomprhensibles. Mais il fut dit Da-
niel : Ceux qui auront de lintelligence comprendront
4
. Et Jean,
de son ct, entendit ces paroles : Heureux celui qui lit et ceux qui
entendent les paroles de la prophtie, et qui gardent les choses qui y
sont crites
5
!
La grandeur et la dcadence des nations, telles que nous les ont
dcrites les livres de Daniel et de lApocalypse, devraient nous ap-
prendre combien vaine est la gloire de ce monde. Babylone, dans
toute sa magnicence et dont la puissance na jamais t gale,
semblait devoir durer ternellement. Mais o est-elle aujourdhui ?
Elle a pass comme la eur de lherbe
6
. Les empires qui lui ont
succd : mdo-persan, grec et romain passrent de la mme ma-
nire. Et ainsi prira tout ce qui na pas Dieu pour fondement. Seul
demeure ce qui est selon ses desseins et qui exprime son caractre.
Ses principes constituent les seules bases durables ici-bas.
Une tude attentive de laccomplissement du plan divin dans
lhistoire des nations et des prophties relatives aux vnements
futurs nous aidera estimer leur juste valeur les choses visibles et
invisibles, et apprendre quel est le but vritable de la vie. Ainsi, en
considrant les vnements la lumire de lternit, il est possible
de vivre comme Daniel et ses compagnons pour ce qui est vrai, noble
et durable. En apprenant ici-bas nous conformer aux principes
3. Daniel 12 :9, 13, 4
4. Daniel 12 :10
5. Apocalypse 1 :3
6. Jacques 1 :10
Dans la fosse aux lions 371
du royaume de notre Seigneur et Sauveur royaume qui durera
ternellement nous serons prts quand il apparatra une seconde
fois entrer avec lui dans sa gloire. [418]
[419]
Chapitre 45 Retour de lexil
Larrive des armes de Cyrus devant les murs de Babylone fut
pour les Juifs le signe que leur dlivrance approchait. Plus dun sicle
avant la naissance de ce monarque, la prophtie avait mentionn son
nom. Elle avait annonc le rle quil devait jouer en semparant de
Babylone limproviste et en prparant la voie pour le retour des
Isralites de la captivit. Voici ce que nous dit ce sujet le prophte
Esae :
Ainsi parle lEternel son oint, Cyrus, quil tient par la main,
pour terrasser les nations devant lui, et pour relcher la ceinture des
rois, pour lui ouvrir les portes, an quelles ne soient plus fermes :
Je marcherai devant toi, japlanirai les chemins montueux, je romprai
les portes dairain, et je briserai les verrous de fer. Je te donnerai des
trsors cachs, des richesses enfouies, an que tu saches que je suis
lEternel qui tappelle par ton nom, le Dieu dIsral
1
.
Lorsque les armes du conqurant perse pntrrent inopinment
dans la capitale babylonienne, en empruntant le lit de lEuphrate dont [420]
les eaux avaient t dtournes, lorsque Cyrus franchit les portes
intrieures de la ville, laisses ouvertes par ngligence et privant
la capitale de dfense, les Juifs eurent la preuve vidente que la
prophtie dEsae saccomplissait littralement prophtie relative
la ruine soudaine de leurs oppresseurs. Ils avaient l un signe
clatant que Dieu dirigeait les affaires des nations en leur faveur,
car la prophtie annonant la chute de Babylone taient ajoutes
ces paroles : Je dis de Cyrus : Il est mon berger, et il accomplira
toute ma volont; il dira de Jrusalem : Quelle soit rebtie! et du
temple : Quil soit fond! Cest moi qui ai suscit Cyrus dans ma
justice, et japlanirai toutes ses voies ; il rebtira ma ville, et librera
mes captifs, sans ranon ni prsents, dit lEternel des armes
2
.
Ces prophties ntaient pas les seules qui auraient d permettre
aux exils de croire leur prochaine dlivrance. Les crits de Jrmie
1. sae 45 :1-3
2. sae 44 :28; 45 :13
372
Retour de lexil 373
taient leur porte, et ils pouvaient y lire nettement la priode
de temps qui scoulerait avant leur retour en Palestine. Lorsque
ces soixante et dix ans seront accomplis, crivait le prophte, je
chtierai le roi de Babylone et cette nation, dit lEternel. ... Je punirai
le pays des Chaldens, et jen ferai des ruines ternelles
3
. Dieu
montrerait sa faveur envers le reste de Juda qui lui adresserait de
ferventes prires. Je me laisserai trouver par vous, dit lEternel, et
je ramnerai vos captifs ; je vous rassemblerai de toutes les nations
et de tous les lieux o je vous ai chasss, dit lEternel, et je vous
ramnerai dans le lieu do je vous ai fait aller en captivit
4
.
Que de fois Daniel et ses compagnons staient attards sur
ces prophties et dautres semblables soulignant les intentions de
Dieu lgard de son peuple! Et maintenant que le cours rapide
des vnements montrait que la puissante main du Seigneur tait
luvre parmi les nations, Daniel pensait tout particulirement
aux promesses faites Isral. Sa foi dans la parole prophtique le
poussait approfondir les messages des crivains sacrs. Ds que
soixante et dix ans seront couls pour Babylone, y tait-il dit, je
me souviendrai de vous, et jaccomplirai votre gard ma bonne
parole, en vous ramenant dans ce lieu. Car je connais les projets que
jai forms sur vous, dit lEternel, projets de paix et non de malheur, [421]
an de vous donner un avenir et de lesprance. Vous minvoquerez,
et vous partirez; vous me prierez, et je vous exaucerai. Vous me
chercherez, et vous me trouverez, si vous me cherchez de tout votre
cur
5
.
Peu de temps avant la chute de Babylone, alors que Daniel m-
ditait sur ces prophties et suppliait Dieu de lclairer, il reut un
certain nombre de visions relatives la grandeur et la dcadence
des royaumes terrestres. La premire de ces visions relate au sep-
time chapitre de son livre lui fut explique, et cependant tout ne lui
parut pas clair. Je fus extrmement troubl par mes penses, dit-il
en parlant de cette vision, je changeai de couleur, et je conservai ces
paroles dans mon cur
6
. Mais une autre vision lui t comprendre
ce qui allait se produire. Cest la n de celle-ci quil entendit par-
3. Jrmie 25 :12
4. Jrmie 29 :14
5. Jrmie 29 :10-13
6. Daniel 7 :28
374 Prophtes et Rois
ler un saint ; et un autre saint dit celui qui parlait : Pendant combien
de temps saccomplira la vision
7
? Et lorsquil lui fut rpondu :
Deux mille trois cents soirs et matins, puis le sanctuaire sera puri-

8
, le prophte se sentit trs perplexe. Il sefforait de pntrer le
sens de cette vision, mais il ne pouvait comprendre le rapport qui
existait entre les soixante-dix ans de captivit prdits par Jrmie
et les deux mille trois cents soirs et matins qui devaient scouler
avant la purication du sanctuaire. Lange Gabriel lui en donna une
explication partielle; mais lorsque lange pronona ces paroles : La
vision ... se rapporte des temps loigns, le prophte svanouit.
Moi, Daniel, je fus plusieurs jours languissant et malade, dit-il ;
puis je me levai, et je moccupai des affaires du roi. Jtais tonn
de la vision, et personne nen eut connaissance
9
.
Toujours inquiet au sujet du sort dIsral, Daniel tudia nouveau
les prophties de Jrmie. Elles taient trs claires si claires quil
comprit que soixante-dix ans devaient scouler pour les ruines de
Jrusalem, daprs le nombre des annes dont lEternel avait parl
Jrmie, le prophte
10
.
Avec une foi fonde sur la parole certaine de la prophtie, Daniel
supplia Dieu de hter laccomplissement de ses promesses. Il insista
auprs de lui pour que lhonneur divin ft sauvegard. Il sidentia [422]
lui-mme dans sa prire avec ceux qui navaient pas t dles, et il
confessa leurs pchs comme sils avaient t les siens. Je tournai
ma face vers le Seigneur Dieu, dit-il, an de recourir la prire et
aux supplications, en jenant et en prenant le sac et la cendre. Je
priai lEternel, mon Dieu, et je lui s cette confession
11
. Bien que le
prophte ft depuis longtemps au service de Dieu et quil et reu du
ciel le nom de bien-aim, il se tenait maintenant devant le Seigneur
comme un vil pcheur. Il lui prsentait lextrme dnuement du
peuple quil aimait. Quelle loquence dans la simplicit de sa prire,
et quelle ferveur sen dgage! Ecoutez-le plaidant avec son Dieu :
Seigneur, Dieu grand et redoutable, toi qui gardes ton alliance
et qui fais misricorde ceux qui taiment et qui observent tes
7. Daniel 8 :13
8. Daniel 8 :14
9. Daniel 8 :26, 27
10. Daniel 9 :2
11. Daniel 9 :3, 4
Retour de lexil 375
commandements ! Nous avons pch, nous avons commis liniquit,
nous avons t mchants et rebelles, nous nous sommes dtourns de
tes commandements et de tes ordonnances. Nous navons pas cout
tes serviteurs, les prophtes, qui ont parl en ton nom nos rois,
nos chefs, nos pres, et tout le peuple du pays. A toi, Seigneur,
est la justice, et nous la confusion de face, en ce jour, aux hommes
de Juda, aux habitants de Jrusalem, et tout Isral, ceux qui sont
prs et ceux qui sont loin, dans tous les pays o tu les as chasss
cause des indlits dont ils se sont rendus coupables envers toi.
