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Universit Jean Moulin Lyon 3

Institut dHistoire du christianisme


LEglise catholique face lextraordinaire
chrtien depuis Vatican II
par Justine LOUIS
Thse de doctorat dHistoire contemporaine
sous la direction de Rgis LADOUS
2008
Composition du jury : Yves LABB Rgis LADOUS Daniel MOULINET Jean-Dominique DURAND
Jean-Pierre CHANTIN
Table des matires
Remerciements . . 5
Introduction . . 6
Problmes de dfinition . . 6
Evolution historique de lextraordinaire chrtien . . 16
Retour de lirrationnel ? . . 23
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques . . 26
Chapitre 1 : les craintes de la hirarchie ecclsiastique . . 26
A] La monte du rationalisme : . . 26
B] Les risques de drives : . . 53
Chapitre 2 : la prudence comme mot dordre . . 67
A] Lextraordinaire chrtien : un domaine modr par lautorit catholique :
. . 67
B] Effacement religieux et prpondrance scientifique : . . 75
C] Lextraordinaire chrtien : des reconnaissances rares : . . 95
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ? . . 119
Chapitre 1 : le succs des charismes ou dons de lesprit . . 120
A] le Renouveau charismatique : lessor dun courant religieux : . . 120
B] Lextraordinaire au sein du Renouveau : . . 131
Chapitre 2 : la reconnaissance de lEglise catholique franaise ? . . 149
A] Des dbuts difficiles en France : . . 150
B] Linfluence de certaines personnalits catholiques : . . 160
C) Une prise de conscience : . . 185
Partie III. Louverture rcente et controle des autorits catholiques face lextraordinaire
chrtien . . 199
Chapitre 1. Jean Paul II : un pape ouvert lextraordinaire chrtien . . 201
A] Un nouveau regard : . . 201
B] Des signes douverture : . . 223
Chapitre 2 : la ncessit du discernement spirituel : . . 255
A] Comment discerner ce qui vient de Dieu ? . . 255
B] Comment discerner ce qui ne vient pas de Dieu ? . . 282
Conclusion . . 329
Lexique . . 338
1) Les manifestations matrielles : . . 338
2) Les manifestations intellectuelles : . . 345
Index des noms de personnes . . 353
Index des noms de lieux . . 372
Sources . . 382
I/ Sources imprimes : . . 382
A] Priodiques : . . 382
B] Instruments de travail : . . 389
C] Ouvrages : . . 390
II/ Sources manuscrites : . . 408
A] Comptes rendus de colloques rgionaux dexorcistes : . . 408
B] Comptes rendus de rencontres nationales dexorcistes : . . 408
C] Lettres : . . 408
D] Autres : . . 408
III/ Sources orales : . . 409
III/ Sources internet : . . 410
Bibliographie . . 412
I/ Priodiques : . . 412
II/ Instruments de travail : . . 412
III/ Ouvrages : . . 413
1) A propos des manifestations extraordinaires : . . 413
2) Eglise et science : . . 419
3) Mysticisme : . . 419
4) A propos du Renouveau charismatique : . . 420
5) Les dviances de lextraordinaire chrtien : . . 421
6) Lextraordinaire dans les autres religions : . . 422
7) Mystiques : . . 423
Remerciements
5
Remerciements
Je tiens remercier, pour le meilleur accueil quils mont toujours rserv, et laide prcieuse quils
mont apporte :
Le Professeur Rgis Ladous (professeur dhistoire lUniversit Jean Moulin, Lyon
III), qui ma inspir ce travail et qui la suivi avec intrt.
Le Docteur Patrick Theillier (directeur du Bureau Mdical de Lourdes) pour le temps
quil ma accord et les informations quil ma fournies.
Le Pre Charles Chossonnery (exorciste de Lyon de 1992 2004), dont le
tmoignage et la documentation mont t trs utiles dans la ralisation du chapitre
sur le ministre dexorcisme.
Le Pre Henri Amet (exorciste de Lyon de 1997 2005), qui a t dune grande
disponibilit malgr un emploi du temps charg, et qui a port beaucoup dintrt
mon travail.
Le Pre Eugne Lehembre (prtre de la paroisse Sainte Madeleine des Charpennes
Villeurbanne et membre du Chemin Neuf) et le Pre Jean-Claude Sagne
(dominicain et membre du Chemin Neuf) pour leurs tmoignages.
Le Docteur Paul-Louis Rabeyron (psychiatre Lyon), qui ma donn son point de vue
de scientifique.
Le Pre Marcel Flachard (prtre auxiliaire de lOuest lyonnais), qui ma spontanment
apport son aide.
Le Pre Jacques Vernay (ancien professeur de droit canonique la Facult
catholique de Lyon et chanoine titulaire de la Primatiale Saint Jean-Baptiste), qui ma
ouvert les portes de sa bibliothque.
Sylvaine Dodet et Marie Rgine (membres de lquipe accompagnatrice des
exorcistes de Lyon), qui mont claire sur leur rle au sein du ministre dexorcisme.
Monseigneur Maurice Bouvier (vice official de Lyon) et le Pre Jean-Marie Glatard
(exorciste de Valence de 1988 2000) pour les entretiens quils mont accords.
Madame Genevive Croissard (membre de groupes de prire issus du Renouveau
charismatique), qui ma mise en relation avec des membres de son groupe de prire.
Le Docteur Philippe Loron (neurologue) pour son tmoignage pistolaire .
Mes parents pour leur soutien et leur disponibilit.
Mes grands-parents pour leur implication dans mes recherches.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
6
Introduction
Problmes de dfinition
Par extraordinaire , nous entendons les phnomnes paraissant faire exception aux lois
de la nature. Paraissant parce quil est ncessaire de faire preuve, en ce domaine,
dun certain relativisme. Les limites de la normalit sont en effet destines tre floues
puisquelles dpendent troitement de lide qu une poque et dans une culture donnes
on se fait du normal et de l explicable . Le champ des phnomnes extraordinaires
est donc plus ou moins tendu suivant lacceptation que lon a de ce qui est normal ou pas.
Parce quil tait convenu, par exemple, que des pierres ne pouvaient pas tomber du ciel,
les mtorites ont longtemps t considres comme des phnomnes extraordinaires. De
mme, Paul-Louis Rabeyron
1
rappelle quil est classique, dans les socits traditionnelles
africaines, dadmettre qu laide de pratiques sorcires, un sort peut tre jet et faire une
ou plusieurs victimes. Cette ide ne pose aucun problme et fait partie des faits possibles.
Laction sorcire, compltement intgre dans les croyances populaires, est donc, ici, exclue
dune logique anormale
2
.
Lextraordinaire dsigne ainsi un vaste domaine de phnomnes difficilement
explicables, en marge dune normalit convenue. Toutefois, son champ se rtrcit
dans un contexte religieux catholique ; il ne sagit plus dtudier les OVNIS ! Ces
circonstances religieuses, le Pre Ren Latourelle
3
en compte trois : lorsque le
phnomne survient la suite dune prire, lorsquil accompagne une vie de saintet
hroque ou quand il vient authentifier une mission qui se prtend de Dieu (cest
le cas des prophtes, du Christ ou des aptres). Plus prcisment, lextraordinaire
chrtien se dfinit par linterprtation religieuse que lEglise catholique
4
lui donne.
Une manifestation extraordinaire survenant dans un contexte religieux est en effet
susceptible dtre interprte par les fidles ou par les autorits catholiques comme
tant dorigine divine ou diabolique.
5
les manifestations matrielles, dites objectives : dsignant des phnomnes
palpables , concrets, que lon peut directement observer. Certaines entranent
une modification du mtabolisme humain (gurison, hyperthermie, indie, agrypnie,
lvitation, hyperpesanteur, stigmatisation, incorruptibilit, odeurs de saintet,
longations du corps)
6
, dautres se rapportent des objets (apports, poltergeist,
lacrymations, exsudations, statues vivantes , miracles eucharistiques).

les manifestations intellectuelles, dites subjectives


7
: dune manire gnrale,
ces phnomnes se manifestent sous forme de sensations purement subjectives.
Seuls ceux qui ont vcu de tels faits, peuvent en tmoigner : apparitions, visions,
acouphanies, possessions diaboliques Une personne extrieure ne peut pas
1
Psychiatre, Paul-Louis Rabeyron est galement responsable denseignement luniversit catholique de Lyon, et membre de lIMI
(Institut International de mtapsychique).
2
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, dir. Patrick Sbalchiero, Fayard, 2002, Paranormal (gnralits) , Paul-
Louis Rabeyron, p. 597-598.
Introduction
7
constater directement, concrtement la ralit de ces manifestations. Certaines
dentre elles ont galement pour point commun, labolition des limites spatio-
temporelles : prdictions, clairvoyance, bilocations, hirognosie...
Les sources rcentes se rapportant lextraordinaire chrtien sont peu nombreuses. Les
rares textes du Magistre ne font que survoler le sujet, et napportent que peu dexplications
prcises. Patrick Sbalchiero
8
pose donc la question : Lextraordinaire chrtien est-il un
thme volontairement oubli ou un objet dtude jug inutile ou frivole ?
9
Quoiquil en soit,
ce continent, mal peru par lautorit catholique, a trop longtemps t nglig. Le manque
de clart dans ce domaine a pour consquence une certaine confusion dans lemploi des
termes servant dsigner les phnomnes extraordinaires. On utilise indiffremment les
adjectifs merveilleux, miraculeux, prodigieux, paranormaux, surnaturels, prternaturels .
Un langage indcis rgne en ce domaine. Comme le souligne Patrick Sbalchiero, toutes
ces imprcisions smantiques dissimulent lextraordinaire chrtien sous des mots flous
et interchangeables. () Il est invitable, dans ces conditions, qu[il] soit mal compris,
dvaloris, refoul aux marges du religieux.
10
Ces problmes de dfinition ont galement
attir lattention de Rgis Ladous
11
, la suite dun colloque Metz, en 2003, dont le thme
tait : Faut-il croire au merveilleux ? . Dans son compte rendu, Rgis Ladous remarque
les diffrences de sens donn au mot merveilleux pour chacun des intervenants du
colloque : Pour une partie, certaines formes du merveilleux peuvent tre perues comme
lexpression dun surnaturel qui existe, la manifestation dune transcendance. Pour dautres,
le merveilleux ne peut tre tudi qu titre de langage, de jeux de mots, de reprsentations
subjectives (...). De mme, nous utilisons des mots dont la signification peut tre fort varie
selon le contexte dans lequel nous lemployons. Que signifie le miracle en contexte
mdical, dans un rcit vanglique ou dans la bouche dun malade Lourdes ? Ainsi, les
confusions venant souvent de ce que lon ne met pas le mme contenu derrire les mots, il
parat utile et intressant de lever ce voile dimprcision o gt le domaine de lextraordinaire.
Lemploi du terme miracle est de nos jours souvent indiffrent et interchangeable
de celui de prodige . Il est vrai que ces deux termes dsignent un phnomne en rupture
avec lenchanement habituel des vnements. Cependant, le prodige nest pas un miracle
en ce quil intervient dans des circonstances qui ne lui confrent pas une apparence de signe
divin. Cest un phnomne extraordinaire qui survient en contexte profane
12
. Son explication
est donc chercher au niveau des causes naturelles. Alors que le miracle, lui, na de sens
que dans un contexte religieux, puisquil est de lordre de la grce. LEglise catholique dit
galement quil appartient la sphre du sacr.
Pourtant, dans le langage courant, le terme miracle a perdu toute sa rsonance
religieuse. Cela ne peut tonner Marcel Gauchet, pour qui le dsenchantement du monde
8
Patrick Sbalchiero, docteur en histoire, est professeur invit lEcole cathdrale de Paris et directeur de la revue Mlanges
carmlitains.
9
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, dir. Patrick Sbalchiero, op. cit., Introduction, p. XXIII.
10
Ibid, Introduction p. XXVI.
11
Rgis Ladous est professeur dhistoire contemporaine luniversit Jean Moulin Lyon III, spcialiste dhistoire politique et
religieuse.
12
Comme extraordinaire ou paranormal , le terme prodigieux ne porte aucune connotation religieuse. Ces
trois adjectifs, dsignant une manifestation qui soppose aux lois connues de la nature, sont profanes. A la diffrence du terme
miraculeux , ils ne sous-entendent pas une intervention divine. Aprs une longue enqute dirige par la hirarchie catholique, un
phnomne extraordinaire, prodigieux ou paranormal, peut en revanche tre class comme dorigine miraculeuse.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
8
est insparable dun processus de dsacralisation : Sil est une dimension du religieux dont
nous sommes sortis, cest celle du sacr ()
13
Mais quentendons-nous par sacr ? En
effet, comme le mot miracle , ce terme est souvent sujet une drivation mtaphorique,
et donc propice lerreur. Le sacr est une des composantes de la religion. Cette dernire se
prsentant comme lorganisation du lien entre les hommes sous le signe de la dpendance
envers linvisible ou le surnaturel
14
, le sacr dsigne le cas de figure o cette dpendance
se matrialise, sincarne de manire sensible. Selon Marcel Gauchet, cest la conjonction
tangible du visible et de linvisible, de lici-bas et de lau-del. (). Il y a sacr quand il y a
rencontre matrielle entre la nature et la surnature.
15
Ainsi, lhostie est sacre, puisquaux
yeux des catholiques, elle matrialise la prsence relle de Dieu dans un corps physique,
(de par le mystre de la transsubstantiation). Le concept de sacr sapplique donc aux
phnomnes religieux qui attestent lau-del dans des lieux, des choses ou des tres de lici-
bas. Or, les miracles incarnent une intervention spciale et gratuite de Dieu qui transforme
la nature, et llve jusqu Lui. Ainsi, ils sont indissociables de la sphre du sacr. Pourtant,
il est souvent arriv, que le terme miracle , au cours de son histoire, soit rduit ntre
quun phnomne exceptionnel. Revenons donc sur lvolution de sa dfinition.
Il est vrai que ds le 13e sicle, saint Thomas dAquin distingue dans le miracle, deux
aspects : l acte de puissance (virtus), c'est--dire le prodige, et le signe (signum),
c'est--dire le but du miracle
16
. Pourtant, il semble donner plus dimportance au ct
prodigieux : Un fait est miraculeux quand il dpasse lordre de toute nature cre.
17
La valeur de signe du miracle sera alors progressivement nglige. Et cette conception se
maintiendra pendant plusieurs sicles. La dimension spirituelle du miracle sera raffirme
au 17e sicle par Blaise Pascal (1623-1662). Sil ntait pas docteur en thologie, il tait
incontestablement en avance sur lapologtique de son temps. Influenc par sa sur
Jacqueline devenue religieuse Port-Royal, il dcide 31 ans de se tourner dfinitivement
vers la religion, confort dans cette voie par lextase mystique quil vcut dans la nuit du
23 novembre 1654. A la fin de sa vie, bien que malade, Pascal compose son Apologie
de la religion chrtienne ladresse des incrdules mais meurt sans lavoir acheve. Des
fragments de cet ouvrage sont regroups et publis sous le titre de Penses (1670). Cest
dans cet ouvrage que Pascal voque la signification du miracle chrtien. Selon lui, le vrai
miracle ne va pas sans charit, il est de lordre du cur ; il ne produit pas la doctrine de
la foi, mais la confirme : Les miracles prouvent le pouvoir que Dieu a sur les curs, par
celui quil exerce sur les corps.
18
Au XXe sicle, plusieurs thologiens proposent une dfinition du miracle dans laquelle
on retrouve les termes prodige et signe . Ainsi, loccasion du centenaire des
apparitions de Lourdes, en 1958, le thologien jsuite Dhanis dclare : Le miracle est
un prodige survenant dans la nature et insr dans un contexte religieux, il est divinement
soustrait au rgime des lois naturelles et il est adress aux hommes, par Dieu, comme un
13
Le religieux aprs la religion, Luc Ferry, Marcel Gauchet, Collection Nouveau Collge de philosophie, Editions Grasset et
Fasquelle, 2004, p. 66.
14
Un monde dsenchant ?, Marcel Gauchet, Les Editions de lAtelier, Paris, 2004, p. 159.
15
Ibid., p. 65.
16
Somme thologique, IIa IIae, q. 178, a. 1, ad 3.
17
Ibid., Ia, q. 105, a.7, ad. 2 ; cit par le Pre Franois Brune dans Miracles et autres prodiges, Editions du Flin, Philippe
Lebaud, 2000, p. 22.
18
Penses, Blaise Pascal, section XIII Les miracles , paragraphe 851, 1670.
Introduction
9
signe dun ordre de grce.
19
Mais cest en 1960, avec la parution du livre Le Miracle, signe
du Salut, du Pre Louis Monden
20
, que la dimension spirituelle du miracle est restaure.
Actuellement, il semble dailleurs que cette conception est en train de supplanter laspect
prodigieux. Nombreux sont en effet, les thologiens comme le Pre Franois Brune, qui
insistent sur sa valeur de signe : Le miracle est avant tout un signe et un signe religieux.
() Si tout prodige nest pas signe, cest que pour tre signe il ne doit pas seulement
nous mettre devant une nigme sans aucun sens, mais tre porteur dun sens.
21
De
mme, le Pre Xavier-Lon Dufour prcise que le miracle ne peut tre ramen un
simple prodige ; llment significatif fait partie intgrante du phnomne. Le sens est
inhrent lacte comme tel ; il nest pas une consquence de laction, mais concide avec
elle.
22
Le miracle est donc avant tout un signe de la prsence de Dieu dans la vie des
hommes. Une intervention divine, qui, selon Ren Latourelle, sexprime uniquement dans
lordre cosmique , c'est--dire dans le monde des ralits spatio-temporelles qui affectent
nos sens. Ainsi, les prophties ou les apparitions ne sont pas considres, selon lui,
comme miraculeuses, puisquelles chappent la perception des sens. Les phnomnes
pouvant tre reconnus comme miraculeux, peuvent tre rpartis, selon Pierre Delooz
23
,
en deux sous-ensemble : les faits dits merveilleux et les gurisons
24
. Les premiers
restent rares (on en compte une centaine) et sont trs divers. Ils datent gnralement
du Moyen Age (la plupart taient relats dans les hagiographies). On peut citer : la
prservation dune chute ou dune calamit naturelle, la multiplication de vivres (farine,
huile, vin, riz), la dlivrance dmoniaque, la mtanoa (conversion subite et inattendue),
les rsurrections (aujourdhui les ranimations) ; (les incorruptions de corps ne sont
cependant plus retenues comme miraculeuses). La grande majorit des miracles concerne
cependant les gurisons : environ 1100 reconnues dans le monde, dont les 66 miraculs
de Lourdes.
Revenons maintenant au terme prodige . Il est vrai que dans lAntiquit classique,
il sapparente assez strictement au miracle
25
. Miraculum signifie dailleurs en latin
prodige . Les deux termes sont quasi synonymes. De mme, au Moyen Age, ils
peuplent indiffremment les hagiographies. Cependant, selon Laurent-Henri Vignaud,
agrg dhistoire, la ncessit dune dfinition du mot prodige simpose de plus en plus
aux savants ds la fin du 12e sicle. Ces derniers saccordent donc sur lide que le prodige
est un phnomne naturel extraordinaire qui sinterprte comme un prsage. Il est comme
une rvlation de lavenir en ce quil annonce quelque chose de futur
26
. Dj chez les
Romains, tremblements de terre, clairs trs vifs, nuages dinsectes, etc. taient les moyens
par lesquels les dieux annonaient aux hommes des dsastres. Cette valeur prdictive se
retrouve dailleurs dans les rcits de lAncien et du Nouveau Testament. Les prodiges y sont
19
Cit par Yves Chiron dans Enqute sur les miracles de Lourdes, op. cit., p. 30.
20
Le Miracle, signe du Salut, Louis Monden, Paris, Descle de Brouwer, 1960, Museum Lessianum , 329 p.
21
Miracles et autres prodiges, Franois Brune, op. cit., p. 25.
22
Catholicisme, op. cit., tome IX, 1981, article Miracle de Xavier-Lon Dufour, p. 266.
23
Professeur luniversit de Lige, et aux facults catholiques de Lille et Mons.
24
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, dir. Patrick Sbalchiero, op. cit., Miracles , Pierre Delooz, p.
542-543.
25
Les prodiges dans lAntiquit classique, Raymond Bloch, Paris, PUF, 1963, 164 p.
26
Arnoul dOrlan (XIIe sicle), commentant luvre riche en faits prodigieux du pote Lucain, cit par Laurent-Henri Vignaud
dans Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, dir. Patrick Sbalchiero, op. cit., p. 638.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
10
frquemment associs aux messages apocalyptiques pour tmoigner de la colre divine,
par exemple les dix plaies de lEgypte.
Ainsi, jusqu la fin du 17e sicle, priode o la science commence se dvelopper,
chaque vnement politique, guerrier ou religieux est associ une manifestation naturelle
extraordinaire : par exemple, le passage dune comte annoncera une bataille victorieuse.
De nos jours, lattrait pour lirrationnel entrane un retour en force, dans le langage courant,
du terme prodige . Ce dernier semble cependant avoir perdu sa valeur divinatoire.
Selon Hlne Renard, journaliste spcialise dans la spiritualit, cest un phnomne
qui sort du cours normal des choses, un vnement proprement extraordinaire
auquel on ne peut trouver dexplication naturelle connue ou concevable dans ltat actuel
des connaissances.
27
De mme, le corps humain peut quelquefois tre le sige de
prodiges. Lcrivain Aim Michel dfinit dailleurs le prodige comme une modification
dramatique du mtabolisme
28
. Le terme prodige ne dsigne donc aujourdhui que
laspect phnomnal dune manifestation. Survenant en contexte profane, un prodige ne
peut tre candidat au titre de miracle, de mme pour tout ce qui appartient la catgorie
du ferique, du fabuleux ou du merveilleux.
Comme pour les termes miracle et prodige , merveilleux est apparu dans la
langue franaise au Moyen Age, la fin du 11e sicle. Et sa dfinition fait encore dbat de
nos jours. En effet, comme nous le remarquions plus haut, il parat difficile de donner un
sens prcis ce mot. Au colloque de Metz en 2003, deux points de vue circulaient : dune
part, un merveilleux que lon tirait du ct du rel, et dautre part, celui que lon tirait du ct
des reprsentations subjectives. Tentons de clarifier ce terme.
Merveilleux a pour tymologie le mot latin mirus , dont la racine est le verbe
miror : stonner. Ce verbe latin est dailleurs galement la racine de miraculum ,
c'est--dire miracle. Les termes merveilleux et miraculeux ont donc en commun
de qualifier un fait inattendu, qui tonne agrablement le ou les observateurs. Cependant,
comme nous lavons dj expliqu, le terme miraculeux est utilis par lEglise catholique
lorsquelle reconnat une intervention divine. Alors que le mot merveilleux est employ
pour dsigner un fait jug comme tant une production imaginative de lhomme : il
nexiste pas de merveilleux en dehors de ltre humain qui le vit en le crant comme un
nouveau langage
29
, dclare Michel Meslin
30
. Ce qui ne veut pas dire que religieux
et merveilleux sopposent. Le merveilleux chrtien existe. Il dsigne le plus souvent
lensemble des prodiges rapports par lhagiographie et les lgendes populaires. Ces
rcits merveilleux sont crits dans un double souci dapologtique et ddification. En
effet, ils sont le meilleur moyen pour parler dun absolu et pour exprimer lineffable.
31
Incontestablement cest la priode mdivale qui a lgu lessentiel de ces lgendes. Selon
Patrick Sbalchiero
32
, dans cette masse littraire, une place de choix est accorde aux
reliques miraculeuses de saints (souvent des crucifix, comme celui de saint Honor qui
aurait tourn la tte) ; aux animaux (saint Georges aurait vaincu un dragon qui terrorisait une
27
Des prodiges et des hommes, Hlne Renard, Philippe Lebaud Editeur, 1989, p. 9.
28
Mtanoa, Phnomnes physiques du mysticisme, Aim Michel, Albin Michel, Paris, 283 p.
29
Faut-il croire au merveilleux ?, Acte du colloque de Metz, dir. Patrick Dondelinger, Edition du Cerf, 2003, conclusion de
Michel Meslin, p. 243.
30
Professeur Paris IV-Sorbonne.
31
Faut-il croire au merveilleux ?, Acte du colloque de Metz, op. cit., Rosa Del Carmen Martinez Ascobereta, p. 215.
32
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, op. cit., Lgendes populaires , Patrick Sbalchiero, p. 444-445.
Introduction
11
ville en Libye ; un lion aurait creus la tombe de saint Paul lErmite) ; aux capacits physiques
remarquables des saints (la salive de saint Jean Chrysotome se serait transforme en encre
dor pour lui permettre dcrire un livre dans le dsert) ; aux chtiments divins (la foudre
aurait rduit en cendre le pre de sainte Barbe) ; la domination des lments naturels
(des saints auraient teint des feux, survols des contres entires) Ainsi, tous ces
rcits merveilleux, conclut Patrick Sbalchiero, ont nourri des sicles durant la spiritualit
chrtienne, non pour prouver dventuels pouvoirs personnels qui auraient appartenu
une lite de croyants, mais pour montrer et authentifier la puissance de Dieu se dployant
dans la faiblesse humaine.
33
Les rcits merveilleux ne servaient donc pas consigner des
vnements historiques. Il sagissait, selon Patrick Sbalchiero, dun instrument littraire
au service de la foi , ce qui sous-entend que les auteurs de ces rcits avaient conscience
dcrire des histoires imaginaires, qui nexistaient pas rellement. Cela est moins vident
pour Michel Meslin. Selon lui, ces rcits merveilleux permettaient, et permettent encore
aujourdhui aux hommes, de raliser, dans une activit inconsciente, ce quils ont voulu
vivre ou ce quils ont refus de faire ; ainsi que ce quils esprent au plus profond de leur me
et de leur foi.
34
Il conclut en disant que le merveilleux constitue bien lune des expressions
humaines du sacr ().
35
Il serait ainsi du sacr cr par limagination de lhomme. Ce
rapprochement entre ces deux termes se retrouve dailleurs, implicitement, chez Mircea
Eliade : lexprience du sacr est indissolublement lie leffort fait par lhomme pour
construire un monde qui ait une signification.
36
De nos jours, les formes du merveilleux ne sont plus exactement les mmes. Certains
auteurs universitaires, dont Michel Meslin, prcisent quun phnomne ordinaire peut
devenir merveilleux si lhomme lui confre un sens suprieur sa nature et quil le
considre comme un signe divin. Dans ce cas rien dextraordinaire en apparence, seule
lest linterprtation qui en est faite. Rosa Del Carmen Martinez Ascobereta, de luniversit
de Mexico, donne ainsi lexemple de lapparition dune image de la Vierge dans une flaque
deau dun couloir du mtro de Mexico. Tout peut donc devenir merveilleux. Ceux qui
fabriquent ces vnements sont persuads dassister rellement une manifestation
divine. En effet, comme lexplique Rosa Del Carmen Martinez Ascobereta, le merveilleux
senracine dans les profondeurs de linconscient et, en touchant le fond inexprim de ses
envies, espoirs et dsirs, le merveilleux peut devenir pour lhomme plus vrai que nimporte
quelle ralit.
37
De mme, un phnomne merveilleux est faonn par lenvironnement
culturel et religieux dans lequel il se produit. Ainsi, le merveilleux apparat irrel et illusoire
lobservateur qui le juge comme le fruit dune pure subjectivit, mais reste bien rel
objectivement et historiquement pour celui ou ceux qui lont fait natre. Louis Jouvet disait :
le merveilleux, cest du surnaturel fabriqu par les hommes.
38
Cest--dire que le
merveilleux na de connotation divine que celle cre par lhomme, pour rpondre son
besoin de sacr, dans un monde devenu trop rationaliste pour lui.
Le terme surnaturel lui, nest employ que relativement tard dans la tradition
chrtienne. Il na pas dorigine directement biblique. Au 6e sicle, apparat tout dabord pour
33
Ibid., p. 445.
34
Faut-il croire au merveilleux ?, op. cit., p. 248.
35
Ibid., p. 249.
36
Fragments, Paris, 1973, p. 555.
37
Faut-il croire au merveilleux ?, op. cit., p. 214.
38
Ibid., p. 245 ; cit par Michel Meslin.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
12
la premire fois, ladjectif supernaturel . Mais il faut attendre le 13e sicle, principalement
avec saint Thomas dAquin, pour que ce terme entre dans la terminologie courante. Daprs
Pierre Adns, saint Thomas entend par supernaturel la communication par laquelle
Dieu sunit si intimement la crature quil la rend participante de sa propre nature, opration
et vertu.
39
Le terme surnaturel (synonyme de supernaturel ) entre, lui, dans le
vocabulaire mystique, partir du 16e sicle. Selon sainte Thrse dAvila : est surnaturel
ce quoi lme ne peut parvenir par elle-mme, () parce que cela ne dpend pas de notre
vouloir, et que ce nest pas notre uvre, mais loeuvre du Seigneur qui opre dans lme,
une faveur quil octroie.
40
Il est vrai que dans un sens littral, est dit surnaturel ce qui est au-
dessus de la nature humaine. Le surnaturel, dsigne donc tout ce qui dpasse les capacits
de lhomme, et, en premier lieu, la dimension religieuse de son existence. Ainsi, Patrick
Sbalchiero prcise que la foi, lesprance et la charit sont proprement surnaturelles
puisquelles sont donnes par Dieu.
41
Il serait donc rducteur didentifier le surnaturel
uniquement aux manifestations extraordinaires de Dieu. Dailleurs, la fin du 19e sicle
et au dbut du 20e sicle, les auteurs catholiques systmatisent les donnes antrieures
de la rflexion thologique pour finalement distinguer deux sortes de surnaturel : le
surnaturel essentiel, qui est celui de la vie intime de Dieu, dont la grce sanctifiante est une
participation, et le surnaturel modal, dit aussi prternaturel, qui est celui des faits miraculeux
et des phnomnes extraordinaires.
42
Cette deuxime catgorie est considre comme
une sorte de surnaturel infrieur : Dieu en est toujours lauteur, mais Il sappuie sur un
support naturel. Ainsi, peut tre considr comme prternaturel, lapparition de stigmates.
Il ne sagit que dun phnomne relativement surnaturel, puisque surnaturel que par sa
cause, son mode de production, non son intime ralit.
43
Cette distinction entre surnaturel
et prternaturel, Saint Thomas dAquin y avait dj recours pour diffrencier les miracles :
Les miracles surnaturels, qui ne sapparentent daucune manire la nature. Par
exemple lincarnation de Dieu ou la rsurrection dun mort.
Les miracles contre nature, qui vont lencontre de lordre naturel du monde. Par
exemple, une vierge qui enfante ou la vue donne un aveugle de naissance.
Les miracles prternaturels, c'est--dire des phnomnes raliss par Dieu, dune
faon que la nature ne peut imiter, mais dont le support reste naturel, connu des
hommes. Par exemple, la multiplication des pains ou une gurison instantane
44
.
De nos jours, le terme prternaturel est peu employ. Cependant, il est intressant de
sy arrter, tant donn la varit de ses dfinitions, qui font finalement de lui un terme trs
flou. Principalement, cet adjectif est utilis pour qualifier les dons que Dieu aurait donns au
premier homme, afin que ce dernier rectifie certains dfauts naturels. Selon le Pre Laurent
Touze
45
, charg de cours luniversit pontificale de la Sainte-Croix, la tradition thologique
recense habituellement quatre dons prternaturels : limmortalit, lintgrit
46
, la science et
39
Dictionnaire de spiritualit asctique et mystique, Beauchesne, Paris, 1988, t. 14, article Surnaturel , Pierre Adns, p.1333.
40
Citations traduites par Pierre Adns, Dictionnaire de spiritualit asctique et mystique, op. cit., p. 1338.
41
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, op. cit., Surnaturel (gnralis) , Patrick Sbalchiero, p. 766.
42
Dictionnaire de spiritualit asctique et mystique, op. cit., article Surnaturel , Pierre Adns, p. 1334.
43
Idem.
45
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, op. cit., Prternaturels (dons) , Laurent Touze, p. 637-638.
46
La concupiscence tait exempte de la vie de nos premiers parents ; une phrase de la Bible symbolise ce don : Adam et Eve
taient nus et ils navaient pas honte .
Introduction
13
limpassibilit
47
. Daprs Franois Lugan, prsident fondateur de lassociation Apostolat
sainte Thrse , ces dons ont leur source premire dans la nature humaine elle-mme,
mais ne peuvent sexercer pleinement sans laide de Dieu. () [Ils] ne sont donc pas des
grces surajoutes par la bont de Dieu mais des facults naturelles.
48
On retrouve ainsi
dans cet emploi du mot prternaturel , le rapport la nature dj voqu plus haut.
Si cette dfinition parat la plus admise car la plus ancienne, il en existe dautres, plus
rcentes, o le terme prternaturel nest plus associ une intervention divine. Le Dr
Henri Bon, prsident de lancienne Socit mdicale de Saint Luc fonde en 1922, et auteur
du Prcis de mdecine catholique, utilise ainsi ladjectif prternaturel pour voquer les
phnomnes extraordinaires dont lorigine est anglique ou diabolique
49
. Selon lui, il existe
des apparitions suivant le mode prternaturel : () en vertu de leur pouvoir normal sur
la matire, les anges bons ou mauvais pourront par condensation de matire ou par action
sur nos sens extrieurs, nous apparatre.
50
Mme si, selon cet auteur, prternaturel se
diffrencie de surnaturel par lorigine non divine des phnomnes, il souligne cependant
lui aussi, laction des anges sur nos facults sensitives. Ce facteur corporel lie donc
nouveau cette dfinition avec les autres cites plus haut.
Enfin, rappelons que prternaturel nest pas toujours employ dans un
contexte religieux. En effet, contrairement au surnaturel, sa relation au spirituel nest
pas systmatique, puisquil englobe galement lensemble des faits scientifiquement
inexplicables. Il peut donc dsigner aussi bien des phnomnes extraordinaires dans un
contexte chrtien, que des phnomnes spirites. Daprs le Dr Philippe Loron, neurologue
la Salptrire, ce sont des phnomnes chappant aux lois naturelles connues
51
.
Continuons ces claircissements avec un terme souvent associ celui de
surnaturel . Il sagit du mot mysticisme . Ces deux termes dsignent en effet
une exprience spirituelle qui relve de linitiative divine, c'est--dire quelle ne peut tre
dclenche par la volont de lhomme qui peut seulement la favoriser par sa disponibilit.
En cela, le terme surnaturel quivaut pratiquement celui de mystique , quil sert
parfois dfinir, ou dont il met en relief un aspect.
Historiquement, le mot mysticisme est associ aux religions ou cultes mystres
qui ont prospr dans le monde grco-romain aux premiers sicles de lre chrtienne. Le
myste tait liniti qui prtait serment de silence sur le travail intrieur de sa nouvelle
religion. Le sens initial du mysticisme se rapporte donc au mystre, au secret et locculte.
Dailleurs, il nest jamais lapanage dune religion ou dune culture. Cest un phnomne
humain, dordre spirituel, avec de notables variables selon le systme religieux. Dans le
christianisme, ladjectif mystica apparat pour la premire fois la fin du 5e sicle ou au
dbut du 6e sicle. Il est introduit par un moine anonyme, qui a notamment crit, sous le
nom de Denys lAropagite, un trait de thologie intitul Mystica theologia. Mais cest en
1804 que le nom mysticisme apparat pour la premire fois, dsignant une exprience
dunion au divin, un mode de connaissance exprimentale et concrte dun Absolu, ()
47
Cest--dire que leur tat physique tait parfait, ils ne pouvaient ressentir aucune douleur.
48
Rflexions chrtiennes sur les phnomnes paranormaux, Franois Lugan, F.-X. de Guibert, Paris, 2004, p. 25 et 28.
49
Prcis de mdecine catholique, Dr Henri Bon, Flix Alcan, 1935, p. 247.
50
Ibid, p. 366.
51
Constat mdical et analyses scientifiques des vnements de Soufanieh, Dr Philippe Loron, F.-X. de Guibert, Paris, 1992,
p. 94.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
14
qui demeure insaisissable aux facults humaines.
52
Selon le philosophe Jean Guitton,
le mystique se prsente comme celui, qui, par grce, est en union avec Dieu et devient
avec Lui un seul esprit.
53
Les mystiques sont donc, pour les hommes, des relais de la
parole de Dieu. Le Pre Pierre Vignon, en parlant de Marthe Robin lors dune confrence
en Martinique en 2002, explique quun mystique, homme ou femme, agit par Dieu, afin de
devenir signe, parole de Dieu pour son temps, pour le monde. De mme, la diffrence
de la spiritualit qui est la recherche de Dieu par le raisonnement et la connaissance ,
le mysticisme est communication () personnelle avec Dieu, par le sentiment, lintuition,
la volont ou labandon, grce la prire.
54
Cest une manifestation intrieure du divin,
auquel on se sent reli. Le mystique se laisse trouver, se laisse visiter. Limportant est de
dsirer et douvrir humblement son cur. Pour parvenir cette union, il faut, selon Michel
Meslin, pratiquer une vritable ascse, o prcisment la volont du sujet doit disparatre :
Lexprience mystique na dautre sens que de renoncer lego, de faire le vide absolu
en soi-mme.
55
Il est vrai que le mysticisme saccompagne souvent de manifestations
extraordinaires. Cependant, comme pour le terme surnaturel , on ne peut le rduire
ce genre de phnomnes.
Enfin, distinguons bien la diffrence entre le mysticisme et la mystique. Le mysticisme
est lexprience ; la mystique est la rflexion sur cette exprience, c'est--dire quelle
cherche linterprter, dcouvrir sa signification, et distinguer ce qui est authentique
de ce qui ne lest pas.
Terminons enfin ces dfinitions pour prsenter un domaine de recherches rcent,
qui prtend au statut de science, et qui, depuis la fin du 19e sicle, tudie certains
phnomnes paranormaux. Il sagit de la parapsychologie. L encore il existe beaucoup
dambigut autour de ce terme. En effet, comme le dplore Paul-Louis Rabeyron, membre
de lInstitut de Mtapsychique International
56
, parapsychologie est aussi utilis pour
dsigner lactivit des praticiens de locculte (mdiums, magntiseurs, voyants). Il faut
dire que la parapsychologie, appele ses dbuts mtapsychique , a subi linfluence du
spiritisme, codifi par Allan Kardec avec la parution, en 1858, de son ouvrage Le Livre des
Esprits. Ainsi, lorsquen 1882 est cre Londres, la fondation de la Society for Psychical
Research (SPR), dont le but est dtudier scientifiquement des phnomnes paranormaux,
on remarque que certains de ses membres sont des personnalits trs convaincues par les
thses spirites de lpoque (comme le physicien William Crookes ou le psychologue Frederic
Myers). Le mme problme survient ensuite Paris, au sein de lInstitut de Mtapsychique
International (IMI), quivalent de la SPR, cr en 1919. Mais, en 1923, une scission a
lieu entre les sympathisants du spiritisme et ceux qui tiennent garder une approche
laque et scientifique. Ces dviations ont jet un tel discrdit sur la mtapsychique que
peu peu les scientifiques ont rejet cette appellation premire pour adopter celle de
parapsychologie. Ces deux mots restent cependant quivalents, ayant la mme racine :
Mta et Para indiquent une rgion qui se trouve au-del des frontires, quelque chose
qui sort du domaine normal ou des capacits ordinaires. Psychique ou Psychologique
52
Encyclopdie des religions, dir. Frdric Lenoir et Ys Tardan-Masquelier, 2e dition, Bayard, 2000, tome 2, Lexprience
mystique , Michel Meslin, p. 2337.
53
Les pouvoirs mystrieux de la foi, Jean Guitton et Jean-Jacques Antier, Perrin, 1993, p. 27.
54
Mysticisme fminin, pouses du Christ, de J.-J. Antier, Perrin, 2001, p. 19.
55
Encyclopdie des religions, op. cit., p. 2339.
56
Fondation reconnue dutilit publique depuis 1919, lIMI a pour objectif dtudier les phnomnes dits paranormaux en
dveloppant des programmes de recherche et des publications (site internet de lIMI : www.metapsychique.org/).
Introduction
15
voquent eux aussi le mme contenu : lme humaine, sa vie, ses pouvoirs, ses activits.
Le terme parapsychologie a t forg par lhistorien Max Dessoir, en 1889 ; celui de
mtapsychique , par Charles Richet, en 1922, lors de la parution de son clbre Trait
de Mtapsychique. Selon lui, la mtapsychique est une science qui a pour objet des
phnomnes, mcaniques ou psychologiques, dus des forces qui semblent intelligentes
ou des puissances inconnues latentes dans lintelligence humaine.
57
De nos jours, Pascale Catala, membre de lIMI, dfinit ainsi la parapsychologie :
cest ltude rationnelle, approfondie et pluridisciplinaire des faits semblant inexplicables
en ltat actuel de nos connaissances scientifiques, et mettant en jeu le psychisme
et son interaction avec lenvironnement.
58
Les phnomnes parapsychologiques,
appels aussi phnomnes psi, tudis par cette science, ne sont donc quun sous-
ensemble des phnomnes paranormaux. Charles Richet classifie alors les phnomnes
parapsychologiques en deux catgories : ceux relevant de la mtapsychique dite
objective et ceux de celle dite subjective . Plus tard, les parapsychologues
reprennent cette classification sous les noms de : phnomnes ESP (Extra Sensory
Perception) et phnomnes PK (Psychokinse). Le premier groupe englobe toutes les
connaissances acquises en dehors des contacts sensoriels habituels, c'est--dire la
tlpathie, la clairvoyance, la prcognition ou la rtrocognition. Le deuxime, lui, dsigne
des phnomnes engendrs par laction directe du psychisme sur la matire, sans contact,
sans moyen physique dcelable. On parle alors de psychokinse ou de tlkinsie. Ainsi,
par ladjectif parapsychologique , il faut comprendre tous les phnomnes relevant de
ces deux catgories, tudis par des scientifiques de diverses spcialits (neurologues,
psychiatres, physiciens, ingnieurs), que lon appelle parapsychologues . Leur but
est dtudier le contexte dans lequel se produisent ces manifestations, dessayer de les
reproduire en laboratoire et de comprendre leur fonctionnement.
A propos de ces recherches, la hirarchie catholique reste trs silencieuse. Durant les
premires annes de la parapsychologie, elle ne voyait dailleurs pas dun bon il ses liens
avec le spiritisme, quelle a toujours rigoureusement condamn. Aujourdhui cependant,
elle semble souvrir peu peu cette nouvelle approche. En effet, il est plutt inattendu
de trouver dans un ouvrage de rfrence catholique, comme Catholicisme, qui a reu
limprimatur du Magistre, un article sur la parapsychologie
59
. Le Pre Russo ne se prive
dailleurs pas de comparer les mystiques chrtiens de trs bons sujets psi : ce
qui parat certain, cest que nombre de sujets ont des facults, des pouvoirs qui sont dun
tout autre genre que les pouvoirs communs tous les hommes (). Du point de vue
purement objectif, il est sr que, dans le contexte chrtien, le Christ, les saints ont eu de
tels pouvoirs. (p. 638) Il prcise cependant la fin de son article, les cueils viter :
objectivement tous [les miracles] ne sont pas des phnomnes psy, le sujet ny intervenant
pas de faon notable. (p. 639) De plus, la parapsychologie ne retient des phnomnes
quelle tudie, que la matrialit de leur caractre extraordinaire (p. 634), alors que pour
la religion chrtienne il ne sagit que dun aspect secondaire.
Par consquent, lemploi de tous ces termes ne peut tre anodin. Chacun dentre eux
sous-entend dj une explication. Ainsi, surnaturel et miraculeux dsignent, selon
57
Trait de Mtapsychique, Charles Richet, Alcan, Paris, 1922, p. 5, cit par R. P. Rginald-Omez,, Supranormal ou
surnaturel ?, Collection Je sais-Je crois, Fayard, Paris, 1956, p. 15.
58
Bilan et perspectives de la parapsychologie, Document IMI, Pascale Catala, p. 1.
59
Catholicisme Hier, Aujourdhui, Demain, tome X, dir. G. Mathon, G.-H. Baudry, P. Guilluy, E. Thiery, Letouzey et An, Paris,
1985, Parapsychologie , Franois Russo, p. 634-640.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
16
lEglise catholique des faits jugs rels, qui ne sont pas dus une quelconque pathologie
mais qui sexpliquent par lintervention de Dieu. On ne peut donc employer ces deux termes
hors contexte religieux. Merveilleux , lui, sous-entend une production imaginative de
lhomme et donc un vnement illusoire, qui nexiste pas rellement. Un homme dEglise
ne devrait pas employer ce terme pour un phnomne quil considre divin. Les confusions
sont cependant courantes dans ce domaine
60
. Gardons lesprit quun mme vnement
peut tre interprt de diffrentes manires, selon les observateurs. On utilisera alors un
qualificatif emprunt aux domaines du sacr, du profane ou du scientifique.
Evolution historique de lextraordinaire chrtien
Depuis toujours et dans toutes les religions, les phnomnes extraordinaires taient
demble interprts comme tant un moyen choisi par la divinit pour faire connatre
sa volont. Dans la Bible, les interventions extraordinaires divines tiennent une place
primordiale. Lorigine mme de la foi catholique pour les aptres et pour lEglise ne repose-
t-elle pas sur les apparitions du Christ ressuscit ? Au dbut de lhistoire de lEglise,
Paul et Pierre ont en effet chacun reu une vision capitale de Jsus (Ac 9 et 10), leur
confiant la mission de porter son nom devant les paens et ainsi douvrir lEglise, jusquici
stictement juive, tous les hommes. Lextraordinaire chrtien nest cependant pas apparu
au temps de Jsus. LAncien Testament tmoignait dj de nombreuses interventions
divines extraordinaires. LExode du peuple juif hors dEgypte est en effet maill de visions
clestes, de locutions divines et de miracles en tout genre (notamment ceux obtenus par le
bton de Mose). Le deuxime livre des Rois rapporte galement le cas dune rsurrection (2
Roi, 4, 32), dune multiplication des pains (2 Roi, 4, 42) et dune gurison de lpreux (2 Roi, 5,
1). Le Nouveau Testament, quant lui, apparat dabord rticent lextraordinaire chrtien.
Cependant, plus la couche narrative est rcente, plus les phnomnes extraordinaires sont
nombreux (environ soixante en tout). Les gurisons miraculeuses de Jsus occupent ainsi
une place importante.
De nombreux aveugles ont t guris par le Christ. A laveugle de Jricho, Jsus dit :
Va, ta foi ta guri. Aussitt, il recouvra la vue. (Mc X, 52) A laveugle de Betsade, il mit
de la salive sur les yeux et lui imposa les mains . (Mc VIII, 23-25) Le Christ insiste : cest
la foi qui gurit, sans la foi pas de miracle. A deux autres aveugles, il dit, aprs leur avoir
touch les yeux : Quil vous soit fait selon votre foi. (Mt IX, 30) Et leurs yeux souvrirent.
Jsus gurit galement le possd aveugle et muet (Mt XII, 22) et laveugle-n. Ce dernier
rpliquera aux pharisiens qui ne voulaient pas reconnatre le Messie en Jsus : Jamais
on na entendu dire que quelquun ait ouvert les yeux dun aveugle-n. Si cet homme ne
venait pas de Dieu, il ne pourrait rien faire. (Jn IX, 33) Au temps de Jsus, lextraordinaire
avait ainsi pour fonction de prouver la divinit du Christ. De mme, par son charisme de
gurison, Jsus rvlait la puissance et lamour de Dieu. Le Christ a galement guri des
lpreux (Mt, VIII, 2-3 ; Lc XVII, 14), des paralytiques (Mt VIII, 13; Mt IX, 6) : On lui amena
tous ceux qui taient tourments de quelque mal, affligs de maladies ou de souffrances
60
Le mystique, avec une aide trs particulire de la Grce, voit des choses de lAu-del, en particulier de la Vie dAmour de
Dieu quil ne nous est pas encore possible de voir ni de recevoir. () Cette Merveille est tellement merveilleuse, () quelle se traduit
ncessairement pour nous dans notre condition mortelle par des phnomnes que nous appelons le merveilleux. Le merveilleux est
comme une protection divine pour le mystique afin quil soit respect par les autres, et quils reconnaissent en lui le sens profond de
sa mission. , Confrence du Pre Pierre Vignon en Martinique en 2002 sur le thme La Chambre de Marthe Robin .
Introduction
17
diverses, et il les gurit. (Mt IV, 24) Jsus a mme opr trois rsurrections : celle de la
fille du chef de la synagogue (Mt IX, 25), celle du fils de la veuve de Nam (Lc VII, 14-15),
et la mieux dcrite, la rsurrection de Lazare. Lorsque Jsus arrive Bthanie, Lazare est
dj mort depuis quatre jours. Le Christ dit pourtant Marthe : Ton frre ressuscitera. ()
Je suis la rsurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, quand mme il serait mort ; et
quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais. Crois-tu cela ? Elle lui dit : Oui Seigneur. ()
Et Jsus leva les yeux au ciel et dit : Pre, je te rends grce de ce que tu mas exauc. Pour
moi, je savais que tu mexauces toujours, mais jai parl cause de la foule qui mentoure,
afin quils croient que cest toi qui ma envoy. Ayant dit cela, il cria dune voix forte : Lazare,
sors ! Et le mort sortit (). (Jn XI)
Les signes extraordinaires relats dans les Ecritures Saintes tmoignent ainsi de la
prsence constante de Dieu parmi les hommes : Il protge son peuple et le libre. Ces
manifestations ne sont pas l seulement pour merveiller, elles conduisent croire en Dieu.
Elles sont une des preuves de son existence et de la vrit de lEvangile. Bien dautres
phnomnes extraordinaires jalonnent ainsi la vie de Jsus. Citons le miracle des Noces
de Cana lorsquil change leau en vin (Jn II, 1-11) ; les deux pisodes de multiplication des
pains (Jn VI, 5-15 ; Mt XV) ; la Transfiguration du Christ sur le mont Thabor ( Son visage
devint brillant comme le soleil, et ses vtements blancs comme la lumire. (Mt XVII, 2)
Saint Marc dit : Etincelant dune telle blancheur quil ny a pas de foulon sur terre qui puisse
donner une blancheur pareille. (IX, 3)) ; les trois cas de lvitation (le transport du Christ
par Satan au pinacle du temple de Jrusalem puis au sommet dune montagne (Mt IV, 5-8),
la marche sur les eaux (Mt XIV, 25-29) et lAscension (Mc XVI, 19)).
Dans la vie de lEglise primitive, les manifestations extraordinaires tiennent encore
une place importante. Cette place commence cependant se perdre graduellement au
cours du 2e sicle. Vers la fin du 4e sicle, saint Jean Chrysotome cherche expliquer ce
changement. Selon lui, la foi est devenue suffisamment forte et ferme pour se passer de
cet appui
61
. Jamais cependant on a observ un silence total au sujet de lextraordinaire
chrtien. Le haut Moyen Age a gard une conscience trs vive de la ralit des interventions
divines et diaboliques. En effet, lascse que prne le monachisme est conue comme une
victoire de lEsprit sur les puissances obscures du monde. La littrature monastique est
ainsi remplie de dons de pophties et de pouvoirs miraculeux, spcialement du don de
gurison. La vague de mysticisme qui se lve au 12e sicle pour culminer au 14e et au
15e attire cependant davantage lattention sur le rle jou par lextraordinaire chrtien. Saint
Franois dAssise (1182-1226) fut la personnalit la plus tonnante de son sicle par sa vie
miraculeuse. Trois ans avant sa mort, au cours dun carme pass sur le mont Alverne, il
fut gratifi dans sa chair des stigmates. Cest la premire fois quun tel fait est attest dans
le christianisme. Depuis, de nombreux stigmatiss ont t rpertoris. Le thologien saint
Bonaventure (1221-1274) tentera de donner une signification la stigmatisation de saint
Franois dAssise. Selon lui, ce nest pas le martyre de son corps, mais lamour incendiant
son me qui devait le transformer la ressemblance du Christ crucifi
62
.
A la mme poque, un autre thologien devenu saint sest pench sur les phnomnes
mystiques extraordinaires : il sagit de saint Thomas dAquin (1224-1274). Dans sa Somme
de thologie, il tudie successivement la prophtie, le don des langues et des miracles (IIa
61
In principium Actorum, P.G., 51, col. 81 ; cit par Edward OConnor dans Le Renouveau charismatique, origines et
perspectives, Ed. Beauchesne, Paris, 1975, p. 210.
62
La vie de saint Franois (Legenda major), saint Bonaventure, Paris, 1951, 13, 3 ; cit dans Dictionnaire des miracles et de
lextraordinaire chrtiens, dir. Patrick Sbalchiero, op. cit., Franois dAssise , Jean-Baptiste Auberger, p. 302.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
18
IIae q. 171-178), mais aussi le mode daction des dmons (Ia q. 114-115)
63
. Au 13e sicle, la
monte de la menace hrtique ouvre en effet une priode marque par la figure du diable.
Dsormais, tous ceux qui sopposent au pouvoir politique et spirituel sont considrs comme
des suppts de Satan. Commence alors la grande chasse au diable. Les condamnations
prononces par les tribunaux de lInquisition embrasent lEurope de bchers. On estime
plusieurs milliers les victimes de cette rpression. La fin du Moyen Age est galement
une priode favorable la prolifration des visions et des prophties. Les rvlations de
sainte Angle de Foligno (1250-1309), de sainte Brigitte de Sude (1303-1373) et de sainte
Catherine de Sienne (1347-1380) ont une vaste rsonnance dans lEglise catholique.
Au 16e sicle, la Rforme adopte cependant une attitude ngative vis--vis des
rvlations. Au nom du principe de la seule Ecriture , les protestants se montrent svres
leur gard. Selon Luther, maintenant que nous possdons lEcriture des aptres, il ny
a plus rien rvler aprs ce quils ont crit. Nous navons besoin daucune rvlation
particulire, ni de miracle.
64
Dans le camp catholique, les visions, et plus gnralement
lextraordinaire chrtien, suscitent de profondes rflexions. De nombreuses personnalits
spirituelles se penchent en effet sur lanalyse et lusage des dons extraordinaires. Saint
Ignace de Loyola (1491-1556) crit des pages classiques sur le discernement des esprits
65
,
sainte Thrse dAvila
66
(1515-1582) et saint Jean de la Croix
67
(1542-1591) tmoignent
63
La Somme de thologie de saint Thomas dAquin comporte quatre parties : - La Prima Pars, q. 1-74 (Dieu un, Dieu trine,
Dieu crateur, lange, luvre des six jours) et q. 75-119 (lhomme, le gouvernement divin). -La Prima Secundae, q. 1-89 (la batitude,
les actes humains, les passions de lme, les habitus et les vertus, les dons du Saint-Esprit, les vices et les pchs) et q. 90-114
(la pdagogie divine par la loi, la loi ancienne, la loi nouvelle, la grce). -La Secunda Secundae, q. 1-56 (foi, esprance, charit,
prudence), q. 57-76 (la justice), q. 77-116 (la justice suite , les vertus sociales), q. 117-140 (les vertus sociales suite , les vices,
la force), q. 141-170 (la temprance), q. 171-189 (les charismes au service de la Rvlation, la vie humaine). -La Tertia, q. 1-26
(mystre de lIncarnation), q. 27-59 (vie, mort et rsurrection du Christ), q. 60-72 (sacrements en gnral, baptme, confirmation),
q.73-90 (eucharistie et pnitence).
64
Werke, M. Luther, Ed. de Weimar, t. 46, p. 65 ; cit dans le Dictionnaire de la vie spirituelle, dir. S. De Fiores et T. Goffi,
Edition du Cerf, Paris, 1983, Voyant , S. De Fiores, p. 1198.
65
Saint Ignace de Loyola, fondateur de la Compagnie de Jsus, commence rdiger en 1523 ses clbres Exercices spirituels,
manuel qui propose, sur quatre semaines , le cadre dune exprience dunion Dieu. A la fin de louvrage, Ignace de Loyola
donne les rgles sur le discernement spirituel. Dans la spiritualit ignacienne, discerner est une qualit fondamentale qui permet de
reconnatre laction de Dieu dans la vie de tous les jours. Saint Ignace de Loyola professe que toute dcision humaine est le lieu
dune rencontre avec Dieu. Les Exercices spirituels quil a mis au point ont donc pour but de favoriser ce discernement. Saint Ignace
de Loyola ne fait cependant aucune allusion aux phnomnes extraordinaires. Sa sobrit contraste violemment avec le lyrisme de
sainte Thrse dAvila ou de saint Jean de la Croix. Il tmoigne cependant des faveurs mystiques quil a reues (principalement des
visions) dans son autobiographie intitule Rcit, publie pour la premire fois au 18e sicle.
66
A vingt ans, Thrse dAvila entre au couvent des carmlites de lIncarnation dAvila. Sa doctrine spirituelle se fonde
essentiellement sur la pratique de loraison. Lexprience mystique que vit sainte Thrse est constamment accompagne de
phnomnes extraordinaires : grces eucharistiques, don de prophtie et de clairvoyance, lvitations, visions Le 25 janvier 1560,
elle a sa premire vision du Christ ressuscit. En avril, elle prouve pour la premire fois la transverbration. En aot, elle reoit une
terrible vision de lenfer. Thrse dAvila fait avec prcision la description et lanalyse de toutes les grces quelle a reues, notamment
dans Le Livre de la vie (1565), Le Chemin de la perfection (1566) ou Le Chteau intrieur (1577). Elle rapporte ses grces telles
quelle les a exprimentes, en les distinguant toujours de lessentiel : lunion divine d essence essence .
67
La doctrine mystique de saint Jean de la Croix repose sur le principe de disponibilit absolue laccueil de lEsprit divin,
le rejet de toute entrave lenvol de lme. Ce dpouillement de lesprit, dans la vie de saint Jean de la Croix, saccompagne
de nombreux phnomnes miraculeux : visions, assauts diaboliques, prdictions, clairvoyance, manations de lumire, fragrances,
gurisons Saint Jean de la Croix constate que le corps participe aussi laventure mystique de lme, mais avec cette observation
Introduction
19
de leurs expriences mystiques et du peu dintrt que les fidles doivent accorder aux
phnomnes extraordinaires. En effet, lattrait pour lirrationnel est important au 16e sicle.
Une bonne partie des fidles et du clerg cultive le got pour lextraordinaire. Le Concile de
Latran V (1516) met dailleurs en vidence les tracas causs la hirarchie romaine par de
nombreux prdicateurs, jugs trop permables au sensationnel et aux superstitions.
Cette situation perdurera jusquau 17e sicle. Lattrait pour lextraordinaire divin et
diabolique sexplique notamment par les dvastations causes par les grandes guerres
europennes, les ravages des pidmies comme la grande peste, mais galement par
les dissensions internes de lEglise. En priode de crises, les fidles sont en effet plus
rceptifs aux interprtations surnaturelles. Dans ce contexte, lexorcisme va jouer un
rle capital. Son aspect thtral et spectaculaire cherche avant tout inspirer la crainte
du diable et dployer aux yeux de tous la puissance surnaturelle du clerg, capable
de vaincre les forces du mal. Apparat alors en Europe occidentale une contagion de
possessions diaboliques . En France, on recense de spectaculaires possessions
collectives comme les possdes de Louviers (1642-1647), les possdes dAuxonne
(1658-1653), et surtout la possession de Loudun (1632-1640). Ainsi, jusqu la fin du
17e sicle, lextraordinaire chrtien reprsentait certainement pour lautorit catholique un
moyen efficace dvanglisation. En effet, non seulement les manifestations extraordinaires
permettaient de prouver lexistence de Dieu et de sa prsence parmi les hommes, mais
galement deffrayer la population en la menaant dtre punie par le diable si elle ne menait
pas une vie pieuse. Cette crainte du diable, entretenue par la hirarchie ecclsiastique, tait
devenue un bon prtexte pour liminer bon nombre de gens indsirables.
Cette frnsie engendre par la chasse au diable gnre cependant au cours du
17e sicle un scepticisme croissant. Les enqutes dmontrent en effet toute la machination
et la supercherie des grandes affaires dexorcisme. Le diable perd alors de sa crdibilit.
Ce courant de scepticisme, qui lemporte dans llite franaise ds les annes 1640, est
galement li aux progrs de la raison et de lesprit critique. Dsormais, la position des
mystiques devient plus dlicate : lintellectualisme et le psychologisme envahissent la pit ;
on se mfie de tout ce qui ne dcoule pas de la raison, lesprit critque fait table rase des
lgendes mdivales. A la fin du 17e sicle, les condamnations du quitisme
68
, de Mme
fondamentale : Dieu, dordinaire, ne fait aucune grce au corps quau pralable il ne la fasse principalement lme (La Vive
Flamme damour, 2, 13). Selon saint Jean de la Croix, les manifestations extraordinaires sont accessoires et restent toujours infrieures
lunion vritable, qui est endieusement de lme, selon le mot quil emploie. Luvre crite de saint Jean de la Croix comprend
notamment La Monte du mont Carmel et La Nuit obscure qui traitent de lascension de lme vers Dieu, et La Vive Flamme damour,
rapportant la plnitude de lme devenue Dieu par participation .
68
Le quitisme est une doctrine mystique qui connat, partir de 1650, un succs indiscutable en Italie, en Espagne, puis
en France. Accessible tous, le quitisme prconise la contemplation et lintriorisation de la vie chrtienne. Cet tat de quitude
passive, qui encourage le got de lextase et le plaisir de lextraordinaire, mais qui, en revanche, nglige prires vocales, dvotions voir
mme sacrements, inquite lautorit catholique. Oppos toute forme de spiritualisme, le quitisme apparat comme une raction au
jansnisme par la recherche dun Dieu plus accessible que celui des htes de Port-Royal qui ne parviennent la communion divine
que par une ascse rigoureuse. Cette doctrine, prche par un thologien espagnol, Miguel de Molinos (1628-1696), prend naissance
en Italie vers la fin du XVIIe sicle. Elle est condamne par le pape Innocent XI dans la bulle Coelestis Pastor (1687). En France,
le dveloppement de cette doctrine, violemment combattue par Bossuet, alimente une crise religieuse dans les dernires annes du
XVIIe sicle, dautant que linstigatrice de cette hrsie, une certaine Madame Guyon, tait une intime de Madame de Maintenon et
que Fnelon, compromis dans la querelle religieuse par ses sympathies lgard du quitisme, se trouvait tre le prcepteur du duc
de Bourgogne, petit-fils de Louis XIV.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
20
Guyon
69
, des Maximes des saints de Fnelon
70
et de la Cit mystique de Dieu de Marie
dAgreda
71
signent le triomphe de lantimysticisme et de la prdominance de linstitution
sur lextraordinaire chrtien. En tmoigne cette phrase incisive du prlat Louis Tronson
72
:
Le sminaire de saint-Sulpice nest gouvern ni par vision ni par rvlations. La foi et les
rgles communes de lEglise nous suffisent.
73
Au 18e sicle, cette orientation de lautorit
catholique se confirme. Le sicle des Lumires se caractrisant en effet par la pousse du
rationalisme, la hirarchie catholique tient se montrer raisonnable et promeut une religion
claire o lextraordinaire chrtien est cart. Le diable lui, est toujours prsent, mais
subit une volution spectaculaire, passant du stade de lobsession religieuse celui du
mythe littraire.
Cette fascination des intellectuels pour le diable marquera galement la priode
romantique du 19e sicle (Hugo, Baudelaire, Rimbaud font parties de ces auteurs
sduits). Mais surtout, cest au cours de ce sicle, marqu par un climat rationaliste
69
Jeanne-Marie Bouvier de La Mothe-Guyon, dite couramment Madame Guyon (1648-1717) est une mystique franaise,
qui a profess une doctrine proche du quitisme de Molinos. Son enfance au couvent des Ursulines lui rveille trs tt une ardeur
spirituelle. cinq ans, elle a dj des visions. Aprs la mort de son mari, en 1676, elle rencontre le Pre Lacombe qui linitie aux
thories mystiques et aux expriences intrieures, quelle dcrira dans la Vie de Madame Guyon. Au cours de ses tats extatiques,
elle dit communiquer avec Dieu. Sa manire de se mettre en relation directe avec Dieu est expose dans son ouvrage Moyen court
et trs facile pour l'oraison (1684). Cette publication lui attire cependant les premires animosits. En 1685, leur doctrine condamne,
Madame Guyon et le Pre Lacombe doivent quitter la France. Ils y retournent en 1686 mais sont arrts en 1688 par la police de
Louis XIV, toujours en raison de leurs ides. Aprs sept mois d'enfermement, Jeanne Guyon est libre et se rend chez son amie la
Duchesse de Bthune-Charrost qui la prsente labb de Fnelon, lui mme proche du quitisme. Fnelon aidera Madame Guyon
rpandre ses ides. En 1698, elle est cependant nouveau arrte et emprisonne la Bastille. Libre en 1703, elle finit ses jours
Blois o elle passe une dizaine d'annes avant de s'teindre le 17 juin 1717. Aprs sa mort Madame Guyon gagna ladmiration de
beaucoup, surtout parmi les protestants.
70
Prlat et crivain franais, Franois de Salignac de La Mothe-Fnelon (1651-1715) est ordonn prtre en 1675. Nomm
suprieur de la maison des Nouvelles Catholiques en 1678, il se fait remarquer par sa matrise dans la direction des mes. Grce
au duc de Beauvillier et Bossuet, il est choisi, en 1689, pour assurer l'ducation du duc de Bourgogne. Durant ces annes, il
fait la connaissance de Madame Guyon. Conquis par ses ides, Fnelon les introduit la maison royale de Saint-Cyr, dont il a la
direction spirituelle. Le succs de son enseignement, dont lorthodoxie est suspecte, finit par inquiter Bossuet : Fnelon est nomm
larchevch de Cambrai en 1695. Cest le dbut dune querelle extrmement violente entre Bossuet et Fnelon. Gagn la doctrine
de Mme Guyon, et en lutte contre l'orthodoxie de Bossuet, Fnelon voit son livre Explication des maximes des saints sur la vie intrieure
(1697) condamn par Rome en 1699. Il restera exil dans son archevch jusqu sa mort, en 1715.
71
Marie dAgreda naquit en 1602, et mourut en 1665, en Vieille Castille, Agreda. En 1618, toute la famille dcide dembrasser
la vie religieuse. Le pre et les deux fils entrent chez les franciscains ; la mre et les deux filles sont reues dans lordre de lImmacule
Conception, plac sous la juridiction des Frres Mineurs. Ds le dbut de sa vie religieuse, Marie dAgreda est favorise de grces
extraordinaires. En 1627, peine ge de vingt-cinq ans, elle est choisie comme abbesse de sa communaut. Cest galement en
1627 que la Sainte Vierge lui apparat pour lui demander dcrire sa vie. Marie rdige ainsi La Cit Mystique de Dieu. La lecture de
son ouvrage est interdite par un dcret dInnocent XI, le 4 aot 1681. Sur la demande du roi dEspagne, le dcret nest cependant pas
insr. Lorsque le livre parat en France, en 1691, Bossuet le critique vivement : La prtention dune nouvelle rvlation de tant de
sujets inconnus doit faire tenir le livre pour suspect (). Tous les contes qui sont ramasss dans les livres les plus apocryphes sont
ici proposs comme divins () avec une affirmation et une tmrit tonnantes. La Facult de Paris censure galement plusieurs
propositions en 1697.
72
Prtre en 1647, il entre dans la Compagnie de Saint-Sulpice, congrgation fonde par Jean-Jacques Olier, pour administrer
la paroisse parisienne de ce nom et former les cadres du clerg dans les sminaires.
73
Correspondance de M. L. Tronson, L. Bertrand, Paris, 1904, t. II, p. 311 ; cit dans le Dictionnaire de la vie spirituelle, dir.
S. De Fiores et T. Goffi, Edition du Cerf, Paris, 1983, Voyant , S. De Fiores, p. 1199.
Introduction
21
radical, que de nombreux scientifiques et hommes dEglise remettent en question les
manifestations de lextraordinaire chrtien, les rduisant des troubles psychiatriques.
Certains scientifiques sinvestissent profondment dans ltude de ces phnomnes (plus
particulirement la stigmatisation, lindie, les apparitions et les possessions diaboliques)
et concluent lhystrie, aux hallucinations ou aux crises pileptiques. Les importantes
avances mdicales du 19e sicle marquent alors le dbut dune longue priode de silence
pour lautorit catholique. Dsormais, le domaine de lextraordinaire chrtien devient un
sujet tabou. Discrditant la foi catholique, il se retrouve marginalis dans les discours
officiels de lEglise. Pourtant, les manifestations de lextraordinaire chrtien ne se tarissent
pas. Au 19e sicle, on constate mme une recrudescence des apparitions mariales. La srie
commence avec les visions de Catherine Labour
74
en 1830, se poursuit avec celles de
La Salette
75
en 1846, de Lourdes
76
en 1858 et enfin de Pontmain
77
en 1871. De mme, le
19e sicle rvle plusieurs figures mystiques dont la vie a particulirement t marque par
lextraordinaire chrtien : Anne-Catherine Emmerick
78
(1774-1824), Jean-Marie Vianney, le
74
Catherine Labour, une jeune postulante du couvent des Filles de la Charit, situ rue du Bac Paris, est en train de prier
dans la chapelle lorsque la Vierge lui apparat. Ce jour-l, le 27 novembre 1830, Catherine a galement la vision dune mdaille quune
voie cleste lui demande de reproduire. Un an et demi plus tard, larchevque de Paris autorise la frappe et la vente de cette mdaille
condition de ne pas parler des apparitions. Le succs est considrable puisquen 1835 un million de mdailles ont t vendues.
Le phnomne devient mondial : la mdaille atteint les Etats-Unis, la Chine et lAfrique. A la mort de Catherine Labour, en 1876,
un millard de mdailles ont t frappes.
75
Le 19 septembre 1846, dans un coin recul des Alpes, deux jeunes bergers, Mlanie Calvat (ge de 14 ans) et Maximilien
Giraud (g de 11 ans), aperoivent tout coup une grande clart, dans le creux dune combe. La clart laisse alors apparatre une
femme assise, la tte entre les mains. Lapparition de la Vierge sera unique et durera environ une demi-heure. En 1879, Mlanie
publie la version complte du secret que la Vierge lui a rvl. Aprs examen, la curie dcide cependant dinterdire la diffusion de la
brochure. La permanence de lagitation autour du secret de la Salette entrane alors de nouvelles sanctions. En 1915, le Saint-Office
bannit toute dition sur le secret de la Salette.
76
Le 11 fvrier 1858, Bernadette Soubirous, alors ge de quatorze ans, ramasse du bois avec sa sur et une amie, devant la
grotte de Massabielle, Lourdes. Un bruit attire alors lattention de Bernadette. En regardant vers la grotte, elle aperoit dans le creux
du rocher une dame en blanc. Dix-sept autres apparitions vont se produire en cette mme grotte. Lapparition du 25 fvrier indique
Bernadette lemplacement dune source. Celle du 25 mars rvle son nom : Je suis lImmacule Conception .
77
Lapparition se produit en plein hiver et en pleine guerre, alors que les troupes de Guillaume Ier, roi de Prusse, ne cessent
de lemporter sur celles de Napolon III. Le 19 septembre 1870, elles commencent le sige de Paris ; le 17 janvier 1871, elles arrivent
aux portes de Laval. Parmi les soldats franais rgnent le dsordre et la panique. Dans les campagnes, les paysans cachent ce quils
ont : argent, linge et nourriture. Aux misres de la guerre sajoute une pidmie de fivre thyphode et de variole. Sur une population
denviron cinq cents habitants, la paroisse de Pontmain a vu partir trente-huit jeunes gens appels sous les drapeaux. Le village tait
sans nouvelle. Vers six heures, Jeanne Destais, lensevelisseuse, entre dans la grange pour raconter ce quelle a appris au sujet des
soldats. A ce moment, Eugne Barbedette va dehors, guettant le retour de laurore borale quil a vue le 11 janvier, mais cest autre
chose quil aperoit, vingt pieds au-dessus de la maison Guidecoq : une dame vtue dune robe bleu sombre, parseme dtoiles
comme la vote de lglise. Elle porte une couronne dor marque dun liser rouge mi-hauteur. Elle sourit et tend les mains vers
lenfant Un instant effray, Eugne est vite captiv par le tendre regard de cette Dame quil contemple en silence. Aucun adulte ne
pourra voir autre chose que les trois toiles qui encadrent, en triangle, la tte et les bras de la Dame. En revanche, dautres enfants ont
vu la Vierge. Mais seuls Franoise Richer (11 ans), Jeanne-Marie Leboss (9 ans), Eugne Barbedette et son frre Joseph forment le
groupe des quatre voyants officiellement reconnus. Sous lapparition, les jeunes voyants peuvent lire en lettres dores : Mais priez
mes enfants Dieu vous exaucera en peu de temps Mon fils se laisse toucher. Au terme dune enqute, Mgr Wicart, vque de Laval,
reconnat, le 2 fvrier 1872, le caractre surnaturel des apparitions de Pontmain.
78
Anne-Catherine Emmerick naquit dans le Nord de lAllemagne. Trs tt, elle bnficie de visions qui laccompagneront tout au
long de sa vie. Malgr sa constitution fragile, elle russit entrer en 1801 au monastre des chanoinesses de Saint-Augustin Dlmen.
Cest au cours de ces annes au couvent (1801-1812) que les premiers stigmates apparaissent. A partir de 1813, diverses maladies
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
22
cur dArs
79
(1786-1859), Louise Lateau
80
(1850-1883) ou encore Marie-Julie Jahenny
81
(1850-1941).
Cette situation nvolue gure au cours de la premire moiti du 20e sicle.
Lextraordinaire chrtien continue dattiser la curiosit des scientifiques et la mfiance
de lautorit catholique. Les stigmatises Marie-Thrse Noblet
82
(1889-1930) et Thrse
Neumann
83
(1898-1962) sont au cur dune polmique dans les Etudes carmlitaines,
revue qui se proccupe, sous la direction vigilante du Pre Bruno de Jsus-Marie, de
dmler vraie et fausse mystique. La hirarchie ecclsiastique veut se dbarasser des
pseudo-mystiques sujets des phnomnes venant dun pass rvolu. Lextraordinaire
chrtien risque en effet daggraver la situation de lEglise catholique qui commence dj,
au dbut du 20e sicle, tre affaiblie par la monte de la scularisation. Les progrs de la
science, la libralisation des murs entranent le recul de la religion, qui se manifeste, ds
1940, par une crise du clerg. Les principaux symptmes de cette crise se manifestent dune
part par la diminution des candidats la prtrise, et dautre part par dimportantes vagues
de dfections. Ce malaise ecclsial sexplique par lincapacit de lautorit catholique
adapter une spiritualit propre aux prtres daujourdhui, alliant tradition et modernit. Les
prtres revendiquent laccs au monde du travail, la possibilit de se marier ou le droit
lengagement politique. Selon eux, les exigences de pauvret, de chastet et dobissance
ne peuvent plus, de nos jours, constituer une voie de sanctification personnelle. Face cette
la clouent dfinitivement au lit. Anne-Catherine cesse alors de salimenter pendant trois ans. Dautres stigmates apparaissent : plaies
aux mains, aux pieds et au ct, couronne dpines et double croix imprime sur la poitrine. Anne-Catherine dveloppe enfin des dons
de voyance, de clairvoyance mais aussi de hirognosie (don pour reconnatre tout ce qui est sacr ou consacr).
79
Jean-Marie Vianney, le clbre cur dArs , saint patron des curs, naquit Dardilly, prs de Lyon. La liste des phnomnes
extraordinaires rapports sur quarante ans de sa vie est difiante. Parmi eux, trois dominent : la lecture dme (cardiognosie), les
gurisons et les attaques diaboliques. A partir de lhiver 1824-1825, le cur dArs est la proie de terribles manifestations diaboliques
nocturnes : bruits animaliers, gmissements, rle, cris stridents, dplacements de son mobilier, embrasement de son lit
80
Louise Lateau est ne dans la province du Hainaut, en Belgique. Humble couturire, elle traverse pourtant au dbut de
lanne 1868 une succession dtats mystiques : visions, extases, locutions. Le 24 avril 1868, elle reoit ses premiers stigmates au
ct gauche de sa poitrine. Ce phnomne va durer quinze ans, pratiquement sans interruption. Louise va revivre la Passion du Christ
huit cents vendredis de suite (stigmates aux pieds, aux mains, au front et lpaule). En parallle de ses plaies, Louise Lateau est
galement clbre pour son indie.
81
Paysanne bretonne illtre, Marie-Julie Jahenny reoit partir de 1873 de trs nombreuses visions de la part de la Sainte
Vierge, de Jsus et de nombreux saints. La plupart de ces rvlations sont de nature prophtique. Depuis 1873, Marie-Julie vit
galement tous les vendredis la Passion du Christ (plaies aux mains, aux pieds, au ct, puis la couronne dpines et la plaie de
lpaule). Aprs sa stigmatisation, la vie de Marie-Julie nest quune succession de faits extraordinaires : communions miraculeuses,
gurisons inexplicables, visions clestes et prophties sur lavenir de lEglise et de la France. Dans la cellule de la stigmatise,
dinnombrables visiteurs reoivent des grces : gurisons des corps et conversions des mes, vocations annonces ou confirmes
Comme le saint Cur dArs, elle a galement subir de nombreuses et furieuses attaques diaboliques.
82
Marie-Thrse Noblet est ne Signy-lAbbaye, dans les Ardennes. Orpheline depuis 1896, elle doit galement faire face
des maladies en srie. En 1905, puis en 1908, Marie-Thrse vit cependant Lourdes deux gurisons immdiates. A partir de 1911,
tandis que sa vie spirituelle spanouit, les attaques du dmon commencent lenvahir : on la retrouve souvent au matin les cheveux
nous aux barreaux du lit ou ficele avec des cordes. En 1921, elle dcide son dpart en Nouvelle-Guine dans la congrgation
autochtone des Servantes de Notre-Seigneur, fonde par Mgr de Boismenu. Jusqu la fin de sa vie, en 1930, Marie-Thrse est
sujette des phnomnes extraordinaires : scnes de possession, stigmates, miracles eucharistiques
83
Thrse Neumann est ne Konnersreuth, un modeste village bavarois. Comme Anne-Catherine Emmerick, elle est attire
trs tt par la vie monastique. Rve auquel elle doit renoncer en 1918 suite une chute accidentelle la paralysant. A partir de 1926,
saccomplit une srie dvnements extraordinaires : apparition des stigmates, indie (durant trente-six ans), visions, xnoglossie,
lvitations, don de voyance
Introduction
23
crise interne et devant la monte du rationalisme, lautorit vaticane porte donc, au milieu
du 20e sicle, peu dintrt lextraordinaire chrtien. Le concile Vatican II, qui souvre le 11
octobre 1962, ne promulgue aucun texte officiel sur la question spcifique de lextraordinaire
chrtien. Deux axes majeurs proccupent les Pres conciliaires : dune part, le dialogue
entre foi chrtienne et cultures actuelles et, de lautre, lunit des baptiss. Les thmes
abords sont nombreux et varis : rforme de la liturgie, dialogue interreligieux, place des
lacs et des femmes dans lEglise catholique, rapports des croyants aux ralits sociales
et conomiques Mais les manifestations de lextraordinaire chrtien ne sont pas au cur
des rflexions.
