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Locan des Temptes ne serait pas un cratre

LUNE Des mesures de gravit suggrent une formation par refroidissement de la crote
O
n lappelle l ocan
des Temptes . Avec
ses 4 millions de kilomtres
carrs, il est la plus grande
empreinte la surface de
la Lune. De couleur noire
tranchant sur le globe blanc,
cest une grandeplaine com-
ble de magma solidif,
comme lont confrm les
prlvements lors des ex-
pditions Apollo. A rebours
de la thorie classique de
formation des mers lunaires
par impact dastrodes,
une tude publie dans
Nature suggre que locan
des Temptes est la cons-
quence dun refroidisse-
ment accru de lastre ayant
entran la contraction de
la crote.
Selon les auteurs, concomi-
tamment sa perte de temp-
rature, la crote lunaire se se-
rait craquele dans cette zone.
Le magma sous-jacent serait
alors remont en surface par
ces petites fssures , explique
Vinciane Debaille, cher-
cheuse qualife au FNRS
en astrophysique (ULB).
En efet, sur la superfcie
de l ocan des Temptes, ils
ont dtect une multitude de
petits conduits magmatiques.
Sil avait t form par un
impact gant, cest une im-
mense chemine volcanique
dans la crote quils auraient
d trouver.
Pour arriver cette
conclusion quant la ge-
nse de locan, les cher-
cheurs amricains ont ana-
lys les valeurs de gravit
mesures lors de la mission
Grail (Gravity recovery
and interior laboratory) du
programme Discovery de
la Nasa en 2012. Contrai-
rement une ide reue, la
gravit nest pas constante.
Mme sur Terre, elle nest pas
de 9,78 m/s2 en tout point.
Des petites variations, appe-
les anomalies de gravit, sont
induites par la structure go-
logique du sol. Par exemple, la
prsence dune grosse chambre
magmatique dans la crote se
rpercute par une anomalie
de gravit qui est mesurable
par les sondes spatiales ,
ajoute lastrophysicienne.
Les auteurs ont ds lors pu
cartographier limmense
plaine de basalte de locan
des Temptes et y dce-
ler de multiples variations
gravitaires, preuves de la
prsence de fns conduits
volcaniques.
De plus, ils ont mis
jour de fortes anomalies
de gravit sur le pourtour
de locan. Ce dernier est
dlimit par une bordure
pseudo-rectangulaire faite
de rifts emplis danciennes
coules magmatiques. Pour
les astronomes, ce polygone
avec des coins formant des
angles presque droits est in-
compatible avec lide que
locan des Temptes puisse
tre un ancien cratre dim-
pact, un bassin dimpact
ayant toujours forme circu-
laire ou elliptique. n
LAETITIA THEUNIS
La Terre est protge
des impacts
Lespace est un environ-
nement trs dangereux
o les collisions sont mul-
tiples. La Terre est prot-
ge par la Lune, qui est
en premire ligne, ainsi
que par la composition
de son atmosphre. En y
pntrant, les astrodes
se dsintgrent sous lef-
fet des frottements bien
avant de pouvoir heurter
la surface. Grce son
atmosphre trs dense,
Vnus est aussi quasi
exempte dimpacts.Tout
le contraire de Mercure,
crible de trous.
L.T.
LOcan des Temptes photographi lors de la mission dApollo XV.
DR.
BOUCLIER