... Auprs du Seigneur, notre Dieu, la misricorde et le pardon, car
nous avons t rebelles envers lui. ...
Seigneur, selon ta grande misricorde, que ta colre et ta fureur
se dtournent de ta ville de Jrusalem, de ta montagne sainte; car,
cause de nos pchs et des iniquits de nos pres, Jrusalem et ton
peuple sont en opprobre tous ceux qui nous entourent. Mainte-
nant donc, notre Dieu, coute la prire et les supplications de ton
serviteur, et, pour lamour du Seigneur, fais briller ta face sur ton
sanctuaire dvast! Mon Dieu, prte loreille et coute! ouvre les
yeux et regarde nos ruines, regarde la ville sur laquelle ton nom est
invoqu! Car ce nest pas cause de notre justice que nous te pr-
sentons nos supplications, cest cause de tes grandes compassions.
Seigneur, coute! Seigneur, pardonne! Seigneur, sois attentif ! agis
et ne tarde pas, par amour pour toi, mon Dieu! Car ton nom est [423]
invoqu sur ta ville et sur ton peuple
12
.
Le ciel sabaissait tout prs de la terre pour couter la prire
fervente du prophte; et avant mme quil et achev de supplier
Dieu pour obtenir le pardon et le retour de son peuple en Palestine,
lange Gabriel lui apparut nouveau dans toute sa puissance et attira
son attention sur la vision quil avait eue avant la chute de Babylone
et la mort de Belschatsar. Il lui expliqua en dtail la priode des
soixante-dix semaines. Celle-ci devait commencer au moment o
la parole [aurait] annonc que Jrusalem serait rebtie
13
.
Daniel avait prononc cette prire la premire anne de Da-
rius
14
, roi des Mdes. Cyrus, son gnral, stait empar du sceptre
babylonien qui stendait alors sur tout lunivers. Le rgne de Da-
12. Daniel 9 :4-9, 16-19
13. Daniel 9 :25
14. Daniel 9 :1
376 Prophtes et Rois
rius fut honor de Dieu. Lange Gabriel fut envoy ce monarque
pour laider et le soutenir
15
. A sa mort, deux ans environ aprs
la chute de Babylone, Cyrus lui succdait. Son accession au trne
marqua la n des soixante-dix ans qui avaient commenc au mo-
ment o les premiers captifs Hbreux taient dports Babylone
par Nebucadnetsar.
En dlivrant Daniel de la fosse aux lions, Dieu avait voulu crer
une impression favorable sur lesprit de Cyrus le Grand. Les qualits
de lhomme de Dieu, ministre aux vues larges, amenrent le mo-
narque perse le respecter et honorer son jugement. Au moment
x par le Trs-Haut pour la reconstruction de son temple Jrusa-
lem, il t comprendre Cyrus, son serviteur, les prophties qui le
concernaient si familires Daniel et il lui suggra daccorder
la libert au peuple juif.
Lorsque le roi apprit que les prophties avaient annonc plus
dun sicle avant sa naissance la manire dont serait prise Babylone,
lorsquil lut le message qui lui tait adress par le Roi de lunivers :
Je tai ceint avant que tu me connusses. Cest an que lon sache,
du soleil levant au soleil couchant, que hors moi il ny a point de
Dieu; lorsquil eut sous les yeux la proclamation du Seigneur :
Pour lamour de mon serviteur Jacob, et dIsral, mon lu, je tai
appel par ton nom, je tai parl avec bienveillance, avant que tu [424]
me connusses, lorsquil lut ces paroles inspires : Cest moi qui
ai suscit Cyrus dans ma justice, et japlanirai toutes ses voies ; il
rebtira ma ville, et librera mes captifs, sans ranon ni prsents
16
,
alors son cur fut profondment remu, et il rsolut daccomplir
la mission divine qui lui tait cone. Il librerait les captifs de
Jude, il les aiderait rebtir le temple de Jrusalem. Dans une
proclamation crite, publie dans tout son royaume, il t connatre
son intention de pourvoir au retour des Hbreux dans leur patrie et
la reconstruction de leur temple. LEternel, le Dieu des cieux,
reconnaissait-il publiquement, ma donn tous les royaumes de la
terre, et il ma command de lui btir une maison Jrusalem en
Juda. Qui dentre vous est de son peuple? Que son Dieu soit avec
lui, et quil monte Jrusalem ... et btisse la maison de lEternel,
15. Daniel 11 :1
16. sae 45 :5, 6, 4, 13
Retour de lexil 377
le Dieu dIsral ! Cest le Dieu qui est Jrusalem. Dans tout lieu
o sjournent des restes du peuple de lEternel, les gens du lieu
leur donneront de largent, de lor, des effets, et du btail, avec des
offrandes volontaires
17
.
Que la maison soit rebtie, ordonna-t-il plus tard, pour tre un
lieu o lon offre des sacrices, et quelle ait de solides fondements.
Elle aura soixante coudes de hauteur, soixante coudes de largeur,
trois ranges de pierres de taille et une range de bois neuf. Les frais
seront pays par la maison du roi. De plus, les ustensiles dor et
dargent de la maison de Dieu, que Nebucadnetsar avait enlevs du
temple de Jrusalem et transports Babylone, seront rendus, trans-
ports au temple de Jrusalem la place o ils taient, et dposs
dans la maison de Dieu
18
.
La proclamation du dcret parvint jusquaux provinces les plus
loignes de lempire, et partout o se trouvaient des enfants de la
dispersion, la joie tait trs grande. Beaucoup dentre eux connais-
saient, comme Daniel, les prophties et avaient suppli Dieu dinter-
venir, selon sa promesse, en faveur de Sion. Et voici que leurs prires
trouvaient une rponse; aussi avec quel bonheur sunissaient-ils pour
chanter avec le Psalmiste : Quand lEternel ramena les captifs de
Sion, nous tions comme ceux qui font un rve. Alors notre bouche
tait remplie de cris de joie, et notre langue de chants dallgresse;
alors on disait parmi les nations : LEternel a fait pour eux de grandes [425]
choses ! LEternel a fait pour nous de grandes choses ; nous sommes
dans la joie
19
.
Les chefs de famille de Juda et de Benjamin, les sacricateurs
et les Lvites, tous ceux dont Dieu rveilla lesprit (il en restait
un assez grand nombre, prs de cinq mille environ, parmi les Juifs
exils) protrent de loccasion exceptionnelle qui leur tait offerte
pour se lever et pour aller btir la maison de lEternel Jrusalem.
Leurs amis ne les laissrent pas partir les mains vides. Tous leurs
alentours leur donnrent des objets dargent, de lor, des effets, du
btail et des choses prcieuses. Ils y ajoutrent, outre les offrandes
volontaires, les ustensiles de la maison de lEternel, que Nebucad-
netsar avait emports de Jrusalem ... et que Cyrus, roi de Perse
17. Esdras 1 :1-4
18. Esdras 6 :3-5
19. Psaumes 126 :1-3
378 Prophtes et Rois
... t sortir par Mithredath, le trsorier. Ces ustensiles taient au
nombre de cinq mille quatre cents
20
.
Cyrus chargea Scheschbatsar, descendant du roi David, plus
connu sous le nom de Zorobabel
21
, de la garde des Hbreux qui
retournaient en Jude. Il lui adjoignit le grand prtre Josu. Les
exils se mirent en route et traversrent les immenses solitudes du
dsert sans encombre, le cur dbordant de reconnaissance et de
joie pour les misricordes divines innies dont ils taient lobjet.
Arrivs en Palestine, ils se mirent aussitt luvre pour restaurer le
pays. Plusieurs chefs de famille rent des offrandes pour participer
aux frais de la reconstruction du temple; et le peuple, suivant cet
exemple, donna joyeusement, selon ses maigres ressources
22
.
Ils dressrent aussi rapidement que possible un autel sur les
fondements mmes de lancien. Tous sassemblrent comme un
seul homme pour en faire la ddicace et rtablir les services sacrs
interrompus par Nebucadnetsar la destruction de Jrusalem. Avant
de regagner leurs demeures, quils sefforaient de restaurer, ils
clbrrent la fte des tabernacles
23
.