Retour de lirrationnel ?
Alors que lextraordinaire chrtien est devenu un domaine compltement marginalis par
lautorit catholique, il attire, dans la seconde moiti du 20e sicle, de plus en plus de
personnes. Cette attention nouvelle vient sinterposer de faon paradoxale dans notre
civilisation de haute technologie, friande de rigueur scientifique, et surtout sceptique
lgard de ceux qui tmoignent avoir t sujets de telles expriences. Les hommes
ont cependant pris conscience des limites de la science. Leur prtention de pouvoir un
jour tout matriser, tout expliquer, sefface de plus en plus devant laccumulation des
crises auxquelles le monde doit faire face. Que ce soient les guerres, les pidmies, la
pollution ou le chmage, tout ceci marque un certain dsenchantement vis--vis du progrs
scientifique. Face aux inquitudes du lendemain, lhomme cherche donc une chappatoire,
et limaginaire prend petit petit le dessus. Dsormais, lextraordinaire reoit un accueil
enthousiaste.
La sociologie le montre : le march de lirrationnel connat un succs grandissant. En
quelques annes, la voyance est devenue un march conomiquement juteux, jusquau
point, quelque fois, dtre considre comme un outil de slection sur le march du
travail. Plus de la moiti des Franais consulte un mdium ou un devin : en 1988, 57
% ont dj fait appel eux
84
. Ces derniers sont, en France, prs de cinquante mille,
bien plus que les prtres ou les psychiatres. Le march de la divination slve plus
de trois milliards deuros. Des diteurs consacrent des collections entires des sujets
tels que lastrologie, la mdiumnit, le merveilleux sous toutes ses facettes. Environ 60
% des Franais estiment que lastrologie nonce des faits exacts
85
. De mme, les revues
spcialises dans le domaine de lsotrisme, de la magie et du satanisme, sont lues en
tous milieux. Au-del dun effet de mode ou dune fuite hors du rel, ces pratiques traduisent
simplement des dsirs humains forts : recherche de scurit, lutte contre langoisse, besoin
de rconfort immdiat, de soulagement moral Cette attirance pour lirrationnel est donc
tout fait rvlateur dune situation dinquitude et dinsatisfaction, engendre par une
socit hautement industrialise mais incapable de fournir un sens lexistence.
Cest dans ces climats de crises, dangoisses et de peur, que les gens se mettent
croire aux forces occultes. Des croyances amenes perdurer compte tenu du dclin
des pratiques religieuses traditionnelles. Dans ce contexte de vide religieux, on assiste au
retour en force dune figure presque oublie depuis la fin du 18e sicle : le diable. Satan est
84
Lirrationnel est parmi nous, Jean Vernette, Paris, 2000.
85
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
24
partout, dans le langage, dans la publicit, dans les chansons, en politique, dans les films.
Mais il neffraye plus. Bien au contraire, il attire et fait vendre. Les nouveaux acteurs du
paranormal, deviennent de vritables vedettes et dplacent des milliers de personnes.
Ces figures qui taient autrefois caches et cartes, deviennent dsormais des figures
centrales. Comment expliquer un tel engouement ?
Alors que lirrationnel passionne les foules, comment les autorits catholiques abordent-
elles lextaordinaire chrtien aujourdhui ? Le concile Vatican II (1962-1965), conu par
le pape Jean XXIII comme une ouverture de lEglise catholique aux ralits du monde
contemporain, va-t-il rintroduire lextraordinaire chrtien au sein des proccupations de
lautorit ecclsiastique ?
Il est certain que la pousse du rationalisme et les progrs scientifiques ont discrdit
lautorit catholique et ses explications surnaturelles. Mais quen est-il aujourdhui ? Les
explications scientifiques ont-elles dfinitivement supplant les interprtations religieuses ?
Dans quelle mesure les autorits catholiques adhrent-elles aux jugements de la science ?
La psychologie humaine constitue-t-elle une base favorable ou un obstacle au surnaturel
extraordinaire ? Quelles relations entretiennent aujourdhui la science et la religion ?
Si leurs perspectives sont trs diffrentes, elles se rapprochent pourtant sur un
point. En effet, pour toutes deux, lextraordinaire ne traduit pas la fin du rationalisme
mais la possibilit de son ouverture par la reconnaissance de ses limites. Dans loptique
chrtienne, irrationnel ne signifie pas contre la raison , dans la mesure o ce qui est
inexplicable pour lhomme, nest pas inexpliqu pour Dieu. Les phnomnes extraordinaires
et mystrieux dpassent donc la raison humaine, mais nimpliquent pas leur irrationalit.
De mme, pour la science, lirrationnel est avant tout un dfi pour la raison. Il lui permet
dabord de prendre conscience de ses limites, puis la pousse reconsidrer ses principes
pour comprendre ce quelle ne pouvait pas comprendre.
Lorsquil sagit dexpliquer une manifestation de lextraordinaire chrtien, les autorits
catholiques, en revanche, restent silencieuses et imprcises. Comment interprter cette
marginalisation ? Que redoute la hirarchie ecclsiastique ? LEglise catholique est-elle
dailleurs unanime concernant lattitude suivre ? Au lendemain du concile Vatican II,
un nouveau courant spirituel apparat au sein de lEglise catholique : le Renouveau
charismatique. Ce mouvement, fond sur la valorisation des charismes, c'est--dire des
dons divins, accueille favorablement les manifestations extraordinaires. Quelle influence
le Renouveau joue t-il au sein de lEglise catholique ? Permet-il dorienter lautorit
ecclsiastique vers davantage de souplesse lorsquil est question dextraordinaire chrtien ?
De mme, llection de Jean Paul II en 1978 ouvre t-elle une nouvelle re pour
lextraordinaire chrtien ? Reconnu comme tant un pape ouvert, son pontificat marquera
t-il un changement dans le discernement de ces phnomnes ?
Linterprtation de lextraordinaire chrtien relve avant tout du jugement de lautorit
catholique. Sur quels critres de discernement la hirarchie ecclsiastique sappuie-t-
elle alors pour reconnatre une intervention divine ou diabolique ? Certains prtres sont
dailleurs spcialement forms et mandats pour exercer ce discernement et pratiquer
des exorcismes en cas dintrusions dmoniaques. Les exorcistes ctoient ainsi de prs le
domaine de lextraordinaire. Quotidiennement, ils doivent rpondre aux angoisses et aux
incertitudes dune clientle de plus en plus nombreuse. En quoi consiste alors la mission
des exorcistes pour rpondre aux attentes des fidles ?
Ainsi, si lextraordinaire chrtien parat dactualit compte tenu de son regain dintrt
dans nos socits, il est souvent dnigr par les plus scientistes, et mme par la hirarchie
Introduction
25
ecclsiastique. Les sources rcentes restent donc trs rares. Si les ouvrages de porte
scientifique prolifraient ds la fin du 19e sicle, aujourdhui peu dentre eux sintressent
lextraordinaire chrtien, exception faite de certains livres de parapsychologie. Quant aux
rares textes du Magistre, ils napportent que peu dexplications prcises. Si Vatican II
aborde la question des charismes, le domaine de lextraordinaire chrtien nest pas dbattu
en particulier. Au lendemain du concile, il sagit toujours dun sujet dlicat que lautorit
catholique prfre viter.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
26
Partie I. Un domaine marginalis par les
autorits catholiques
Depuis le sicle des Lumires, les autorits catholiques semblent stre fait un devoir
dignorer le plus possible tout phnomne extraordinaire chrtien. Que caractrise ce
silence ? La hirarchie ecclsiastique est-elle indiffrente ces manifestations ? Il semble
que non. Selon Mgr Coffy
86
, elle est surtout mfiante. En effet, la dmarcation entre les
phnomnes naturels et surnaturels est souvent floue, il est difficile de dmler le rel de
lillusion, lauthentique de la supercherie. Ce qui permet Mgr Coffy den dduire : Nous
sommes mfiants parce que nous avons peur dtre tromps et de nous tromper.
87
Ces
craintes qui paralysent lEglise dans un domaine qui pourtant relve de sa responsabilit
puisquil touche la foi, sont nombreuses : nous allons maintenant les tudier.
Chapitre 1 : les craintes de la hirarchie
ecclsiastique
A] La monte du rationalisme :
Ds le 19e sicle, les progrs de la science saccompagnent dune monte du rationalisme,
qui laisse peu de place lexistence du surnaturel. Cette conviction rationnelle impose
tout phnomne, mme le plus improbable, dobir un ordre intelligible. Cest lre de la
raison, o toute chose est relle partir du moment o elle peut tre entirement explique
et matrise par lhomme. Lavance scientifique, en permettant dexpliquer des faits rputs
jusqualors miraculeux, a ainsi remis en cause linterprtation divine de ces phnomnes.
Comme lexplique Patrick Dondelinger, enseignant luniversit de Metz : la modernit va
inluctablement de pair avec une impossibilit matrielle de croire ce qui va lencontre
de la rationalit scientifique.
88
Mme certains thologiens et historiens abandonnent dsormais la notion de
miracle divin pour des thories psychanalytiques, sociologiques et mme politiques de
ces manifestations. Cest ainsi que lhistorien Ernest Renan
89
, qui quitta la vie religieuse en
86
Mgr Robert Coffy (1920-1995) a t archevque dAlbi de 1974 1985, puis archevque de Marseille de 1985 1995. Il est lun des
premiers vques franais avoir soutenu le Renouveau charismatique. Mgr Coffy tait particulirement proche de la communaut
des Batitudes depuis 1976.
87
La gurison extraordinaire existe-t-elle ?, Dr Philippe Madre, Paris, Breg, 1982, prface de Mgr Coffy.
88
Faut-il croire au merveilleux ?, Actes du colloque de Metz publis sous la direction de Patrick Dondelinger, Ed. du Cerf, 2003,
p. 11-12.
89
Ernest Renan (1823-1892), historien des religions, a t lve au sminaire Saint-Sulpice Paris. Trs vite, il reproche
lEglise son refus de toute prise en compte des progrs scientifiques. En 1845, il dcide de revenir la vie laque. Des Ernest Renan,
il y en a eu beaucoup au 19e sicle. En effet, mme si lautorit catholique proclame aimer et dfendre la science, elle continue de
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
27
1845, crivait dans sa Vie de Jsus (1863) : les Evangiles sont des lgendes parce quils
racontent des miracles, alors que les miracles sont de ces choses qui narrivent jamais.
Un sicle plus tard, ce rejet de lextraordinaire chrtien est toujours prsent chez certaines
personnalits catholiques. Lors du Congrs de Lourdes de 1958, des mdecins catholiques
finissent par dclarer : Nous ne croyons pas cause des miracles mais malgr les
miracles . Ces derniers, qui taient jusqualors considrs comme un moyen privilgi pour
vangliser les peuples, seraient-ils dsormais devenus encombrants pour lEglise face au
scientisme ambiant ?
Le rationalisme, radicalement sceptique au surnaturel chrtien, a finit par influencer
la hirarchie catholique se montrer plus rserve et plus stricte concernant ce domaine.
Ainsi, en 1952, Mgr Carinci, secrtaire de la Sacre Congrgation des Rites, flicitait le Pre
Siwek pour son ouvrage scientifique Une stigmatise de nos jours. Etudes de psychologie
religieuse (1950) : Jy ai admir une exposition objective des faits, aucun parti pris
a priori, un jugement pondr sur chacun des phnomnes merveilleux qui se vrifient
chez Thrse Neumann, parmi lesquels un grand nombre sont scientifiquement dorigine
naturelle ()
90
. Dsormais, pour ne pas attiser les attaques des scientifiques, le Vatican
clame la prudence lorsquil est question dextraordinaire chrtien. La peur du discrdit est
si prsente pour le Magistre, que lon peut lire, toujours sous la plume de Mgr Carinci :
lEglise, et dune manire spciale la sacre congrgation des Rites, est amie de la vrit,
se sert de tous les moyens pour y arriver et ne craint pas de ne pas admettre comme
miracle un fait qui prsente mme le plus lger doute dorigine naturelle.
91
Lautorit
catholique veut montrer quelle est consciente des forces inconnues de la nature. Le cardinal
Suenens
92
crit ainsi : () le champ des forces naturelles, non explores encore, ou
en voie dexploration, stend et slargit chaque jour devant nous. Lhistoire des sciences
est rvlatrice souhait : chaque dcouverte on voit surgir des forces naturelles qui
livrent peu peu leur secret et leurs lois.
93
La hirarchie catholique dsire donc prouver
ses fidles et aux scientifiques, quelle est galement capable dvoluer avec son temps.
Cest dans cette mme logique que le concile Vatican II sest droul entre 1962 et 1965.
Son initiateur, le pape Jean XXIII la conu comme une ouverture de lEglise catholique
aux ralits du monde contemporain. La constitution pastorale Gaudium et spes
94
traite
ainsi plusieurs reprises des rapports de lEglise avec la science. Les Pres conciliaires
reconnaissent notamment lutilit de lavance scientifique pour lEglise catholique
95
. De
faire une distinction entre la vraie science , celle qui ne contredit pas linterprtation littrale de la Bible, et la fausse science ,
dont les rsultats remettent en cause la doctrine traditionnelle. Il faut attendre le dbut du 20e sicle pour que la hirarchie catholique
souvre progressivement aux ides modernes et scientifiques. Concernant lvolution des rapports entre lEglise et la science, consulter
louvrage de Georges Minois, LEglise et la science, Histoire dun malentendu, De Galile Jean-Paul II, Fayard, 1991, 526 p.
90
DC, 7 juin 1959, N 1305, p. 718.
91
Idem.
92
Le cardinal Lon Joseph Suenens (1904-1996) a t archevque de Malines-Bruxelles et primat de Belgique de 1961
1979. Nomm cardinal en 1982, il fut lun des quatre modrateurs du concile Vatican II, o il joua un rle majeur par son esprit
douverture. Il fut ensuite charg par Paul VI et Jean-Paul II daccompagner le Renouveau charismatique (1978-1984).
93
Un phnomne controvers Le repos dans lEsprit , Cardinal Suenens, Descle de Brouwer, Paris, Document de Malines
n 6, 1986, p. 81.
94
LEglise dans le monde de ce temps , texte publi le 7 dcembre 1965.
95
() lEglise nignore pas tout ce quelle a reu de lhistoire et du genre humain. Lexprience des sicles passs, le progrs
des sciences, les richesses caches dans les diverses cultures qui permettent de mieux connatre lhomme lui-mme et ouvrent de
nouvelles voies la vrit, sont galement utiles lEglise. () lEglise, surtout de nos jours o les choses vont si vite et o les faons
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
28
mme, il est important selon eux, que lEglise adapte son langage aux conditions de lpoque
actuelle o la culture et la vie sont domines par les sciences et les techniques
96
.
Au fur et mesure des nouvelles dcouvertes scientifiques, le domaine religieux
semble cependant reculer. Mgr Eyt
97
, alors recteur de lInstitut catholique de Toulouse,
constate dans son expos lors de la runion du CMIL (Comit Mdical International de
Lourdes) de 1978, que ce chemin de la dsacralisation est suivi par les plus nombreux
de ses contemporains
98
. Comme le souligne Mgr Jean Honor, ancien archevque de
Tours, lors dune confrence donne Lourdes le 28 aot 1986 : Les dcouvertes
scientifiques sont mises au crdit de la raison humaine ; elles discrditent toute autre
connaissance, en particulier la certitude religieuse identifie la superstition.
99
Dans un tel
contexte rationaliste les miracles sapparentent dsormais aux lgendes, ils ne sont que des
images bibliques, des croyances passes quil faut occulter. Selon Mgr Coffy, lextraordinaire
chrtien fait partie dune vision du monde aujourdhui dpasse : croyants, nous aspirons
une foi pure, une foi dgage de tout merveilleux. () Nous voulons confesser notre foi
dans le monde prsent qui est un monde scientifique, de telle manire que nous soyons
crdibles . Nous ne nions certes pas la possibilit dune intervention extraordinaire de
Dieu -le miracle- mais nous prfrons ne pas en parler.
100
Cette mfiance de la hirarchie catholique, lie en grande partie au scientisme
ambiant, encourage la prpondrance scientifique dans un domaine qui parat pourtant
relever de son jugement. Ds le 19e sicle, la curiosit scientifique se penche sur
les phnomnes extraordinaires chrtiens, tout en chappant dans une large mesure
lemprise ecclsiastique. Cette dsaffection de lautorit catholique est dautant plus
comprhensible que lEglise connat depuis la fin des annes 1940 une importante crise
au sein de son clerg. Les principaux symptmes de cette crise se manifestent dune
part par la diminution des candidats la prtrise, et dautre part par dimportantes vagues
de dfections. Environ 1 500 prtres quittent leur ministre entre la fin des annes 1960
et le dbut des annes 1980. Si des dparts sont enregistrs bien avant cette priode,
le phnomne, vritable fait social, atteint son apoge en 1972. Les dfections sont
particulirement nombreuses pour les prtres ordonns entre 1965 et 1969, le taux de
de penser sont extrmement varies, a particulirement besoin de lapport de ceux qui vivent dans le monde, qui en connaissent les
diverses institutions, les diffrentes disciplines, et en pousent les formes mentales, quil sagisse des croyants ou des incroyants. ,
Gaudium et spes, Premire partie, Chapitre IV, Aide que lEglise reoit du monde aujourdhui , paragraphe 44 (1 et 2).
96
En effet, les plus rcentes recherches et dcouvertes des sciences, ainsi que celles de lhistoire et de la philosophie,
soulvent de nouvelles questions qui comportent des consquences pour la vie mme, et exigent de nouvelles recherches de la
part des thologiens eux-mmes. Ds lors, tout en respectant les mthodes et les rgles propres aux sciences thologiques, ils sont
invits chercher sans cesse la manire la plus apte de communiquer la doctrine aux hommes de leur temps (). Que, dans la
pastorale, on ait une connaissance suffisante non seulement des principes de la thologie, mais aussi des dcouvertes scientifiques
profanes, notamment de la psychologie et de la sociologie, et quon en fasse usage : de la sorte, les fidles leur tour seront amens
une plus grande puret et maturit dans leur vie de foi. , Ibid., Deuxime partie, Chapitre II, Section 3, Harmonie entre culture
et christianisme , paragraphe 62 (2).
97
Mgr Pierre Eyt (1934-2001) est nomm recteur de lInstitut catholique de Toulouse en octobre 1975. Il devient archevque
de Bordeaux et vque de Bazas en 1989, et sera cr cardinal cinq ans plus tard par le pape Jean Paul II.
98
Bulletin de lAssociation Mdicale Internationale de Lourdes, N 191-192, octobre 1980, p. 66.
99
DC, 1er Mars 1987, N 1935, Vraies et fausses apparitions ? , p. 262.
100
La gurison extraordinaire existe-t-elle ?, op. cit., prface de Mgr Coffy.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
29
dpart slevant 26,7 %
101
. La principale source de cette crise sexplique par lincapacit de
lEglise catholique dfinir une spiritualit propre aux prtres sculiers : La spiritualit
qui se cherche veut conjuguer sacerdoce et incarnation, vie liturgique et action, prire
et vanglisation ; elle dessine un prtre diocsain qui sloigne du statut du religieux
pour retrouver les hommes dans le concret de leur existence
102
. Le concile Vatican
II, qui suscite un immense espoir chez les partisans du changement, conduit certes
une conception rquilibre du rle du prtre, entre vanglisation et prise en charge
des fonctions liturgiques. Cependant, labsence de renouvellement en profondeur de la
spiritualit du prtre ainsi que le refus de linstitution ecclsiale de diversifier les voies
daccs ce ministre sont plus marqus. Les prtres revendiquent laccs au monde du
travail, la possibilit de se marier, le droit lengagement politique et remettent en cause ce
qui est vcu comme un autoritarisme ecclsial. Selon eux, les exigences de pauvret, de
chastet et dobissance ne peuvent plus, de nos jours, constituer une voie de sanctification
personnelle. Face cette crise interne et devant la monte du rationalisme, lautorit porte
donc, au milieu du 20e sicle, peu dintrt au domaine de lextraordinaire chrtien.
Depuis la fin du 19e sicle, alors que lpiscopat franais commence ainsi sinquiter
de la crise des vocations , la science, en pleine ascension, cherche tout contrler
et notamment se substituer linterprtation transcendante. Pour cela, le rationalisme
scientifique veut discrditer les phnomnes extraordinaires chrtiens en les rduisant
leurs aspects physiques, visibles, enregistrables par une machine. Il sagit aussi pour les
scientifiques de se concentrer sur la personnalit et la sant mentale de ceux qui vivent
ces expriences, car la spcificit de ces phnomnes extraordinaires tient au fait quils
sont toujours lis et dpendants dun individu. Pour tudier ces manifestations, il est donc
ncessaire pour les scientifiques den tudier avant tout les bnficiaires.
1) Les phnomnes extraordinaires mystiques : une dviation
pathologique ?
Des stigmates dorigine hystrique ?
Le phnomne extraordinaire chrtien qui a mobilis pour la premire fois lattention
massive des scientifiques est la stigmatisation. Celle-ci a fait lobjet de nombreuses tudes
et a longtemps t au cur des dbats scientifiques. Plusieurs hypothses et thories ont
vu le jour la fin du 19e sicle, chacune dentre elles cherchant simposer aux autres. Celle
qui a t, et est toujours, la plus controverse est certainement la thorie du professeur
Jean-Martin Charcot, qui, ds 1890, prsente la nvrose hystrique comme lorigine de
troubles cutans tels que les stigmates. Cette maladie psychiatrique se caractrise par
une imitation des symptmes de troubles somatiques tel que les paralysies, la catalepsie,
la ccit, laphonie, les anesthsies ou les hyperesthsies. Le malade traduit ses conflits
psychiques en douleurs corporelles. Ces douleurs ont donc une origine hystrique alors que
les organes ou les tissus ne sont pas atteints. Mais pour les neurologues de la Salptrire
lhystrie est avant tout un dsordre mental qui consiste principalement en une exagration
de la suggestibilit.
103
101
Vers une glise sans prtres. La crise du clerg sculier en France (1945-1978), Martine Svegrand, Presses universitaires
de Rennes, 2004, 325 p.
102
Ibid., p. 33.
103
The Major Symptoms of Hysteria, Pierre Janet, 2e dition, 1920, p. XIII.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
30
Ils admettent ainsi la possibilit de provoquer chez les personnes hystriques, partir
dexpriences fondes sur lhypnose, des modifications cutanes et troubles scrtoires.
Le sujet hystrique, marqu dune forte suggestibilit, inscrirait en sa chair les marques
de la crucifixion. Ds la fin du 19e sicle, les livres voulant dmontrer lhystrie de
certains stigmatiss se multiplient. Citons Dsir Magloire Bourneville et son ouvrage Louise
Lateau, la stigmatise belge (1875), Georges Gilles de la Tourette et son Trait clinique
et thrapeutique de lhystrie, daprs lenseignement de la Salptrire (1891-1895), ou
encore Pierre Janet, qui crit en 1892 Ltat mental des hystriques : les stigmates mentaux
(volume 1). En 1933, le mdecin allemand Alfred Lechler a lui aussi cherch reproduire par
suggestion chez une grande nvrose, Elizabeth, des phnomnes analogues ceux dont
certains mystiques taient sujets. Il aurait obtenu par hypnose quelques larmes de sang,
de petites plaies passagres aux mains et aux pieds, et des rosions au front
104
. Le jsuite
Herbert Thurston
105
ne voit dans ces expriences aucune prsomption dimposture .
En effet, selon lui, la stigmatisation serait le rsultat dun complexe de crucifixion ,
se dveloppant chez des sujets dont la suggestibilit anormale peut tre dduite des
symptmes indubitables dhystrie quils ont manifest auparavant.
106
Dailleurs si les
femmes sont plus nombreuses tre stigmatises, cest justement parce que, selon lui,
elles sont plus sensibles que les hommes et les plus sujettes aux crises hystriques.
Toutes ces recherches mdicales stimulent la vigilance de la hirarchie catholique, qui
sentoure elle aussi des meilleurs spcialistes. Ainsi, le directeur des Etudes carmlitaines,
le Pre Bruno de Jsus Marie, fait appel aux comptences de psychologues et de
neuropsychiatres pour quils examinent leur tour des cas de stigmatisation. Certains
de ces praticiens, par ailleurs chrtiens convaincus, ont mis en vidence le caractre
purement pathologique de certaines stigmatises
107
. Les stigmatises sont alors traites
comme de vritables nvroses. Il est vrai que pour atteindre lunion divine, le mystique
sinflige une ascse drastique, qui se traduit par de svres privations (le sommeil,
lalimentation, la parole) et parfois des mortifications. Ces pratiques asctiques peuvent
provoquer des troubles psychologiques. Ces risques de drives pathologiques semblent,
encore aujourdhui, bien admis. Selon Jacques Matre, labandon total Dieu peut, par
exemple, entraner chez le mystique une rgression indfinie vers une relation duelle
psychotisante.
108
Un mystique serait-il donc un sujet prdispos la nvrose hystrique ?
Selon certains mdecins et ecclsiastiques, la plupart des stigmatiss prsentent, de
manire vidente, les symptmes de lhystrie.
Stigmatiss, hystriques : des symptmes similaires ?
Les dcouvertes psychiatriques de la fin du 19e sicle amnent certains scientifiques
vouloir expliquer a posteriori tous les cas de stigmatisations. Cest ainsi que Catherine
Emmerich (1174-1824) qui faisait lobjet auprs de ses contemporains dune dvotion
104
Das Rstel von Konnersreuth, A. Lechler, Elberfeld, 1933.
105
Herbert Thurston (1856-1939), jsuite anglais, a tudi de prs les manifestations extraordinaires chrtiennes. Il est lauteur
du livre Les phnomnes physiques du mysticisme, dit pour la premire fois en 1952. Cet ouvrage restera longtemps une rfrence
dans le domaine de lextraordinaire chrtien. Herbert Thurston se considre nettement comme un homme de science. Sans apporter
dexplications systmatiques tous ces phnomnes paranormaux, il attribue aux sciences un rle important dans le discernement.
106
Les phnomnes physiques du mysticisme, Aux frontires de la science, Herbert Thurston, Ed. Gallimard, 1961, p. 152.
107
Citons par exemple les articles des docteurs Jean Lhermitte et Jean Vinchon dans le tome 21, Douleur et stigmatisation,
octobre 1936, Paris, Descle.
108
Mystique et fminit, Essai de psychanalyse sociohistorique, Jacques Matre, Editions du Cerf, Paris, 1997, p. 199.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
31
intense et dont ltude des stigmates excluait toute hypothse dimposture, se retrouve
relgue par Pierre Janet, comme beaucoup dautres mystiques, au rang de nvrose
hystrique : il suffit de voir Lonie
109
immobile, les mains jointes et les yeux levs au
ciel pour comprendre ce que le moyen ge appelait une extatique. Les sainte Thrse,
les sainte Hildegarde, les Marie Chantal, les Catherine Emmerich et bien d'autres avaient
tout simplement des attaques de catalepsie ().
110
De mme, le Pre Gemelli
111
rdigea
en 1924, un article
112
sur les stigmates en gnral, disant qu lexception de saint
Franois dAssise et de sainte Catherine de Sienne tous les stigmatiss ne sont rien
dautres que vulgaires cas dhystrie o le psittacisme se manifeste par limitation des
plaies de Jsus.
113
Dans cet article, le Pre Gemelli fait notamment allusion, sans le
citer directement, aux stigmates du Padre Pio, quil venait de rencontrer San Giovanni
Rotondo
114
.
Dautres auteurs, moins catgoriques, cherchent surtout dmler vrais et faux
mystiques. Ainsi, la revue Etudes carmlitaines consacre de nombreuses pages au sujet
de la sant mentale de plusieurs stigmatises. Tout dabord en 1931
115
, les Pres Gardeil
et Bruno de Jsus-Marie, ainsi que le Dr Andr Le Grand, se penchent sur le cas de la
Madeleine de Pierre Janet, stigmatise psychonvrotique, dont le dlire religieux fut
tudi attentivement de 1896 1904, lhpital parisien de la Salptrire. Puis de 1932
1936, plusieurs articles des Etudes carmlitaines sintressent aux stigmates de Thrse
Neumann, la mystique de Konnersreuth, petit village allemand. Un dbat anim sinstaure
notamment entre le Pre Benot Lavaud et Dom Alos Mager. Si le premier dveloppe
une impression favorable concernant lextatique, le second se montre plus prudent, tenant
compte de certains cas comme celui de Mollie Fancher : ces derniers sont de telles
sortes quils ont une ressemblance quon ne peut mconnatre avec certains faits de
Konnersreuth.
116
Enfin en 1938-1939, cest au tour de Marie-Thrse Noblet dtre au
centre dune controverse. Dun ct Roland Dalbiez et les mdecins Jean Lhermitte et F.
Achille-Delmas approuvent le mme diagnostic : nous y retrouvons dune faon certaine,
109
Lonie tait une malade de Pierre Janet.
110
Lautomatisme psychologique, Essai de psychologie exprimentale sur les formes infrieures de l'activit humaine (1889), Pierre
Janet, Encyclopdie psychologique, LHarmattan., 2005, 496 p.
111
Agostino Gemelli (1878-1959) obtient vingt-quatre ans son doctorat de mdecine luniversit de Pavie. De 1903 1907, il passe
son noviciat au couvent franciscain de Rezzato, prs de Brescia. Mais il ne se dtache pas pour autant de la recherche scientifique.
En 1908, il est ordonn prtre, mais assure toujours sa rputation de neurologue par de longs sjours dans des laboratoires trangers.
Il dcouvre alors sa grande passion scientifique : la psychologie exprimentale. Enseignant luniversit de Turin, il devient en 1921,
recteur de luniversit pontificale de Milan, puis, en 1936, prsident de lAcadmie pontificale des sciences. Selon Rgis Ladous,
lambivalence permit Gemelli dassurer la fois sa rputation de savant indpendant et son statut de matre penser de laction
catholique. , (Des Nobel au Vatican, Rgis Ladous, Ed. du Cerf, Paris, 1994, p. 62.)
112
Le stimate di S. Francesco nel giudizio della scienza, dans Vita e Pensiero, tome 15, 1924, p. 580-603.
113
Cit dans Les mystres du Padre Pio, Paul Lesourd et Jean-Marie Benjamin, Ed. France-empire, 1969, p. 242.
114
Gemelli prtendait avoir examin Padre Pio en 1920 et dclarait ses stigmates truqus . Des tmoins assuraient pourtant que
Padre Pio avait refus Gemelli la possibilit de lexaminer, puisqu cette poque le Saint Sige lui avait interdit de montrer ses plaies.
115
Etudes carmlitaines, Paris, Descle, tome 16.
116
Etudes carmlitaines, 18e anne, avril 1933, Paris, Descle, Rplique larticle du Rvrend Pre Lavaud sur
Konnersreuth , Dom Mager, p. 105.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
32
la srie de la grande hystrie
117
. Jean Lhermitte interprte ses maladies comme des
accidents de nature nvrosique ou mieux psychonvrosique caractre hystrique.
118
Et
de lautre, le Pre Andr Pineau fait appel au Dr Pierre Giscard pour contrecarrer les thses
prcdentes.
Dans les annes cinquante, apparaissent dautres ouvrages de rfrence, dont le but l
aussi est dapporter un clairage scientifique aux phnomnes extraordinaires mystiques.
Le professeur Jean Lhermitte de lAcadmie de mdecine, publie ainsi Mystiques et
faux mystiques, dans lequel il regroupe, dans son chapitre intitul Les stigmatisations
frauduleuses , les trois stigmatises du Tyrol italien, Louise Lateau, Thrse Neumann et
Marie-Thrse Noblet. Selon lui, les stigmates nvropathiques de ces sujets diffrent des
stigmatisations frauduleuses uniquement du fait quils relvent dun tat pathologique
119
.
Il conclut par exemple propos de Thrse Neumann : Grande hystrique, avec la
part de simulation que comporte la grande nvrose, telle se rvle nous la stigmatise
de Konnersreuth
120
. De mme, le jsuite anglais Herbert Thurston, reconnat, chez
les stigmatiss, tous les traits de lhystrie. Il dclare dans Les phnomnes physiques
du mysticisme (1961) : Je nai encore jamais vu de cas de stigmatisation chez un
sujet dpourvu de symptmes nvrotiques.
121
Herbert Thurston remarque par exemple
que la plupart des stigmatiss, comme les hystriques, ont une sensibilit nerveuse trs
dveloppe. Les saints physiquement vigoureux, comme saint Vincent de Paul, saint
Franois Xavier, le grand mystique saint Jean de la Croix () ne furent pas favoriss
des stigmates, en dpit de leur dvotion la Passion de Notre-Seigneur et dun dsir
intense de souffrance.
122
Cette sensibilit exceptionnelle, qui caractrise les hystriques,
se traduit parfois par des exsudations de sang, dclenches par un simple stimulus (un
bruit, une lumire, une motion) et favorises, selon le neurologue Jean Lhermitte, par
un dsquilibre vasculo-sanguin
123
.
Autres symptmes hystriques dont sont sujets beaucoup de stigmatises, les
paralysies. Cest le cas par exemple de Marie-Julie Jahenny (1850-1941) dont la paralysie
du ct gauche disparaissait tous les vendredis pendant son extase ; de Marie-Thrse
Noblet (1889-1930), paralyse du ct gauche avant dtre gurie Lourdes ; de Gemma
Galgani (1878-1903), paralyse puis gurie elle aussi de faon inexplique ; de Thrse
Neumann (1898-1962), paralyse des jambes de 1919 1925 ; ou enfin de Marthe Robin
(1901-1981) dont une jambe tait recroqueville sous son corps.
Les troubles de la perception et de la conscience sont aussi trs frquents. Marie-
Thrse Noblet et Thrse Neumann furent atteintes de ccit pendant quelques semaines
pour la premire, et durant quatre ans pour la seconde. Marie-Julie Jahenny tait prive
de loue, de la vue et de la parole, except durant ses extases. Quant aux troubles de la
conscience, Thrse Neumann prsentait de temps autre un changement de personnalit.
117
Etudes carmlitaines, 23e anne, octobre 1938, op. cit., A propos du Pre Surin et de M.-TH. Noblet , Dr F. Achille-
Delmas, p. 238.
118
Ibid, Marie-Thrse Noblet (1889-1930), considre du point de vue neurologique , Jean Lhermitte, p. 207.
119
Mystiques et faux mystiques, Jean Lhermitte, Bloud et Gay, Paris, 1952, p. 78.
120
Ibid, p. 89.
121
Les phnomnes physiques du mysticisme, Herbert Thurston, op. cit., p. 246.
122
Ibid., p. 154.
123
Mystiques et faux mystiques, Jean Lhermitte, op. cit., p. 116-117.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
33
Selon Herbert Thurston
124
, on recense chez elle deux formes de ddoublement. La
premire personnalit se rvlait pendant les extases de la Passion ( tat dabsorption ).
A ce moment-l, Thrse parlait comme un enfant de cinq ans, son vocabulaire tait
rudimentaire, elle ne comprenait pas le sens du mot pape et ne savait plus compter.
En revanche, lorsque Thrse tait dans un tat de repos exalt , sa faon de
parler tait sche, autoritaire, et beaucoup moins respectueuse, notamment envers son
confesseur. Ces deux personnalits secondes avaient en commun de connatre le moi
originel de Thrse, mais seulement comme une personne trangre. De mme, quand
Thrse retournait ltat normal, elle ne se souvenait de rien. Pour Herbert Thurston,
le cas de Thrse Neumann prsente des analogies frappantes avec ce que vivait
lhystrique amricaine Mollie Fancher. Ce qui lui permet de conclure au sujet de Thrse
Neumann : Voil quelques-uns des doutes qui slvent deux-mmes propos du
caractre prtendu surnaturel des phnomnes de stigmatisation.
125
Autre point commun entre Mollie Fancher et Thrse Neumann, leur incapacit se
nourrir. En effet, lhystrie provoque parfois des troubles alimentaires. Mollie Fancher serait
reste quatorze ans sans manger. Or, on constate que la grande majorit des stigmatises
sont aussi des indiques : Catherine Emmerick (trois ans de jene intgral), Louise Lateau
(treize ans), Domenica Lazzari (quatorze ans), Marie-Julie Jahenny (cinq ans), Thrse
Neumann (trente-cinq ans), Marthe Robin (cinquante-deux ans). Lexprience hystrique
semble donc sapparenter fortement avec lexprience des stigmatiss. On aurait pu citer
comme autres manifestations communes, linsensibilit musculaire, lincapacit de parler,
les pertes de connaissance, les raideurs ttaniques
De nos jours, la question de lorigine hystrique des stigmates reste dactualit,
surtout, selon le Dr Philippe Loron, neurologue la Salptrire, pour les dtracteurs de
tout phnomne extraordinaire
126
. Cest ainsi quen 1989, le psychiatre Gonzague Mottet
entreprend une approche psychanalytique du cas de Marthe Robin et conclut son sujet :
Lavalanche de troubles qui nont en commun que leur appartenance la classique
smiologie des manifestations hystriques est assez caricaturale pour nous permettre de
porter le diagnostic de conversion hystrique.
127
Le Dr Loron reconnat de son ct :
Lorsque nous dcrivons des phnomnes curieux chez des personnes suspectes dtre
hystriques, nous concluons une supercherie. Lhistoire en est remplie. Cest sans doute
le cas pour beaucoup de ces phnomnes de nos jours.
128

La stigmatisation est donc depuis longtemps traite par certains scientifiques
et ecclsiastiques comme une pathologie. Mais cest aussi le cas pour nombre
de phnomnes mystiques. En effet, selon Charcot, bien dautres manifestations
extraordinaires peuvent tre attribues lhystrie : lindie, les gurisons miraculeuses,
les possessions diaboliques, la lvitation, les apparitions Le corps professionnel des
mdecins spcialiss en maladies mentales part du principe que si les stigmates sont des
124
Les phnomnes physiques du mysticisme, Herbert Thurston, op. cit., p. 141-143, 159-160.
125
Ibid, p. 160.
126
Lettre du Dr Philippe Loron, date du 07 janvier 2006.
127
Marthe Robin, la stigmatise de la Drme. Etude dune mystique du XXe sicle, Gonzague Mottet, Toulouse, Ers, 1989,
p. 84.
128
Constat mdical et analyses scientifiques des vnements de Soufanieh, 12-16 mars 1990, Philippe Loron, F. X. de Guibert
(O.E.I.L.), 1992, Avant-propos p. 13.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
34
produits de la suggestion hystrique, alors une abstinence de nourriture ou une gurison
inexplique peuvent tre provoques de la mme manire.
Lindie : un cas danorexie hystrique ?
Que lindie puisse avoir une origine pathologique nest pas nouveau. Mme si on ne
parlait pas encore dhystrie (telle quon la connat aujourdhui), le sicle des Lumire
sinterrogeait dj propos de ce phnomne. Ouvert aux progrs scientifiques de son
poque, larchevque Prosper Lambertini, lu pape sous le nom de Benot XIV en 1758,
tablit ainsi dans son clbre trait De beatificatione Servorum Dei et de Beatorum
canonizatione (1734-1738), la rgle suivante : des jenes prolongs ne doivent jamais tre
tenus pour miraculeux quand ils dbutent par une forme quelconque de maladie, ou quand
le jeneur ne peut continuer lexercice dune pleine activit physique.
129
Un sicle plus tard
environ, lcole de la Salptrire se veut plus prcise et voque le refus de manger comme
symptme dune affection hystrique. Pierre Janet emploie dailleurs lexpression anorexie
hystrique . Pour ces sujets malades, lidentification aux grands mystiques de la chrtient
sous-tend de longues priodes de jenes. Ce seul dsir profond de leur ressembler au plus
prs, pourrait, selon Charcot, leur permettre de vivre sans se nourrir.
Certains vnements peuvent dailleurs venir renforcer cette autosuggestion. Ainsi,
concernant lindie de Thrse Neumann, il nest pas anodin dapprendre que sainte
Thrse de Lisieux lui est apparue pour lui dire que dsormais aucune nourriture corporelle
ne lui tait plus ncessaire. Le Saint Sacrement devait seul lui suffire pour la nourrir
totalement et Thrse Neumann en tait persuade. Pour mettre en vidence limportance
de lautosuggestion sur le mtabolisme de sujets hystriques, le Dr Lechler tente une
exprience avec Elizabeth, sa patiente stigmatise et indique, dont la peur de mourir
expliquerait selon lui son absence de perte de poids. Elle se rptait jour et nuit : Il
ne faut pas que je maigrisse. Le Dr Lechler dcide donc de suggestionner Elizabeth
sous hypnose, prendre du poids sans quil y ait augmentation de nourriture. Au bout
dune semaine, Elizabeth aurait grossi de sept livres. Selon le mdecin allemand, il serait
alors possible par suggestion de crer ou faire disparatre de la matire ! Dans ce cas,
lcrivain Jean-Jacques Antier se pose la question suivante : Ne se rapproche-t-on pas
de la perte de masse des mystiques en lvitation, qui semblent chapper aux lois de la
pesanteur ?
130
Pour les scientifiques contemporains de Charcot, nous verrons que la
lvitation peut sexpliquer bien plus simplement. En tout cas, lintervention du surnaturel
dans ces phnomnes indiques ne semble pas non plus convaincre le jsuite Herbert
Thurston, qui reconnat quun nombre important de ces cas dabstinence prolonge offrent
beaucoup de similitudes avec la pathologie de lhystrie.
131
Les gurisons extraordinaires : miracle divin ou hystrie ?
Charcot publie, lanne mme o Emile Zola sjourne Lourdes (du 20 aot au 1er
septembre 1892), son article La foi qui gurit , dans La Revue hebdomadaire de
dcembre. Il admet le miracle mais sans attacher ce mot aucune autre signification
que celle dune gurison opre en dehors des moyens dont la mdecine curative semble
disposer dordinaire , et dfend lhypothse que les gurisons supposes miraculeuses
ne sappliquent quaux manifestations physiques dun drangement mental : ces tumeurs
129
Cit dans Les phnomnes physiques du mysticisme, Herbert Thurston, op. cit., p. 428.
130
Marthe Robin : le voyage immobile, Jean-Jacques Antier, Paris, France Loisirs, 1991, p. 256.
131
Les phnomnes physiques du mysticisme, Herbert Thurston, op. cit., p. 417.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
35
et ces ulcres autour desquels on mne tant de bruit sont aussi de nature hystrique !
Leur rmission instantane sexpliquerait alors par la suggestion interne ou externe que la
foi gurit.
De son ct, lautorit catholique exclut elle aussi toute gurison de maladies nerveuses
lors des examens de reconnaissance des miracles. Cette rgle stricte na pourtant pas
t adopte aprs larticle de Charcot. Les critres de discernement des gurisons
miraculeuses ont t dicts pour la premire fois par le futur pape Benot XIV. Dans
son trait, ce dernier inscrit quil ne veut pas que lon retienne comme faits miraculeux,
les gurisons que lon peut expliquer par linfluence du systme nerveux. Actuellement,
louvrage de Prosper Lambertini sert toujours de grille dinterprtation aux instances
charges dexaminer les gurisons. Le Dr Patrick Theillier par exemple, directeur du Bureau
mdical de Lourdes, dclarait lors dune interview : Pour les mdecins, une gurison
purement fonctionnelle
132
est normalement verse au dossier des gurisons hystriques.
Les critres de Lambertini excluent les gurisons fonctionnelles et psychologiques en raison
du manque de critres mdicaux objectifs (radiographies, biopsies). Telles sont les rgles
qui rgissent notre fonction mdicale dans lEglise.
133
Possessions diaboliques ou troubles hystriques ?
Les premires mises en garde des autorits catholiques contre les troubles psychiques
concernent les possessions diaboliques. Le Rituel romain des exorcistes de 1614, nonait
ainsi, ds les premires pages, cette rgle de prudence : Dabord, que lexorciste ne croie
pas facilement que quelquun est possd par le dmon, mais quil relve des signes nets
auxquels on distinguera les possds de ceux qui souffrent de mlancolie ou de quelque
autre maladie.
134
Ce conseil de prudence tait en revanche peu observ autrefois, o
lexorciste intervenait souvent de manire prmature, abusive et inutile. Plus tard, les
scientifiques de la Salptrire ont permis de mieux connatre ces prtendues attaques et
possessions dmoniaques. Nous avons dj voqu les possibles troubles de la conscience
chez un nvros hystrique. Or, le symptme de ddoublement de la personnalit peut tout
fait, selon lcole de Charcot, donner limpression au malade ou lentourage, que ce
dernier est possd. Le psychiatre aliniste Esquirol parle dailleurs de dmonomanie
pour dsigner une alination mentale o le sujet se croit sous lemprise du dmon.
En 1883, Dsir Magloire Bourneville cr ainsi une collection, intitule La
Bibliothque diabolique , qui explique psychiatriquement les pidmies dhystro-
dmonopathie . Charcot, Gilles de la Tourette et Richer participent llaboration de
cette collection. Il y est notamment question de Sur Jeanne des Anges, suprieure des
ursulines de Loudun (1632-1638), de Jeanne Fry, religieuse du couvent des surs noires
de la ville de Mons (1584), ou encore de Barbe Buve et la prtendue possession des
ursulines dAuxonne (1658-1663). Sensible ces recherches scientifiques, le Pre Joseph
de Tonqudec, exorciste de Paris depuis la fin de la Premire Guerre mondiale, est lui aussi
convaincu par cette thse, traduisant la possession diabolique comme une manifestation
tangible de dsordres mentaux. Dans son ouvrage intitul Maladies nerveuses ou mentales
et manifestations diaboliques, il explique comment la suggestibilit dun hystrique peut lui
132
Cest--dire sans lsion dorgane visiblement guri.
133
Chrtiens Magazine, N 171 bis, 15 aot 2004, Lourdes. Rencontre avec le docteur Theillier , Interview de Ren
Laurentin, p. 9.
134
Chapitre XI, n.1 ou n.3, selon ldition du Rituel.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
36
faire croire une possession diabolique
135
. Le malade peut se montrer grossier, pervers et
trs agit. Concernant les attaques du dmon sur Marie-Thrse Noblet, Jean Lhermitte
dclare : ces drames se droulent dune manire trs strotype, () ce qui y
apparat de plus saillant est fait de gesticulations, de contorsions, de spasmes, lesquels
ne diffrent pas de ceux que lon observe (ou que lon observait surtout autrefois) dans
les grandes attaques hystriques ().
136
Dans la mme revue, dix ans plus tard, le Dr
Lhermitte consacre un article sur les pseudo-possessions diaboliques. Lauteur est toujours
persuad que cest cette psycho-nvrose que lon doit rapporter la plupart des cas de
possession caractrise par des transes ou des crises au cours desquelles la personnalit
du sujet apparat transforme et qui sentourent de manifestations tapageuses, thtrales,
dautant plus excessives que le public est plus nombreux pour les contempler et sen
mouvoir.
137
De mme, Herbert Thurston sinterroge face aux crises spasmodiques de
Mollie Fancher : de temps en temps, elle tait projete terre (). Les spasmes taient si
violents quelle tait lance davant en arrire et darrire en avant, trs rapidement et avec
une force norme. Il y avait un mouvement en arrire, difficile expliquer, par lequel elle
semblait jete en lair, souleve au-dessus du lit.
138
Herbert Thurston se demande alors
si les attaques dmoniaques de certains mystiques ne sont pas plus simplement des crises
hystriques, analogues celles de Mollie. Cette thse reste de nos jours dactualit, mais
la psychiatrie compte de nombreux autres troubles du comportement, susceptibles de faire
croire aux malades quils sont possds. On peut mettre alors en vidence plusieurs types
de pathologie, nous citerons les deux principaux : lpilepsie et la schizophrnie.
Possessions diaboliques ou crises pileptiques ?
Lpilepsie, se caractrisant par la survenue de crises convulsives, peut tre interprte
par certaines personnes comme une possession diabolique. En effet, le dbut dune crise
pileptique gnralise se traduit souvent par des cris, puis le sujet perd brutalement
conscience et tombe. Pendant quelques secondes tous ses muscles sont raides, cest la
phase tonique. Puis, dbute la phase clonique, faite de convulsions : le malade est comme
secou, il bave, grince des dents. La priode de rcupration est parfois longue et pnible :
le coma post critique peut durer une demi-heure (ce sommeil profond et souvent prolong
a longtemps t traduit par une ruse du dmon qui simule une libration.) Mais lpilepsie
ne se manifeste pas seulement par une crise convulsive. Plus frquemment quon ne le
croit, elle se traduit aussi, selon Jean Lhermitte, par des changements soudains de la
personnalit : lpileptique se transforme en un vritable automate envahi par des ides,
des sentiments, des souvenirs tout autres que ceux dont son esprit est habit ltat normal,
et qui se montrent mme tout loppos de sa personnalit relle.
139
Parfois ces sujets
135
La mallabilit mentale et physique anormale de lhystrique le rend susceptible de recevoir dans son esprit, ses attitudes,
ses actions, son organisme mme, lempreinte dune ide, dune image forte et dominatrice. Que ce soit lide du dmon, de son
pouvoir, de ses invasions possibles dans la personnalit humaine qui simprime de la sorte en lui : il va faire le diable comme il
et fait sous des suggestions diffrentes, nimporte quel autre personnage ; il va se comporter en suppt de Satan . , Maladies
nerveuses ou mentales et manifestations diaboliques, Joseph de Tonqudec, Paris, Beauchesne, 1938, p. 82.
136
Etudes carmlitaines, 23e anne, octobre 1938, op. cit., Marie-Thrse Noblet (1889-1930), considre du point de vue
neurologique , Jean Lhermitte, p. 206.
137
Etudes carmlitaines, Satan, Descle de Brouwer, Paris, 1948, Les pseudo-possessions diaboliques , Jean Lhermitte,
p. 476.
138
Les phnomnes physiques du mysticisme, Herbert Thurston, op. cit., p. 358.
139
Etudes carmlitaines, Satan, 1948, op. cit., Les pseudo-possessions diaboliques , Jean Lhermitte, p. 475.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
37
ressentent un besoin de faire le mal et peuvent se montrer trs brutaux. Certains multiplient
les blasphmes, les sacrilges et les insultes contre Dieu. Ces crises ne laissent cependant
aucun souvenir au malade, mais sont assez spectaculaires pour que lentourage croit la
possession.
Possessions diaboliques ou psychoses schizophrniques ?
De mme, certaines psychoses peuvent, elles aussi, sapparenter une possession. A
la diffrence des nvross et des pileptiques, les psychotiques eux, sont atteints dune
altration globale de la personnalit. Selon les psychiatres, le sujet est ici peu conscient
dtre malade, et donc convaincu dtre rellement possd. On parle dailleurs aujourdhui
de possession conviction dlirante
140
. Leur rapport avec la ralit est compltement
boulevers. Selon Freud, la psychose dnie la ralit et cherche la remplacer. Il existe
plusieurs sortes de psychoses dont la schizophrnie est la plus courante. Cette maladie
se caractrise par trois symptmes fondamentaux : la discordance (les schizophrnes
apparaissent incohrents, tiennent des propos absurdes et insenss), lautisme (ils sont
replis sur eux-mmes, nont plus de contact avec les autres) et le dlire paranode (dlire
dsordonn caractris par le thme de la dpersonnalisation.) En effet, un schizophrne
perd peu peu conscience de son corps et de son vcu corporel. Il a limpression de ne plus
pouvoir contrler ses penses, de ne plus pouvoir se commander. Cette dpersonnalisation
sexplique selon Freud par la libration dune partie de la personnalit jusqualors refoule :
linconscient. En effet, chez un psychotique dont la conscience est profondment altre,
linconscient se rvle beaucoup plus facilement et donne ainsi limpression au sujet de
ntre plus lui-mme et dtre influenc par des forces trangres son moi. De plus, lors
dune bouffe dlirante, toutes sortes dhallucinations sont possibles, visuelles, tactiles ou
olfactives.
Ce tableau trs succinct de troubles du comportement, montre que de nombreux
symptmes apparents au diable sont en fait considrs par les psychiatres et les
neurologues comme des manifestations pathologiques. La science mdicale doit encore
lever de nombreuses zones dombre sur lorigine de certains troubles encore inconnue,
mais elle a dj prouv quil tait possible dexpliquer autrement que par la possession
certains comportements. Les progrs de la psychiatrie ont ainsi remis en question certains
critres de possession tablis par les autorits catholiques. Par exemple, une force
disproportionne lge ou ltat naturel dun sujet, est un phnomne dsormais reconnu
chez les hystriques. De mme, la lvitation, longtemps considre par le Rituel romain
des exorcistes comme pouvant tre un critre de possession, ressemble trangement,
pour certains mdecins, aux bonds extravagants auxquels se livrent les nvross
141
. Olivier
Leroy, universitaire franais rendu clbre par son ouvrage sur la lvitation, note galement
que la plupart des grands mdiums lvitations, Home, Stainton Moses, Eusapia
Paladino, taient des nvropathes.
142
Home avait une sant chtive, Stainton Moses
140
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, op. cit., possession et psychiatrie , Michel de Boucaud, p. 630.
141
Le Dr Nestor Charbonnier dclarait propos de ces vols extatiques : nous croyons que, dans la plupart des cas,
il sagissait dun saut plus ou moins extraordinaire, dun de ces mouvements aussi irraisonns que violents, qui a dautant plus de
puissance, comme dit Esquirol, que les individus croient eux-mmes quil est produit par la divinit. [] Ainsi, quand Joseph de Cupertin
part, dun bond, sasseoir sur des branches dun arbre places assez haut, il a besoin dune chelle pour en descendre, ressemblant
en cela aux alins qui puisent toutes leurs forces dans un suprme effort. , Maladies et facults diverses des mystiques, Dr Nestor
Charbonnier, Librairie de Henri Manceaux, Bruxelles, 1875, p. 40.
142
La lvitation, Olivier Leroy, Ed. du Cerf, Juvisy Seine-et-Oise, 1928, p. 275.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
38
connaissait depuis lenfance des accs de somnambulisme, et Eusapia tait nettement
hystrique.
De son ct, la hirarchie catholique semble avoir galement pris conscience du risque
quil existe de confondre une possession diabolique avec un trouble psychique. Aujourdhui,
les exorcistes officiels de lEglise catholique pratiquent trs rarement des exorcismes. Leur
meilleure connaissance des maladies mentales, grce notamment leur collaboration avec
des mdecins psychiatres, ne leur permet plus de relguer certaines manifestations sur le
compte du diable. Dailleurs, le nouveau Rituel des exorcistes, promulgu en 1999, reprend
cette directive : que lexorciste fasse preuve dune grande circonspection et prudence.
Quil ne croie pas facilement que quelquun est possd du Dmon, alors quil peut souffrir
de quelque maladie, surtout psychique. (n. 14)
143
De plus, il reconnat pour la premire fois
et de faon explicite, les bienfaits de la psychiatrie et de la psychanalyse : il est ncessaire
de rechercher la collaboration dexperts en mdecine et psychiatrie qui ont le sens des
ralits spirituelles. (n. 17) En France, depuis les annes 1980, les exorcistes organisent
rgulirement des colloques o sont invits des psychiatres. Au cours de ces runions, les
prtres tmoignent des cas quils rencontrent et nhsitent pas parler de troubles mentaux.
Ainsi, lors du colloque des exorcistes de la rgion Rhne-Alpes en mars 2000, le Pre
Dumoget, exorciste de Chambry, rapporte le tmoignage dun homme schizophrne qui se
dit tre perscut par Satan : Jai vu le diable, il faut me croire. Il y a toujours quelquun avec
moi, un peu partout, il me parle. Parfois, quand je fais tomber mon pain, il me fait tomber !
144
Les exorcistes sintressent galement de prs un autre domaine de la psychiatrie : les
hallucinations. Lors de ce mme colloque, le Pre Chossonnery, ancien exorciste de Lyon,
reconnat : Grce aux psychiatres de Lyon, je peux leur
145
dire aussi : Les voix dlirantes
sont une drivation dun mal profond . Cette dviation peut se faire par le got, la vue,
loue jai rencontr des hallucinations se rapportant tous les sens.
146
Apparitions clestes ou hallucinations ?
Plus prcisment, voquons ces thses pathologiques qui expliqueraient les apparitions
religieuses. Ds le 18e sicle, les scientifiques se sont mis tudier de prs les
hallucinations des malades mentaux. Esquirol, clbre psychiatre du 19e sicle, donnait
l'hallucination la dfinition suivante : Un homme qui a la conviction intime d'une sensation
actuellement perue, alors que nul objet extrieur propre exciter cette sensation n'est la
porte de ses sens, est dans un tat d'hallucination. Charcot, Binet ou Janet ont constat
beaucoup danalogies entre les productions mentales des visionnaires paranoaques ou
hystriques de la Salptrire et le contenu des visions de certains grands mystiques.
De cette constatation lhypothse que toute vision ou exprience dapparition est une
hallucination pathologique, c'est--dire due des troubles plus ou moins graves de la
personnalit, il ny avait quun pas. Et ce pas fut franchi par bon nombre de psychiatres du
19e et du 20e sicles. Un des ouvrages importants qui dfendt cette thse, est celui de
Pierre Janet, De langoisse lextase, publi en deux volumes en 1926 et 1928. Le Dr Jean
Lhermitte, lui, distingue les visions corporelles, vritables hallucinations pouvant relever
de psychopathie, des visions imaginaires et intellectuelles dont bnficiait par exemple
143
Traduction provisoire cite dans Faut-il encore exorciser aujourdhui ?, de Georges Morand, Fayard, 2000, p. 128-131.
144
Actes du colloque rgional des exorcistes, Angoisse et esprance , 18-19 mars 2000, p. 23.
145
Aux personnes qui entendent des voix et qui consultent le Pre Chossonnery.
146
Actes du colloque rgional des exorcistes, Angoisse et esprance , 18-19 mars 2000, p. 20.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
39
Sainte Thrse de Jsus
147
: entre elles, tout diffre jusqu leurs consquences puisque
les premires sont un appauvrissement et les dernires un perptuel enrichissement
spirituel.
148
Aujourdhui, la science psychiatrique et la psychologie clinique continuent dtudier ce
qui rapproche les apparitions religieuses des hallucinations, cest dire des perceptions
sans objet
149
. De rcents travaux ont montr quil y a effectivement perception lors
dune hallucination, c'est--dire reprsentation mentale de lobjet vu , puisque le cortex
fonctionne. En revanche, cette perception nest que subjective tant donn quil ny a
pas dobjet extrieur pour susciter un organe sensoriel. Ce processus est apparemment
semblable lors dune apparition religieuse puisque dans ce cas aussi ltre qui apparat
nest pas perceptible par lentourage, et quun cran plac devant les yeux du voyant ne
lempche pas de voir . De mme, les hallucinations visuelles peuvent saccompagner
dhallucinations olfactives, auditives et/ou cnesthsiques (tactiles). Or, il est frquent
quune apparition concerne plusieurs registres sensoriels : la vue, loue, lodorat (parfums
suaves ou odeurs ftides), ou mme le toucher (certains voyants ont pu toucher la main de
la Vierge). Comme pour les apparitions, on distingue aussi des hallucinations lmentaires,
cest dire faites de formes, ou de sons (formes lumineuses, bruits en tout genre) ; ou des
hallucinations complexes, durant lesquelles les patients pensent interagir avec des images
formes qui s'adressent eux, et qui ventuellement les tlcommandent.
Pour le psychanalyste, lhallucination nest que la projection lextrieur de soi de
quelque chose que lon ne peut accepter ou supporter. Or, il nest pas anodin par exemple
que la plupart des apparitions religieuses touchent des femmes trs pieuses, qui ont d
renoncer leur dsir intense de vocation religieuse. Ce fut le cas pour Marie-Julie Jahenny,
voyante de La Fraudais (1873), dEstelle Faguet, voyante de Pellevoisin (1876), ou de
Jeanne-Louise Ramonet, voyante de Krizinen (1938-1965). De mme, pour de nombreux
scientifiques, lapparition tant une reprsentation subjective, on y retrouve des lments
directement lis la vie du voyant. Ainsi, laspect visuel des apparitions et le contenu des
messages transmis, relvent souvent de liconographie populaire et du contexte culturel
dans lequel les voyants voluent. Les visionnaires de Medjugorje connaissaient trs bien
Notre-Dame de Lourdes. Ceux de Beauraing se trouvaient dans le jardin du pensionnat
o se ctoyaient une chapelle de Notre-Dame des Douleurs et une grotte de Lourdes, et
avaient dj entendu lhistoire des apparitions de Fatima, raconte par leur doyen. De plus,
la Vierge sest toujours adresse aux voyants dans leur propre langue.
Selon certains neuropsychiatres, il est aussi possible quune apparition soit la
projection ractualise dimages perues antrieurement et engranges dans la mmoire.
La perception sensorielle survient alors aprs la prsence de limage relle, vue quelque
temps auparavant. Cette hallucination appele eidtique, est lorigine, selon Joachim
Bouflet
150
, de nombreuses mariophanies, dont celle de San Damiano : Dans lexprience
de Rosa Quattrini, sous-tendue par la conviction dtre en permanence en colloque avec
147
Les hallucinations clinique et physiopathologique, Jean Lhermitte, G. Doin & Cie, 1951, p. 209-210 et 214.
148
Etudes carmlitaines, 18e anne, avril 1933, op. cit., Origine et mcanisme des hallucinations , Jean Lhermitte, p. 132.
149
Trait des hallucinations, Henry Ey, Paris, Masson, 1973.
150
Joachim Bouflet est consultant auprs de postulateurs de la Congrgation pour les causes des saints. Historien, spcialiste
du monde mystique, il est notamment lauteur de lEncyclopdie des phnomnes extraordinaires de la vie mystique (trois tomes).
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
40
le monde surnaturel, les visions eidtiques donnent corps au mcanisme autohallucinatoire
qui constitue le mode habituel de son activit visionnaire ().
151
Ainsi, pour de nombreux scientifiques, comme la psychologue Pascale Catala, les
apparitions semblent entretenir avec les hallucinations de nombreux rapports de similarit .
En effet, les trois conditions pour que lon puisse parler dhallucination, se retrouvent aussi
dans lapparition : la sensorialit (sans objet), la conviction de ralit et la projection
lextrieur, spatialise, dun contenu psychique
152
. De mme, le psychiatre Marc Oraison
153
avoue : Il y a certes des apparitions qui semblent, aux yeux de la clinique mdico-
psychologique, beaucoup plus charges de pathologie que dautres. Epsis ou Garabandal,
la limite mme Fatima, paraissent infiniment plus suspectes de ce point de vue que
Lourdes, par exemple. Mais cela ne suffit pas trancher la question : on ne peut en aucune
manire, du point de vue dune rflexion scientifique, affirmer la ralit des apparitions.
154
Selon lui, il sagit dun phnomne subjectif conditionn par tout un monde culturel,
motionnel, familial, inconscient (). Cela correspond des mcanismes lectrochimiques
extrmement complexes se produisant dans le cerveau et aboutissant une modification
au niveau des cellules crbrales occipitales.
155
Les hallucinations se situent gnralement dans le cadre de la psychose. Citons
deux exemples de ces maladies mentales, trs riches en hallucinations, et dont un
des thmes rpertoris du dlire est la mystique. Tout dabord, voquons la psychose
hallucinatoire chronique, individualise par Ballet en 1911. Ce dlire chronique, survenant
le plus souvent chez une femme (7 femmes pour 1 homme), se caractrise par un tat
richement hallucinatoire, pouvant toucher les cinq sens. Il est possible de retrouver un
facteur dclenchant dans les semaines prcdant lclosion du dlire ainsi que certains
symptmes comme des troubles de lhumeur, des modifications comportementales ou
caractrielles. Enfin, la psychose aigu, appele autrefois bouffes dlirantes aigus
Celle-ci se manifeste soudainement, tout en tant vcue avec une conviction absolue.
Elles touchent souvent les jeunes, adolescents ou jeunes adultes, apparemment sains
ou prsentant des antcdents psychiatriques familiaux ou personnels (troubles de la
personnalit, immaturit, difficults d'adaptation ou d'identification, autre bouffe dlirante).
Les hallucinations psychosensorielles qui laccompagnent sont riches, multiples (acoustico-
verbales, visuelles, cnesthsiques, olfactives parfois), avec un haut degr de sensorialit.
Cependant, certaines hallucinations surviennent en dehors des maladies mentales.
Elles peuvent en effet dcouler dune affection dorigine lsionnelle, quelle soit infectieuse,
tumorale, ou mme pileptique. Dans ce dernier cas, elles se diffrencient des hallucinations
psychotiques par leur caractre bref et soudain
156
. Dans son livre Epilepsie et tat mystique.
La maladie de sainte Thrse dAvila (2000), le psychiatre Pierre Vercelletto explique que
la vision de la clbre transverbration de la sainte peut tre rapporte une hallucination
151
Faussaires de Dieu, enqute, Joachim Bouflet, Presse de la Renaissance, Paris, 2000, p. 150-152.
152
La Revue Franaise de Parapsychologie, N 1-2, Juillet 2001-2002, article de Pascale Catala, Apparitions et
hallucinations .
153
Marc Oraison (1914-1979) a t prtre et psychiatre. A vingt-neuf ans, il passe de linternat des hpitaux de Bordeaux
lInstitut catholique de Paris, o il soutient une thse de doctorat en thologie, en 1951. Mais il a toujours continu ses recherches
psychologiques.
154
Vraies et fausses apparitions dans lEglise, Collectif, Bellarmin/P. Lethielleux, 1973, p. 137-138.
155
Ibid, p. 135.
156
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, op. cit., Epilepsie , Pierre Vercelletto, p. 264.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
41
visuelle de lpilepsie temporale. En effet, selon lui, le caractre strotyp et bref de
la vision, son association avec un tat de ravissement quil nomme crise extatique de
lpilepsie , et compte tenu de la ralit de la maladie pileptique chez la sainte, donnent
cette vision un aspect pathologique.
Apparitions clestes ou mythomanie ?
Si, selon certains scientifiques, des apparitions ou visions de mystiques se rapportent,
comme nous venons de le voir, une pathologie hallucinatoire, dautres peuvent tout
simplement tre le rsultat dune fabulation dun sujet hystrique. En effet, ce dernier est
connu pour tre mythomane, manipulateur, simulateur, malhonnte et gocentrique. Ainsi,
la possibilit pour lui de devenir le nouveau messager de Dieu, et ainsi attirer toutes les
attentions sur lui, est une opportunit quil voudra saisir. Pour le Dr Lhermitte, cest aussi
un moyen pour ce malade dont la vie est douloureuse, de chercher un apaisement ses
souffrances ainsi que lpanchement dune tendresse incompltement satisfaite dans une
exaltation religieuse
157
.
Plusieurs auteurs se sont ainsi penchs sur le psychisme de certains visionnaires.
Cest le cas par exemple des auteurs du livre Apparitions-Disparitions, qui souponnent
Mme M. (Madeleine Aumont), la voyante de Dozul (1972-1978), davoir pu dvelopper des
squences de dlires hystriques. Plusieurs raisons les rapprochent de cette hypothse.
Tout dabord, Madeleine semble tre particulirement influence par son entourage, et plus
particulirement par sa mre. De plus, les visions lui sont venues une priode de sa
vie o elle tait trs fragilise physiologiquement et psychologiquement (accs de ccit,
perte de conscience). Le dclenchement de ses visions correspondait aussi une grande
fte liturgique, comme la plupart des dlires psychotiques. Enfin, il semble que ses visions
soient empreintes dimages et dexpressions qui appartiennent la culture populaire de sa
rgion
158
.
Joachim Bouflet, lui, se pose de nombreuses questions concernant lquilibre
psychique des visionnaires de Medjugorje. Depuis 1981, un groupe dadolescents et
denfants voit apparatre la Vierge dans ce village de Bosnie. Selon lui, il est certain que
Vicka [la principale visionnaire] a prsent des comportements hystriques
159
. En effet, sa
personnalit prsente la plupart des traits dune personne atteinte de cette maladie mentale.
Joachim Bouflet la dcrit manipulatrice, mythomane, se mettant en valeur pour tre le centre
dintrt permanent, ayant tendance dramatiser, et ayant souffert de maux tranges. De
mme, lauteur avance lide probable que Mirjana, autre visionnaire de Medjugorje, aurait
sjourn dans un tablissement spcialis dans les maladies mentales. Cela semble se
justifier tant donn ses humeurs dpressives, ses accs soudains de pleurs ou ses rires
inattendus. Ce comportement rappelle, selon lui, lextravagante sensibilit des hystriques.
Lapparition de la Gospa Medjugorje serait-elle alors un produit imaginaire sortant tout
droit de jeunes esprits hystriques ? Pour le moment, partisans et dtracteurs de lhystrie
nont pu parvenir un accord. Ce nest pas le cas, en revanche, pour la visionnaire de
La Ladeira (au Portugal), Maria da Conceiao Mendes, dangereuse nvropathe qui a
gagn son dlire pseudo-mystique une foule dmes simples
160
, crit Joachim Bouflet.
157
Mystiques et faux mystiques, Jean Lhermitte, op. cit., p. 162.
158
Apparitions-disparitions, dir. G. Bertin, Paris, Descle de Brouwer, 1999, p.225-226.
159
Faussaires de Dieu, enqute, Joachim Bouflet, op. cit., p. 498.
160
Ibid, p. 494.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
42
Depuis 1962, cette veuve affirme bnficier dapparitions de la Vierge, du Christ, des saints
et des anges. Le diagnostic des enqutes mdicales effectues la demande de lvque de
Santarm est clair : nvrose de type hystrique . Les autorits catholiques semblent donc
prendre trs au srieux lapport de la science. Dailleurs, en 1974-1978, la Congrgation
pour la Doctrine de la Foi souligne parmi les nouveaux critres de discernement ngatifs des
apparitions et rvlations : Des troubles psychiques ou des tendances psychopathiques
chez le sujet, qui exerceraient une influence certaine sur le fait prtendument surnaturel, ou
bien la psychose, lhystrie collective, ou autres facteurs du mme genre.
161
Ainsi, les maladies mentales et neurologiques, et plus particulirement lhystrie,
permettent depuis longtemps aux scientifiques davancer une explication naturelle la
plupart des phnomnes extraordinaires chrtiens. Nous aurions pu aussi parler des odeurs
parfumes qui entourent certains mystiques, et dans lesquelles le neurologue amricain
William Hammond (1828-1900) voyait lexpression dune sainte nvrose, parfumant la
peau deffluves plus ou moins agrables, au moment du paroxysme religieux extatique
162
.
Le Dr Hammond aurait ainsi rapport le fait dune hystrique qui sentait lananas, et
dune autre exhalant lodeur de liris. Le Dr Georges Dumas confirme : comme les odeurs
dpendent en fait de conditions nerveuses anormales, cest sans doute chez des
nvropathes que lodeur de saintet sest presque toujours rencontre.
163
Nous aurions pu enfin voquer le phnomne de xnoglossie, signal par exemple
chez Thrse Neumann, et qui sexplique, selon Jean Lhermitte par la grande facult de
rtention mnsique des hystriques : Et il nous serait ais de relever plusieurs exemples
dmonstratifs de lacuit de perception, de la puissance de captation et de rtention des
mots et des propositions qui sont mis par maladresse ou fraude chez ces mystiques
dimitation ().
164
Devons-nous en conclure que les troubles mentaux favorisent lapparition de
phnomnes paranormaux ? Selon le Dr Larcher
165
, ce nest en tout cas pas sans
raison que les anciens considraient comme sacrs certains troubles nerveux comme les
transes des pythies, ou mme comme lpilepsie quils appelaient haut mal ou mal sacr. Ils
avaient, en effet, remarqu que, dans certains cas, ces perturbations paraissaient favoriser
lmergence de manifestations de facults paranormales
166
.
161
Cit dans Un signe dans le ciel. Les apparitions de la Vierge, Joachim Bouflet et Philippe Boutry, Grasset et Fasquelle,
Paris, 1997, p. 397.
162
Les odeurs du corps humain dans ltat de sant et dans ltat de maladie, Dr E. Monin, 2e dition, Paris, Georges Carr,
1886, p. 18.
163
Revue de Paris, Lodeur de saintet , Georges Dumas, novembre 1907.
164
Mystiques et faux mystiques, Jean Lhermitte, op. cit., p 88 et 163.
165
Hubert Larcher, docteur en mdecine, membre fondateur de la Socit de thanatologie, a t directeur de lIMI (Institut
Mtapsychique International) de 1977 1995 et rdacteur en chef de la Revue Mtapsychique de 1966 1990. Auteur de louvrage
Le sang peut-il vaincre la mort ? (1957), rdit en 1990 sous le titre La mmoire du Soleil, aux frontires de la mort, Hubert Larcher
est lorigine de nombreuses ides sur les phnomnes dincorruptibilit des corps. Il a galement apport une contribution majeure
la comprhension des tats de conscience modifis, quil prfre appeler tats psychophysiologiques, en rfrence aux liens trs
particuliers qui caractrisent le corps et la psych dans ces diffrents tats.
166
Revue Mtapsychique, Volume 15, N 4, 1981, article p.19-28 : Lieux sacrs et gurisons paranormales , Hubert Larcher,
p. 24.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
43
2) Les phnomnes extraordinaires mystiques : un mcanisme
psychophysiologique naturel ?
La stigmatisation :
Cette thorie repose sur lintime union entre lme et le corps, lesprit et la matire. La
pense pourrait ainsi exercer sur lorganisme une influence telle quune ide se matrialise,
sextriorise, sans que le sujet soit pour autant dsquilibr. Cette hypothse nest pas
nouvelle et avait dj t propose au 14e sicle pour expliquer les stigmates de saint
Franois dAssise. On pensait dj quune mditation assidue sur la Passion du Christ,
quun dsir profond de vivre les mmes souffrances, pouvait se traduire visiblement sur le
corps. Au 16e sicle, Montaigne consacrait galement dans ses Essais un chapitre intitul
De la force de limagination , dans lequel il notait que le principal crdit des miracles,
des visions, des enchantements et de tels effets extraordinaires vienne de la puissance de
limagination
167
.
Le premier thoricien de ce mcanisme psychophysiologique, est Johann-Joseph von
Grres (1776-1848). Attir par la physiologie et son dsir dentrevoir le secret de la vie
mystique en observant des stigmatiss, il rend visite, en 1822, Anne-Catherine Emmerick.
Quelques annes plus tard, il commence la rdaction de son ouvrage monumental : Die
chrisliche Mystik (1836-1842), connu en France sous le titre La Mystique divine, naturelle
et diabolique. Selon lui, lme a le pouvoir de modeler le corps, ce qui expliquerait le
phnomne extraordinaire que reprsente la stigmatisation
168
. La thorie de Grres sur
lorigine des stigmates sduit de nombreux scientifiques. En France, le Dr Georges Dumas,
dclare dans la Revue des Deux Mondes : Cest () la toute-puissance des images
pendant lextase quil convient dattribuer les stigmates.
169
De mme, en Allemagne, le
Dr Georges Wunderle crit dans les Etudes carmlitaines : De nos jours, la psychologie
est mme dapporter un matriel imposant de faits qui montrent abondamment la force
plastique de lme et de ses activits par rapport au corps. () [Cette] idoplastie nagit
que lorsque toutes les nergies de lme sont concentres sur le spectacle du Crucifi.
170
. Le Dr Henri Bon, distingue, lui, deux sortes de stigmatisations : les stigmatisations
pathologiques relevant dune hyperactivit neurologique, ou dun trouble circulatoire ou
cutan ; et les stigmatisations physiologiques touchant des individus en bonne sant, mais
dont lintensit des reprsentations psychiques des phases de la Passion du Sauveur,
crerait des lsions analogues celles, objet de leur mditation.
171
Enfin, lhypothse de Grres se reconnat dans le discours de certains hommes
dEglise, comme le jsuite Pawe Siwek (1893-1986). Ce dernier prcise cependant, que
167
Essais, Michel de Montaigne, Livre I, chapitre XXI, De la force de limagination , Ed. Villey-Saulnier, Paris, 1965, p. 99.
168
Lme, principe de la vie, ne peut recevoir aucune empreinte sans que celle-ci se reproduise dans le corps quelle anime ;
car elle est minemment plastique ; et tant que dure cette vie, elle est unie au corps par des liens si intimes quil ne peut rien se passer
en elle qui ne se reflte en lui. () Si donc lme, par suite de la compassion quelle prouve la vue des souffrances du Sauveur, en
reoit lempreinte, lacte qui lassimile ainsi lobjet de ses affections se reflte aussitt au-dehors () ; cest ainsi que se produit le
phnomne de la stigmatisation. , La Mystique divine, naturelle et diabolique, Johann-Joseph von Grres, Editions Jrme Millon,
Grenoble, 1992, quatrime livre, chap. XVII, p. 196.
169
Revue des Deux Mondes, 5e srie, t. 39, 1907, La stigmatisation chez les mystiques chrtiens , Georges Dumas, p. 221.
170
Etudes carmlitaines, 21e anne, octobre 1936, op.cit., Essai sur la psychologie de la stigmatisation , Georges Wunderle,
p. 162.
171
Prcis de mdecine catholique, Henri Bon, Flix Alcan, 1935, p. 280.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
44
lide, comme telle, ne produit rien par sa propre vertu (). Cest par lintermdiaire de
lmotion quelle le fait
172
Les stigmates seraient donc un effet naturel de l motion
extatique
173
.