Lautel o lon offrait quotidiennement des holocaustes rjouit
grandement le cur des dles. Ces hommes entreprirent courageu-
sement la reconstruction du temple, et leurs forces grandissaient de
mois en mois, mesure que slevait ldice. Pendant de longues
annes, ils avaient t privs des tmoignages visibles de la prsence [426]
de Dieu. Maintenant, au milieu des tristes souvenirs de lapostasie
de leurs pres, ils soupiraient aprs une preuve tangible du pardon
divin. Ce quils apprciaient par-dessus tout, ce ntaient ni leurs
biens personnels, ni leurs anciens privilges, mais lapprobation de
Dieu. Il avait opr des merveilles en leur faveur, et ils prouvaient
le besoin davoir lassurance de sa prsence. Dsirant encore de plus
grandes bndictions, ils attendaient avec impatience le moment o,
le temple rebti, ils pourraient contempler lclat de la gloire cleste
dans le sanctuaire.
Les ouvriers occups la prparation du matriel de construction
dcouvrirent parmi les ruines quelques-unes des pierres apportes
20. Esdras 1 :5-11
21. Voir Esdras 1 :8; 5 :14; 3 :2; Agge 1 :1
22. Voir Esdras 2 :64-70
23. Esdras 3 :1-6
Retour de lexil 379
sur lemplacement du temple lpoque de Salomon. Ces pierres
taient toutes prtes servir ; avec les matriaux quon y ajouta,
le travail avana de telle manire que les fondations purent tre
poses. Cela se t en prsence de milliers de spectateurs qui staient
assembls pour constater les progrs des travaux et pour exprimer
leur joie dy avoir particip. Tandis que lon posait les fondements,
les assistants, accompagns par les trompettes des prtres et les
cymbales des ls dAsa, chantaient, clbrant et louant lEternel
par ces paroles : Car il est bon, car sa misricorde pour Isral dure
toujours
24
!
La maison qui se reconstruisait avait t le thme de maintes pro-
phties relatives aux bndictions dont le Seigneur dsirait combler
Sion. Tous ceux qui assistaient la pose des fondements du temple
auraient d se rjouir de lesprit qui rgnait cette occasion. Mais
parmi les chants de louange qui retentissaient en ce jour, il y avait
une note discordante. Plusieurs des sacricateurs et des Lvites,
et des chefs de famille gs, qui avaient vu la premire maison,
pleuraient grand bruit pendant quon posait sous leurs yeux les
fondements de cette maison
25
.
Il tait naturel que la tristesse dbordt du cur de ces hommes
gs, qui pensaient aux rsultats de limpnitence prolonge. Sils
avaient t dles, eux et ceux de leur gnration, sils avaient ac-
compli les desseins de Dieu en faveur dIsral, le temple de Salomon
naurait jamais t dtruit, et leur captivit, ncessaire. [427]
Les conditions taient maintenant bien diffrentes. Dans sa
tendre misricorde, le Seigneur avait visit nouveau son peuple,
lui permettant de retourner dans son pays. La tristesse provoque
par les pchs du pass aurait d faire place des sentiments de
joie dbordante. Dieu avait touch le cur de Cyrus pour aider les
Hbreux reconstruire leur temple, ce qui aurait d faire natre chez
eux des sentiments de profonde gratitude. Mais certains dentre eux
ne surent pas discerner les bonts manifestes du ciel. Au lieu de se
rjouir, ils se laissaient aller des penses de mcontentement et de
tristesse. Ils avaient contempl la magnicence du temple de Salo-
24. Esdras 3 :11
25. Esdras 3 :12
380 Prophtes et Rois
mon, et ils se lamentaient parce que ldice que lon construisait
tait moins beau.
Les murmures et les plaintes, les comparaisons dfavorables,
eurent une inuence dcourageante sur lesprit dun grand nombre
dIsralites, et affaiblirent les mains des constructeurs. Les ouvriers
se demandaient sils devaient continuer travailler lrection de
cet dice qui donnait lieu, ds ses fondations, tant de critiques et
de lamentations.
Cependant, nombreux furent ceux qui, au sein de lassemble,
possdant une foi plus grande et des vues plus larges, ne se laissaient
pas abattre lide que ce monument naurait pas la gloire du pr-
cdent. Beaucoup dautres faisaient clater leur joie par des cris,
en sorte quon ne pouvait distinguer le bruit des cris de joie davec
le bruit des pleurs parmi le peuple, car le peuple poussait de grands
cris dont le son sentendait au loin
26
.
Si ceux qui se dsolaient la pose des fondements du temple
avaient pu prvoir les consquences de leur manque de foi, leur
consternation aurait t grande. En manifestant leur mcontentement,
ils taient loin de se douter de limportance de leurs paroles de
dsappointement, loin de penser au retard quils apporteraient
lachvement des travaux.
La magnicence du temple de Salomon, les rites imposants des
services religieux qui sy tenaient avant la captivit avaient t une
source de ert pour les Isralites ; mais leur culte avait t bien
souvent dpourvu des qualits essentielles. La gloire du premier [428]
temple, la splendeur de ses services ne pouvaient pas justier le
peuple devant Dieu; car la seule chose qui ait de la valeur ses yeux
cest un cur contrit et humili, ce que les Juifs omettaient de lui
offrir.
Cest lorsque les principes vitaux du royaume de Dieu sont
perdus de vue que lon multiplie les fastueuses crmonies. Cest
lorsque la formation du caractre est nglige, lorsquon est d-
pourvu des beauts de lme, quon mprise la simplicit de la
religion, que lorgueil et lamour de ce qui atte la vanit exigent
de magniques glises, de riches ornements, dimposantes crmo-
nies. Mais Dieu nest nullement honor par de telles manifestations.
26. Esdras 3 :12, 13
Retour de lexil 381
La valeur de son Eglise ne se mesure pas daprs ses richesses
extrieures, mais daprs la pit qui la diffrencie du monde. Il
lvalue selon la croissance spirituelle de ses membres, selon leur
connaissance du Christ. Il sattache aux principes damour et de
bont. Toutes les beauts artistiques du monde ne sauraient souffrir
la comparaison avec la beaut de lme et du caractre manifeste
chez ceux qui reprsentent le Christ.
Une glise peut tre la plus pauvre de la terre, la plus dpourvue
dapparence extrieure, si ses membres se conforment aux principes
qui constituent le caractre du Christ, les anges se joindront eux
pour participer leur culte. Les louanges et les actions de grces qui
schapperont de leurs curs reconnaissants slveront vers Dieu
comme une douce oblation.
Louez lEternel, car il est bon,
Car sa misricorde dure toujours !
Quainsi disent les rachets de lEternel,
Ceux quil a dlivrs de la main de lennemi.
Chantez, chantez en son honneur !
Parlez de toutes ses merveilles !
Gloriez-vous de son saint nom!
Que le cur de ceux qui cherchent lEternel se rjouisse!
Car il a satisfait lme altre,
Il a combl de biens lme affame
27
.
[429]
27. Psaumes 107 :1, 2; 105 :2, 3; 107 :9
Chapitre 46 Les prophtes de Dieu les assistaient
Les Isralites, occups la reconstruction du temple, avaient
pour voisins les Samaritains. Ctait une race issue de mariages
contracts entre les paens, venus en Palestine aprs la dportation
des Isralites, et des membres des dix tribus restes en Samarie et
en Galile. Plus tard, ces Samaritains se rclamrent du culte du
vrai Dieu; mais ils demeuraient idoltres par le cur et les pratiques
de leur religion. Il est vrai quils considraient leurs idoles comme
devant simplement leur rappeler le Dieu vivant, le matre de lunivers.
Nanmoins, ils taient ports rvrer les images tailles.
Pendant la priode de la restauration, ces Samaritains taient
connus comme ennemis de Juda et de Benjamin. Lorsquils ap-
prirent que les ls de la captivit btissaient un temple lEternel,
le Dieu dIsral, ils vinrent auprs de Zorobabel et des chefs de
famille pour exprimer leur dsir de sunir eux dans leur travail.
Nous btirons avec vous, dirent-ils, car, comme vous, nous invo-
quons votre Dieu, et nous lui offrons des sacrices depuis le temps [430]
dEsar-Haddon, roi dAssyrie, qui nous a fait monter ici. Mais on ne
put leur accorder ce privilge. Ce nest pas vous et nous de btir
la maison de notre Dieu; nous la btirons nous seuls lEternel, le
Dieu dIsral, comme nous la ordonn le roi Cyrus, roi de Perse
1
,
leur dclara le chef des Isralites.
Un reste seulement avait dcid de retourner Jrusalem. Et
maintenant que ces hommes entreprenaient un travail au-dessus de
leurs forces, voici que leurs plus proches voisins leur offraient de
les aider dans leur tche. Les Samaritains prtendaient adorer le
vrai Dieu, et ils exprimrent le dsir de partager le privilge et les
bndictions qui dcoulaient du service du temple. Nous btirons
avec vous, dirent-ils. Mais si les chefs isralites avaient accept
cette offre, ils auraient ouvert la porte lidoltrie. Ils discernrent
la dissimulation des Samaritains, et se rendirent compte que laide
obtenue en salliant avec eux ne serait rien comparativement aux
1. Esdras 4 :1-3
382
Les prophtes de Dieu les assistaient 383
bndictions quils comptaient recevoir en suivant scrupuleusement
les ordres de Dieu.
Le Seigneur avait en effet dclar par Mose, au sujet des rela-
tions quIsral devait entretenir avec les nations voisines : Tu ne
traiteras point dalliance avec elles, et tu ne leur feras point grce. Tu
ne contracteras point de mariage avec ces peuples ; ... car ils dtour-
neraient de moi tes ls, qui serviraient dautres dieux, et la colre de
lEternel senammerait contre vous : il te dtruirait promptement.
Car tu es un peuple saint pour lEternel, ton Dieu; et lEternel, ton
Dieu, ta choisi, pour que tu fusses un peuple qui lui appartnt entre
tous les peuples qui sont sur la face de la terre
2
.
Les consquences dune alliance avec les nations voisines taient
nettement prdites Isral : LEternel te dispersera parmi tous les
peuples, dune extrmit de la terre lautre, avait dclar Mose; et
l, tu serviras dautres dieux que nont connu ni toi, ni tes pres, du
bois et de la pierre. Parmi ces nations, tu ne seras pas tranquille, et
tu nauras pas un lieu de repos pour la plante de tes pieds. LEternel
rendra ton cur agit, tes yeux languissants, ton me souffrante. Ta
vie sera comme en suspens devant toi, tu trembleras la nuit et le jour,
tu douteras de ton existence. Dans leffroi qui remplira ton cur et [431]
en prsence de ce que tes yeux verront, tu diras : Puisse le soir tre
l! et tu diras le soir : Puisse le matin tre l
3
! Cest de l aussi
que tu chercheras lEternel, ton Dieu, et que tu le trouveras, avait-il
promis au peuple juif, si tu le cherches de tout ton cur et de toute
ton me
4
.
Zorobabel et les chefs de famille connaissaient bien ces pr-
dictions, ainsi que dautres semblables. Au cours de leur rcente
captivit, ils avaient eu maintes preuves de leur accomplissement.
Mais ils staient repentis des pchs qui avaient amen sur eux et
leurs pres les jugements prdits par Mose. Stant tourns de tout
leur cur vers le Seigneur, ils avaient renouvel leur alliance avec
lui. Cest pourquoi il leur fut permis de retourner en Jude pour
restaurer ce qui y avait t dtruit. Allaient-ils au dbut mme de
leur mission sallier avec des idoltres ? Dieu avait dit : Tu ne feras
point dalliance avec eux. En se consacrant nouveau au Seigneur,
2. Deutronome 7 :2-4; 14 :2
3. Deutronome 28 :64-67
4. Deutronome 4 :29
384 Prophtes et Rois
ils se rendaient compte que la ligne de dmarcation entre le peuple
lu et le monde doit toujours tre strictement observe. Ils refusaient
de contracter une alliance avec le peuple qui, bien que connaissant
la loi divine, ne se soumettait pas ses exigences.
Les directives donnes dans le Deutronome, et destines ins-
truire Isral, doivent tre suivies jusqu la n des temps. La vraie
prosprit dpend de la dlit quon manifeste lgard de lal-
liance contracte avec Dieu. Il ne faut jamais transiger avec les
principes en salliant avec ceux qui ne craignent pas le Seigneur.
Les chrtiens de profession courent un grave danger lorsque,
pour exercer une inuence sur les mondains, ils croient devoir, dans
une certaine mesure, se conduire comme eux. Mais si cette manire
dagir semble offrir des avantages, elle aboutit toujours un naufrage
spirituel. Le peuple de Dieu doit bien prendre garde cette inuence
subtile qui pntre dans lme par les artices sduisants des ennemis
de la vrit. Les chrtiens sont des plerins et des voyageurs sur
la terre; ils cheminent dans un sentier hriss dobstacles. Ils ne
doivent pas prter attention aux habiles subterfuges et sollicitations
atteuses qui les entraneraient la dsobissance. Ce ne sont pas [432]
les ennemis dclars de la cause de Dieu quon doit le plus redouter.
Tous ceux qui, comme les ennemis de Juda et de Benjamin, se
prsentent avec des paroles aimables, avec de beaux discours, dans
lintention apparente dentrer en relations amicales avec les enfants
de Dieu, russiront le plus srement les tromper.
Il faut faire preuve de vigilance lgard de telles personnes, de
peur dtre pris limproviste dans un pige savamment tendu. Dieu
demande ses enfants de dployer une vigilance de tous les instants,
particulirement la n de lhistoire de notre monde. Mais, bien que
le conit ne connaisse aucune trve, nul nest seul le soutenir. Les
anges soutiennent et protgent tous ceux qui marchent humblement
devant Dieu. Le Seigneur ne trahira jamais celui qui se cone en lui.
Lorsque ses enfants sapprochent de lui pour rclamer sa protection
contre le mal, rempli de piti et damour, il dploie son tendard
devant lennemi. Ne les touche pas, lui dit-il, car ils sont moi ; je
les ai gravs sur la paume de mes mains.
Persistant dans leur hostilit, les Samaritains dcouragrent le
peuple de Juda; ils lintimidrent pour lempcher de btir, et ils
gagnrent prix dargent des conseillers pour faire chouer son
Les prophtes de Dieu les assistaient 385
entreprise. Il en fut ainsi pendant toute la vie de Cyrus, roi de Perse,
et jusquau rgne de Darius, roi de Perse
5
. Par de faux rapports,
ils suscitrent la dance dans les esprits prompts la suspicion.
Cependant, les forces du mal furent tenues en chec de longues
annes, et le peuple de Juda put continuer travailler librement
lrection du temple.
Tandis que Satan sefforait dinuencer les personnages les plus
en vue de lempire mdo-persan, et essayait de jeter le discrdit sur
le peuple de Dieu, les anges travaillaient pour les exils. Tout le ciel
sintressait ce conit. Le prophte Daniel nous donne un aperu
de cette lutte gigantesque entre les forces du bien et celles du mal.
Pendant trois semaines, Gabriel combattit contre les puissances des
tnbres ; il seffora de contrecarrer les inuences qui sexeraient
sur lesprit de Cyrus. Avant la n de ce combat, le Christ lui-mme
vint au secours de Gabriel. Le chef du royaume de Perse ma [433]
rsist vingt et un jours, dclare Gabriel ; mais voici, Mical, lun
des principaux chefs, est venu mon secours, et je suis demeur l
auprs des rois de Perse
6
. Tout ce que le ciel pouvait faire en faveur
du peuple de Dieu avait t accompli. La victoire tait nalement
remporte; les forces du mal avaient t tenues en chec pendant
tout le rgne de Cyrus et de son ls Cambyse, qui occupa le trne
environ sept ans et demi.
Une occasion magnique soffrait alors aux Juifs. Le ciel agissait
sur le cur des rois. Il incombait au peuple de Dieu de faire lim-
possible pour que le dcret de Cyrus ft appliqu. Les Juifs auraient
d proter de construire le temple, de rtablir ses services, et en
mme temps de se rinstaller dans leurs foyers. Mais, au moment
favorable, beaucoup dentre eux rent preuve de mauvaise volont.
Lopposition ennemie tait ferme et rsolue, et peu peu les ouvriers
perdirent courage. Certains noubliaient pas qu loccasion de la
pose de la premire pierre, plusieurs avaient exprim leur crainte
de voir chouer cette entreprise. Et alors que les Samaritains se
montraient plus hardis, la plupart des Juifs se demandaient si, aprs
tout, le moment tait bien venu de reconstruire le temple. Cette ide
gagna bientt tout le peuple. La plupart des ouvriers, dcourags et
5. Esdras 4 :4, 5
6. Daniel 10 :13
386 Prophtes et Rois
dmoraliss, retournrent dans leurs foyers pour y reprendre leurs
occupations habituelles.
Sous le rgne de Cambyse, la construction du temple avana len-
tement. Sous celui du faux Smerdis (appel Artaxerxs dans Esdras
4 :7), les Samaritains suggrrent cet imposteur sans scrupule de
lancer un dcret interdisant aux Juifs la reconstruction de leur temple
et de leur ville. Pendant plus dun an, les travaux furent interrompus
et presque abandonns. Les gens restrent chez eux, et singnirent
acqurir des biens matriels ; mais leur situation tait dplorable.
Malgr tout leur travail, ils ne prospraient pas. Les lments mme
semblaient conspirer contre eux : la scheresse dtruisit leurs r-
coltes. Dieu leur avait accord des fruits sauvages et cultivs, du bl,
du vin, de lhuile comme tmoignage de sa faveur. Mais comme ils
usrent de ces dons gnreux dune manire goste, il leur retira
ses bndictions. [434]
Telle tait la situation au dbut du rgne de Darius. Ltat spiri-
tuel et matriel des Isralites tait pitoyable. Ils avaient murmur et
dout si longtemps, ils avaient si longtemps fait passer leurs intrts
personnels en premier, ils staient tellement dsintresss des ruines
du temple quun grand nombre avait perdu de vue le dessein de Dieu
de rtablir son peuple en Jude. Ils disaient : Le temps nest pas
venu, le temps de rebtir la maison de lEternel
7
.