Ainsi, cette thse psychophysiologique qui rend capable une reprsentation mentale
de dterminer elle seule la production de stigmates imitatifs, expliquerait pourquoi la
position et la forme des plaies peuvent varier dun stigmatis un autre. En effet, laspect
des stigmates dpend troitement des images auxquelles a t soumis le mystique durant
sa vie. Par exemple, les blessures de flagellation de Gemma Galgani correspondaient
exactement, en forme et en place, celles reprsentes sur le crucifix devant lequel elle
avait lhabitude de prier. De mme, la croix que portait sur la poitrine Catherine Emmerick,
avait la mme forme que le crucifix quelle affectionnait durant son enfance. Un autre
dtail : le coup de lance a t donn au Christ, daprs la tradition, au ct droit ; or, la
plupart des stigmatiss lont gauche parce quen regardant un tableau ou une statue
reprsentant Jsus crucifi, le flanc gauche du mystique se situe en face du ct droit du
Christ perc par la lance. Enfin, signalons que depuis quun mdecin, en 1930, a dcouvert
que lemplacement des clous ne pouvait tre situ dans la paume des mains, des stigmates
ont commenc apparatre au niveau des poignets. Lcrivain Jean-Nol Vuarnet parle
ainsi dimitation thopathique : tous les mystiques imitent le Christ et revendiquent la
participation la Passion. La diffrence corporelle sefface, dans un vritable mimtisme
unitif. () Quand lme-pouse arrive limitation parfaite, () elle produit les traces de
cette union dans le corps
174
Lodeur de saintet :
En plus des stigmates, la thorie psychique de Grres permettrait dexpliquer la production
dodeurs parfumes qui manent de certains mystiques. Selon ce dernier, lodeur de
saintet est la consquence, dans le corps, de llvation spirituelle de lme
175
. Il y aurait
ainsi un rapport entre lodeur des gens et ltat de leur me. Cette thse semble se justifier
selon le Dr Hubert Larcher. Ce dernier rapporte en effet lexemple dun homme qui sentait
mauvais. Son dermatologue finit par localiser la source de cette odeur dsagrable au
niveau de lannuaire gauche. Il demande lhomme dter son alliance et lave le doigt
lalcool : lodeur disparat. Une psychanalyse montra que cet homme souffrait en fait de
certains refoulements lis son mariage, qui se traduisaient par des ractions typiques au
contact de lanneau, symbole du lien matrimonial. Cet exemple permet ainsi, selon Hubert
Larcher, de mieux comprendre lmanation de parfums suaves qui schappent parfois des
anneaux mystiques, comme ce fut le cas de Catherine de Ricci : il me parat permis de
conclure de ces faits que les localisations de parfums au niveau de lmonctoire cutan, ()
peuvent aussi, et le plus souvent, tre rapportes ltat de lme.
176
Lme en extase
provoquerait alors selon lui, un ralentissement des combustions du corps qui entranerait
172
Une stigmatise de nos jours. Etude de psychologie religieuse, Pawel Siwek, Paris, 1950, p. 105.
173
New Catholic Encyclopdie, t. 10, 1967, article Neumann Thrse , Pawel Siwek, p. 366.
174
Remarques sur les tats thopathiques, texte dune confrence prononce lors dun colloque luniversit dUrbino
consacr au Langage mystique , Juillet 1982.
175
En montant dans une rgion suprieure, lesprit emporte le corps avec lui dans une sphre plus leve (). Cette transformation
de la vie corporelle sannonce souvent par la bonne odeur que le corps exalte. La mauvaise odeur est ordinairement le signe de
quelque disposition maladive ; il est donc naturel, en quelque sorte, que cette rnovation surnaturelle de la vie tout entire se manifeste
par un phnomne oppos. , La Mystique divine, naturelle et diabolique, J.J. von Grres, op. cit., troisime livre, chap. IV, p. 101.
176
La mmoire du soleil, aux frontires de la mort, Hubert Larcher, Edition desiris, 1990, p. 193.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
45
son tour la formation dalcools et autres substances inhabituelles dans le corps humain, de
telle sorte que ce serait ltat de lme qui commanderait en dfinitive une chimie propre
la dlivrer de quelques-uns de ses liens somatiques et favoriser ainsi son envol.
177
Il
parat vident, pour le Dr Larcher, qu un rapport doit exister entre certaines substances
et certains tats psychiques.
Lindie :
Dautres auteurs, comme Rudolph M. Bell
178
ou Jacques Matre
179
, pensent aussi pouvoir
expliquer lindie par cette volont psychique de matriser les exigences du corps, que
les mystiques voient comme une entrave abjecte leur saintet. Le corps leur rappelle la
ralit terrestre quils veulent justement transcender. Labstinence alimentaire traduit alors
un fantasme de purification du corps. Lapptit, comme le sexe et le sommeil, sont des
dsirs charnels impurs qui font obstacle leur union divine. Cette conviction absolue serait
alors lorigine dun changement mtabolique permettant aux mystiques indiques de vivre
uniquement de lEucharistie, du corps du Christ. Marthe Robin rptait : Je ne vis pas de
rien, je vis de Jsus. Ma nourriture, cest de faire la volont de mon Pre.
180
Lindie offre
en cela beaucoup de similitudes avec lanorexie mentale, lobjectif tant dans ces deux cas
datteindre une perfection ; lune spirituelle, et lautre physique.
La lvitation :
Ce dsir datteindre Dieu pourrait tre aussi, selon Jean Guitton et Jean-Jacques Antier, la
cl dun phnomne exceptionnel : la lvitation. Ces deux auteurs sappuient principalement
sur le tmoignage de Sainte Thrse dAvila (1515-1582). Celle-ci peroit ainsi les
lvitations dont elle est sujette, comme rsultant du dsir que le corps et lme ont de ne
point se sparer.
181
En effet, pour elle, lesprit et le corps forment un tout indivisible : lorsque
Dieu levait son me, son corps tait comme entran. Lunion divine quexprimentait
sainte Thrse, se traduisait la fois par une lvation spirituelle et une lvation physique.
La lvitation serait finalement leffet physique de son dsir dunion Dieu.
Les gurisons miraculeuses :
La force de lesprit peut galement, selon certains scientifiques et hommes dEglise, tre
lorigine de gurisons miraculeuses. En 1751, le R. P. Azevedo rdigeait dj sur ordre du
pape Benot XIV, un expos expliquant laction du subconscient sur certaines gurisons
182
.
Un sicle plus tard, cette thorie se basant sur le pouvoir de lautosuggestion intresse
particulirement le neurologue Hippolyte Bernheim (1837-1919), chef de lEcole de Nancy.
177
Ibid, p. 219.
178
Lanorexie sainte. Jene et mysticisme du Moyen-Age nos jours, R. M. Bell, Paris, PUF, 1994, 307 p.
179
Mystique et fminit. Essai de psychanalyse sociohistorique, Jacques Matre, Ed. du Cerf, Paris, 1997, 482 p.
180
Cit dans Marthe Robin, le voyage immobile, Jean-Jacques Antier, France Loisirs, Paris, 1991, p. 241.
181
Ma vie, de sainte Thrse dAvila, p. 201, cit dans Les pouvoirs mystrieux de la foi, Jean Guitton et Jean-Jacques Antier,
Perrin, 1993, p. 139.
182
Limagination est capable dengendrer des maladies et de les faire disparatre ; de provoquer des purgations et des
vomissements qui peuvent rendre la sant. Elle peut rduire momentanment lintensit des douleurs Limagination peut tre efficace
pour rendre la sant, non en un instant mais peu peu, parce quelle agit sur les humeurs et les esprits du corps, qui contribuent
beaucoup vaincre la maladie. , cit dans Supranormal ou surnaturel ? Les sciences mtapsychiques, R. P. Reginald-Omez O. P.,
Collection Je sais-Je crois, 3e partie Quest-ce que lhomme ? , Fayard, Paris, 1956, p. 69-70.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
46
Selon lui, la suggestibilit est lattitude de transformer une ide en acte . Cette mthode
permettrait selon lui, dexpliquer scientifiquement les gurisons miraculeuses. Dans son
ouvrage De la suggestion et de ses applications la thrapeutique (1886), il dclare que
les miracles de Lourdes sont dune nature comparable aux gurisons qui peuvent tre
obtenu par la pratique de la suggestion. Il suffit dintgrer sans aucune critique et doute,
lide, venant dune autre personne, que lon va gurir. Plusieurs expriences ont dj t
ralises pour montrer clairement linfluence extraordinaire que pouvait avoir lesprit sur
un corps malade. En 1957 par exemple, le Dr Bruno Kopfer publie le cas de Mr Wright,
qui souffrait dun cancer en phase terminale. Le malade avait mis tout son espoir dans
un nouveau mdicament dont les journaux avaient parl, le Krebiozen. Il lessaya et le
rsultat fut spectaculaire. Mais lorsque Mr Wright apprit dans la presse que le mdicament
ne semblait pas tre efficace, les tumeurs firent nouveau leur apparition. Le Dr Klopfer
dcide alors de tenter lexprience de prescrire son patient de leau distille en lui disant
quil sagit du fameux mdicament venant dtre modifi. Quelques jours plus tard, Mr Wright
sortit une nouvelle fois guri de lhpital. Mais lorsquil apprend plus tard dans les journaux
que le Krebiozen ntait plus utilis, il tomba de nouveau malade et mourut deux jours aprs.
Selon le Dr Rossi, qui rapporte cette exprience, la connexion esprit-corps est une ralit
qui a t dmontre
183
.
Pour le Dr Edouard Zarifian, en revanche, les interrogations demeurent entires
concernant la nature de cette connexion entre force psychique et effets physiologiques : Il
y a probablement des substrats molculaires qui ont t dclenchs de cette manire-l,
mais nous nen avons aujourdhui pas la moindre preuve scientifique.
184
Ce professeur de
psychiatrie et de psychologie mdicale luniversit de Caen, dplore labsence de curiosit
des chercheurs pour ce phnomne. Selon lui, notre cerveau a des potentialits que nous
nexploitons pas : il est possible de gurir en faisant appel notre force psychique, que
chacun peut nommer volont, conviction ou motivation. Cest une force de l'esprit sur le
corps qui vient sajouter aux effets des gestes mdicaux techniques. Pour gurir, il faut
vouloir changer, devenir sujet de sa maladie. () lexprience montre que le fait de se
projeter dans lavenir avec une vision positive, aide gurir.
185
Pour preuve, le Dr Zarifian
dclare qu traitement similaire, statistiquement, les patients motivs qui veulent gurir,
qui ont de lespoir, sen sortent mieux. Ceci expliquerait-il les gurisons miraculeuses de
Lourdes ? Edouard Zarifian reconnat en tout cas que la foi en Dieu, la prire, la mditation
apportent une srnit intrieure, un apaisement qui aident cultiver les forces de gurir.

186
Le message des Evangiles donne de lespoir, et cest aussi, selon lui, ce que le mdecin
doit insuffler son patient. La force de gurir passe par la parole confiante. Ce pouvoir
psychique est dailleurs mis en vidence dans leffet placebo. Le fait d y croire peut
donner des rsultats parfois spectaculaires. Leffet placebo serait responsable, selon le
Dr Zarifian, dau moins 30 % des gurisons dans toutes les pathologies fonctionnelles et
organiques.
183
Sous linfluence dune pression mentale, le systme limbico-hypothalamique convertit dans le cerveau les messages nerveux de
lesprit en messages molculaires neuro-hormonaux du corps. Ceux-ci, leur tour, influencent le systme endocrinien pour produire
des hormones strodes qui arrivent aux noyaux des diffrentes cellules du corps pour moduler lexpression des gnes. Ceux-ci,
leur tour, dirigent les cellules pour produire les diverses molcules qui rgulent le mtabolisme, la croissance, () la sant. Il existe
rellement un lien entre lesprit et le gne ! , The Psychology of Mind-Body Healing, Ernest Lawrence Rossi, W.W. Norton, N.Y.,
1988, p. XIV.
184
Science & Vie, Hors srie, N 236, septembre 2006, Les miracles, concevoir linconcevable , p. 98.
185
Ibid, p. 100.
186
La force de gurir, Edouard Zarifian, Editions Odile Jacob, 2001.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
47
Pour mieux comprendre ces interactions entre le corps et lesprit, une nouvelle
discipline scientifique a fait son apparition : la psychoneuroimmunologie (PNI). Cette
science, qui a vu le jour il y a vingt-cinq ans, tudie linterdpendance entre la pense et
la biologie, et plus spcifiquement linfluence du psychisme sur le systme immunitaire.
Dans une tude publie en 2000
187
, des chercheurs affirment, partir dune recension de
recherches exprimentales et cliniques, quil est dsormais indniable que le corps et lesprit
sinfluencent mutuellement, que ce soit pour tendre vers la sant ou la maladie. Ils associent
en effet la pense une nergie, c'est--dire une force en action qui agit sur le corps.
Si lvocation dun vnement heureux de sa vie, lhomme a spontanment un sourire
qui se dessine sur son visage, cest parce que des mcanismes neuro-physiologiques
ont provoqu les muscles ncessaires. Cette exprience toute simple met en vidence
une action dune pense sur le corps. Tout part du psychisme. Certains scientifiques en
dduisent que des penses positives ou ngatives auront donc des effets correspondants
dans le corps.
Le pouvoir de la mditation :
Dans le mme registre, des chercheurs se sont intresss au pouvoir de la mditation et
de la relaxation. Certains ont en effet montr lors dexpriences, quun tat de mditation,
associ la rptition dune formule dfinie, pouvait influencer les fonctions du corps et crer
un ensemble de ractions mtaboliques et motives. Ainsi, le psychiatre et neurologiste
allemand Johannes Heinrich Schultz (1884-1970), affirme quen pratiquant ses Exercices
Standards
188
, on peut par exemple augmenter la temprature de son corps. Il suffit
de rpter la formule Mon plexus solaire est chaud , tout en observant un tat de
relaxation profonde proche de l'autohypnose, pour quil y ait une lvation non ngligeable
de la temprature corporelle. Il a t aussi dmontr que cette forme dautosuggestion
mentale pouvait entraner bien dautres modifications dans le corps, comme la variation
du poids, llectroencphalogramme, la pression sanguine On comprend alors quune
certaine disposition mentale propre aux mystiques, comme lextase, puisse engendrer
lhyperthermie, lhyperpesanteur, voir mme la lvitation. La mditation ou lextase sont en
effet des tats de conscience modifie, o la connexion esprit-corps se ralise beaucoup
plus facilement.
Apparitions religieuses ou hallucinations non pathologiques ?
Les capacits psychiques agir sur le corps peuvent galement engendrer des
hallucinations. Ces hallucinations nont rien voir avec celles tudies prcdemment, dans
la mesure o celles-ci ne sont pas pathologiques. Il sagit dhallucinations communes et
courantes, qui peuvent survenir chez tout le monde, mme des sujets sains desprit. Trop de
thologiens et de fidles commettent lerreur, selon Pascale Catala, dassimiler hallucination
et dlire : parce que les voyants ne sont pas dlirants, il ne peut sagir, selon eux, dun
processus hallucinatoire, mais bel et bien dune apparition surnaturelle. Or, il existe des
types dhallucinations non pathologiques, qui peuvent tre stimules la fois par un trs fort
dsir de voir une personne, et la conviction que cet tre peut apparatre. Cest lhypothse
187
Past, present and future of psychoneuroimmunology, Masek K., Petrovicky P., Sevcik J., Zidek Z., Frankova D., dans le
journal international Toxicology, Volume 142, 17 janvier 2000, p. 179-188.
188
Le training autogne, mthode de relaxation par autodcontraction concentrative : essai pratique et clinique, Johannes Heinrich
Schultz, ditions PUF, collection Bibliothque de psychiatrie, 13e dition, France, 2000.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
48
quoffre, entre autres, le psychanalyste et thologien Antoine Vergote
189
, pour expliquer les
apparitions religieuses
190
. Ce dernier compare ces expriences celles par exemple que
vivent certaines personnes qui font le deuil dun tre cher. Ils ont, durant de brefs instants,
la sensation de la prsence physique de celui qui est mort, au point de se surprendre
converser avec lui. Cest une exprience hallucinatoire, vcue comme une prsence relle.
Elle peut trs bien ensuite tre interprte, par certains, dans la foi, comme une rencontre
authentique avec cette personne morte ; dautres se contenteront de reconnatre quils ont
rv cela, sans transposer cette exprience dans une signification religieuse.
En revanche, la volont, inconsciente ou non, de vouloir voir (ou revoir) quelquun,
ne semble pas suffire pour quune hallucination de ce type se produise. Gnralement,
ce dsir sassocie certaines conditions physiologiques, comme la fatigue, le manque
de sommeil, le stress, une forte motion, ou encore le jene. Des tats finalement trs
prsents dans la vie dun mystique. De mme, il est courant que les hallucinations non
pathologiques, se manifestent au moment de sendormir, entre la veille et le sommeil. On
parle alors dhallucinations hypnagogiques. Antoine Vergote rapporte ainsi le tmoignage
dune religieuse la fin de sa vie, grabataire, qui avait vu le Christ lui apparatre au pied
de son lit, lui montrant quil tait prt laccueillir dans son paradis. Cette vision lui avait
donn beaucoup de bonheur, mais elle nosait pas y croire. Jai d imaginer cela , disait-
elle. Quelle est la diffrence avec les autres apparitions, sinon que celle-ci est demeure
prive et que linterprtation est reste rationnelle ? Pour Antoine Vergote, il sagit du mme
phnomne : une hallucination provoque par des motivations affectives prexistantes
comme lenvie profonde davoir un signe venant den haut. Marc Oraison crit dailleurs :
Le phnomne du mirage ne sexplique pas seulement par la diffraction de la lumire,
mais souvent aussi par le dsir de leau, car il y a des gens qui voient le mirage et dautres
pas.
191
Tout est donc question de dsir. Et lorsque celui-ci se dveloppe dans un contexte
minemment religieux, il peut provoquer des tats dits psycho-spirituels . Cette catgorie
a t reconnue en 1994 par le DSM IV (Diagnostic and Statistical Manual - Revision 4,
ou le manuel de rfrence pour le diagnostique des dsordres mentaux) et regroupe les
crises mystiques, les contacts avec lau-del et les expriences de mort imminente (NDE).
Selon le comit de lAPA (American Psychiatric Association), auteur de ce manuel, ces
tats psycho-spirituels ne sont plus considrs comme les effets de dsordres mentaux,
et font dsormais partie de lexprience humaine normale . Ainsi, de nombreux voyants
pourraient tre classs dans cette catgorie, limage de cette femme, qui dclarait
lvque de Mostar, Mgr Zanic, au dbut des annes 1980 : Jai beaucoup dsir voir
la Sainte Vierge. Un jour, dans ma chambre, est apparue dabord une lumire et ensuite
la Vierge. Certains jours, je la vois toute la journe, o que jaille, la maison, dans les
champs, dans lautobus, lglise
192
Dans ce cas, lobjet tant dsir est la Vierge Marie.
Cette intense autosuggestion pourrait ainsi provoqu, selon les psychiatres, lapparition de
la Sainte Vierge sous la forme dhallucinations non pathologiques.
189
N Courtrai en 1921, Antoine Vergote est prtre, psychanalyste et thologien. Professeur mrite lUniversit de Louvain, il
a publi plusieurs ouvrages importants sur les rapports entre la psychanalyse et la foi, notamment Interprtation du langage religieux
(d. du Seuil, 1974), Dette et dsir (d. du Seuil, 1978), Religion, foi, incroyance (Mardaga, Lige, 1983).
190
La Foi et le Temps, XXIV, Mai-Juin 1993, Paramtres pour une comprhension psychologique des apparitions , Jean-Marie
Jaspard, p. 216-245.
191
Vraies et fausses apparitions dans lEglise, op. cit., p. 134.
192
Cit par Joachim Bouflet, dans Faussaires de Dieu, enqute, op. cit., p. 671.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
49
Un problme pourtant se pose : comment expliquer quil puisse y avoir des visions
collectives, sil sagit dhallucinations relevant de la subjectivit propre dun voyant. Pour le
psychiatre Henri Ey, ce genre de phnomnes serait en fait provoqu par une suggestion
collective. Certaines motions, certains phantasmes, sont en effet typiques dun corps
social. Par exemple un groupe de fidles peut tre li par la mme motion partage :
lattente impatiente dun signe divin. Ainsi, dans un contexte denthousiasme, de dsir et
dattention collectifs, une hallucination pourrait se manifester plusieurs personnes. Ce
concept, mme sil est encore peu clarifi, est reconnu par les psychiatres. Marc Oraison
noublie pas de prciser quune apparition est un phnomne subjectif dans lequel
linconscient du sujet sexprime, soit isolment, soit de faon collective et contagieuse.
193
De mme, beaucoup de scientifiques invoquent la suggestion collective pour expliquer
les gurisons et autres phnomnes extraordinaires qui se produisent lors des grands
rassemblements religieux, notamment ceux du Renouveau charismatique. En effet, ces
manifestations qui attirent souvent des milliers de personnes, crent un formidable
climat dexaltation religieuse laide de chants, de prdications bien orchestres et trs
convaincantes. Lorsquun leader religieux annonce par exemple quil va passer dans les
rangs et que certaines personnes vont sentir comme une lectricit qui sort tout droit de son
corps et qui va les faire tomber dans ce que les charismatiques nomment le Repos dans
lEsprit , ce leader conditionne dj son auditoire. Plus les participants sont nombreux, plus
le risque de manipulation et de suggestion collective augmente.
Apparitions surnaturelles ou illusions ?
Pour expliquer que plusieurs voyants puissent tre tmoins dune apparition, certaines
personnes voquent lillusion collective. Comme les hallucinations, ce phnomne se
manifeste par le dsir de voir . Cependant, si lhallucination est une perception sans objet
externe, lillusion, elle, est une dformation dun objet rel, incorrectement peru. Lorsque
quune illusion nest pas due une dfaillance des organes perceptifs, elle peut se produire
au niveau des zones crbrales associatives, qui ont pour fonction de traiter les informations
en provenance de lobjet peru, et didentifier ce dernier. Ainsi, dans un phnomne
dillusion, ltat de lorganisme (faim, soif, douleur), les motions, les dsirs profonds ou
la culture du sujet sont dterminants
194
. Chacune de ces conditions peut provoquer une
perception anormale d'un stimulus externe. Si une illusion peut toucher les cinq sens de
lhomme, cest lillusion visuelle qui est la plus connue. Pour de nombreux scientifiques, il
est frquent quelle soit lorigine dapparitions dtres surnaturels. Ainsi, en 1933, au sujet
des vnements de Beauraing, le Professeur Etienne De Greff dmontre, dans les Etudes
carmlitaines
195
, quil y a la base de ces apparitions, une illusion collective : des formes
lumineuses dues des reflets de phares de voiture dans les arbres du jardin, tout prs
dune reproduction de la grotte de Lourdes, perues dans la nuit par cinq enfants qui avaient
peur dans le noir et qui ont cru reconnatre la Vierge Marie dans ces formes qui bougeaient.
Quelques annes plus tard, en 1948, Assise, deux italiens voient la statue en bronze de la
Vierge, dominant la faade de la basilique Sainte-Marie-des-Anges, oscille et respire. Il
sagissait en fait de reflets de lumire, qui, la tombe du jour, provoquaient des oscillations
sur la statue. De mme, en 1968, Montral, la Sainte Vierge serait apparue dans le ciel
cinq fillettes. Pour les mtorologues, les conditions atmosphriques exceptionnelles ce
193
Vraies et fausses apparitions dans lEglise, Collectif, op. cit., p. 135.
194
La Revue Franaise de Parapsychologie, N 1-2, Juillet 2001-2002, Apparitions et hallucinations , Pascale Catala.
195
Etudes carmlitaines, 18e anne, avril 1933, op. cit., Notes sur les faits de Beauraing , Prof. Etienne De Greff, p. 155-212, et
dans le supplment de juin 1933 : Vers une explication naturelle , p. 41-89.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
50
soir-l, expliqueraient cette vision. La prsence dans le ciel de formations nuageuses trs
rares, permettait, selon eux, dy dceler toutes sortes de formes.
Depuis quelques annes, on assiste un nouveau genre dapparitions. Les tres
surnaturels se manifestent dsormais de plus en plus au travers dun support : en 1968, dans
un village dAutriche, le visage de la Vierge se montre dans leau glace dune bouteille ;
en 1986, en Italie, les habitants dun petit village voient dans les claboussures faites sur la
faade dune maison, par un camion roulant dans une flaque de purin, le visage du Seigneur,
de la Madone et mme de saint Joseph ; en 1994, le visage de la Vierge apparat deux fois :
sur la moustiquaire dune fentre, en Italie du Sud, et sur un sandwich grill, aux Etats-Unis,
Hollywood
196
; en 1996, limage de Notre-Dame de Guadalupe se forme sur la faade
vitre dun immeuble en Floride, puis, un an aprs, la surface dune flaque deau dans
une station de mtro, Mexico. Toutes ces illusions slaborent partir de ralits profanes,
qui, en rponse un dsir sous-jacent, sont ensuite traduites en langage religieux. Elles ont
dailleurs souvent lieu dans des contextes religieux forts.
Autre phnomne objet dillusion, le miracle du soleil. Aprs la publication des textes
de Fatima, les signes solaires se multiplient. Pourtant, selon les scientifiques, ces
phnomnes-l ne requirent point dexplications surnaturelles et restent trs banaux.
Nimporte qui peut en faire lexprience en fixant le soleil, proche de son couchant. Le
centre devient alors mat et la priphrie lumineuse, donnant limpression quun disque se
superpose au soleil et savance vers la terre. Ce disque reprsenterait, selon les croyants,
une hostie. Ainsi, selon Joachim Bouflet, presque tous les miracles du soleil observs
sur des lieux dapparition sexpliquent de la sorte. Il suffit que limagination sen mle, que
les tmoins se remmorent les lectures sur Ftima, pour que lillusion initiale se transforme
dans les dpositions en un phnomne prodigieux.
197
Grce aux dcouvertes de la psychologie moderne, les autorits catholiques
connaissent donc mieux de quel pouvoir dispose le psychisme, et quelles illusions tenaces
il peut engendrer. Lors de la Quinzaine religieuse du diocse de Gap, en 1973, Mgr Coffy,
prsident de la Commission piscopale franaise de liturgie et de pastorale sacramentelle,
dclarait ainsi propos des apparitions et des rvlations : On sait, par ailleurs, combien il
est difficile, en ce genre daffaire, de dmler lauthentique de linauthentique, lillusion de la
ralit (). La psychologie, et notamment la psychologie des profondeurs, nous oblige une
trs grande prudence.
198
De mme, en 1997, le Rvrend Guy M. Oury, avoue : Mme
parmi les mystiques dont la saintet a t reconnue par lEglise (par la batification ou la
canonisation), il y a beaucoup dillusions et un tri simpose. Limagination, la psychologie du
mystique jouent un rle considrable. () Il y a toujours danger pour le voyant de confondre
laction divine avec la sienne ; il lui est pour ainsi dire impossible de discerner l o a pris
fin linfluence divine et o lesprit a commenc travailler pour son propre compte.
199
3) La thorie psychosomatique :
Enfin, terminons ce chapitre en voquant une interprtation souvent confondue avec la
psychophysiologie : la psychosomatique. Ce terme, n dans la seconde moiti du 19e
196
Ce saint sandwich grill sest vendu sur internet, en novembre 2004, pour $28 000.
197
Faussaires de Dieu, enqute, Joachim Bouflet, op. cit., p. 289.
198
DC, 3 juin 1973, N 1633, Rvlation et rvlations , Etude de Mgr Coffy (vque de Gap), p. 525.
199
Esprit et Vie, 107e anne (11e Srie), N 18, 18 septembre 1997, Les rvlations prives, un problme pastoral , p. 386
et A propos des rvlations prives, quelques aspects de la doctrine traditionnelle , p. 395, Rev. Guy M. Oury, moine bndictin.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
51
sicle, dsigne un trouble psychique pouvant se rpercuter sur la sant physique. Des
organes corporels peuvent ainsi devenir malades pour des causes psycho-motionnelles.
Cependant, la diffrence dun mcanisme psycho-physiologique, il ne sagit pas ici dune
projection physique qui serait conforme un dsir, mme inconscient du sujet. En effet,
les signes organiques des maladies psychosomatiques ne sont pas suffisants par eux-
mmes pour que lon puisse reconnatre les causes psychologiques qui les dterminent.
Par exemple si une paralysie est dorigine psychosomatique, la raison psychique de ce mal
organique napparat pas de faon vidente. Il est donc faux de dire que le phnomne de
stigmatisation prsente les caractres ordinaires de la psychosomatique, puisque dans ce
cas le lien entre les plaies et la cause motive qui les a produites, se manifeste de manire
non quivoque : il sagit de la crucifixion.
En revanche, lapproche psychosomatique peut servir expliquer, pour la
plupart mdecins, certaines gurisons. En 1977, une thse de mdecine affirme
ainsi que certaines maladies, telles que lhypertension artrielle, lasthme, les
maladies coronariennes, le psoriasis, lulcre digestif et tant dautres relvent
de composantes psychologiques dominantes, dinteractions motionnelles dont les
consquences physiologiques sont certaines.
200
Selon Marc Oraison, prtre et
psychiatre, la mdecine psychosomatique permettrait dexpliquer toutes les gurisons dites
miraculeuses
201
. Le Dr Roger Pilon, prsident du Bureau Mdical de Lourdes de 1990
1997, se veut, lui, plus prudent : [la psychosomatique] fournit, de nos jours, des hypothses
bien sduisantes pour expliquer certaines gurisons surprenantes
202
.
Aujourdhui, ces thories psychosomatiques retiennent lattention de plus en plus de
thologiens, comme le Pre Xavier Thvenot, qui, sans absolutiser ces thories, y trouve
cependant de quoi penser.
203
Ce dernier sappuie ainsi sur les explications du psychiatre
Pierre Marty, selon lequel les maladies somatiques dcoulent des inadquations de
lindividu aux conditions de vie quil rencontre.
204
Ce que Pierre Marty appelle la
rgression rorganisatrice , semble jouer, selon le Pre Thvenot, un rle fondamental
dans le dbut des manifestations somatiques comme dans le commencement de lventuel
processus de gurison. Le sujet doit alors remonter au traumatisme psychologique qui
aurait caus sa maladie pour pouvoir reprendre son volution l o elle sest trouve
bloque. Selon le Pre Thvenot, on comprend mieux ds lors que lon assiste des
gurisons tonnantes semblant tenir du miracle pour la personne non avertie dans des
contextes religieux qui autorisent des mouvements rgressifs relativement bien rguls et
une meilleure mentalisation des excitations pulsionnelles.
205
Il cite ainsi lexemple des
200
Rflexions mdicales sur laction thrapeutique de lEglise, Bruno Fabre, thse soutenue la facult de mdecine de
Marseille, le 14 octobre 1977, p. 26 ; cit dans Enqute sur les miracles de Lourdes, Yves Chiron, Perrin, 2000, p. 43.
201
() il y a, sans aucun doute, des maladies dexpression somatique mais dont lorigine profonde est psychique ; et ces
maladies peuvent gurir de faon plus ou moins rapide et spectaculaire sous linfluence dun bouleversement plus ou moins profond
de la vie motionnelle. () En toute honntet, je crois pouvoir dire que dans tout cas de miracle (), il sagit toujours dun mcanisme
psychosomatique que lon peut plus ou moins lucider condition de faire une tude approfondie du sujet dans cette perspective. ,
Vraies et fausses apparitions dans lEglise, Collectif, op. cit., p. 136.
202
Lourdes Magazine, n 53, juillet 1996, Le Miracle, un don de Dieu , Dr Roger Pilon, p. 8-12.
203
Gurisons et miracles, Rapports du Congrs de Lourdes, 22, 23 et 24 octobre 1993, Paris/Lourdes, CCMF/AMIL, 1994,
Psychosomatique et discernement du miracle. Mise en place dune problmatique , Pre Xavier Thvenot, p. 118.
204
La psychosomatique de ladulte, P. Marty, Collection Que sais-je ?, N 1850, Paris, PUF, 1990, p. 49.
205
Gurisons et miracles, Rapports du Congrs de Lourdes, op. cit., p. 118-119.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
52
assembles de prire charismatiques. Daprs lui, toutes les conditions y sont runies
pour quun changement psycho-affectif important puisse ouvrir un processus de gurison :
chaleur fusionnelle, accueil bienveillant, mditation de textes bibliques
Beaucoup dautres thories scientifiques ont t labores pour tenter dexpliquer
certaines manifestations extraordinaires. Le docteur Hubert Larcher par exemple, a
consacr ses recherches aux corps incorruptibles, qui souvent distillent des baumes. Dans
son ouvrage La mmoire du soleil, il rassemble ainsi plusieurs hypothses pour essayer
dexpliquer ltat de conservation de certains corps, lorigine des parfums que ces derniers
dgagent parfois, et les prodiges sanguins qui peuvent sy associer. Selon lui, chaque
cas de conservation dun cadavre est la rsultante dun mlange de diverses actions
conservatrices, plus ou moins complexes, exognes ou/et endognes au corps humain.
Par exemple, certains corps incorruptibles sont recouverts de mousses ou de moisissures,
tandis que les objets disposs autour et qui en sont dpourvus, ont subi la corruption. Selon
le Dr Larcher, il semble donc que ces myctes aient pu exercer une action antibiotique
dans leur intrt vital qui tait de prserver contre tout micro-organisme destructeur un
terrain qui leur tait particulirement favorable.
206
De mme, lhuile qui mane des corps
myroblytes, jouerait, selon Hubert Larcher, un rle non ngligeable dans lincorruptibilit,
tant donn leurs proprits conservatrices et rparatrices.
Citons galement le Laboratoire de Zttique, cr la facult des sciences de Nice
en juin 1998 et dirig par Henri Broch, dont lobjectif est dexpliquer, selon la mthode
scientifique, les phnomnes paranormaux. Le terme zttique vient du grec ztin,
qui signifie chercher. La zttique, enseigne ds lAntiquit, est donc le refus de toute
affirmation dogmatique ; Henri Broch rsume cela en parlant de lArt du Doute . Le
cercle zttique sintresse donc aussi aux manifestations paranormales dans un contexte
religieux. Henri Broch aurait ainsi russi lever le secret du saint Suaire de Turin et du
sang de saint Janvier Naples. Le linge portant limage du Christ serait, selon lui, le rsultat
dun probable frottis sur un bas-relief reprsentant le Christ. Henri Broch montre mme sur
une vido comment fabriquer soi-mme un suaire
207
. Le miracle de la liqufaction du sang
de saint Janvier, sexpliquerait, selon lui, par une simple recette chimique base dther
sulfurique. La surnaturelle transition dur-liquide, se ferait alors en fonction de la temprature.
Toutes ses preuves et explications concernant ces deux clbres phnomnes, se trouvent
dans ses deux principaux ouvrages : Le Paranormal et Au cur de lExtra-Ordinaire
208
.
4) Les autorits catholiques sous influence rationaliste ?
Il serait fastidieux dvoquer toutes les hypothses scientifiques qui ont essay dexpliquer
naturellement les manifestations extraordinaires chrtiennes. Les thses pathologiques
(comme lhystrie), ou psychophysiologiques demeurent les plus connues. Anciennes, elles
restent encore aujourdhui dactualit. Ce sont dailleurs ces thories qui ont suscit le
plus de ractions au sein de lEglise catholique ds le 19e sicle. Cependant, seuls les
thologiens, les prdicateurs ou les congrgations romaines semblaient prendre position.
Ce nest qu partir du pontificat de Pie XI (1922-1939) que les papes interviennent
personnellement dans le dbat, et expriment la position de lEglise institutionnelle par
206
Mmoire du soleil, aux frontires de la mort, H. Larcher, op. cit., p. 89.
207
Sur le site du Laboratoire de Zttique : www.unice.fr/zetetique/banque_images.html#video_suaire.
208
Le paranormal, Paris, Seuil, coll. Science , 1985 ; et Au cur de lExtra-Ordinaire, Bordeaux, LHorizon chimrique,
coll. Zttique , 1994.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
53
rapport la science
209
. Depuis, le Magistre est lcoute des progrs scientifiques. Pour
viter les critiques rationalistes, lEglise se doit dvoluer avec la science et de revoir
rgulirement ses critres en matire de reconnaissance du surnaturel. Ainsi, elle nhsite
pas sentourer de spcialistes, organiser des confrences, afin de mieux comprendre
les phnomnes extraordinaires religieux. Certains ecclsiastiques reconnaissent lapport
ncessaire de la science dans la recherche de la vrit. Car celle-ci, en offrant les moyens de
mieux discerner les interventions divines, permet, selon eux, de se rapprocher toujours un
peu plus de Dieu. Ne dit-on pas un peu de science loigne de Dieu, beaucoup de science
ramne Dieu ? La science semble donc avoir envahi lEglise, au point que certains
fidles se demandent finalement si cette dernire croit toujours au miracle. De nombreux
hommes dEglise ont acquis une vritable reconnaissance pour leur discours scientifique :
le Pre Joseph de Tonqudec, le franciscain Agostino Gemelli, les jsuites Herbert Thurston
et Pawel Siwek, les Pres Marc Oraison et Antoine Vergote
De leur ct, les scientifiques portent aujourdhui beaucoup moins dintrt aux faits
extraordinaires religieux. Les importantes publications scientifiques de la fin du 19e sicle et
du dbut du 20e sicle se sont taries. Malgr cela, lesprit scientiste est toujours trs prsent
et continue dinfiltrer le corps ecclsial, divisant ainsi les autorits catholiques. Derrire le
terme d Eglise se cachent en effet diffrentes ralits. Il y a toujours eu, toutes les
poques, diverses tendances au sein de la hirarchie catholique. Concernant son attitude
lgard des sciences, deux camps apparaissent. Ceux-ci sillustrent parfaitement au sein du
ministre dexorcisme. Dun ct, les exorcistes dits psychologisants , qui nexorcisent
plus sans connatre lavis des psychiatres. Et de lautre, les exorcistes traditionalistes, qui
luttent contre les impacts nfastes de la science dans leur combat contre Satan. Pourtant,
la science nest pas la seule raison qui a convaincu la hirarchie catholique de se montrer
plus prudente avec lextraordinaire chrtien. Cette dernire redoute aussi les risques de
nombreuses dviances.
B] Les risques de drives :
1) La menace des contrefaons et des impostures :
LEglise catholique assiste depuis le dbut du 20e sicle une vritable exaltation pour
lextraordinaire chrtien. Pierre-Andr Taguieff, dan son ouvrage La foire aux illumins,
reprend justement ce que formulait en 1927 lcrivain catholique Henri Massis : On ne
saurait plus dire que le monde moderne manque de surnaturel. On en voit apparatre
de toutes espces, de toutes varits ; et le grand mal daujourdhui, ce nest plus le
209
Une ouverture prudente sopre avec Pie XI. En 1936, il rorganise lAcadmie pontificale des sciences. Il rappelle dans son Motu
proprio que la foi et la science ne sauraient se contredire et que lEglise a toujours encourag la science. Il prcise dailleurs que le
seul but de cette institution pontificale est le progrs des sciences. Depuis cette rorganisation, le Saint-Sige na cess de confirmer
son intrt pour les recherches scientifiques. Selon Georges Minois, jamais les papes nont autant parl de science que depuis
1940 (p. 347). Ce nest donc qu partir du milieu du 20e sicle, que le Magistre comprend quil doit tenir compte de la mutation
scientifique sil ne veut pas que lEglise catholique devienne une relique . Georges Minois crit ainsi : La thologie se fonde sur
une rvlation. Mais elle est faite par des hommes, et elle doit tenir compte des donnes du rel explicites par la science. De ce
point de vue, elle est bien une science humaine, et ne peut chapper linterdpendance des diffrents secteurs scientifiques. Elle ne
peut progresser quen compagnie des autres sciences ; elle est incluse dans la grande unification du savoir laquelle tous aspirent.
Cest ces conditions que lEglise conservera, ou regagnera, sa crdibilit. , LEglise et la science, Histoire dun malentendu, De
Galile Jean-Paul II, Georges Minois, op. cit., p. 463.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
54
matrialisme, le scientisme, cest une spiritualit dchane.
210
Cette frnsie inquite
les autorits catholiques pour plusieurs raisons. Tout dabord, lengouement des masses
pour lextraordinaire encourage certaines personnes, avides de reconnaissance et dapports
financiers, crer eux-mmes une manifestation aux apparences surnaturelles. Mgr Jean
Honor, ancien archevque de Tours, dclare ainsi lors dune confrence Lourdes en aot
1986 : lattitude des autorits catholiques face lextraordinaire en gnral est celle de
la dfiance et de la plus extrme rserve. () Les raisons de cette attitude sont aises
comprendre : Dabord le risque constant de limposture et des contrefaons ; lEglise croit au
dmon, et son pouvoir de sduction peut sexercer travers des subterfuges de surnaturel
dont les croyants font les frais : lhistoire est remplie dexploits de ce genre.
211
Le got pour le mensonge et le dsir de paratre sont effectivement pour le Magistre
les principales marques de fabrique du Mal, et donc dune supercherie. La hirarchie
catholique souponne limposture ds lors quelle se trouve en face dattitudes et de
procds susceptibles de traduire une revendication de la personne exister en tant que
telle, et qui, oriente vers cette seule fin, se donne consciemment le moyen dy parvenir.
Selon Joachim Bouflet, il y a dans ces impostures une surenchre permanente qui
appauvrit la signification du signe au profit de son ostension, dune monstrance ne visant
qu exalter la personne qui sy livre.
212
De mme, la hirarchie catholique se pose la
question de la supercherie, lorsque le sujet refuse de se livrer aux examens des autorits
religieuses, mdicales ou judiciaires ; ou lorsque la moindre mise en doute de la vracit des
faits dclenche une importante vague dhostilit. Les imposteurs se dclarent alors victimes
dun complot ou dun clerg corrompu. Bien sr, il est difficile pour les autorits catholiques
de distinguer les supercheries caractre pathologique des supercheries o le sujet est
pleinement responsable de ses actes. Il existe tous les degrs de malhonntet, depuis
le mensonge denfant jusqu limposture cynique. Malheureusement pour la hirarchie
catholique, il semblerait que les imposteurs sans vergogne russissent duper les fidles
de plus en plus longtemps.
Des stigmates frauduleux :
Ainsi, pour attirer lattention du public et se parer dune renomme usurpe, de pseudo-
mystiques vont jusqu sinfliger eux-mmes des stigmates. A Vilar Chao
213
au Portugal, une
jeune femme de vingt-sept ans, Amelia Rodrigues Fontes, visionnaire et stigmatise, a t
dmasque en 1951, lors dun sjour lhpital quon lui imposa. Celle-ci prsentait sur le
front et la main droite un stigmate en forme de croix ; des plaies quelle fabriquait en fait elle-
mme laide de deux crucifix de chapelet, quelle trempait dans du liquide color. Cette
femme a pourtant russi pendant cinq ans attirer des milliers de personnes, notamment
des malades, qui se dplaaient dans lespoir dobtenir les bienfaits de pouvoirs surnaturels
quelle disait possder. De mme, les stigmates de Clemente Dominguez, visionnaire dEl
Palmar de Troya en Espagne, semblent eux aussi avoir une origine artificielle. Le Pre Jesus
Luna crit en effet dans son livre Le Vrai et le Faux Palmar : Jai pu voir clairement que
la croix du front tait produite par de lgres coupures de lpiderme faites avec un stylet
210
Dfense de lOccident, Henri Massis, 1927, p. 245, cit par P.-A. Taguieff dans La foire aux illumins, Fayard, 2005, p. 389.
211
DC, 1er Mars 1987, N 1935, LEglise en France. Vraies et fausses apparitions ? , Mgr Jean Honor, p. 263-264.
212
Stigmates, dir. D. de Courcelles, Ed. de lHerne, 2001, Les stigmates, gage de lAmour divin ? La relation des stigmatiss
au signe , Joachim Bouflet, p. 158.
213
Cas cit dans Un signe dans le ciel. Les apparitions de la Vierge, J. Bouflet et P. Boutry, op. cit., p. 312-314.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
55
ou une lame de rasoir.
214
Cela ne parat pas douteux lorsque lon sait que cet homme
a rcupr son compte la mariophanie originelle dont avaient t tmoins en 1968 trois
petites filles, et quil sest par la suite proclam pape sous le nom de Grgoire XVII.
Des lacrymations mises en scne :
Les supercheries concernant les lacrymations de statue sont galement frquentes. Et plus
particulirement en Italie dans les annes 90, o lon assiste une vritable pidmie
de statues mariales qui pleurent. Ces Vierges qui versent des larmes de sang font lobjet
dune grande prudence de la part de la hirarchie catholique. En effet, il nest pas rare
que lon dcouvre derrire ce phnomne prodigieux, des mcanismes trs ingnieux pour
faire pleurer la Mre de Dieu. On utilise par exemple des solutions base doxyde
de fer pour donner laspect du sang, ou des poudres qui ont la proprit de se liqufier
de manire crer les effets dune lacrymation. Dautres, comme Assemini en 1994,
fabriquent des appareils lectriques, placs lintrieur de la statue et dots dune seringue
pour injecter chaque signal tlcommand, le liquide rougetre au niveau des yeux de la
Vierge. Parfois, son visage est tout simplement asperg de sang. Les analyses ont dailleurs
dj rvl lutilisation de sang de poulet (retrouv sur le crucifix de Maria da Conceiao
Mendes, visionnaire de La Ladeira au Portugal), ou encore de sang menstruel (relev
notamment sur les joues dune statue de Notre-Dame de Lourdes Taranta Peligna, en
1995). Mais le plus souvent il sagit du sang de celui qui appartient la statue. En 1994, prs
de Vrone, on dcouvre ainsi que le sang prlev sur une statue de la Vierge de Fatima
tait en fait le mme que celui de Bruno Burato, un rebouteux de Lazise, propritaire de
ladite statue. De mme en Sicile, en 1995, le sang retrouv sur des statuettes mariales
Raguse, savre tre celui des deux tudiants qui ont dcouvert ce prodige. Certaines
de ces lacrymations font lobjet dun engouement massif. Les retombes financires sont
mme parfois vertigineuses, limage de cet aubergiste franais dEntrevaux, qui, en 1953,
a gagn un million de francs grce sa statuette qui saignait du doigt. En 1959, il avouera
quil a lui-mme sci ce doigt, et barbouill la Vierge de son propre sang.
Des visionnaires douteux :
Certaines personnes sont aussi trs vite tentes de se prendre pour les lus de Dieu. De
plus en plus de visionnaires se disent prdestins , et dclarent avoir pour mission
de transmettre des messages venant directement du Ciel. Cette fausse certitude dtre
immdiatement en contact avec lau-del relve de lilluminisme, doctrine contre laquelle
les autorits catholiques nont cess de mettre en garde. Ce fut le cas par exemple
des expriences vcues par Vassula Ryden. Cette femme, dorigine grecque, crit des
messages sous la dicte de Jsus, donne des confrences et publie de nombreux livres,
qui circulent notamment au sein du Renouveau charismatique. Ds 1995, la Congrgation
pour la Doctrine de la foi a confirm plusieurs reprises sa mise en garde concernant ces
messages. Bien sr ce type dintervention est loin de dissuader les pseudo-visionnaires ; un
domaine si lucratif comme lextraordinaire chrtien mrite quon se montre persvrant et
combatif, face une Eglise juge rigide aux miracles. Ds lors, les rvlations prives soi-
disant surnaturelles inondent le march des livres, dautant plus facilement que lIndex
215
et les sanctions attribues lorsque limprimatur ne figure pas en premire page, ont t
supprims depuis 1966.
214
Cit par Joachim Bouflet, dans Faussaires de Dieu, op. cit., p. 516.
215
LIndex est un ouvrage contenant la liste des livres interdits par le Saint-Office. Il a t adopt lors du concile de Latran en 1515.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
56
Ainsi, une femme se faisant appeler JNSR (Je Ne Suis Rien ou Jsus Notre Seigneur
Revient) reoit, depuis 1989, des visions et de nombreuses locutions venant de Jsus,
de Marie et de saints. Ces messages sont rgulirement publis dans des fascicules. Le
dernier en date tant : JNSR, messages depuis le secret de Marie, 4 septembre 2005-25
fvrier 2006, cinquime fascicule. JNSR est trs lie aux apparitions de Dozul, et semble
prendre le relais de Madeleine Aumont et sa Croix Glorieuse, en proposant de construire
des milliers de croix plus petites, selon le message de Jsus : Vous refusez Ma Croix
Glorieuse parce quelle est trop haute ? Alors Je rpands sur toute la Terre ma moisson
de Croix au centime de celle-ci : 738 cm avec ses bras de 123 cm. Elles seront bleues et
blanches, aux couleurs choisies par Ma Sainte Mre, toutes droites et lumineuses, ouvrant
leurs bras dEst en Ouest. Aujourdhui on dnombre 7000 de ces Croix dAmour dans le
monde, dont trente-cinq la Runion, malgr les interdictions de lautorit catholique. JNSR
nest pas la seule franaise poser problme la hirarchie ecclsiastique.
Citons aussi le cas de Franoise Faure, mre de famille rsidant dans le diocse
de Meaux, qui, depuis 1997, reoit presque quotidiennement des messages de Jsus
Christ quelle retranscrit dans des livres. Elle a dj publi quatorze ouvrages, dont le
dernier, paru en avril 2005, sintitule Messages de conversion des curs donns par Jsus-
Christ Franoise (tome 7). Depuis 1999, et sur la demande du Christ, se sont constitus
progressivement en France et dans quelques pays d'Europe des groupes de prire appels
Les Messagers de la tendresse de Dieu . Il en existerait actuellement quatre-vingts
en France et une cinquantaine ltranger, particulirement en Allemagne. Devant le
dveloppement de ce mouvement, lvque de Meaux, Mgr Albert-Marie de Monlon lance
une enqute au terme de laquelle il dclare dans une notification le 8 septembre 2005, ne
pas reconnatre lorigine surnaturelle des crits de Franoise. De nombreux autres recueils
de locutions intrieures diffuss dans le monde inquitent les autorits catholiques, comme
ceux de la qubcoise Francine Brieault, qui se fait appeler la Fille du oui Jsus et
qui vient de publier son quatrime tome Amour pour tous les miens, Jsus. Cette dernire
entend depuis 2001 les voix de Jsus, de Marie et de son ange. Rgulirement, et comme
beaucoup dautres messagers , la Fille du oui Jsus anime des confrences, quelle
appelle rencontres damour avec lagir de Dieu , pour tmoigner de ses expriences
divines.
Des apparitions suspectes :
Les contrefaons du surnaturel abondent aussi du ct des apparitions, comme celles de
San Damiano en Italie. En 1964, Rosa Quattrini, pauvre paysanne, veuve et mre de famille,
voit apparatre dans son jardin la Madone. Celle-ci se manifestera chaque vendredi pour
lui annoncer les dangers qui psent sur le monde. Devant lafflux croissant des plerins,
certains comprennent trs vite lintrt quil y aurait exploiter les faits de San Damiano.
Une association suisse russit ainsi obtenir de la voyante lexclusivit de la traduction
des messages de la Vierge et de leur diffusion, ainsi que le contrle des plerinages. Le
site est amnag (htels, pensions, parkings, agences de voyage) et les commerces de
souvenirs religieux se multiplient. Selon Joachim Bouflet et Philippe Boutry, San Damiano
devient trs vite le carrefour oblig de pseudo-mystiques en mal de notorit et de
clientle
216
. Ainsi, les apparitions dEisenberg (Autriche) ou de Maill (France), aprs
avoir t authentifies par Rosa Quattrini, sont qualifies de dmoniaques ds lors quelles
bnficient dun certain regain de popularit, risquant de faire de lombre San Damiano.
Etant donn le contexte malsain dans lequel ces apparitions se droulent, et compte tenu
216
Un signe dans le ciel, J. Bouflet et P. Boutry, op. cit., p. 384.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
57
des erreurs thologiques que contiennent les messages, la hirarchie catholique a donc,
plusieurs reprises, condamn les faits de San Damiano. De mme, devant limportant
brassage de capitaux, la justice tablit le chef daccusation descroquerie aggrave et
association de malfaiteurs . Malgr tout, lassociation suisse pro San Damiano continue
dexploiter la crdulit des plerins en se dissimulant derrire la socit florissante des
Editions du Parvis. Cette dernire assure ainsi la publication dune vaste documentation sur
Mamma Rosa. Mais surtout, elle est lorigine du mensuel Stella Maris, devenu aujourdhui,
selon Joachim Bouflet, un instrument de propagande pour toutes sortes de rvlations
prives et prtendus miracles, dont beaucoup ont fait lobjet de condamnations explicites
de la part de lautorit ecclsiastique lgitime.
217
Pour certains thologiens, San Damiano
restera une des plus vastes impostures au surnaturel du 20e sicle.
Autre apparition caractre purement lucratif et dnonce par la hirarchie catholique,
les faits de Piendamo en Colombie. En 1971, une fillette de 11 ans, Dorita Lilia Nunez reoit
de la Vierge le don de gurison, quelle pratique en imposant les mains aux fidles et en
leur versant sur la tte de leau bnie par la Madone. Cependant, la famille de cette jeune
thaumaturge monnaie leau sainte. Largent des plerins aura apparemment permis aux
parents de Dorita dacheter une hacienda de la valeur de 250 000 pesos, ainsi que des
ttes de btail et une Jeep du dernier modle.
218
En gnral, les autorits catholiques se montrent toujours plus prudentes lorsque les
voyants sont des enfants. En effet, il existe un risque pour que ces derniers confondent
une simple fiction avec une apparition. Le systme permettant de construire les ralits
perceptives ntant pas achev chez lenfant, ce dernier peut prendre pour une apparition ce
qui nest en fait que lexercice normal de son imagination. De mme, limaginaire de lenfant
est particulirement rceptif aux influences extrieures. Ainsi, tout ce qui peut marquer un
enfant (des images, un film, une histoire) est susceptible dtre traduit par son inconscient
dans la ralit. Par consquent, lenfant a du mal remettre en doute la vracit de ce quil a
vu . Malheureusement, certains adultes les confortent dans leur certitude pour tirer profit
de lopportunit quoffre une apparition. Il existe beaucoup de cas o les jeunes voyants ont
t manipuls par des adultes. Certains thologiens ont ainsi souponn quelques prtres
franciscains de Medjugorje davoir encourag et aid les jeunes voyants dvelopper ce
qui tait lorigine selon eux, une fabulation. Ces franciscains utiliseraient la Vierge dans
leur bataille contre lvque de Mostar. En effet, depuis un dcret du Saint Sige en 1976,
ces derniers ont perdu leur autorit dans les paroisses dHerzgovine au profit du clerg
diocsain. Les apparitions de la Gospa leur permettent ainsi de discrditer lvque, qui, lui,
condamne cette mariophanie, et dacqurir le soutien et la reconnaissance des fidles.
Ainsi, la probabilit pour quun phnomne dapparence surnaturelle se rvle tre
une tromperie nest pas ngligeable. Certains contextes appellent dailleurs la hirarchie
catholique tre encore plus mfiante que la normale. En effet, il est presque devenu
courant lorsquun mystique ou une manifestation extraordinaire est lorigine dun important
retentissement dans le monde, quun phnomne de contagion se dveloppe. Ainsi, les
apparitions de La Salette, de Lourdes, de Beauraing et Banneux, ou plus rcemment
de Medjugorje, ont toutes provoqu dans le monde entier de vritables pidmies de
prtendues apparitions. Selon Joachim Bouflet, ce mcanisme de contagion serait caus
par laccueil favorable rserv la vision initiale : exacerbes par le climat dexaltation
dans lequel elles [les apparitions de contagion] sinscrivent, des expriences individuelles
se juxtaposent les unes aux autres autour de thmes prdfinis induits progressivement
217
Faussaires de Dieu, J. Bouflet, op. cit., p. 129.
218
Ibid, p. 277, lettre de Mgr Gersain Marin, vicaire gnral de Popayan, 22 mars 1972.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
58
par tel ou tel visionnaire, ou suggrs par des tiers, quand ils ne sont pas dicts par les
circonstances, la situation politique ou ecclsiale, etc.
219
Joachim Bouflet compte ainsi
quatre cents filiales de Medjugorge rien quaux Etats-Unis. Scottsdale (Arizona, 1987),
Lubbock (Texas, 1988), Santa Maria (Californie, 1988), Hillside (Illinois, 1990) et Denver
(1991) en sont les principaux exemples. La plupart du temps, ces nouveaux visionnaires
amricains ont eu leur apparition la suite dun plerinage Medjugorje. Certains dentre
eux dclarent mme que Vicka, en leur imposant les mains, avait annonc quils seraient
bientt les bnficiaires dapparitions mariales. Ce fut le cas par exemple Hillside de
Joseph Reinholz, veuf la retraite, tmoin depuis le 15 aot 1990 de plusieurs apparitions de
la Vierge. Un an plus tt, lors de son second plerinage Medjugorje, Vicka lui avait rvl
que le Seigneur lavait choisi pour une mission spciale. Les apparitions dHillside tomberont
pourtant en dsutude ds 1996, aprs la mort du voyant. En revanche, le phnomne de
contagion, parti de Medjugorje, continue quant lui de se propager et gagne un nombre
important dautres pays : lItalie (les faits de Pescara en 1987), le Canada (les apparitions
de Marmora, en 1990), la France (en 1999, il sagissait dun religieux du Renouveau
charismatique, trs vite cart par la hirarchie catholique), mais aussi la Slovnie.
Les hritiers de Padre Pio :
Ce mcanisme de contagion sapplique aussi pour les mystiques qui ont marqu leur
poque. Ainsi, depuis la mort du Padre Pio, un nombre important de pseudo-mystiques se
proclament hritier de sa mission. Chacun dentre eux cherche tre reconnu comme le fils
ou la fille spirituelle de Padre Pio. Pour cela, il est important de vivre les mmes expriences
que ce dernier, comme la stigmatisation. Pour plus de commodit, certains de ces mystiques
dclareront ne subir que les stigmates invisibles. Ce fut le cas par exemple de plusieurs
dvotes belges : Mre Hlne, une femme marie dOstende, proche de Rosa Quattrini ;
Adrienne Rameau, stigmatise de Menen, et Marie de Saint-Michel, stigmatise dYpres.
Le plus connu des hritiers de Padre Pio est cependant litalien Gino Burresi, g de 74
ans, et fondateur de la congrgation des Serviteurs du Cur Immacul de Marie depuis
1992. Dans les annes 60 et 70, il acquit une rputation internationale de mystique. Les
manifestations extraordinaires dont il est sujet sont nombreuses : lecture dme, stigmates,
odeur de saintet, visions Les stigmates de Gino Burresi nont cependant jamais t
observs de prs par qui que ce soit. Un prtre qui vcu avec lui pendant quatre ans
dclare quil sagissait de cicatrices faites par un rasoir. De plus, ds 1988, Gino Burresi est
accus davoir eu des relations sexuelles avec de jeunes sminaristes. Le 27 mai 2005, la
Congrgation pour la Doctrine de la foi vote finalement un dcret interdisant Gino Burresi
de mener un ministre de direction spirituelle, de prcher, de clbrer des sacrements, de
publier des ouvrages ou dintervenir dans les mdias lorsquil est question de foi, de moral
ou de phnomnes surnaturels
220
. Citons enfin plus rcemment, la rputation grandissante
de Frre Elie, n en 1962 en Italie. Il reoit 28 ans les stigmates, pendant son noviciat
chez les capucins. Il na jamais connu le Padre Pio, pourtant celui-ci lui apparat souvent
pour lui donner des conseils : Les autres ont besoin de prire : cest ta mission !
221
.
Frre Elie possde lui aussi plusieurs dons surnaturels (nombreuses visions, lecture dme,
prcognition). Rgulirement il subit les attaques de Satan. Cela ne lempche pas de crer
sa propre congrgation Calvi : Frre Elie, des Aptres de Dieu, plerin dans le monde,
pour le monde . Dans un premier temps, il veut surtout soccuper des jeunes qui ne peuvent
219
Faussaires de Dieu, enqute, Joachim Bouflet, op. cit., p. 159.
220
Site internet du Cesnur (Center for Studies on New Religions) : www.cesnur.org/2005/burresi.htm.
221
Chrtiens magazine, N 191, 15 juin 2006, Rencontre avec Frre Elie , R. Laurentin, p.23-24.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
59
bnficier dducation parentale. Selon son entourage, il poursuit sa manire la mission
de Padre Pio.
Le danger des sectes :
Enfin, les autorits catholiques craignent particulirement le risque de drive sectaire. En
effet, beaucoup de faux prophtes ou pseudo-voyants sont lorigine de nouvelles sectes
par soif de pouvoir. Sous couvert dapparition, ils peuvent faire passer leur propre message,
qui a pour origine ou pour rsultat une rupture systmatique avec lEglise catholique. Les
manifestations surnaturelles dont ils bnficient lgitiment ainsi leurs protestations contre
la hirarchie catholique, et surtout attirent de nouveaux adeptes en mal dextraordinaire et
desprance. Leurs cibles sont des gens fragiliss, en dtresse, qui prouvent le besoin
de trouver un sens leur vie. La secte rpond donc leurs attentes en leur offrant une
structure, une coute attentive et surtout des rponses concrtes leurs incertitudes. La
libre adhsion est cependant loin dtre garantie. Lembrigadement, renfort de chantage,
est frquent : Il faut y croire, sinon, on na pas la foi. Nombreux sont ceux qui se font
piger , se retrouvant en un rien de temps membres dune association militante, ou plus
radicalement adhrents une secte.
Ainsi, en 1974, Pierre Poulain fonde Derval, en Loire-Atlantique, une secte pseudo-
catholique appele Eglise de la Sainte Famille . Si aujourdhui le mouvement sest
essouffl, on compte encore 2 000 adeptes en France. Pierre Poulain se dit gratifi
dapparitions et de rvlations de Marie Cordemptrice
222
. Celle-ci laurait dsign pour
rassembler tous les hommes dsireux de ragir contre la dgradation de la foi et de lEglise.
Pierre Poulain se dclare donc investi dune mission divine : restaurer lEglise catholique.
Dsormais il se fait appeler Roi-Restaurateur . Il persuade ses fidles que le seul espoir
de Salut se trouve Derval, et les dissuade de frquenter lEglise catholique et ses prtres,
quil attaque violemment, les rendant responsables de tous les maux de la terre. Il affirme
aux malades que seule sa source miraculeuse peut les gurir, nul besoin de recourir aux
mdicaments ou de faire appel aux mdecins. En 1979, la Vierge annonce Pierre Poulain
son retour sur la terre. Pour cela une jeune adepte prnomme Marie-Odile, ge de dix-
huit ans, est dsigne pour enfanter une petite fille, Marie, conue miraculeusement par
Dieu (Pierre Poulain se dclarant justement tre Dieu) Finalement la jeune fille donnera
naissance un garon. Le malaise sera de courte dure, puisque trs vite Pierre Poulain
prsentera ce petit dernier comme tant Jsus, le Rdempteur et Sauveur de lHumanit .
Pour raliser son uvre, Pierre Poulain fait bien sr appel la gnrosit de ses fidles :
il organise ainsi des collectes dor et de pierres prcieuses pour fabriquer la couronne du
futur roi Jsus-Pierre , qui sera sacr en 1999. Les adeptes sont invits verser leurs
rentes et lguer leur fortune, ce qui permet Pierre Poulain dinvestir dans limmobilier.
Malgr la condamnation de lvque de Nantes, cette secte survit encore aujourdhui.
Avec le cas du Frchou, on reste dans le domaine de la secte ne d'une soi-disant
apparition. Le Frchou est un petit village du Lot-et-Garonne o un ancien sminariste,
Roger Kozik, et un ami, Michel Fernandez, sont venus s'tablir en 1970 dans le but de fonder
222
Parmi tous les titres que la tradition chrtienne a attribus la mre de Jsus, celui de cordemptrice , n au 15e
sicle, connat ses heures de gloire dans la premire moiti du 20e sicle, mais est dlibrment abandonn par le concile Vatican II.
Aujourd'hui, dans certains milieux catholiques, ce titre semble tre de retour : un mouvement international et influent lutte mme pour
la proclamation dun cinquime dogme marial qui devrait dfinir Marie cordemptrice . Les thologiens soutenant lutilisation
du titre et la proclamation de ce dogme fondent leur argumentation la fois sur certaines rvlations prives (notamment celles
dAmsterdam (1945-1959), rcemment reconnues par lEglise), et sur les textes et discours de plusieurs saints, de grands thologiens
et de papes, dont Pie XI et Jean-Paul II.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
60
une communaut religieuse. En 1977, les deux hommes, ordonns prtres et vques
sans mandat du Pape Palmar de Troya, organisent un plerinage au cours duquel Roger
Kozik voit apparatre la Vierge au creux dun arbre. Depuis, les messages apocalyptiques
de Notre-Dame se multiplient et la foule accourt. Roger Kozik, qui se fait appeler Pre
Jean-Marie, se prsente comme le nouveau Padre Pio : stigmates, bilocations, lvitations ;
attests par un seul tmoin, Michel Fernandez. De nombreux projets se concrtisent :
fondation de la Communaut des serviteurs et servantes de Notre-Dame , ouverture
dune cole scolaire, construction dune maison daccueil du troisime ge Les offrandes
et legs des fidles remplissent les comptes bancaires personnels des deux vques :
en 1989, une enqute de police tablit que 75 millions de francs doboles avaient transit
sur leurs comptes privs.
223
Mgr Saint-Gaudens, vque dAgen, dclare le 23 mars 1991
dans le journal La Croix : les soi-disant apparitions et messages ne peuvent tre
authentiques, car la Vierge Marie ne peut approuver une telle duplicit et de tels actes de
division. () MM. Kozik et Fernandez - avec ceux quils abusent - nont cess de btir
un montage habile et pervers de mensonges
224
Finalement, les deux hommes seront
condamns, le 10 mai 1991, pour abus de confiance par la Cour dappel dAgen, huit
mois de prison avec sursis. Aujourdhui, si la communaut religieuse est localement trs
largement discrdite, vivant replie sur elle-mme, elle s'attache, l'extrieur, diffuser
une image trompeuse d'elle-mme. Plusieurs de ces religieux et religieuses ont fond des
missions Paris, New York et la Martinique en 1990, au Cameroun en 1992, Hati
en 1993, en Mongolie en 1995, au Niger en 1996, et Chicago en 1998, o Mgr Jean-
Marie Roger Kozik installe la Maison Mre de lOrdre . Lactivisme de la congrgation
(distributions de repas, crations de dispensaires, dcoles) a permis la Fraternit Notre-
Dame de se faire reconnatre lONU comme ONG, et de participer, ce titre, des
confrences internationales ! De son ct, Mgr Jean-Marie Roger Kozik, le fondateur de
lordre, reoit toujours les 14 de chaque mois, des messages de la Vierge. Tout semble bien
aller pour lui.
A la diffrence des visionnaires de Derval et du Frchou, la voyante de Dozul
(1972-1978), Madeleine Aumont, mre de cinq enfants, nest pas lie une Eglise
parallle. Cependant, son message clairement apocalyptique attire de nombreux groupes
plus distants lgard du catholicisme. En effet, se sont rapprochs de Dozul le
mouvement ralien, le groupe sotrique LArche de Marie (fond en 1985 par Marie-
Claudine Prouteau), la Famille de Nazareth (fond en 1969 par Daniel Blanchard), et
lassociation Les amis de la croix glorieuse de Dozul. Cette dernire a t cre le 2 avril
1982 par un professeur de yoga de lAisne. Lui et ses fidles se consacrent notamment
la rdaction des Messages de Dozul , partir des rcits des quarante-neuf apparitions.
Cette communaut secrte est entirement soumise aux doctrines sotriques du Matre
et ses consignes. Ainsi, lorsque le Matre prophtise une guerre mondiale nuclaire
qui pargnera la Bretagne, plusieurs de ses disciples demanderont leur employeur une
mise en disponibilit pour gagner la Bretagne, o des maisons ont t loues et des
provisions stockes. Lvque de Bayeux, Mgr Badr, dsapprouve la prsence Dozul
de ces nombreux groupes dissidents. Il leur demande instamment de cesser leur action et
darrter la diffusion de leurs crits, dont aucun ne revt limprimatur. Depuis, les interdictions
de plerinages, de propagande et de publication sur le thme de la Croix Glorieuse,
ont t, plusieurs reprises, raffirmes. Pourtant, Dozul est encore actuellement le
thtre quasi quotidien de plerinages et le terrain favorable lembrigadement des
223
DC, 16 juin 1991, N 2030, p. 612.
224
DC, 21 avril 1991, N 2026, p. 411.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
61
fidles. Selon les auteurs dApparitions-Disparitions, toutes ces organisations forment la
nbuleuse de Dozul
225
, divise en trois catgories : les groupes militants qui diffusent
le message de Dozul, les mouvements commerciaux, et enfin les groupes sectaires
qui utilisent le message pour asseoir leur emprise. Ces derniers, afin de renforcer le
sentiment dappartenance et les liens entre leurs membres, usent de mthodes efficaces :
dmonstrations affectives, runions frquentes, plerinages, vie collective, protection, prise
en charge
Ces drives sectaires peuvent parfois aller plus loin, lorsque le leader se proclame
pape. En ce domaine cest la France qui a innov avec lavnement de Michel Collin, en
1963, sous le nom de Clment XV. Trs tt, cet ecclsiastique affirme tre visionnaire. Il est
cependant rduit ltat lac par le Saint-Office en 1951 pour propagation de doctrines
errones, de fausses rvlations, pour rvolte ouverte contre le Saint-Sige romain et
plusieurs vques, et pour organisation de manifestations superstitieuses
226
. Cela ne
lempche pas de se proclamer pape dune Eglise catholique rnove , qui compte au
dbut des annes 70 environ 25 000 adeptes. Ce puissant courant sectariste est en lien avec
de nombreuses mariophanies, comme celles dEspis, dHeroldsbach, dEisenberg et de San
Damiano. Mais surtout, Michel Collin a inspir la drive sectaire des apparitions dEl Palmar
de Troya en Espagne. Clemente Dominguez a 23 ans lorsquil reoit en 1970 sa premire
vision Palmar de Troya. Quelques mois plus tard il exhibe ses impressionnants stigmates,
puis en 1975 fonde lOrdre des Carmes de la Sainte-Face. Ses messages apocalyptiques,
ses ordinations et conscrations irrgulires (il consacre vques Roger Kozik et Michel
Fernandez en 1977), et sa rbellion contre lautorit ecclsiastique attirent les foudres du
cardinal-archevque de Sville, Mgr Bueno y Monreal
227
. Pourtant, cela nempche pas
Clemente, la mort de Paul VI en 1978, de se proclamer successeur du dfunt, sous le
nom de Grgoire XVII. La secte de cet antipape (dcd le 22 mars 2005 lge de 58
ans) existe toujours, mais vit dans une paranoa continuelle, replie autour de prtres et
d'vques dont le statut canonique est totalement illgal.
Ainsi, ces possibles dviations dangereuses alarment la hirarchie catholique, qui,
par consquent, reste toujours sur ses gardes quant aux nouvelles manifestations
extraordinaires caractre surnaturel.
2) Dviations du sentiment religieux :
La primaut de la foi :
Le souci des hommes dEglise est principalement la prservation de la foi en la doctrine
de lEvangile. Or, le risque que comporte lextraordinaire chrtien cest justement docculter
la foi catholique au profit des faits prodigieux. Trop de chrtiens sont persuads que les
phnomnes extraordinaires conduisent par eux-mmes lunion divine, alors que seule
la foi pure permet de sunir Dieu. Saint Jean de la Croix mettait dj en garde contre
le tort que peut causer une complaisance excessive dans la recherche de lextraordinaire.
En prenant appui sur ces manifestations, le fidle enlve quelque chose la puret de la
225
Apparitions-Disparitions, dir. G. Bertin, op. cit., p. 236.
226
Cit dans louvrage de Jean-Pierre Chantin, Des sectes dans la France contemporaine, Ed. Privat, 2004, p.84.
227
Les autorits diocsaines de Sville () en sont venues la triste conclusion que, non seulement il nexiste pas dindices
dinterventions extraordinaires de Dieu, mais que, bien au contraire, les preuves abondent quil ny en a pas. En consquence, trois
reprises (le 18 mai 1970, le 15 mars 1972 et le 2 janvier 1976), nous avons dnonc publiquement de tels phnomnes et interdit
expressment aux prtres et aux fidles dy clbrer des crmonies religieuses ou dy participer. , DC, 7 mars 1976, N 1693, p. 233.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
62
foi. En effet, lextraordinaire chrtien, lorsque lon sy attache avec excs, interfre avec la
foi en faisant oublier la ralit quotidienne dune vie chrtienne authentique. Le fidle se
contente de croire aux faits prodigieux qui se droulent devant ses yeux, sans faire preuve
dune vraie pit chrtienne. Or, comme le rappelle Antoine Vergote, la foi doit prcder
lextraordinaire
228
. De mme, Patrick Dondelinger affirme : Les vertus thologales foi,
amour et charit sont des actions au quotidien, pas des croyances lexceptionnel ; car
croire en Dieu est diffrent de croire la ralit dun fait merveilleux.
229
Le risque est donc
de rduire la foi une qute du prodigieux et de confondre vie spirituelle et engouement
pour le paranormal.
Ainsi, les fidles sont parfois tents daccorder plus dimportance ce quils voient
ou entendent de la bouche dun visionnaire, qu ce que dicte la Bible. Lors de la
confrence donne Lourdes en 1986, Mgr Jean Honor rappelle pourtant la primaut
de la Rvlation
230
. Celle-ci, selon le Cardinal Joseph Ratzinger, est close avec Jsus-
Christ
231
. Les autorits catholiques apprhendent donc de reconnatre officiellement
des apparitions ou des rvlations prives de peur que certains fidles leur prtent plus
dimportance qu la Rvlation. Cest, selon le Rvrend Guy M. Oury, une sorte de
manque de respect pour le Christ, car la plnitude de la Rvlation a t donne par
lEvangile.
232
De plus, dans la mesure o la Bible affirme que le Christ ne reviendra qu
la fin des temps pour juger les hommes, il semble que toute apparition christique peut tre
demble considre comme suspecte.
La peur du sensationnalisme :
La hirarchie catholique dplore que lextraordinaire soit avant tout pour certains chrtiens
un moyen de combler un malaise, et de satisfaire leur besoin dentendre un message
rassurant pour eux, et terrifiant pour les autres. Linquitude les incite rechercher
des scurits immdiates, des preuves tangibles, et se sentir tranquilliss dans leurs
convictions. Actuellement nous vivons dans une priode dangoisse et dincertitude ; or,
dans beaucoup de cas, la course aux rvlations prives est aussi un moyen de connatre
lavenir prochain et les secrets des derniers temps. Toute enqute auprs de prophtes
pour percer ces mystres est inutile pour lautorit catholique. Cette recherche se situe
mme trs loin de lesprit vanglique. Pourtant, la plupart des apparitions daujourdhui
visent rpondre aux attentes formules par la population. Ainsi, les messages clestes qui
circulent de nos jours ne font plus rfrence la Rvlation, ni aux exigences quimpliquent
lcoute et laccueil de la parole de Dieu
233
. Lextraordinaire chrtien implique donc pour
228
Faut-il croire au merveilleux ?, collectif, op. cit., p. 36.
229
Ibid, p. 31.
230
La dvotion vient aprs la foi ; les rvlations prives naccderont jamais au plan de la Rvlation vanglique. Cest
de cette Rvlation que lEglise a le dpt et cest elle dabord quelle doit protger et quelle doit transmettre. Sa mission, elle est
dabord dans cette fidlit intangible la Parole reue du Seigneur. En donnant trop vite crdit au message des apparitions, elle
redoute de satisfaire chez les fidles un besoin spontan de merveilleux, au dtriment de la foi qui, en dfinitive, est plus obscure et
plus exigeante. , DC, le 1er Mars 1987, N 1935, Vraies et fausses apparitions ? , Mgr Jean Honor, p. 264.
231
Entretien sur la foi, Cardinal Ratzinger et Vittorio Messori, Fayard, 1985, p. 130.
232
Esprit et Vie, 107e anne (11e Srie), N 18, 18 septembre 1997, Les rvlations prives, un problme pastoral , Rev.
Guy M. Oury, p. 388.
233
Rares sont aujourdhui les apparitions qui chappent cette dviation favorise par la mise en avant du traitement pastoral des
faits, prtexte ngliger un facteur de discernement aussi important que ladquation du message la doctrine : on glisse aisment
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
63
la hirarchie catholique, le risque de voir se substituer au message vanglique clair
par lenseignement du Magistre, une interprtation subjective et rductive du mystre du
Salut. Parfois, les cas sont plus srieux lorsque les messages transmis contiennent des
erreurs doctrinales. Le 2 fvrier 1974, le Pape Paul VI jugeait donc bon dattirer lattention
des pasteurs de lEglise sur certains aspects errons du culte marial
234
.
Cependant, certaines personnes sont prtes accepter nimporte quel tmoignage,
pourvu quil entre dans la catgorie de ceux quelles dsirent. Elles attendent surtout dune
apparition quelle les sorte de leur torpeur, en leur offrant du sensationnel. La hirarchie
ecclsiastique dplore ce manque desprit critique et cette bonne dose de crdulit naturelle.
Elle a finalement limpression que lextraordinaire suffit rassasier les plerins sans que
ces derniers aient sembarrasser dune vritable ascse. Tout ce qui apparat comme
prodigieux dans un contexte religieux est donc peru par les autorits catholiques comme
une possible menace pour la foi ; en tmoigne aussi le vide des paroisses au profit des lieux
o se manifeste linexplicable. Le risque latent de dperdition du sens religieux dans ces
phnomnes est perceptible pour le Magistre, ce qui explique sa raideur dans la prudence
lorsquil est question dintervenir dans ce domaine.
Le danger de la superstition :
De mme, les autorits catholiques redoutent la conviction de certains quon puisse se
servir du divin pour le manipuler son gr selon ses propres besoins. Cela engendre
une pit encline la magie et la superstition. Selon le Petit Robert, la superstition est
le fait de croire que certains actes, certains signes entranent de manire occulte ou
automatique des consquences bonnes ou mauvaises. Il y aurait, selon cette pense
magique, un lien de causalit entre tel acte et sa consquence. Ainsi, nombreux sont les
plerins qui, pour obtenir une gurison, observent des gestes rituels : on simmerge dans
les sources miraculeuses ; on fait des ablutions ; on applique un linge appartenant un
malade sur une relique, une statue ; on gratte un crucifix, une image, une statue afin den
retirer de la poussire, du bois ou de la pierre que lon mlangera de leau ; on rcite des
neuvaines Ce genre de culte auprs de saints thaumaturges ou dans les lieux o soprent
des gurisons miraculeuses, peut donc parfois dgnrer en un ensemble de pratiques
magiques, sans rapport avec la foi ni le message de lEvangile. Les lieux sacrs ou les
saints gurisseurs sont alors considrs comme dots dun vritable pouvoir magique. La
religion populaire attribue dailleurs chaque saint des vertus spcifiques, qui correspondent
gnralement leur martyre : sainte Apolline, dont les dents furent arraches, dlivre des
maux dentaires ; sainte Agathe, qui ses bourreaux couprent les seins, gurit les mres
sur les erreurs et approximations thologiques, ds lors que lapparition satisfait des critres aussi secondaires que la recherche
du sensible, llaboration dun climat festif, le tmoignage des visionnaires par la communication dune exprience prsente comme
exemplaire. , Un signe dans le ciel, J. Bouflet et P. Boutry, op. cit., p. 207.