Lheure tait trs sombre, mais elle ntait pas sans espoir pour
ceux qui se conaient en Dieu. Les prophtes Agge et Zacharie
furent suscits pour faire face la crise. Leurs tmoignages mou-
vants rvlrent aux Isralites la cause de leurs difcults. Si tout ne
marchait pas comme ils lauraient voulu, ctait parce quils avaient
oubli de faire passer avant tous les autres les intrts du royaume
des cieux. Sils avaient honor Dieu, sils lui avaient tmoign du
respect et de la rvrence, en soccupant dabord de la construction
de sa maison, ils se seraient ainsi assur sa prsence et sa bndic-
tion.
A ceux qui se laissaient aller au dcouragement, le prophte Ag-
ge demandait : Est-ce le temps pour vous dhabiter vos demeures
lambrisses, quand cette maison est dtruite? Ainsi parle maintenant
lEternel des armes : Considrez attentivement vos voies ! Pour-
7. Agge 1 :2
Les prophtes de Dieu les assistaient 387
quoi avez-vous fait si peu pour moi ? Pourquoi vous inquitez-vous
au sujet de vos demeures et vous dsintressez-vous de la maison
de lEternel ? O est le zle que vous tmoigniez autrefois pour la
reconstruction du temple? Quavez-vous gagn en ne vous occupant
que de vous-mmes ? Votre dsir dchapper la pauvret vous a
conduits ngliger le temple, mais cette ngligence vous a apport
ce que vous redoutiez. Vous semez beaucoup, et vous recueillez
peu, vous mangez, et vous ntes pas rassasis, vous buvez, et vous
ntes pas dsaltrs, vous tes vtus, et vous navez pas chaud; le
salaire de celui qui est gages tombe dans un sac perc
8
.
Dieu rvla au peuple la cause de sa misre par des paroles qui
ne pouvaient prter confusion. Vous comptiez sur beaucoup, et
voici, vous avez eu peu; vous lavez rentr chez vous, mais jai
souf dessus. Pourquoi ? dit lEternel des armes. A cause de ma [435]
maison qui est dtruite, tandis que vous vous empressez chacun pour
sa maison. Cest pourquoi les cieux vous ont refus la rose, et la
terre a refus ses produits. Jai appel la scheresse sur le pays,
sur les montagnes, sur le bl, sur le mot, sur lhuile, sur ce que la
terre peut rapporter, sur les hommes et sur les btes, et sur tout le
travail des mains
9
. Considrez attentivement vos voies ! suppliait
le Seigneur. Montez sur la montagne, apportez du bois et btissez la
maison : jen aurai de la joie, et je serai glori
10
.
Le message dlivr par Agge toucha le cur des chefs isra-
lites et celui du peuple. Ils comprirent que les paroles de Dieu
taient graves, et ils nosrent pas rejeter les instructions rptes
qui leur taient adresses. Ils savaient que la prosprit matrielle
et les bndictions spirituelles dpendaient de leur obissance aux
commandements de Dieu. Touchs par les paroles du prophte, Zo-
robabel et Josu, ainsi que tout le reste du peuple, entendirent la
voix de lEternel, leur Dieu
11
.
Ds quIsral se dcida obir, le message de reproche fut suivi
par des paroles de rconfort. Agge ... dit au peuple, daprs lordre
de lEternel : Je suis avec vous, dit lEternel. LEternel rveilla
lesprit de Zorobabel ... et lesprit de Josu ... et lesprit de tout le
8. Agge 1 :4-6
9. Agge 1 :9-11
10. Agge 1 :7, 8
11. Agge 1 :12
388 Prophtes et Rois
reste du peuple. Ils vinrent et ils se mirent luvre dans la maison
de lEternel des armes, leur Dieu
12
.
Moins dun mois aprs la reprise des travaux, les constructeurs
reurent un nouveau message dencouragement. Fortie-toi, Zoro-
babel ! dit lEternel. Fortie-toi, Josu. ... Fortie-toi, peuple entier
du pays ! dit lEternel. Et travaillez! Car je suis avec vous, dit lEter-
nel des armes
13
.
Le Seigneur avait dclar au peuple dIsral, lorsquil campait au
pied du Sina : Jhabiterai au milieu des enfants dIsral, et je serai
leur Dieu. Ils connatront que je suis lEternel, leur Dieu, qui les a
fait sortir du pays dEgypte, pour habiter au milieu deux. Je suis
lEternel, leur Dieu
14
. Et maintenant, bien quils se soient montrs
si souvent rebelles et quils aient attrist son esprit saint
15
, par
les messages de son prophte, le Seigneur leur tendait une main
secourable. Puisquils collaboraient lexcution de ses desseins, [436]
Dieu renouvelait son alliance avec eux : son Esprit serait au milieu
deux. Ils navaient rien craindre.
De nos jours aussi Dieu dclare celui qui le sert : Fortie-
toi. ... Travaille. Je suis avec toi. Le chrtien ne cesse davoir un
grand secours avec le Seigneur. Comment interviendra-t-il en notre
faveur ? Nous pouvons lignorer, mais ce que nous savons, cest quil
nabandonnera jamais celui qui se cone en lui. Que de fois il nous
a dirigs de manire faire chouer les plans de lennemi ! Si nous
pouvions nous en rendre compte, nous avancerions rsolument sans
jamais maugrer. Notre foi serait solide, et nulle preuve narrive-
rait nous branler. Dieu serait notre sagesse et notre force, et il
accomplirait sa volont par notre moyen.
Les exhortations et les encouragements du prophte Agge
taient renforcs par Zacharie. Dieu suscita ce dernier pour quil se
tienne au ct dAgge lorsquil pressait Isral de se lever et de btir.
Le premier message de Zacharie assurait le peuple de Dieu que la
parole du Trs-Haut ne faillit jamais, et que des bndictions sont
accordes tous ceux qui coutent la parole prophtique.
12. Agge 1 :13, 14
13. Agge 2 :4
14. Exode 29 :45, 46
15. sae 63 :10
Les prophtes de Dieu les assistaient 389
Bien que leurs champs fussent ravags, que leurs faibles provi-
sions spuisassent rapidement, et quils fussent entours de peuples
hostiles, les Isralites marchrent par la foi, en rponse lappel
des envoys de Dieu; ils se mirent courageusement luvre pour
relever les ruines du temple. Ctait un travail qui exigeait une ferme
conance dans le Seigneur. Alors quils sefforaient de sacquitter
de leur tche et recherchaient un renouveau de la grce den haut,
des messages rpts leur taient adresss par Agge et Zacharie.
Ces messages les assuraient que leur foi serait richement rcompen-
se, et que la parole du Seigneur se rapportant la gloire future du
nouveau temple ne faillirait pas. Dans ce temple mme apparatrait,
lorsque les temps seraient rvolus, le Dsir des nations, le Matre
et le Sauveur des hommes.
Les constructeurs du temple ntaient donc pas abandonns
eux-mmes. Avec eux taient les prophtes de Dieu, qui les as- [437]
sistaient
16
. Et Dieu lui-mme avait dclar : Fortiez-vous. ...
Travaillez! Car je suis avec vous
17
. Leur vif dsir de se repentir et
de marcher par la foi tait accompagn de la promesse dune grande
prosprit matrielle. Ds ce jour, dclarait le Seigneur, je rpandrai
ma bndiction
18
.
A Zorobabel, leur gouverneur qui depuis son retour de Ba-
bylone avait connu de dures tribulations tait donn encore un
plus prcieux message. Le jour ntait pas loin o tous les ennemis
du peuple lu seraient renverss. En ce jour-l, dit lEternel des
armes, je te prendrai, Zorobabel ... mon serviteur ... et je te garderai
comme un sceau; car je tai choisi
19
. Zorobabel comprit alors que
ctait la providence qui lavait fait passer par le dcouragement
et le doute. Dans tout ce qui lui tait arriv, il pouvait discerner
maintenant les desseins de Dieu.
Ces paroles adresses personnellement Zorobabel sont consi-
gnes dans la sainte Ecriture pour servir dencouragement aux en-
fants de Dieu de tous les temps. Le Seigneur a un but en envoyant
des preuves ceux qui laiment. Il ne les dirige jamais dans une
voie diffrente de celle quils choisiraient eux-mmes sils pouvaient
16. Esdras 5 :2
17. Agge 2 :4
18. Agge 2 :19
19. Agge 2 :23
390 Prophtes et Rois
voir la n ds le commencement, et discerner la gloire du but qui
leur est propos. Toutes les preuves, toutes les tribulations sont
destines galvaniser leurs forces, en vue de ce quils doivent faire
et souffrir pour le ciel.
Les messages dAgge et de Zacharie stimulrent les Isralites
dans la reconstruction du temple. Mais ils ne cessaient dtre harce-
ls par les Samaritains et dautres ennemis. Un jour o les gouver-
neurs du royaume mdo-persan visitaient Jrusalem, ils demandrent
aux Juifs qui les avait autoriss rebtir leur temple. A ce moment-l,
si les Juifs ne staient pas cons dans le Seigneur pour tre diri-
gs, des consquences dsastreuses sen seraient ensuivies. Mais
lil de Dieu veillait sur les anciens des Juifs. Et on laissa continuer
les travaux pendant lenvoi dun rapport Darius
20
. La rponse
que reurent les gouverneurs tait si raisonnable quils dcidrent
dcrire Darius, ls dHystaspe, roi de lempire mdo-persan, pour
lui faire savoir quun dcret de Cyrus avait ordonn la reconstruction [438]
du temple Jrusalem, les frais devant tre couverts par le trsor
royal.
Darius rechercha ce dcret ; et, layant trouv, il ordonna ceux
qui avaient men lenqute de laisser poursuivre la construction.
Laissez continuer les travaux de cette maison de Dieu, ordonna-t-il,
que le gouverneur des Juifs et les anciens des Juifs la rebtissent sur
lemplacement quelle occupait. Voici lordre que je donne touchant
ce que vous aurez faire lgard de ces anciens des Juifs pour
la reconstruction de cette maison de Dieu : les frais, pris sur les
biens du roi provenant des tributs de lautre ct du euve, seront
exactement pays ces hommes, an quil ny ait pas dinterruption.
Les choses ncessaires pour les holocaustes du Dieu des cieux,
jeunes taureaux, bliers et agneaux, froment, sel, vin et huile, seront
livres, sur leur demande, aux sacricateurs de Jrusalem, jour par
jour et sans manquer, an quils offrent des sacrices de bonne odeur
au Dieu des cieux et quils prient pour la vie du roi et de ses ls
21
.
De plus, le roi ordonna que de svres mesures fussent prises
contre ceux qui enfreindraient ce dcret, et il termina par cette d-
claration remarquable : Que le Dieu qui fait rsider en ce lieu son
20. Esdras 5 :5
21. Esdras 6 :7-10
Les prophtes de Dieu les assistaient 391
nom renverse tout roi et tout peuple qui tendraient la main pour
transgresser ma parole, pour dtruire cette maison de Dieu Jrusa-
lem! Moi, Darius, jai donn cet ordre. Quil soit ponctuellement
excut
22
. Cest ainsi que Dieu prparait la voie pour lachvement
des travaux.
Pendant des mois, avant la promulgation de ce dcret, les Isra-
lites avaient continu travailler par la foi, soutenus par les prophtes
de Dieu qui leur dlivraient de temps en temps des messages destins
rappeler le plan divin les concernant. Deux mois aprs le dernier
message dAgge, Zacharie eut une srie de visions touchant luvre
de Dieu sur la terre. Ces messages, adresss sous forme de paraboles
et de symboles, furent donns un moment dincertitude et dan-
xit. Ils avaient une signication particulire pour les hommes qui
marchaient de lavant au nom du Dieu dIsral. Il semblait aux chefs
du peuple juif que la permission accorde pour la reconstruction du
temple allait tre supprime; lavenir paraissait bien sombre. Mais [439]
Dieu savait que son peuple avait besoin dtre soutenu et forti par
une rvlation de son amour et de sa misricorde innie. Dans une
vision, Zacharie entendit lange demander : Eternel des armes,
jusques quand nauras-tu pas compassion de Jrusalem et des
villes de Juda contre lesquelles tu es irrit depuis soixante et dix
ans ? LEternel rpondit par de bonnes paroles, par des paroles de
consolation lange qui parlait avec moi, dit Zacharie.
Et lange qui parlait avec moi me dit : Crie et dis : Ainsi parle
lEternel des armes : Je suis mu dune grande jalousie pour J-
rusalem et pour Sion, et je suis saisi dune grande irritation contre
les nations orgueilleuses ; car je ntais que peu irrit, mais elles ont
contribu au mal. Cest pourquoi ainsi parle lEternel : Je reviens
Jrusalem avec compassion; ma maison y sera rebtie, et le cordeau
sera tendu sur Jrusalem
23
.
Le prophte fut ensuite pri de dclarer : Ainsi parle lEternel
des armes : Mes villes auront encore des biens en abondance;
lEternel consolera encore Sion, il choisira encore Jrusalem
24
.
Zacharie vit alors les puissances qui avaient dispers Juda, Isral
et Jrusalem, symbolises par quatre cornes. Immdiatement aprs
22. Esdras 6 :12
23. Zacharie 1 :12-16
24. Zacharie 1 :17
392 Prophtes et Rois
il vit quatre forgerons, reprsentant les chefs choisis par Dieu pour
restaurer son peuple et son temple
25
.
Je levai les yeux et je regardai, dit le prophte, et voici, il y avait
un homme tenant dans la main un cordeau pour mesurer. Je dis :
O vas-tu? Et il me dit : Je vais mesurer Jrusalem, pour voir de
quelle largeur et de quelle longueur elle doit tre. Et voici, lange qui
parlait avec moi savana, et un autre ange vint sa rencontre. Il lui
dit : Cours, parle ce jeune homme, et dis : Jrusalem sera une ville
ouverte, cause de la multitude dhommes et de btes qui seront au
milieu delle; et je serai pour elle, dit lEternel, une muraille de feu
tout autour, et je serai sa gloire au milieu delle
26
.
Dieu avait ordonn que Jrusalem ft rebtie. La vision qui avait
trait la mesure de la ville reprsentait lassurance quil accorderait
les forces et le rconfort ceux quil avait afigs, et quil accompli- [440]
rait les promesses de son alliance ternelle. Sa tendre protection pour
les Isralites, dclarait-il, serait comme une muraille de feu tout
autour, et par eux la gloire divine serait rvle tous les enfants
des hommes. Ce que Dieu accomplissait pour son peuple devait tre
connu par toute la terre.
Pousse des cris de joie et dallgresse, habitant de Sion!
Car il est grand au milieu de toi, le Saint dIsral
27
.
[441]
25. Voir Zacharie 1 :18-21
26. Zacharie 2 :1-5
27. sae 12 :6
Chapitre 47 Josu et lange
Les rapides progrs des constructeurs du temple dconcertrent
et alarmrent au plus haut point les forces du mal. Satan dcida alors
dintensier ses efforts pour affaiblir et dcourager le peuple de Dieu
en faisant ressortir ses imperfections. Si ceux qui avaient souffert
si longtemps de leurs transgressions pouvaient nouveau se laisser
aller mpriser les commandements de Dieu, ils retomberaient dans
lesclavage du pch.
Les Isralites, choisis pour faire connatre Dieu, attiraient par-
ticulirement linimiti de Satan, qui avait jur leur perte. Aussi
longtemps quils restaient dles, le prince du mal ne pouvait leur
nuire. Aussi concentrait-il toutes ses forces et toutes ses ruses pour
arriver ses ns. Ayant enn russi les faire succomber la ten-
tation, leur ennemi triompha. Le peuple de Dieu transgressa la loi
divine et devint la proie de ses ennemis.
Cependant, bien quils aient t emmens en captivit Baby-
lone, Dieu ne les abandonna pas. Il leur envoya ses prophtes avec [442]
des messages de reproches et davertissements, et il veilla chez eux
le sentiment de leur culpabilit. Lorsquils shumilirent et revinrent
lui, repentants, il leur envoya des paroles de rconfort. Il leur pro-
mit de les dlivrer de la captivit, de leur redonner sa faveur et de les
rtablir dans leur pays. Et maintenant que cette uvre de restauration
avait commenc et quun reste dIsral occupait nouveau la Jude,
Satan redoublait defforts pour faire chouer le plan divin. Pour y
arriver, il cherchait exercer son inuence sur les nations paennes,
an danantir Isral.
Mais dans cette crise, Dieu fortia son peuple par de bonnes pa-
roles, par des paroles de consolation
1
. Par une illustration frappante,
o il comparait luvre du Christ celle de Satan, il montra avec
quelle puissance le Mdiateur des enfants de Dieu peut confondre
leur accusateur. Dans une vision, le prophte aperut Josu, le sou-
1. Zacharie 1 :13
393
394 Prophtes et Rois
verain sacricateur ... couvert de vtements sales
2
, debout devant
lange et implorant la misricorde divine pour son peuple qui tait
dans une grande afiction. Tandis quil suppliait Dieu, Satan se dres-
sait plein darrogance pour laccuser. Il rappelait les transgressions
dIsral pour lempcher de recevoir les faveurs divines. Il voulait
faire de lui sa proie, et il insistait pour quil lui ft livr.
Le grand prtre narrivait pas se dfendre. Il ne prtendait
pas quIsral ntait pas coupable. Couvert de vtements sales
symbole des pchs du peuple dont il sest charg Josu, le
reprsentant de ce dernier, se tient debout devant lange. Il confesse
toutes ses transgressions en exprimant la repentance et lhumiliation
de leurs auteurs. Il sen remet au Rdempteur qui pardonne, et il
invoque avec foi les promesses divines.