234
Le Concile Vatican II a dj dnonc avec autorit aussi bien lexagration de contenus ou de formes qui en arrivent fausser
la doctrine, que ltroitesse desprit qui obscurcit la figure et la mission de Marie. Il a pareillement dnonc certaines dviations du
culte comme la crdulit superficielle substituant lengagement srieux la confiance facile en des pratiques purement extrieures, et
aussi le sentimentalisme strile et phmre, si tranger au style de lEvangile qui exige au contraire un travail persvrant et concret.
Quant nous, nous renouvelons cette mise en garde : de telles formes de dvotion ne sont pas en harmonie avec la foi catholique
et par consquent ne doivent pas exister dans le culte. Une dfense vigilante contre ces erreurs et ces dviations rendra le culte de
la Vierge plus rigoureux et plus authentique, cest--dire solide dans son fondement : ltude des sources rvles et lattention aux
documents du Magistre prvaudront sur la recherche excessive de la nouveaut et des faits sensation (). , DC, 1974, N 1651,
Exhortation apostolique Marialis cultus , Paul VI, 2 fvrier 1974, paragraphe N 38.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
64
du tarissement du lait Pour viter les drapages partir du culte des saints et de leurs
reliques, la hirarchie catholique sest toujours montre trs claire.
Ainsi, lors de sa XXVe session, le concile de Trente enjoint tous les vques de
surveiller la pratique du culte des saints, afin dviter toute dvotion superstitieuse
235
. De
nos jours, le Code de droit canonique stipule dans le canon 1188 : La pratique qui consiste
proposer dans les glises des saintes images la vnration des fidles sera maintenue;
toutefois ces images seront exposes en nombre modr et dans un ordre convenable, pour
ne pas susciter l'tonnement du peuple chrtien et de ne pas donner lieu une dvotion
plus ou moins sre.
236
De mme, la hirarchie catholique craint que lattention excessive de certains fidles,
porte aux messages dapparition, relve plus de superstitions que dune foi authentique. A
San Damiano par exemple, on apprend que pour lutter contre les maladies physiques, deux
plerins reurent lordre demporter avec eux quatre litres dhuile de ricin ; pour recevoir
lindulgence plnire de la Trs Sainte Vierge, il faudra parcourir les quelques pas qui
sparent la maison de Rosa Quattrini du poirier de son jardin ; enfin, pour tre sauv dun
grave cataclysme qui bouleversera le monde, il suffira de se plonger la tte dans une cuvette
contenant leau du puits de San Damiano
237
: Jannonce que tous doivent prparer de
grands fts en plastique, pour venir prendre beaucoup deau, et prparer de petites cuvettes.
Quand viendra le terrible moment du dcouragement parce quon naura pas cout ma
parole , on rpandra tant de gaz, tant de choses vilaines, mettez cette eau dans les petites
cuvettes, et mettez-y votre visage, et vous serez saufs ! (message de la Vierge datant
du 25 mai 1967)
238
. Ces croyances superstitieuses vhicules San Damiano sont trs
loin de la foi de lEglise. Pourtant, le risque de confusion peut survenir aisment. En 1973,
lors de la Quinzaine religieuse du diocse de Gap, Mgr Coffy prvenait les chrtiens de cet
amalgame qui menace la foi
239
.
235
Que les vques instruisent diligemment les fidles, particulirement sur lintercession des saints et leur invocation,
les honneurs dus aux reliques et le lgitime usage des images. () On supprimera donc toute superstition dans linvocation des
saints, dans la vnration des reliques ou dans un usage sacr des images ; toute recherche de gains honteux sera limine ; enfin
toute indcence sera vite, en sorte que les images ne soient ni peintes ni ornes dune beaut provocante. () Enfin les vques
apporteront cela un si grand soin et une si grande diligence que rien de dsordonn, rien dintempestif et de tumultueux, rien de
profane et rien de malhonnte ne se produise, puisque la saintet convient la maison de Dieu. , Les conciles oecumniques, Tome
2, Les Dcrets, de Trente Vatican II, Ed. du Cerf, 1994, Dcret sur linvocation, la vnration et les reliques des saints et sur les
saintes images , p.1573-1577.
236
Code de droit canonique, Ed. bilingue et annote, Wilson & Lafleur Limite, Montral, 1990, Titre IV, Le culte des saints,
des saintes images et des reliques .
237
San Damiano, histoire et documents. Problmes. Ombres. Lumires, par un groupe de chercheurs pluridisciplinaire, Paris,
Tqui, 1983, p. 313, cit dans Un signe dans le ciel, op. cit., p. 372.
238
Ibid, p. 113, cit dans Faussaires de Dieu, op. cit., p. 275.
239
Mais ne confondons pas expression populaire de la foi et superstition, soutenir la pit jusqu la superstition, cest la
dtruire , crit Pascal. Il faut le reconnatre, le dpart entre lune et lautre nest pas toujours facile faire. De la foi la superstition,
de la recherche de Dieu la recherche du merveilleux, le passage est ais et difficilement reprable. Nous avons donc un effort
dducation faire et, en particulier, nous avons rappeler aux chrtiens quils ne doivent pas laisser lEvangile et lenseignement
traditionnel de lEglise pour toutes les manifestations merveilleuses qui les rassurent faussement. Ce nest pas la foi, mais
crdulit ou superstition, de prter loreille de vains contes dapparitions, de charmes, de prsages et autres choses semblables qui
ont cours jusquen pays chrtiens. () (NEWMAN) , DC, 3 juin 1973, N 1633, Rvlation et rvlations , Mgr Coffy, p. 525-526.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
65
Enfin, le danger des croyances superstitieuses pour la doctrine catholique saffirme
aussi au sein du ministre dexorcisme. En effet, beaucoup de personnes superstitieuses
sont facilement convaincues dtre possdes par le dmon ou victimes dun envotement.
Elles prennent alors le systme magique comme grille de lecture des vnements
malheureux qui ont marqu leur existence. Parce que ces personnes prouvent le besoin
psychologique de donner du sens ce quil leur arrive, elles attribuent un lien de causalit
entre des propos menaants qui leur taient adresss, et les problmes qui les accablent.
Elles se persuadent que les difficults qui les assaillent viennent de lextrieur. Il est en effet
plus confortable de se croire possder ou envoter que de rechercher en soi les raisons
dun chec quel quil soit. Le Pre Charles Chossonnery, ancien exorciste de Lyon, se plait
utiliser une expression dArthur Rimbaud trs significative : Je est un autre . La tentation
est grande de se disculper, de rejeter sa responsabilit : cest cause dun dmon, dun
oiseau mort dpos devant sa porte, dun petit cercueil envoy par la poste ou dune figurine
transperce dpingles. Pour reprendre lexpression du Pre Chossonnery, ces personnes
chosifient le mal . Le psychiatre Michel de Boucaud, parle, quant lui, de possession
mtaphore : il sagit d une transposition dune proccupation personnelle un sentiment
de possession destin traduire le malaise organique, langoisse personnelle, les difficults
de la vie.
240
Le Pre Isidore Froc, exorciste de Rennes, donne ainsi, dans son ouvrage
Exorcistes, lexemple de Philippe
241
, cinquante-quatre ans, magasinier et gardien, persuad
davoir t ensorcel par son patron. En effet, depuis que celui-ci lui a dit : Tu auras de
mes nouvelles , Philippe est victime de fortes fivres. De mme, son fils, la suite dun
dner chez ce mme patron, souffre de pertes de sang dans ses urines. Tous deux se croient
envots. Pour le Pre Froc, ils sont surtout victimes du stress engendr par linterprtation
superstitieuses de paroles ayant un tout autre sens.
Ainsi, lattrait pour lextraordinaire, sil est mal encadr, peut dtourner les fidles
de la vraie spiritualit catholique. La foi est incompatible avec le sensationnalisme, les
mensonges, la dsobissance, la superstition et lsotrisme. Les risques de dviance,
les progrs scientifiques ont donc persuad les autorits catholiques de passer sous
silence le domaine de lextraordinaire chrtien. Ce sujet est jug trop sensible et trop
risqu alors mme que la scularisation affaiblit lEglise. Dautres raisons peuvent aussi
expliquer cette marginalisation. En effet, lorsquune manifestation extraordinaire divise le
clerg et entrane de vritables discordes, la hirarchie ecclsiastique prfre sabstenir
de tout jugement. Le cas le plus flagrant tant Medjugorje. Les premires apparitions sont
survenues au dbut des annes 80, pourtant les autorits catholiques ne se sont toujours
pas exprimes clairement sur laspect surnaturel ou non des manifestations mariales.
Limportante bibliographie sur Medjugorje tmoigne des divergences que suscite ce lieu ;
dun ct les auteurs favorables : Ren Laurentin
242
, Dom Amorth
243
, les Pres Jozo Zovko,
240
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, dir. P. Sbalchiero, op. cit., Possession et psychiatrie , M. de
Boucaud, p. 631.
241
Exorcistes, Isidore Froc, Plon/Mame, 1996, p. 82.
242
Ren Laurentin, thologien, exgte, historien, spcialiste des apparitions mariales, il fut longtemps chroniqueur religieux
au Figaro. Il a crit de nombreux livres sur les apparitions mariales dans le monde (une quarantaine au sujet de Medjugorje). Ancien
expert au Concile Vatican II, il est galement membre de lAcadmie thologique pontificale de Rome.
243
Gabriele Amorth est lexorciste en chef de la cit du Vatican et de larchidiocse de Rome depuis 1986. Fondateur de
lAssociation internationale des exorcistes, il lutte contre les prtres psychologisants qui ne pratiquent plus le grand exorcisme.
Membre de lAcadmie Pontificale Mariale, Gabriele Amorth est galement connu pour ses articles et ouvrages sur Marie. Souvent
prsent Medjugorje, il a notamment crit Il Messaggio di Meugorje, un evento per immagini, (Edition Segno, Udine, 1990).
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
66
Tomislav Vlasic, Slavko Barbaric, Ljudevit Rupcic
244
, et de lautre les contres : les Pres
Vittorio Guerrera, Ivo Sivric et Angelo Gramaglia
245
, Mgr Pavao Zanic, Joachim Bouflet
246
,
E. Mickael Jones
247
Ce nest pas la premire fois que lEglise doit faire face un tel conflit.
En 1932-1933, les apparitions de Beauraing ont t examines par deux commissions qui
ont longtemps diverg, mettant dans lembarras les autorits ecclsiastiques qui devaient
se prononcer. Finalement, lvque du lieu autorisera officiellement le culte dix ans plus
tard. Et ce nest quen 1949, lorsque les polmiques staient apaises, quil reconnut le
caractre surnaturel des apparitions.
Enfin, les rserves de la hirarchie ecclsiastique concernant lextraordinaire chrtien
peuvent parfois avoir un rapport avec certaines personnalits de mystiques, juges
drangeantes. Le cas dYvonne Beauvais (1901-1951) est, par exemple, significatif. Dans
la tradition mystique, les jeunes filles apparaissent le plus souvent polices, contemplatives,
soumettant leur corps une ascse stricte. Or, Yvonne-Aime aime la vie : elle est
gourmande, affectionne la danse, joue du piano. Mais surtout cest une femme active,
particulirement implique dans son temps. Aprs maintes difficults, elle parvient
intgrer la congrgation des Augustines hospitalires de Malestroit. Progressivement elle
va restaurer, mais aussi ouvrir et rveiller spirituellement les monastres de ces surs
paradoxalement clotres. A 33 ans, elle est lue suprieure de la congrgation. Pendant
la seconde Guerre Mondiale, Yvonne-Aime apporte une aide active la Rsistance (en
1945, le gnral de Gaulle lui remettra en personne la Lgion dhonneur). Cependant,
toutes ces initiatives contrarient de plus en plus le clerg local. On lui reproche son
extraordinaire russite dans tout ce quelle entreprend. Malgr sa mauvaise sant et la
varit impressionnante des manifestations miraculeuses qui lentourent, Yvonne-Aime
se distingue par un dynamisme hors du commun. Sa farouche obstination permet son
projet de Fdration des Augustines hospitalires de voir le jour au lendemain du conflit
mondial, et ce malgr les rticences du Vatican.
Est-ce son esprit novateur, sa suractivit, ses dons de leader ou labondance des
phnomnes extraordinaires dont elles bnficiaient, qui ont caus larrt en 1960 de son
procs de batification ? Les raisons sont multiples. Ce nest en tout cas pas la premire
fois quun religieux entreprenant et sujet certaines manifestations extraordinaires, est
244
Jozo Zovko, nomm en 1980 cur de la paroisse de Medjugorje, devient rapidement le guide spirituel des jeunes voyants
jusqu son arrestation en aot 1981. Aujourdhui, il est laccompagnateur spirituel de nombreuses associations issues des messages
de Medjugorje : Crown of Thorns (Grande Bretagne), Mir i Dobro (Italie) Tomislav Vlasic succde en 1981 au Pre Zovko la
tte de la paroisse. Il est lauteur dune vingtaine douvrages sur Medjugorje. Slavko Barbaric (1946-2000), prtre franciscain, est
arriv Medjugorje en 1982, avec la conviction profonde que les apparitions de la Vierge taient authentiques. Il a crit une centaine
douvrages sur les apparitions yougoslaves. Ljudevit Rupcic (dcd en 2003), thologien et professeur dexgse, a pass 22 ans
de sa vie proclamer les messages de la Gospa.
245
Le Pre Vittorio Guerrera a t lun des premiers avoir crit contre les apparitions de Medjugorje. Il a notamment publi
Medjugorje : A Closer look (Maryheart Crusaders, Meriden, 1995). Le Pre Ivo Sivric, franciscain, natif de Medjugorje, longtemps
professeur luniversit Duquesne, de Pittsburgh, est lauteur en 1988 dune tude critique sur les apparitions yougoslaves : La
face cache de Medjugorje (Editions Psilog, St-Franois-du-Lac). Angelo Gramaglia, prtre de Turin, thologien spcialiste des
phnomnes mystiques, a crit Lequivoco di Medjugorje - Apparizioni mariane o fenomeni di medianit? (Torino, 1987).
246
Spcialiste des phnomnes mystiques, consultant et postulateur pour diverses causes de canonisation, Joachim Bouflet
est lauteur dtudes sur Medjugorje : Medjugorje ou la fabrication du surnaturel (Ed. Salvator, Paris, 1999) et Faussaires de Dieu
(Presses de la Renaissance, Paris, 2000).
247
E. Mickael Jones, auteur catholique amricain, a crit Medjugorje : the untold story (Fidelity Press, South Bend, 1993) et
The Medjugorje Deception. Queen of Peace, ethnic cleansing, ruined lives (Fidelity Press, South Bend, 1998).
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
67
victime de complots de prtres. Padre Pio (1887-1968) a lui aussi t la cause dune
certaine jalousie. Les offrandes faites son couvent sont en effet trs importantes. Padre
Pio dcide alors de construire un hpital pour recevoir les malades qui viennent en foule.
En 1956, sa Casa Sollievo della Sofferenza ( maison pour soulager la souffrance ) ouvre
ses portes. Mme si sa saintet sera reconnue plus tard, il a d affronter de nombreuses
vexations et se soumettre plusieurs mesures disciplinaires, comme linterdiction de
clbrer des messes. La personnalit de Padre Pio ou dYvonne-Aime, ainsi que la
diversit des manifestations extraordinaires qui les entourent, attirent les fidles. Ils sont
devenus des personnages publics. Cependant, parce que tous les deux appartiennent
au corps religieux, les autorits catholiques se montrent beaucoup plus svres. A
linverse, Marthe Robin, mystique laque, ayant fond les Foyers de Charit, a toujours
bnfici du soutien de la hirarchie ecclsiastique
248
. Il semblerait donc, que lorsque
des phnomnes extraordinaires touchent des religieux reconnus pour leurs crations, les
autorits catholiques apparaissent beaucoup plus dures leur gard et prfrent les laisser
dans lombre.
Chapitre 2 : la prudence comme mot dordre
A] Lextraordinaire chrtien : un domaine modr par lautorit
catholique :
1) Appels la vigilance :
Les premires mises en garde contre lextraordinaire chrtien figurent dans les crits
bibliques. Plusieurs passages rappellent en effet aux chrtiens quune manifestation
prodigieuse ne vient pas ncessairement de Dieu. Dans lEvangile selon saint Mathieu par
exemple, Jsus avertit les hommes : Alors, si quelquun vous dit : Le Messie est ici !
ou bien Il est l ! , nallez pas le croire. En effet, de faux messies et de faux prophtes
se lveront et produiront des signes formidables et des prodiges, au point dgarer, sil tait
possible, mme les lus. (Mt 24, 23-24) LEvangile selon saint Marc rapporte la mme mise
en garde au chapitre 13, versets 21-22. Rien dtonnant cela , crit saint Paul dans sa
deuxime ptre aux Corinthiens : Satan lui-mme se camoufle en ange de lumire. (2
Co, 11, 14)
Le devoir de la hirarchie catholique est donc de prvenir les fidles contre la tentation
de lomniprsence du surnaturel. Saint Jean de la Croix disait : Sur cent phnomnes
surnaturels, quatre-vingts dix-neuf sont faux, et celui qui reste est mal interprt. Pourtant,
en 1951, le cardinal Ottaviani
249
dclarait : Il y a cinquante ans, qui se serait imagin
248
Ds le dpart, lattitude de lEglise vis--vis de Marthe Robin a t positive. Ds 1936, labb Finet, dtach par larchevque
de Lyon avec laccord de lvque de Valence, la prend entirement en charge et organise les visites. Jamais il ny eut de mise en
garde contre elle. En effet, tant que Marthe Robin menait une vie discrte et restait cache, la hirarchie religieuse navait pas
intervenir. Elle sest dailleurs toujours refuse de se prononcer sur le cas de Marthe, de son vivant.
249
En 1926, le cardinal Alfredo Ottaviani (1890-1979) devient membre de la curie romaine, assurant des fonctions diverses
au sein de la secrtairerie dtat. En 1935, il passe la Sacre Congrgation du Saint-Office et en devient assesseur. En novembre
1959, il est nomm secrtaire de la congrgation du Saint-Office. Il participe la prparation du concile Vatican II. Aprs la rforme
du Saint-Office qui devient la congrgation pour la doctrine de la foi, il en devient le pro-prfet. Il rsignera cette charge en 1968.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
68
que lEglise devrait aujourdhui mettre en garde ses fils et mme des prtres contre des
racontars de visions, de prtendus miracles, en somme contre tous ces faits qualifis
de prternaturels qui, dun continent lautre, dun pays lautre, un peu de tous cts
attirent et excitent les foules
250
Depuis cette dclaration, lEglise multiplie les appels
la prudence lorsquil est question dextraordinaire chrtien. Le Pre Rginald-Omez crit
ainsi en 1956 : Dans le domaine du merveilleux il importe davoir toujours les pieds sur la
terre et de travailler rationnellement sans sabandonner son imagination ou ses motions
ou moins encore ses passions.
251
De mme, le 26 juin 1975, la Congrgation pour la
Doctrine de la Foi publie une tude sur le thme Foi chrtienne et dmonologie , o
il est affirm : Bien plus, ds quon parle dune intervention diabolique possible, lEglise
fait toujours place, comme pour le miracle, lexigence critique. La rserve et la prudence
sont, en effet, requises. Il est facile dtre dupe de limagination, de se laisser garer par
des rcits inexacts, maladroitement transmis ou abusivement interprts. Ici donc, comme
ailleurs, le discernement doit sexercer. Et il faut laisser place ouverte la recherche et
ses rsultats.
252
Il est important, selon lEglise, que lextraordinaire chrtien ne soit
pas dclar trop vite authentique. Avec laide prcieuse de la science, elle opre alors un
minutieux discernement, au terme duquel le Magistre pourra porter un jugement sur la
vrit et la nature des faits que certains tmoins affirment venant de Dieu ou de Satan. A
ce moment-l, selon le cardinal Alfredo Ottaviani, cest un devoir de tous les vrais fils
de lEglise de se soumettre ce jugement.
253
Depuis, cette obligation dobissance a
t plusieurs fois raffirme, notamment en 1986 par Mgr Jean Honor : Nos fidlits
de croyants se fondent dabord dans notre fidlit et jajoute notre loyalisme lgard de
lEglise, plus particulirement de son Magistre (). Le chrtien fidle est celui qui sen
remet au jugement de lEglise et ne cherche pas enjamber sa prudence par des dvotions
nouvelles et insolites.
254
La prudence ou lart du bon choix est une vritable vertu pour lautorit catholique.
Le Catchisme pour adultes lui consacre dailleurs un paragraphe. Cette aptitude faire
les bons choix consiste non seulement savoir o est le bien , mais aussi trouver
lnergie pour laccomplir . La prudence allie lintelligence de lanalyse, le don de soi
et le risque lucide qui, lui, engage la personne dans laction.
255
Malheureusement pour
lEglise, cette vertu semble faire dfaut de nombreux chrtiens. Ainsi, il nest pas rare que
les vques rappellent leurs fidles toute limportance de cette vertu face aux dangers
que peut reprsenter une manifestation extraordinaire. Au dbut des apparitions de San
Damiano par exemple, lvque de Piacenza, Mgr Malchiodi, dclare ouvertement dans une
note de septembre 1965 et une seconde du mois daot 1966, que le caractre surnaturel
desdites apparitions ntant pas prouv, il invite les fidles sabstenir de leur prter foi. En
1974, Mgr Tourel, vque de Montpellier, rappelle lui aussi ses paroissiens, en rponse
lapparition du visage du Christ sur le voile dun ciboire : Si le Seigneur le veut, il
peut se faire percevoir de manire spciale (). Mais, au long de lhistoire de lEglise,
250
Supranormal ou surnaturel ?, R. P. Reginald-Omez, op. cit., p. 70-71.
251
Ibid, p. 59.
252
DC, 3-17 aot 1975, N 1681, Foi chrtienne et dmonologie , p. 718.
253
LEglise et la cit, Card. Ottaviani, Rome, Imprimerie polyglotte vaticane, 1963, p. 166 ; cit par J. Bouflet, dans Faussaires
de Dieu, op. cit., p. 76.
254
DC, le 1er Mars 1987, N 1935, Vraies et fausses apparitions ? , Mgr Honor, p. 265.
255
Catchisme pour adultes, Lalliance de Dieu avec les hommes, Les vques de France, Ed. Centurion, Cerf, 1991,
paragraphe 510.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
69
trs souvent ce que lon a eu tendance qualifier dapparition a t par la suite expliqu
tout autrement. () Seule une attitude de paix qui se refuse tout spectaculaire peut
permettre de rejoindre le Seigneur et daccueillir son Esprit. () Quant aux manifestations
exceptionnelles, gardons leur gard une attitude de rserve et de grande prudence :
le Seigneur ne construit pas son Eglise sur lextraordinaire.
256
De mme, en 1976, Mgr
Etchegaray, vque de Marseille, dplore dans le bulletin de son diocse, la quantit des
rcits de visionnaires qui saccumulent sur son bureau, et alerte ses fidles : Trop de gens
se laissent ballotter, mener la drive, tous vents de doctrine (Ep 4, 14). () Ce ne
sont ni le nombre ni la ferveur des personnes adhrant des rvlations qui en font les
critres de vrit, mais le seul jugement du pape et des vques.
257
Enfin, citons lexemple
des apparitions de Medjugorje. Ds 1984, la Commission institue par Mgr Zanic, vque
de Mostar, prvient les chrtiens : La Commission napprouve pas les prtres ou les lacs
catholiques qui organisent des plerinages Medjugorje, ou des prsentations en public
des voyants, avant quelle nait rendu un jugement sur lauthenticit des apparitions.
258
Il est dsormais devenu systmatique que lvque du lieu o se manifeste un prodige,
soit oblig de mettre en garde ses fidles contre leur dsir trop prononc de reconnatre
un fait surnaturel avant le jugement de lautorit catholique. En 1993, lors du Congrs
international de Lourdes
259
, le Pre Andr Dupleix
260
dplore lui aussi que lon fasse
dpendre la volont de Dieu de jugements et de dcisions individuelles sans aucune autre
forme de vrification.
261
Pour mieux apprhender une manifestation extraordinaire, le Pre
Dupleix propose alors plusieurs recommandations. Il voque notamment limportance dun
discernement collectif, attentif, prudent et objectif
262
. Selon lui, ces prcautions, si elles
256
DC, 5 mai 1974, N 1653, Rserve et prudence de lEglise devant les manifestations extraordinaires , Mgr Tourel, p.
446-447.
257
DC, 20 juin 1976, Apparitions, rvlations, messages , Mgr Roger Etchegaray, p. 591.
258
Cit par J. Bouflet, dans Faussaires de Dieu, op. cit., p. 99.
259
En fvrier 1990, le Professeur Philippe Douste-Blazy, maire de Lourdes et dput europen, exprime son dsir de voir
se tenir dans la ville mariale un congrs international de mdecins catholiques. Cette demande est transmise au CCMF (Centre
Catholique des Mdecins Franais), qui retient spontanment le thme Gurisons et Miracles , et bauche un premier projet. Tout
au long des trois ans de mise au point, un contact troit sest instaur avec lAMIL (Association Mdicale Internationale de Lourdes) et
son prsident le Dr Roger Pilon. Le Congrs qui se tient en octobre 1993 est ainsi le rsultat dune collaboration amicale et continue
entre le CCMF et Lourdes.
260
Mgr Andr Dupleix a t recteur de lInstitut catholique de Toulouse de 1993 2000. Depuis 2005, il occupe le poste de
secrtaire gnral adjoint de la Confrence des vques de France.
261
Rapports du Congrs international de Lourdes, 22-24 octobre 1993, op. cit., Thologie du miracle , Pre Andr Dupleix,
p. 99.
262
De l peuvent dcouler quelques propositions visant structurer dans lEglise une pastorale du discernement spirituel : -
Ne pas dissocier linterprtation des signes de la prire. La volont de Dieu se manifeste dans la relation Lui. Lacte gratuit dAmour
doit prcder toute demande de signes visibles. -Recevoir les signes dans une communaut dEglise et jamais seul ou isol. Do
limportance de la vrification mutuelle et du partage : exigence trinitaire de toute interprtation. -Respecter lobjectivit des signes
et distinguer les niveaux et les circonstances en nabusant pas du mot miracle et en vitant la confusion des genres. Seul lacte de
foi garantit la capacit de percevoir dans les signes la trace de Dieu. -Etre en mesure de discerner les diffrents types de gurison
physique, psychique, spirituelle et ne pas les dissocier de la conversion du cur et du changement de vie. () -Admettre quun
signe nest jamais un privilge pour celui qui le reoit, lattitude premire doit rester lhumilit. Nul nest propritaire des signes.
Ils ne constituent pas un pouvoir mais un service dans limitation du Christ (Jn 13). -Eviter bruits, publicit ou inflation spirituelle
qui dveloppent davantage la curiosit que lintriorit. Certains signes peuvent retenir et non plus indiquer. Il peut y avoir risque
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
70
taient mieux respectes, prserveraient davantage les fidles des risques de drives. De
plus, pour freiner lintrt dmesur que certains chrtiens portent lextraordinaire, le Pre
Dupleix, et plus gnralement lEglise, ne cesse de rappeler aux fidles que ce domaine ne
constitue pas le cur de la foi religieuse.
2) Le statut limit des dons extraordinaires :
Selon le Magistre :
La hirarchie vaticane a souvent eu tendance carter les dons extraordinaires pour mettre
en avant les charismes plus sobres. Lors, par exemple, de la batification de Sur Maria
Bertilla Boscardin, en 1952, le pape Pie XII dclarait : Point dextases, point de miracles
dans sa vie ; mais une union avec Dieu sans cesse plus profonde, dans le silence, dans le
travail, dans la prire, dans lobissance.
263
Plus que les manifestations sensationnelles,
le pape apprcie les dons plus discrets qui rvlent une spiritualit souvent plus pure. Lors
du concile Vatican II, le cardinal Suenens affirmait : Laissons donc les charismes plus
clatants et venons-en ces charismes plus simples .
264
Le cardinal dsignait ainsi les
dons en matire catchtique, dans lvanglisation, ou dans laction sociale et charitable.
Quelques annes plus tard, le cardinal Willebrands
265
remettait galement les charismes
ordinaires lhonneur. En 1975, lors du congrs international du Renouveau charismatique,
il dclare en effet : les signes et les manifestations de lEsprit ne sont plus limits aux
charismes extraordinaires du jour de la Pentecte. La vritable vie chrtienne est devenue,
dune manire prminente, le signe de lEsprit dans ses diverses manifestations. La
manifestation de lEsprit est lie aux sacrements (), ou situe dans le contexte de lactivit
missionnaire (), ou enfin replace dans la vie communautaire de lEglise ().
266
Le
Magistre se soucie donc de recentrer lintrt de certains chrtiens sur les vertus de la
vie religieuse.
Car ce nest pas la croyance en des phnomnes prodigieux qui assurera le salut des
hommes. Celui-ci sobtient seulement par la pratique de la foi, laquelle lextraordinaire
doit rester subordonn. Le statut quoccupe lextraordinaire chrtien au sein de la doctrine
catholique apparat donc secondaire et relatif. Rgulirement, lautorit vaticane fait
rfrence saint Paul et sa premire ptre aux Corinthiens. Selon lui, il faut avant tout
rechercher les dons suprieurs comme lamour et la charit : Quand je parlerais en
langues, celle des hommes et celle des anges, sil me manque lamour, je suis un mtal qui
rsonne, une cymbale retentissante. Quand jaurais le don de prophtie, la connaissance de
tous les mystres et de toute science, () sil me manque lamour, je ne suis rien. (1 Co, 13,
1-2) En 1975, Paul VI dclare lors du congrs international du Renouveau charismatique :
dautosatisfaction ou mme didoltrie (1 Jn 5, 21). -Accepter que la volont de Dieu, dans sa ralisation, soit diffrente de notre
demande. Il peut y avoir, en certains cas croisement de signes : jen demande ou jen attends un et cest un autre qui mest donn
par Dieu. -Considrer que tout acte de Dieu dans lexistence humaine se mesure ses fruits spirituels. Ce qui engage la prudence
avant de parler de signes du ciel ou de miracles . Lattitude confiante et louverture au mystre supposent souvent la dure et la
traverse de nombreux dserts. , Ibid, p. 96-97.
263
Cit par Yves Chiron, dans Dictionnaires des saints et bienheureux du XXe sicle, Ed. de Paris, 1999, p. 62-63.
264
Discours au concile Vatican II, Ed. du Cerf, Paris, 1964, La dimension charismatique de lEglise , Cardinal Suenens, p. 34.
265
Le cardinal Johannes Willebrands (1909-2006), ancien prsident du Conseil pontifical pour la promotion de lUnit des chrtiens
(1969-1989). Il fut lun des pionniers du dialogue cumnique entre les diffrentes dnominations chrtiennes et le co-fondateur de
la Fdration Biblique Catholique.
266
DC, 15 juin 1975, N 1678, LEsprit-Saint et lEglise , Expos du cardinal Willebrands, p. 567-568.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
71
Si dsirables que soient les dons spirituels et ils le sont , seul lamour de charit, lagap,
fait le chrtien parfait (). Cest lui que sont ordonns tous les dons que lEsprit-Saint
distribue qui il veut, car cest lamour qui difie (cf. 1 Co 8, 1), ().
267
Limportant nest
pas doprer des merveilles au nom de Dieu, mais duvrer selon la doctrine vanglique.
En effet, la certitude quune personne ait pu vivre ou assist un miracle, ne pourra jamais
tre atteinte. Des erreurs de constatation et dinterprtation peuvent se produire. Ainsi, le
Magistre nimpose pas ses fidles la croyance aux manifestations extraordinaires.
De mme, le Vatican rappelle que ces prodiges religieux ne constituent en aucun cas
un chemin normal de sanctification. Si les miracles forment une des conditions ncessaires
dans la cause de batification ou de canonisation, ils ne sont pas en eux-mmes et eux
seuls une preuve irrcusable de saintet. Cette dernire se fonde avant tout sur lhrocit
des vertus, tel que lhumilit, lobissance, la volont desprance, la charit Ainsi, dans
les procdures en batification ou canonisation, la Congrgation pour les Causes des Saints
doit dabord se prononcer, aprs de multiples enqutes, sur les vertus du sujet ; puis, si et
seulement si le vote est positif, lenqute sur les miracles pourra dbuter. La Constitution
apostolique Divinus perfectionis Magister (25 janvier 1983) dclare : Dans les enqutes
de ce genre, lvque procdera () selon lordre suivant :
1 Une enqute approfondie sur la vie du serviteur de Dieu sera faite par le postulateur
().
5 Lenqute sur les miracles prsums se fera sparment de celles sur les vertus ou
sur le martyre.
268
Ainsi, les miracles contribuent lattestation de la saintet mais ne font pas partie
intgrante de la saintet. Dans son jugement la hirarchie catholique tient donc plus compte
des vertus du sujet que des faits paranormaux qui lenvironnent. La place accorde aux
miracles continue de se restreindre, puisque, dsormais, le Magistre nexige plus pour une
cause en batification que soient reconnus au minimum deux miracles. Actuellement un
seul est requis, et le martyre en dispense. Cette pratique, tablie avec Paul VI, a t reprise
ensuite par Jean Paul II. Par consquent, lorsque le martyre dun serviteur de Dieu a t
historiquement vrifi, ce dernier peut tre immdiatement batifi sans mme quil y ait
preuve dun miracle. Pour la canonisation, le nombre des miracles est aussi pass de deux
un. En revanche, lexamen de ce miracle nouveau, intervenu aprs la batification, est
demand mme dans une cause de martyre.
Selon certains mystiques :
De nombreux mystiques ont, eux aussi, rvl clairement leur dsapprobation concernant
lattrait pour les manifestations extraordinaires. Saint Jean de la Croix sest montr
particulirement ngatif leur gard. Selon lui, il faut tout prix les viter. Les risques
quelles ne viennent pas de Dieu, ou quelles dtournent les fidles de la foi pure sont trop
nombreux
269
. De mme, saint Jean de la Croix rappelle que la Rvlation sest teinte avec
267
DC, 15 juin 1975, N 1678, Allocution de Paul VI au congrs international du Renouveau charismatique catholique ,
p. 563.
268
Code de droit canonique, Edition bilingue et annote, dir. E. Caparros, M. Thriault, J. Thorn, Wilson & Lafleur Limite,
Montral, 1990, p. 1085 et 1087.
269
Il faut savoir que, bien que ces phnomnes qui touchent aux sens corporels puissent venir de Dieu, il ne sy faut jamais assurer
ni les admettre mais les fuir entirement, sans vouloir examiner sils sont bons ou mauvais. Plus ils sont extrieurs et corporels, plus
il y a doute quils viennent de Dieu. La voie propre et ordinaire de Dieu est de se communiquer lesprit o il y a plus de certitude
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
72
le Christ, et quil ny a donc plus rien de nouveau savoir. Rechercher le bnfice de visions
ou de rvlations prives, reviendrait, selon lui, sopposer Dieu
270
.
Citons aussi les paroles de la Bienheureuse Sur Marie de Jsus Crucifi (Mariam
Baouardy, 1846-1878), qui nattachait aucune importance aux charismes extraordinaires,
quelle supportait comme une croix : Mfiez-vous des voies extraordinaires et des
charismes qui attirent sur vous lattention des autres, mais aussi celle des dmons. Cultivez
les vertus caches lexemple de la Sainte Famille Nazareth. Ayez toujours le got des
choses simples, justes et pures.
271
Un jour, Sur Mariam rpondit un prtre : Ne vous
arrtez pas lextraordinaire ! Si lon vous dit que la Sainte Vierge apparat ici ou l, ny allez
pas, ne vous mettez pas en peine. Attachez-vous seulement la foi, lEglise, lEvangile.
Si, par contre, vous allez consulter ici ou l lextraordinaire, votre foi saffaiblira.
272
On ne
retrouve chez ces mystiques aucune recherche de sensationnel. Au contraire, par crainte
de tomber dans lillusion ou dans lorgueil, ils se mfient de ces manifestations.
Sainte Thrse de lEnfant-Jsus ne manquait pas non plus de condamner le dsir
dexpriences extraordinaires, mme si celles-ci lui sont restes trangres. Dans son
autobiographie, elle dclare : Il y en aura pour tous les gots, except pour les voies
extraordinaires. De mme, elle crit dans une lettre date du 10 mai 1890 : Je nai pas
envie daller Lourdes pour avoir des extases, je prfre la monotonie du sacrifice. La
vie spirituelle de cette sainte, dont on a pu dire cest lextraordinaire dans lordinaire , a
dailleurs profit lEglise lorsque les scientifiques se targuaient, ds la fin du 19e sicle, de
pouvoir expliquer rationnellement tous les phnomnes extraordinaires. Le mysticisme de
sainte Thrse, se manifestant sans aucun recours lextraordinaire, a, en effet, trs vite
t lobjet dune vritable promotion, orchestre par le Magistre.
Enfin, voquons une mystique dont la cause de batification est en cours : Marthe
Robin
273
. Lors dun entretien, Jean Guitton demanda Marthe son opinion concernant les
phnomnes lis au mysticisme, et notamment celui de lanneau dor que certains
mystiques croient voir leur annulaire. Marthe Robin lui rpondit : Cest superficiel. Il faut
dpasser tout cela sans faire tant dhistoires. Vous me parlez de lanneau dor. Je lai vu
mon doigt, je crois, une douzaine de fois. Mais laissez-moi vous dire que, sil est bon de
lavoir, cest encore mieux de ne pas lavoir. Ce que vous appelez la vie mystique, elle est
en vous aussi bien quen moi. Cela consiste tenter dtre un avec Jsus.
274
Il est donc
significatif que la plupart des mystiques rappellent aux croyants limportance dune foi plus
intrieure, plus simple et finalement plus authentique. Selon eux, il ny a rien de noble
dans ces phnomnes, il vaut mieux sen loigner.
et de profit pour lme, plutt quaux sens o il y a ordinairement beaucoup de danger et de tromperie (). , La Monte du Carmel,
livre II, chapitre 11.
270
Mais maintenant que la foi est fonde dans le Christ et que la loi vanglique est tablie en cette re de grce, il ny a plus lieu
de consulter Dieu de cette manire, pour quil parle et rponde comme alors. Car en nous donnant son Fils ainsi quil la fait, lui qui est
sa Parole dernire et dfinitive, Dieu nous a tout dit ensemble et en une fois, et il na plus rien dire. () Concluez-en que dsirer sous
la nouvelle Loi visions ou rvlations, ce nest pas seulement faire une sottise, cest offenser Dieu (). , Ibid, livre II, chapitre 22.
271
Les charismes chez les saints, collectif, Collection Il est vivant , Ed. de lEmmanuel, Paris, 1996, p. 188.
272
Ibid, p. 190.
273
Marthe Robin (1902-1981) tait une mystique franaise, indique depuis 1928 et stigmatise depuis 1929. Le 10 fvrier
1936, elle exprime le dsir que soient construits des Foyers de Charit qui devaient tre des communauts de prtres et de lacs,
runis pour des exercices spirituels, qui porteraient tmoignage lamour de Dieu par une vie de prire et de travail dans le monde.
274
Portrait de Marthe Robin, Jean Guitton, Ed. Grasset & Fasquelle, 1985, p. 97.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
73
Selon certains thologiens :
Du ct des thologiens, le dnigrement pour les manifestations extraordinaires peut
tre parfois trs virulent. Les jsuites Lonce de Grandmaison (1868-1927) et Joseph
Marchal (1878-1944) ne voient dans toutes ces prtendues grces, rien dautre que des
phnomnes sans valeur, dont il faut se mfier. Selon le Pre de Grandmaison, loin
que ces phnomnes extatiques constituent lessentiel de ltat mystique et appellent notre
admiration, ils nen sont que () la ranon. Ils sont dus la faiblesse, limperfection
et linsuffisante spiritualisation de linstrument humain et ils diminuent avec les progrs
de celle-ci. Lextase
275
nest pas un honneur, ni une puissance ; elle est un tribut pay
par les mystiques la fragilit humaine.
276
De mme, pour le Pre Marchal, les
visions, de quelque nature quelles soient, nexpriment point lessence de la mystique,
elles nen sont que des pisodes voyants, secondaires, et souvent discutables. Daprs
ces thologiens, les fidles ne doivent pas rechercher ces manifestations extraordinaires.
Celles-ci ne constituent pas le cur de la foi. Mgr Emile Marcus
277
dclare ainsi lors
de la confrence plnire de Lourdes, en 1982 : A ceux que fascine trop aisment le
merveilleux, il est bon aussi de rappeler que dans la logique de lIncarnation, le plus ordinaire
fait partie du plus sublime
278
Quelques annes plus tard, cest au tour du Pre Dupleix de
relativiser la valeur des grces extraordinaires pour mieux souligner les vrits essentielles
du christianisme :
Que ce soit donc le Magistre, les grands mystiques ou les thologiens, tous affirment
quil ne faut pas dsirer de tels phnomnes pour soi-mme. Ces derniers ne sont pas
indispensables pour la vertu, ainsi les chrtiens ne doivent pas leur donner plus de valeur
quils nen ont.
Les apparitions : un statut modeste impos par les autorits catholiques ?
Lextraordinaire chrtien est donc peu valoris par la hirarchie catholique. Le Magistre
ne cesse de rappeler aux fidles sa condition marginale, principalement au travers dun
phnomne, celui des apparitions et des rvlations prives. Si lautorit ecclsiastique
semble insister plus particulirement sur le statut modeste des apparitions au sein de
lEglise, cest certainement parce quelles sont depuis longtemps les manifestations les plus
rpandues, les plus adules, mais aussi les plus controverses, et les plus sujettes aux
dviances. Saint Jean de la Croix les considrait dailleurs comme les plus dangereuses
tentations
279
. Ainsi, les dclarations de la hirarchie catholique concernant lautorit
relative des apparitions sont frquentes et remontent au 17e sicle. Le cardinal Giovanni
Bona (1609-1674) dclare en effet en 1672, dans son Trait du discernement des esprits,
quil ny a pas obligation de foi lorsquil est question de visions ou dapparitions: les
rvlations que nous ont laiss par crit les saints de lun et de lautre sexe ne sont jamais
censes avoir reu une approbation qui nous oblige les recevoir et les croire avec la
275
En employant le terme extase , lauteur inclut aussi tous les phnomnes qui laccompagnent.
276
Cit par Henri Brmond, dans Histoire littraire du sentiment religieux en France, t. II Linvasion mystique , Paris, p. 591.
277
Mgr Emile Marcus, n en 1930, a t professeur au sminaire Saint-Sulpice (1969) puis au sminaire de lInstitut catholique de
Paris (1972). En 1977, il est nomm vque auxiliaire de Paris, puis, en 1982, vque de Nantes (jusquen 1996).
278
Le Renouveau charismatique en France dans lEglise catholique , Confrence piscopale franaise, assemble plnire
Lourdes en 1982, Paris, Communaut du Chemin Neuf, Les Cahiers du Renouveau, 1983, Le Renouveau spirituel : quelle mission
pour lvque ? , Rapport de Mgr Marcus, p. 66.
279
La Monte du Carmel, livre II, chapitre 27.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
74
certitude de la foi, mais seulement les admettre comme probables.
280
Un demi sicle plus
tard, le discours de lautorit catholique na pas chang. Le futur pape Benot XIV raffirme
les mmes propos dans son trait De la batification et de la canonisation des Serviteurs
de Dieu, publi de 1734 1738 : Il faut savoir que lapprobation donne par lEglise
une rvlation prive nest pas autre chose que la permission accorde, aprs un examen
attentif, de faire connatre cette rvlation pour linstruction et le bien des fidles. A de telles
rvlations, mme approuves par lEglise, on ne doit pas et on ne peut pas accorder un
assentiment de foi ; il faut seulement, selon les lois de la prudence (ces rvlations ayant
t approuves), leur donner lassentiment de la croyance humaine, en tant que de telles
rvlations sont probables et pieusement croyables (). En consquence, on peut refuser
son assentiment de telles rvlations, et sen dtourner, pourvu quon le fasse avec la
modestie convenable, pour de bonnes raisons et sans intention de mpris.
281
Au 19e
sicle, le cardinal Pitra, en publiant les uvres de sainte Hildegarde, notifie galement :
Chacun sait quon est pleinement libre de croire ou non aux rvlations prives, mme les
plus dignes de foi. Mme quand lEglise les approuve, elles sont reues seulement comme
probables et non comme indubitables.
282
Rien ne change au 20e sicle. Le Catchisme de lEglise catholique cite saint Jean
de la Croix pour rappeler quil ny aura pas dautre parole que celle du Christ, Parole
unique, parfaite et indpassable du Pre
283
, et confirme nouveau que les rvlations
dites prives nappartiennent pas au dpt de la foi
284
. En 1986, Mgr Jean Honor,
lors dune confrence Lourdes, souligne propos de la reconnaissance publique des
apparitions : cela nimplique pas ce que les thologiens appellent lassentiment de foi du
chrtien. Le message des apparitions, mme sil est reconnu par lEglise, garde le caractre
de rvlation prive qui nest pas objet direct et explicite de notre foi. Le chrtien demeure
donc libre de lui donner ou de lui refuser son adhsion.
285
Enfin, voquons le cardinal
Joseph Ratzinger, futur pape Benot XVI. En 2000, alors prfet de la Congrgation pour
la Doctrine de la Foi, il rdige un long commentaire thologique sur le secret de Fatima,
dans lequel il crit : Lautorit des rvlations prives est substantiellement diffrente de
lunique rvlation publique : cette dernire exige notre foi ; en effet, en elle () Dieu lui-
mme nous parle. La foi en Dieu et dans sa Parole se distingue de toute autre foi, croyance
ou opinion humaines.
286
Selon le cardinal Ratzinger, cette distinction de croyances tient
de la certitude. Le chrtien porte la certitude de rencontrer la vrit dans sa foi en Dieu,
une certitude quil ne peut retrouver lorsquil est question de rvlations prives. Dans
son Entretien sur la foi, publi en 1985, Joseph Ratzinger dclarait dailleurs : Aucune
apparition nest indispensable la foi, la Rvlation est close avec Jsus-Christ.
287
Ainsi,
280
Trait du discernement des esprits, Giovanni Bona, chapitre XX, n 1, cit dans Un signe dans le ciel, J. Bouflet et P. Boutry,
op. cit., p. 62.
281
De servorum Dei beatificatione et beatorum canonizatione, Prospero Lambertini, livre II, chapitre XXXII, n11, cit par Ren
Laurentin, dans Vraies et fausses apparitions dans lEglise, op. cit., Fonction et statut des apparitions , p. 174.
282
Opera, Analecta Sacra VIII, Jean-Baptiste Pitra, Paris, 1882, p. XVI, cit par le Rvrend Guy M. Oury, dans Esprit et Vie, op.
cit., p. 393.
283
Catchisme de lEglise catholique, Mame/Plon, Paris, 1992, n. 65.
284
Ibid, n. 67.
285
DC, 1er Mars 1987, N 1935, op. cit., p. 264.
286
DC, 16 juillet 2000, N 2230, Comprendre le sens du Message de Fatima , cardinal Joseph Ratzinger, p. 679.
287
Entretien sur la foi, Cardinal Ratzinger et Vittorio Messori, op. cit., p. 130.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
75
selon le Magistre, les apparitions et rvlations prives ne peuvent prtendre la vrit
dogmatique, cest pourquoi lautorit ecclsiastique ne leur accorde pas linfaillibilit.
Selon Ren Laurentin, ceci expliquerait pourquoi les papes ont toujours pris soin de ne
jamais engager leur fonction : pour ne point crer confusion entre leur infaillibilit doctrinale
et le jugement conjectural en ces matires.
288
Les papes laissent donc lautorit locale tre
juge de ces phnomnes. Une ventuelle approbation dune apparition laisserait donc tout
catholique libre dy croire ou non. Cette doctrine reste depuis longtemps constante au sein
de lEglise, et sapplique tout phnomne extraordinaire chrtien. En minimisant leur statut,
lautorit catholique espre-t-elle rendre ce domaine moins attrayant pour ses fidles ?
Dans la mme perspective, il nest pas anodin de remarquer quen 1999, lors de la
reconnaissance de la gurison de Jean-Pierre Bly, 66e miracul de Lourdes, son vque,
Mgr Dagens, dcide de ne pas employer le mot miracle . Lvque dAngoulme prfre
insister sur le caractre subjectif du signe , en laissant chacun interprter sa manire
la gurison : Jai interprt cette gurison comme un don de Dieu. Mais chacun est libre :
dautres peuvent penser autrement.
289
Comme le rappelle le Dr Theillier, directeur du
Bureau Mdical de Lourdes : On ne pourra jamais prouver un miracle, comme un miracle
ne prouve rien en lui-mme
290
, seule la foi apporte la certitude de la prsence de Dieu dans
la vie des hommes. Le miracle, lui, nest quun signe qui ne peut tre prouv et qui laisse
libre de croire. Bernadette Soubirous a dit : Je ne suis pas amene vous faire croire, mais
vous le dire. De plus, nous avons dj soulign lamalgame que certaines personnes
opraient entre les mots miracle et prodige . La hirarchie catholique dplore que trop
de fidles peroivent avant tout laspect extraordinaire du miracle. Pour viter de dvaluer
ce signe de foi, certains religieux, comme Mgr Dagens, prfreraient-ils alors sabstenir
demployer le terme miracle ? Le Pre Dupleix reconnat en tout cas que lutilisation
abusive du mot miracles dans lEglise fait courir le risque de glisser inconsciemment
dans une vise exclusivement ou forte tendance apologtique bien loigne de lquilibre
thologique et ecclsial, caractristiques de la tradition chrtienne.
291
B] Effacement religieux et prpondrance scientifique :
1) Une collaboration scientifique prcieuse :
Pour viter tout discrdit, mais aussi pour mieux discerner lauthenticit dun phnomne
extraordinaire, la hirarchie ecclsiastique fait de plus en plus appel la science. Cette
ouverture de lautorit catholique nest cependant devenue officielle et de plus en plus
effective que depuis les annes 1930 environ. Auparavant, lexception de quelques
personnalits catholiques, lEglise stait toujours montre trs mfiante vis--vis des
thses scientifiques qui remettaient en cause la doctrine catholique. Parmi les premiers
dfendre lide que la science avait un rle jouer dans la religion chrtienne citons
Saint Augustin (354-430), puis saint Thomas dAquin (1225-1274). Selon eux, la raison
permettant de mieux comprendre le monde, complte et renforce la foi : il faut comprendre
pour croire. Dans sa Somme thologique, saint Thomas dAquin tente ainsi de concilier
288
Multiplication des apparitions de la Vierge aujourdhui, Ren Laurentin, Ed. revue et augmente, Fayard, 1995, p. 40.
289
Cit par Yves Chiron, dans Enqutes sur les miracles de Lourdes, Perrin, 2000, p. 111.
290
Bulletin AMIL, N 272, octobre 2000.
291
Rapports du Congrs international de Lourdes, 22-24 octobre 1993, Gurisons et miracles , op. cit., Pre A. Dupleix,
Thologie du miracle , p. 99.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
76
la philosophie dAristote et la pense chrtienne. Parmi ces importantes personnalits
catholiques qui ont encourag la collaboration de lEglise avec la science, voquons
galement Benot XIV (1740-1758), baptis le pape des savants par Montesquieu.
Alors quil tait archevque de Bologne, partir de 1729, il sintresse particulirement
la mdecine et tudie les cas dhystrie et dpilepsie. Son ouvrage fondamental
De servorum Dei beatificatione, et beatorum canonizatione, labore mthodiquement
linvestigation scientifique de lextraordinaire chrtien. Avant de reconnatre un prtendu
fait surnaturel, quil sagisse dune gurison miraculeuse, de stigmates ou dindie, Mgr
Lambertini recommande un examen critique des faits, rclamant cet effet le concours de
la science.
Il faut cependant attendre le 19e sicle pour que de plus en plus de catholiques
sintressent de prs aux progrs scientifiques, et le dbut du 20e sicle pour que le
Magistre encourage de manire plus concrte lavance de la science. Aujourdhui, la
complmentarit entre foi et raison semble admise. Le Catchisme de lEglise catholique
consacre ainsi tout un paragraphe sur cette relation Foi et science
292
. Mais cest surtout
grce au pontificat de Jean Paul II que cette ide a pu stablir. Le 14 septembre 1998, il
publie une encyclique sous le nom Fides et Ratio, qui dbute par ces mots : LA FOI ET
LA RAISON sont comme les deux ailes qui permettent l'esprit humain de s'lever vers
la contemplation de la vrit.
293
De mme, en mai 2000, Jean Paul II dcide, afin de
promouvoir le dialogue entre la foi et la science, dorganiser Rome le Jubil du monde de
la recherche et de la science.
Des instances scientifiques au service de lEglise :
Le conflit science-foi ne connat donc plus la virulence dune certaine poque.
Au contraire, dsormais, avoir recours aux conseils scientifiques pour authentifier une
manifestation surnaturelle est reconnu et conseill par la hirarchie catholique. En 1948,
le pape Pie XII constitue ainsi une Commission mdicale dans le cadre des enqutes sur
les gurisons miraculeuses lors des procs en batification ou canonisation. La cration de
cet organisme spcifique dvaluation scientifique permet de mieux distinguer le jugement
mdical et le jugement thologique. Attache la Congrgation pour la Cause des
saints, cette Assemble mdicale fonctionne toujours aujourdhui : Pour lexamen des
gurisons proposes comme miracles, la S. Congrgation dispose dun groupe de mdecins
experts.
294
Celle-ci nest cependant pas la premire instance scientifique mise en place
par lautorit religieuse pour examiner les gurisons miraculeuses. La premire remonte
la fin du 19e sicle, il sagit du Bureau Mdical de Lourdes.
292
Bien que la foi soit au-dessus de la raison, il ne peut y avoir de vrai dsaccord entre elles. Puisque le mme Dieu qui rvle
les mystres et communique la foi a fait descendre dans lesprit humain la lumire de la raison, Dieu ne pourrait se nier Lui-mme ni le
vrai contredire jamais le vrai. (Cc. Vatican I : DS 3017) Cest pourquoi la recherche mthodique, dans tous les domaines du savoir,
si elle est mene dune manire vraiment scientifique et si elle suit les normes de la morale, ne sera jamais rellement oppose la
foi : les ralits profanes et celles de la foi trouvent leur origine dans le mme Dieu. Bien plus, celui qui sefforce, avec persvrance
et humilit, de pntrer les secrets des choses, celui-l, mme sil nen a pas conscience, est comme conduit par la main de Dieu, qui
soutient tous les tres et les fait ce quils sont. (GS 36, 2) , Catchisme de lEglise catholique, op. cit., n. 159, p. 45.
293
La Foi et la Raison. Lettre encyclique Fides et Ratio, Jean Paul II, Paris, Bayard/Centurion - Fleurus/Mame - Ed. du Cerf,
1998.
294
Constitution apostolique Divinus perfectionis Magister, 25 janvier 1983, cit dans Code de droit canonique, Edition bilingue et
annote, op. cit., p. 1089.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
77
En effet, une vingtaine dannes aprs les apparitions de Bernadette Soubirous, en
1883, le Pre Semp, suprieur des chapelains de Lourdes et le Dr Dunot de Saint-
Maclou, mettent en place, devant lafflux de plus en plus important des plerins, le Bureau
des constatations mdicales, destin contrler les gurisons, et faire en sorte que
lexpertise soit une dmarche collective de mdecins de toutes provenances. Depuis,
cette collaboration ne cesse dtre approuve par le Saint Sige. Plusieurs dclarations
pontificales montrent en effet la valeur que lEglise accorde au Bureau Mdical de Lourdes
et au travail qui sy accomplit. Le pape Pie XI annonait par exemple en 1933 au Dr Auguste
Vallet : Les mdecins ont bien besoin de la Sainte Vierge, mais la Sainte Vierge a besoin
aussi des mdecins pour reconnatre ses miracles.
295
Plus rcemment, le pape Jean Paul
II, rappelait aux scientifiques de Lourdes lors dun colloque sur les miracles Rome, le 19
novembre 1988 : Depuis longtemps, le concours des mdecins a t prcieux pour aider
au discernement [des gurisons miraculeuses], selon leur propre niveau de comptence.
Au fur et mesure des progrs de la science, on comprend mieux certains faits.
296
Selon lautorit catholique, le miracle est une ralit complexe dont le discernement
mthodique doit faire appel une interdisciplinarit. Lors du Congrs de Lourdes en 1993,
le Pre Dupleix confirme : Ce que nous appelons les miracles sont objets dexprience
sensible et se situent dans un contexte personnel, social, psychologique et culturel. Ce
nest donc que dans un cadre pluridisciplinaire o interviennent, en prenant le temps de
scouter, plusieurs partenaires ayant chacun sa sphre de traditions, de convictions et
de recherches, quun authentique progrs peut tre ralis. Ni lEglise, ni la mdecine ne
possdent elles seules les cls du savoir ou du sens, y compris pour des questions dordre
spirituel.
297
La science et la foi ne doivent donc pas rester cloisonnes dans leurs domaines
respectifs, mais au contraire dialoguer et changer entre elles. Le Dr Patrick Theillier,
directeur du Bureau mdical de Lourdes depuis 1998, dfinit ainsi sa tche par rapport aux
gurisons miraculeuses : prendre en considration cette ralit unique, indissociable,
la fois mdicale et spirituelle.
298
Selon lui, une gurison comporte deux aspects : le fait
anormal et la signification. Le fait anormal correspond alors au phnomne de gurison lui-
mme, tout fait inattendu par rapport aux prvisions mdicales habituelles, alors que le
signifiant dsigne ce qui est peru dabord par le bnficiaire de cette gurison, lamenant
croire en lintervention dune puissance spirituelle suprieure. Le discernement dune
gurison miraculeuse doit donc soprer sur deux niveaux : un niveau scientifique et un
niveau spirituel. Selon le Dr Theillier, il est indispensable de tenir ensemble ces deux
approches dune seule et mme ralit : le fait anormal et le signe, en les distinguant mais
sans les sparer, ce qui conduit une enqute conjointe deux volets, lune spcifiquement
mdicale, par les professionnels de la sant, et lautre pastorale, ecclsiale.
299
Le Bureau mdical de Lourdes et la Consulta Medica de la Congrgation pour la Cause
des Saints sont les deux seules instances scientifiques qui existent de faon permanente.
295
Prcis de mdecine catholique, Dr Henri Bon, op. cit., p. 432.
296
DC, 1er janvier 1989, N 1975, La science et la foi devant la ralit et la signification du miracle , Allocution un Colloque
de la Congrgation pour les Causes des saints, p. 8.
297
Rapports du Congrs international de Lourdes, 22-24 octobre 1993, Gurisons et miracles , op. cit., Pre A. Dupleix,
Thologie du miracle , p. 97.
298
Et si on parlait des miracles, Dr Patrick Theillier, Presse de la Renaissance, Paris, 2001, p. 46.
299
Fascicule du Bureau mdical Notre-Dame de Lourdes , De la gurison au miracle, Dr P. Theillier, le 25 mars 2000,
en la fte de lAnnonciation.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
78
Lexemple devait tre suivi Fatima, le Lourdes portugais, puis Beauraing, en Belgique,
mais ltablissement dun bureau mdical est toujours rest ltat de projet.
Des interventions scientifiques plus ponctuelles :
Lorsque la hirarchie catholique veut authentifier dautres phnomnes extraordinaires
que des gurisons miraculeuses, sa collaboration avec les scientifiques devient alors
ponctuelle : lorsque la rputation dun fait commence prendre de lampleur, le Magistre
envoie souvent un ou plusieurs mdecins sur place en vue dune enqute scientifique.
Thrse Neumann par exemple, a t examine par le Dr de Poray-Madeyski, psychiatre
attach la Congrgation des Rites et envoy par Rome pour rdiger un rapport dtaill
sur cette stigmatise
300
. Ce recours scientifique est ncessaire pour lautorit catholique, ne
serait-ce que pour juger de ltat psychique du sujet.
Ainsi, parmi les critres positifs de reconnaissance des apparitions et rvlations,
la Congrgation pour la Doctrine de la foi cite : les qualits personnelle du ou des
sujet(s) notamment lquilibre psychique, lhonntet et la rectitude de la vie morale
(). Inversement, elle nonce parmi les critres ngatifs : des troubles psychiques
ou des tendances psychopathiques chez le sujet, qui exerceraient une influence certaine
sur le fait prtendument surnaturel, ou bien la psychose, lhystrie collective, ou autres
facteurs du mme genre.
301
Ces critres sous-entendent donc le recours systmatique
aux comptences des mdecins et psychologues dans lexamen des apparitions. De
mme, nous avons dj voqu la recommandation du nouveau Rituel des exorcistes de
rechercher la collaboration dexperts en mdecine et psychiatrie, afin de mieux discerner
les cas de relle possession diabolique.
En France, les exorcistes nont cependant pas attendu la publication du nouveau Rituel
pour faire appel aux scientifiques. Depuis le dbut des annes 80, ces derniers sintressent
aux points de vue des psychiatres et travaillent rgulirement avec eux pour comprendre
toute la profondeur du mal-tre des personnes qui viennent les consulter et trouver
ensemble les lignes de conduite et dorientation adopter. Cette relle coopration entre
exorcistes et psychiatres se concrtise particulirement au sein des nombreuses runions,
organises plusieurs chelles par les exorcistes franais. Les exorcistes de Lyon par
exemple, tiennent, depuis linitiative du Pre Charles Chossonnery
302
, une runion tous les
deux mois au Cnacle Fourvire o sont invits des mdecins, comme le Pr Jean Guyotat
ou le Dr Jean Broussolle, tous deux psychiatres et anciens chefs de service lhpital
Le Vinatier. Lors de ces runions, un ou deux cas rencontrs par les exorcistes de Lyon
sont exposs, puis commencent les rflexions, les ractions, les demandes de prcision
de la part des participants. Les interrogations des psychiatres sur lhistoire des personnes,
sur leur comportement, leurs troubles, sont particulirement clairantes et formatrices pour
les prtres et leurs quipes respectives afin quils prennent un certain recul et ne jugent
pas trop vite. La participation des scientifiques permet ainsi des claircissements, des
confrontations et des confirmations ; une aide avre mme lors des rassemblements
rgionaux et nationaux. Ainsi, lors de la session nationale des exorcistes de 1996, sur les
six intervenants, deux taient psychiatres : le Dr Gilles-Damas Froissard (de St Etienne)
et le Dr Dominique Faidherbe (de Bgard), invits tous les deux parler sur le thme de
la gurison. Selon le Pre Chossonnery, ce dialogue entre exorcistes et psychiatres est
300
Thrse Neumann de Konnersreuth, Dr de Poray-Madeyski, Paris, Lethielleux, 1940.
301
Un signe dans le ciel, J. Bouflet et P. Boutry, op. cit., p. 397.
302
Exorciste du diocse de Lyon de 1992 2004.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
79
primordial pour la prise en compte de lhomme dans sa globalit. Linteraction profonde qui
existe entre le corps, lesprit et lme explique selon lui, quune perturbation psychologique
puisse ragir sur le biologique et le spirituel, ou quun changement spirituel puisse affecter
le corps et lesprit.
Il est donc important pour la hirarchie ecclsiastique de dialoguer frquemment avec
des mdecins sur la question de lextraordinaire chrtien. Rencontres et collaborations
existent au plus haut niveau. Naturellement, les tches sont distinctes : le clerg a
pour mission de reconnatre le signe divin, les praticiens, eux, de dire si le fait en
question peut tre expliqu scientifiquement. En recherchant la collaboration scientifique,
lautorit catholique rvle ainsi son souci dexclure tout doute dans la reconnaissance
dune intervention divine ou diabolique, et dcarter tous les risques de supercherie ou
descroquerie. Mais en quoi consiste prcisment cette dmarche scientifique dans le
processus dauthentification des phnomnes extraordinaires chrtiens ?
2) Les enqutes scientifiques :
Lauthentification des gurisons miraculeuses : une procdure scientifique
bien tablie :
La seule procdure scientifique, explicitement prvue par le droit canon, concerne la
reconnaissance des gurisons miraculeuses dans le cadre des procs en batification ou
en canonisation. Cest le cardinal Prospero Lambertini qui, le premier, a tabli ces critres
scientifiques stricts pour le discernement de ces phnomnes : il doit sagir dun mal grave,
la gurison doit tre instantane, complte, et doit subsister au moins un an
303
.
Ces critres doivent tre tudis et jugs par des experts, choisis par la Congrgation
pour la Cause des saints parmi des mdecins et des chirurgiens particulirement
qualifis. Ds 1948, ces scientifiques constituent une Commission mdicale, organe
collgial constitu de cinq mdecins spcialistes et de deux experts nomms doffice. Les
spcialistes qui en font partie varient selon les cas cliniques prsents. La possibilit de
consultation ou de convocation dautres experts, ventuellement trangers, est possible.
Leur jugement est de caractre purement scientifique ; nayant pas se prononcer sur
le fait du miracle, il est donc peu important pour lautorit catholique quils soient athes
ou de quelque religion que ce soit. Lun des experts du fait prodigieux attribu Edith
Stein par exemple, tait un mdecin juif de Boston. De mme, un bon nombre dexpertises
et de rapports ont t faits par des mdecins musulmans ou dautres confessions. Dans
tous les cas, lexamen du miracle, requis pour la batification ou pour la canonisation, doit
se drouler, selon la Constitution Divinus perfectionis Magister du 25 janvier 1983, de la
manire suivante :
303
1) Il faut, en premier lieu, que la maladie soit grave et, ou bien incurable, ou bien de traitement alatoire. 2) Ensuite, il faut
que laffection qui a disparu ne soit pas arrive son stade ultime (dvolution) ; puisqualors, ou peu aprs, elle aurait d cesser
delle-mme. 3) Il faut encore que nulle mdication nait t donne ou, sil est avr que des mdicaments aient t prescrits,
quils naient pu avoir daction utile. 4) En quatrime lieu, il convient que la gurison soit soudaine et obtenue en un instant. 5) Il faut
aussi que cette gurison soit parfaite et non pas incomplte ou partielle. 6) De plus, il faut quaucune vacuation ou crise, digne dtre
note, nait prcd, en temps utile et sous la dpendance dune cause (dtermine, la gurison) ; car, si tel tait le cas, la gurison
ne saurait tre rellement considre comme prodigieuse, mais, bien plutt, naturelle, en totalit ou en partie. 7) En dernier lieu, il faut
que la maladie efface ne se reproduise pas. , Traduit et cit par le Bureau mdical de Lourdes, daprs De servorum beatificationem
et beatorum canonizatione, Cardinal Lambertini Prospero, Livre IV, Partie I, Chap. VIII, n 2, 1734.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
80
Les miracles doivent donc tre examins en trois runions de niveau diffrent : celle
des scientifiques, celle des thologiens, enfin celle des cardinaux et vques membres de
la Congrgation. Lexamen mdical se conclut par ltablissement du diagnostic prcis de
la maladie, du pronostic, de la thrapie et de leffet de la thrapie. La gurison, pour tre
considre comme lobjet dun miracle, doit ensuite tre juge par les spcialistes comme
rapide, complte, durable et inexplicable dans ltat actuel des connaissances mdico-
scientifiques. Si le nombre des miracles requis pour une batification ou une canonisation a
t rduit, lenqute mdicale en revanche est devenue beaucoup plus exigeante. Le Pre
Jean Evenou
304
donne lexemple du rapport tabli propos dun miracle attribu Dom
Colomba Marmion (1858-1923), batifi en 2000. Ce rapport constitue un volume de 366
pages lui seul, contenant entre autres la dposition de la miracule (une amricaine)
et de six tmoins, ainsi que les examens et les rapports de deux mdecins chargs de
lenqute, avec la photocopie de tous les actes mdicaux. Ce processus draconien de
vrification permet lautorit catholique de prvenir les railleries de ses dtracteurs.
Lorsquau dbut du 20e sicle, les gurisons de Lourdes ont commenc prendre de
plus en plus denvergure, le pape Pie X dcide de ragir rapidement. Ds 1905, ce dernier
demande que les gurisons de Lourdes, alors sous le contrle du Dr Boissarie, soient
ventuellement discernes comme des miracles, suivant les critres du Cardinal Lambertini,
dfinis au dpart dans le cadre dune batification ou dune canonisation. Lexamen mdical
selon ces critres revient alors au Bureau des Constatations mdicales, cr en 1883
305
. Le
prsident de cette instance scientifique est nomm par lvque de Tarbes et de Lourdes.
Il est le seul mdecin permanent dans les sanctuaires. Sa fonction premire est laccueil
et le contrle des gurisons spontanment dclares comme tant dues lintercession
de Notre-Dame de Lourdes : LEglise nous demande de considrer la gurison en tant
quexperts, pour savoir si vraiment il y a eu gurison et si cette gurison na pas dexplication
scientifique, explique le docteur [Patrick Theillier
306
]. Une gurison est un fait constatable et
analysable. Notre rle est de lauthentifier pour aboutir la seule conclusion possible pour
un scientifique : gurison inexplique ?
307
Dans un premier temps, le prsident du Bureau mdical doit sassurer quil sagit bien
dune vritable gurison, c'est--dire passage dun tat pathologique avr un tat de
sant . Pour cela, il doit interroger et examiner le miracul , et se mettre en contact avec
son mdecin traitant. Ce dernier devra notamment rassembler tous les dossiers mdicaux
de son patient afin de les faire parvenir au Bureau mdical de Lourdes. Ces documents, pour
tre valables, doivent tre prcis, complets et rcents. Ces conditions sont indispensables
pour le bon droulement de la procdure.
Dans un deuxime temps, il sagit de revoir la personne gurie le plus souvent chaque
anne, avec des documents actualiss, permettant de pratiquer une tude comparative
avant et aprs la gurison. Celle-ci est effectue en gnral de faon collgiale avec les
mdecins prsents ce moment-l Lourdes, faisant partie de lAssociation Mdicale
Internationale de Lourdes (AMIL), qui regroupe tous les mdecins et professionnels de
la sant qui le souhaitent, quelles que soient leurs croyances. Ce sont eux qui, sous la
prsidence du responsable permanent, constituent le Bureau mdical de Notre-Dame de
Lourdes, dont la composition des membres est toujours variable. De janvier octobre 2005,
304
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, dir. P. Sbalchiero, op. cit., Batification , Jean Evenou, p. 88.
305
Depuis 1947, ce Bureau est appel Bureau mdical de Notre-Dame de Lourdes.
306
Prsident du Bureau mdical de Lourdes depuis 1998.
307
La Croix, 13-14 octobre 2001, Le miracle fait signe la foi , Martine de Sauto, p. 12.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
81
1 150 mdecins taient ainsi venus signer le registre de prsence au Bureau Mdical.
Lenqute qui a lieu ensuite, aprs dsignation dun rapporteur, devra reposer sur des
critres, inspirs de ceux de Mgr Lambertini. Ces critres du 18e sicle restent la base
logique du droulement de lenqute, mais leur formulation lapidaire est apparue inadapte
la mdecine actuelle, devenue beaucoup plus nuance. Selon les mdecins de Lourdes,
les critres du futur pape Benot XIV ne pouvant plus tre appliqus tels quels aujourdhui,
devaient tre assouplis. O trouver, par exemple, des malades guris qui naient eu aucun
traitement mdical ? De mme, le caractre instantan dune gurison doit aujourdhui tre
envisag diffremment. En effet, la mdecine moderne permet dsormais didentifier des
tats pathologiques internes sans extriorisation clinique spectaculaire et pourtant dune
trs grande gravit. Cest le cas par exemple des affections cancreuses. Pour ces cas,
la gurison ne peut tre objectivement constate par une modification subite de signes
cliniques, mais seulement sur des critres volutifs. Le questionnaire tabli par le Bureau
Mdical, pour vrifier la maladie et constater les gurisons survenues Lourdes, a donc
volu dans le temps. De 1920 1937, il tait rdig de faon succincte :
1. La maladie a-t-elle rellement exist ?
2. Y a-t-il gurison ou seulement amlioration ?
3. Y a-t-il lieu de surseoir la conclusion ?
4. La gurison peut-elle tre attribue un processus naturel ?
308
Avec le temps, de nouvelles questions sajoutent. Aujourdhui, lenqute du Bureau
Mdical de Lourdes repose sur sept critres dexclusion :
1. La maladie doit avoir un caractre de gravit, avec un pronostic fatal.
2. La ralit et le diagnostic de la maladie doivent tre assurs et prcis.
3. La maladie doit tre uniquement organique, lsionnelle.
4. Un ventuel traitement ne doit pas avoir t lorigine de la gurison.
5. La gurison doit tre subite, soudaine, instantane.
6. La reprise des fonctions doit tre complte, sans convalescence.
7. Il ne sagit pas dune rmission mais dune gurison durable.
309
Ce dernier critre implique de soumettre chaque gurison lpreuve du temps, et donc
de revoir le patient pendant plusieurs annes. Pour un cancer, par exemple, un dlai de
quatre cinq ans est gnralement indispensable. Ensuite, si les trois quarts des mdecins
reconnaissent quune gurison rpond parfaitement tous ces critres, le Bureau mdical
transmet le dossier au Comit Mdical International de Lourdes (CMIL).
Le CMIL est un organe consultatif suprieur, constitu dune vingtaine de membres
permanents (vingt-et-un en mars 2006). Le prsident du Bureau mdical en assure le
secrtariat. Ces mdecins dhpitaux ont pour tche dtudier les cas dj suffisamment
instruits et de diligenter une expertise mdicale et, ventuellement, psychiatrique. Cette
instance est rcente, puisquelle a t cre en 1947, par Mgr Thas, vque de Tarbes et
Lourdes, et le Dr Leuret, alors prsident du Bureau mdical. Selon le Dr Armand-Laroche,
308
Histoire des Sanctuaires de Lourdes, 1947-1988, Evolution et ralisations, Henry Branthomme et Chantal Touvet, NDL
Editions, 2005, p. 585.
309
Fascicule du Bureau mdical Notre-Dame de Lourdes , De la gurison au miracle, Dr P. Theillier, le 25 mars 2000,
en la fte de lAnnonciation.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
82
ancien prsident du CMIL jusquen 2004, la ncessit de cette instance est apparue face
aux progrs de la mdecine, la complexit croissante des techniques, aux dcouvertes
de la science qui posaient et suscitent encore davantage de questions quelles ne rsolvent
de problmes.
310
A lpoque, le Comit tait national. Mais devant lafflux des plerins
trangers et lintrt grandissant des mdecins europens pour le fait de Lourdes , il
sinternationalise en 1954 (en mars 2006, sur vingt-et-un membres on compte onze franais,
trois italiens, deux espagnols, un allemand, un cossais, un gallois, un belge, un anglais).
Les nouveaux arrivants sont nomms par lvque de Tarbes et Lourdes, parmi ceux que
les membres du CMIL lui ont prsent. De mme, lvque coprside le Comit avec un de
ses membres, quil dsigne pour un mandat de trois ans renouvelable (depuis novembre
2004, il sagit du Pr Franois-Bernard Michel).
Une fois par an en automne, le CMIL se runit pour traiter des dossiers en cours.
Pour chaque cas de gurison, sont nomms deux rapporteurs, choisis parmi les membres,
spcialistes de laffection en question, qui ont pour mission de monter un rapport. Une
fois leur travail soumis au CMIL, un dbat entre les participants sengage, qui aboutit
lacceptation, au rejet ou lajournement du cas tudi, selon un autre questionnaire tabli
par le Comit Mdical. En 1950, celui-ci se rduisait trois questions :
1. Y avait-il maladie vraie ?
2. Y a-t-il gurison vraie ?
3. Cette gurison a-t-elle une explication naturelle ?
311
Il paraissait cependant souhaitable Mgr Henri Donze, vque de Tarbes et Lourdes
de 1970 1998, que les mdecins explicitent ce questionnaire la lumire des donnes
mdicales modernes. Ce souhait aboutit en 1977 llaboration dune grille de dix-sept
questions, lusage du CMIL
312
. Aujourdhui, ce questionnaire nest pourtant plus utilis.
Les runions mdicales sont devenues, selon le Dr Patrick Theillier, des discussions libres.
310
Dictionnaire des miracles et de lextraordinaire chrtiens, dir. P. Sbalchiero, op. cit., Comit Mdical de Lourdes , Jean-
Louis Armand-Laroche, p. 181.
311
Histoire des Sanctuaires de Lourdes, 1947-1988, Evolution et ralisations, Henry Branthomme et Chantal Touvet, op. cit.,
p. 587.
312
1) Quel est le diagnostic de laffection en cause ? 2) Ce diagnostic a-t-il t tabli sur des constatations objectives
suffisantes ? (OUI - NON) 3) Les troubles subjectifs sont-ils en accord avec les constatations objectives ? (OUI - NON) 4) Le tableau
clinique densemble permet-il dliminer lexistence dune surcharge psychopathique ? (OUI - NON) 5) Laffection est-elle grave ? Par
limportance de linvalidit ? Par le risque vital encouru ? (OUI - NON) 6) Le pronostic de laffection permet-il dliminer la possibilit
dune volution spontane vers la gurison, ou une notable amlioration, ou une rmission de longue dure ? (OUI - NON) 7)
Peut-on liminer le rle des traitements utiliss dans la survenue de la gurison ? Totalement ? Partiellement ? (OUI - NON) 8) La
gurison peut-elle tre affirme mdicalement sur la base de constatations objectives suffisantes ? (OUI - NON) 9) Le malade a-
t-il observ la disparition des troubles subjectifs ? (OUI - NON) 10) La gurison de cette affection apparat-elle comme tout fait
contraire au pronostic ? (OUI - NON) 11) La gurison a-t-elle eu un caractre subit, constat par la disparition de signes pathologiques
objectifs ? (OUI - NON) 12) En labsence de signes immdiatement dcelables dune gurison, a-t-on constat une modification de
la symptomatologie que lon puisse considrer comme le point de dpart du processus de gurison ? (OUI - NON) 13) La gurison
a-t-elle t complte ? (OUI - NON) 14) Persiste-t-il des squelles ? (OUI - NON) 15) Ont-elles des rpercussions pathologiques ?
(OUI - NON) 16) La dure dobservation de la gurison apparat-elle comme tout fait contraire au pronostic ? (OUI - NON) 17)
Conclusion : La gurison constate chez Mr, Mme, Mlle constitue-t-elle, dans les conditions o elle sest produite et maintenue,
un phnomne contraire aux observations et aux prvisions de lexprience mdicale, et scientifiquement inexplicable ? (OUI - NON)
, Les gurisons de Lourdes, Etude historique et critique depuis lorigine nos jours, Dr Thodore Mangiapan, Ed. uvre de la Grotte,
Mai 1994, p. 316-317.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
83
Une fois celles-ci termines, les membres prsents doivent se prononcer la majorit des
deux tiers sur le caractre inexpliqu de la gurison tudie. Si le dossier est accept,
le CMIL dclare alors cette gurison, selon le questionnaire de 1977, scientifiquement
inexplicable . Cette expression a cependant volu depuis. Progressivement, le CMIL a
prfr ladjectif inexpliqu celui d inexplicable , afin de laisser le dbat ouvert sur la
possibilit quune gurison puisse tre explique plus tard. Puis, lors de la runion du CMIL
de 1997, les membres dcident finalement dopter pour des expressions plus prcises : on
parle dsormais de gurison tout fait inattendue par rapport aux prvisions mdicales
habituelles ou de gurison tout fait exceptionnelle dans ltat actuel des connaissances
mdicales.
313
Selon le Dr Patrick Theillier, on ne pouvait plus parler aujourdhui, comme
on le faisait au dbut du sicle, de gurison contraire aux lois de la nature , car les limites
des lois naturelles reculent sans cesse : Mieux vaut donc parler en toute rigueur mdicale
et modestement de phnomnes de gurison frappants , singuliers , a-normaux ,
inhabituels , surprenants , imprvisibles .
314
Ainsi, avant daccepter un dossier et de le transmettre lvque du diocse o
rside la personne gurie, le Bureau mdical de Lourdes puis le CMIL, passent au crible
tous les aspects dune gurison. Ce travail minutieux est particulirement apprci par
lEglise. Le Pre Latourelle, Professeur lUniversit Grgorienne Rome, dclare par
exemple en novembre 1988 : Plus lexpertise mdicale sera complte, plus riche sera le
dossier recueilli, plus le jugement prudentiel de lEglise en tirera profit. LEglise sera toujours
heureuse daccueillir un travail bien fait, consciencieux, sans prjug, sans distorsion du
rel.
315
Certains mdecins stonnent mme du comportement svre et scientiste dont
font preuve parfois leurs collgues. Il est vrai que le nombre de gurisons retenues par
le Bureau mdical de Lourdes a diminu depuis plusieurs annes. Entre 1918 et 1947,
(anne de la cration du CMIL), le Bureau enregistre 611 dclarations de gurisons, et en
reconnat 228
316
. De 1947 1971, sur les 1 057 gurisons dclares, 58 ont t retenues
comme certaines, dfinitives et extraordinaires
317
. Puis, de 1972 1990, trois gurisons
seulement ont t certifies sur les 284 allgations reues au Bureau
318
. Mme si le nombre
des malades qui dclarent leur gurison diminue, nous pouvons constater que le contrle
mdical est de plus en plus rigoureux. Par rapport au nombre de gurisons dclares, une
sur trois est reconnue par le Bureau mdical de 1918 1947, une sur dix-huit de 1947
1971, et une sur quatre-vingt quinze de 1972 1990. De mme, de 1947 1990, sur les
soixante et une gurisons reconnues par le Bureau mdical, seulement vingt-neuf ont t
certifies par le CMIL. Selon le Dr Patrick Theillier, le Comit rejette encore aujourdhui trois
dossiers sur quatre. Ces chiffres sont significatifs dune vidente amlioration du srieux
des enqutes et des dlais de celles-ci, afin de ne pas conclure trop vite. Les critres de
discernement sont effectivement respects la lettre : il suffit quun lment du dossier aille
lencontre des critres scientifiques, pour que la demande dauthentification soit rejete.
313
Bulletin AMIL, novembre 2004, Historique du CMIL , Patrick Theillier.
314
Chrtiens Magazine, N 171 bis, 15 aot 2004, Lourdes, rencontre avec le docteur Patrick Theillier , Ren Laurentin, p. 9.
315
Rapports du Congrs international de Lourdes, 22-24 octobre 1993, Gurisons et miracles , op. cit., Pr Andr Trifaud,
Les nigmes scientifiques des gurisons miraculeuses , p. 68.
316
Chiffres calculs daprs ceux donns par le Dr Thodore Mangiapan dans Les gurisons de Lourdes, Etude historique
et critique depuis lorigine nos jours, op. cit., p. 139 et 159.
317
Ibid, p. 258.
318
Ibid, p. 271.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
84
Devant lexigence et la rigueur des scientifiques, la hirarchie ecclsiastique, elle,
nintervient jamais au cours des enqutes. Dailleurs, si lors du vote des scientifiques,
la majorit des deux tiers nest pas obtenue, le dossier est immdiatement rejet, sans
mme avoir t ncessairement consult par les autorits religieuses. Le Dr Henri Bon,
prsident du comit de Franche-Comt de la Socit St Luc, crivait ainsi : La constatation
dune gurison surnaturelle nest pas affaire de sentiment, mais de science.
319
LEglise,
cependant, semble trs bien saccommoder de cette situation. Elle prfre sen remettre aux
scientifiques quant la question embarrassante des miracles. Depuis longtemps Lourdes,
la dcision finale en matire de gurisons appartient donc aux seuls mdecins, sous les
yeux des vques de Tarbes qui, selon le tmoignage de Mgr Schoepfer du 15 novembre
1906, leur accordent une confiance absolue , tant donn leur science et leur esprit de
foi
320
. Ainsi, depuis la reconnaissance des sept gurisons miraculeuses de Mgr Laurence
en 1862, aucune autre gurison de Lourdes na t rapporte une intervention de Dieu
avant 1907. La hirarchie ecclsiastique est reste silencieuse pendant quarante-cinq ans.
Il a fallu lintervention du pape Pie X en 1905, pour que soient relancs les procs diocsains
en vue dune reconnaissance miraculeuse.
Cest ainsi que Mgr Schoepfer, vque de Tarbes, adressa en novembre 1906 une lettre
plusieurs vques franais pour leur demander dinstituer des Commissions canoniques
afin de dclarer ventuellement comme miraculeuses des gurisons de Lourdes. De fait, de
1907 1913, on assiste une nouvelle tendance : les gurisons juges inexpliques par
les scientifiques de Lourdes deviennent presque systmatiquement des miracles. Trente-
trois gurisons sont ainsi reconnues miraculeuses par lautorit catholique en lespace
de six ans seulement (dont vingt en 1908, anne du cinquantenaire des apparitions de
Lourdes). Patrick Theillier reconnat que la tendance tait de sen remettre entirement
aux mdecins. La hirarchie ecclsiastique semblait dire : Aux mdecins de dcider,
nous avaliserons leurs dcisions.
321
Lors de la session du CMIL en 2003, Mgr Perrier,
vque actuel de Tarbes et Lourdes, confirme en dclarant qu lpoque : Si les experts
mdicaux disaient que telle gurison tait inexplicable, lautorit religieuse navait plus qu
conclure au miracle.
322
Cette situation, cependant, ne durera pas, puisque de 1913 1946,
aucune gurison ne sera proclame miraculeuse par la hirarchie religieuse. Ce silence
peut sexpliquer par un relatif dsintrt des vques de France en priode de guerre, mais
surtout par laccaparement de la question des miracles par le Bureau des Constatations
mdicales. En effet, durant cette priode, les scientifiques se sont arrogs une certaine
autorit pouvant faire croire quils dtenaient le dernier mot en matire de miracles. Pour
preuve, cette phrase de 1945, publie dans le Bulletin de lAMIL : Les mdecins du Bureau
des constatations ont dcid que la gurison de entrait dans le cadre des gurisons
miraculeuses.
323
De 1946 nos jours, les reconnaissances de miracle restent trs rares. Cela correspond
notamment la cration du CMIL en 1947, nouvelle instance scientifique rendant encore
plus svre la procdure dauthentification. Mais surtout, depuis les annes soixante, les
319
Prcis de mdecine catholique, H. Bon, op. cit., p. 432.
320
Esprit et Vie, 107e anne (11e srie), N 18, 18 septembre 1997, Gurisons et miracles au regard de la foi , expos de
Dom Bernard Billet le 17 novembre 1994, la Confrence-Dialogue de la Centrale Catholique de Confrences, p. 398.
321
Chrtiens Magazine, N 171 bis, 15 aot 2004, Lourdes, rencontre avec le docteur Patrick Theillier , Ren Laurentin,
p. 4-5.
322
Bulletin du Bureau Mdical, AMIL, N 287, Juillet 2004, Confrence au CMIL de Mgr Jacques Perrier , p. 10.
323
Bulletin du Bureau Mdical, AMIL, octobre 1946, p. 13.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
85
vques se montrent de plus en plus prudents face au miracle. En 1962 par exemple, le
CMIL confirme la gurison en 1952 de Berthe Bouley, atteinte dune sclrose en plaques.
La Commission canonique tablie par lvque de Dijon refuse pourtant de reconnatre
cette gurison miraculeuse, pour cause de dfaut dunanimit au sein du CMIL
324
. De
mme, les vques constituent dsormais leur propre Commission mdicale diocsaine afin
de vrifier le caractre scientifique de la procdure jusque-l suivie par le Bureau mdical
et le CMIL. Cet ultime avis mdical soppose cependant frquemment celui du CMIL,
bloquant ainsi la reconnaissance des miracles. Entre 1947 et 1975, une dizaine de cas ont
t suspendus cause de ces rivalits scientifiques. On dcida donc, partir de 1975,
que le rapport de la Commission mdicale diocsaine soit tabli avant que le dossier dune
gurison soit transmis au CMIL.
En matire de miracle, la prpondrance scientifique est donc incontestable. Dailleurs,
mme au sein de la Commission canonique diocsaine, qui a pourtant pour mission
dencadrer une enqute pastorale se basant sur des critres spirituels, les rfrences
scientifiques semblent privilgies. Citons par exemple les conclusions de la Commission
canonique de Rennes, propos de la gurison de Jeanne Frtel, 52e miracule de Lourdes,
reconnue en 1950 : Vu les caractristiques particulires qui marquent cette gurison,
savoir : disparition instantane, complte, dfinitive dune maladie extrmement grave,
devant entraner normalement la mort brve chance et ce, sans aucun agent curateur,
et sans aucune convalescence, caractres dont la prsence, atteste par des mdecins
dune valeur et dune autorit incontestables, cest le signe certain dune intervention
surnaturelle !
325
Daprs cette dclaration, les critres certains pour reconnatre un
miracle sont avant tout des critres scientifiques. Aucune rfrence aux critres spirituels
ne figure dans cette conclusion. Pourtant, ces derniers sont tout autant ncessaires pour
authentifier un miracle.
Lors de la runion du CMIL de 1978, Mgr Pierre Eyt, alors recteur de lInstitut catholique
de Toulouse, propose un riche expos sur cette confusion quil existe entre lapproche
scientifique et lapproche religieuse. LEglise, selon lui, est souvent tente dagir en fonction
de la science, et ne se dmarque pas assez delle
326
. Cest dans cet environnement dcrit
par Mgr Eyt, que se sont mis en place les procdures de constatation et de reconnaissance
des gurisons miraculeuses de Lourdes. On comprend donc mieux pourquoi, encore
aujourdhui, les points de vue scientifiques et religieux se superposent, au lieu de se tenir
chacun sur leur mode dapprciation, conduisant un discernement soit scientifique, soit
spirituel.
324
Les gurisons de Lourdes, Thodore Mangiapan, op. cit., p. 235.
325
Cit dans Y a-t-il encore des miracles Lourdes ? 22 dossiers de gurisons (1949-1989), Dom B. Billet et Dr A. Olivieri,
5e dition, uvre de la Grotte de Lourdes, 1990, p. 86.
326
Le mode de connaissance scientifique tel qua pu limaginer le 19e sicle a exerc un puissant attrait sur tous les
esprits du temps, y compris les esprits religieux, parmi lesquels les thologiens. On prtait alors la dmarche scientifique ce qui
pourrait sexprimer ainsi : aboutir coup sr, partir de faits indiscuts, par des mthodes irrcusables, des conclusions dfinitives,
universelles et premptoires. () Dans ce monde marqu par la position dominante occupe par la science, le discours religieux ne
peut tre que tent de se calquer sur les procds scientifiques. Loin donc de se fonder sur la distinction fondamentale des deux
modes dapproche reprs plus haut, on cherche faire bnficier le savoir religieux des vertus absolues qui sattachent alors la
connaissance scientifique. () Tout se passe comme si, dans lesprit de ces hommes, la probation scientifique tait mme au
nom de lunicit de la vrit dengendrer la foi religieuse (). , Bulletin du Bureau mdical, AMIL, N 191-192, octobre 1980, Les
procdures de reconnaissance de gurison Lourdes. Lvolution du contexte scientifique et thologique , Mgr Eyt, p. 68, 69.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
86
La prdominance scientifique dans lauthentification dun miracle est avre depuis
longtemps dans les mentalits, scientifiques comme religieuses. Le Dr Thodore
Mangiapan, prsident du Bureau mdical de 1972 1990, arrive ainsi la mme conclusion
que le Pre Peter Gumpel, jsuite allemand membre de la Congrgation pour la Cause
des saints : En rduisant la notion de miracle des gurisons inexplicables, lEglise a,
en fait, permis la science mdicale dusurper sa propre comptence interprter les
signes divins.
327
Cette prminence scientifique est-elle aussi manifeste lorsquil sagit
de reconnatre dautres phnomnes extraordinaires que les gurisons miraculeuses ?
Nous avons dj soulign quil nexistait des instances mdicales permanentes uniquement
pour lauthentification des miracles. Les autres phnomnes extraordinaires ne sont
examins scientifiquement que ponctuellement. Quelles sont cependant ces procdures
scientifiques ? Possdent-elles cette mme autorit en matire de reconnaissance ?
Les enqutes scientifiques effectues sur les stigmatiss :
Le caractre surnaturel des stigmates nest admis par lautorit catholique quaprs des
enqutes mdicales ordonnes par elle, tant du vivant du stigmatis quaprs sa mort. Ce
recours la science pour examiner ces plaies extraordinaires, est apparu trs tt. Ds la fin
du 15e sicle, des documents prouvent que des inspections mdicales ont t organises
par le Saint-Sige. Ainsi, la bienheureuse Lucia Broccadelli de Nari, stigmatise en 1496,
subit en six ans cinq examens mdicaux de ses stigmates, dont quatre documents avec
actes notaris. Celui de 1497 a t ordonn par mandat par le pape Alexandre VII. On
lui banda et scella les plaies pendant neuf jours. Mais celles-ci restrent miraculeusement
conserves, sans altration. De mme, sainte Vronique Giuliani, qui reut les stigmates en
1697, lge de trente-sept ans, fut soumise elle aussi un long et douloureux contrle par
ordre du Saint-Office. Pour lever tout doute de supercherie, les mdecins lui couvrirent ses
plaies de bandes scelles avec le cachet de lvque. Ses stigmates ne disparurent pas, ils
dureront trente ans, jusqu sa mort. Depuis, lorsquun fait de stigmatisation acquiert une
certaine rputation, lEglise demande presque systmatiquement un examen mdical
328
.
Avec Anne-Catherine Emmerich, on constate cependant que les examens scientifiques ne
sont pas tous superviss par lautorit religieuse. En effet, en 1819, les stigmates de cette
dernire ont aussi fait lobjet dune rigoureuse enqute gouvernementale. De mme, les
stigmates de Louise Lateau ont attir lattention de plusieurs mdecins de lAcadmie royale
de Mdecine de Belgique, dont le Dr Lefebvre et le Dr Warlomont. Les scientifiques que
lon retrouve au chevet des stigmatiss ne sont donc pas tous envoys par la hirarchie
catholique.
Leur dmarche est cependant la mme : sassurer, dans un premier temps, de la
ralit du phnomne de stigmatisation. Pour cela, les mdecins ont souvent eu recours
aux bandes scelles. Catherine Emmerich, Louise Lateau et le Padre Pio ont d sy
soumettre. Ou plus simplement, les stigmatiss font lobjet dune surveillance continuelle,
parfois longue, pour djouer toute supercherie. Anne-Catherine Emmerich a ainsi subi une
surveillance pendant cinq mois, sur ordre du grand vicaire de Mnster. Mais aucune fraude
ne fut jamais dcele. La famille de Thrse Neumann, elle, sopposa toute surveillance
continuelle. Le Pr Martini, qui faisait partie de la commission denqute diocsaine de 1938,
dclare dans son rapport officiel : jamais les membres de la Commission nont vu le sang
jaillir des tissus ou scouler : les effusions de sang ne se sont jamais produites que : ou
bien quand Thrse stait cache sous sa couverture, ou bien lorsque les tmoins avaient
327
Les gurisons de Lourdes, Etude historique et critique depuis lorigine nos jours, Dr Thodore Mangiapan, op. cit., p. 399.
328
Les stigmates de Marie-Thrse Noblet et de Mre Yvonne-Aime nont cependant jamais t observs scientifiquement.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
87
t forcs, violemment, de se retirer hors de la chambre, tantt sous prtexte de pudeur
cause dun besoin naturel, tantt en prtendant que la chaleur et lair vici accablaient
Thrse mme si un seul tmoin demeurait.
329
Puis, les mdecins doivent cerner ltiologie des plaies. Ces constats nous valent
des descriptions minutieuses et trs dtailles des stigmates. Ils tudient leur forme,
leurs dimensions, leur profondeur, leur emplacement ; examinent lpiderme, le sang qui
schappe des plaies ; observent les symptmes annonciateurs des saignements, leur
frquence Parfois, certains mdecins usent de mthodes barbares, limage du Dr
Warlomont qui excisa des morceaux de chair au fond dun stigmate de Louise Lateau pour
les examiner au microscope. Il provoqua aussi une plaie artificielle avec de lammoniaque
afin de la comparer avec celles des stigmates. Le Dr Warlomont ne parvient cependant
pas obtenir un coulement de sang, en revanche sa plaie suppura, linverse des vrais
stigmates demeurs sains. Les scientifiques tentent aussi de refermer les plaies, certains en
administrant des traitements mdicaux. Mais lorsquil sagit dun cas rel de stigmatisation,
rien nempche les plaies de saigner. Les mdecins constatent dailleurs que ces stigmates
ne suppurent jamais, et ne laissent aucune cicatrice sur la peau lorsquils se referment.
Parfois, les examens ont lieu lhpital. En 1819, Anne-Catherine Emmerich est ainsi
transfre lhpital de Mnster.
Enfin, depuis la fin du 19e sicle et la grande vogue de lhystrie, ltat psychique
des stigmatiss est au centre des examens mdicaux. LEglise cherche ainsi carter
toute possibilit de troubles hystriques. Malheureusement, en ce domaine, les divergences
sont nombreuses. Il est difficile de trouver un cas de stigmatisation qui rassemble tous les
mdecins sur le mme diagnostic. Thrse Neumann par exemple, fut examine en 1927
par le Dr Ewald qui ne trouva en elle aucune dviation des nerfs . En revanche, les quatre
professeurs de la Commission denqute diocsaine de 1938 concluaient : Etat dhystrie
grave avec tous les phnomnes inhrents la maladie, y compris la part habituelle de
simulation.
330
Cest ce quaffirmera aussi le Dr de Poray-Madeyski, psychiatre attach
la Congrgation des Rites, envoy par Rome en vue dune enqute scientifique sur ce cas.
Toutes ces observations et constats doivent ensuite figurer dans un rapport, qui sera
remis aux autorits religieuses. La conclusion de ce rapport permet alors de connatre lavis
du mdecin au sujet de lorigine naturelle des stigmates. En 1816, un mdecin concluait
propos des stigmates dAnne-Catherine Emmerich : Les phnomnes observs sont
dun caractre si exceptionnel quaucune loi connue de la nature ne saurait en donner une
explication plausible.
331
Evoquons maintenant, plus prcisment, deux cas de stigmatisation contemporaines,
dont les rapports mdicaux demands par lEglise nous sont connus. Il sagit de Padre
Pio, canonis en 2002, et de Marthe Robin, dont le procs en batification est en cours.
La premire enqute mdicale porte sur les stigmates de Padre Pio a t faite en juin
1919, par le Pr Luigi Romanelli, mdecin-chef de lhpital civil de Barletta, la demande
du provincial des Capucins de Foggia. Il dclare par crit : Les blessures de Padre Pio
ne peuvent pas tre classes cause de leurs caractres et de leurs cours cliniques,
parmi les communes lsions chirurgicales. Elles ont une tout autre origine que je ne
329
Supranormal ou surnaturel ?, op. cit., R. P. Reginald-Omez, p. 77.
330
Ibid.
331
Cit par Hlne Renard, dans Des prodiges et des hommes, Philippe Lebaud Editeur, 1989, p. 56.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
88
connais pas.
332
Le pape, cependant, exige un nouveau contrle scientifique. Le 26 juillet
1919, la Curie gnrale des Capucins fait appel au Pr Bignami, professeur de pathologie
gnrale de lUniversit de Rome, mdecin athe, choisi en raison de son matrialisme.
Cest lui qui apposera des scells sur les bandages de Padre Pio pour vrifier quil ny a
aucune supercherie. Il reconnat le stigmatis sincre, sain desprit et exempt de maladies
psychiques. Pourtant, il attribue lorigine des stigmates une teinture diode dtriore que
Padre Pio employait pour se soigner. Le Pr Romanelli protesta contre ces conclusions. Le
nouveau Suprieur gnral des Capucins demande donc le 9 novembre 1920, lavis dun
troisime expert : le Dr Giorgio Festa, mdecin-chef et chirurgien de la Maison mre des
Capucins Rome, qui pratiqua des examens mdicaux sur les stigmates de Padre Pio
doctobre 1919 juillet 1920. En 1927, le Dr Festa publia Rome un livre intitul Mystre
de la science et lumires de la foi, dans lequel il crit : Il conviendrait de reconnatre
que, de lexamen de lorganisme du Padre Pio, merge une srie de phnomnes relis
harmonieusement entre eux, qui se soustraient au contrle des recherches objectives et de
la science qui, bien que vaste et profonde, nest pas en mesure de tout expliquer.
333
Quelques temps aprs les interventions de ces trois experts, qui, inexplicablement
divergent sur certains points (aspect des stigmates, localisation, dimension, profondeur,
origine des lsions), lautorit ecclsiastique dcide dinterdire la pratique dexamens
cliniques sur les stigmates du Padre Pio, et rejette lorigine surnaturelle des faits qui
lentourent. Certaines des plaies de Padre Pio persisteront cependant jusqu la fin de sa
vie. Le 24 septembre 1968, jour suivant la mort du stigmatis, le Dr Lotti remarque quil ne
reste aucune trace des lsions sur sa peau : cette disparition est intervenue en un laps
de temps trop bref pour tre explicable par la rparation des tissus.
334
Ce fait se produit galement chez une autre stigmatise, Marthe Robin. Ses stigmates
sont apparus en octobre 1930, alors quelle navait que 28 ans. La persistance de ses plaies
et lintrt grandissant quils suscitaient, motiva lvque de Valence, Mgr Pic, engager
en 1942, une enqute mdicale. Il fait alors appel deux mdecins lyonnais : le Dr Jean
Dechaume, professeur la facult de mdecine, chef de clinique neuropsychiatrique, et le
Dr Andr Ricard, chirurgien des hpitaux de Lyon. Afin de mieux comprendre les attentes
de Mgr Pic, voici un extrait de la lettre que ce dernier fit parvenir aux deux mdecins : Les
phnomnes quelle [Mlle Marthe Robin] prsente semblent de telle nature et peuvent avoir,
du point de vue religieux, de telles consquences, que je crois de mon devoir dvque de
provoquer cet examen. Vos observations et vos recherches auront tout dabord pour objet
ltat actuel de la personne, ce que lon peut savoir de lvolution de la maladie depuis le
dbut, les causes auxquelles on peut attribuer cet tat et cette volution, le diagnostic que
lon peut tirer de cet examen du point de vue strictement mdical.
335
Lexamen mdical, qui eut lieu le 14 avril 1942, se droula de la faon suivante :
interrogatoire le matin pour connatre les antcdents hrditaires de Marthe, ainsi que
lhistoire et lvolution de ses maladies ; puis laprs midi, jusqu quatorze heures, examen
clinique et neurologique de la patiente. Les mdecins ont ainsi rdig un rapport de trente-
cinq pages, contenant notamment une description dtaille des stigmates. Lexamen se
droulant un mardi, il na cependant pas t possible dobserver lapparition des stigmates,
332
Cit par Paul Lesourd et J. M. Benjamin, dans Les mystres du Padre Pio, Ed. France-empire, 1969, p. 89.
333
Ibid, p. 95.
334
Stigmates, op. cit., Description des stigmates du Padre Pio , par le Dr Michele Capuano, traduction de Joachim Bouflet,
p. 239.
335
Cit par Jean-Jacques Antier, dans Marthe Robin, le voyage immobile, op.cit., p. 138.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
89
qui avait lieu les vendredis. Les deux mdecins constatent pourtant la prsence abondante
de taches de sang sur la tte, le visage et les mains de Marthe Robin. Une fois ces traces
laves leau chaude, ils examinent minutieusement sa peau et ne trouvent aucune plaie
pouvant expliquer lorigine du sang
336
. En conclusion, ces deux mdecins dclarent : Nous
affirmons la ralit des stigmates sanglants en dehors de toute simulation et supercherie,
stigmates sans lsion cutane vidente et que daucuns mettront sur le compte de troubles
vaso-moteurs dordre psychique (?). Nous aimons mieux reconnatre que nous ne voyons ni
la cause, ni le mcanisme intime de ces stigmates dans ltat actuel de nos connaissances.
Quant nous, nous les considrons comme des manifestations dordre surnaturel.
337
Malgr ce rapport favorable, les religieux ny trouveront aucune preuve certaine dune
origine surnaturelle. Attendons la fin du procs en batification pour peut-tre connatre
lavis de lautorit catholique concernant les stigmates de Marthe Robin.
Lorsquil est question de stigmatisation, la hirarchie ecclsiastique se montre donc
particulirement prudente. Contrairement aux gurisons miraculeuses, lautorit religieuse
ne se soumet pas facilement aux jugements scientifiques favorables. Il faut dire que la thse
hystrique a profondment marqu les esprits. Il est difficile de ne pas relever dimportantes
contradictions entre les diffrents rapports scientifiques. Ainsi, pour viter tout risque de
mauvais diagnostic, la hirarchie catholique prfre sabstenir quant lorigine des plaies
stigmatiques. Lavis des mdecins lui est au moins utile pour discerner les supercheries.
Les indiques sous surveillance scientifique :
Concernant les cas dindie, comme pour le discernement des stigmates, il est ncessaire,
selon lautorit catholique, de soumettre le sujet une stricte surveillance pour pouvoir
affirmer queffectivement aucune nourriture na t absorbe pendant un laps de temps
anormalement long. Le corps mdical est sollicit pour donner son opinion ds la
Renaissance. Des cas dimposture sont ainsi rvls au grand jour, comme celui de
Madeleine de la Croix, franciscaine de Cordoue (morte en 1560), condamne la prison
perptuit par lInquisition. Avant de parler de miracle, le futur pape Benot XIV exige donc
une enqute svre. Tout dabord, il faut constater la ralit et la dure de labstinence.
Thrse Neumann qui, depuis Nol 1926, na rien mang ni bu, a t soumise un contrle
mdical dirig par le Dr Seidl, sur ordre de lvque de Ratisbonne, Mgr Franz Anton von
Henle. Une surveillance dune rigueur absolue est ainsi installe : Entre autres moyens
de contrle, on a choisi quatre Surs Franciscaines de Mallersdorf, particulirement aptes
ce travail ; elles avaient pour mission de sassurer, grce une surveillance interrompue
ni jour ni nuit pendant quinze jours, que Thrse Neumann navait pris pendant ce temps
absolument aucune nourriture, solide ou liquide. Les Surs prtrent dabord serment,
devant un commissaire piscopal, de remplir leur tche aussi consciencieusement que
possible et de suivre les prescriptions du mdecin-chef, le conseiller de sant Dr Seidl,
de Waldsassen, qui leur donna dabord, Waldsassen mme, durant deux jours, des
instructions spciales.
338
Leau que Thrse utilisait pour se rincer la bouche tait mesure
336
La peau est absolument intacte, strictement normale, garde la mme coloration et le mme aspect que partout ailleurs,
ne prsente aucune effraction, mme la plus minuscule, ni aucune trace de cicatrice ancienne. Nous navons du reste trouv au cours
de lexamen, en aucun point du corps, la moindre exulcration, ni mme la moindre lsion qui pt expliquer la provenance de sang
et de sang abondant. , Ibid, p. 141.
337
Ibid, p. 150-151.
338
DC, N 405, T. 18, 10 dcembre 1927, Les vnements de Konnersreuth , Ordonnance de la Curie piscopale de Ratisbonne,
le 11 octobre 1927, col. 1114.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
90
avant et aprs usage. Ses urines et ses selles sont peses et analyses chimiquement.
Mais lexamen microscopique, les mdecins remarquent quaucune trace daliments nest
prsente. De mme, pour sassurer de la ralit de lindie de Louise Lateau, son vque lui
demande deux reprises de prter serment en tmoignant de son incapacit se nourrir. Le
Dr Warlomont, en tudiant ses scrtions gastriques, constate effectivement linterruption
des processus de digestion.
Autre critre scientifique nonc par Mgr Lambertini, la conservation des forces
physiques et morales malgr labsence de nourriture. Pendant ses treize annes dindie,
Louise Lateau a toujours travaill durement, notamment au service des pauvres. De mme,
Thrse Neumann, qui cessa de salimenter pendant trente-six ans, a men une vie tout
fait normale. Cest une femme active, joviale, et trs sociable. Un t, elle aide mme
les maons construire le second tage de la maison paternelle en portant elle-mme les
briques. Lorsque lorganisme humain est priv de nourriture, il peut entretenir provisoirement
sa vitalit grce la combustion des graisses, entranant logiquement lamaigrissement. Or,
les mdecins constatent que les indiques ne perdent pas de poids. Thrse Neumann est
rgulirement pese. Son poids peut varier en une semaine de trois quatre kilos. Cette
perte est cependant trs vite reprise, de sorte que son poids avoisine toujours les 55 kilos.
Marthe Robin, qui a t examine par les docteurs Jean Dechaume et Andr Ricard en
1942, ne mangeait dj plus depuis dix ans. Pourtant, ces deux mdecins constatent dans
leur rapport : le sujet se prsente sans amaigrissement sensible, sans aspect cachectique.
Dans lensemble, les tguments sont normaux et ne prsentent aucun des caractres que
lon constate chez les malades dshydrats, dnutris ou cachectiques.
339
De nos jours cependant, les dcouvertes de Freud sur certains processus mentaux et
les ressemblances qui existent entre lindie mystique et lanorexie mentale, ont influenc
la hirarchie catholique ne plus considrer ce comportement comme une preuve absolue
dune intervention divine. Ainsi, lavance scientifique a, dans ce domaine galement, eu
dimportantes rpercussions sur lattitude de lautorit catholique et sa manire daborder
le phnomne indique.
Lenqute scientifique dans la procdure de reconnaissance des
apparitions :
Enfin, terminons ce chapitre en voquant le rle des scientifiques dans la procdure
de reconnaissance des apparitions et rvlations. Depuis longtemps, lautorit religieuse
nhsite pas faire appel des psychologues pour connatre ltat psychique des personnes
qui dclarent avoir t tmoin dune apparition. En 1948, labb Souillet qui rdigeait un
rapport sur les apparitions de LIle-Bouchard (du 8 au 14 dcembre 1947), demande
en accord avec le chanoine Sgelle, cur des deux paroisses de LIle-Bouchard au Dr
Girard, neuropsychiatre, deffectuer un examen psychologique sommaire des quatre jeunes
voyantes. Celui-ci sest droul le 3 juillet 1948 dans le parloir du pensionnat des fillettes,
en prsence de labb Souillet
340
. Les sujets nont pu communiquer entre elles avant et
pendant lexamen. Jacqueline Aubry, la plus ge des voyantes (12 ans et 9 mois) a t
examine la dernire afin quelle ne puisse influencer, ventuellement, les plus jeunes,
dans leur comportement. Lexamen comprenait lapplication dun test de niveau mental
(Binet-Simon, Th. Simon ou Porteur) et dun test dit de projection (test de Rorschach).
339
Cit par Jean-Jacques Antier, dans Marthe Robin, le voyage immobile, op.cit., p. 139-140.
340
Lexamen psychologique est retranscris dans le livre Les apparitions de LIle-Bouchard, Documents authentiques, Elizabeth
Baranger et Bernard Peyrous, Ed. de lEmmanuel, Paris, 2002, p. 172-183.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
91
Le neuropsychiatre a ainsi tudi lattitude et le comportement des jeunes filles durant
lexamen, leur activit psychomotrice, leur attention, leur caractre, leur affectivit et leur
suggestibilit. Depuis 1978, le recours aux psychologues est reconnu par lEglise pour aider
au discernement des apparitions. En effet, entre 1974 et 1978, la Congrgation pour la
Doctrine de la Foi labore de nouveaux critres de reconnaissance, exposs dans un texte
normatif. Lautorit ecclsiastique devra procder de la faon suivante : en premier lieu,
juger du fait selon les critres positifs et ngatifs. Ces critres concernent tout dabord la
ralit de lapparition :
A) Critres positifs :
a) certitude morale, ou du moins grande probabilit, quant lexistence des faits,
acquise au terme dune srieuse enqute.
b) circonstances particulires relatives lexistence et la nature du fait :
1. qualits personnelles du ou des sujet(s) notamment lquilibre psychique,
lhonntet et la rectitude de la vie morale ().
()
B) Critres ngatifs :
a) une erreur manifeste quant aux faits.
()
e) des troubles psychiques ou des tendances psychopathiques chez le sujet, qui
exerceraient une influence certaine sur le fait prtendument surnaturel, ou bien la psychose,
lhystrie collective, ou autres facteurs du mme genre.
341
La premire ncessit lorsquil est question dapparitions ou de rvlations, est donc
de prouver lexistence relle de cette manifestation. Pour cela, lOrdinaire du lieu, qui
il appartient au premier chef denquter, constitue une Commission au sein de laquelle
sont reprsentes les sciences mdicales. Les mdecins ont alors pour mission dtablir
ltat psychologique du sujet afin dcarter une ventuelle hallucination, mythomanie ou
tromperie. Il ne faudrait pas quun phnomne pathologique soit tenu pour surnaturel. Les
mdecins se penchent plus prcisment sur la personnalit du voyant, son histoire, ses
liens familiaux, ainsi que linfluence possible de tous ces lments sur la manifestation
cleste quil vient de vivre. Ils tudient aussi son comportement pendant lapparition et les
modifications que cette dernire a pu apporter dans sa vie. Il est recommand pendant
linterrogatoire men par les scientifiques, de sparer les voyants afin de juger la constance
de leur rcit et de comparer leurs tmoignages. Mgr Jean Honor rappelle lors dune
confrence Lourdes, le 28 aot 1986, toute limportance dvaluer la vracit des
voyants avant de reconnatre une apparition : Lenqute commence toujours par
lexamen approfondi de leur personnalit : quilibre psychique, conditionnements de vie,
niveau de maturit Expertise et contre-expertise se succdent, et le tmoin ne doit pas
se couper dans le rcit de son tmoignage. Le fait que les apparitions reconnues aient eu
pour tmoins des enfants ou des jeunes adolescents nen exige pas moins une rigueur dans
lexamen et une svrit dans le contrle des dclarations qui sapparentent lpreuve
dun vritable procs dassises. Il sagit surtout de prvenir le risque dune manipulation par
les adultes.
342
341
Cit dans Un signe dans le ciel, J. Bouflet et P. Boutry, op. cit., p. 396 et 397.
342
DC, 1er Mars 1987, N 1935, Vraies et fausses apparitions ? , Mgr Jean Honor, p. 264.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
92
Dans ce mme souci de prouver lexistence de lapparition, lautorit religieuse
demande galement une expertise scientifique afin dcarter les risques dillusion. La
hirarchie catholique veut tre sre que lapparition nest pas le rsultat dun jeu de lumires
ou de reflets. Il ne doit pas y avoir d erreur manifeste . En revanche, la Congrgation
pour la Doctrine de la Foi ne prcise pas dans sa note, de vrifier lobjectivit de lapparition
pour prouver sa ralit. Pourtant, de nombreux scientifiques et ecclsiastiques considrent
ce paramtre comme un critre important dauthentification. Si lon arrive prouver que le
voyant voit physiquement un tre cleste, ce sera la preuve, selon eux, que lapparition est
dorigine surnaturelle. Si au contraire, il est dmontr que le voyant ne voit objectivement
rien, certains scientifiques sceptiques jugeront alors la vision purement imaginaire et
naturelle. Pour rpondre cette question de lobjectivit, les scientifiques tudient donc :
le synchronisme des mouvements des voyants pendant lapparition : tombent-ils
genoux au mme moment ? Leurs prires sont-elles rcites lunisson ? Leurs regards
convergent-ils vers le mme point et slvent-ils ensemble lorsque lapparition sen va ?
les fonctions visuelles et oculaires. Ils testent les rflexes photomoteurs de lil pour
observer au cours de lapparition, si les pupilles se dilatent conformment la luminosit
ambiante, ou si une autre source lumineuse de plus forte intensit est lorigine de cette
dilatation. De mme, les scientifiques placent un cran devant les yeux des voyants pour
constater si ces derniers continuent ou non voir lapparition.
la fonction de laudition, par une mesure lectro-physiologique du potentiel auditif
pendant lapparition. Cette investigation permet de savoir si loreille interne reoit
physiquement ce qui est entendu pendant la vision.
La plupart du temps, ces recherches ne permettent pas de conclure sur lobjectivit ou
non dune apparition. En effet, les scientifiques obtiennent la fois des arguments pour et
contre. Lors des apparitions de Medjugorje par exemple, certains scientifiques ont retenu
pour lobjectivit du phnomne, la convergence des regards et une certaine simultanit
des comportements. Dautres, en revanche, ont relev contre lobjectivit de lapparition,
le test de lcran visuel qui nempche pas lexprience de se poursuivre, la mesure de la
dilatation des pupilles qui ne correspond pas celle de lapparition dun tre trs lumineux,
ainsi que les mesures faites sur les rcepteurs auditifs qui ne semblent pas avoir t utiliss
au cours de la vision alors que des messages ont t entendus. Selon la psychologue
Pascale Catala, toutes ces expriences concluent la subjectivit des apparitions. Celles-
ci seraient des produits du psychisme de lhomme et non des phnomnes objectifs
343
.
Lobjectivit dune apparition na cependant jamais t reconnue par la hirarchie
catholique comme critre de discernement. En effet, pour certains ecclsiastiques, une
apparition peut trs bien se manifester dans lordre du psychique. Quelle ne soit pas
physique ne remet pas forcment en doute sa ralit. Une apparition imaginaire peut
tout fait avoir une origine surnaturelle selon le Magistre. De mme, lautorit religieuse
met en garde contre une autre confusion souvent admise en matire de reconnaissance
des apparitions : lextase comme critre de discernement. De nombreux scientifiques et
ecclsiastiques pensent quil suffit de prouver ltat extatique dun voyant pour conclure
343
Lexamen de lensemble des cas dapparitions tudis jusqu prsent suggre que le contenu et le sens de lapparition
sont largement conditionns par les contenus psychiques conscients et/ou inconscients du ou des sujets voyants, ou par des contenus
de linconscient collectif ou groupal. Les apparitions ne sont donc nullement indpendantes de la pense. Elles ont toutes les
caractristiques dimages mentales, mais dimages mentales objectives puisquelles sont perues par des tmoins. , La Revue
Franaise de Parapsychologie, N 1-2, Juillet 2001-2002, Apparitions et hallucinations , Pascale Catala.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
93
lintervention divine. Pourtant, tous les voyants ne tombent pas en extase durant une
apparition. Scientifiquement, ltat extatique se caractrise par :
une dconnexion plus ou moins importante du rel,
un tat motionnel intense (souffrance ou flicit),
une immobilit ou un mutisme,
des possibilits dinsensibilit la douleur.
Dans le cas des apparitions, lextase est alors induite par la vision : le voyant se perd dans la
contemplation de ltre quil voit , jusqu tre absorb, ravi par cette prsence. Lextase
de Bernadette Soubirous est rpute pour un pisode devenu clbre : celui o la jeune
voyante tient dans ses mains un cierge dont la flamme lui lche les doigts sans quelle
le sente, et sans quelle soit brle. Depuis cette exprience, on a fait de linsensibilit
la douleur un critre de discernement des apparitions. Comme le remarque Joachim
Bouflet, cela conduit des syllogismes incohrents : absence de raction au stimulus
extrieur = extase vraie = apparition authentique.
344
Pour tester linsensibilit aux stimuli
du monde extrieur, les voyants sont pincs, soulevs, piqus avec une aiguille. Parfois,
on leur projette une lampe de mille watts dans les yeux, pour observer si les pupilles
se rtractent. Les scientifiques vrifient galement laltration des rythmes cardiaque et
respiratoire, ainsi que les ractions neurovgtatives durant la vision. Par des mesures
lectro-encphalographiques, avant, pendant et aprs lapparition, ils tudient ltat dveil
et le fonctionnement du cerveau. Toutes ces recherches, parfois trs sophistiques, vont
permettre ces scientifiques de prouver un tat de conscience modifie (ECM). Est-ce pour
autant quil sagit dextase mystique ? Joachim Bouflet dplore l encore les conclusions
fausses de certains mdecins : ralit dun ECM = extase mystique = apparition
authentique.
345
Ainsi, essayer dauthentifier une apparition en prouvant son objectivit, ou ltat
extatique du voyant, va lencontre de la procdure officielle de reconnaissance des
apparitions. La plupart des scientifiques qui sattachent pourtant lancer leurs recherches
dans ces directions, nont reu de lautorit ecclsiastique lgitime aucun mandat pour
enquter. Ces mdecins, catholiques le plus souvent, se dplacent de leur propre initiative.
Il est devenu courant de les voir ainsi arriver sur des lieux dapparitions, regroups en
quipe mdicale, afin de cautionner grce leurs recherches, lorigine surnaturelle dune
apparition. Les rsultats de leurs examens sont dailleurs trs vite rcuprs par les religieux
fervents de lapparition tudie, qui cherchent persuader leur hirarchie de reconnatre
lintervention surnaturelle. De nos jours, le lieu dapparition qui attire un nombre important
de ces scientifiques est incontestablement Medjugorje. Depuis le dbut des faits, se sont
succds au moins cinq groupes de mdecins venus du monde entier. Des examens
scientifiques ont t effectus par exemple en 1985, par une quipe mdicale franaise,
dirige par le Pr Henri Joyeux ; puis en 1998, par une quipe austro-italienne, dirige par
le Pr Andreas Resch dInnsbruck et le Dr Giorgio Gagliardi de Milan.
Officiellement pourtant, la science est uniquement requise pour diriger lenqute
psychologique des voyants. Lautorit catholique peut galement faire appel des
spcialistes pour vrifier quaucune illusion doptique nest lorigine du phnomne, mais
le rle des scientifiques sarrte l. Toutes les expriences plutt complexes que certains
mettent en place ne sont pas officiellement ncessaires pour discerner lorigine surnaturelle
dune apparition. Lenqute psychologique demande par la hirarchie catholique, nest
344
Faussaires de Dieu, Joachim Bouflet, op. cit., p. 503.
345
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
94
dailleurs pas aise. Ecarter les risques dhallucination ou de fabulation prend du temps. Or,
tant quil nest pas tabli quun fait est exempt de ce type dlments, lautorit religieuse
reste trs prudente et rserve, au grand dam des fidles et de certains ecclsiastiques
et scientifiques catholiques, qui reprochent leur hirarchie religieuse de dmissionner
devant les psychologues ou psychanalystes
346
. Le Dictionnaire de la vie spirituelle rappelle
cependant aux fidles friands dapparitions : Il convient, dautre part, de renoncer tout
enthousiasme inconsidr qui ferait prendre pour des signes de Dieu des phnomnes
explicables par des causes parfaitement naturelles ou tout bonnement par lerreur ou la
supercherie. () Le discernement est particulirement ncessaire notre poque o le
progrs des sciences humaines permet une meilleure vrification critique des phnomnes
extraordinaires et un examen psychologique des voyants.
347
Par consquent, les enqutes scientifiques ordonnes par lautorit catholique pour
laider discerner des phnomnes extraordinaires chrtiens, ont rarement t dfinies
prcisment par le Magistre. La procdure scientifique pour la reconnaissance des
gurisons miraculeuses est la seule qui bnficie dun schma directeur bien dtermin
et dinstances mdicales bien tablies. Le document de la Congrgation pour la Doctrine
de la Foi, qui se rapporte au discernement des apparitions, reste finalement assez vague
concernant le rle particulier des scientifiques. Ce manque de prcision explique peut-
tre pourquoi les autorits catholiques semblent aujourdhui enlises lorsquil est question
dapparitions. Les divergences causes par les vnements de Medjugorje refltent
parfaitement ce manque de clart quant aux critres scientifiques de discernement. Depuis
peu, il est cependant question de remettre jour ces critres et ainsi dtablir plus
clairement le contenu de la procdure scientifique. Concernant les autres manifestations
extraordinaires, le seul document religieux officiel qui existe pour encadrer les enqutes
scientifiques, est le fameux trait du cardinal Lambertini sur les batifications et
canonisations
348
.
Dune manire gnrale, la hirarchie catholique fait ainsi appel aux scientifiques
pour prouver la ralit dune manifestation, et tre certaine quil ne sagit pas dune
supercherie. Dans un deuxime temps, le rle de la science est dessayer dexpliquer
naturellement ce phnomne apparemment extraordinaire. Lorsque les autorits religieuses
se retrouvent confrontes, par exemple, un corps incorruptible, elles demandent des
experts mdicaux de constater effectivement la souplesse, la flexibilit et llasticit du
cadavre ; puis de rechercher une ventuelle cause naturelle cette tonnante conservation :
des antiseptiques ont-ils t introduits dans le corps contre la putrfaction ? A t-on utilis
un embaumement particulier ? Lenvironnement dans lequel le corps a t enterr peut-il
expliquer lincorruptibilit ? Lorsquil sagit dun phnomne de lacrymation, les scientifiques
346
Multiplication des apparitions de la Vierge aujourdhui, Ren Laurentin, op. cit., p. 26.
347
Dictionnaire de la vie spirituelle, dir. S. De Fiores et T. Goffi, Edition du Cerf, Paris, 1983, Voyant , S. De Fiores, p. 1201.
348
Lorsquun phnomne dosmognse (effusion dun parfum dorigine inconnue) est prsent comme miraculeux lors dun
procs en batification ou canonisation, le futur pape Benot XIV rappelle : Quand on nous propose un pareil miracle, nous devons
nous renseigner avec soin sur la bonne foi du promoteur, rechercher si le corps na pu tre oint de parfums, daromates, donguents,
nous informer galement du bois sur lequel il a t dpos, des fleurs et des herbes qui ont t dans la chambre ou prs de la
chambre. , La mmoire du soleil, Dr Hubert Larcher, op. cit., p. 182. De mme, concernant les phnomnes lumineux qui entourent
certains saints, Mgr Lambertini informe quil peut sagir de manifestations naturelles : Cela semble tre un fait reconnu : par moments
des flammes naturelles encerclent visiblement une tte humaine et, parfois aussi, toute la personne rayonne naturellement du feu,
non pas comme une flamme qui slve, mais plutt sous forme dtincelles qui jaillissent de tous cts ; en outre, certains tres
favoriss resplendissent dun flamboiement de lumire, qui nmane pas deux, mais plutt de leur vtements, ou du bourdon, ou de
lpe quils portent. , Les phnomnes physiques du mysticisme, Herbert Thurston, op. cit., p. 199-200.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
95
procdent finalement de la mme faon, mme si aucun document du Magistre ne fait tat
clairement des directives quils doivent suivre. Devant une statue qui pleure des larmes de
sang, ou une icne qui suinte de lhuile, les scientifiques recherchent dans un premier temps
sil existe un mcanisme ingnieux lorigine de lexsudation. Ils passent ainsi lobjet aux
rayons X pour essayer de dtecter le moindre trucage. Les liquides sont systmatiquement
analyss : de quel groupe sanguin sagit-il ? Lhuile est-elle dorigine vgtale ou animale ?
La question centrale reste la mme : la science peut-elle apporter une explication naturelle
ce phnomne ? Nous aurions pu aussi parler du saint suaire de Turin et des multiples
examens scientifiques dont il a t lobjet depuis plus de cinquante ans. Il existe mme
une discipline qui sattache exclusivement son tude : la sindonologie (du grec sindon,
qui signifie linceul), qui mle archologie, tude du textile, physique, chimie, numismatique,
palynologie, photographie LEglise rclame donc systmatiquement lclairage de la
science pour laider discerner lorigine de ces manifestations prodigieuses. Cependant, le
problme soulev de plus en plus souvent par les fidles, concerne leffacement notoire de
lautorit religieuse devant le jugement des scientifiques, et son silence criant, motiv par
la pense rationaliste. Cette attitude dsengage entretenue maintenant depuis plusieurs
dcennies par la hirarchie catholique, a pour consquence le rejet presque habituel des
manifestations extraordinaires chrtiennes, et des mesures parfois svres pour touffer
ces dernires.
C] Lextraordinaire chrtien : des reconnaissances rares :
1) Le silence des autorits catholiques :
La hirarchie catholique porte peu dattention lextraordinaire chrtien. Dans ce domaine,
son attitude est souponneuse. Tous les phnomnes prodigieux sont considrs avec une
sorte de suspicion : dsormais on se mfie dun Dieu qui fait des miracles, cela met mal
laise. LEglise redoute dtre taxe de crdulit, alors quelle a conscience des ignorances
humaines. De plus, elle craint dtre trompe, de se tromper. Ainsi, pour viter ce qui
risquerait de la discrditer, lautorit religieuse prfre dissimuler lextraordinaire chrtien en
se montrant particulirement silencieuse sur le sujet. La hirarchie catholique naime pas
promouvoir ces manifestations. Elle refuse le plus souvent de porter un jugement dfinitif.
Ces phnomnes drangent et sont de prfrence rejets dans une zone dombre. Depuis
saint Thomas dAquin et saint Jean de la Croix, peu dauteurs spirituels se sont intresss
ce sujet en tentant une lecture thologique de la question. Selon Joachim Bouflet
349
,
labb Daurelle, en 1878, stait risqu publier une tude sur les extases de la stigmatise
Berguille Bergadieu (1830-1904) : Les Evnements de Fontet daprs les principes de
saint Thomas ; mais il se fait rappeler lordre par le Saint-Office. Il faudra attendre la
soutenance Lyon, en 1899, de la thse de thologie de labb Segaud, Une manifestation
diabolique (1890-1891), pour voir la question des stigmates aborde sans rticence. Cette
dsaffection des auteurs catholiques laisse donc le champ libre aux querelles dcoles
scientifiques.
Certains ecclsiastiques rappellent cependant que ce silence est justifi, puisquil
sappuie sur les Saintes Ecritures. En effet, le Christ recommandait dj cette attitude
lorsquune personne tait tmoin dun phnomne extraordinaire. Ainsi, chaque fois quil
faisait des miracles en Palestine, il dfendait aux personnes prsentes den parler autour
delles. Aprs avoir guri deux aveugles, le Christ dclarait ces derniers avec svrit :
349
Les stigmatiss, Joachim Bouflet, Les Editions du Cerf, 1996, p. 98.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
96
Attention ! Que personne ne le sache ! (Mt 9, 30) De mme, il ordonne Pierre, Jacques
et Jean qui lont vu transfigur : Ne dites mot personne de ce qui sest fait voir de vous,
jusqu ce que le Fils de lhomme soit ressuscit des morts. (Mt 17, 9) Ainsi, face aux
merveilles accomplies par le Seigneur, il faut dabord couter pour comprendre le sens du
mystre. Ensuite, mais ensuite seulement, on peut parler
350
, en dduit le Pre Raymond
Peyret. Il nest pas question de prcipiter le jugement de lEglise. Lautorit religieuse
doit observer une grande prudence, en prenant le temps du discernement. Son silence,
conforme aux consignes du Christ, est donc prcieux dans le processus dauthentification.
En revanche, il est trs rare que cette rserve conduise une reconnaissance surnaturelle.
La stigmatisation : absence dexplication officielle catholique :
Concernant la stigmatisation, la hirarchie catholique ne sest jamais prononce sur le
caractre surnaturel de ce phnomne, except pour saint Franois dAssise et sainte
Catherine de Sienne. Elle na dailleurs jamais rien dfini sur la nature et lorigine de la
stigmatisation en gnral. Mme pour les stigmates de saint Franois et de sainte Catherine,
elle na jamais donn dexplications possibles. Dune manire gnrale, lautorit catholique
vite de se prononcer sur les phnomnes extraordinaires qui entourent un mystique
dont la canonisation est en cours. La bulle de canonisation de saint Franois dAssise ne
faisait par exemple aucune mention de sa stigmatisation. De mme, la papaut a refus
catgoriquement de commenter ou dapprouver, dune faon ou dune autre, les stigmates
de sainte Gemma Galgani. Pie VI, dans son dcret du 27 avril 1796, affirmait quil ny
avait pas trace de supercherie dans les faits extraordinaires de sa vie, mais qua t
volontairement laiss de ct toute tude ultrieure de leur origine. Plus rcemment, la
Congrgation des Rites prcise, dans un dcret datant du 29 novembre 1931, quaucun
jugement sur la nature exacte des phnomnes extraordinaires qui la concernent ne sera
prononc
351
.
A la mme poque, la stigmatise de Konnersreuth, Thrse Neumann, est au cur
des dbats. Devant lampleur que prennent les vnements, larchevque de Ratisbonne,
Mgr Buchberger, envisageait de publier en 1928, une note de mise au point dans laquelle
il nonait son jugement plutt favorable lgard des expriences vcues par Thrse
Neumann : Mon jugement densemble sur ce cas est le suivant : la personnalit,
le caractre et la pit de Thrse Neumann permettent dexclure la supercherie. De
mme, il est improbable que lon puisse mettre en cause lhystrie ou dautres dispositions
pathologiques qui, de toutes faons, ne suffiraient pas expliquer les phnomnes
extraordinaires.
352
Larchevque renoncera cependant publier ce document, sen tenant
une attitude de prudence expectative. Dans cette mme logique de dsaffection, il dclare
franchement le 10 dcembre 1937 : En face de cet tat de choses, les autorits de lEglise
dclinent toute responsabilit concernant le prtendu jene absolu et le caractre rel des
autres phnomnes de Konnersreuth.
353
Au dbut de la seconde moiti du 20e sicle, lEglise ne se montre pas plus explicite et
engage avec les stigmatisations de Padre Pio ou de Marthe Robin. Le 20 septembre 1968,
350
Marthe Robin, La Croix et la Joie, Raymond Peyret, Socit ddition Peuple Libre, Valence, 1981, p. 8.
351
AAS, t. 24, 1932, p. 57, cit par Pierre Adns, dans le Dictionnaire de spiritualit asctique et mystique, op. cit., t. 14, Stigmates ,
col. 1242.
352
Note indite de Mgr Buchberger, conserve par les archives diocsaines et traduite de lallemand par Joachim Bouflet.
Reproduite dans Stigmates, op. cit., p. 237.
353
Cit par R. P. Rginald-Omez, dans Supranormal ou surnaturel ?, op. cit., p. 52.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
97
loccasion du cinquantime anniversaire de lapparition des stigmates du clbre capucin,
lautorit catholique ne fait rien pour clbrer ce jubil stigmatique . Aujourdhui, lEglise
ne sest toujours pas exprime sur lorigine de ses plaies. Concernant les stigmates et autres
phnomnes extraordinaires dont bnficiait Marthe Robin, la hirarchie catholique a fait
preuve du mme silence. De son vivant, rien na jamais t publi son sujet, son nom
na mme jamais t cit dans un crit religieux. Mgr Pic, vque de Valence, prconise
le 7 aot 1943, la plus grande discrtion son gard : Nous demandons nos prtres
et nos diocsains de sinspirer pour le cas prsent aussi de cette mme rserve quil est
ncessaire dobserver strictement si lon ne veut pas ouvrir la voie des controverses o
lincomptence se donne libre carrire et qui finirait par jeter le discrdit sur ce quil y a de
plus respectable dans la vie des mes et sur lEglise elle-mme.
354
Les vques qui ont
succd Mgr Pic (1932-1951) ont gard la mme rserve. Mgr de Cambourg (1961-1978),
encore plus discret, ne parla jamais delle en public. Puis Mgr Marchand (1978-2002), qui
visita souvent Marthe Robin, attendra finalement sa mort pour parler librement de cette fille
de lEglise , en nvoquant toutefois que son itinraire spirituel
355
. Enfin, le cardinal Gerlier,
archevque de Lyon de 1937 1965, adopta une attitude trs prudente concernant les faits
extraordinaires de Chteauneuf-de-Galaure
356
.
Le dclin des apparitions surnaturelles ?
Autres phnomnes maintenus par les autorits catholiques dans la marginalit : les
apparitions. Mme si elles se sont multiplies ces dernires dcennies, la hirarchie
ecclsiastique les juge toujours avec beaucoup de prcaution. Ainsi, depuis le milieu du
20e sicle et lapprobation en 1949 des apparitions de Beauraing et Banneux, seules
six apparitions ont t reconnues officiellement dans lEglise catholique sur les centaines
de mariophanies signales un peu partout dans le monde : les apparitions de Gietrzald
en Pologne, reconnues en 1977 alors que les faits remontent 1877 ; les apparitions
dAmsterdam, approuves en 2002 mais datant de 1945 ; les apparitions dAkita (Japon,
1973-1981), reconnues en 1984 ; celles de Betania (Venezuela, 1976-1984), authentifies
en 1987 ; de Kibho (Rwanda, 1981-1986), reconnues en 2001 ; et enfin celles de Louda
(Burkina Faso, 1986), approuves en 1994. La dvaluation des apparitions atteint ainsi son
paroxysme entre 1949 et 1977, puisquaucune apparition nest authentifie durant cette
priode par la hirarchie catholique.
Ces apparitions juges surnaturelles ont t reconnues comme telles par leurs
Ordinaires respectifs. Le Vatican na jamais prononc de jugement sur une apparition.
Mme si le Magistre a entrin le culte de Notre-Dame de Lourdes, il na pas reconnu
canoniquement la ralit des apparitions de Bernadette Soubirous. Ainsi, le Vatican na
354
Cit par Jean-Jacques Antier, dans Marthe Robin, le voyage immobile, op. cit., p. 157.
355
Dclarations de Mgr Marchand en fvrier 1984 dans la revue Feu et Lumire, ou encore dans LAlouette en mars 1986.
Plus rcemment, Mgr Marchand participe activement au colloque des 6 et 7 juin 2003 Chteauneuf-de-Galaure, intitul Marthe
Robin, si petite si grande, Lumires sur un itinraire spirituel .
356
Si le cardinal Gerlier a bien accept le principe de permettre au pre Finet davoir une activit sacerdotale dans un
autre diocse que le sien, il nenvisage pas de le librer car il garde une grande rserve lgard de Chteauneuf. Son Eminence a
conscience de la gravit dune dcision qui engage plus avant lEglise. Elle sait la possibilit derreurs graves dans les discernements
des phnomnes mystiques : il ne faudrait pas attribuer Dieu ce qui ne saurait que le fruit dune hallucination ou dune psychose.
Ceci explique sa prudence et les refus successifs quil opposera aux diffrentes demandes qui lui seront faites rgulirement (). ,
Dans la correspondance de labb Bornet, directeur de lEnseignement libre pour le diocse de Lyon. Cit par le Pre Ren Wolfram,
dans les Actes du colloque Marthe Robin, si petite si grande, Lumires sur un itinraire spirituel , Ed. Foyer de Charit, 2003, p. 186.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
98
jamais mis dacte officiel authentifiant le caractre surnaturel dune mariophanie. Il sen
remet uniquement au jugement de lOrdinaire du lieu. Quelle que soit sa dcision, celle-ci
nengage en rien lautorit de Rome. Le Magistre se dcharge donc compltement de la
question des apparitions. Ses rares interventions se limitent solliciter auprs des vques
la plus grande vigilance. A deux reprises, le pape Jean-Paul II recommande par exemple
Mgr Zanic, ancien vque de Mostar, de procder avec une grande prudence, et de
ne pas se hter pour mettre un jugement sur les apparitions de Medjugorje, le temps
apportant de nouvelles preuves, pour et contre
357
. De telles prcautions ont finalement
pour consquence de retarder le jugement dfinitif de lautorit catholique, et ainsi laisser
en suspens lauthentification de certaines apparitions. Les cas sur lesquels la hirarchie
ecclsiastique ne sest toujours pas prononce sont nombreux.
Citons par exemple, les apparitions de LIle-Bouchard, survenues dans lglise
paroissiale Saint-Gilles, du 8 au 14 dcembre 1947. La Vierge se montre quatre fillettes :
Jacqueline et Jeanne Aubry (12 et 8 ans), Nicole Robin (10 ans) et Laura Croizon (9 ans).
Le 21 dcembre 1947, Mgr Gaillard, vque de Tours (1931-1956), crivait au chanoine
Sgelle : Je vous remercie de nous avoir tenu au courant si rgulirement et fidlement,
et je tiens rendre hommage votre prudence, votre calme, votre sens pastoral. ()
Bien entendu, il nest pas question pour moi de me prononcer. Prions et taisons-nous !...
Tout dpendra, dans lavenir prochain, des comportements des enfants et de leurs familles.
Fermez le plus possible votre porte aux curieux et questionneurs indiscrets, et surtout ne
donnez jamais de renseignements par crit.
358
Mgr Gaillard donne cependant lautorisation
de construire une grotte, limitation de Lourdes, sur le lieu des apparitions, ct de lautel
de la Vierge. Larrive de son successeur, Mgr Ferrand, marque une certaine avance,
puisque ce dernier autorise, le 15 aot 1966, le culte Notre-Dame de la Prire. Mgr
Honor, vque de Tours de 1981 1997, se montre, lui, beaucoup plus rticent et refuse
que lon parle des apparitions. LIle-Bouchard devient cependant un nouveau sanctuaire
marial depuis que Mgr Vingt-Trois, archevque de Tours de 1999 2005, autorise les
plerinages le 8 dcembre 2001. Pourtant, aucun jugement na encore t prononc depuis
quune enqute a t mene sur place au moment mme des faits. Soixante ans aprs, la
reconnaissance tarde venir.
Deux ans aprs ces apparitions, la Vierge se montre en Italie, Balestrino. La voyante
est une fillette ge de neuf ans. Elle recevra des messages de la Vierge le 5 de chaque
mois, doctobre 1949 novembre 1971, ainsi que le 5 novembre 1986. Plus dun demi sicle
aprs la premire apparition, lautorit piscopale na toujours pas jug les faits. Le 28 juillet
1991, Mgr Piazza, vque dAlbenga, autorise cependant le culte Notre-Dame de la Croix,
et bnit la chapelle construite ds 1953 par les villageois, la demande de la Vierge. Ce culte
est ensuite confirm par Mgr Olivieri, son successeur, le 7 octobre 1992. Ainsi, comme pour
les apparitions de LIle-Bouchard, lEglise soriente de plus en plus vers une reconnaissance
officielle, mais sattarde dclarer son jugement dfinitif. En effet, il semble que la hirarchie
piscopale a pris pour habitude de ne pas approuver une apparition tant que les faits ne
sont pas termins ou que le ou les voyants sont toujours en vie. Les apparitions dOliveto
Citra en Italie, en sont un autre exemple. Les faits dbutent le soir du 24 mai 1985. Une
bande denfants dclare avoir vu une lumire tomber du ciel. Anita Rio, une jeune serveuse,
se rend sur les lieux et voit une femme aurole de lumire, qui tient un enfant dans ses
bras. En quelques jours, le nombre des voyants slve plus dune vingtaine. Aujourdhui,
357
Faussaires de Dieu, Joachim Bouflet, op. cit., p. 94.
358
Cit par Elizabeth Baranger et Bernard Peyrous dans Les apparitions de LIle-Bouchard, Documents authentiques, op.
cit., p. 127-128.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
99
seuls cinq visionnaires, dont la simplicit et la discrtion sont reconnues, continuent de
transmettre les messages de la Vierge. Prudente, lautorit ecclsiastique na toujours pas
annonc sa position.
Autres exemples dapparitions qui nont jamais reu de jugement de la part de la
hirarchie piscopale : les apparitions de Pellevoisin (1876), celles de La Codosera, en
Espagne (1945), de Marienfried en Allemagne (1946), de Tre Fontane en Italie (1947), de
Skiemoniai en Lituanie (1962), celles de Cefala Diana en Sicile (1967), de Natividade au
Brsil (1967-1968), de Cuapa au Nicaragua (1980-1992) ou encore celles de San Nicolas
en Argentine (1983-1990). Ds 1978, ce silence de lautorit catholique est cependant
officiellement recommand. En effet, la Congrgation pour la Doctrine de la Foi dclare
dans sa note pour le discernement des apparitions : Dans les cas douteux, qui le moins
du monde porteraient atteinte au bien de lEglise, lAutorit ecclsiastique comptente
sabstiendra de tout jugement et de toute action directe (dautant plus quil peut arriver que,
au bout dun certain temps, le fait soi-disant surnaturel tombe dans loubli) ; quelle nen
reste pas moins vigilante, de faon tre en mesure dintervenir avec clrit et prudence,
si cela est ncessaire.
359
Une formule est dailleurs de plus en plus utilise par la hirarchie piscopale, afin
de contourner habilement la reconnaissance dune apparition, tant attendue par certains
fidles. Il sagit de lexpression latine non constat de supernaturalitate . Par cette
formulation, lautorit religieuse annonce quil nest pas prouv que le phnomne soit
surnaturel. A ne pas confondre avec lexpression constat de non supernaturalitate , qui
signifie quil est prouv que lapparition ne soit pas dorigine surnaturelle. La diffrence entre
ces deux jugements ngatifs est peine perceptible, et pourtant elle existe. La formulation
non constat de supernaturalitate est beaucoup plus vague et nuance. En effet, pour
beaucoup de catholiques elle sous-entend quen l'tat actuel de lenqute, il n'est pas encore
possible d'affirmer lorigine surnaturelle de lapparition en question, mais que la possibilit
reste ouverte pour l'avenir. Ainsi, en choisissant cette formule, le jugement de la hirarchie
piscopale est peru beaucoup plus modrment. Dailleurs, lautorit ecclsiastique agit
parfois de telle sorte quelle installe le doute dans les esprits. Par exemple, au sujet des
apparitions de lEscorial qui ont dbut le 13 novembre 1980, le cardinal-archevque
de Madrid avait mis le 12 avril 1985 un non constat de supernaturalitate. La voyante,
Luz Amparo Cuevas, femme de mnage, mre de sept enfants, recevra des messages
jusquau 4 mai 2002
360
. Aujourdhui, la ferveur pour ces apparitions est toujours aussi forte.
Surtout depuis le 14 juin 1994, date anniversaire de la premire apparition sur le frne
du Pr-Neuf choisie par le cardinal-archevque Angel Suqua y Goicoechea pour riger
canoniquement deux fondations demandes par la Vierge et cres par Luz Amparo,
savoir lOeuvre caritative Pie autonome Vierge des Douleurs et lAssociation publique des
fidles rparateurs de Notre Dame, la Vierge des Douleurs. Malgr les rserves mises par
lautorit catholique en 1985, les fidles sont donc dsormais convaincus que lautorisation
du culte Notre-Dame des Douleurs, suivie dune reconnaissance officielle des apparitions
ne devraient plus tarder. Dernirement, lactuel cardinal de Madrid, Don Antonio Maria
Rouco Varela, a dailleurs concd lAssociation un sminaire pour la formation de ses
futurs prtres. La formule latine non constat de supernaturalitate , qui sous-entend une
forte recommandation dviter lapparition en question, perd ainsi tout son sens.
359
Cit dans Un signe dans le ciel, J. Bouflet et P. Boutry, op. cit., p. 398.
360
Les apparitions en revanche se poursuivent tous les premiers samedis de chaque mois, mais sans message.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
100
Y a-t-il encore des miracles Lourdes ?
361
:
Enfin, le silence des autorits catholiques est particulirement bruyant lorsquil est question
de gurisons miraculeuses. Lourdes est lun des rares refuges de lactivit thrapeutique
avoue dans lEglise. Pourtant, depuis 1883, sur les 7 000 gurisons signales au Bureau
mdical, seulement 67 ont t reconnues miraculeuses par lEglise. Ces chiffres font
apparatre la constante mesure de la hirarchie ecclsiastique dans le discernement dun
fait miraculeux. Dans son discours du 19 novembre 1988, lors du colloque sur les miracles,
le pape Jean Paul II reconnaissait : Les gurisons, les dons extraordinaires, sont
nombreux. Tous ne sont pas connus, moins souvent encore constats dans le cadre dune
expertise srieuse et reconnus ensuite authentiques par lEglise.
362
Pendant deux longues
priodes, de 1862 1907 et de 1913 1946, la hirarchie catholique na reconnu aucune
des gurisons opres Lourdes. Ces silences sont le rsultat de multiples facteurs :
lextrme prudence religieuse devant la monte du rationalisme et de lanticlricalisme, mais
aussi parfois, nous lavons dj signal, une certaine mainmise scientifique dans le domaine
des miracles, ou encore un dsintrt presque logique de la hirarchie catholique en priode
de guerre. A partir de 1946, la tendance en revanche sinverse. Lautorit religieuse semble
avoir retrouv ses responsabilits en authentifiant presque chaque anne, jusquen 1965,
une, voire deux gurisons. Seules les annes 1947, 1954, 1962 et 1964 sont sans miracle.
Cependant, ds 1966, anne qui suit la fin du concile Vatican II, cette rgularit dans la
reconnaissance des gurisons de Lourdes est soudainement rompue. Depuis la clture du
concile, le 8 dcembre 1965, seulement cinq gurisons ont t dclares miraculeuses :
celle de Vittorio Micheli en 1976, de Serge Perrin en 1978, de Delizia Cirolli en 1989, celle
de Jean-Pierre Bly en 1999, et enfin rcemment celle dAnna Santaniello, en novembre
2005. On peut tre tent dtablir un lien entre Vatican II et cette nouvelle rigidit de
lautorit catholique reconnatre des miracles. Ce rapprochement nest peut-tre pas si
aberrant, compte tenu de laxe majeur qui a balis la rflexion des Pres conciliaires,
savoir louverture de lEglise catholique aux ralits du monde contemporain. Vivre avec son
temps, cela signifie aussi pour la hirarchie catholique viter les sujets devenus risibles dans
un monde o la science domine. Selon Patrick Theillier, aprs Vatican II, lextraordinaire
chrtien relve de la mythologie pour beaucoup decclsiastiques
363
. Il existe, concernant
ce domaine, un vritable malaise au sein de lEglise.
Non seulement les reconnaissances de gurisons miraculeuses sont rares, mais le
dlai qui scoule entre la date de la gurison et lauthentification du miracle est de plus
en plus long. En effet, les gurisons dclares entre 1946 et 1962, sont reconnues en
moyenne dans un dlai infrieur six ans. En revanche, les gurisons enregistres au
Bureau mdical depuis 1962, sont authentifies dans un dlai moyen suprieur onze ans :
treize ans pour la gurison de Vittorio Micheli, huit ans pour celle de Serge Perrin, treize
ans galement pour Delizia Cirolli et douze ans pour la gurison de Jean-Pierre Bly (on
ne prend pas en compte la gurison dAnna Santaniello, dclare en 1952). Ainsi, depuis le
dbut des annes soixante, la svrit et la rigueur de lautorit catholique dans lexamen
des gurisons de Lourdes, ont pris de lampleur. Le rle des scientifiques dans la lenteur du
processus est bien sr prendre en compte, mais noublions pas quen matire de miracles,
361
Y a-t-il encore des miracles Lourdes ?, titre de louvrage du Dr Olivieri (prsident du Bureau mdical de Lourdes de
1959 1971) et de Dom Billet (moine de Tournay).
362
DC, le 1er janvier 1989, N 1975, La science et la foi devant la ralit et la signification du miracle , Allocution du pape Jean
Paul II un colloque de la Congrgation pour les Causes des saints, p 8.
363
Entretien avec Patrick Theillier le 22 fvrier 2005.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
101
tout dpend de la hirarchie piscopale. Celle-ci pourrait intervenir nimporte quel moment
pour reconnatre un miracle. Si elle ne le fait pas, cest que la situation lui convient. Dailleurs,
on remarque que si dans les annes cinquante lautorit ecclsiastique avait pour habitude
dannoncer son jugement dans les mois qui suivent la reconnaissance du CMIL, depuis les
annes soixante, elle tarde de plus en plus se dcider : trois ans pour Elisa Aloi, cinq ans
pour Vittorio Micheli, deux ans pour Serge Perrin et sept ans pour Delizia Cirolli.
Dans leur livre Les pouvoirs mystrieux de la foi, Jean-Jacques Antier et Jean Guitton
clorent leur chapitre sur les gurisons miraculeuses sur ce problme dlicat de la position
de lautorit catholique face ces phnomnes. Selon Jean-Jacques Antier, la hirarchie
ecclsiastique semble refuser le principe mme des miracles
364
. Nous avons dj remarqu
quen 1999, lorsque Mgr Dagens, vque du diocse dAngoulme, reconnat Jean-Pierre
Bly comme le 66e miracul de Lourdes, il se garde de prononcer le terme miracle :
Il est certain que Monsieur Bly a t totalement et durablement guri Lourdes, c'est--
dire qu'il a t dlivr du mal dont il souffrait et remis effectivement debout. Cette dlivrance
et ce "relvement" peuvent tre considrs comme un don personnel de Dieu pour cet
homme, comme un vnement de grce, comme un signe du Christ Sauveur.
365
Mgr
Dagens prfre ainsi parler de don ou de signe plutt que de miracle . Ce silence
dnote-il un certain malaise toujours ancr au sein de la hirarchie ecclsiastique ?
Lautorit catholique semble par consquent gne par les manifestations
extraordinaires. Ne pouvant les empcher, elle tente par tous les moyens de les cacher,
de les minimiser ou de les touffer par le silence. Cest pour elle le meilleur moyen
pour ne pas majorer lincident . Selon Jean-Jacques Antier, que de femmes,
religieuses ou non, remarquables par lhrocit de leurs vertus, nont pas t canonises
cause de phnomnes inexplicables dont elles taient lobjet ! Angle de Foligno,
Catherine Emmerick, Yvonne-Aime de Malestroit, Marthe Robin et tant dautres.
366
Ainsi,
apprhender lextraordinaire chrtien avec beaucoup de prudence, impose souvent, selon
les prescriptions du Magistre, le silence. Mais pour viter quun vnement extraordinaire
ne sbruite, lautorit catholique recourt aussi parfois des mthodes plus effectives.
2) Lextraordinaire chrtien censur par la hirarchie ecclsiastique :
Comme lexplique Ren Laurentin dans son livre Pentectisme chez les catholiques, la
relation entre lInstitution ecclsiastique et les Charismes a t de plus en plus malaise
et conflictuelle
367
. Selon la sociologue Franoise Champion, parce quune exprience
religieuse motionnelle, telle lextase, fait sortir lhomme de lui-mme et dvalue, du
mme coup, les questions ordinaires de la vie quotidienne, elle menace directement la
364
Jean-Jacques Antier : - () Je trouve lEglise actuelle trs mfiante. On dirait que certains clercs rpugnent lide mme
du miracle, et la limite du surnaturel , ce qui serait paradoxal ! Jean Guitton : - LEglise est gardienne du dpt de la foi, donn
publiquement aux aptres par le Christ et consign dans lEcriture. Elle opre donc avec prudence et, face un phnomne inhabituel,
elle ne se prononce pas sur le fond. Si elle reconnat certains miracles, elle nen fait pas une question de foi. () Mais de nos jours,
notre poque o les sciences humaines se dveloppent plus que jamais, o la psychanalyse, la sociologie, la mtaphysique, la
psychologie des profondeurs, sans parler de la relativit et de la physique des quanta, dplacent les limites de ce qui est naturel
et de ce qui est improbable, il est plus que jamais ncessaire que lautorit ecclsiastique ne prononce pas demble le mot miracle.
() , Les pouvoirs mystrieux de la foi, Jean-Jacques Antier et Jean Guitton, op. cit., p. 199-200.
365
Dclaration de Mgr Claude Dagens, vque dAngoulme, le 9 fvrier 1999, consultable sur le site officiel de lEglise
catholique de France : www.cef.fr/catho/espacepresse/communiques/1999/comm91.php.
366
Le mysticisme fminin, J.-J. Antier, Perrin, 2001, p. 184.
367
Pentectisme chez les catholiques, Risques et avenir, Ren Laurentin, Beauchesne, Paris, 1974, p. 183.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
102
survie de la socit : cest la fonction des institutions religieuses que de la limiter, de la
contrler, de la circonscrire, de dfendre la socit contre les incursions de lextraordinaire
et du supranaturel.
368
La relation de lInstitution avec les Charismes, a oscill, selon Ren
Laurentin, entre deux solutions-limites : le rejet, lexclusion ou la rcupration dans les
cadres, lassimilation au systme, au dtriment de la vitalit. Cette deuxime solution est
ce que Franoise Champion appelle la domestication institutionnelle de lmotion . La
fonction de la religion institutionnelle est en effet, dassurer, dans des limites contrles,
lacclimatation de lexprience religieuse dans la vie quotidienne. Cette domestication
suppose quelle perde certains traits : le passage de lexprience motionnelle premire
la religion institutionnelle passage qui tend rduire le caractre dangereux du contact
avec le sacr est cens impliquer, de la mme faon, un affadissement de lexprience
elle-mme.
369
Jacques Matre a justement tudi comment sarticulait, dans la mystique fminine
affective , le vcu subjectif extrmement passionn dans la relation directe entre lme
et Dieu, avec un contrle ecclsiastique rigoureux : un des principaux points darticulation
est constitu par linvestissement de lEglise comme mre, du ct du mystique, et par la
canalisation du potentiel nergtique de ce vcu, du ct de lappareil.
370
La hirarchie
catholique semploie donc contenir la dvotion dans des limites raisonnables . Du 16e
au 19e sicle, elle contrle troitement les congrgations fminines. La prtention quont
les mystiques de sautoriser dune relation directe Dieu, sans mme lintermdiaire dun
prtre nest pas concevable pour lEglise. Les moyens utiliss lpoque pour encadrer ces
mystiques, taient simples : lobligation frquente de certaines pratiques religieuses comme
les sermons, les confessions ou leucharistie, ncessitant la prsence dun prtre. De mme,
pour comprendre le sens de leurs visions, ou interprter lexprience que ces mystiques
vivaient, la hirarchie catholique leur imposait laide dun ecclsiastique. Encore aujourdhui,
ce recours existe, citons par exemple laccompagnement du Pre Finet auprs de Marthe
Robin. Ainsi, selon Jacques Matre, mme les mystiques restes dans le monde
et engages seulement comme tertiaires ou comme ayant prononc des vux privs se
trouveront prises dans le jeu de lappareil et surveilles de trs prs. Institutionnellement,
lexprience mystique ne peut alors pas rester une aventure individuelle, ou du moins la
marge daventures individuelles sera canalise, matrise par lappareil ecclsiastique.