Alors lange qui reprsente le Christ, le Sauveur des pcheurs,
rduisit au silence laccusateur du peuple de Dieu. LEternel dit
Satan : Que lEternel te rprime, lui qui a choisi Jrusalem! Nest-ce
pas l un tison arrach du feu
3
? Isral tait rest longtemps dans
la fournaise de lafiction cause de ses pchs. Il avait t sur le
point dtre consum par la amme allume par Satan et ses suppts
pour lanantir ; mais Dieu sapprtait le rhabiliter. [443]
Lorsque lintercession de Josu fut accepte, lange dclara :
Otez-lui les vtements sales ! Puis il dit Josu : Vois, je tenlve
ton iniquit, et je te revts dhabits de fte. Je dis : Quon mette sur
sa tte un turban pur ! Et ils mirent un turban pur sur sa tte, et ils
lui mirent des vtements
4
. Ses pchs taient pardonns, ainsi que
ceux de son peuple. Isral tait revtu dhabits de fte, grce la
justice du Christ. Le turban plac sur la tte de Josu ressemblait la
tiare que portaient les prtres ; on y lisait cette inscription : Saintet
lEternel
5
, ce qui signiait que, malgr ses transgressions, Josu
tait dsormais quali pour remplir les fonctions de ministre du
sanctuaire devant Dieu.
Lange dclara alors Josu : Ainsi parle lEternel des armes :
Si tu marches dans mes voies et si tu observes mes ordres, tu ju-
geras ma maison et tu garderas mes parvis, et je te donnerai libre
2. Zacharie 3 :1, 3
3. Zacharie 3 :2
4. Zacharie 3 :4, 5
5. Exode 28 :36
Josu et lange 395
accs parmi ceux qui sont ici
6
. Si Josu tait dle, il serait honor
comme juge ou chef du temple et de tous les services qui sy ratta-
chaient. Il jouirait de la compagnie des anges, mme ici-bas ; et
la n des temps, il se joindrait la grande foule des rachets qui se
pressera autour du trne de Dieu.
Ecoute donc, Josu, souverain sacricateur, toi et tes compa-
gnons qui sont assis devant toi ! car ce sont des hommes qui ser-
viront de signes. Voici, je ferai venir mon serviteur, le germe
7
.
Cest en ces termes que Zacharie sexprime au nom de Dieu pour
parler du Librateur qui devait venir. Ctait l que se trouvait les-
poir dIsral. Cest par la foi dans ce Sauveur que Josu et son peuple
avaient obtenu le pardon; cest par la foi en lui quils avaient re-
trouv la faveur divine. Par la vertu de ses mrites, sils observaient
dlement les commandements de Dieu, ce seraient des hommes
qui serviraient de signes, honors comme les lus du ciel parmi les
peuples de la terre.
De mme que Satan accusa Josu et son peuple, de mme il ne
cesse daccuser ceux qui, dans tous les ges, recherchent la misri-
corde et lamour de Dieu. Il est laccusateur des frres, celui qui
les accuse devant notre Dieu jour et nuit
8
. Toute me libre du
pouvoir du mal et dont le nom est inscrit dans le livre de vie de [444]
lAgneau, subit ses assauts. Nul nest reu dans la famille divine
sans susciter chez lennemi une rsistance acharne. Mais celui qui
tait lespoir dIsral, leur dfenseur, leur justice et leur rdempteur,
est aussi lespoir de lEglise de nos jours.
Les accusations de Satan contre ceux qui recherchent le Sei-
gneur ne sont pas provoques par sa haine du pch. Il se rjouit
au contraire des dfauts de caractre des chrtiens, car il sait que
seule la transgression de la loi divine lui assurera tout pouvoir sur
eux. Ses accusations sont uniquement inspires par son inimiti pour
le Sauveur. Mais, par le plan du salut, Jsus supprime lemprise de
Satan sur la famille humaine, et il la dlivre de sa puissance. Alors
toute la haine, toute la malice du prince du mal sexacerbent en pr-
sence de la suprmatie du Christ. Aussi met-il en uvre sa puissance
et sa ruse pour arracher au Seigneur les enfants des hommes qui
6. Zacharie 3 :7
7. Zacharie 3 :8
8. Apocalypse 12 :10
396 Prophtes et Rois
ont accept le salut. Il les pousse au scepticisme, les incite perdre
conance en Dieu, et se sparer de son amour. Il leur suggre
de transgresser sa loi, puis il les revendique comme ses captifs et
conteste au Christ le droit de les lui prendre.
Satan sait que tous ceux qui demandent Dieu son pardon et sa
grce obtiendront gain de cause; cest pourquoi il leur prsente leurs
pchs pour les dcourager. Il ne cesse de susciter des occasions
de se plaindre chez ceux qui sefforcent dobir au Seigneur. Il
cherche mme leur prsenter comme viles leurs meilleures actions.
Par dinnombrables stratagmes, dune subtilit et dune cruaut
incomparables, il sapplique provoquer leur condamnation.
Il est impossible lhomme, par ses propres forces, de tenir tte
aux accusations de lennemi. Debout devant Dieu, vtu de vtements
sales, il confesse ses pchs. Alors Jsus, notre avocat, plaide ef-
cacement en sa faveur. Il dfend sa cause, et, grce au sacrice du
Calvaire, il triomphe de laccusateur. Sa parfaite obissance la loi
divine lui a donn tout pouvoir dans le ciel et sur la terre, et il supplie
son Pre daccorder sa misricorde au pcheur et de le rconcilier
avec lui. Il dclare laccusateur de son peuple : Que lEternel [445]
te rprime, Satan! Ce peuple a t rachet par mon sang, cest un
tison arrach du feu. Et celui qui se cone en lui, il donne cette
assurance : Vois, je tenlve ton iniquit, et je te revts dhabits de
fte
9
.
Tous ceux qui ont revtu la robe de justice du Christ se tiendront
devant lui comme ses lus, ses dles, ses justes. Satan naura aucun
pouvoir pour les ravir de la main du Sauveur. Aucune me qui
rclame sa protection avec foi ne tombera sous la puissance de
lennemi. La Parole de Dieu nous en donne lassurance. Quon me
prenne pour refuge, dit au nom du Seigneur le prophte Esae, quon
fasse la paix avec moi, quon fasse la paix avec moi
10
. La promesse
faite Josu est aussi pour nous : Si tu marches dans mes voies et
si tu observes mes ordres, ... je te donnerai libre accs parmi ceux
qui sont ici
11
. Les anges de Dieu seront nos cts ds ici-bas.
La vision de Zacharie relative Josu et lange sapplique
particulirement au peuple de Dieu et aux scnes nales du grand
9. Zacharie 3 :4
10. sae 27 :5
11. Zacharie 3 :7
Josu et lange 397
jour des expiations. LEglise des derniers temps connatra alors
de terribles preuves et une grande dtresse. Ceux qui gardent les
commandements de Dieu et qui ont le tmoignage de Jsus subiront
la colre du dragon et de ses suppts. Satan considre le monde
comme lui tant assujetti ; il exerce mme sa domination sur de
nombreux chrtiens de profession. Mais voici une petite minorit
de croyants qui rsiste sa suprmatie. Sil arrivait lanantir, sa
victoire serait totale. De mme quil a incit les nations paennes
dtruire Isral, de mme dans un proche avenir, il singniera
mobiliser les forces du mal pour anantir le peuple de Dieu. Les
hommes seront contraints dobir aux dcrets humains et de violer
la loi divine.
Ceux qui resteront dles au Seigneur seront menacs, dnoncs,
proscrits. Cette parole du Christ saccomplira pour eux : Vous
serez livrs mme par vos parents, par vos frres, par vos proches
et par vos amis, et ils vous feront mourir
12
. La misricorde divine
sera leur unique recours, et leur seule dfense, la prire. Comme
Josu plaidait avec lange, lEglise du reste plaidera avec une foi [446]
inbranlable pour obtenir le pardon et la dlivrance par Jsus, son
avocat. Pleinement conscients de leurs iniquits, les enfants de Dieu
verront leur faiblesse et leur indignit et seront prts se dcourager.
Le tentateur se tiendra tout prs deux pour les accuser, comme il
le t pour Josu. Il attirera leur attention sur leurs vtements sales :
leurs imperfections de caractre. Il leur montrera leur faiblesse, leur
folie, leur ingratitude, leur peu de ressemblance avec le Christ, tous
les pchs qui ont dshonor leur Rdempteur. Il sefforcera de les
effrayer en suscitant chez eux la pense que leur cas est dsespr,
que leur souillure ne pourra jamais tre purie. Il esprera ainsi
dtruire leur foi et les faire succomber la tentation.
Satan connat bien tous les pchs que les hommes commettent
son instigation. Il accable les pcheurs de ses accusations en leur
faisant croire quils sont privs de la protection divine et quil a
le droit de les anantir. Il les exclut de la faveur cleste comme il
sen est exclu lui-mme. Est-ce l le peuple qui prtend usurper
ma place au ciel, ainsi que celle de mes anges ? dit-il. Obit-il
vraiment la loi de Dieu, garde-t-il ses prceptes ? Ces gens ne
12. Luc 21 :16
398 Prophtes et Rois
sont-ils pas plus attachs leurs personnes qu Dieu? Nont-ils
pas plac leurs intrts personnels avant ceux den haut ? Ne sont-
ils pas attachs aux choses du monde? Regardez les pchs qui
souillent leur vie. Considrez leur gosme, leur malice, la haine
quils prouvent les uns pour les autres. Dieu me chassera-t-il avec
mes anges de sa prsence pour rcompenser ceux qui ont commis
des pchs semblables aux ntres ? Tu ne peux agir ainsi, Dieu de
justice. La justice exige quune sentence soit prononce contre eux.