371
Cette soumission absolue au contrle de linstitution ecclsiale se traduit souvent par
lapplication de svres mesures de surveillance et disolement, notamment lencontre
des stigmatiss.
Lisolement des stigmatiss :
Sur Florida par exemple, avait reu du Pre Tassinari et du Pre Crivelli lordre
de surveiller attentivement toute manifestation extraordinaire dont tait sujette sainte
Vronique Giuliani. Plus de deux sicles plus tard, Sur Marie du Christ-Roi (Marie Danz,
1906-1968), dont la vie est prsente comme foisonnant de merveilles (stigmates, indie,
visions, rvlations, vexations diaboliques), a d sexiler maintes reprises de 1929
1934. En butte aux jugements ngatifs de lautorit ecclsiastique, Marie a en effet subi
368
De lmotion en religion, Renouveaux et traditions, dir. Franoise Champion et Danile Hervieu-Lger, Ed. du Centurion, Paris,
1990, p. 224.
369
Ibid, p. 222.
370
Mystique et fminit, Jacques Matre, op. cit., p. 96.
371
Ibid, p. 114.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
103
en cinq ans neuf changements de couvent. Finalement, elle finira par quitter le monastre
pour terminer ses jours dans son village natal. De mme, le cas de Mre Yvonne-Aime de
Malestroit (1901-1951) est intressant. Les innombrables faits extraordinaires (stigmates,
prophties, bilocations, attaques du dmon) qui accompagnaient son quotidien ont
plusieurs fois pos problme lautorit ecclsiastique.
Tout dabord en 1923, aprs son premier sjour la clinique de Malestroit o elle
avait reu la rvlation de sa vocation de religieuse, Yvonne-Aime revient chez les
Augustines pour une nouvelle convalescence, mais lvque de Vannes, Mgr Gouraud,
inform des manifestations qui lentourent, la somme de quitter Malestroit et de cesser
toutes relations avec la clinique et la communaut. Aprs maintes difficults, elle parvient
cependant cinq ans plus tard intgrer le monastre, et en devient la Mre Suprieure
en 1934. Pourtant, durant la seconde guerre mondiale, plusieurs prtres laccusent dtre
une fausse mystique . Un Pre avait mme runit un dossier accablant son encontre
et menaait de le prsenter devant un tribunal ecclsiastique. Mais surtout, lavalanche
des manifestations prodigieuses naura pas aid Yvonne-Aime accder aux honneurs
des autels. En 1960, neuf ans aprs sa mort, le Saint-Office, dj engag dans lesprit de
Vatican II, annonce larrt dfinitif de son procs de canonisation et linterdiction formelle
de publier des ouvrages sur elle. Mgr Boussard, vque de Vannes, accepte facilement
cette dcision : Je naime pas du tout ce merveilleux o elle baigne. Il nest plus le
langage des chrtiens daujourdhui, et je comprends tout fait la dcision de Rome. Le
fait que la cause de batification de la Mre Yvonne-Aime nait pas t retenue par la
Congrgation pour la Doctrine de la Foi , lancien Saint-Office , signifie tout simplement
que certaines expressions de la spiritualit de cette religieuse ne sont pas acceptables.
372
Nanmoins la rigidit de linterdit sest quelque peu relche, puisque en 1985, labb
Laurentin obtient lautorisation exceptionnelle de publier un ouvrage ddi Mre Yvonne-
Aime. Cette invitation manant du Cardinal Seper
373
ne remet cependant pas en cause le
dcret du Cardinal Ottaviani, arrtant dfinitivement la cause de canonisation. Selon le Pre
Peyrous, charg de la cause de batification de Marthe Robin, quand on veut prsenter
une cause Rome, il vaut mieux ne pas insister sur les phnomnes mystiques. Lessentiel
est lhrocit des vertus , c'est--dire le fait davoir pratiqu les vertus chrtiennes un
degr minent.
374
Lautorit catholique semble donc prfrer les saints la vie discrte
aux saints trop voyants .
Rcemment pourtant, la saintet du clbre stigmatis de Pietrelcina, le Padre Pio
(1887-1968), a t reconnue par le Pape Jean Paul II. Cela na cependant pas empch
au moine capucin, de subir tout au long de sa vie sacerdotale les plus dures vexations. Ses
stigmates sanglants ont en effet rapidement provoqu de grandes discussions en Italie, tant
au sein de lEglise que parmi les scientifiques. Ses premires plaies sont apparues le 20
septembre 1918, pendant une extase. Lorsque le suprieur du Padre Pio San Giovanni
Rotondo voit ses mains ensanglantes, il en informe son Provincial qui lui donne comme
consigne : se taire, pour viter toute publicit, attendre la venue du Suprieur
375
. Trs vite
la maison-mre des Capucins Rome est informe. Pour mettre fin aux disputes mdicales
372
Le Tribunal du merveilleux. Rencontres avec lAilleurs : illusion ou supercherie, Yvonne Chauffin et Marc Oraison, Paris,
Plon, 1976 ; cit par Jacques Matre dans Mystique et fminit, op. cit., p. 420.
373
Le cardinal Franois Seper (1905-1981), prlat croate, a prcd le cardinal Ratzinger au poste de prfet de la Congrgation
romaine pour la doctrine de la foi, charge quil occupa de 1968 1981.
374
Le Monde, article de Xavier Ternisien, paru dans ldition du 8 janvier 2005, Les enquteurs du surnaturel .
375
Les mystres du Padre Pio, Paul Lesourd et J.-M. Benjamin, op. cit., p. 241.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
104
concernant lorigine des stigmates de Padre Pio, il est dfendu au capucin de montrer ses
plaies qui que ce soit, mdecins ou curieux. La maison mre des Capucins pense aussi,
pour calmer lagitation, envoyer le Padre Pio dans un couvent loign dEspagne, dans
le plus grand secret. Cependant, la population italienne ayant appris ce qui se tramait,
soppose violemment ce dpart, qui est finalement annul.
En 1920, le pape Benot XV demande Mgr Cerreti
376
deffectuer un voyage de trois
jours pour essayer de calmer les dvots de Foggia. Aprs avoir lu son rapport, le pape
dclare : Padre Pio est un de ces hommes extraordinaires que Dieu envoie rarement sur la
terre pour amener lui le genre humain.
377
Malgr cet loge, le Saint-Office promulgue le
31 mai 1923 (sous le pontificat du pape Pie XI), un dcret contre le Padre Pio : La Suprme
Congrgation du Saint-Office, prpose la foi et la dfense de lintgrit des murs,
aprs une enqute sur les faits attribus Padre Pio de Pietrelcina des Frres Mineurs
Capucins, habitant le monastre de San Giovanni Rotondo, dans le diocse de Foggia,
dclare, aprs ladite enqute, que le caractre surnaturel de ces faits na pas t constat
et elle exhorte les fidles conformer leurs actes la prsente dclaration.
378
Lanne
suivante, le 24 juillet 1924, un deuxime dcret est promulgu par le Saint-Office, qui invite
notamment les fidles sabstenir de tout rapport, mme pistolaire, avec le Pre susdit,
par dvotion avec lui.
379
Ces deux dcrets contre le moine capucin seront suivis de trois
autres : le 23 avril 1926, le 31 juillet 1926 et le 22 mai 1931. Ces derniers, sils corroborent
les termes des deux premiers dcrets, ont avant tout t promulgus loccasion de la
mise lIndex de trois livres consacrs au Padre Pio. Suite ces cinq condamnations, il est
donc dsormais interdit au capucin dcrire ses dirigs spirituels, de voir des personnes
extrieures au couvent, de dire la messe en public. Le clbre stigmatis doit clbrer celle-
ci dans une cellule ferme clef, assist par un servant. Ainsi, Padre Pio devait vivre dans
lisolement le plus complet. Il lui est mme interdit de se montrer la fentre. Pour se rendre
la chapelle, un itinraire lui a t prescrit permettant quiconque de le voir. Personne ne
peut lui crire. Et bien videmment, il ne peut confesser, bnir, baptiser ou marier qui que
ce soit. Ces dcrets tomberont finalement en dsutude lorsque le pape Pie XI, aprs de
nouvelles enqutes, rintgre Padre Pio le 16 juillet 1933. Cette premire perscution aura
donc dur dix ans.
Malgr tout, la discrtion et la prudence concernant les phnomnes mystiques qui
entourent le Padre Pio sont toujours requises. Ainsi, le 23 juillet 1952, la Suprme Sacre
Congrgation du Saint-Office promulgue un nouveau dcret de proscription de livres au sujet
du stigmatis : Les EEmes et RRmes NN. SS. les cardinaux prposs la sauvegarde
de la foi et des murs, aprs le vote mis par les RRmes NN. SS. les consulteurs, ont
dcrt quil fallait regarder comme condamns, suivant la rgle du canon 1399 du code
de Droit canon, et insrer dans lIndex des livres interdits les livres qui portent les titres
suivant : La prodigiosa storia di P. Pio (), Il mondo di P. Pio () . En tout ce sont huit livres
concernant le Padre Pio et publis entre 1948 et 1952, qui sont mis lIndex. Pour lvque
capucin de Padoue, Mgr Bortignon, cette intervention du Saint-Office ne fait que confirmer
les rserves quil porte lgard du stigmatis. Cet homme dEglise, connu pour sa phobie
mystique , fait partie de ceux qui ont men une campagne calomniatrice contre le Padre
Pio. Cette aversion pour le clbre stigmatis sexplique aussi, selon Ennemond Boniface,
376
Mgr Bonaventure Cerreti (1872-1933) est nomm, en mai 1917, secrtaire de la curie romaine.
377
Les mystres du Padre Pio, Paul Lesourd et J.-M. Benjamin, op. cit., p. 20.
378
Padre Pio, le crucifi (essai historique), Ennemond Boniface, Nouvelles Editions latines, Paris, 1971, p. 34.
379
Idem.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
105
par le pressant besoin dargent dont souffrait Mgr Bortignon. Les importants capitaux que
le capucin percevait pour ses uvres, de la part de ses fidles, taient insupportables
pour lvque de Padoue. Usant de ses connaissances de juriste, il affirme alors, en 1959,
la persistante validit des premiers dcrets du Saint-Office contre le Padre Pio. Selon lui,
ces dcrets de condamnation nont jamais t explicitement abrogs et sont donc toujours
dactualit. De plus, Mgr Bortignon dcide dordonner la dissolution des Groupes de prire
constitus sur linitiative du moine capucin, et dinterdire leurs runions dans les glises.
Selon lui, ces rassemblements conspirent contre le pape et la hirarchie, professent des
hrsies, pratiquent des superstitions et suivent le faux mysticisme propag par Padre Pio.
Il dicte ainsi toute une srie de mesures contre ceux qui ne se conformeraient pas ces
interdictions.
Paralllement, le Vatican est saisi de plusieurs plaintes, manant non seulement de
Mgr Bortignon mais aussi de certains suprieurs du Padre Pio. Toutes ces personnalits ont
labor un complot contre le stigmatis en vue de sapproprier ses normes capitaux. Le
cardinal Ottaviani, harcel la fois par les interventions des dvots de Padre Pio et celles
de ses perscuteurs, dcide en avril 1960, denvoyer en qualit de Visiteur Officiel, Mgr
Mario Crovini, Substitut de la Suprme Congrgation du Saint-Office et premier Censeur
de lEglise catholique, avec mission de faire toute la lumire sur les accusations portes
contre le moine capucin. Aprs une enqute approfondie, Mgr Crovini juge ces accusations
absolument infondes et les rejette sans la moindre rserve. Son rapport trs favorable
concernant la personne de Padre Pio, encourage le Cardinal Ottaviani prendre des
mesures contre les perscuteurs du moine. Ces derniers cependant contre-attaquent en
sadressant directement au pape. Laudience prive que le Gnral des Capucins russit
obtenir avec le Souverain Pontife dbouche sur lannulation du dcret du cardinal Ottaviani
et la mise sous enqute du Padre Pio.
Le 15 juin 1960, Mgr Maccari est ainsi nomm par le Saint-Sige Visiteur apostolique
San Giovanni Rotondo et envoy sur place le 29 juillet. Sa visite na en fait t
quune couverture pour cacher la condamnation dj prononce dans le secret contre le
capucin. Le premier souci de Mgr Maccari nest pas de rcolter des renseignements sur
le stigmatis, mais de le dvaluer aux yeux de lopinion pour ensuite mieux laccuser. De
plus, selon Ennemond Boniface, lenquteur viole deux reprises la procdure canonique
qui le soumettait de mener ses investigations dans le plus grand secret, et dviter de
prendre en compte les dnonciations de personnes hostiles au Padre Pio. Mgr Maccari
donne au contraire son enqute un maximum de publicit tapageuse et ninterroge
que les ennemis avrs du Padre Pio, ayant un intrt vident le voir accabl. A la
suite de son enqute, Mgr Maccari rentre Rome pour tenir le 4 octobre 1960 une
confrence de presse, durant laquelle il expose les rsultats de sa mission. Toutes les
calomnies sur la personnalit et lapostolat du Padre Pio sont reprises (sa malhonntet,
son exaltation, ses pseudo-miracles). Mgr Maccari accuse aussi ses fidles de fanatisme,
son entourage descroquerie, ses Groupes de prire de schismatiques, ses uvres
dentreprises suspectes Ce rapport officiel entrane alors le dbut dune triple campagne
de presse dirige contre le Padre Pio : en octobre 1960, en dcembre 1960 et en mars-avril
1961. De mme, trs vite, de nouvelles limitations et entraves sont imposes au ministre
du moine stigmatis.
Bien que Padre Pio ait la permission de clbrer sa messe en public et de pratiquer
des confessions, cette deuxime perscution fut pire que la premire. Il lui est nouveau
interdit de baptiser, de marier, dencadrer la premire communion dun enfant, de donner
une absoute ou de clbrer une quelconque crmonie. La dure de sa messe et des
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
106
confessions est rduite. Son nouveau Gardien, le Pre Rosario da Aliminusa, qui avait pour
mission de veiller sur la vertu du stigmatis, doit rester debout ct du moine durant
toute la dure de sa messe, pour surveiller que ses yeux ne se dirigent pas sur une femme
dans lassistance. De mme, les quelques femmes qui ont russi obtenir un billet de
confession, doivent se soumettre des rgles trs strictes : se prsenter heure fixe, se
placer par rang de cinq dans lordre des numros dappel, tourner le dos au confessionnal
pour ne pas risquer de voir Padre Pio. Il est en effet interdit de lui parler ou de lapprocher.
Dailleurs, une grille de fer aux mailles serres entoure dsormais tous les lieux o les fidles
pourraient latteindre. Tout signe de vnration et mme de simple respect son gard est
prohib : dfense de lui baiser les mains, de sincliner devant lui, dfense aux prtres de
servir sa messe, mais aussi de laider monter les escaliers. On lui supprime lassistance
de laccompagnateur, que les capucins ont coutume dassigner auprs de chaque Pre g
ou malade. Ainsi, le moine capucin a d vivre les dernires annes de sa vie perscut,
brim, sanctionn, dans le mpris le plus total et une absolue solitude.
Les voyants rduits au silence :
Traditionnellement, lautorit catholique se montre galement mfiante et souvent
rpressive concernant les phnomnes de visions ou dapparitions. Gnralement, les
voyants sont trs mal accueillis par la hirarchie ecclsiastique. Labb Pramal sest
montr par exemple, trs en colre lors de la premire visite de Bernadette Soubirous,
le 2 juillet 1858. De mme, la tnacit de la visionnaire de Loublande Claire Ferchaud
(1896-1972) vouloir transmettre ses messages du Sacr-Coeur est mal perue par le
Magistre. Jug trop favorable aux dires de Claire, Mgr Louis Humbrecht, vque de
Poitiers, est alors dplac Besanon ds 1918. Pour les mmes raisons, labb Audebert,
desservant de Loublande, est envoy Chich en 1921. Pour mettre fin linfluence de cette
visionnaire, le Saint-Office dclare officiellement le 10 mars 1920 : Les prtendues visions,
rvlations, prophties, etc., vulgairement comprises sous le nom de faits de Loublande,
ainsi que les crits qui sy rapportent ne peuvent tre approuvs.
380
Depuis Vatican
II, la hirarchie catholique aborde toujours avec autant de dfiance ces manifestations.
Lorsquune apparition ou une visionnaire commence susciter trop dintrt, lautorit
ecclsiastique cherche avant tout touffer les faits. Pour cela elle nhsite pas multiplier
les interdictions : isoler les voyants, prohiber les publications douvrages qui exaltent les
faits, empcher les fidles daffluer Trois apparitions contemporaines ont particulirement
contrari la hirarchie piscopale : il sagit de Garabandal (1961), de San Damiano (1964)
et de Medjugorje (1981).
Les apparitions de Garabandal, en Espagne, ont dbut le 18 juin 1961. Quatre
fillettes (dont Conchita Gonzales) voient quotidiennement la Vierge Marie. Leurs extases
impressionnantes attirent rapidement les foules. Ds le 26 aot 1961, lvque auxiliaire
de Santander, Mgr Doroteo Fernandez, publie une note officielle suivie dune deuxime
le 19 octobre dans lesquelles il demande aux fidles et aux prtres dagir avec la plus
grande prudence concernant ces apparitions
381
. Le 4 octobre 1962, la Commission charge
380
Cit par Jacques Matre dans Mystique et fminit, op. cit., p. 416.
381
En ce qui concerne les vnements qui se produisent au village de notre diocse Saint-Sbastien de Garabandal, pour
accomplir notre devoir pastoral et pour aller lencontre de tous ceux qui se rpandent en interprtations superficielles et audacieuses,
jugeant dune manire dfinitive l o lEglise na pas jug prudent de le faire, enfin pour donner une direction aux mes, nous dclarons
que : 1) Jusqu ce jour, les apparitions dj mentionnes, visions, locutions ou rvlations, ne peuvent tre tenues pour videntes et
comme ayant un fondement srieux de vrit et dauthenticit. 2) Les prtres doivent sabstenir dune manire absolue de tout ce qui
pourrait contribuer jeter le trouble parmi les fidles. Ils viteront donc avec soin, en tout ce qui dpend deux, lorganisation de visites
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
107
denquter sur les faits, remet son rapport au nouvel vque de Santander, Mgr Eugenio
Beitia Aldazabal. Celle-ci estime que le caractre surnaturel de ces phnomnes ne peut
tre tabli. En consquence, lvque publie le 7 octobre 1962, un communiqu qui
interdit tous les prtres, tant diocsains quextra-diocsains et tous les religieux,
mme exempts, de se rendre au lieu mentionn, sans permission expresse de lautorit
ecclsiastique , et demande aux fidles de sabstenir dchauffer lambiance cre par le
droulement de ces faits et daccourir audit village pour ce motif.
382
Dans une quatrime
note officielle, datant du 8 juillet 1965, Mgr Beitia Aldazabal renouvelle ces mesures et
rappelle quaucune imprimatur na t accorde aucun livre, tract, article ou reportage
traitant des apparitions : Partout o sexerce notre autorit diocsaine, nous tendons
cette interdiction canonique toute publication darticles ou dinformations qui nont pas t
soumis la censure du diocse de Santander.
383
Lvque fait ici rfrence au canon
1399 paragraphe 5 de lancien Code de droit canonique : Sont interdits les livres et
libelles qui relatent de nouvelles apparitions, rvlations, visions, prophties et miracles,
ou lancent de nouvelles dvotions, mme sous le prtexte quelles sont prives. Malgr
tout, la hirarchie dplore lobstination avec laquelle certains semploient mener de vastes
campagnes publicitaires ou organiser des visites aux lieux des apparitions, et mme
y difier un lieu de culte. Les prescriptions prononces par les vques Mgr Fernandez et
Mgr Beitia Aldazabal sont donc nouveau confirmes par deux nouvelles notes officielles :
une le 17 mars 1967 par Mgr Vicente Puchol Montis, vque de Santander depuis 1965,
et lautre le 9 octobre 1968, par Mgr Jos Maria Cirarda Lachiondo. Ce dernier, vque de
Santander de 1968 1971, a galement tenu adresser en juin 1970 une lettre tous
les vques du monde, rcapitulant les documents publis par ses prdcesseurs, afin de
stopper lafflux des fidles et de certains prlats venus de divers pays dEurope, dAmrique
et mme dAsie et dOcanie. De son ct, la Congrgation pour la Doctrine de la Foi
raffirme quatre reprises (le 28 juillet 1965, le 7 mars 1967, le 10 mars 1969 et le 21 avril
1970) son soutien aux dcisions prises par lvque de Santander, seul avoir complte
juridiction en cette affaire
384
: le Saint-Sige na jamais approuv, mme indirectement,
le mouvement de Garabandal. Bien au contraire le Saint-Sige dplore le fait que certaines
personnes et institutions persistent rpandre le mouvement, en vidente contradiction
avec les dispositions de lautorit ecclsiastique, semant ainsi la confusion parmi les gens,
en particulier parmi ceux qui sont simples et sans dfense.
385
Autres faits retentissants qui proccupent encore aujourdhui la hirarchie
ecclsiastique : les apparitions de San Damiano, dans le Nord de lItalie. Aprs une vision
prparatoire accompagne dune gurison en 1961, Rosa Quattrini, pauvre paysanne mre
de famille, dclare avoir chaque vendredi, depuis le 16 octobre 1964, une apparition de
et plerinages aux lieux indiqus. 3) Quils instruisent les fidles, avec sobrit et charit sur les sentiments profonds de lEglise en
ces matires, sachant que notre foi na pas besoin de sappuyer sur des rvlations et miracles non prouvs. () 4) Quils enseignent
aussi leurs paroissiens que la meilleure disposition pour entendre la voix de Dieu est la soumission pleine, complte et humble aux
enseignements de lEglise. Que personne ne peut entendre avec fruit la voix du Pre qui est dans les cieux, 'il repousse avec orgueil
la doctrine de notre Sainte Mre lEglise, qui nous secourt et sanctifie sur terre. 5) Pour vous, fidles affectionns, ne vous laissez pas
sduire par nimporte quel souffle doctrinal. Ecoutez avec docilit et confiance les enseignements des prtres, qui sont vos cts
les matres de vrit de lEglise. () , La Vierge est-elle apparue Garabandal ?, F. Sanchez-Ventura y Pascual, Nouvelles Editions
Latines, 1973, chapitre XIII Lvch de Santander .
382
DC, N 1452, 1965.
383
DC, N 1457, 1965.
384
DC, 1970, p. 532.
385
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
108
la Vierge. Jusqu sa mort, en 1981, elle dlivre des messages de plus en plus longs et
frquents, forte teneur eschatologique. Curieux et fidles affluent par centaines, puis par
milliers. La curie piscopale de Piacenza ragit en envoyant une lettre tous les prtres
du diocse pour les mettre en garde contre cet enthousiasme prmatur, et leur prier de
sabstenir de se rendre San Damiano. Mgr Malchiodi, vque de Piacenza depuis 1961,
confie trs vite une Commission le soin dexaminer ce cas. En 1965, il rend public le
jugement ngatif de cette Commission et prohibe dans une note officielle, le 7 septembre
1965, toute forme de culte marial San Damiano, exhortant la voyante mettre un terme
ses vaticinations. Il ritre cette notification de non-authenticit des apparitions le 15 aot
1966, puis le 2 fvrier 1968
386
. Cependant, la vaste propagande, dirige par ces prtres
trangers, clercs sans mandat ni mission canonique qui sauto-instituent conseillers de la
visionnaire et directeurs spirituels des plerinages, se poursuit. Mgr Manfredini, vque de
Piacenza de 1969 1983, publie alors une quatrime notification, cette fois beaucoup plus
virulente, le 1er novembre 1970
387
.
La menace de graves sanctions canoniques russit finalement faire cesser la
transmission publique des paroles attribues la Vierge, mais non le battage autour de San
Damiano. Mgr Manfredini renouvelle ses interdictions plusieurs reprises, notamment en
mai 1977 et mai 1980, loccasion de lannonce de grands rassemblements sur les lieux
des soi-disant apparitions mariales. Le 1er septembre 1986, Mgr Antonio Mazza, vque
de Piacenza de 1983 1994, publie une dernire note officielle qui interdit nouveau
toute pratique de dvotion lie aux apparitions, et dfend aux prtres extrieurs au diocse
de clbrer la messe, de recevoir des confessions, ou de prcher sur le territoire de San
Damiano. Tous les efforts fournis par lautorit catholique pour neutraliser les apparitions de
San Damiano, nont finalement pas empch ce lieu de devenir une destination privilgie
386
Obligs que nous sommes, par le devoir de notre charge, de mettre fin aux abus indiqus ci-dessus, nous promulguons
les dcisions suivantes : 1) La dame Rosa Quattrini devra sabstenir immdiatement de tenir des manifestations religieuses publiques
les vendredis et en dautres circonstances, manifestations au cours desquelles elle se donne comme voyante et instrument de la Trs
Sainte Vierge. 2) Les partisans de ladite Rosa Quattrini devront immdiatement sabstenir de diffuser des publications de propagande
(imprims, textes polycopis, dactylographis, etc.), concernant la vie de Rosa Quattrini et les messages qui sont attribus Notre-
Dame. 3) Toute manire dagir contraire ces dispositions, de la part de quiconque, sera considre comme acte de dsobissance
manifeste lautorit ecclsiastique. () Nous informons les prtres et religieux des autres diocses, qui auront connaissance de notre
prsente dclaration et qui, nonobstant, prendraient part aux manifestations publiques de San Damiano expressment dsapprouves
par nous, quils sont privs de tous pouvoirs dans notre diocse, y compris lautorisation de clbrer la sainte messe. , DC, 1969, p. 47.
387
Je dclare et prescris ce qui suit : 1) Ce quon appelle les faits de San Damiano () nont rien de surnaturel ().
2) Rosa Bozzini in Quattrini () a continuellement dsobi publiquement son vque en continuant se considrer comme une
voyante et comme linstrument de la Sainte Vierge . Nous lavertissons formellement que si elle persiste dans cette attitude,
nous nous verrons dans lobligation de lui refuser les sacrements et mme laccs lglise. () 3) Dans le dcret de rvocation
dcret confirm par le Saint-Sige, le prtre Edgardo Pellacani, ancien cur de San Damiano, a reu lordre formel de ne plus
soccuper des faits en question. Nous ritrons publiquement cet ordre, en y ajoutant la menace de suspense a divinis au cas o il
y contreviendrait lavenir. 4) Nous avertissons les autres personnes, prtres et lacs, qui sont responsables de ce phnomne et
qui le soutiennent et qui, malgr linterdiction porte par lvque du lieu, ont continu promouvoir les faits de San Damiano,
se faire les propagandistes des prtendues apparitions et des soi-disant messages, organiser des voyages, - que sils persistent
dans cette attitude, nous nous verrons dans lobligation de leur interdire nominativement dans ce diocse laccs lglise et aux
sacrements, et de les frapper de suspense a divinis sils sont prtres. Pour tous, nous nous rservons den informer leurs Ordinaires.
5) Les plerinages collectifs et individuels qui se rendent San Damiano dans des buts de dvotion sont invits sabstenir dy venir.
Nous les avertissons aussi que, sils persistent dans leur dsobissance, nous nous verrons dans lobligation de leur interdire laccs
lglise paroissiale de San Damiano et aux glises du diocse. , DC, N 1577, 1971, p.32.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
109
des plerins catholiques. Mme aprs la mort de la voyante en 1981, San Damiano attire
toujours de nombreux fidles, notamment des plerins franais.
Les apparitions de Medjugorje, en Bosnie-Herzgovine, se sont galement droules
dans un climat particulirement conflictuel, cette fois entre le clerg franciscain, dfendeur
des voyants, et la hirarchie piscopale de Mostar. Six jeunes voyants (Marija, Vicka, Ivan,
Jakov, Ivanka et Mirjana) dclarent avoir vu la Vierge Marie le 24 juin 1981 dans le village de
Medjugorje. Demble, lvque de Mostar, Mgr Zanic, insiste sur la ncessit de faire cesser
toute propagande au sujet des faits. Il demande aux prtres franciscains et aux voyants
dobserver un silence complet. Du 13 dcembre 1981 au 19 juillet 1984, lvch a ainsi
adress cinq documents dinstruction au clerg paroissial de Medjugorje, exigeant de faire
taire toute propagande concernant les apparitions. Mais ces lettres demeurent chaque fois
sans effet. En 1983, lvque de Mostar condamne le livre du Pre Rupcic : Les apparitions
de la Vierge Medjugorje. Puis, le 24 juillet 1984, il publie finalement un communiqu
interdisant toute nouvelle publication. Bien que lIndex ait t supprim depuis 1966, le Code
de droit canonique de 1983 prconise toujours aux vques de porter un jugement sur les
crits religieux. Le canon 823 1 rappelle ainsi : Pour prserver lintgrit de la foi et des
murs, les pasteurs de lEglise ont le devoir et le droit de veiller ce quil ne soit pas port
de dommage la foi ou aux murs des fidles par des crits ou par lusage des moyens
de communication sociale, dexiger aussi que les crits touchant la foi ou aux murs, que
les fidles se proposent de publier, soient soumis leur jugement, et mme de rprouver
les crits qui nuisent la foi droite ou aux bonnes murs. Lvque de Mostar est donc
dans son droit lorsquil condamne des ouvrages. Cependant, son jugement ngatif ne peut
plus empcher la publication des livres qui glorifient les faits de Medjugorje. Maintenant
que lIndex et les sanctions lies au dfaut dImprimatur ont t supprims, les auteurs
cherchent avant tout assouvir la soif de merveilleux des lecteurs, et ne se soucient plus de
lapprobation de lvque. En revanche, lautorisation piscopale est toujours requise pour
pouvoir diffuser des documents dans les lieux sacrs, selon le canon 827, 4 : Des livres
ou dautres crits traitant de questions religieuses ou morales ne peuvent tre exposs,
vendus ou donns dans les glises ou oratoires, moins quils naient t dits avec la
permission de lautorit ecclsiastique comptente ou approuvs par elle par la suite.
388
Or, les partisans de Medjugorje nhsitent pas, l encore, agir contre lavis de Mgr Zanic,
en mettant disposition des fidles, dans les glises, des feuillets et livrets renfermant les
messages attribus la Gospa.
De son ct, la confrence de Yougoslavie est bien consciente des problmes que
posent les apparitions de Medjugorje. Le 14 janvier 1984, le cardinal Kuharic, archevque
de Zagreb et prsident de la confrence piscopale, fait paratre une ordonnance interdisant
aux voyants de Medjugorje de se produire en public dans les glises de son diocse. De
mme, la Commission forme par lvque de Mostar, et charge dexaminer les apparitions
de Medjugorje, publie le 24 mars 1984, un communiqu qui rappelle aux fidles certaines
mesures respecter : Bien que nous aimons nos grandes manifestations religieuses,
la Commission napprouve pas les prtres et les lacs qui organisent les plerinages
Medjugorje. La Commission dsapprouve aussi les apparitions en public des tmoins, avant
que lEglise nait port un jugement sur lauthenticit des apparitions. () La Commission a
demand par crit tous les responsables de la paroisse et tous les tmoins de Medjugorje
de ne pas faire de dclarations la presse sur le contenu des apparitions et des gurisons
prsumes miraculeuses.
389
Pourtant, aucune de ces interventions ne parvient stopper
388
Code de droit canonique, Edition bilingue et annote, op. cit., p. 487.
389
DC, N 1875, 3 juin 1984, Communiqu de la Commission charge dexaminer les apparitions de Medjugorje , p. 596.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
110
la campagne pro-Medjugorje . Mgr Zanic dcide donc le 25 mars 1985, denvoyer une
lettre officielle beaucoup plus incisive au cur franciscain de la paroisse de Medjugorje, le
Pre Tomislav Pervan. Lvque de Mostar est trs clair : plus rien, dans la paroisse, ne
doit faire rfrence publiquement aux apparitions
390
. Les voyants et les prtres franciscains
refusent cependant dobir aux ordres de Mgr Zanic.
Le 23 mai 1985, cest finalement la Congrgation pour la Doctrine de la Foi qui intervient
auprs de la confrence piscopale italienne. En effet, lItalie tant le pays qui planifie le plus
de plerinages Medjugorje, Mgr Alberto Bovone, secrtaire de ladite Congrgation crit
Mgr Egidio Caporello, prsident de la confrence piscopale italienne, afin quil dissuade
les prtres italiens dorganiser des plerinages
391
. Cela nest cependant pas suffisant pour
stopper lafflux de plerins. En fvrier 1987, le cardinal Kuharic et Mgr Zanic cosignent
une dclaration publique o il est notamment rpt : Il nest pas permis dorganiser
des plerinages ou dautres manifestations motives par le caractre surnaturel qui serait
attribu aux faits de Medjugorje.
392
Mgr Peric, vque de Mostar depuis le 24 juillet 1993,
a fait sienne lattitude de son prdcesseur. A plusieurs reprises (en 1995, 1998, 2002 et
2004), il rappelle que les plerinages officiels ou dEglise ne sont pas autoriss, et pas
davantage les visites prives qui viseraient prouver que les prtendues apparitions
et messages sont authentiques.
393
Trop de fidles ne tiennent cependant pas compte de ces dclarations. Lautorit
piscopale ne relche pas pour autant ses efforts. Son acharnement vouloir tout
prix contrler et contenir les apparitions populaires sinscrit dans une logique qui place
lextraordinaire chrtien dans une certaine marginalit. Lattitude de la hirarchie catholique
devant les apparitions de Garabandal, de San Damiano et de Medjugorje est caractristique
de sa manire de grer les apparitions en gnral. Mme si certaines apparitions peuvent
390
Maintenant, jattends de vous sans dlai que les voyants soient empchs dapparatre en public et quil ny ait
plus dapparitions dans lglise paroissiale. () Laissez les dsormais les avoir dans leur maison, comme ctait le cas durant lt
1981. Dans dix jours, la nouvelle statue de la Vierge [faite daprs lapparition], place devant lautel principal, doit tre discrtement
retire et remplace par lancienne. Vous devez arrter de parler des apparitions et cesser de publier les messages. Les dvotions,
provenant des apparitions et de leurs messages, doivent tre radiques. Les ventes de souvenirs et de publications propageant
les apparitions doivent aussi cesser. Les fidles peuvent nanmoins aller en confession et assister la Messe. Je ne permets pas
aux autres prtres, spcialement aux Pres Jozo Zovko, Tomislav Vlasic, et Ljudevit Rupcic de clbrer la Messe aux fidles et de
prcher. Les voyants doivent vous livrer tout ce quils ont crit, en particulier ce qui est relatif la Biographie de la Vierge Marie .
Aucune excuse de secret ne peut justifier de leur part le refus de vous remettre ces documents. Puisquil y a trop de discussions
propos de leurs journaux intimes et de leurs autres crits, et puisque tout ceci a une trs grande influence sur les vnements de
Medjugorje, alors tous ces documents doivent tre placs sous le contrle de lOrdinaire et tre sujets denqute. Cette lettre, intitule
Les plus rcents dveloppements de Medjugorje , figure en anglais sur le site : www.members.tripod.com/~chonak/documents/
m19850325_zanic.html. Elle a aussi t publie par le Pre Ivo Sivric dans son livre La face cache de Medjugorje, Editions Psilog,
1988.
391
Excellence, de plusieurs cts, on constate et on dplore particulirement lOrdinaire comptent de Mostar (Yougoslavie)
la vaste propagande autour des faits lis aux prtendues apparitions de Medjugorje. () Afin dviter lextension de cette propagande
et la spculation quelle provoque en Italie, malgr les avis et recommandations de la confrence piscopale de Yougoslavie, que
cette Prsidence veuille bien suggrer lpiscopat italien de dcourager publiquement lorganisation de plerinages au prtendu
centre des apparitions, ainsi que toute autre forme de publicit, spcialement par voie crite (). , Cit par Joachim Bouflet dans
Faussaires de Dieu, op. cit., p. 99-100.
392
Ibid, p. 100.
393
Au sujet des faits de Medjugorje , texte de Mgr Henri Brincard, consultable sur le site internet du diocse du Puy-en-
Velay : http://catholique-lepuy.cef.fr/evek/documents/marie-medjugor.pdf, p. 7.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
111
tre reconnues surnaturelles aprs une longue enqute, lautorit piscopale prfre dans
un premier temps prendre des mesures strictes pour masquer les faits et viter que ces
derniers soient exposs au grand jour. En France, deux apparitions rputes sont lobjet
de plusieurs plerinages par an contre lavis de leurs vchs respectifs. Il sagit des
apparitions de Krizinen (1938-1965) et de Dozul (1972-1978).
Jeanne-Louise Ramonet (1910-1995), voyante de Krizinen dans le Finistre, aurait
vu soixante et onze fois la Vierge du Saint Rosaire , entre le 15 septembre 1938 et le
1er octobre 1965. Ces apparitions ne sont pas connues tout de suite. Ce nest quen 1947
que la nouvelle se rpandit. Lorsquen 1956 un petit oratoire est construit sur le lieu mme
des apparitions, lvque de Quimper, Mgr Fauvel, ragit. Le 12 octobre 1956, puis le 24
mars 1961, il publie ainsi deux notes officielles qui interdisent toute forme de dvotion ou
de culte Krizinen, et demandent aux prtres et aux religieux de sabstenir de se rendre
en ce lieu
394
. Cependant, cela nempche pas lamnagement du site des apparitions et
lorganisation de plerinages. Le nouvel vque de Quimper et de Lon, Mgr Barbu, dcide
donc de ritrer les interdictions de son prdcesseur deux reprises : le 20 mai 1973
395
,
puis le 12 juillet 1975
396
. Les plerins ne cessent pourtant daffluer. On construit mme un
grand oratoire pour pouvoir tous les accueillir. Celui-ci sera inaugur le 17 septembre 1978
devant plus de douze mille personnes, malgr lopposition de lvque.
Dozul, petit village du Calvados, est lui aussi devenu un lieu de plerinage privilgi
en France, malgr les condamnations de lautorit ecclsiastique. Madeleine Aumont aurait
bnfici de quarante-neuf apparitions entre le 28 mars 1972 et le 6 octobre 1978. La
plupart du temps, Jsus se prsente Madeleine et lui donne lordre de transmettre
la hirarchie ecclsiastique sa demande de construire une croix glorieuse, un sanctuaire
et un bassin de purification. Ses exigences sont trs prcises. Un jour, Jsus lui aurait
demand : Auriez-vous la bont de dire lEvch que le prtre ne doit pas quitter
sa paroisse avant laccomplissement de la tche qui lui est demande. La raction de
Mgr Badr est immdiate : le 1er aot 1977 il change de poste le cur de Dozul. Mais
surtout, pour mettre un terme ces manifestations qui se droulent dans son diocse, il
publie une ordonnance le 24 juin 1985 qui interdit toute dvotion sur les lieux dapparition
397
.
Aujourdhui, les rassemblements sur la Haute-Butte ont toujours lieu. Le nouvel vque de
Bayeux et Lisieux, Mgr Pierre Pican, avait pourtant annonc officiellement le 15 mars 1991
quil maintenait les dispositions de lOrdonnance du 24 juin, tablie par son prdcesseur :
Les termes retenus en 1985 valent pour 1991 et les annes venir.
394
DC, 17 juin 1973, N 1634, p. 593.
395
Idem.
396
DC, 7-21 septembre 1975, N 1682, p. 779.
397
Article premier : En vertu des canons 823 et 824 du Code de droit canonique, je rprouve formellement la publication de
livres, brochures, prires, cassettes, qui ne portent pas lapprobation dun Ordinaire. Art. II : Je ne reconnais pas comme sanctuaire ,
cest--dire comme lieu sacr o les fidles se rendent nombreux en plerinage, pour un motif particulier de pit, avec lapprobation
de lOrdinaire du lieu (can. 1230), le domaine de La Haute-Butte de Dozul. Art. III : En consquence, jinterdis toute propagande
et spcialement toute collecte de fonds en vue de la construction dun sanctuaire ou de ldification dune croix gigantesque en ce lieu
(can. 1265 1). De mme, jinterdis ldification de tout sanctuaire (glise, oratoire), calvaire, sur le territoire de la paroisse de Dozul
(can. 1215, 1224). Art. IV : Restant saufs les droits du cur sur le territoire de la paroisse de Dozul, jinterdis tout prtre : - dorganiser
ou de prsider toute runion en relation avec le message de Dozul ; - de clbrer leucharistie dans les mmes circonstances.
Et prcise que tout prtre qui, obstinment, enfreindrait les interdictions contenues dans cet article IV, sexpose tre priv dans le
diocse de Bayeux de la juridiction ncessaire pour entendre les confessions et, ventuellement, dtre frapp de suspense. , DC,
N 1911, 2 fvrier 1986, A propos des vnements de Dozul , Intervention canonique de Mgr Badr, p. 169-170.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
112
La dtermination de la hirarchie catholique vouloir endiguer les mouvements
dexaltation envers les phnomnes extraordinaires est incontestable. On pourrait
sattendre logiquement ce que la grande majorit des apparitions reoive donc de la part
de lautorit piscopale un de ces deux jugements ngatifs :
constat de non supernaturalitate : il est prouv que lapparition nest pas
surnaturelle.
non constat de supernaturalitate : il nest pas prouv que lapparition soit
surnaturelle.
Pourtant, ce nest pas le cas. En effet, il est rare que la hirarchie piscopale prononce une
dcision dfinitive, quelle soit positive ou ngative, concernant une apparition. Nous avons
dj soulign le fait que trs peu dapparitions ont t reconnues surnaturelles par lautorit
catholique. Mais trs peu aussi ont reu un jugement ngatif. La hirarchie ecclsiastique
semble ne pas vouloir se compromettre en prfrant rester silencieuse et laisser le dbat
en suspens. Cette prudente attitude rpond tout fait aux recommandations tablies par la
Congrgation pour la Doctrine de la Foi dans ses nouvelles normes de discernement des
apparitions : A cause des instruments de connaissance actuels, des apports de la science
et de lexigence dune critique rigoureuse, il est plus difficile, sinon impossible de parvenir
avec autant de rapidit quautrefois aux jugements qui concluaient jadis les enqutes en
la matire ( constat de supernaturalitate , non constat de supernaturalitate ) ; et
par l, il est plus dlicat pour lOrdinaire dautoriser ou de prohiber un culte public ou
tout autre forme de dvotion des fidles.
398
Ainsi, pour que lEglise soit mme de
discerner ultrieurement la vritable nature des faits , les Pres ont tabli des critres de
jugement, de lordre de la probabilit au moins, du caractre des apparitions et rvlations
prsumes.
399
En matire dextraordinaire, la hirarchie catholique reste donc dans le
domaine du probable. Ne pas juger trop vite, ou juger de manire vasive sans tre trop
catgorique, sont les matres mots de lautorit religieuse.
Par consquent, peu dapparitions ont t clairement et officiellement dsapprouves
par lEglise. Par exemple en France, sur les quarante-sept apparitions qui ont t
signales au 20e sicle, aucune na t reconnue surnaturelle, et seulement douze ont
t condamnes par la hirarchie piscopale : Bouxires-aux-Dames (1936
400
), Krizinen
(1938), Athis-Mons (1943), Espis (1946), Arcachon (1947), Montluon (1948), Hubersent
(1953), Dozul (1972), Derval (1974), Puylaurens (1976), Le Frchou (1977) et La
Talaudire (1981). Au sujet des apparitions de Krizinen, Mgr Barbu crivait dans sa note
officielle du 12 juillet 1975 : lexamen des faits, et surtout de leur contexte, ne prsente
aucune garantie dorigine surnaturelle, tandis que ltude des messages et de la thologie
qui les sous-entend empche absolument de reconnatre ces messages comme rvlations
du sacr-Cur ou de la Vierge.
401
De mme, Mgr Badr annonait le 8 dcembre 1985,
concernant les apparitions de Dozul : Je ne peux discerner les signes qui mautoriseraient
dclarer authentiques les apparitions .
402
Enfin, citons le jugement ngatif de lvque
dAgen, Mgr Sabin Saint-Gaudens, propos des apparitions du Frchou : Nous dclarons
398
Cit dans Un signe dans le ciel, J. Bouflet et P. Boutry, op. cit., p. 396.
399
Ibid, p. 397.
400
Dbut des apparitions.
401
DC, N 1682, 7-21 septembre 1975, Nouvelle mise en garde piscopale contre Krizinen , p. 779.
402
DC, N 1911, 2 fvrier 1986, Dclaration de Mgr lvque de Bayeux , p. 170.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
113
que les soi-disant apparitions et messages du Frchou-Andiran nont aucune origine
cleste, mais sont le fruit de lilluminisme.
403
Plus gnralement, on compte dans le monde, pour le 20e sicle, autour de quatre
cents apparitions. Sur ce total, une quarantaine dapparitions environ ont reu un jugement
ngatif de la part de la hirarchie piscopale
404
. Ainsi, seulement 10 % des apparitions ont
t rejetes, et 2 % reconnues surnaturelles
405
au cours du 20e sicle. Ces chiffres rvlent
sans conteste le dsintrt et la dsaffection de lautorit catholique pour lextraordinaire
chrtien. Celle-ci nintervient que rarement dans ces questions, pourtant dordre religieux.
Attardons-nous cependant un peu plus sur les apparitions condamnes rcemment par les
autorits catholiques.
Les apparitions de Denver sont une des nombreuses rpliques amricaines de
Medjugorje. Depuis que la voyante Vicka a impos les mains Theresa Lopez lors dun
plerinage Medjugorje en 1991, cette dernire affirme bnficier dapparitions mariales.
Cependant, compte tenu de la rputation sulfureuse de la voyante (alcool, drogue, adultre,
fraudes financires) et de la large audience quelle a russi gagner, larchevque de
Denver, Mgr Stafford, dclare le 22 fvrier 1994 : Les prtendues apparitions de la
Bienheureuse Vierge Marie Theresa Antonia Lopez sont dnues de tout caractre
surnaturel. Quiconque encouragerait de quelque faon que ce soit la dvotion envers ces
soi-disant apparitions commettrait un acte contraire mes souhaits, en qualit darchevque
de Denver.
406
Ce jugement ngatif mettra un coup darrt aux apparitions de Denver.
Malheureusement pour les autorits catholiques, lintervention de la hirarchie piscopale
nest pas toujours aussi efficace.
En effet, le jugement ngatif de Mgr Franco, vque dOria, rendu public le 14 dcembre
1997, na pas fait cesser les apparitions de Manduria, en Italie. La clbre voyante Debora
Moscogiuri, et tous les phnomnes extraordinaires qui lentourent, continuent dacqurir
une renomme de plus en plus importante. Les faits ont dbut le 20 mai 1992 et se
poursuivent encore aujourdhui. Debora tait alors ge de dix-neuf ans lorsquelle reoit
ses premires locutions de la Vierge et du Christ. Depuis, elle est devenue une mystique
exprimente, marque par dimpressionnants stigmates. Tous les 23 de chaque mois, elle
bnficie, en plus de ses locutions intrieures, dune apparition publique dont les messages
sont chaque fois trs attendus par les fidles. Toutes ses rvlations sont retranscrites
par crit, et diffuss rgulirement par le journal Stella Maris. Leur contenu nest cependant
pas sans poser de problme lautorit ecclsiastique. En effet, le Christ utilise un langage
particulirement grossier. Ses propos sont par exemple trs cinglant lencontre du clerg
403
Cit dans Un signe dans le ciel, de J. Bouflet et P. Boutry, op. cit., p. 415.
404
A lexception des apparitions franaises que nous avons dj mentionnes plus haut, citons les plus connues (la
premire date correspond au dbut des apparitions, la deuxime lintervention de la hirarchie ecclsiastique pour condamner les
faits) : Ezkioga (Espagne, 1931, 1933), Onkerzele (Belgique, 1933, 1942), Voltago (Italie, 1937, 1937), Montichiari (Italie, 1947 puis
1966, condamnes en 1971), Heroldsbach (Allemagne, 1949, 1952), Necedah (USA, 1949, 1955), Acquaviva Platani (Italie, 1950,
1950), Eisenberg (Autriche, 1956, 1969), Turczovka (Tchcoslovaquie, 1958, 1970), Garabandal (Espagne, 1961, 1967), La Ladeira
(Portugal, 1962, 1977), San Damiano (Italie, 1964, 1970), Porto San Stefano (Italie, 1966, 1973), Ventebbio (Italie, 1968, 1969), Palmar
de Troya (Espagne, 1968, 1970), Bayside (USA, 1970, 1986), Medjugorje (Bosnie-Herzgovine, 1981, 1991), Gargallo (Italie, 1984,
1988), Naju (Core du Sud, 1985, 1998), Denver (USA, 1990, 1994), Manduria (Italie, 1992, 1997)
405
Huit apparitions ont t authentifies au 20e sicle : Fatima (1917, Portugal) reconnues en 1930, Knock (Irlande, 1879)
approuves en 1936, Beauraing et Banneux (Belgique, 1932-1933) authentifies en 1949, ainsi que Gietrzwald (Pologne), Akita
(Japon), Btania (Venezuela) et Louda (Burkina), que nous avions dj cites.
406
Cit par Joachim Bouflet, dans Faussaires de Dieu, op. cit., p. 682.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
114
quil blme sans retenu : mes nombreux nes bts rcalcitrants , dans leur tte, il y a
plus dignorance que de matire grise
407
. De mme, lorsquil sadresse la voyante, il use
de termes relativement tendancieux et familiers : Dlice de mon cur , Ma Debora ,
Deby
408
Enfin, lautorit ecclsiastique relve dans ces messages plusieurs erreurs
doctrinales comme celles qui affirment que Marie est quasiment lgale de Dieu, ou quelle
peut pratiquer des bndictions. Mais ce qui semble dranger le plus la hirarchie, cest
lexcs de manifestations extraordinaires : leffusion sanguine spectaculaire de ses plaies
stigmatiques, les dessins tracs par le sang sur les linges, les manations de parfum, les
exsudations de sang, de larmes ou dhuile dolive sur les objets sacrs qui lentourent
Tout ceci, ajout au fait que la voyante sest entoure de prtres non reconnus par lautorit
ecclsiastique, a convaincu lvque dOria de condamner les faits de Manduria le 14
dcembre 1997, en les taxant d uvre du Malin .
Quelques jours plus tard, le 1er janvier 1998, un autre vque, Mgr Victorinus K. Youn,
du diocse de Kwangu en Core du Sud, dclarait officiellement ne pas approuver les
faits de Naju. Ces derniers ont dbut le 30 juin 1985. Une jeune mre de famille, Julia
Youn, dclare avoir vu chez elle sa statue de Notre-Dame pleurer des larmes de sang.
Depuis le 18 juillet 1986, Julia reoit des messages de la Vierge quelle voit apparatre. Le
5 novembre 1986, le cur de Naju prend la statue. Durant les trois mois o elle restera
la paroisse, les effusions de sang cesseront. A partir du 5 juin 1988, Julia bnficie
aussi de messages venant du Christ et de miracles eucharistiques (vision de Jsus dans
lEucharistie, transformation de lhostie en sang, hostie lumineuse). Les messages que
transmet Julia Youn nont cependant rien de surnaturel pour Mgr Victorinus K. Youn. En
effet, ce dernier repre plusieurs emprunts des textes connus, ainsi que des erreurs
doctrinales
409
. Lvque condamne galement les runions liturgiques et assembles
communautaires qui se tiennent dans la chapelle. Selon Ren Laurentin, depuis cette
intervention de lpiscopat, le climat Naju est dtendu et harmonieux ; Julia, sa famille
et le Pre Spies qui accompagne la voyante, ont fait silence . Pourtant, le 31 dcembre
2005, alors que la statue de la Madone de Naju versait des larmes de sang, Julia continuait
transmettre les messages de la Vierge. Ces derniers ont mme dj t publis en France,
notamment dans le journal Chrtiens Magazine.
Enfin, voquons la dernire apparition rejete par la hirarchie piscopale : il sagit des
apparitions de Marpingen. Dans ce petit village au nord de la Sarre, la Vierge Marie est
apparue trois poques diffrentes : tout dabord, du 3 juillet 1876 au 3 septembre 1877,
o elle se montre trois fillettes ges de huit ans ; puis, dans les annes 1934-1936, et
enfin au cours de lanne 1999, o elle se prsente trois jeunes femmes, Marion Gutman,
Christine Neg et Judith Hiher. Pourtant, pendant plus dun sicle, ces mariophanies ne
407
Ibid, p. 522.
408
Ibid, p. 441-442.
409
Aprs enqute mene sur lensemble des phnomnes, sur les vnements de Naju , il y a des imitations, plagiats,
notes de livres connus tels ceux de don Gobbi, et Le Message du Sacr-Cur, publi Soul. () En consquence, les prtendus
messages de la Vierge de Naju sont considrs comme le rsultat de lexprience personnelle de madame Julia Youn ou de
ses mditations, et ne prouvent pas quils sont des rvlations prives. () De plus, le prtendu phnomne selon lequel, ds que
madame Julia Youn leut reue, lhostie se changea en un morceau de chair sanglante dans sa bouche est aussi contraire la doctrine
de lEglise catholique qui dit que mme aprs la transsubstantiation du pain et du vin dans le Corps et le Sang du Christ par les
paroles du prtre la conscration, les espces du pain et du vin ne changent pas. () En consquence, tant donn que le caractre
surnaturel prt ces vnements brise lunit de la foi , la diffusion de toute publication, y compris audio ou vido, sont
officiellement interdites () , Chrtiens Magazine, N 188, 15 mars 2006, Naju Core du Sud, 20 ans se sont couls , Ren
Laurentin, p. 24-25.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
115
donnent lieu aucun jugement piscopal, et ce malgr le mouvement durable de dvotion.
Il faut attendre le 13 dcembre 2005, pour que le nouvel vque de Trves, Mgr Marx
Reinhard, dclare finalement, au terme dune enqute qui aura dur cinq ans : On ne
peut confirmer les vnements de Marpingen, qui se sont drouls dans les annes 1876
et 1999, comme tant dorigine surnaturelle. Il existe de srieuses raisons qui ne nous
permettent pas de reconnatre ces vnements comme surnaturels.
410
Si les apparitions sont surtout lies lendroit o elles ont lieu, les visions quant
elles sont lies la personne qui en bnficie. La svrit des autorits catholiques, pour
maintenir les lieux dapparitions hermtiques lexaltation des fidles, est la mme lorsquil
sagit de grer linfluence des visionnaires. La hirarchie ecclsiastique use des mmes
mthodes, savoir la mise en place de mesures rpressives, et la publication de notes
officielles qui condamnent les faits. Concernant par exemple les messages divulgus par
la visionnaire grecque-orthodoxe Vassula Ryden, la Congrgation pour la Doctrine de la
Foi publie le 6 octobre 1995, la demande de nombreux ecclsiastiques et lacs, son
propre jugement. Sa notification est une svre mise en garde contre divers lments
ngatifs contenus dans ces messages, parmi lesquels des erreurs doctrinales : On utilise,
entre autres, un langage ambigu propos des Personnes de la Trs Sainte Trinit, allant
mme jusqu confondre les noms et les fonctions spcifiques des Personnes divines. Dans
ces prsumes rvlations, est annonce une priode imminente de prdomination de
lantchrist au sein de lEglise. () Par consquent, tant donn que leffet de lactivit
de Mme Vassula Ryden est ngatif, cette Congrgation sollicite lintervention des vques
afin quils informent comme il se doit leurs fidles, et que ne soit accorde aucune place,
dans le cadre de leurs diocses, la diffusion de ses ides. Elle invite enfin tous les fidles
ne pas considrer comme surnaturels les crits et les interventions de Mme Vassula
Ryden et conserver la puret de la foi que le Seigneur a confie lEglise.
411
Cette
Notification, adresse aux pasteurs et fidles de lEglise catholique, conserve aujourdhui
toute sa vigueur.
Plus rcemment, les messages dune autre visionnaire viennent dtre condamns,
cette fois par lOrdinaire du lieu. Nous avons dj voqu linfluence grandissante de
Franoise Faure. Cette franaise, rsidante dans le diocse de Meaux, reoit depuis 1997
des messages de Jsus en personne. Au travers de nombreux ouvrages, mais aussi de
confrences, elle diffuse dans le monde tout ce que le Christ lui rvle. Aprs un examen
de ses livres, Mgr Albert-Marie de Monlon, vque de Meaux, conclut le 29 aot 2005,
quon ne peut pas reconnatre le caractre surnaturel de ces crits.
412
Il relve parmi
les treize motifs qui montrent que ces prtendus messages de Jsus ne sont que le
fruit de mditations prives , le caractre sentimental, gocentrique, mivre, puril, et
parfois mme franchement grotesque des crits de Franoise (troisime motif). De plus, il
constate une opposition dtermine, parfois agressive, l'encontre de ceux qui oseraient
mettre en doute l'origine cleste de ces rvlations (cinquime motif). Tous ces lments
ngatifs convainquent ainsi lvque de Meaux condamner ces messages. Cependant,
lentourage de Franoise ne semble pas accepter cette dcision. Le journal Stella Maris
410
Site internet des apparitions : http://haertelwald.de/fileadmin/user_upload/Texte/Dekret.Bischof2005.pdf.
411
DC, N 2127, 3 dcembre 1995, Notification de la Congrgation pour la Doctrine de la Foi : A propos des crits et des
activits de Mme Vassula Ryden .
412
Site internet des ditions Parvis : http://www.parvis.ch/stella_maris/02_prophetes/francoise/motifs.html.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
116
publie mme en dcembre 2005 un article qui dnonce le droulement de lenqute mene
par lvque et remet en cause les qualifications des thologiens qui ont tudi les faits
413
.
Les gurisons miraculeuses censures ?
Enfin, la censure religieuse sapplique galement dans le domaine des gurisons
miraculeuses. En effet, depuis Vatican II, lautorit ecclsiastique semble rejeter beaucoup
plus de dossiers. Par exemple Lourdes, de 1960 1972, durant la prsidence du Dr
Alphonse Olivieri au Bureau mdical, le CMIL a retenu dix dossiers de gurison juge
mdicalement inexplicable : celle de Tha Angele, dAnna Santaniello, de Ginette Nouvel,
de Berthe Bouley, dElisa Aloi, de Simonne Rams, de Juliette Tamburini, dEdmond Gaultier,
de Marchesa Mura, et enfin celle de Vittorio Micheli. Sur ces dix gurisons, lEglise en refuse
pourtant cinq :
celle dAnna Santaniello : la Commission Canonique dclare ne pas pouvoir pour
autant nier le miracle. Il faudra attendre novembre 2005 pour que cette gurison soit
finalement reconnue ;
de Berthe Bouley : cause du dfaut dunanimit du CMIL ;
de Simmone Rams : lArchevque dAnvers attendra six ans avant de se prononcer.
Le Dr Thodore Mangiapan dclare dailleurs : Jamais, ma connaissance, il ny
eut autant de confusion, dans le discernement rserv lEglise !
414
;
celle dEdmond Gaultier ;
et enfin celle de Marchesa Mura.
Durant la prsidence du Dr Olivieri, la hirarchie catholique a donc rejet la moiti des
dossiers que le CMIL lui avait prsente. En comparaison, de 1947 1960 (durant les
prsidences des docteurs Leuret et Pellissier), sur les dix-sept dossiers confirms par le
CMIL, treize ont t authentifis par lautorit piscopale, soit plus de 76 % des gurisons.
Aujourdhui encore, le Dr Theillier trouve la hirarchie catholique parfois trop svre vis--vis
de certains dossiers qui mriteraient, selon lui, dtre approuvs
415
. Ce nest pas la premire
fois quun directeur du Bureau Mdical de Lourdes dplore le manque dengagement et
dimplication de la part de lautorit ecclsiastique.
Lorsque le Dr Gustave Boissarie accde en 1892 la tte du Bureau des Constatations
mdicales, aucune gurison de Lourdes na t reconnue miraculeuse depuis 1862. Pour
que les gurisons soient donc nouveau lobjet dun discernement ecclsiastique, le Dr
Boissarie nhsite pas entreprendre une srie de dmarches auprs des plus hautes
instances de lEglise. En 1905, suite laudience prive quil obtnt du Pape Pie X, ce dernier
dcide dsormais de soumettre les gurisons de Lourdes aux mmes critres retenus lors
des procs en batification ou canonisation. Sur linitiative du Dr Boissarie, les gurisons
miraculeuses obtiennent donc une reconnaissance plus officielle. Mais son implication ne
sarrte pas l. Avec Mgr Schoepfer, vque de Tarbes, il intervient auprs dune trentaine
dvques pour leur prsenter plus de soixante dossiers de gurisons survenues de 1875
1905. Le Dr Boissarie souhaite ainsi consacrer des faits acquis () pour leur donner
cette garantie suprme qui, seule, peut les placer au-dessus des incertitudes de la science
humaine ()
416
Cest donc un scientifique qui recommande et dclare indispensable
413
Stella Maris, N 420, dcembre 2005, A propos de la notification de lOrdinaire du lieu sur les messages de Jsus
Franoise , p. 25.
415
Entretien Lourdes en octobre 2005.
416
Cit par Thodore Mangiapan, dans Les gurisons de Lourdes, op. cit., p. 109.
Partie I. Un domaine marginalis par les autorits catholiques
117
lintervention de la hirarchie ecclsiastique dans les procdures de reconnaissance de
gurisons miraculeuses.
Cette impulsion pour que lautorit catholique soit plus investie, a t donne
plusieurs reprises par les scientifiques de Lourdes. Quelques annes plus tard, ltonnante
initiative du Dr Boissarie se reproduit avec le Dr Auguste Vallet, prsident du Bureau des
Constatations mdicales de 1927 1947. Dans lentre-deux-guerres, le Dr Vallet dplore
lautorit suprme que se sont arrogs les scientifiques de Lourdes pour juger des gurisons
miraculeuses. Il dcide donc de rtablir une saine distinction entre constatation dune
gurison extraordinaire par les mdecins et proclamation de son caractre miraculeux
par la hirarchie piscopale. Il rappelle aux scientifiques de Lourdes que leur rle se
limite au domaine purement mdical. Seuls les docteurs en thologie peuvent apprcier
si une gurison revt ou non un caractre miraculeux
417
. De mme, le Dr Vallet sadresse
directement certains vques pour les convaincre dauthentifier les gurisons les plus
clatantes. Ainsi, en 1946, il crivait lvque de Montpellier : La premire raison est de
rnover une tradition qui sest teinte, je ne sais pour quelles raisons, depuis 1908.
418
Aujourdhui, lactuel prsident du Bureau Mdical de Lourdes, le Dr Patrick Theillier,
constate lui aussi, avec regret, une certaine dsaffection de lautorit piscopale concernant
les gurisons miraculeuses. Sa volont de redonner got au Magistre simpliquer
davantage dans ces questions dordre religieuse, nest pas sans rapport avec les deux
gurisons authentifies sous sa prsidence. En effet, les gurisons de Jean-Pierre Bly
et dAnna Santaniello ont t reconnues dans des conditions indites. Tout dabord,
concernant le dossier de Jean-Pierre Bly, lapprobation des deux tiers des membres
prsents lors du vote final du CMIL, le 15 novembre 1998, navait pas t obtenue.
Normalement le dossier de Jean-Pierre Bly aurait d tre rejet. Cependant, le CMIL
dclare explicitement quil souhaite que lautorit piscopale formule son propre jugement,
malgr labsence de preuves mdicales suffisantes. Quelques mois plus tard, lvque
dAngoulme, Mgr Dagens, reconnaissait cette gurison miraculeuse.
De mme, rappelons que la gurison dAnna Santaniello remonte au 19 aot 1952.
Alors ge de 41 ans, elle a t gurie aprs avoir t baigne aux piscines des Sanctuaires
de Lourdes, lors dun plerinage. Le 3 mai 1964, le CMIL confirme quil sagit bien dune
gurison extraordinaire. Le dossier est alors transmis larchevch de Salerne, en Italie,
o rside Anna Santaniello. Or, au vu du diagnostic divergent de la maladie, la Commission
Canonique de larchevch de Salerne dclare que ltude de la gurison ne peut recevoir
une conclusion en faveur du miracle, sans pour autant pouvoir la nier . Quarante ans
plus tard, les 23 et 24 octobre 2004, au cours dune rencontre organise Benevento par
lU.N.I.T.A.L.S.I.
419
, le Dr Patrick Theillier va mentionner le cas dAnna Santaniello. Aprs
un nouveau bilan cardiologique, le 21 septembre 2005, Mgr Gerardo Pierro, archevque de
Salerne, reconnat officiellement la gurison miraculeuse dAnna Santaniello. Elle est la 67e
miracule de Lourdes, lge de 93 ans, et ce, grce lintervention du Dr Partrick Theillier.
Ainsi, il est assez tonnant de constater que ce sont surtout les scientifiques de Lourdes
qui ont t, et sont encore aujourdhui lorigine des sursauts dimplication de la hirarchie
ecclsiastique. Concernant les gurisons miraculeuses de Lourdes, les fidles peuvent
donc compter sur les mdecins du sanctuaire marial pour rappeler lordre lautorit
catholique. Cependant, depuis les annes 7O, un autre groupe de personnes va inspirer
417
Mise au point du Dr Vallet publie dans le bulletin de lAMIL en octobre 1946.
418
Cit par Thodore Mangiapan, dans Les gurisons de Lourdes, op. cit., p. 148.
419
Union Nationale Italienne de Transport des Malades Lourdes et dans les Sanctuaires Internationaux.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
118
en France louverture de la hirarchie ecclsiastique dans le domaine de lextraordinaire
chrtien : il sagit des charismatiques.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
119
Partie II. Rintgration de
lextraordinaire chrtien par le
renouveau charismatique ?
De nombreux fidles, et quelques ecclsiastiques, accusent la hirarchie catholique dtre
allergique sinon oppose lextraordinaire chrtien. Ren Laurentin, clbre mariologue,
a souvent reproch au Magistre son attitude trop prudente interdisant aux fidles daller
sur des lieux dapparition tant que lautorit piscopale ne les a pas reconnus. Selon Ren
Laurentin, telle nest point la position traditionnelle de lEglise. Au temps des prophtes,
au temps du Christ, et chaque fois que des apparitions ou autres charismes surgissent
dans lEglise, le peuple chrtien, dans la mesure o il croyait en Dieu et laimait, est
accouru ces signes du ciel, les yeux et le cur ouverts, le sens critique aussi. Et dans
la mesure o il a reconnu laction de Dieu, il a obi gnreusement. Cest ce qui est arriv
Lourdes, Pontmain, Fatima, Beauraing, etc. Et cest tout simplement normal.
420
Dans
son livre La Vierge apparat-elle Medjugorje ?, Ren Laurentin crit dailleurs de faon
provocante : Si lvnement de Lourdes stait produit durant les annes 1940-1980, o
tout jouait lencontre de toute apparition, lapparition pyrnenne naurait pas chapp au
sort commun.
421
Selon lui, mme si lautorit piscopale na pas encore discern lorigine
dune apparition, il faut encourager les fidles se rendre sur ces lieux pour prier, jener,
se convertir avec urgence, selon des messages qui ne sont quun cho de lEvangile, tout
en attendant prudemment le jugement officiel de lEglise.
422
Sans aller lencontre des dcisions du Magistre, lcrivain catholique Jean-Jacques
Antier dplore lui aussi la discrtion, voire la censure qui entoure les phnomnes
extraordinaires dont bnficient les mystiques daujourdhui : cest une pente dangereuse
qui consiste liminer ce qui gne, ce qui ne sexplique pas. Occulter les phnomnes
dYvonne-Aime exigerait de faire de mme certains auteurs ne sen privent pas pour
les grandes figures de lEglise. Thrse dAvila et Catherine de Sienne ont t canonises
et proclames docteurs de lEglise, malgr les phnomnes aberrants dont elles taient
lobjet et dont elles ont tmoign. A la limite, il faudrait passer sous silence la marche
du Christ sur les eaux, la multiplication des pains, et, pourquoi pas ? la Rsurrection et
lAscension. A agir ainsi, que reste-t-il de la religion, sinon un honnte humanisme destin
ne choquer personne.
423
Selon le Pre Franois Brune, thologien, il est regrettable que
certains ecclsiastiques renoncent par exemple employer le terme miracle : cest les
rduire une sorte de prodige laque, sans signification religieuse. Il appartient au contraire
prcisment lEglise de faire ce discernement entre des phnomnes qui sont seulement
420
Multiplication des apparitions de la Vierge aujourdhui ?, Ren Laurentin, op. cit., p. 28.
421
La Vierge apparat-elle Medjugorje ?, Ren Laurentin, O.E.I.L., Paris, 1990, p. 22.
422
Multiplication des apparitions de la Vierge aujourdhui ?, Ren Laurentin, op. cit., p. 17.
423
Le mysticisme fminin, Jean-Jacques Antier, Perrin, 2001, p. 191.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
120
inexpliqus et des signes donns ou permis par Dieu.
424
Ce courant de contestation
semble gagner de plus en plus de catholiques.
Certains fidles dnoncent la rigidit de lautorit catholique, et son discours trop
thorique pur de toutes expriences extraordinaires. Le Pre Jean-Claude Sagne
ressentait celle-ci un peu comme lointaine et anonyme
425
. Ce dominicain, qui vit toujours
dans le couvent lyonnais de Saint-Abraham, a intgr, depuis 1973, une communaut du
Renouveau charismatique, le Chemin Neuf. Selon lui, vivre sa foi dans un des groupes
du Renouveau charismatique, cest reconnatre et confesser laction de lEsprit Saint qui
renouvelle lEglise tout entire, avec la joie de la foi, laudace du tmoignage.
426
Le succs
du Renouveau charismatique reposerait-il sur cette prise de conscience des interventions
divines dans le quotidien de lhomme, alors que la hirarchie catholique fait tout, de son ct,
pour marginaliser ces manifestations quelle juge parfois trop spectaculaires ? Essayons
de mieux comprendre le succs de ce jeune courant qui a raviv la vie charismatique
chrtienne.
Chapitre 1 : le succs des charismes ou dons de
lesprit
A] le Renouveau charismatique : lessor dun courant religieux :
1) Le profil du Renouveau charismatique :
Naissance du mouvement :
A partir de 1967, apparat un nouveau courant spirituel inspir du pentectisme amricain,
appel Renouveau charismatique . Ce mouvement religieux conteste au sein de
lEglise catholique un certain intellectualisme et rationalisme, qui, selon lui, marginalisent
trop souvent les signes extraordinaires de Dieu. Daprs Edward OConnor
427
, acteur
du mouvement charismatique amricain, la hirarchie ecclsiastique fait preuve dune
prudence exagre dune manire quil est permis de qualifier de pathologique par une
crainte elle-mme exagre des dangers possibles.
428
Pour Herv-Marie Catta, un des
premiers membres de lEmmanuel, le Renouveau est donc venu compenser les effets du
no-jansnisme de lpoque rcente qui proscrit le merveilleux et nadmet quune foi pure
o il ne se passe rien
429
. Le Dr Philippe Madre, membre de la communaut charismatique
des Batitudes, dnonce lui aussi, dans un de ses ouvrages, lattitude scientiste de lautorit
424
Les miracles et autres prodiges, Pre Franois Brune, Ed. du Flin, Philippe Lebaud, 2000, p. 75.
425
Prsence du Renouveau charismatique : enracinement et devenir, Collectif, Pneumathque-Chalet, Collection du Chemin
Neuf : IV, 1979, p. 9.
426
Ibid, couverture.
427
Professeur de thologie lUniversit Notre-Dame dans lIndiana, a activement particip au mouvement du Renouveau
charismatique catholique.
428
Le Renouveau charismatique, origines et perspectives, Edward OConnor, Ed. Beauchesne, Paris, 1975, p. 198-199.
429
Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, Olivier Landron, Edition du Cerf, Paris, 2004, p. 129.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
121
catholique. Lorsque la hirarchie piscopale tudie les miracles de Lourdes, elle sappuie,
selon lui, sur des analyses trop rationnelles qui finissent par vacuer la substance mme
de lvnement surnaturel
430
. Le Renouveau entend donc raffirmer, face cette volution
quil rprouve, la place signifiante de tous les dons divins, incluant ceux qui paraissent
improbables pour la raison humaine. En cela, il ne peut tre considr comme une nouvelle
religion, mais bien comme un nouveau mouvement religieux, sinscrivant dans lorbite dune
tradition religieuse prexistante, quil cherche revitaliser
431
.
Le Renouveau charismatique ne forme pas pour autant un mouvement organis.
Comme le rappelle le Cardinal Suenens
432
, il na pas de fondateurs, ni de
leaders institutionnaliss , il ne forme pas un tout homogne.
433
En revanche, les
membres du Renouveau ont en commun de souvrir leffusion de lEsprit Saint, comme
lon fait les disciples le jour de la Pentecte, et de redcouvrir une relation personnelle avec
Dieu. Cette prise de conscience plus nette du rle du Saint-Esprit dans la vie chrtienne
se manifeste alors par la rapparition dune activit charismatique analogue celle de
lEglise primitive (parler en langues, gurison, prophtie). Cette vie charismatique des
premiers temps de lEglise, ne parat pas stre prolonge au-del de lre apostolique.
Selon Edward OConnor, au cours du 2e ou du 3e sicle tout au plus, les charismes
miraculeux, sans disparatre compltement, deviennent rares et exceptionnels.
434
Puis, ds
le 4e sicle, ils commencent perdre toute connotation religieuse, pour ne finalement
dsigner que les phnomnes contraires aux lois ordinaires. Mais depuis quelques annes,
laccueil et lexercice des charismes semblent retrouver leur lgitimit au sein du Renouveau
charismatique.
Ce nouvel lan catholique a dbut lors d'une retraite d'une vingtaine dtudiants et
de professeurs de l'Universit Duquesne de Pittsburgh, en fvrier 1967. Durant ce week-
end, certains prient pour demander au Christ ressuscit denvoyer sur eux son Esprit
comme au jour de la Pentecte. Aprs avoir reu limposition des mains, selon le rituel
des pentectistes, ils prouvent alors une exprience religieuse intense et transformatrice,
aujourd'hui connue sous le nom de Baptme dans l'Esprit . A ce contact vivant et
personnel avec le Christ, sajoutent des manifestations dordre charismatique telles quil
sen taient produites dans lEglise primitive : glossolalie (don des langues), prophties, don
de discernement des esprits Rapidement cette exprience charismatique se rpand dans
les autres universits catholiques : Notre Dame dans lEtat dIndiana, Ann Arbor (Michigan),
New Orlans (Louisiane), Los Angeles (Californie) et beaucoup dautres suivent l'lan donn
et connaissent les mmes phnomnes de grces. Bientt des groupes de prire font leur
apparition dans les paroisses, les monastres et les couvents. On se runit, limage des
disciples du Christ dans les Actes des Aptres, priant dun cur unanime dans lattente
de lEsprit Saint. Ces assembles de prire se dveloppent trs vite, essentiellement sur
linitiative de lacs. Selon Edward OConnor, le nombre de groupes de prire charismatiques
catholiques enregistrs aux Etats-Unis passe de 855 au 1er janvier 1973, 1 631 en juin
430
La gurison extraordinaire existe-t-elle ?, Philippe Madre, Paris, Breg, 1982, p. 92.
431
Quest-ce quune nouvelle religion ? , de Jean-Franois Mayer, p. 5-22, dans La naissance des nouvelles religions, dir. Jean-
Franois Mayer et Reender Kranenborg, Georg Editeur, 2004.
432
Prlat belge (1904-1996), archevque de Malines-Bruxelles et primat de Belgique (1961-1979), cardinal en 1982, il fut un
pionnier dans ltude du Renouveau charismatique.
433
Renouveau et puissances des tnbres, Cardinal Suenens, Document de Malines 4, Les Cahiers du Renouveau, 1982,
p. 55.
434
Le renouveau charismatique, origines et perspectives, E. OConnor, op. cit., p.209-210.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
122
1974
435
. Ds 1967, les charismatiques organisent des rassemblements, tenus annuellement
lUniversit Notre-Dame devenue un des hauts lieux du Renouveau. De 450 participants
en 1969, on passe 4 500 en 1971 et 30 000 en 1974
436
.
Le Renouveau progresse ensuite hors des frontires amricaines. Il entre en France
en 1971 et se propage rapidement tant dans le catholicisme que dans le protestantisme.
En Europe, la France est le pays o le Renouveau charismatique est le plus implant.
On compte, selon Edward OConnor, environ cinquante groupes de prire franais
en mai 1973
437
. Trs vite, certains de ces groupes se constituent en communauts
nouvelles. Ces dernires, selon la dfinition du Pre Michel Dortel-Claudot
438
, rassemblent
indistinctement des hommes et des femmes, des clibataires et des couples, des prtres (et
diacres) et des membres non ordonns , qui pratiquent un certain partage, voire une vraie
vie communautaire, et vivent les valeurs vangliques dsignes par les mots traditionnels
de pauvret et dobissance.
439
Il est difficile destimer exactement le nombre de ces
communauts charismatiques. Selon Bernard Ugeux, directeur de lInstitut de science et de
thologie des religions de Toulouse, qui tudie les mouvements charismatiques, il y aurait
1 800 groupes de prire et une quarantaine de communauts en France
440
. Une dizaine a en
revanche acquis une certaine notorit comme lEmmanuel (1976, Paris), le Chemin Neuf
(1973, Lyon), les Batitudes (1974, Cordes, diocse dAlbi), le Pain de Vie (1976, Evreux),
le Puits de Jacob (1977, Strasbourg), Rjouis-toi (1977, Coutances), la Thophanie (1972,
Poitiers) ou le Buisson Ardent (1978, Roanne, diocse de Lyon) Prsentons un peu mieux
les trois premires.
LEmmanuel, la communaut la plus importante, sest constitue en 1976 partir dun
groupe de prire fond en 1972 Paris, par Pierre Goursat (1914-1991) et Martine Laffitte-
Catta. Actuellement, la communaut compte environ 7 200 membres
441
dans soixante-
quatre pays, dont prs de la moiti en France. Parmi ceux-ci, environ deux cents prtres, une
centaine de sminaristes, une centaine de surs et de frres consacrs dans le clibat. Le
Chemin Neuf en revanche, est une communaut catholique vocation cumnique. Ne
d'un groupe de prire charismatique lyonnais en 1973, elle comporte sept cents membres
permanents dans quinze pays, et six mille personnes engages dans la Communion du
Chemin Neuf au service des missions de la communaut. Son principal fondateur est le
Pre jsuite Laurent Fabre. Enfin, citons la Communaut des Batitudes
442
, fonde en 1974
435
Ibid, p. 18-19.
436
Le retour des certitudes : vnements et orthodoxie depuis Vatican II, dir. Paul Ladrire (CNRS) et Ren Luneau
(dominicain), Centurion, Paris, 1987, p. 221.
437
Le renouveau charismatique, origines et perspectives, E. OConnor, op. cit., p. 20.
438
Jsuite, enseignant en France et Rome, consulteur de la Congrgation pour les Instituts de vie consacre et les Socits
de vie apostolique. Sympathisant du Renouveau charismatique, il a notamment crit Communauts nouvelles et libert dassociation
dans lEglise.
439
Documents Episcopat, bulletin du secrtariat de la confrence des vques de France, N 5, Avril 1991, Les communauts
nouvelles , p. Michel Dortel-Claudot, p. 2.
440
Le Monde des religions, janvier-fvrier 2007, dossier Les catholiques franais , article de Chlo Andries LEglise
la carte , p. 37.
441
Les chiffres indiqus dans ce paragraphe sont tirs des sites officiels de ces trois communauts charismatiques : http://
www.emmanuel.info/ ; http://www.chemin-neuf.org/ ; http://beatitudes.org/.
442
Anciennement appele Communaut du Lion de Juda et de lAgneau immol .
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
123
par deux couples : Ephram et Josette Croissant ainsi que Jean-Marc et Mireille Hammel.
La principale particularit de cette communaut est de runir, au sein de mmes maisons,
la fois des prtres, des familles, ainsi que des frres et surs consacrs la vie religieuse.
Elle est aussi l'artisane d'un rapprochement entre le judasme et le christianisme. Avec 1 700
membres environ, rpartis dans quatre-vingt-une maisons situes sur les cinq continents
(dont trente-deux en France), elle runit des hommes et des femmes de toutes races,
langues, nations et cultures. A chacune de ces communauts, correspondent donc des
formes dorganisation interne variables. Mais toutes ont en commun ce besoin de renouveau
spirituel qui sarticule autour de lEsprit Saint et ses charismes.
Quest ce quun charisme ?
Le mot charisme vient du grec charisma , lui-mme driv du mot charis qui signifie
grce. Les charismes sont des dons gratuits accords par le Saint-Esprit. Comme lexplique
le Pre Etienne Garin
443
, lors du Congrs international de Lourdes en 1993, tout baptis
est habit[] par la vie dun Autre, celle mme de Jsus Christ () . Cette prsence
du Ressuscit se manifeste ainsi de faon privilgie en chacun (), notamment par de
nombreux signes du Royaume
444
, parfois extraordinaires, que lon appelle charismes .
Mais les charismes ne sont pas confondre avec les trois vertus thologales de foi,
desprance et de charit, ni mme avec les sept dons du Saint-Esprit que sont la sagesse,
lintelligence, le conseil, la force, la crainte et la pit. En effet, contrairement ces
derniers, les charismes ne sont pas directement destins la sanctification de celui qui
les reoit. Ils sont donns pour ldification de lEglise catholique. Dans sa premire Lettre
aux Corinthiens, saint Paul dit propos des charismes : A chacun la manifestation de
lEsprit est donne en vue du bien commun (I Co XII, 7). De mme, le Cardinal Suenens,
dans son ouvrage Une nouvelle Pentecte ?, dfinit le charisme comme un don spcial,
une manifestation perceptible et gratuite de lEsprit-Saint, une grce particulire de Dieu,
destine au corps entier de lEglise.
445
Cest cette finalit des charismes que semble retenir
le Renouveau
446
, mais nous y reviendrons.
On compte parmi les dons mentionns par saint Paul et exercs par les membres du
Renouveau, le don de gurir, le pouvoir de faire des miracles, la prophtie, le discernement
des esprits, le don de parler en langues (ou la glossolalie), celui de les interprter
(1 Co 12, 8-10) Mais le mot charisme ne sapplique pas seulement des dons
extraordinaires : saint Paul cite aussi le don de gouvernement, la parole de science, la parole
de sagesse De mme, les membres du Renouveau emploient le terme charismes
pour dsigner des qualits beaucoup plus banales, spcifiquement mises au service de
lassemble, comme le charisme du chant ou de lanimation. Le charisme nest donc pas
forcment un don exceptionnel. Dans cette tude cependant, seuls les dons extraordinaires,
si caractristiques au Renouveau charismatique, retiendront notre attention.
Les individus choisis par Dieu pour recevoir ces dons ne sont pas ncessairement
plus saints que les autres. En effet, les charismes ne sont pas des privilges rservs
certaines personnes. Ils peuvent se manifester en chaque homme, ce qui explique en
partie pourquoi ils sont autant recherchs par les membres du Renouveau. Ainsi, tous les
chrtiens sont appels les exercer, comme lenseignent saint Paul et le Concile Vatican
443
Membre de la Communion des Communauts de Bthanie, fondation charismatique cre en 1976.
444
Rapports du Congrs international de Lourdes, 22, 23 et 24 octobre 1993, Gurisons et miracles , CCMF/AMIL, p. 105 et 106.
445
Une nouvelle Pentecte ?, Cardinal J.L. Suenens, Descle de Brouwer, 1974, p. 19.
446
Les charismes chez les saints, Collectif, Collection Il est vivant , Ed. de lEmmanuel, Paris, 1996, p. 16-17.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
124
II : les croyants doivent aspirer aux charismes et les rechercher activement (1
Co 12, 31 ; 14, 1). Pour les membres du Renouveau, le surgissement des charismes est
insparable de ce quils nomment le Baptme dans lEsprit ou Effusion de lEsprit .
Il sagit dune exprience spirituelle intense, qui advient partir du dsir et de la prire du
sujet, et souvent par imposition des mains (rituel frquent dans les groupes charismatiques).
Cette exprience entrane alors chez le fidle, une transformation intime, un veil spirituel
qui dbloque les charismes : Cest une grce actuelle qui nous rend capables de
comprendre les dons du Saint Esprit et den faire lexprience
447
, dclare sur Briege Mc
Kenna, clbre gurisseuse du milieu charismatique. De mme, le Cardinal Suenens crit
en parlant du Baptme de lEsprit : Il sagit dun jaillissement, dun panouissement,
dune action de lEsprit qui dgage et libre des nergies intrieures latentes. Il sagit dune
prise de conscience plus accentue de sa prsence et de sa puissance.
448
Pour recevoir
lEffusion de lEsprit Saint, il faut, selon Marie-Claire Vinet, membre de la communaut de
lEmmanuel, la dsirer, et se rendre disponible intrieurement laction du Seigneur
449
.
Les manifestations extraordinaires des charismes tmoignent alors de cette disponibilit du
corps la prsence agissante de lEsprit Saint. Il sagit donc plus dune question douverture
que de technique. Enfin, il faut tre conscient de sa petitesse et de sa faiblesse, car
lhomme ne contrle pas laction divine. Il demande, mais cest Dieu qui rpond quand
et comme il le veut. Cest pourquoi les charismes ne sont pas irrvocables : ils restent
instantans et ponctuels. On ne possde jamais un charisme. En revanche, ils peuvent
se succder : certains charismes viennent au premier plan certains moments, alors que
dautres perdent de leur importance. Selon sur Corinne
450
, membre du Chemin Neuf
Lyon, ils voluent selon les besoins et les attentes de la communaut. Cest ainsi que
ces dons, multiples et dynamiques, contribuent rendre les diffrentes communauts du
Renouveau charismatique toujours plus vivantes.
Certains auteurs, membres du Renouveau, comme Edward OConnor
451
ou Jean-
Claude Sagne, tiennent cependant clarifier lpithte charismatique . Celui-ci nimplique
pas, selon eux, que les membres du Renouveau aient le monopole des charismes, puisque
selon Vatican II, toute lEglise est charismatique, cest dire sous linfluence incessante de
lEsprit Saint. Plus particulirement, le Renouveau est charismatique, selon Jean-Claude
Sagne, dans le sens o il accueille et manifeste certains des dons que lEsprit Saint
accorde lEglise pour en faciliter la construction, la reconstruction, et en rendre plus
visible lorigine divine dans lintervention proche et constante de Jsus Seigneur.
452
Le
terme charismatique ne faisait dailleurs pas lunanimit ses dbuts. En effet, le Pre
Ren Laurentin, ds 1974, le qualifiait dambigu et dagressif, craignant quil ramne le
mot charisme au sens restreint de phnomne extraordinaire, tel que parler en langues,
prophties, don de gurisons
453
. De mme, en 1982, le cardinal Suenens jugeait que le
447
Il est vivant !, magazine mensuel dit par la communaut de lEmmanuel, N 139, dcembre 1997, Souvrir aux dons
de lEsprit , Rencontre avec Sister Briege Mc Kenna, Propos recueillis par Jean-Luc Moens.
448
Une nouvelle Pentecte ?, Cardinal J.L. Suenens, op. cit., p. 100.
449
Il est vivant !, N 143, Avril 1998, Les fruits de leffusion de lEsprit Saint .
450
Entretien avec deux membres du Chemin Neuf, le 14 avril 2005 : sur Corinne et le Pre Eugne Lehembre (prtre de
la paroisse Sainte Madeleine des Charpennes Villeurbanne depuis 2000).
451
Le renouveau charismatique, origines et perspectives, E. OConnor, op. cit., note 43 p. 34-35.
452
Prsence du Renouveau charismatique : enracinement et devenir, Collectif, op. cit., p. 12-13.
453
Pentectisme chez les catholiques, Risques et avenir, Ren Laurentin, Beauchesne, Paris, 1974, p. 19.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
125
mot charismatique ntait pas le plus adapt, ne recouvr[ant] pas tous les aspects de
ce courant de rnovation spirituelle qui touche non seulement au domaine des charismes,
mais de multiples aspects de la vie chrtienne.
454
Malgr ces quelques rticences,
lappellation Renouveau charismatique devient, ds 1975, la plus courante et la plus
employe. Cette dnomination parat en effet la plus adapte pour dsigner ce courant,
dans lequel la valorisation des charismes est indniable : tout charisme est un don
demander, recevoir et exercer , dclare Bruno Pouzoullic, membre de lEmmanuel.
2) Le Renouveau charismatique : rponse aux attentes des fidles ? :
Lexpansion extrmement rapide du Renouveau charismatique suggre en amont
lexistence dune demande spirituelle quil a su combler. Tandis que lEglise catholique
apparat de plus en plus branle par la scularisation, le Renouveau, lui, semble en effet
rpondre aux besoins des fidles. En tmoignent ces chiffres : daprs lICCRS
455
, depuis la
naissance du Renouveau, environ cent millions de catholiques dans le monde ont dj vcu
lexprience du Baptme dans lEsprit
456
. De mme, laffluence au Congrs international
du mouvement charismatique ne cesse daugmenter. En 1975, 10 000 personnes taient
venues assister Rome au rassemblement des communauts nouvelles
457
, en 1998 ils
sont plus de 250 000 autour du pape Jean Paul II
458
, et environ 400 000 en juin 2006,
pour couter lhomlie du pape Benot XVI
459
. Le discours attractif du Renouveau sduit en
effet un auditoire de plus en plus large. Il russit rassembler toutes les tranches dge,
mme les jeunes, ainsi que toutes les classes sociales. Si le pentectisme franais sest
dabord dvelopp parmi les populations socialement dfavorises, dsireuses avant tout
dun Dieu qui dlivre des souffrances de lexistence , le Renouveau charismatique, lui,
touche des populations diffrentes, notamment les classes moyennes, voire suprieures,
sensibles au thme de laccomplissement individuel , selon lhistorien sociologue
Sbastien Fath
460
.
Le besoin dexpriences motionnelles :
Nous lavons dj voqu, le succs du Renouveau est paradoxalement li la
scularisation qui a considrablement affaibli lEglise catholique : Cest dans le contexte
exagrment rationaliste dune religion transforme en simple morale, au risque de lanmie
de la foi, que les communauts nouvelles se sont dvelopps
461
, crit Olivier Landron.
En se plaant progressivement dans la dpendance du rationalisme et de lintellectualisme,
les institutions religieuses ont commenc perdre lattention de leurs fidles. En effet,
la ncessit de sauver la plausibilit rationnelle de leur message les a conduites
perdre toute attention pour les signes surnaturels de la prsence du divin dans le
454
Renouveau et puissance des tnbres, Cardinal Suenens, op. cit., p. 54.
455
International Catholic Charismatic Renewal Services, organe dinformation et de communication pour la promotion du Renouveau
dans le monde entier, cr en 1978 sous les auspices du cardinal Suenens.
456
Site officiel de lICCRS : http://www.iccrs.org/quest.htm.
457
Le renouveau charismatique, origines et perspectives, Edward OConnor, op. cit., p. 287.
458
DC, N 2185, 5 juillet 1998, Rassemblement des mouvements ecclsiaux Rome , p. 620.
459
DC, N 2361, 2 juillet 2006, Rencontre des mouvements ecclsiaux et communauts nouvelles , p. 619.
460
Du ghetto au rseau, Le protestantisme vanglique en France 1800-2005, Sbastien Fath, Ed. Labor et Fides, 2005, p. 219.
461
Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, Olivier Landron, op. cit., p. 128.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
126
monde.
462
Au contraire, ce que le Renouveau entend offrir ses membres, cest un
espace libr de cette tutelle touffante de la raison
463
, en se dmarquant par une
forte dimension motionnelle
464
. Les assembles de prire apparaissent donc comme des
lieux dexpression collective, dextriorisation des motions qui sopposent la froideur de
lInstitution catholique.
Avant dappartenir au Renouveau, les charismatiques ressentaient au sein de lEglise
une certaine lassitude : il manquait quelque chose dans leur vie chrtienne un peu trop terne.
Le Renouveau leur a ainsi permis de sortir de cet indiffrentisme envers lextraordinaire
surnaturel, et surtout dunir nouveau leur foi des expriences spirituelles concrtes. En
effet, le besoin des charismatiques de retourner aux donnes de la rvlation chrtienne
sexprime avant tout par la volont de vivre une exprience authentique et motionnelle. Un
dsir qui ne pouvait tre satisfait, selon eux, dans lEglise catholique, juge trop attache
des discours thoriques emprunts de rationalisme, et un ritualisme inhibant toute initiative
expressive. Selon Jean-Louis Schlegel, la difficult du discours thologique (la difficult de
comprhension tout simplement, mais aussi la difficult de la tche thologique au regard
des exigences du monde actuel, lespce daphasie ou de crise qui frappe le discours
chrtien, labsence dun langage o lon se reconnat) provoque en retour cette raction
motive ou motionnelle, ce primat de lexprience et donc de lattestation pure, sans
mdiations, sur les raisons de la foi .
465
Pour reprendre un dicton pentectiste, cit
par Harvey Cox puis repris par Sbastien Fath, lhomme de doctrine ne tient pas face
celui qui a lexprience
466
. LEglise catholique est accuse de trop mettre laccent sur
des critres moraux et thiques, dinsister sur la loi, lautorit et la volont, de pratiquer une
liturgie sans chaleur, et de grer son patrimoine spirituel de manire trop bureaucratique.
Une telle attitude, rigide, fige et ferme ne peut qutouffer lEsprit Saint, selon les
charismatiques.
Face au manque dauthenticit de cette Eglise catholique juge impersonnelle,
rserve et distante, soppose un Renouveau prouv comme vivant, spontan, sensible,
lcoute des fidles. Les charismatiques ont russi dvelopper une vision
essentiellement moderne dune religion mobile, peu dogmatise, fonde sur lexprience
des individus et recherchant, de faon pragmatique, les meilleures voies de leur
accomplissement personnel. Les communauts charismatiques, avec leur insistance sur
lexprimentation sensible de la conversion et sur le respect d la trajectoire propre
chacun, avec leur conception souple et diffrencie des formes de la participation
communautaire, avec leur mise en avant de la dimension relationnelle de la vie religieuse,
relvent nettement de cette religion ouverte aux requtes dpanouissement et de
462
De lmotion en religion, Renouveaux et traditions, dir. Franoise Champion et Danile Hervieu-Lger, Editions du Centurion,
Paris, 1990, p. 229-230.
463
Ibid., p. 230.
464
Selon Danile Hervieu-Lger et Franoise Champion, plusieurs aspects de ces groupes religieux permettent de parler leur
propos dune religion de communauts motionnelles : accent mis sur lexprience personnelle et sur les manifestations sensibles
de cette exprience ; importance accorde lauthenticit affective des trajectoires spirituelles personnelles ; place tenue, dans
la plupart des groupes, par un leader pre, gourou, matre ou berger porteur de traits charismatiques et capable ce titre de
mobiliser sur sa personne (autant et plus que sur son message) les affects des disciples qui se rassemblent autour de lui ; recherche,
souvent trs labore, dun engagement total du corps et des sens dans lexpression religieuse. , Ibid., p. 7.
465
Encyclopdie des religions, dir. Frdric Lenoir et Ys Tardan-Masquelier, Bayard Editions, 2000, tome 2, Les nouvelles
dynamiques du religieux , p. 2395.
466
Du ghetto au rseau, Le protestantisme vanglique en France 1800-2005, Sbastien Fath, op. cit., p. 299.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
127
communication de lindividus moderne.
467
Alors que nos socits modernes engendrent
lindividualisme et prconisent lintellect, le Renouveau charismatique affirme, lui, la
fraternit, la spontanit, le primat du sentiment sur la raison, lexaltation communautaire.
Tout ceci cr une ambiance anime et festive qui correspond aux attentes des individus
dont le quotidien est parfois morose. Le Renouveau, au contraire, cultive la joie au sein de
ses assembles de prire. Les fidles apprcient cette revalorisation de la recherche du
bien tre.
Pour se sentir bien, il est important, selon les charismatiques, dvoluer dans un groupe
solidaire, humaniste, dans lequel lchange, le partage et le soutien, sont des valeurs
essentielles. Malheureusement, nos socits actuelles semblent avoir oubli ces principes,
lindustrialisation ayant engendr lanonymat, lesprit de comptition et de perfection. Pour
trouver sa place dans cette civilisation dpersonnalisante, de plus en plus dindividus
recherchent lappartenance une communaut religieuse. Ces raffirmations identitaires
caractre religieux semblent saccentuer en ce dbut du 21e sicle, selon Serge Lafitte,
journaliste pour Le Monde des religions
468
. Revendiquer son appartenance un groupe
religieux, est une faon de simposer dans nos socits anonymes, et ainsi de se sentir
plus fort. Les communauts charismatiques sduisent dautant plus quelles prconisent la
solidarit et la fraternit. Elles regroupent en effet des personnes dorigine trs diffrentes
sur le plan culturel, social ou ethnique. Alors que nos socits marginalisent toujours un peu
plus ceux qui nont pas accs labondance, les communauts charismatiques ouvrent leurs
portes aux exclus. Elles offrent un systme conomique reposant sur le partage. Chaque
membre participe lorganisation et la bonne gestion du groupe. Les talents individuels
sont ainsi encourags et valoriss. Chacun se sent considr, apte prendre des initiatives
et tenir un rle important. Cela cr un dynamisme que les charismatiques ne trouvaient
pas au sein de lEglise catholique.
Cette vitalit, les communauts lentretiennent galement en organisant des
rassemblements temporaires ou des sessions thme. Lhomme moderne, submerg
par ses problmes quotidiens finit souvent par se perdre. Pour certains, le besoin de se
ressourcer spirituellement se fait trs vite ressentir. Le Renouveau, en proposant une large
palette de retraites spirituelles rpond aux attentes des fidles. La premire communaut
stre lance dans ce projet est lEmmanuel. Son fondateur, Pierre Goursat, dcide en
1974 dorganiser un grand rassemblement national Vzelay. Ds 1975, celui-ci aura lieu
chaque t Paray-le-Monial. Il permet ainsi des milliers de familles de vivre un temps
fort de prire. De huit cents participants en 1975, on passe 9 000 en 1982
469
, puis
23 500 en 2004
470
. Depuis 1975, ces sessions dt Paray-le-Monial ont finalement attir
plus de 300 000 personnes
471
. La communaut des Batitudes organise elle aussi un grand
rassemblement chaque anne. De 1983 1986, celui-ci se droulait Ars. Aujourdhui,
les Batitudes proposent deux grandes sessions dt Lourdes et Lisieux. Durant lt
467
Le retour des certitudes : vnements et orthodoxie depuis Vatican II, dir. Paul Ladrire (CNRS) et Ren Luneau
(dominicain), op. cit., p. 227.
468
Le Monde des religions, septembre-octobre 2005, N 13, Dossier spcial Pourquoi le XXIe sicle est religieux , article
de Serge Lafitte Le rveil identitaire , p. 18.
469
Le Renouveau charismatique en France dans lEglise catholique, Confrence piscopale franaise, assemble plnire
Lourdes, 1982 ; Paris, Communaut du Chemin Neuf, Les Cahiers du Renouveau, 1983, le Renouveau spirituel : quelle mission
pour lvque ? , rapport de Mgr Marcus, p. 55, note 1.
470
Site officiel des sanctuaires de Paray-le-Monial : http://www.sanctuaires-paray.com/agenda/sessions/sessions-2006.php.
471
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
128
1987, 15 000 personnes se sont ainsi retrouves dans le clbre sanctuaire marial de
Lourdes
472
. A ct de ces grands rassemblements annuels, chaque communaut organise
tout au long de lanne des sessions thme. On propose par exemple des retraites
pour les jeunes couples, afin de les aider retrouver lentente travers le sacrement du
mariage. Les sessions Cana, organises par le Chemin Neuf, ont ainsi rassembl prs de
20 000 couples depuis 1980
473
. Afin dvangliser un maximum de personnes, le champ
dactivit des charismatiques est trs large. Chaque fidle doit se retrouver dans une de
ces retraites. Il en existe pour les couples, mais aussi pour les jeunes (session Jeunes
pour Jsus organise par lEmmanuel), pour des secteurs spcifiques du monde du travail
(monde de la sant, des enseignants, monde des affaires, monde de lart), pour les
personnes consacres, pour les parents seuls, pour les clibataires, pour les divorcs Les
communauts ont galement cr des activits de formation chrtienne (session dtude
de la Bible au Chemin Neuf), des activits caritatives au service des plus dmunis (centres
mdicaux, services auprs des personnes ges, coute par tlphone), mais aussi des
activits missionnaires dans les pays en voie de dveloppement (Fidesco pour lEmmanuel)
Les fidles sont trs sensibles au dynamisme du Renouveau, son engagement dans
diffrents domaines. Ces retraites et ces missions sont non seulement un moyen de se
retrouver, de se ressourcer, mais galement une faon de trouver ou retrouver Dieu. Selon
les charismatiques, cet apport spirituel est primordial dans lpanouissement dun homme.
Enfin, le succs du Renouveau provient galement de sa dimension charismatique.
Les fidles sont sduits par limportance des fruits que produisent les charismes au sein
des assembles. Essayons dexpliquer pourquoi ces dons divins sont autant aduls et pris
en considration au sein des groupes du Renouveau.
Lattraction des dons charismatiques :
Tout dabord, selon ses membres, les charismes sont un des principaux moyens par lesquels
le Christ manifeste sa prsence : L o ils noprent pas, l surtout o lon ne croit pas
en eux, une des voies les plus directes daccs au Christ est ferme.
474
Cette approche
dune relation plus personnelle avec le Seigneur attire de nombreux chrtiens. Ces derniers
ressentent en effet le besoin de connatre une exprience plus concrte avec le divin, et de
faire une rencontre plus intime. Ils regrettaient les mthodes trop thoriques de lEglise pour
transmettre la foi. Bernadette, ge de 66 ans et membre du Chemin Neuf Chambry de
1980 1990, mcrivait
475
quelle regrettait que lEglise catholique napprenne pas ses
fidles lire la Parole de Dieu, louer le Seigneur et prier spontanment, nimporte
o, pour des personnes en grande difficult. La foi ne doit pas tre une exprience
intellectuelle qui sapprend, mais une exprience charnelle qui se vit. Or les charismes
permettent aux fidles dexprimenter leur foi plutt que dy rflchir. Une jeune hongroise,
appartenant au foyer dtudiants du Chemin Neuf de Lyon, me disait que les charismes
concrtisaient lamour de Dieu
476
. Grce eux, les membres du Renouveau ont trouv une
manire de se rapproprier le divin et de le rendre plus proche deux : Cela a transform
ma foi qui dun Dieu lointain est devenu un Dieu tout proche , dclarait Bernadette dans
sa lettre. Les charismes mettent ainsi en vidence une divinit omniprsente, agissante
472
Les communauts nouvelles, Interviews des fondateurs, Frdric Lenoir, Fayard, 1988, p. 29.
473
Site officiel du Chemin Neuf, icne CANA, couples-famille : http://chemin-neuf.org.
474
Le renouveau charismatique, origines et perspectives, Edward OConnor, op. cit., p. 49.
475
Lettre crite le 3 mars 2005.
476
Rencontre au Foyer dtudiants, 59 Monte du Chemin Neuf Lyon, le 26 janvier 2006.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
129
et efficiente. Dieu intervient pour aider, quelles que soient les demandes, mme les plus
triviales, il conseille, il encourage, il dlivre du mal, il gurit le corps et lesprit... Le Pre
Eugne Lehembre, membre du Chemin Neuf, me racontait
477
par exemple qu Lourdes,
lors dune retraite organise par les Batitudes, un temps fort de louanges tait en train de
se vivre dans lassemble, de nombreuses gurisons intrieures et physiques sopraient,
lorsque tout coup, un craquement de toit se fit entendre. Le Pre Raymond Halter
478
, qui
accompagnait le Pre Lehembre, rapprocha alors cet vnement de celui quont vcu les
aptres le jour de la Pentecte : Le jour de la Pentecte, ils taient tous ensemble dans le
mme lieu. Tout coup il vint du ciel un bruit comme celui d'un vent imptueux, et il remplit
toute la maison o ils taient assis. (Ac, 2, 1-2) Le Pre Lehembre et le Pre Raymond
Halter ont interprt ce craquement comme un signe divin : Dieu tait prsent et luvre
dans lassemble.
De plus, limportance des charismes au sein du Renouveau sexplique par le fondement
mme de ce courant : la tradition biblique. En effet, selon le Pre Lehembre, lEglise
catholique sest trop loigne de la Bible et a ainsi enfoui certains charismes . Le Nouveau
Testament montre pourtant que lactivit charismatique tait chose familire et courante
au temps des premires communauts chrtiennes. Sappuyant sans cesse sur les crits
bibliques, le Renouveau considre donc logiquement les charismes comme une fonction
normale de la vie. Il existe, en effet, de nombreux passages des Ecritures saintes qui
tmoignent, avec beaucoup de richesse, en faveur de la place que tenaient les charismes
dans les communauts chrtiennes primitives. Citons par exemple saint Paul, qui consacre
plusieurs chapitres sur le bon fonctionnement des charismes : Quand vous tes runis,
chacun de vous peut chanter un cantique, apporter un enseignement ou une rvlation,
parler en langues ou bien interprter : que tout se fasse pour ldification commune. Parle-
t-on en langues ? Que deux le fassent, trois au plus, et lun aprs lautre ; et que quelquun
interprte. () Quant aux prophties, que deux ou trois prennent la parole et que les autres
jugent. (1 Co 14, 26-32) Le rle des charismes dans la vie des croyants est galement mis
en avant dans lEvangile de Marc o figurent ces paroles du Christ ressuscit, adresses
ses aptres : Voici les signes qui accompagneront ceux qui auront cru : en mon nom, ils
chasseront les dmons, ils parleront des langues nouvelles, () ; ils imposeront les mains
des malades, et ceux-ci seront guris. (Mc, 16, 17-18)
Selon Edward OConnor, on pensait, jusqu lpoque moderne, que les charismes
avaient disparu depuis que la foi, dsormais bien tablie et ferme, navait plus besoin de
cet appui.
479
Pourtant, il nexiste aucun texte biblique qui indique que les charismes ntaient
donns que pour un temps limit. Ainsi, pour les membres du Renouveau, il ne sagit pas de
privilges rservs lEglise primitive, mais bien de dons permanents, qui oprent encore
aujourdhui. De mme, tous les baptiss ont en chacun deux des charismes latents. En
effet, selon le Nouveau Testament, les charismes sont distribus universellement : il ny a
pas de membres sans charismes (citons les crits de saint Paul : 1 Co 7, 7 ; Rm 12, 6 ; Ep
4, 7 et la premire ptre de Pierre, 4, 10).
Mais limportance de ces dons ne se mesure pas uniquement leur longvit et leur
universalit. En effet, selon les membres du Renouveau, on aurait tort de les mpriser :
Les charismes ne sont pas un ornement inutile. () [Ils] sont l pour la construction
du Corps du Christ et lannonce de lEvangile. Nous ne pouvons pas renoncer aux
477
Entretien du 15 fvrier 2006, la paroisse Sainte Madeleine des Charpennes, Villeurbanne.
478
Prtre marianiste, a organis de nombreuses sessions de formation pour les animateurs des assembles charismatiques.
479
Le renouveau charismatique, origines et perspectives, Edward OConnor, op. cit., p. 210.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
130
charismes sans cesser dtre nous-mme.
480
Lutilit de ces dons est donc reconnue dans
ldification et la construction de lEglise. Edward OConnor crit ds 1975, propos des
charismes : ils contribuent promouvoir la vie de la grce dans lEglise
481
. De mme,
Mgr Albert-Marie de Monlon, vque de Meaux et ancien responsable des prtres et
sminaristes de la Communaut de l'Emmanuel et de la Fraternit de Jsus (1983-1988),
dclare : Extraordinaires ou simples et humbles, les charismes sont () des grces
particulires donnes par lEsprit Saint pour la croissance, dans la charit, de lEglise et
des communauts chrtienne ().
482
. Dautres personnalits du Renouveau, comme Mgr
Michel Santier, vque de Luon et fondateur de la communaut Rjouis toi, insistent aussi
sur leur influence pour rendre les communauts plus vivantes : parler en langues et
prophties, sont ncessaires pour la vitalit des assembles de prire et liturgiques
483
.
Ils permettent ainsi de structurer chaque communaut. Ainsi, selon sur Dominique, de
lEmmanuel, les charismes sont toujours donns pour une mission dtermine et cohrente
laquelle on doit se livrer tout entier.
484
Il est donc important pour le Renouveau, que chacun
accomplisse la tche dtermine par les dons quil a reus, en vue du salut des mes.
Cette finalit des charismes est aussi reconnue par la plus haute autorit de lEglise
catholique. En effet, avec Vatican II, celle-ci reconnat que les charismes ont dsormais
un rle plus grand jouer : Ces charismes, quils soient extraordinaires ou plus
simples et plus rpandus, sont ordonns et adapts dabord aux besoins de lEglise :
ils doivent donc tre accueillis avec gratitude et joie spirituelle. Cependant, il ne faut
pas demander imprudemment les dons extraordinaires, pas plus quil ne faut en attendre
prsomptueusement les fruits des travaux apostoliques.
485
Dans ce passage, on remarque
que le concile noublie pas de mentionner ct des charismes les plus communs, les
charismes dapparence extraordinaire. Pour les membres du Renouveau, cest la preuve
que ces dons constituent un facteur avec lequel il faut compter. Le concile continue en
ajoutant que les dons extraordinaires ne doivent pas tre recherchs tmrairement. Selon
Edward OConnor, en parlant ainsi, le Magistre laisse supposer quil est des cas o on
a le droit de les dsirer
486
. Un an plus tard, le concile va plus loin concernant lusage
des charismes : De la rception de ces charismes mme les plus simples rsulte pour
chacun des croyants le droit et le devoir dexercer ces dons dans lEglise et dans le monde,
pour le bien des hommes et ldification de lEglise ().
487
Cest donc un devoir dutiliser
les charismes, selon la hirarchie catholique. Ainsi, le Renouveau vit finalement ce que
Vatican II avait suggr. Edward OConnor insiste sur cette relle harmonie qui existe entre
la spiritualit du Renouveau et la doctrine classique : on trouve plutt [dans le Renouveau]
la confirmation frappante et rconfortante quapporte toujours une exprience nouvelle des
480
DC, 3 juillet 1988, N 1965, p. 704, intervention de Georgette Blaquire, membre du Renouveau charismatique, lors du
rassemblement national de ce dernier au Bourget.
481
Le renouveau charismatique, origines et perspectives, E. OConnor, op. cit., p. 116.
482
Les charismes chez les saints, Collectif, op. cit., Frre Albert-Marie de Monlon, p. 8.
483
Ibid., Michel Santier, p. 20.
484
Ibid., Sur Dominique, p. 74.
485
Constitution dogmatique Lumen Gentium (21 novembre 1964), Chap. II, 12, site officiel du Vatican.
486
Le renouveau charismatique, origines et perspectives, Edward OConnor, op. cit., p. 215.
487
Dcret sur lapostolat des lacs (18 novembre 1965), Chap. I, 3, site officiel du Vatican.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
131
principes solidement tablis.
488
Le concile lgitime donc davantage lorientation choisie
par le Renouveau.
Cette place privilgie et essentielle accorde aux charismes, correspond enfin tout
fait aux attentes des fidles. En effet, ces derniers ont besoin dexpriences concrtes
et affectives, de ressentir intrieurement la prsence de Dieu, et davoir des preuves de
son existence. Comme le rappelle Peter Berger, la modernit, pour des raisons trs
comprhensibles, bouscule toutes les vieilles certitudes ; or, vivre dans le doute est une
situation pnible pour beaucoup de gens ().
489
Les charismes contribuent justement
rtablir certaines certitudes spirituelles, en transformant la prsence de lEsprit Saint en
une ralit dexprience vcue, en apportant aux fidles la conviction dun Dieu impliqu,
proche et aimant, en proposant des rponses rconfortantes et prcises des questions
sur lhomme et son quotidien. Dans nos socits stressantes et froides, les charismes
permettent aussi aux fidles, selon le Pre Lehembre, de souvrir davantage dans la
prire et dans la relation aux autres et donc tout simplement de se sentir mieux. Ces
dons sont ainsi, pour ceux qui les reoivent, une vritable exprience de conversion
une vie nouvelle. Il est donc justifi pour certains membres du Renouveau de dire que les
charismes ont permis de relancer la foi, si malmene depuis quelques annes. Na-t-on pas
dailleurs longtemps pens que ces dons taient le moyen le plus efficace pour faire grandir
la foi et laffermir ? Aujourdhui, lexercice des charismes au sein du Renouveau nest plus
considr comme une tape provisoire, mais comme un moyen permanent dvangliser
les hommes. Bernadette mcrivait : Gurisons, prophties, glossolalie devraient tenir
une place importante dans un groupe du Renouveau car cela dynamise les personnes et
augmente la foi.
Toutes ces raisons permettent de mieux comprendre pourquoi les charismes, mme
les plus surprenants pour la raison humaine, ont trs vite attir de nombreux fidles au
sein du Renouveau. Bien sr, chaque communaut a sa spcificit, elles nont pas toutes la
mme sensibilit. Si laccueil et la culture des charismes sont une exprience quotidienne
du Renouveau, cest cependant avec une grande varit dexpression et des degrs
diffrents quils sont exercs. En effet, les communauts les plus importantes, comme
lEmmanuel, le Chemin Neuf ou les Batitudes, ont prfr sassagir et mettre de ct
certaines manifestations trop exubrantes, pour mieux russir leur intgration au sein de
lEglise catholique. Certains groupes de prire en revanche, continuent dexprimenter des
manifestations toujours plus surprenantes, comme par exemple lapparition de paillettes
dores sur le visage de leurs membres. Il existe donc une varit de phnomnes plus ou
moins extraordinaires au sein du Renouveau. Etudions tout dabord les plus rpandus et
les plus importants.
B] Lextraordinaire au sein du Renouveau :
1) Les charismes tablis :
Le don de prophtie :
Lun des charismes utilis largement par le Renouveau est le don de prophties qui
consiste transmettre lassemble une parole inspire par lEsprit Saint. Limportance
accorde ce don par les charismatiques, sexplique logiquement par les crits de saint
488
Le renouveau charismatique, origines et perspectives, E. OConnor, op. cit., p. 147.
489
Le renchantement du monde, dir. Peter L. Berger, traduit et prsent par J. L. Pouthier, Bayard Editions, 2001, p. 21.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
132
Paul. En effet, ce dernier dclare trs clairement, dans sa premire lettre aux Corinthiens,
la primaut de la prophtie parmi les charismes : Et ceux que Dieu a tablis dans
lEglise sont, premirement des aptres, deuximement des prophtes, troisimement
des hommes chargs de lenseignement ; vient ensuite le don des miracles, puis de
gurison, dassistance, de direction, et le don de parler en langues. (1 Co 12, 28)
Ainsi, les prophtes sont placs juste aprs les aptres. Dans lAncien Testament, ils
taient en effet les messagers de Dieu et avaient pour mission de rvler aux hommes
les paroles divines. Cependant, aujourdhui les prophties sont diffrentes de celles de
lAncien Testament. En effet, comme lexplique Bruno Pouzoullic, il nest pas question
de Rvlation nouvelle , Dieu a dj tout dit. Il sagit dsormais pour ces nouveaux
prophtes de ractualiser la Parole de lEcriture. Nimporte quel membre dune assemble
charismatique est donc susceptible de recevoir linspiration pour prononcer la Parole que le
Seigneur veut faire entendre la communaut. Cette inspiration se manifeste la plupart du
temps comme une certitude, la certitude intrieure que le Seigneur dsire que lon rvle un
message lassemble. Ces paroles sont, selon Ghislaine Denis, membre du Renouveau
charismatique canadien, dposes dans le cur du prophte, elles simpriment et dgagent
une fracheur intrieure apaisante
490
. Pour dautres, linspiration peut saccompagner
de signes physiques trs forts, comme des tremblements, des battements de cur,
limpression dtouffer tant que le message nest pas transmis. Le prophte sexprime alors
comme si Dieu parlait par sa bouche : J'ai souvent ressenti aussi que le Seigneur prenait
ma bouche, mon cur, ma voix pour parler travers moi comme si j'tais un relais de
transmission. J'coutais, moi aussi, le message prophtique que je donnais. Non seulement
je le donnais, mais, en mme temps, je l'accueillais. Il est trs important que le prophte
accueille, pour lui, le message qu'il transmet l'assemble , dclare Ghislaine Denis.
Une prophtie est souvent brve, exprime dans un langage simple et clair. Lemploi
de la premire personne donne alors plus de force la prophtie et rend plus vivante
la prsence de Dieu. Le but dune telle intervention divine peut tre vari : il ne sagit
pas forcment de prdire lavenir. Selon le Pre Lehembre
491
, les prdictions sont toujours
possibles, mais beaucoup plus rares que les Paroles divines destines encourager,
conseiller, guider, rconforter, ou demander la conversion. Ainsi, dans les annes
80, le Pre Lehembre participe une retraite organise par la communaut des Batitudes
au Chteau Saint Luc, prs de Castres. A lpoque il nest pas encore sr de sa vocation,
quand un lac dclare, au cours dune prire, avoir reu un message de Dieu : le Seigneur
encourage quelquun de lassemble poursuivre sa vocation.
Parfois aussi, lEsprit saint peut inspirer un texte biblique : certains charismatiques
parlent alors du charisme de textes , trs pratiqu au Chemin Neuf. Un membre peut
ouvrir sa Bible au hasard et parcourir des yeux certains passages quil pense tre adresss
par Dieu au groupe, ce moment prcis. Plus tard, un travail dinterprtation se fera
collectivement pour faire ressortir lunit profonde du message de Dieu, travers tous les
textes reus pendant la runion. Parfois, le texte inspir par lEsprit saint peut tre destin
une personne en particulier. Ainsi, ce fut le cas pour le Pre Lehembre
492
quelques temps
aprs son arrive au Renouveau. Alors quil se posait lpoque beaucoup de questions
sur le sens de sa vie, un des membres du groupe de prire choisit de lire un passage du
Deutronome : Ce commandement que je te prescris aujourd'hui n'est certainement point
au-dessus de tes forces et hors de ta porte. Il n'est pas dans le ciel, pour que tu dises : Qui
490
Selon Sa Parole, septembre-octobre 2001, Vol. 27, N4, article Le charisme de prophtie de Ghislaine Denis.
491
Entretien du 15 fvrier 2006, paroisse Sainte Madeleine des Charpennes Villeurbanne.
492
Idem.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
133
montera pour nous au ciel et nous l'ira chercher, qui nous le fera entendre, afin que nous le
mettions en pratique ? Il n'est pas de l'autre ct de la mer, pour que tu dises : Qui passera
pour nous de l'autre ct de la mer et nous l'ira chercher, qui nous le fera entendre, afin
que nous le mettions en pratique ? C'est une chose, au contraire, qui est tout prs de toi,
dans ta bouche et dans ton coeur, afin que tu la mettes en pratique. (Dt, 30, 11-14) Ces
paroles prononces lont dabord tonn par leur justesse, puis touch profondment. Ces
mots rassurants lui ont apport paix et confiance. Selon le Pre Lehembre, cela signifiait la
prsence de Dieu ses cts. Ces paroles ont t pour lui un encouragement poursuivre
sa formation spirituelle.
Enfin, la prophtie peut prendre la forme de ce que le Renouveau nomme le charisme
de connaissance . Ce don, assez frquent au sein des assembles charismatiques,
consiste annoncer laction que Dieu est en train de raliser chez une personne. Cette
action peut tre de diffrents ordres : grce spirituelle, conversion, pardon ou gurison.
Gnralement, celui qui est adresse cette prophtie, se reconnat daprs les dtails
descriptifs donns par celui qui la reue. Ainsi, lors dune journe de prire pour les malades
Paray le Monial, organise par lEmmanuel, le 6 aot 1996, Philbert
493
, atteint dune
mylopathie, qui le privait petit petit de lusage de ses jambes, se reconnat soudain dans
les paroles de connaissance prononces par quelquun dans lassemble : Le Seigneur
visite un homme de 62 ans qui a des problmes depuis 5 ans la colonne vertbrale. Le
Seigneur veut le gurir. Il sent une chaleur dans son coeur, il est impressionn par Jsus qui
passe devant lui () . Philbert, qui avait effectivement 62 ans, dcouvre sur le chemin du
retour quil peut se dplacer sans sa canne. Selon saint Paul, une parole de connaissance
qui permet de rvler ltat intrieur dune personne, a son importance dans le cadre de
lvanglisation : si un non-croyant voit le secret de son cur dvoil, il se jettera la face
contre terre, il adorera Dieu et il proclamera que Dieu est rellement au milieu de vous. (1
Co 14, 24)
Par consquent, une parole prophtique, quelle quelle soit, peut tre inspire par
Dieu directement dans le cur dun homme. Mais elle peut aussi tre transmise par un
messager privilgi de Dieu sous la forme dune apparition. Ainsi, les messages que
la Vierge Marie rvle aujourdhui certains voyants, sont extrmement pris au srieux
et observs avec beaucoup dintrt par les milieux charismatiques : dautant plus que
les dernires mariophanies, comme celle de Medjugorje, approuvent lorientation choisie
par le Renouveau charismatique et dfendent ses valeurs traditionnelles. Par exemple,
Medjugorje, la Vierge aurait dclar que toutes les religions taient gales devant Dieu.
Ainsi, elle justifie le principe charismatique de fonder une Eglise universelle du Saint
Esprit, qui aurait pour but de rassembler toutes les religions. Pour certains catholiques,
il ne sagit plus dcumnisme, dont le but est de restaurer lunit entre les chrtiens,
mais de pluralisme o la diversit passe avant tout, quitte sacrifier la vrit. Ce nest
donc pas un hasard si les charismatiques affluent par plusieurs milliers Medjugorje,
Krizinen, Garanbandal ou San Damiano, dans le cadre dun plerinage organis par
leur communaut. Ainsi, en 1992, on pouvait compter vingt mille personnes, venues
Pontmain pour le plerinage charismatique. De mme, nombreuses sont les communauts
qui ont investi des lieux dapparition, comme les Batitudes Medjugorje, ou lEmmanuel
LIle-Bouchard. Limportant en effet, est toujours dtre au plus prs de Dieu, ce qui sous-
entend aussi des lieux o Il intervient indirectement. Ces apparitions sont la preuve tant
recherche par les chrtiens, que Dieu est toujours prsent dans leur vie.
493
Tmoignage prsent sur le site de lEmmanuel : www.emmanuel.info, rubrique Lieux daccueil .
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
134
Ainsi, les fruits dune prophtie, quelle soit inspire ou transmise lors dune apparition
ou dune vision, ne se limitent jamais celui qui lannonce, mais touchent tous ceux qui
en sont tmoins. Cet aspect des prophties explique pourquoi le Renouveau considre
ce charisme comme le plus important et nhsite pas citer Saint Paul : Aspirez aux
dons de lEsprit, surtout la prophtie. (1 Co 14, 1) Mais celui qui prophtise parle aux
hommes : il difie, il exhorte, il encourage. Celui qui parle en langues sdifie lui-mme,
mais celui qui prophtise difie lassemble. () Celui qui prophtise est suprieur celui
qui parle en langues (). (1 Co 14, 3-5) Saint Paul prfre les hommes qui prophtisent
parce quils difient lassemble toute entire. Bien sr, pour cela, il est ncessaire que
ce charisme soit contrl et authentifi. Ainsi, lorsque quelquun prophtise, il faut que le
reste du groupe lcoute attentivement et value la conformit du message la doctrine
enseigne par lEglise catholique. Saint Paul recommandait dj le discernement : Quant
aux prophties, que deux ou trois prennent la parole et que les autres jugent. Si un assistant
reoit une rvlation, celui qui parle doit se taire. Vous pouvez tous prophtiser, mais chacun
son tour, pour que tout le monde soit instruit et encourag. (1 Co 14, 29-31) De plus,
pour discerner une prophtie, il suffit dvaluer ses fruits. En effet, une Parole du Seigneur
possde une puissance et une efficacit dont est dpourvue une simple parole humaine.
Elle ne se contente pas de dire un message, elle agit : en consolant profondment, en
apportant rellement de la joie, ou par exemple en conduisant vraiment au repentir. Ainsi,
les prophties contribuent la croissance et la maturit dun groupe charismatique.
Le don de gurison :
Autre charisme important : le ministre de gurison. Selon le Pre Lehembre, celui-ci a
vritablement t ractualis par le Renouveau. En effet, depuis la monte du rationalisme
mdical dans les annes 1950, lEglise catholique nexerait presque plus ce ministre. Le
Renouveau a donc voulu renouer avec ce charisme, injustement cart, alors quil tait trs
pratiqu dans lEglise primitive et surtout prescrit par Jsus Christ aux aptres : Ceux
qui auront cru () imposeront les mains des malades, et ceux-ci seront guris. (Mc
16, 18) Selon le Renouveau, le charisme de gurison ne suppose pas une technique
particulire, il peut tre exerc partout, l o deux ou trois sont assembls en mon
nom (Mt 18, 20). Ainsi, les charismatiques se runissent rgulirement en groupes de
prire, afin dinvoquer le nom du Seigneur pour gurir une personne souffrante. Cette
force salvatrice de la prire est dailleurs reconnue ds les origines de lEglise : Lun
de vous est-il malade ? Quil fasse appeler les anciens de lglise et quils prient (). La
prire de la foi sauvera le patient ; le Seigneur le relvera (). () priez les uns pour
les autres, afin dtre guris. La requte dun juste agit avec beaucoup de force. (Jc
5, 14-16) Les prires sont donc un moyen spirituel que lEglise offre ses fidles pour
que saccomplissent des gurisons. Le Docteur Patrick Theillier, responsable du Bureau
mdical de Lourdes, dclare : Une communaut chrtienne unie, priante et aimante
est, dj par elle-mme, gurissante.
494
Avant son arrive Lourdes, le Dr Patrick
Theillier a longtemps ctoy le Renouveau charismatique. En 1981, la communaut des
Batitudes avait cr un centre pour approfondir la question mdico-spirituelle, nglige
par lEglise catholique. Le Cabinet Sainte-Marthe sest ouvert Nay, dans le Barn,
25 kilomtres de Lourdes. Philippe Madre, fondateur du Centre mdical, tant pris par
dautres responsabilits, la communaut des Batitudes propose au Dr Patrick Theillier de
continuer ses recherches, la fois mdicales, psychologiques et spirituelles. De 1983
1998, le Dr Theillier a donc occup ce poste, lui permettant ainsi de se rapprocher dautres
communauts charismatiques, comme lEmmanuel ou la Thophanie. Lexprience que le
494
Et si on parlait des miracles, Dr P. Theillier, Presses de la Renaissance, Paris, 2001, p. 105.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
135
Dr Theillier a acquise durant ces quinze annes lui a finalement permis dtre choisi, parmi
treize candidatures, par Mgr Perrier, vque de Tarbes et Lourdes, pour devenir mdecin
permanent du Bureau mdical de Lourdes. En effet, grce au Renouveau, le Dr Theillier a
pu saisir toute limportance du charisme de gurison. Aujourdhui comme hier, les gurisons
miraculeuses touchent les personnes dans toutes les dimensions de leur tre, physique,
psychique et spirituelle. Ces signes divins nont pas disparu. Ils peuvent se manifester dans
la vie de chaque homme : la gurison peut sexercer partout (). Une vie fraternelle o
Jsus est prsent par lamour-charit (ou agap, mot qui appartient Dieu !) est la condition
suffisante pour que saccomplissent des gurisons.
495
Dans un contexte de foi, comme
les runions de prire charismatiques o lon sen remet lEsprit Saint, o lon prie avec et
pour ceux qui souffrent, les gurisons semblent ainsi survenir plus frquemment.
Les assembles du Renouveau associent galement leur prire de gurison
limposition des mains. Ce geste, trs frquent au sein du mouvement charismatique
(on lutilise pour recevoir toutes sortes de grces), est pratiqu la plupart du temps
collectivement. Il manifeste ainsi corporellement la prsence bienveillante du Christ et de
son Esprit. Ce rite fraternel pratiqu au nom de Dieu, sinscrit dans la longue tradition
de lEglise, qui sest toujours souvenue de lattitude du Christ imposant les mains sur les
malades : citons Mt 9, 18 (rsurrection de la fille dun notable) ; Mc 7, 32 (gurison dun
sourd et muet) ; Mc 8, 23-25 (gurison dun aveugle) ; Lc 13, 13 (gurison dune femme
possde dun esprit qui la rendait infirme)...
Si la grande majorit d gurisons opres par Jsus sont instantanes, au sein des
groupes de prire elles peuvent parfois se raliser progressivement. Cest le cas par
exemple de Michle, qui a guri petit petit de sa surdit depuis quune personne a
annonc sa gurison lors dune journe de prire pour les malades Paray le Monial en
aot 1996
496
. Dailleurs, cest au cours de cette mme journe que Philbert, cit plus haut,
a pris conscience de sa gurison, qui na eu lieu que sur le chemin du retour. Dautres
gurisons en revanche se dclarent immdiatement. Le 6 aot 1996, lorsque Colette reut
limposition des mains dun prtre Paray le Monial, celle-ci ressentit tout de suite une
chaleur intense au niveau des vertbres cervicales. De retour sa place, elle qui ne pouvait
plus tourner la tte, se retourne sans y penser, attire par un bruit derrire elle. Sa gurison
sera atteste par son mdecin
497
. Daprs les tmoignages, on remarque la diversit des
maux qui peuvent tre guris au sein de ces assembles de prire : des maladies graves
comme les cancers, les paralysies, la surdit, la ccit, aux maladies plus bnignes comme
larthrose, les migraines ou les problmes de dos Toutes les gurisons cependant, ne
sont pas toujours totales. Le malade peut parfois ne ressentir quune petite amlioration.
Le nombre de tmoignages de gurison est tonnant, tel point quon ne compte plus
les sessions consacres ce ministre. Dsormais, chaque communaut charismatique
organise ses propres sances. Nous avons dj voqu la journe de prire pour
les malades, organise chaque t par lEmmanuel Paray le Monial. De mme, la
communaut du Puits de Jacob propose, le temps dune soire, une Assemble de prire
pour la gurison (la dernire a eu lieu le 26 mars 2007 lEglise du Christ Ressuscit), et
tout au long de lanne, dans son centre daccueil de la Thumenau prs de Strasbourg, un
service de prire de gurison et d'intercession pour ceux qui ressentent le besoin de prier,
dans la foi dtre guris par le Seigneur. Le Chemin Neuf, lui, cre les sessions Silo, qui
495
Idem.
496
Tmoignage prsent sur le site de lEmmanuel : www.emmanuel.info, rubrique Lieux daccueil .
497
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
136
offrent un cheminement de gurison intrieure en trois tapes, pour des personnes vivant
des difficults de sant physique, psychique, spirituelle. Ce sont trois retraites de quatre
jours, rparties dans lanne, proposes aux jeunes et aux adultes. Elles se droulent
Tigery (91), Marseille ou Soleymieu (38). Les Batitudes organisent pratiquement tous
les mois de lanne, des retraites dune semaine, appeles Retraites Lazare , qui ont
lieu au Couvent Notre-Dame, Cordes. Cest la possibilit pour ces retraitants de faire
lexprience de lAmour du Christ et de Sa Parole qui console, gurit et ressuscite
498
.
Enfin, le Pre jsuite Etienne Garin, membre accompagnateur de la Communion des
communauts de Bthanie, fonde en septembre 1985 (avec Genevive Constant, religieuse
du Sacr-Cur, et Brigitte-Violaine Aufauvre, psychothrapeute, psychanalyste) la Maison
de Lazare, Issy-les-Moulineaux. Ce pavillon en banlieue parisienne est un lieu daccueil
pour les personnes qui souffrent physiquement, psychiquement ou spirituellement. Lquipe
daccueil se compose de huit dix personnes, toutes bnvoles et pour la plupart formes
par la vie charismatique. En effet, comme lexplique Etienne Garin, ces personnes ont
lhabitude des manifestations de lEsprit : elles savent que Jsus va se faire entendre,
rconforter, gurir de quelque faon, sauver.
499
Pour cela, les accueillants se rassemblent
autour du Saint-Sacrement dans loratoire, et prient pour que le Seigneur vienne au
secours des Lazare qui ce sont prsents lui aujourdhui. Le Pre Garin fait tat
de plusieurs gurisons physiques, notamment celle dIsabelle, atteinte dun cancer de la
peau qui navait plus quenviron trois mois vivre : Au retour dun accueil, les mdecins,
aprs bien des examens, dclarrent avoir fait une erreur de diagnostic face sa sant
incomprhensiblement recouvre.
500
Ainsi, au cours de ces sessions, des gurisons physiques se produisent, mais, selon les
charismatiques, celles-ci ne sont pas les plus importantes. Pour eux, lhomme est compos
de trois dimensions : le physique, le psychologique et le spirituel. Ainsi, lorsque Jsus sauve,
il remet lhomme debout dans toutes les dimensions de son tre. Selon le Pre Garin, avant
dtre physique, une gurison est toujours spirituelle : elle est avant tout restauration de
la communion avec le Seigneur
501
. De plus, les gurisons psychiques ou intrieures sont
beaucoup plus nombreuses que les rtablissements physiques. Selon le Pre Lehembre,
il est plus souvent question, dans les sessions Silo, de gurir des blessures du pass.
Dans ce cas, il est important de raviver ces souvenirs traumatisants pour quils soient
dsormais habits par la paix. De mme, le rle du sacrement du pardon est essentiel selon
le Pre Lehembre. En effet, de la rancur nat la souffrance, une souffrance psychologique,
parfois aussi psychosomatique. Le Pre Francis Mac Nutt
502
, dominicain amricain, dclare
justement : Le refus de pardonner nos ennemis peut provoquer une tension et une
colre constantes qui peuvent provoquer la maladie.
503
Ainsi, dans toutes ces sessions
de gurison que nous venons dvoquer, lattention porte aux gurisons intrieures est
importante. Pour cela, le rle des accompagnateurs spirituels est primordial pour quil y ait
une coute attentive et un apport spirituel efficaces.
498
Les retraites Lazare, prsentation sur le site internet : www.cordes.beatitudes.org.
499
Rapport du Congrs international de Lourdes, octobre 1993, op. cit., intervention du Pre Garin, p. 111.
500
Ibid., p. 112-113.
501
Ibid., p. 113.
502
Charismatique amricain, auteur du livre Le pouvoir de gurir, paru aux Etats-Unis en 1974 et prsident de la fondation
Christian Healing Ministries , dans laquelle il exerce un ministre de gurison.
503
Le mystre, pourquoi certains sont guris et dautres non, Newsletter de Francis Mac Nutt, nov-dc 1991, article traduit sur
le site internet du Centre Chrtien Interconfessionnel : www.temoins.com.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
137
Cependant, depuis quelques annes, on assiste une nouvelle tendance : la plupart
des gurisons, physiques ou intrieures, nont plus lieu dans le cadre de ces communauts
ou groupes de prire intimistes, mais lors de vritables manifestations publiques. Dans ce
cas, le ministre nest plus assur par un groupe, mais par une seule personne, reconnue
pour son pouvoir de gurison. Parmi ces charismatiques, qui lont reconnat le don de
gurir, certains ont atteint une renomme mondiale. Ctait le cas par exemple du Pre
Emilien Tardif, prtre catholique missionnaire du Sacr-Cur, dcd le 8 juin 1999. A
partir de 1973, date laquelle il gurit miraculeusement dune tuberculose pulmonaire aigu
grce aux prires de cinq lacs charismatiques, le Pre Tardif sintresse au Renouveau
Charismatique et dcouvre progressivement son charisme de gurison. Ds 1975, il voyage
travers le monde pour annoncer tous que Jsus est vivant et continue, mme
aujourd'hui, d'accomplir des miracles et des merveilles, comme il le faisait il y a 2000 ans .
Ses messes de gurison attiraient des milliers de fidles. Les gurisons quil obtenait se
produisaient en masse, parfois plus de cent gurisons en une seule nuit
504
. Leur caractre
spectaculaire retenait lattention : on lui attribue notamment des gurisons de paralysies
motrices des jambes, de cancer en phase terminale ou de sida. Pourtant, pour le Pre Tardif,
il ny avait rien dextraordinaire dans toutes ces gurisons : Que les malades aient t
guris nest gure surprenant. Ce qui et t tonnant ce serait quils ne laient pas t. Ce
serait bizarre que Jsus ne tienne pas ses promesses.
505
Dans les traces du Pre Tardif, un Pre indien, James Manjackal, parcourt lui aussi le
monde pour animer des sessions de gurison. Comme beaucoup dautres charismatiques
possdant ce don, il a lui aussi vcu une gurison physique avant de dcouvrir son
charisme. En 1975, alors que le Pre James est tendu sur son lit dhpital, atteint dune
tuberculose, de calculs dans les reins et dune infection, un jeune homme du Renouveau
entre dans sa chambre. Ce dernier, guid par lEsprit saint, vient prier pour la gurison du
prtre. Le Pre James dclare alors : Jai senti comme une force passer de ses mains
aux miennes. () Je sentais l'eau vive couler en moi et me librer. Je sentais une nergie
puissante traverser mon corps. Je sentais une chaleur sur mon estomac, sur le rein et dans
le dos. Je savais que Dieu tait en train de me gurir.
506
Depuis, le Pre James prche des
retraites charismatiques sur tous les continents, travers plus de vingt pays. Ses derniers
voyages en France ont t Lyon, le 17 aot 2005, et Lourdes du 12 au 16 octobre 2005. A
Lourdes pendant cette priode, jai pu participer un soir lun de ses ministres de gurison.
Sept cents personnes y assistaient. Les deux salles mises la disposition du Pre James,
derrire le Muse de sainte Bernadette Soubirous, ntaient pas suffisantes
507
. Tous les
fidles taient entasss , les jeunes assis par terre, les handicaps en chaise roulante
devant, et les retardataires derrire les fentres. Dans la deuxime salle, un cran gant
retransmettait le prche du Pre Manjackal. La soire dbuta par des chants, accompagns
dun petit orchestre. Ds les premires notes lassemble tait debout, en proie une
tonnante exaltation, les bras levs au ciel, en train de chanter nergiquement. La suite fut
jalonne de chants, de sermons, de prires et de chants en langue. Puis, le Pre James
demanda chacun dimposer les mains son voisin et de prier. Aprs ces instants de
silence, le Pre James commena alors noncer une liste interminable de prnoms,
504
La joie de gurir nos frres, Ed. Du Chalet, Paris, 1993, tmoignage du Pre Tardif, p. 23.
505
Jsus a fait de moi un tmoin, Pre Tardif, Editions de lEmmanuel, 1990, cit par F. Brune dans Les Miracles et autres
prodiges, Ed. du Flin, Philippe Lebaud, 2000, p. 76.
506
Site internet du Pre Manjackal : www.jmanjackal.net, dans la rubrique Tmoignage personnel .
507
LEglise ne veut plus accueillir les rassemblements du Pre James au sein du Sanctuaire de Lourdes.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
138
correspondant chacun une personne prsente dans lassemble qui venait dtre gurie.
Aucune maladie na apparemment t oublie : des problmes de diabte, dhypertension,
de cholestrol, de constipation, dinsomnie, darthrite, de rhumatisme, des maux de ventre,
mais aussi toutes sortes de cancers, dhpatites et mme des paralysies : Le Seigneur
est en train de gurir une personne en fauteuil roulant, il lui dit : Lve-toi et marche ! .
Malheureusement personne ne sest lev
Le charisme de gurison nest cependant pas rserv aux hommes. Ainsi, sur Briege
Mc Kenna, clarisse irlandaise, vivant aux Etats Unis, obtient elle aussi de nombreuses
gurisons. Atteinte de polyarthrite, elle fut gurie miraculeusement lors dune retraite
charismatique en 1970 : au moment mme o je priais, jai senti une main qui se posait
sur ma tte. () Je perus une puissance qui pntrait dans mon corps et jai t gurie
instantanment !
508
Lors de sa gurison, sur Briege dclare aussi avoir fait lexprience
de lEffusion de lEsprit. Il est en effet courant que des gurisons physiques accompagnent
cette conversion intrieure du Baptme dans lEsprit. Elles sont alors un signe de ce rveil
spirituel que le chrtien vient de vivre, un signe de sa foi.
Toutes ces expriences de gurisons sont trs importantes dans le Renouveau,
tel point que de nouveaux besoins semblent apparatre. En effet, recevoir une gurison
ne suffit plus pour certains charismatiques, ils veulent aussi apprendre gurir lautre.
Cela, le Pasteur Carlos Payan la bien compris, en crant, depuis janvier 2006, une cole
de gurison. Prsident de lassociation Paris tout est possible , situe dans la grce
oecumnique du Renouveau charismatique, Carlos Payan a en effet choisi d'ouvrir cette
cole afin de rpondre une demande de plus en plus importante. Aujourdhui, le fondateur
compte 288 inscrits
509
. Selon lui, les objectifs de cette cole sont de donner une bonne
connaissance biblique de la gurison, () apprendre prier ensemble pour les malades,
et comprendre quvangliser, cest gurir le pays.
510
Cette formation, qui se droule
Paris sur sept samedis, de janvier juillet 2006, est dirige par de nombreux intervenants,
religieux ou lacs, catholiques, protestants ou juifs. Parmi eux, un prtre des Batitudes,
le Frre Silouane, qui exerce, comme beaucoup dautres intervenants, un charisme de
gurison. Lassociation Paris tout est possible reoit ainsi le soutien de plusieurs
communauts charismatiques comme les Batitudes, le Rocher, les Aptres de la Paix ou
le Verbe de Vie. Selon Carlos Payan, les communauts plus importantes du Renouveau,
comme lEmmanuel, ou le Chemin Neuf, sont beaucoup plus distantes avec lassociation.
Bien sr, cela nempche pas, selon lui, que certains membres de ces communauts
viennent assister (parfois en cachette) aux sessions de gurison quil anime. Ainsi, en
novembre 2005, lorsque Carlos Payan est invit Lyon par la Convention charismatique
cumnique lyonnaise (CCOL) afin danimer une journe pour les gurisons, le Chemin
Neuf accepte de prter ses locaux au Pasteur, et participe, pour certains de ses membres,
cette session. Le Pre Lehembre dcouvre alors une nouvelle pratique : agiter des
mouchoirs au cours du ministre de gurison, pour ensuite, une fois chez soi, les appliquer
sur les parties malades dune personne. En effet, pour Carlos Payan : Tout est possible
celui qui croit (Marc 9, 23). Dailleurs, il dclare que ce jour-l Lyon, le prtre de la
paroisse de la Nativit Rome a guri dune paralysie au bras.
Par consquent, le caractre frquent des gurisons au sein de tous ces
rassemblements ntonne pas les charismatiques. Celles-ci font au contraire partie du
508
Il est vivant !, N139, dcembre 1997, op. cit., Rencontre avec sur Briege Mc Kenna.
509
Entretien tlphonique avec Carlos Payan le 24 fvrier 2006.
510
Site internet de lassociation de Carlos Payan : www.paristoutestpossible.org.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
139
quotidien de la vie chrtienne. Le Pre Francis Mac Nutt, auteur du livre Le pouvoir
de gurir, paru aux Etats-Unis en 1974 et prsident de la fondation Christian Healing
Ministries , dans laquelle il exerce un ministre de gurisons, dclare : La moiti de
ceux pour la gurison desquels nous prions sont guris (ou notablement amliors) de leurs
maladies physiques. () Lextraordinaire est devenu ordinaire, et je pense que le ministre
de gurisons devrait tre un lment ordinaire, normal, de la vie de toute communaut
chrtienne.
511
En effet, pour les charismatiques les gurisons font parties intgrantes du
message de lEvangile, de la Bonne Nouvelle . Elles sont avant tout des signes, qui
manifestent la prsence, la bienveillance et la puissance du Seigneur dans le monde. Le
Pre Etienne Garin crit ainsi : Le Renouveau a raffirm avec foi que le Christ Jsus
gurit aujourdhui comme jadis en Palestine, que ces gurisons sont donnes comme des
signes invitant croire en Lui, le Fils de Dieu fait homme, venu en notre monde pour sauver
et gurir.
512
Le charisme de dlivrance :
De ce charisme de gurison se rapproche une autre pratique : le ministre de la
dlivrance, qui a pour objectif de librer des personnes sous influences dmoniaques. Selon
les charismatiques, celles-ci sinfiltrent plus facilement chez les personnes qui souffrent
de troubles motifs. Lemprise se traduit alors par des obsessions morbides, ou des
dpendances dangereuses, comme la drogue, lalcool ou la violence. Le Pre Lehembre
parle alors dinfestation : la personne a laiss entrer en elle une tendance mauvaise.
Pourtant, ce ministre de dlivrance, tout comme celui de lexorcisme, avec lequel il se
confond souvent, a longtemps t dnigr par lEglise catholique. En effet, avec la monte
du rationalisme, lexistence personnelle du diable est dsormais rejete par la plupart
des ecclsiastiques franais. Satan est devenu une figure mtaphorique et symbolique
pour dsigner le mauvais penchant de la nature humaine. Cette tendance interprter
psychologiquement tous les maux de lhomme, est combattue vigoureusement par le
Renouveau charismatique. Ainsi, on assiste avec lui une nouvelle prise de conscience
de lexistence et de linfluence de Satan. Dplorant que de nombreux chrtiens puissent
encore refuser cette ralit de lEnnemi, le Renouveau consacre beaucoup dnergie pour
les sensibiliser laction concrte des puissances du Mal dans le monde. En effet, dans
les retraites organises par certains charismatiques, comme le Pre James Manjackal, la
thmatique du diable et du mal luvre dans le monde est trs prise. De mme, la
littrature, les vidos et les cd audio du Renouveau sont particulirement abondants dans ce
domaine. Citons par exemple les cassettes audio du Pre Marie-Joseph Verlinde (fondateur
de la Maison saint Joseph) : La prire de dlivrance, ainsi que Pardon et combat spirituel ;
les vidos du Pre Raymond Halter
513
: Chassez les dmons : Existence et action du dmon
et Chassez les dmons : La prire de dlivrance ; le livre de Philippe Madre, membre
des Batitudes : Gurison et exorcisme : comment discerner ?, celui de Georges Morand,
fondateur du groupe Saint-Luc : Sors de cet homme, Satan ; le livre de Francis Mac Nutt :
Deliverance from Evil Spirits, les trois tomes du Pre Verlinde sur La prire de dlivrance
511
Cit par Ren Laurentin dans Pentectisme chez les catholiques, op. cit., p. 134.
512
Nouvelle revue thologique, tome 119/n1, janvier-mars 1997, Les naufrags de lEsprit, A propos dun livre rcent ,
Etienne Garin, p.96.
513
Marianiste et aumnier du Renouveau dans le diocse dAbidjan.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
140
et dexorcisme, ou enfin louvrage de Jean Pliya
514
: Des tnbres la lumireOsez prier
pour la dlivrance.
Pour les charismatiques, le diable est bien un tre personnel, qui peut habiter
les tres humains. Cest pourquoi le Christ a reu de Dieu l'Esprit saint pour dlivrer
tous ceux que le diable tenait asservis (Ac 10, 38). Ainsi, parce que Satan tend
toujours isoler lhomme et le mettre en tat de dpendance servile, il est important
pour les charismatiques de continuer le combat du Christ. Pour cela, les charismatiques
recourent un acte de dlivrance. Bien que seuls les prtres officiellement nomms
exorcistes par lEvque puissent s'occuper des cas de possession , tout chrtien, en
vertu de son baptme, peut prier pour la dlivrance de quelquun : Et voici les signes
qui accompagneront ceux qui auront cru : en mon nom, ils chasseront les dmons ()
(Mc 16, 17). Certaines personnes au sein du Renouveau sont dailleurs reconnues pour
avoir un vritable charisme de dlivrance, comme le Pre Georges Morand, qui exera ce
ministre la demande de Pierre Goursat, fondateur de lEmmanuel. On remarque aussi
que la pratique de ce charisme est parfois trs diffrente selon les groupes charismatiques.
Chez certains par exemple, la prire de dlivrance est prononce, comme pour lexorcisme
solennel (appel aussi grand exorcisme ) de manire imprcative, (c'est--dire adresse
directement aux mauvais esprits pour les sommer de lcher prise). Dautres, en revanche,
utilisent des prires beaucoup moins sensationnelles, comme la prire dprcative
(adresse directement Dieu pour le supplier doprer lui-mme la dlivrance) ou les
prires d'intercession (adresses la Vierge Marie ou aux saints afin quils interviennent
auprs de Dieu). Mais quelle quelle soit, une prire de dlivrance saccompagne toujours
de limposition des mains. Certains charismatiques utilisent galement le signe de croix,
trac sur le souffrant, qui rappelle la victoire du Christ sur Satan, ou laspersion de leau
bnite, qui manifeste la splendeur du salut et la foi en la prsence active de Dieu dans le
monde. Dautres enfin, tmoignent du grand pouvoir de la louange, de la prire en langues,
et du rle des sacrements de l'Eucharistie et de la Rconciliation.
Par consquent, le charisme de dlivrance tient son importance au sein du Renouveau
du fait quil restaure lhomme dans sa libert de fils et fille de Dieu. Sa pratique est alors
considre comme une tape importante dans le cheminement de gurison intrieure.
Dans certaines communauts, elle devient mme quotidienne, comme sil sagissait dun
rite devenu indispensable pour vivre pleinement en chrtien. Cette tendance a dailleurs
t mise en vidence ds le dbut des annes 80 par le Cardinal Joseph Ratzinger :
Cette prise de conscience [des Puissances du Mal] a suscit une prire de dlivrance
du dmon qui sest dveloppe jusquau point de ressembler un rite dexorcisme et
de devenir aujourdhui partie intgrante de la vie de certains groupes charismatiques.
515
Cest le cas par exemple des rassemblements organiss par Mgr Emmanuel Milingo, ancien
vque de Lusaka en Zambie, devenu grande figure charismatique pour ses dons de
gurisseur et dexorciste. Ses messes de libration attirent en effet de nombreux fidles.
Pour lui, les chrtiens doivent sengager dans une vritable guerre sainte contre le royaume
des tnbres. Cette vision du monde entrane fatalement un fort intrt pour Satan, qui, pour
certains chrtiens, na pas lieu dtre. Si ces derniers rprouvent cette attention excessive
aux faits diaboliques, les charismatiques, comme Edward OConnor admettent cependant
qu il est bon de savoir qui nous avons affaire dans le combat spirituel et de ne pas
loublier.
516
514
Berger national du Renouveau au Bnin et membre du Conseil de lICCRS, International Catholic Charismatic Renewal Services.
515
Renouveau et puissances des tnbres, op. cit., prface du Cardinal J. Ratzinger, p. 1.
516
Le Renouveau charismatique, Edward OConnor, op. cit., p. 262.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
141
Le don des langues ou glossolalie :
Terminons ce tour dhorizon des charismes extraordinaires, pratiqus au sein des groupes
du Renouveau, par un charisme qui surprend par sa bizarrerie, mais qui est cependant
considr comme tout fait ordinaire par les thologiens et les scientifiques. Il sagit de
la glossolalie, appele aussi charisme du parler en langues . Cette forme dexpression,
incomprhensible pour tous ceux qui en sont tmoins, se prsente comme une succession
de syllabes inarticules formant ainsi une sorte de murmure inintelligible. Souvent associe
des balbutiements, la glossolalie ne correspond donc pas aux caractres dune vritable
langue. De mme, elle nest pas confondre avec la xnoglossie, qui consiste parler
une langue authentique (souvent ancienne) qui nous est compltement trangre. Dans le
Nouveau Testament, la glossolalie est toujours lie leffusion de lEsprit : Ils furent tous
remplis dEsprit Saint et se mirent parler dautres langues, comme lEsprit leur donnait
de sexprimer. (Ac 2, 4) Ainsi, jusque sur les nations paennes, le don de lEsprit Saint
tait maintenant rpandu ! Ils entendaient ces gens, en effet, parler en langues et clbrer
la grandeur de Dieu. (Ac 10, 45-46) Paul leur imposa les mains et lEsprit Saint vint sur
eux : ils parlaient en langues et prophtisaient. (Ac 19, 6) Cest pourquoi beaucoup de
charismatiques, comme les aptres le jour de la Pentecte, reoivent le don des langues
lors de leur Baptme dans lEsprit.
Le parler en langues est aussi voqu dans la premire ptre aux Corinthiens, lorsque
saint Paul nonce et classe les charismes. On remarque ainsi que, dans chacune de ses
numrations des dons de lEsprit, la glossolalie est toujours la dernire cite (1 Co 12, 8-10
et 1 Co 12, 28-30). Saint Paul considre en effet ce charisme comme le moins important
et le plus limit puisquil ninspire quune dification purement personnelle : Supposez
maintenant, frres, que je vienne vous voir et vous parle en langues : en quoi vous serai-
je utile, si ma parole ne vous apporte ni rvlation, ni connaissance, ni prophtie, ni
enseignement ? (1 Co 14, 6) Pourtant, au sein du Renouveau charismatique, la glossolalie
reste toujours trs pratique, surtout lors des grands rassemblements. Elle prend souvent
la forme dun chant collectif assez bref, qui intervient spontanment, pendant un temps
de recueillement. Pour les charismatiques, cest une louange adresse Dieu, un moyen
dexprimer toute leur gratitude envers Lui. Ren Laurentin crit : la glossolalie est un
autre langage pour rejoindre le Dieu Tout Autre
517
: Car celui qui parle en langues
ne parle pas aux hommes, mais Dieu. (1 Co 14, 2) Le chant en langues permet aussi
aux charismatiques dextrioriser toutes leurs motions. Selon eux, il ny a pas de mots
assez forts pour exprimer ce quils ressentent. Saint Augustin dclare dailleurs dans son
commentaire du Psaume 32 : le chant en langues cest renoncer comprendre, cest
renoncer dire avec des mots ce qui se chante dans le cur. Voyez ceux qui chantent,
() leur joie les envahit, et des paroles seraient impuissantes la dployer encore, alors
ils laissent mots et syllabes et lon entend plus que leur jubilation. Musique sans parole
parce que le cur veut mettre au jour ce qui ne peut se dire. La glossolalie est donc
un signe extrieur de ce que les charismatiques sont en train de vivre intensment
lintrieur. Cest pourquoi la glossolalie est un phnomne psychologique sain, libratoire,
thrapeutique
518
et particulirement bienfaisant pour celui qui le vit. Ce don est le signe
que Dieu opre en lui.
Cependant, certains bergers nadhrent pas cette forme dexpression. Bernadette
mcrivait : La glossolalie devrait tre une pratique courante dans chaque groupe, mais
517
Pentectisme chez les catholiques, op. cit., p. 117.
518
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
142
elle ne lest que trs pisodiquement dans notre groupe actuel car notre responsable na
pas reu le chant en langues et malheureusement nen voit pas la ncessit.
519
Selon saint
Paul, pour que le chant en langues soit digne dintrt, il est essentiel quil soit profitable
toute lassemble. Pour cela, le don des langues doit tre associ celui de linterprtation,
afin que tous soient touchs par lEsprit Saint : Celui qui prophtise est suprieur celui qui
parle en langues, moins que ce dernier nen donne linterprtation pour que lassemble
soit difie. (1 Co 14, 5) Cest pourquoi celui qui parle en langues doit prier pour avoir le
don dinterprtation. (1 Co 14, 13) Selon le Pre Lehembre, celui qui reoit ce don lors dun
chant en langues, apporte au groupe son interprtation daprs limage ou le texte biblique
qui vient de lui tre inspir. Ainsi, le chant en langues peut tre peru avec plus de clart
par lensemble du groupe, et ainsi difi plus de personnes.
Limportance de tous ces charismes peu ordinaires au sein du Renouveau, explique en
partie pourquoi lEglise catholique se mfie encore de ce courant. Certains ecclsiastiques
craignent en effet que le Renouveau charismatique nattire en premier lieu des personnes en
mal de merveilleux et dextraordinaire. Or, cette crainte semble se justifier avec lapparition
depuis quelques annes de nouvelles manifestations corporelles plutt droutantes, tel
que le Repos dans lEsprit , le Toronto blessing ou lapparition de poussires dor.
Ces phnomnes sont cependant considrs par certains charismatiques comme tant de
vritables signes de lEsprit Saint.
2) Des nouveaux charismes qui font dbat :
Au sein des grandes communauts du Renouveau, ces nouveaux phnomnes
spectaculaires laissent plutt perplexes, et sont accueillis avec beaucoup de mfiance, et
souvent carts. En effet, selon le Pre Lehembre, du Chemin Neuf, ces manifestations
peuvent tre dstabilisantes pour certaines personnes. De plus, elles risquent de discrditer
le Renouveau aux yeux de lEglise catholique. Concernant le Repos dans lEsprit , le
Cardinal Suenens, a en effet publi un livre dans lequel il invite la rserve ceux qui veulent
y voir un charisme indit pour temps nouveaux
520
.