Mais si les disciples du Christ ont pch, ils ne sont pas aban-
donns la domination des forces du mal. Ils se sont repentis, et ils
ont recherch le Seigneur avec humilit et contrition. Alors lavocat
divin a plaid pour eux. Celui qui a connu lingratitude la plus noire
de la part des hommes, mais qui a connu aussi leurs pchs et leur
repentir, dclare : Que lEternel te rprime, Satan! Jai donn ma
vie pour ces mes ; je les ai graves sur la paume de ma main. Elles [447]
peuvent avoir des imperfections, avoir chou dans leurs efforts
pour parvenir la saintet; mais elles se sont repenties. Je leur ai
pardonn et les ai acceptes.
Les assauts de lennemi sont puissants, ses tromperies subtiles ;
mais le regard du Seigneur est sur ses enfants. Leurs tribulations
sont grandes, les ammes de la fournaise semblent tre sur le point
de les consumer ; mais Jsus les purie comme lor est prouv par
le feu. Il mettra n leur amour des choses terrestres, an que par
eux limage du Sauveur soit parfaitement rvle.
Il semble parfois que le Seigneur oublie les prils auxquels son
Eglise est expose, ainsi que les assauts que lui livrent ses ennemis.
Mais nen croyons rien. Rien ici-bas ne lui est plus cher. Il ne permet
pas que le monde porte atteinte la rputation de cette Eglise. Il ne
laisse pas ses enfants succomber aux tentations de ladversaire. Il
ne tiendra point pour innocent celui qui se montre indigne, mais il
fera preuve de misricorde envers celui qui se repentira sincrement.
Il viendra en aide celui qui limplorera pour recevoir la force de
dvelopper un caractre chrtien.
A la n des temps, les enfants de Dieu se lamenteront sur les
abominations qui se commettent ici-bas. Ils imploreront avec larmes
les mchants de cesser de fouler aux pieds la loi divine, et ils shu-
milieront avec une tristesse indicible devant le Seigneur en signe de
Josu et lange 399
contrition. Mais les mchants se moqueront de cette tristesse et de
ces appels solennels.
Langoisse et lhumiliation que manifestera le peuple de Dieu
prouvera premptoirement quil reconquiert la force et la noblesse de
caractre perdues la suite du pch. Cest parce quil sapprochera
de plus en plus prs du Christ et quil aura les regards xs sur sa
puret absolue quil discernera si clairement leffroyable malignit
du pch. La douceur et lhumilit sont les conditions indispensables
au succs et la victoire. Une couronne de gloire attend tous ceux
qui chissent les genoux au pied de la croix.
Les chrtiens dles qui font monter leurs prires vers le ciel
sont gards par lui, bien quignorant la manire dont ils sont pro- [448]
tgs. Sollicits par Satan, les chefs de ce monde cherchent les
anantir ; mais si ceux-ci pouvaient ouvrir les yeux, comme autre-
fois le serviteur du prophte Elise Dothan, ils verraient les anges
camper autour deux et tenir en chec les forces du mal.
Alors que le peuple de Dieu se lamente et implore son Dieu pour
obtenir la puret du cur, voici lordre qui est donn den haut :
Otez-lui les vtements sales. Puis, suivent ces paroles rconfor-
tantes : Vois, je tenlve ton iniquit, et je te revts dhabits de
fte
13
. La robe immacule de la justice du Christ est alors donne
aux enfants de Dieu qui, dans lpreuve et la tentation, sont demeu-
rs dles. Ceux qui composent ce reste mpris sont revtus
de vtements glorieux qui ne connatront jamais les souillures du
monde. Leurs noms sont inscrits dans le livre de vie de lAgneau,
ct de ceux des dles de tous les temps. Victorieux des ruses
de Satan, ils sont rests inbranlables malgr les rugissements du
dragon. Ils sont maintenant pour toujours labri du tentateur ; leurs
pchs sont transfrs sur lauteur de tout mal. Un turban pur est
plac sur leurs ttes.
Lorsque Satan intensiait ses accusations, des anges invisibles
allaient et venaient, plaant sur les dles le sceau du Dieu vivant.
Ce sont ceux qui se tiendront sur la montagne de Sion avec lAgneau
et qui porteront sur leur front le nom de Dieu. Ils chanteront un
cantique nouveau devant le trne, cantique que nul, en dehors des
cent quarante-quatre mille rachets, ne peut entonner. Ce sont ceux
13. Zacharie 3 :4
400 Prophtes et Rois
qui ... suivent lAgneau partout o il va. Ils ont t rachets dentre
les hommes, comme des prmices pour Dieu et pour lAgneau; et
dans leur bouche il ne sest point trouv de mensonge, car ils sont
irrprhensibles
14
.
Alors seront pleinement accomplies ces paroles de lange :
Ecoute donc, Josu, souverain sacricateur, toi et tes compagnons
qui sont assis devant toi ! car ce sont des hommes qui serviront
de signes. Voici, je ferai venir mon serviteur, le germe
15
. Le
Christ se rvle comme le Rdempteur et le librateur de son peuple.
Et maintenant, voici vraiment le reste, les hommes servant de
signes. Les larmes et les humiliations dont ils ont t abreuvs au [449]
cours de leur plerinage sont remplaces par la joie et lhonneur
dtre auprs de Dieu et de lAgneau. En ce temps-l, le germe
de lEternel aura de la magnicence et de la gloire, et le fruit du
pays aura de lclat et de la beaut pour les rchapps dIsral. Et
les restes de Sion, les restes de Jrusalem, seront appels saints,
quiconque Jrusalem sera inscrit parmi les vivants
16
. [450]
[451]
14. Apocalypse 14 :4, 5
15. Zacharie 3 :8
16. sae 4 :2, 3
Chapitre 48 Ni par la puissance, ni par la force
Immdiatement aprs la vision de Josu et de lange, Zacharie
reut un message concernant le travail de Zorobabel. Lange qui
parlait avec moi, dit le prophte, revint et il me rveilla comme un
homme que lon rveille de son sommeil. Il me dit : Que vois-tu? Je
rpondis : Je regarde, et voici, il y a un chandelier tout dor, surmont
dun vase et portant sept lampes, avec sept conduits pour les lampes
qui sont au sommet du chandelier ; et il a prs de lui deux oliviers,
lun la droite du vase, et lautre sa gauche. Et reprenant la parole,
je dis lange qui parlait avec moi : Que signient ces choses, mon
seigneur ? ... Alors il reprit et me dit : Cest ici la parole que lEternel
adresse Zorobabel : Ce nest ni par la puissance ni par la force,
mais cest par mon esprit, dit lEternel des armes. ...
Je pris la parole et je lui dis : Que signient ces deux oliviers,
la droite du chandelier et sa gauche? Je pris une seconde fois
la parole, et je lui dis : Que signient les deux rameaux dolivier
qui sont prs des deux conduits dor do dcoule lor ? ... Et il dit : [452]
Ce sont les deux oints qui se tiennent devant le Seigneur de toute la
terre
1
.
Dans cette vision, les deux oliviers qui se tiennent devant le
Seigneur dversent leur huile par des conduits dor dans le vase du
chandelier. Cest ainsi que sont entretenues les lampes du sanctuaire
destines donner une lumire brillante et continuelle. Par ses deux
oints, la plnitude de la lumire, de lamour et de la puissance de
Dieu est communique aux dles pour quils puissent en faire
part dautres. Ayant t ainsi enrichis, ils doivent enrichir leurs
semblables par linestimable trsor de lamour divin.
En reconstruisant le temple, Zorobabel stait heurt de mul-
tiples difcults. Ds le dbut, ses adversaires dcouragrent le
peuple de Juda; ils lintimidrent pour lempcher de btir ... et
rent cesser leurs travaux par violence et par force
2
. Mais Dieu
1. Zacharie 4 :1-6, 11-14
2. Esdras 4 :4, 23
401
402 Prophtes et Rois
intervint en faveur des constructeurs. Et maintenant, par son pro-
phte, il sadresse Zorobabel en ces termes : Qui es-tu, grande
montagne, devant Zorobabel ? Tu seras aplanie. Il posera la pierre
principale au milieu des acclamations : Grce, grce pour elle
3
!
Tout au long de lhistoire du peuple de Dieu, des montagnes de
difcults, apparemment insurmontables, se sont dresses devant
ceux qui sefforaient dexcuter les desseins du ciel. Le Seigneur
permet ces obstacles pour prouver notre foi. Cest prcisment
quand nous sommes dans une impasse que nous devons placer notre
conance en Dieu et dans la puissa