Le Repos dans lEsprit :
Cette pratique du Repos dans lEsprit , a t introduite en France, selon Martine Cohen
521
,
en 1982. Il sagit dune chute involontaire, souvent en arrire, lors dune imposition des
mains ou dune prire. Tout dun coup la personne ne sent plus ses jambes et seffondre
littralement. Pour certains charismatiques, ce phnomne trouve plusieurs rfrences
bibliques. Tout dabord dans lEvangile de saint Mathieu, un phnomne semblable au
Repos dans lEsprit est dcrit le jour de la transfiguration de Jsus : Comme il parlait
encore, voici quune nue lumineuse les recouvrit. Et voici que, de la nue, une voix disait :
Celui-ci est mon Fils bien-aim, celui quil ma plu de choisir. Ecoutez-le! En entendant
cela, les disciples tombrent la face contre terre, saisis d`une grande crainte. (Mt 17,
5-6) Cest ce quavait annonc le prophte Malachie : Qui pourra soutenir le jour de sa
venue ? Qui restera debout quand il paratra ? Car il sera comme le feu du fondeur, comme
la potasse des foulons. (Ml 3, 2) Citons aussi lEvangile de saint Jean et les Actes des
aptres : Ds que Jsus leur eu dit : "C'est moi", ils eurent un mouvement de recul et
519
Lettre crite le 3 mars 2005.
520
Un phnomne controvers Le Repos dans lEsprit , Document de Malines n6, Cardinal Suenens, Descle de Brouwer, 1986.
521
De lmotion en religion, Renouveaux et traditions, dir. F. Champion et D. Hervieu-Lger, Editions du Centurion, 1990, p. 152,
note 29.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
143
tombrent. (Jn 18, 6) Poursuivant sa route, il approchait de Damas quand, soudain, une
lumire venue du ciel lenveloppa de son clat. Tombant terre, il entendit une voix qui lui
disait : Saoul, Saoul, pourquoi me perscuter ? () (Ac 9, 3-4)
Ainsi, selon certains charismatiques, l'exprience du Repos dans l'Esprit est li
une action particulire de lEsprit Saint, qui se saisit de tout ltre dune personne :
au niveau physique, psychique et spirituel. La personne est envahie par la prsence de
Dieu, et inonde de sa grce. Cette exprience de plnitude divine devient alors si forte,
quelle renverse brusquement celui qui la reoit, sans quil se fasse mal. Selon le Frre
Silouane, des Batitudes, cette exprience saisit toute la personne dans sa psychologie,
sa sensibilit, ses motions ; mais aussi dans son intelligence.
522
En effet, le sujet reste
conscient et libre. Il a choisi dinvoquer et daccueillir le Saint Esprit, il ne peut donc sagir,
selon le Frre Silouane, dhypnose, de transe ou dhystrie. Lors de la retraite du Pre
Manjackal, en octobre 2005 Lourdes, jai t tmoin de la chute dune femme. Celle-ci est
soudainement retombe sur sa chaise lors dun chant, soutenue de justesse par son amie
qui laccompagnait. Le phnomne a dur une bonne vingtaine de minutes. La femme tait
assise, la tte en arrire, la bouche ouverte et les yeux clos. Pourtant, elle restait consciente
de ce qui se passait autour delle. En effet, lorsque son amie lui a demand si elle se sentait
bien, celle-ci a murmur que oui et fait signe quil fallait la laisser dans cet tat quelle voulait
apparemment le plus possible prolonger.
Au moment de leur chute, certaines personnes ont la sensation dtre pousses par
une force invisible, dautres de ne plus avoir de jambes et de lviter. Une fois entrs dans
le Repos de lEsprit , certains charismatiques ont l'impression d'tre envelopps par une
lumire, par une prsence spciale et invisible. Ils ressentent une immense sagesse, un
sentiment de paix et damour. Parfois, certains se mettent pleurer, comme pour laver leurs
pchs et leurs souffrances. Dautres reoivent des visions ou des messages divins. Ce
phnomne, qui peut durer de quelques minutes quelques heures, se produit la plupart
du temps lors de grands rassemblements, anims par des personnalits charismatiques
reconnus pour leur don de faire tomber ceux pour qui ils prient. Cest le cas par exemple
du Pre James Manjackal ou du Pre Jozo Zovko, ancien responsable de la paroisse de
Medjugorje l'poque des premires apparitions. Il est aussi courant de rencontrer lors de
ces sessions, des catchers , dont la mission consiste rattraper et prendre soin des
personnes terrasses par lEsprit.
Selon le Cardinal Suenens
523
, le Repos dans lEsprit touche surtout des personnes
qui souffrent psychiquement. En effet, le repos que le Seigneur donne nest pas un repos
physique mais spirituel. Cette exprience apporte la plupart du temps la gurison intrieure,
la dlivrance, la possibilit de pardonner, de repentir, un sentiment de lgret, de paix et
de joie, et plus rarement la gurison physique. Pour ceux qui ont vcu cette exprience, il
ne faut donc pas avoir peur du Repos dans lEsprit , mais laccueillir comme une grce.
Le Toronto blessing :
Si le Repos dans lEsprit semble tre un charisme plutt silencieux, il en est tout
autrement du Toronto blessing (la Bndiction de Toronto), appele aussi Ivresse de
lEsprit . Cette manifestation est apparue en 1994 au Canada, dans une glise vanglique
appele Toronto Airport . Cette bndiction, qui viendrait du Saint Esprit, se traduit
par de vritables crises euphoriques, des rires prolongs et incontrlables, et parfois des
522
Site internet du Frre Silouane : http://frere.silouane.free.fr, Newsletter n15.
523
Un phnomne controvers Le Repos dans lEsprit , Cardinal Suenens, op. cit., p. 22.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
144
mouvements exubrants et effrns des bras et des jambes. Cette surexcitation peut aussi
saccompagner dune chute de corps, ou de crises de larmes. Ce phnomne sest ensuite
trs vite rpandu dans le milieu charismatique catholique. Le Pre Lehembre a dj t
tmoin de ces crises. Cependant, certains charismatiques rejettent cette bndiction plutt
dconcertante, quils associent une sorte de dlire hystrique. Dautres en revanche,
justifient cette exprience en sappuyant sur certains passages de lEcriture. Notamment
celui des Actes des aptres, lorsque certains juifs de Jrusalem disaient des aptres, le
jour de la Pentecte, qu'ils taient pleins de vin doux (Ac 2, 13). Pierre rpondit alors
ceux qui se moquaient avec mpris de cette nouvelle exprience des aptres : Hommes
de Jude, et vous tous qui rsidez Jrusalem, comprenez bien ce qui se passe et prtez
l'oreille mes paroles. Non, ces gens nont pas bu comme vous le supposez : nous ne
sommes en effet qu neuf heures du matin ; mais ici se ralise cette parole du prophte
Jol : Alors, dans les derniers jours, dit Dieu, je rpandrai de mon Esprit sur toute chair
(). (Ac 2, 14-17) Ainsi, le Saint Esprit serait ce vin nouveau qui enivre les aptres de
l'Amour de Dieu. Cest pourquoi ce phnomne est aussi parfois dsign par les expressions
Ivresse de l'Esprit , Saint fou rire , ou Exprience du vin nouveau . Cette rfrence
biblique des Actes des aptres, ne semble cependant avoir aucun rapport avec le Toronto
blessing . En effet, il nest pas racont que les aptres se mettent rire aux clats aprs
avoir t remplis de lEsprit Saint. Ce qui dconcertait la foule, ctait dentendre les aptres
parler chacun dentre eux dans sa propre langue. Dailleurs, si le rire nest pas interdit
dans les Ecritures, le fou rire en revanche, ne semble pas recevoir une relle approbation :
Mieux vaut entendre la rprimande du sage que d`entendre le chant des insenss. Car
comme le bruit des pines sous la chaudire, ainsi est le rire des insenss. C`est encore
l une vanit. (Ecclsiaste, 7, 5-6)
Le Toronto blessing se produit gnralement pendant un temps de prire, parfois au
moment de limposition des mains ou devant lEucharistie. Pour ceux qui ont dj vcu cette
exprience, les pleurs et les rires sont libratoires, apaisants et bienfaisants. Selon le Frre
Silouane, il sagit d une authentique uvre de renouvellement et mme de transformation
spirituelle, dont les fruits habituels sont les librations de blocages dans l'panouissement
de la vie, des gurisons physiques (problmes respiratoires, gastriques, troubles nerveux)
et mme psychiques (des maladies psychosomatiques, des chocs motionnels, des
nvroses, d'angoisses et de phobies, de la dpression, des insomnies).
524
La fonction
thrapeutique de ce rire donn par l'Esprit, est aussi reconnue par Marcel Cornlis,
fondateur de lex Famille de Nazareth, (devenue ensuite secte de Saint Erme) : Cest un
autre qui rit en eux, qui dbloque un tas de nuds, comme un torrent qui emporte tout
et dtruit tout sur son passage.
525
Ainsi, explique Marcel Cornlis, le nouveau petit frre
Franois, qui tait un homme tendu, sceptique et angoiss, ntait plus le mme aprs avoir
t pris par un rire charismatique : sa femme vit brusquement en lui une personnalit
toute diffrente de ce quelle avait connu.
526
Selon un membre de ce mme groupe, le
critre qui permet de dire que les rires charismatiques sont surnaturels, tient au fait que lon
est incapable de reconnatre qui rit. Tout dabord parce quau cours de cette exprience,
on perd notre rire propre, ensuite parce que tous les rires saints se ressemblent. Ce serait
la preuve, selon lui, quil sagit dune invasion de la mme personne . Quoiquil en soit,
pour certains charismatiques, ces scnes deffervescence sont parfois dplaces, surtout
lorsquelles surviennent au milieu dune prire.
524
Site internet du Frre Silouane : http://frere.silouane.free.fr, Newsletter n14.
525
Radiographie dune secte au-dessus de tout soupon, Olivier Braconnier, Edition du Cerf, Paris, 1995, p. 99.
526
Idem.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
145
Lexprience des paillettes dor :
Mais de tous les nouveaux signes de la manifestation du Saint Esprit au sein des groupes
charismatiques, l'un des moins vidents et des plus tonnants est sans doute lapparition
de ces mystrieuses paillettes d'or. Le Pre Lehembre a en effet entendu dire, quau sein
dun groupe de prire de Chambry, seraient apparues sur le visage de ses membres des
paillettes dor. Celles-ci peuvent aussi se former dans les mains, ou sur les vtements de
ceux qui prient, ou encore sur le sol. Parfois ce sont mme des dents de plomb qui se
transforment en or. Le Frre Silouane tmoigne lui aussi avoir t couvert plusieurs fois
de ces paillettes. Selon lui, il est difficile dexpliquer lutilit dun tel phnomne. Il avoue
cependant avoir prouv sur le champs une invasion du Saint Esprit, accompagne dune
grande consolation intrieure
527
. Car mme sil ne voit gure d'antcdents bibliques
clairs
528
ce phnomne, le Frre Silouane justifie lorigine divine de cette exprience en
citant le verset 14 du Psaume 68 : Alors que vous reposez entre les deux murets, les ailes
de la Colombe se couvrent d'argent, et ses plumes d'un reflet d'or vert (Ps 68, 14). Selon
le Frre Silouane, cette colombe aux plumes dor symbolise lEsprit Saint. Il en dduit donc
que lapparition de paillettes dor est un don de Dieu Pourtant, pour les thologiens, il est
particulirement difficile de comprendre le sens exact de ce passage. De plus, pour dautres
charismatiques, la Bible ne semble pas approuver une telle manifestation. En effet, celle-ci
dclare nettement que la foi est plus prcieuse que l'or : Heureux l'homme qui a trouv la
sagesse, et l'homme qui possde l'intelligence! Car le gain qu'elle procure est prfrable
celui de l'argent, et le profit qu'on en tire vaut mieux que l'or ; elle est plus prcieuse que les
perles, elle a plus de valeur que tous les objets de prix. Dans sa droite est une longue vie ;
dans sa gauche, la richesse et la gloire. (Pr 3, 13-16) De mme, il est crit dans Proverbes
8, 10 : Prfrez mes instructions l'argent, et la science l'or le plus prcieux.
Ainsi, il est incontestable que cette nouvelle vague du Renouveau, avec tout son lot de
manifestations divines exubrantes et excentriques, ne suscite pas le mme engouement
chez tous les charismatiques. Pour les adeptes de cette nouvelle vague, comme le Pre
Manjackal, le Pasteur Carlos Payan ou le Frre Silouane, il ny a rien dtonnant dans
ces nouveaux charismes. Le prophte Jol avait annonc que de nombreux signes et
prodiges accompagneraient lEffusion du Saint Esprit (Jl 3, 3), mais il na donn aucune
description prcise. Ce qui permet au Frre Silouane de dclarer Nous ne sommes
donc sans doute pas la dernire surprise divine en matire de signes extraordinaires
et tonnants.
529
Dailleurs lange Gabriel navait-il pas annonc Marie que rien nest
impossible Dieu (Lc, 1, 37) ? Pour ces charismatiques, ce qui permet de reconnatre
un signe divin dune manifestation naturelle, ce sont les fruits spirituels. Ainsi, mme un
phnomne loufoque peut devenir surnaturel, partir du moment o la personne qui a vcu
cette exprience se sent mieux et o sa foi grandit. Car lobjectif dun signe divin est de
susciter un regain d'intrt pour l'agir de Dieu et faire basculer lhomme dans une
foi plus active et attentive ce que fait le Seigneur
530
. Or, une manifestation saugrenue
attirera davantage lattention des hommes. De plus, comme on la souvent constat,
ces charismatiques authentifient chaque fois ces phnomnes en les rapprochant dun
passage biblique. Il suffit quil y ait la plus infime analogie avec un verset des Ecritures,
pour quune manifestation soit considre comme divine. Ces raccourcis trop simples sont
527
Site internet du Frre Silouane : http://frere.silouane.free.fr, Newsletter n18.
528
Idem.
529
Idem.
530
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
146
dnoncs par les charismatiques plus prudents. Tous ces critres de discernement sont,
selon eux, insuffisants. Les justifications bibliques mises en avant sont souvent cites hors
de leur contexte ou ne respectant pas le sens du texte. De plus, il leur est difficile de voir
une intervention divine dans des manifestations parfois ridicules. Ainsi, le foss semble
se creuser progressivement entre des charismatiques trs dmonstratifs, et dautres plus
assagis, qui font souvent partie des communauts importantes du Renouveau, dont lobjectif
est de russir au mieux leur intgration au sein des paroisses catholiques.
3) Lassagissement du Renouveau charismatique ? :
Lors de lapparition du Renouveau charismatique, son intgration au sein de lEglise
catholique ntait pas facilement concevable. En effet, le Renouveau et le Magistre
apparaissent comme deux sources de pouvoir et de lgitimation qui sopposent : dun ct
lautorit dogmatique et apostolique, de lautre une autorit informelle et populaire , de
plus en plus influente sur les fidles. Pour les communauts charismatiques franaises, la
reconnaissance de lInstitution catholique est cependant trs importante : mme si elles
lui reprochent sa manire daborder la foi, elles lui restent fermement attaches. En 1975,
Edward OConnor insistait dj : Dans la perspective de la foi chrtienne les vques sont
les pasteurs tablis sur le troupeau du Christ par le Saint-Esprit (Actes 20, 28). Par leur
intermdiaire, cest le Pasteur suprme lui-mme qui guide, nourrit, et dfend son troupeau
(I Pierre 5, 4 ; Jean 21, 15, 55 ; Mathieu 28, 20, etc.). Leur surveillance est indispensable
si linspiration charismatique doit tre intgre dune faon saine et constructive la vie
plnire de lEglise.
531
Le Renouveau, en tant que jeune mouvement religieux htrogne,
a donc besoin dtre guid par la hirarchie ecclsiastique. Refuser dcouter les vques,
cest se fermer lun des principaux organes par lesquels nous parle lEsprit
532
, crit Edward
OConnor. La formation dun prtre et la grce de son ordination le qualifient pour exercer
un ministre doctrinal dont ont justement besoin les charismatiques. La doctrine de lEglise
catholique fournit en effet une ligne de conduite utile pour le Renouveau. Elle permet aux
charismatiques de mieux comprendre les expriences quils vivent, de mieux discerner la
prsence de lEsprit-Saint. Pour perdurer, le Renouveau doit donc tenir compte des conseils
de la hirarchie ecclsiastique, de lenseignement doctrinal quelle peut lui procurer. En
effet, le manque dinstruction solide et profonde peut tre une dangereuse faiblesse pour
un jeune mouvement religieux. Il risquerait de provoquer un appauvrissement progressif de
lexprience chrtienne. Dogmes et charismes ont donc chacun leur rle jouer. Les deux
sont ncessaires et se compltent lun lautre. Le danger pour les charismatiques serait de
croire que la doctrine de lEglise catholique puisse dtruire la spontanit des expressions
et lexaltation des assembles de prire.
Les animateurs du Renouveau rappellent ainsi rgulirement leurs membres que
dogmes et charismes ne sopposent pas, bien au contraire : la doctrine ferme, prcise,
quilibre du catholicisme nattnue pas la flamme du Saint-Esprit : elle la nourrit, la guide et
la protge.
533
Selon Charles-Eric Hauguel, membre de lEmmanuel, laccueil et lexercice
des charismes doivent en effet sarticuler avec la dimension institutionnelle de lEglise
534
.
Les communauts charismatiques manifestent un souci constant de se tenir en lien avec
lpiscopat et dobtenir de sa part une reconnaissance officielle. Cest le moyen pour elles
531
Le Renouveau charismatique, Edward OConnor, op. cit., p. 8.
532
Ibid., p. 178.
533
Ibid., p. 179.
534
Il est vivant !, N 139, dcembre 1997, Les charismes ordinaires , Charles-Eric Hauguel.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
147
dassurer pleinement leur lgitimit. Car elles restent des structures fragiles et rcentes,
en proie au repli sectaire. Les responsables du Renouveau esprent donc intgrer les
communauts charismatiques dans le cadre des institutions catholiques, afin dobtenir une
stabilisation durable. Charles-Eric Hauguel crivait ainsi : Si des groupes de prire ont
t et demeurent des lieux privilgis de dcouverte et dexercice de dons spirituels, il
semble essentiel pour ses membres dentrer maintenant plus rsolument dans le projet
pastoral dautres ralits et lieux dEglise (diocses, paroisses, services, mouvements).
535
Le Renouveau charismatique reste donc trs attach lEglise catholique. Il essaye
dentretenir des liens troits avec les paroisses et lvque du lieu. Mais cela nest pas
toujours facile. Pendant longtemps lautorit ecclsiastique a reproch le ct trop exalt
du Renouveau. Aujourdhui encore, de nombreux prtres et vques se mfient des
communauts charismatiques prsentes dans leur paroisse ou diocse.
Pourtant, depuis le dbut des annes 80, le Renouveau franais tend un
assagissement. Cette volution correspond invitablement un processus de routinisation.
Au fil des annes, lexubrance des commencements sest effiloche, les expriences
charismatiques se manifestent sous des formes plus discrtes. Mais surtout, cette tendance
leuphmisation a t la consquence des efforts dintgration du Renouveau au sein
de lEglise catholique. En effet, la volont des communauts charismatiques de gagner la
reconnaissance des institutions ecclsiastiques se traduit par une attitude plus modre,
plus retenue et plus sobre. Lassagissement du Renouveau se constate en effet dans
plusieurs aspects. Dsormais, le baptme de lEsprit tend tre prsent comme
laboutissement du long travail de la Grce dans le cur de celui qui sest prpar , plutt
que comme la manifestation brutale, inattendue, imprvisible, de la puissance divine qui
sempare de celui qui se tourne vers elle. La reprsentation du dploiement des dons
dans lAssemble dons de prophtie, de gurison, de discernement, etc. subit le
mme dplacement : conus dabord comme la manifestation intense, extraordinaire, et
directement oprante de la prsence divine au milieu de la communaut, les dons de
lEsprit sont rinterprts en termes spirituels, comme les fruits intrieurs de la conversion.
La mtaphorisation progressive du thme de la gurison, passe presque partout du
registre concret de la gurison du corps celui de la gurison intrieure, est sans doute
lun des aspects les plus intressants de cette tendance leuphmisation spiritualisante
de lintervention de lEsprit dans la vie du mouvement et de ses membres.
536
Selon
Olivier Landron, depuis le milieu des annes 80, on commena galement parler
de Renouveau en abandonnant ladjectif charismatique , symbole de pratiques
exubrantes qui avaient mauvaise presse dans certains milieux de lEglise de France.
537
Par consquent, les grandes communauts charismatiques franaises semblent vouloir
temprer leffervescence du Renouveau et modrer laspect sensationnel de certains
charismes pour ainsi faire valoir de manire plus significative les fruits spirituels qui soprent
au sein de leurs assembles de prire. En accentuant la signification spirituelle des
charismes, au dtriment de leur caractre prodigieux, le Renouveau espre ainsi acqurir
progressivement la confiance de la hirarchie ecclsiastique.
Depuis plusieurs annes, les charismatiques sefforcent donc de rappeler le caractre
secondaire de lextraordinaire au sein du Renouveau. Tous dnoncent les mdias qui ne
sintressent quaux faits spectaculaires et qui passent sous silence toutes les merveilles
535
Ibid., Les charismes ordinaires, une multiplicit de dons , Charles-Eric Hauguel.
536
Le retour des certitudes : vnements et orthodoxie depuis Vatican II, dir. Paul Ladrire (CNRS) et Ren Luneau
(dominicain), op. cit., p. 223-224.
537
Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, Olivier Landron, op. cit., p. 251.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
148
opres par le Seigneur au fond des curs.
538
Sur Corinne, de la communaut du
Chemin Neuf Villeurbanne, me disait : Lextraordinaire est un aspect secondaire de
ces manifestations, ce nest pas le plus important, ce quil faut retenir en premier lieu cest
la conversion intrieure.
539
Le Frre Silouane dclare de mme : si [le Repos dans
lEsprit] existe, il nest pas le cur de la prdication chrtienne. Ce que nous devons prcher
cest la conversion et le salut en Jsus-Christ.
540
Ainsi, limportant nest pas dexercer les
charismes donns par Dieu, mais de les exercer en communion avec la nature divine (2
P 1, 4), c'est--dire en recherchant la charit et lamour : Quand je parlerais en langues,
() sil me manque lamour, je suis un mtal qui rsonne, une cymbale retentissante.
Quand jaurais le don de prophtie, la connaissance de tous les mystres et de toute la
science, () sil me manque lamour, je ne suis rien. (1 Co 13, 1-2) Ce nest donc pas
laspect prodigieux dun charisme qui tmoigne de la saintet de celui qui lexerce, mais
le contexte damour dans lequel il est pratiqu. Dailleurs, certains charismatiques, comme
Francis Mac Nutt, vitent demployer le terme extraordinaires pour qualifier les dons
les plus surprenants. En effet, selon lui, un charisme, mme prodigieux, fait normalement
partie de la vie de toute communaut chrtienne, et devient donc forcment ordinaire. Le
Pre Ren Laurentin parle ainsi dune dmocratisation des charismes
541
. Quelques
annes plus tard, lors du Congrs international de Lourdes en 1993, le Pre Etienne Garin
emploie lexpression surnaturel au quotidien , qui nest pas confondre, insiste-il, avec
lexpression extraordinaire au quotidien , puisque pour un charismatique, () la vie
surnaturelle est ce quil y a de plus ordinaire
542
.
On assiste donc, au sein du Renouveau charismatique franais, une vulgarisation
de lextraordinaire chrtien. Celui-ci occupe une place bien tablie dans le quotidien
des communauts. En effet, les membres du Renouveau ont toujours affirm que les
charismes, mme les plus extraordinaires, sont des grces divines accessibles tous. Ils
ne sont pas lapanage dune lite. De plus, les charismatiques rappellent sans cesse
que rien nest impossible pour Dieu. Ainsi, on ne devrait pas tre surpris par laspect
prodigieux des charismes. Sil est reconnu quune manifestation extraordinaire est dorigine
divine, elle ne devrait plus apparatre comme invraisemblable ou incohrente. Toutes les
interventions de Dieu, des plus banales aux plus spectaculaires, doivent tre considres,
selon les charismatiques, comme des manifestations ordinaires, normales, et non comme
des exceptions. Dans cette mme logique, le Renouveau rappelle galement quil est
inutile de sattarder sur leur caractre parfois sensationnel, puisque lessentiel est ailleurs.
Laffadissement des charismes extraordinaires doit mettre en vidence leur but : faire grandir
lamour. Par consquent, le Renouveau ne renie pas lextraordinaire, mais aujourdhui son
approche est diffrente. Les charismes sont dsormais vcus de manire plus intriorise,
plus rserve, mais ils font toujours partie du quotidien des fidles. De mme, les discours
leur gard sont devenus plus prudents et plus mesurs, afin quon ne retienne pas
uniquement deux leur caractre spectaculaire mais bien leur fonction spirituelle qui convertit
les curs.
En dveloppant cette manire plus calme et plus paisible de vivre les dons de lEsprit,
le Renouveau a-t-il favoris la rhabilitation des charismes extraordinaires auprs de la
538
Rapport du Congrs international de Lourdes, op. cit., Pre Etienne Garin, p. 104.
539
Entretien avec sur Corinne le 14 avril 2005, la paroisse Sainte Madeleine des Charpennes, Villeurbanne.
540
Site internet du Frre Silouane : http://frere.silouane.free.fr, Newsletter n2, Mars 2003.
541
Pentectisme chez les catholiques, Ren Laurentin, op. cit., p. 168.
542
Rapport du Congrs international de Lourdes, op. cit., Pre Etienne Garin, p. 105.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
149
hirarchie ecclsiastique ? Cette vulgarisation de lextraordinaire na t-elle pas pouss
lautorit catholique sinvestir davantage dans ce domaine quelle se doit dencadrer, selon
ses fidles ? Lintrt que suscitent ces dons auprs des croyants ne peut quencourager
lEglise catholique sengager plus srieusement sur cette question. Etudions maintenant
comment la hirarchie ecclsiastique a accueilli lessor du Renouveau charismatique.
Chapitre 2 : la reconnaissance de lEglise catholique
franaise ?
Le concile Vatican II, runi par le pape Jean XXIII entre le 11 octobre 1962 et le 8
dcembre 1965, a t une rfrence primordiale pour le Renouveau charismatique n un
an plus tard. En effet, lun des motifs principaux pour lequel Jean XXIII avait convoqu
le concile, tait justement le renouveau de lEglise. Le 21 avril 1959, peu de temps avant
louverture du concile, Jean XXIII demande tous les fidles de prier pour une nouvelle
Pentecte , expression qui a connu depuis une excellente fortune : Seigneur Esprit Saint,
renouvelez de nos jours vos merveilles, comme par une nouvelle Pentecte. Vatican II va
effectivement mettre en troit rapport ce renouveau spirituel avec ce qui en est la source,
lEsprit Saint. Dans la Constitution dogmatique Lumen Gentium, on peut lire : LEsprit
habite dans lEglise (), il ldifie encore et la dirige par des dons varis, tant hirarchiques
que charismatiques, et par ses uvres il lembellit. Il la rajeunit par la force de lEvangile,
il la rnove perptuellement et la conduit enfin lunion parfaite avec son Epoux.
543
Pour accomplir ce renouvellement spirituel, il est donc dit que lEsprit Saint donne aux
chrtiens des dons, appels charismes. Les Pres de Vatican II ont longuement discut
sur la signification de ces charismes et sur leur plus ou moins grande permanence dans
lEglise. Deux thses se sont confrontes : celle soutenue par le cardinal Ruffini, pour qui
les charismes ne sont que des phnomnes extraordinaires ; et la thse soutenue par le
cardinal Suenens, qui considre ces dons dune importance vitale pour la construction du
corps mystique. Le point de vue du cardinal Suenens est finalement retenu par les Pres
du concile et codifi dans Lumen Gentium : [lEsprit-Saint] dispense galement, parmi
les fidles de tout ordre, des grces spciales qui les habilitent assumer des activits
et des services divers, utiles au renouvellement et lexpansion de lEglise, suivant ces
paroles : A chacun la manifestation de lEsprit est donne en vue du bien commun (I
Co 12, 7). Ces charismes, quils soient extraordinaires ou plus simples et plus rpandus,
sont ordonns et adapts dabord aux besoins de lEglise : ils doivent donc tre accueillis
avec gratitude et joie spirituelle.
544
Par consquent, avant mme lapparition du Renouveau charismatique, le concile avait
dj adopt lgard des charismes une position daccueil et douverture. Il reconnaissait
leur importance toujours actuelle et invitait les fidles prendre davantage conscience de
la prsence active de lEsprit Saint dans lEglise. Dans un tel contexte, on aurait pu penser
que larrive du Renouveau charismatique allait tre accueillie chaleureusement dans toute
lEglise catholique. Un an aprs la fin du concile, ce nouveau mouvement religieux, n aux
543
Constitution dogmatique Lumen Gentium, 21 novembre 1964, chapitre I Le Mystre de lEglise , paragraphe n4 LEsprit
qui sanctifie lEglise .
544
Constitution dogmatique Lumen Gentium, 21 novembre 1964, chapitre II Le peuple de Dieu , paragraphe n12 Le sens de
la foi et les charismes dans le peuple de Dieu .
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
150
Etats-Unis, se prsente en effet comme lhritier de Vatican II. En raffirmant la thologie
des charismes, le Renouveau rpond parfaitement aux directives du concile. Cette fidlit
est dailleurs rgulirement souligne par les charismatiques ; le concile apparaissant
comme un point dappui important pour le Renouveau, une rfrence officielle venant
lgitimer sa dimension charismatique. Pourtant, en France, ce jeune courant nobtiendra
pas la reconnaissance et le soutien quil aurait logiquement d recevoir de la hirarchie
ecclsiastique. En effet, comme la rappel le pape Jean Paul II, si le concile a introduit
dans lEglise de profondes rformes, celles-ci ne peuvent obtenir leur effet que si
elles saccompagnent dun profond renouveau spirituel.
545
Vatican II a certes remis
lhonneur les charismes, mais sa rforme nest reste que thorique. Il faut attendre la
naissance du Renouveau charismatique pour que surgisse une rponse concrte cette
urgence de renouvellement spirituel
546
. Le Saint Sige, depuis le pontificat de Paul VI, a
donc toujours salu larrive du Renouveau et reconnu ses bienfaits vis--vis de lEglise
catholique. Son intgration au sein de lInstitution ne sera cependant pas simple partout.
En France par exemple, certains textes conciliaires, comme ceux concernant laccueil des
charismes, semblent avoir t occults par la plupart des ecclsiastiques. En effet, lorsque
le Renouveau commence simplanter en France, celui-ci apparat davantage comme un
danger pour lautorit institutionnelle, plutt quun remde aux maux de lEglise catholique.
A] Des dbuts difficiles en France :
1) Le Renouveau charismatique : une drive sectaire ?
Les ecclsiastiques franais craignent, avec lapparition du Renouveau et la multiplication
des communauts nouvelles, des risques de fracture dans lEglise. Ds 1969, Mgr
Coffy, alors vque de Gap, percevait dj le danger que pouvaient constituer les petits
groupes chrtiens : le risque est grand galement de transformer le groupe en ghetto.
Nest-ce pas ce que nous redoutons le plus dans lEglise : la multiplication de petites
communauts, juxtaposes, devenant sectes, faisant perdre au chrtien le sens de lEglise
universelle ? Lorsque le Renouveau apparat en France, il est donc peru comme
une source de division. Etant lui-mme un courant trs htrogne, il risque, selon le
clerg franais, de cloisonner les catholiques dans ses diffrentes structures, que ce soit
ses communauts charismatiques ou ses groupes de prire. Ces formations religieuses,
apparaissant davantage pour les prtres franais comme des glises parallles, menacent
ainsi de supplanter lEglise paroissiale. Loin dtre accueilli comme une chance pour
lEglise catholique , le Renouveau se rvle tre, pour la hirarchie ecclsiastique,
un srieux concurrent qui cherche gagner le monopole de lvanglisation. Certains
prtres dnoncent en effet lattitude arrogante et suprieure de certains responsables
charismatiques qui semblent, selon eux, compltement dnigrer les efforts fournis par le
clerg catholique pour relancer lassiduit aux offices religieux. Cette impression que seul
le Renouveau est capable de relever lEglise catholique est difficilement supportable pour
545
Les communauts nouvelles, Interviews des fondateurs, Frdric Lenoir, op. cit., p. 29. Discours du pape Jean Paul II
Annecy, en octobre 1986.
546
Pour lautorit vaticane, le Renouveau est apparu comme une rponse lappel du pape Jean XXIII, nanmoins sa
naissance reste tout fait spontane, irrflchie et sauvage. Dailleurs, pour les charismatiques, lefflorescence des groupes de
prire du Renouveau est apparue dans les annes qui ont immdiatement suivi le Concile, sans la moindre relation de cause
effet (Charles-Eric Hauguel, membre de lEmmanuel, magazine mensuel Il est vivant, N 139, dcembre 1997, Les charismes
dans lEglise ).
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
151
la plupart des ecclsiastiques franais. Mgr Pierre Calim, prlat dhonneur de sa Saintet,
dclarait par exemple sur RTL, le jour de la venue de Jean-Paul II Paray-le-Monial, le 5
octobre 1986 : Voyez-vous, je le constate avec tristesse, il y a deux races de chrtiens :
il y a ceux qui servent lEglise et il y a ceux qui sorganisent pour sen servir et prendre
le pouvoir. Il y a ceux qui tentent de vivre humblement, quotidiennement, opinitrement,
comme les boeufs du Charollais que nous sommes et ceux qui dbarquent, btissent et
carillonnent ; bref occupent le devant de la scne. Et on les croit parfois mme au Vatican
Par consquent, lapparition du Renouveau, en France, a cr un vritable malaise parmi
les ecclsiastiques.
De plus, le risque de voir certaines communauts charismatiques glisser dans le
sectarisme est un danger bien rel dans les annes 1970-1980. En effet, lEglise catholique
est confronte durant cette priode plusieurs drives sectaires au sein de communauts
nouvelles quelle avait pourtant reconnues. Ce fut le cas notamment de la Famille de
Nazareth et de la communaut des Petites Surs mariales dIsral et de Saint-Jean.
La premire a t cre en 1971 par Marcel Cornlis, prtre catholique belge, n en
1921. La Famille de Nazareth ( ne pas confondre avec la Famille de Nazareth de Daniel
Blanchard) est un Institut sculier proche de la spiritualit du Pre de Foucauld, reconnue
par lEglise catholique. Cette fraternit quasi monastique connat ds 1973 une priode
dexpression charismatique. Selon Olivier Braconnier, ancien membre du groupe et auteur
du livre Radiographie dune secte au-dessus de tout soupon , la pntration du Renouveau
a t extrmement importante dans la communaut. Les choses ont commenc lorsque
deux petits frres , mandats par Marcel Cornlis, participrent en janvier 1973, un
week-end de prire charismatique Lyon. Tous deux ont t marqus par lpoustouflante
spontanit de ce groupe. Lexprience du Baptme dans lEsprit, vcue par les deux
petits frres, les a compltement bouleverss. Leur tmoignage provoque aussitt dans
la communaut un choc affectif. Marcel Cornlis dcide alors douvrir sa fraternit aux
phnomnes charismatiques. Depuis, les gurisons, les exorcismes, les miracles et autres
merveilles de Dieu ne se comptent plus. Cependant, les pratiques charismatiques sont
de plus en plus dtournes pour devenir des rituels magiques permettant aux fidles de
matriser, seuls, leur salut, et rduisant Dieu au rle de distributeur de dons, aux ordres de
ses cratures. La communaut tombe ensuite dans une attente enfivre de la fin du monde.
Marcel Cornlis annonce limminence du rgne de Satan. En prvision de lApocalypse, les
petits frres partent mme se rfugier la campagne avec un stock de provisions.
Finalement, en 1979, la fraternit quitte dfinitivement lEglise catholique pour
sengager fermement sur les voies du Nouvel Age. Lex Famille de Nazareth se transforme
alors en un groupe de chercheurs scientifiques. Marcel Cornlis fonde dans lAisne un
centre de recherche psychologique et psychopathologique, appel le Haut de Saint-Erme
. Celui-ci regroupe deux organisations : la SIRIC (Socit Internationale de Recherche
Interdisciplinaire sur la Communication) qui vise alerter des dangers de la manipulation
mentale ; et la SIRIM (Socit Internationale de Recherche Interdisciplinaire sur les
Maladies) qui explique que toute maladie est en fait psychosomatique. En effet, Marcel
Cornlis est persuad que les rapports de domination sont lorigine de la plupart des
maladies. Il dclenche ainsi de violentes attaques contre les parents, et plus spcialement
les mres, cause centrale de tous les maux , mais aussi contre lEglise, les mdias, les
patrons, les psychologues Au plus haut du mouvement, la secte russit rassembler 450
personnes dans onze villes de France et de Belgique . Mais en 1985, la perte du procs
que Marcel Cornlis intente une association de dfense, regroupant des ex-adeptes,
amorcera la fin de son emprise. Les tmoignages accablants des anciens adeptes sont
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
152
un choc pour ceux qui sont toujours membres. A la suite du procs, le groupe Saint-Erme
dcide finalement de renvoyer son fondateur avant de disparatre progressivement.
Autre communaut qui a embarrass lautorit catholique, celle des Petites Surs
mariales dIsral et de Saint-Jean. Cre en 1982, celle-ci stablit Rimont, prs dAutun
(Sane-et-Loire). Sa fondatrice, Tnde Szentes, est une jeune femme dorigine hongroise,
ne en 1949. Plus connue sous le nom de Mre Myriam, cette religieuse se fait rapidement
remarquer par son temprament trs fort et ses crises de mysticisme. En 1986, plusieurs
familles de Surs, ainsi quune ex-religieuse, dnoncent la pression psychologique, les
vexations, les humiliations et les svices corporels exercs par Mre Myriam. Plusieurs
tmoignages relatent des scnes dhystrie au cours desquelles la suprieure frappe ses
religieuses. Les parents dcident de sadresser au tribunal ecclsiastique de Lyon. Le
jugement, rendu le 23 septembre 1987, dclare recevable la demande des familles et
conclut : Ltroite dpendance des filles lgard de Mre Myriam est certaine et dment
tablie. Lautorit que Tnde Szentes exerce sur elles est assez contraignante pour tre
considre comme abusive et de nature porter atteinte leur libert spirituelle. Comme
il est dusage dans les officialits, les juges sen remettent cependant la dcision de
larchevque de Lyon et de lvque dAutun.
Mre Myriam entame alors une grve de la faim. Elle se plaint quon la perscute parce
quelle est juive, immigre et socialiste. Le cardinal Decourtray, archevque de Lyon, finit
par cder. Huit jours avant sa mort, le 8 septembre 1994, il accorde la communaut le
statut dassociation prive de fidles. Vritable don du ciel, cet agrment permet, entre
autre, Mre Myriam d'entrer officiellement en 1995 dans la puissante congrgation de
Saint-Jean, reconnue de droit diocsain depuis 1986. Cet ordre conservateur a t fond
par le Pre Marie-Dominique Philippe, dont Myriam fut l'lve et la secrtaire particulire
lorsquil enseignait la philosophie lUniversit de Fribourg, au milieu des annes soixante-
dix. Les frres de Saint-Jean, surnomms les petits gris , sont prsents partout dans le
monde. Ils suscitent des ractions contradictoires au sein de l'Eglise catholique, partage
entre l'agacement et l'admiration. Saint-Jodard, les messes des petits gris sont trs
frquentes, mme si des membres du clerg critiquent leur traditionalisme. Comme pour
la communaut de Mre Myriam, un certain flou entoure la gestion de cette congrgation,
pourtant tout a fait reconnue. Le pre Marie-Dominique Philippe et Mre Myriam ont toujours
t trs proches. Le fondateur de la communaut Saint-Jean se prsentait comme le
conseiller spirituel de Mre Myriam.
Cependant, depuis le 15 mars 2005, les liens entre leurs deux communauts ont t
rompus. En effet, le cardinal Barbarin, archevque de Lyon, a finalement dcid dexclure les
de la communaut catholique. Ce dcret leur retire toute possibilit de vivre en congrgation
religieuse, de porter l'habit et de conserver un comportement identique leur mode de
vie pass. Les soupons de drives sectaires et de violences ont finalement eu des
consquences dfinitives. Cette mesure fait suite une enqute entreprise depuis deux ans
par le diocse sur lassociation et sa fondatrice. Dans ce dcret, le cardinal Barbarin explique
agir en vertu de notre devoir de vigilance sur les associations prives en vue du bien
commun de notre diocse
547
. Plusieurs raisons ont conduit une telle dcision , affirme
le Pre Vincent Feroldi, porte-parole de lvch : dabord, les interrogations suscites par
le comportement de la responsable du groupe , Mre Myriam ; ensuite, le charisme mal
dfini de la communaut ; enfin, le manque de libert et les violences invoques
547
http://infocatho.cef.fr/fichiers_html/archives/deuxmilcinqsem/semaine12/25nx12eglisec.html. Site hberg par les services
informatiques de la Confrence des vques de France. Donne des informations d'actualit immdiate sur les vnements qui
marquent la vie quotidienne de l'Eglise.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
153
plusieurs reprises par les familles des religieuses, qui ont t relayes par des associations
de lutte contre les drives sectaires
548
. Cette dcision met fin plus de vingt ans dhistoire
mouvemente. Le cardinal Barbarin avait demand voir Mre Myriam, mais celle-ci nest
pas venue au rendez-vous. Il a envoy chaque Soeur une lettre personnelle pour leur
notifier le dcret et leur indiquer des monastres dans la rgion, prts les accueillir pour
un temps de discernement.
Les autorits catholiques surveillent donc de trs prs toutes ces communauts
nouvelles susceptibles de connatre des drives sectaires. Lpiscopat franais qui avait
cr en 1975 un Service National Pastorale et Sectes , dont le responsable national
tait le Pre Jean Vernette, dcide ainsi dlargir son champ dtude et daction aux
Nouveaux Mouvements Religieux (N.M.R.). En mai 1994, le Service Pastorale et
Sectes devient donc le Service National Pastorale, sectes et nouvelles croyances .
549
connat un important retentissementLes auteurs, anciens membres de communauts
charismatiques importantes, veulent montrer que sous couvert de bien, de vrai, d'amour,
de libert spirituelle, on peut, quand manquent le jugement sain et la prudence, tomber
dans des illusions dangereuses, l'alination de la libert et, pour tout dire, une btise
et une absence de jugement redoutables.
550
Louvrage dnonce les abus de pouvoir,
les dysfonctionnements internes, la pression psychologique, limportance du sentiment
de culpabilit, sans pargner les communauts charismatiques les plus admises du
Renouveau, comme le Chemin Neuf ou les Batitudes. De mme, les auteurs sattaquent
aux communauts dont les dviations ont t reconnues, comme la communaut de la
Sainte-Croix, cre par Jacky Parmentier, et dissoute officiellement en 1984 par lvque
de Grenoble ; ou les Fondations du Monde Nouveau, cres par Jean-Michel Rousseau,
dnonces au dbut des annes 90 par d'anciens adeptes mais qui a depuis corrig son
mode de fonctionnement sous lgide de lvque de Versailles, Mgr Jean-Charles Thomas.
La controverse que cet ouvrage suscite entre les partisans et les dtracteurs du
Renouveau, incite la hirarchie catholique crer, en 1999, dans la plus grande discrtion,
une commission de travail intra-ecclsial, le groupe Gamaliel . Cet organisme a pour
but de remdier de possibles abus dans des communauts religieuses
551
. le secrtaire
piscopal du service Pastorale, sectes et nouvelles croyances , le Pre Jean Vernette,
reconnat que des drives sectaires peuvent exister au sein de lEglise catholique. Dans
un document intitul LEglise catholique et les sectes , publi le 15 janvier 2001, il
affirme, sans citer dexemples, que de telles drives peuvent se trouver notamment dans
certains mouvements de Rveil en christianisme
552
. Depuis, plusieurs communauts
charismatiques, dont le statut semble ambigu, sont actuellement soumises un travail de
remise plat. Dans le diocse de Lyon, par exemple, la communaut de lEpiphanie et de
la Croix (cre en 1982 par Guy Stremsdoerfer), et le Foyer Marie-Jean (fond par Jean-
Baptiste Echivard, diacre permanent du diocse de Lyon), doivent revoir leur statut.
Lautorit catholique franaise reste donc trs mfiante face au Renouveau. Les risques
de dviations sont nombreux au sein dun courant qui tient prserver une certaine
548
Idem.
549
Les Naufrags de lEsprit, des sectes dans lEglise catholique, Thierry Baffoy, Antoine Delestre, Jean-Paul Sauzet, Seuil,
1996.
550
Ibid., dos de couverture.
551
Le Monde, 27 janvier 2001, Enqute sur les drives sectaires au sein de lEglise catholique , Xavier Ternisien.
552
Le Monde, 16 janvier 2001, LEglise catholique admet de possibles drives sectaires en son sein , Xavier Ternisien.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
154
autonomie vis--vis de lInstitution ecclsiastique. Lessor des charismes par exemple, peut
menacer les communauts dun certain litisme. En effet, lexercice de ces dons inhabituels
confre ceux qui en bnficient une notorit parfois exagre. Selon Sbastien Fath,
cette drive de lautorit charismatique constitue un premier axe propice aux scnarios
sectaires : Dans une culture pentectiste-charismatique o prime linterface avec un Dieu
des miracles , les choses changent. Lautorit pastorale ne dpend plus autant dune
prdication orthodoxe. Elle sappuie moins sur la lgitimit du pasteur-docteur que sur celle
du pasteur-prophte, intermdiaire privilgi entre la divinit et les humains. A lextrme,
llment rgulateur nest plus la doctrine, mais le charisme du pasteur, quil soit prophte
ou gurisseur (souvent les deux). Dans ce scnario, la voix de Dieu peut tendre sidentifier
avec celle du pasteur-mdiateur. Ds lors, quel recours pour les fidles ? Contester les
comptences du prdicateur ne suffit pas, ici, desserrer le poids de lautorit pastorale,
car la mise en cause tend tre rinterprte comme une contestation de lonction divine.
On peut en arriver alors se rapprocher du profil secte gourou tel que les mdias
lont popularis, c'est--dire dun groupe domin par un leader imprieux, dont lautorit ne
dpend ni dune lgitimit institutionnelle, ni dune lgitimit doctrinale : sa seule substance
est le charisme du chef, instaur en norme suprme ().
553
La menace peut donc venir
de certains prdicateurs charismatiques qui authentifient leur autorit par ce quappelle
Sbastien Fath un Dieu ma dit , qui leur permet dviter ainsi toute contestation, voire
de couvrir des abus.
2)Le Renouveau : une vision trop exclusivement charismatique ?
La hirarchie catholique redoute cette vision trop exclusivement charismatique du
Renouveau. Selon le cardinal Ratzinger, une pure exprience sans lien avec la foi
de lEglise est aveugle
554
. Fondamentalisme, sotrisme, sectarisme constituent de
graves menaces pour le Renouveau sil ne prserve pas lquilibre entre charisme et
institution, entre exprience personnelle et foi commune de lEglise. Ainsi, les communauts
charismatiques doivent se garder de mettre exclusivement laccent sur lEsprit . Une
telle insistance pourrait conduire opposer une Eglise hirarchiquement structure, une
Eglise charismatique fonde seulement sur la libert de lEsprit (). Or, le futur
pape Benot XVI rappelle que seul compte le grand nous de lEglise universelle
555
;
le Renouveau doit plus que jamais agir en communion avec lautorit ecclsiastique, pour
viter que ne sinstaure une Eglise dans lEglise.
En France, cette discordance au sein du Renouveau entre charisme et foi dogmatique
pose vritablement problme au clerg. Selon celui-ci, la dimension exagrment
charismatique de ce nouveau courant religieux semble remettre en cause la vision
ecclsiale des prtres. Cest comme si le Renouveau se complaisait dans lillusion que le
clerg franais faisait fausse route depuis Vatican II et que rien de bon nait t accompli
avant larrive des charismatiques. De leur ct, les prtres rappellent au contraire quil
est dangereux de croire que lactivit charismatique puisse remplacer lexercice ordinaire
des facults humaines, comme la fonction ecclsiastique. Ils dnoncent les membres du
Renouveau qui ne se laissent guider que par des messages clestes, et qui, par consquent,
ngligent entirement le travail de rflexion auquel ils devraient se livrer avant dagir.
Pour eux, seuls comptent limmdiat, la soudainet avec laquelle lEsprit Saint intervient
553
Du ghetto au rseau, Le protestantisme vanglique en France 1800-2005, Sbastien Fath, op. cit., p. 255.
554
Entretien sur la foi, Cardinal Joseph Ratzinger et Vittorio Messori, Fayard, 1985, p. 185.
555
Ibid., p. 185-186.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
155
travers lexprience charismatique. De nombreux membres du Renouveau ont par exemple
dvelopp une nouvelle faon dutiliser la Bible. Pour connatre la volont de lEsprit Saint
sur nimporte quel sujet, il suffit douvrir la Bible au hasard et de lire le passage qui
tombe sous les yeux. L se trouve la rponse. Cette pratique rejette cependant toute
rflexion et analyse thologique. Comme lexpliquait le Pre Congar, on cherche et
on trouve la rponse ou la solution dans une relation courte, immdiate et personnelle
en faisant lconomie de longues et difficiles dmarches : quil sagisse de lapproche
exgtique des Ecritures, des problmes sociaux, des questions poses par la crise de
lEglise lie la fantastique mutation du monde, enfin des ncessaires tapes en matire
dcumnisme.
556
Les prtres dnoncent ainsi les charismatiques qui font de leur exprience spirituelle
un absolu et le guide unique de leur conduite, oubliant que la norme de la vie quotidienne
reste lenseignement du Christ, transmis par lEglise. Daprs le clerg, cette inspiration
purement charismatique menace de se substituer lInstitution ecclsiastique et ltude
de la thologie. Cette carence en matire denseignements bibliques et doctrinaux inquite
beaucoup les prtres franais. En effet, le manque de formation thologique augmente
les risques de drives et entrave le discernement. Ceci est dailleurs dautant plus
nuisible et menaant pour lautorit catholique, que le Renouveau est un courant informel,
anim par des lacs. Mme si les charismatiques veulent entretenir un lien avec la
hirarchie ecclsiastique, ils sattachent prserver leur capacit dautorgulation, et
refusent de devenir un instrument de la pastorale officielle. Cette volont de conserver
leur indpendance rend donc plus difficile le contrle de lEglise. De mme, en postulant
lgalit de tous les baptiss devant lEsprit, les charismatiques semblent contester, au
moins implicitement, lautorit spirituelle des prtres, fonde sur leur charisme de fonction.
Ce conflit de pouvoir entre le Renouveau et le clerg paroissial se manifeste sous
forme de tensions locales. Selon Olivier Landron, ce manque de communication entre
les deux parties peut sexpliquer par le dcalage de gnration entre la grande majorit
des prtres et les membres des communauts du Renouveau. La moyenne dge du clerg
franais tait leve la fin des annes 1970 et au dbut des annes 1980, et beaucoup
de prtres dsorients par le courant charismatique estimaient ne pas avoir les ressources
physiques et intellectuelles pour affronter un monde, qui, bien des gards, leur devenait
tranger.
557
Ce qui droute particulirement un bon nombre decclsiastiques dans les
rassemblements charismatiques, cest le caractre souvent excessif de leurs clbrations,
et la place quy occupe laffectivit. Selon les prtres, rester pendant plusieurs heures
prier entre personnes unies par des liens motionnels forts et partageant la mme attente
angoissante de lEsprit Saint, induit ncessairement une tension telle qu un moment
donn, lun des membres du groupe cde et se dclare touch par lEsprit Saint ; une
prsence qui se manifeste parfois par des charismes surprenants, difficilement admissibles
pour la hirarchie catholique. En effet, le groupe, le but commun, lattente, les invocations,
les chants, limposition des mains, la dure des prires, tout ceci forme un tout qui peut
produire des effets spectaculaires ne provenant pas pour autant de lEsprit Saint.
Il est donc difficile, pour les prtre franais, daccueillir chaleureusement ce nouveau
courant religieux tant donn lmotivit, le fanatisme et lextraordinaire qui semblent
se manifester dans la pit de ses adeptes. Cette joie, cet enthousiasme veillent
naturellement la mfiance lorsquon est habitu une religion plus austre et impassible.
Dans sa prface au livre de Frdric Lenoir, Les communauts nouvelles, Mgr Decourtray,
556
Je crois en lEsprit Saint, Yves Congar, Cerf, 1979, t. II, p. 214.
557
Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, Olivier Landron, op. cit., p. 363.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
156
archevque de Lyon de 1981 1994, retranscrit parfaitement cette crainte de lpiscopat
franais lorsque le Renouveau est apparu : Ds lors, comment naurions-nous pas t
surpris, dcontenancs mme, et, dans un premier temps, inquiets de ce qui se passait ?
Tout notre univers mental sy opposait ! Notre logique, avec sa rigueur rassurante, se
voyait soudain bouscule par lirruption de linsolite et de lextraordinaire. Nassistions-nous
pas un retour en arrire, une dangereuse rgression vers un archasme irrationnel ?
Que pouvaient donc signifier ces tranges comportements tels que parler des langues
inintelligibles, gurir des malades condamns par la mdecine, susciter et accueillir
dimpossibles conversions ? La critique, celle de la raison, pure, pratique ou dialectique, et
celle de la religion perdait la place prdominante que nous lui accordions spontanment. ()
Rien naurait pu surprendre davantage la plupart des prtres, des thologiens et des
militants de ma gnration, dans mon diocse de Lille, que cette si soudaine nouveaut.
558
Limportance exagre que le Renouveau accordait aux charismes spectaculaires allait
donc particulirement contribuer son rejet par de nombreux prtres franais. Ces derniers
se montraient rticents vis--vis de tout phnomne extraordinaire, commencer par le
Baptme dans lEsprit, voie daccs privilgie aux charismes selon le Renouveau. Ce rite
trop strotyp, caractris par des prires et limposition des mains, donne limpression
que les charismatiques ont des formules toutes faites qui semblent calques sur la ralit.
Pour le clerg en revanche, cette pratique se rvle tre une rponse un peu simpliste
lgard de personnes parfois en grande difficult. Dailleurs, le Baptme dans lEsprit ne
possde pas dattestation directe dans le Nouveau Testament. Aucun disciple du Christ na
clairement impos les mains en vue dune effusion de lEsprit. De plus, cette pratique semble
remettre en question, selon les prtres, la signification de la conversion et du baptme
comme commencement de la vie chrtienne, ainsi que la prsence de lEsprit dans la vie
des chrtiens qui nont pas reu le Baptme dans lEsprit. Cette conception dune Pentecte
toujours dactualit, essentielle pour le Renouveau, apparat donc inacceptable pour le
clerg franais. De surcrot, le Baptme dans lEsprit saccompagne gnralement dune
pliade de phnomnes trs tranges, comme la glossolalie.
Le parler en langues est encore aujourdhui trs contest par les prtres. Ces derniers
considrent ce charisme empreint dune trop grande subjectivit. La glossolalie semble
davantage tre le rsultat dun phnomne dimitation, se produisant dans une atmosphre
fortement marque par lmotion et la recherche de sensations spirituelles. Mgr Albert
Decourtray, qui joua pourtant un rle essentiel dans linsertion ecclsiale du Renouveau
en France, est rest lui aussi rticent face ce phnomne : Il me paraissait moi
fils de Thomas dAquin et peut-tre du sicle des Lumires, un peu trop irrationnel, voire
proche de la pathologie.
559
Autre phnomne trs courant au sein des communauts ou
groupes de prire charismatiques, mais qui drange les prtres : les gurisons. Celles-
ci, comme beaucoup dautres charismes, interviennent aprs une attente intense et un
conditionnement certain, ce qui incite les prtres ne voir une fois encore dans ces
miracles que leffet de la subjectivit. Le caractre soudain, entier et permanent des
gurisons miraculeuses de Lourdes ne se retrouve pas dans la plupart des gurisons
survenues en milieu charismatique. Les rechutes sont en effet frquentes. De plus, les
membres du Renouveau ont toujours refus de soumettre leurs gurisons un contrle
558
Les communauts nouvelles, Interviews des fondateurs, Frdric Lenoir, op. cit., prface de Mgr Decourtray date du 27
janvier 1988, p. 12.
559
Tychique, revue de la communaut du Chemin neuf, n 93, septembre 1991, cit par Olivier Landron, dans Les
communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 339.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
157
mdical. Cest justement ce mpris de la valeur des sciences humaines que critique trs
souvent le clerg.
Alors que lEglise catholique franaise sefforce de vivre avec son temps, en
considrant par exemple les apports de la science ou en faisant preuve douverture afin
de mieux sintgrer dans nos socits modernes, le Renouveau, quant lui, affirme son
fondamentalisme en maintenant une interprtation strictement littrale de lEcriture. La
question du diable met particulirement en vidence cette divergence qui existe entre
les deux parties. Dun ct, la grande majorit des ecclsiastiques franais rejette toute
personnification de Satan, et ne voit en ce personnage biblique quun symbole du Mal ;
de lautre, le Renouveau ne cesse au contraire de proclamer lexistence personnelle du
diable, en tant qutre part entire. Le clerg dnonce les excs de dmonologie au
sein du Renouveau. Le cardinal Suenens a ainsi relev dans la littrature charismatique
plusieurs affirmations qui laissent perplexe : Il est dit que les dmons dominateurs peuvent
emprunter la voix dun tre humain, () que si deux esprits dominateurs ont lu domicile
dans la mme personne, les dmons se battent entre eux pour obtenir le contrle total
et que cette bataille mme est de nature engendrer des drangements mentaux. Si on
entend des voix, ce sera le signe que la lutte est en cours. () Il est dit que parfois les
mauvais esprits sont bloqus et emprisonns ensemble. Le refus du pardon, par exemple,
provoquerait souvent ce phnomne.
560
Lexorcisme tient donc une place de choix au
sein du Renouveau, alors quen France les exorcistes officiels ne pratiquent presque plus
ce rituel. Dailleurs, ces derniers sont les seuls tre autoriss exercer ce ministre.
Les charismatiques contournent cependant cette loi canonique en parlant de ministre
de dlivrance , terme adouci qui en ralit comporte peu de diffrence avec un acte
dexorcisme. Cette prudence verbale vite ainsi dattirer lattention des autorits ecclsiales
responsables qui pourraient sinquiter de cette prolifration et y voir des exorcismes non
autoriss.
Dans certains groupes charismatiques, on remarque en effet que le ministre de
dlivrance est devenu une pratique courante, comme si ce rite faisait partie intgrante
de toute vie spirituelle et quil tait devenu indispensable pour vivre pleinement sa foi
chrtienne. Pour certains tout devient prtexte exorcisme. Des personnes recourent
dsormais la dlivrance chaque fois quelles se sentent faibles, ou quelles ont
limpression de perdre le contrle de leur vie. Se cre alors une autre forme de dpendance.
Lhomme risque finalement de se persuader quil nest pas responsable de tout ce qui
lui arrive, et quil a besoin de ce rituel pour se sentir mieux et plus en confiance. Si des
puissances suprieures diaboliques peuvent diriger sa vie, le contrler ou linfluencer, alors
celles-ci sont forcment lorigine des difficults quil narrive pas surmonter. Pour mettre
un terme ses problmes, le Renouveau lui propose alors une solution simple : le ministre
de dlivrance. La vulgarisation dune telle pratique risque cependant, selon les prtres,
de dvelopper des sentiments superstitieux, mais aussi de dculpabiliser lhomme devant
ses faiblesses et de le rendre irresponsable. Parfois, certains groupes charismatiques
demandent mme leurs futurs membres de se prter une ou plusieurs sances de
dlivrance , comme une sorte de rite dintroduction oblig. Pour le clerg, ces habitudes
peuvent facilement dgnrer en tendance lsotrisme.
La pratique de ce ministre de dlivrance varie dun groupe charismatique lautre.
Elle se compose de plusieurs temps de prire, notamment des louanges Dieu et des
560
Renouveau et puissances des tnbres, Cardinal Suenens, Document de malines 4, Les Cahiers du Renouveau, 1982,
p. 66-67.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
158
demandes de protection. Parfois, certains questionnent directement les dmons en vue de
mieux les expulser un un :
1. Qui tes-vous ?
2. Combien tes-vous ?
3. Depuis combien de temps tes-vous en cette personne ?
4. O demeurez-vous en elle ?
5. Quelle maladie avez-vous cause en elle ?
561
Une fois ces renseignements obtenus, certains commandent alors au dmon de quitter
la personne. Cette sommation, adresse directement lesprit mauvais, est une prire dite
imprcative . Cette formule nest cependant presque plus utilise par les exorcistes
officiels de lEglise catholique. Ces derniers lui prfrent la prire plus modre et douce,
dite dprcative , qui sadresse directement Dieu. De nombreux charismatiques
sont cependant persuads que cette mthode nest pas la plus efficace. Dailleurs, pour
mettre toutes les chances de leur ct, certains groupes dveloppent parfois des pratiques
surprenantes, comme le fait de vomir pour faciliter lexpulsion des dmons. Dautres
recourent des mthodes plus ambigus, qui ont t condamnes par lEglise, comme
lhypnose, la magie ou la sorcellerie. Ce fut le cas par exemple de Mgr Milingo,
Pour le clerg, toutes ces pratiques dexorcisme sont intolrables. Le Renouveau doit
accepter quen ce domaine il nest pas qualifi pour se prononcer en instance finale, et que
lexprience elle-mme doit tre confie un homme dEglise choisi par lvque. Tout ce
qui se rapporte au Mal chappe aux comptences naturelles des hommes, et relve de
la Rvlation de Dieu. Les charismatiques ne peuvent donc agir, dtachs de lInstitution
ecclsiale qui reste le seul guide et interprte autoris de la Parole de Dieu. Les sances
de dlivrance auraient besoin dtre encadres pour viter certains cueils. Mais surtout,
la place quoccupe Satan dans la vie des charismatiques devrait tre minimise selon les
prtres. Les rfrences au monde des tnbres sont omniprsentes dans les discours des
responsables du Renouveau. Selon le clerg, cest donner trop dimportance et finalement
trop de pouvoir cette figure du mal qui a dj t vaincue par Dieu.
Enfin, voquons une dernire pratique qui sest particulirement dveloppe au sein
des groupes charismatiques, mais que la hirarchie catholique a toujours dnonce ; il
sagit du Repos dans lEsprit . Selon le clerg, cette exprience nest pas ranger
dans les charismes surnaturels. Au contraire, il y voit un rel danger de dviation pour le
Renouveau. Le cardinal Suenens a consacr un ouvrage sur ce phnomne plutt insolite,
afin de prvenir des risques quil peut provoquer : Dans une rponse ma demande
dinformation, un de mes correspondants a rang, lui-mme, les dangers signaler sous
les rubriques que voici :
1. On peut craindre que, inconsciemment, certains cherchent, non pas Dieu, mais des
expriences religieuses du dernier modle, par curiosit plutt que par besoin de gurison,
par amour de la nouveaut et du spectaculaire.
2. On peut craindre que, inconsciemment encore, certains cherchent attirer lattention
sur eux-mmes, par besoin psychologique ou motionnel plutt que par souci de souvrir
une vraie opration de lEsprit.
3. On peut craindre que certains rpondent, leur insu, quelque stimulant
psychologique, motionnel ou hystrique, surtout lorsque lon a cherch dclencher la
561
Ibid, p. 68.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
159
raction de chute par un enseignement ou en prsentant le phnomne comme partie
intgrante, normale, dune sance de gurison. ()
4. On peut craindre que certains ne soient tents de juger laction de lEsprit, non selon
les fruits luvre dans la vie ordinaire, mais sur le nombre de gens qui chutent dans
lEsprit .
5. On peut craindre, chez daucuns, un sentiment de suffisance litiste et, chez dautres,
une sorte de trouble de ne pas comprendre ce qui se passe.
On pourrait allonger la liste. Je crois, par exemple, que certains sont tents de
chercher l une rponse leurs problmes personnels, sans avoir les rsoudre eux-
mmes pniblement et laborieusement dans lascse, loubli de soi, le pardon, etc. Avide,
consciemment ou non, de la solution-clair, de la solution- miracle , le repos-chute joue
alors un rle danesthsie spirituelle .
562
Daprs le cardinal Suenens, comme beaucoup
dautres ecclsiastiques franais, le Repos dans lEsprit apparat donc davantage
comme une exprience dordre naturel. Selon lui, il serait par exemple utile de consulter les
traits sur lhypnose o la chute en arrire fait partie intgrante des exercices enseigns,
ou encore de sintresser aux recherches psychologiques et notamment celles qui portent
sur la suggestion et la psychologie des foules afin de mieux comprendre les origines de
ce phnomne.
Par consquent, les prtres franais reprochent aux charismatiques leur manque
de discernement lorsquils interprtent nimporte quel phnomne inhabituel comme une
manifestation de lEsprit Saint. Trop souvent il y a confusion entre les aptitudes naturelles
et les dons de lEsprit Saint. Le clerg catholique dplore ainsi lusage excessif du mot
charisme et limportance abusive que le Renouveau accorde ces dons prodigieux.
Alors que seuls lamour et la charit constituent la grce par excellence, le Renouveau
donne limpression que les charismes extraordinaires sont les dons les plus hauts de lEsprit
Saint. Ainsi, les charismatiques sont tents de croire que la qualit dune assemble de
prire dpend plus de lactivit charismatique que de lintensit des prires. Il est donc
important, pour le clerg catholique, de rappeler le statut secondaire des charismes. Ce
nest pas ce quoi un fidle doit aspirer en priorit. Dailleurs, les prtres dnoncent le
sentiment de frustration qui peut se dvelopper chez une personne qui na jamais reu de
charisme. Le risque, selon eux, serait quelle se sente coupable, et quelle interprte ce
silence de lEsprit Saint comme un moindre amour de Dieu pour elle.
Tous ces risques, que le Renouveau draine en mme temps quil se dveloppe, ne sont
pas anodins pour les ecclsiastiques franais. Ce qui drange, ce sont finalement tous les
excs du Renouveau : ces excs par rapport lcumnisme (certains rapprochements
trop pousss constituent pour certains prtres un risque de perte didentit religieuse),
ces excs par rapport lmotivit (le clerg craint que lexubrance motionnelle se
dveloppe aux dpens du discernement et de la rflexion thologique), ainsi que ces
excs par rapport aux charismes (le Renouveau semble, en contrepartie, dlaisser la
doctrine catholique et lInstitution ecclsiastique). Depuis plusieurs annes, nous avons
cependant remarqu que le Renouveau stait assagi ; principalement les communauts
charismatiques les plus importantes, pour qui la reconnaissance de lEglise catholique tait
primordiale. Signes de cet assagissement, une certaine modration dans lexpression de
la foi, le dveloppement des retraites de formation thologique, mais aussi lviction des
562
Un phnomne controvers Le Repos dans lEsprit , Cardinal Suenens, op. cit., p. 73-74.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
160
charismes les plus extravagants
563
. Le Renouveau a donc tenu compte des critiques du
clerg franais. Progressivement, il a pris conscience de ses faiblesses, et a fait preuve de
beaucoup defforts pour russir au mieux son intgration au sein de lEglise catholique.
Les responsables du Renouveau profitaient par exemple des grands rassemblements
charismatiques nationaux pour communiquer, tous ses dirigeants, les directions que le
Renouveau devait suivre pour raffermir sa place en tant que nouveau mouvement religieux.
Ainsi, en mai 1988, lors du rassemblement charismatique du Bourget, Georgette Blaquire,
membre du Renouveau, tait intervenue pour rappeler aux groupes de prire quil tait
important pour eux de rester ouverts sur lextrieur, quil fallait viter tout prix le repli sur
soi. Le risque pour ces assembles serait, selon elle, de rejeter systmatiquement la socit
qui lentoure : Nous aurions quelquefois la tentation de porter sur ce monde un regard
la limite du mpris ou de la peur. Tout est pourri, tout est mauvais, alors rfugions-nous
entre nous Non, non, non ce nest pas possible, nous sommes aussi pcheurs que les
autres et pleinement solidaires de notre gnration.
564
Louverture du Renouveau revient
galement accepter, selon Georgette Blaquire, la dpendance mutuelle qui existe entre le
Renouveau et lEglise catholique : Il ne sagit pas de dire (cest une tentation quelquefois)
que nous sommes la vraie Eglise, nous qui prions, la vraie Eglise avec de vrais prtres
qui disent une vraie messe. Cest l le seul moyen de devenir rapidement une vraie secte,
nous le savons bien. Notre Eglise, cest lEglise telle quelle est et non pas telle que nous la
rvons. Nos prtres que nous aimons, ce sont nos prtres tels quils sont et non pas tels que
nous voudrions quils soient. Attachement lEglise qui est plus grande quelle-mme et qui
est le temple de lEsprit, le Corps vivant du Christ.
565
Devant les efforts du Renouveau,
mais galement grce lintervention de plusieurs personnalits catholiques, la hirarchie
piscopale franaise va progressivement admettre les charismatiques au sein de lEglise.
B] Linfluence de certaines personnalits catholiques :
1) Du ct de quelques vques franais :
Mgr Grard Huyghe :
Alors quaux Etats-Unis et au Canada lpiscopat sest rapidement montr trs
encourageant face au Renouveau charismatique (en tmoignent les quatre rapports publis
entre 1969 et 1975, approuvant tous le dveloppement du Renouveau), en France, les
vques qui accueillent favorablement ce nouveau courant religieux sont peu nombreux.
Le premier sy tre srieusement intress est Mgr Grard Huyghe (1909-2001), qui
a dirig le diocse dArras de 1962 1984. Le dbut de son piscopat a fortement t
marqu par sa participation au Concile Vatican II, durant lequel il se noue damiti avec
le cardinal Suenens. Mgr Huyghe sest toujours attach promouvoir lEsprit Saint. En
563
En janvier 1983, les jsuites du Renouveau dclarent, au cours de leur huitime rencontre annuelle Paris : Compte
tenu des risques de dviation qui existent, de lattitude trs prudente des pasteurs de lEglise, enfin du fait que la vie charismatique
nest pas dpendante du Repos dans lEsprit , il nous parat prfrable de ne pas introduire ou favoriser ce phnomne dans le
Renouveau Charismatique Catholique. , Ibid., p. 90.
564
DC, 3 juillet 1988, N 1965, Le rassemblement charismatique au Bourget , Si nous savions partager , Tmoignage
et enseignement de Georgette Blaquire, p. 704.
565
Ibid., p. 703.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
161
1964, il crit dailleurs un ouvrage intitul Conduits par lEsprit, Une cole de la foi
566
.
Selon lui, lEglise est devenue trop rationaliste et risque dentraver les interventions de
Dieu
567
. Sa conception ecclsiale axe sur lEsprit Saint et la prire explique son intrt
pour le Renouveau charismatique quil dcouvre aux environs de 1972-1973. Trs vite, Mgr
Huyghe apporte son soutien plusieurs communauts charismatiques, notamment celle de
la Thophanie quil accompagne durant les premires annes de son existence. En 1974,
cest lui qui ordonne Jacques Langhart, le fondateur de cette communaut. Mgr Huyghe a
toujours insist sur le devoir des vques daccompagner ce nouveau courant qui a russi,
grce au Baptme dans lEsprit, transformer la vie de tant de personnes
568
. Selon lui,
il vaut mieux risquer une dviation que de dtruire ce qui peut tre un jour une vritable
esprance et qui aujourdhui porte des disciples du Seigneur.
569
Mgr Gabriel Matagrin :
Tout comme Mgr Huyghe, Mgr Gabriel Matagrin (1919-2004), vque de Grenoble de 1969
1989, est sensible aux nouveaux mouvements religieux capables de donner un souffle
spirituel lEglise. Car selon lui, la crise de lEglise est justement de lordre de la spiritualit :
Dans une civilisation en pleine mutation, seul un renouveau de vie spirituelle peut
permettre lEglise de rpondre aux questions radicales qui lui sont poses aujourdhui.
570
Pour que lEglise soit davantage prsente aux ralits de nos socits, elle a besoin, selon
Mgr Matagrin, dinstitutions nouvelles qui soient enracines dans la prire, moyen privilgi
pour accueillir lEsprit Saint. Daprs lui, le Renouveau charismatique fait donc partie de ces
sources spirituelles que la hirarchie ecclsiastique doit encourager. Pour reprendre le titre
dun de ses ouvrages, les communauts nouvelles sont un des signes de la lente monte
de la futaie . Cest elle que lhomme doit tre attentif, plutt quau chne que lon abat avec
fracas
571
. Selon Mgr Matagrin, tous les vques se doivent daccueillir les fruits de lEsprit ; le
concile Vatican II na-t-il pas demand de ne pas teindre lEsprit ? Ainsi, lorsquen 1972, Mgr
Matagrin apprend quune communaut charismatique, la Sainte-Croix, sest installe dans
566
Conduits par lEsprit, Une cole de la foi, Mgr Grard Huyghe, Les ditions du Cerf, 1964, 253 p.
567
Nous croyons trop que cest nous, par notre pastorale, qui allons faire avancer lEglise. On sait thoriquement que linitiative
vient de lEsprit de Dieu, mais pratiquement on se contente, une fois les dcisions prises, dinvoquer lEsprit saint pour quil vienne
nous aider et raliser notre projet Linitiative vient de Dieu ; or lensemble de la pastorale en France est orient linverse. Pour elle,
linitiative vient de lhomme et de laccumulation des runions, des rapports, des documents qui rvlent une extrme activit de la
pense, mais une assez pauvre activit de la prire adresse Dieu. , De mai 68 aux JMJ 97, Monique Hbrard, Paris, DDB, 1998,
p. 102, cit par Olivier Landron dans Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 321.
568
Je sais bien que les structures de lEglise ne sont pas naturellement accueillantes la nouveaut. Ceci est profondment
humain. Je sais bien, jen ai profondment conscience, que lvque a beaucoup de pouvoir pour rendre les surgissements possibles.
On peut tre lcoute sans perdre son ralisme. Pour ma part, tout ce que je fais pour le Renouveau, cest de permettre quil existe
et empcher quon ltouffe. Lvque est le sourcier qui repre les sources deau vive pour les aider couler en paix dans lEglise
sans que personne ne vienne mettre le pied pour faire barrage. , Les Nouveaux Disciples, Monique Hbrard, Paris, Ed. du Centurion,
1979, p. 212, cit par Olivier Landron dans Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 323.
569
Les nouveaux disciples, dix ans aprs, Monique Hbrard, Editions du Centurion, 1987, p. 41.
570
Le chne et la futaie, Une Eglise avec les hommes de ce temps, entretiens avec Charles Ehlinger, Gabriel Matagrin, Bayard
Editions, 2000, p. 255.
571
Le chne et la futaie, Une Eglise avec les hommes de ce temps, entretiens avec Charles Ehlinger, Gabriel Matagrin, op. cit.,
447 p. Le titre de cet ouvrage fait allusion un proverbe chinois : Il faut prter moins dattention au fracas des chnes quon abat
qu la lente et silencieuse monte de la futaie. Mgr Matagrin naccepte pas lide trs rpandue que lEglise catholique des pays
dvelopps est en train de seffondrer alors que plusieurs signes de renouveau spirituel germent au cur de lEglise.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
162
son diocse, il dcide de sy intresser et participe lune de leur soire de prire. Un peu
dconcert par la dcouverte de cette autre plante , lvque accepte pourtant doffrir
la communaut un lieu de prire plus grand, la crypte de Saint-Laurent, la plus vieille glise
de Grenoble. Mgr Matagrin consent galement clbrer officieusement lengagement
de pauvret et dobissance de quelques membres de la Sainte-Croix. Trouvant peu de
soutien au sein de lpiscopat franais, Mgr Matagrin dcide daller voir le cardinal Suenens,
charg par Paul VI de veiller sur le mouvement du Renouveau. Le cardinal propose alors
lvque de Grenoble de faire partie de son quipe. Pendant de longues annes, Mgr
Matagrin a donc t ml tout ce qui concernait le Renouveau, que ce soit en France,
en Belgique, en Europe ou mme dans le monde. Paralllement, lvque de Grenoble a
continu de suivre la communaut de la Sainte-Croix. En mai 1978, il ordonne diacre Jacky
Parmentier, le fondateur. Cependant, ds 1982, ce dernier ne supporte plus les conseils
de Mgr Matagrin. La communaut quitte Grenoble pour finalement disparatre en 1984. Le
fait quun vque comme le Pre Matagrin accompagne un mouvement charismatique nest
pas pass inaperu. Cela a favoris au sein de lpiscopat franais la prise en considration
srieuse de ce phnomne. Jusqu la fin de sa vie, lancien vque de Grenoble est
rest en contact avec le Renouveau. Il entretenait de bonnes relations avec lEmmanuel
et le Chemin Neuf. Il assurait dailleurs, pour ce dernier, des journes de formation sur les
constitutions conciliaires au chteau des Potires dans la rgion lyonnaise.
Mgr Robert Coffy :
Mgr Robert Coffy (1920-1995), lui, a connu le Renouveau alors quil tait archevque
dAlbi (1974-1985). Son diocse abritait la communaut charismatique du Lion de Juda,
aujourdhui connue sous le nom des Batitudes. Grard Croissant, son fondateur, converti
au catholicisme depuis 1975, dsire rattacher sa communaut lEglise catholique. Avant
de pouvoir rpondre cette requte, Mgr Coffy prfre prendre le temps de la rflexion et
se pencher plus srieusement sur ce nouveau courant charismatique. Il fait alors appel
deux dominicains engags dans le Renouveau, les Pres Albert-Marie de Monlon et Jean-
Miguel Garrigues
572
. En 1976, aprs avoir lu leur rapport, Mgr Coffy accueille officiellement
le Lion de Juda dans lEglise catholique. Cest le dbut dune belle entente entre lvque
et la communaut charismatique. Le 1er aot 1977, Mgr Coffy confie la communaut le
Chteau Saint Pierre, prs de Castres, que lon rebaptisa Chteau Saint Luc pour le placer
sous la protection du saint patron des mdecins. Larchevque dAlbi souhaite faire de cette
nouvelle fondation un lieu daccueil, de ressourcement et de rconciliation. Paralllement,
Mgr Coffy demande la communaut dassurer des enseignements pour le personnel
soignant du diocse dans le cadre de la Pastorale de la Sant. Quelques annes plus tard,
lexprience de cet accueil amne les Batitudes organiser au Chteau Saint Luc des
sminaires de formation sur une semaine, dans le but de rpondre au dsir de certaines
personnes d'tre formes l'coute et la relation d'aide, au discernement et la vie
spirituelle. Le 18 novembre 1978, Mgr Coffy ordonne Grard Croissant diacre permanent, et
reconnat canoniquement, le 13 janvier 1979, la communaut comme pieuse union . En
1979, Mgr Coffy rdige galement une prface pour le livre de Philippe Madre
573
, mdecin
et membre de la communaut des Batitudes depuis 1975.
572
Albert-Marie de Monlon est membre de lEmmanuel. Depuis 1999, il est vque de Meaux. Jean-Michel Garrigues, n en
1944, est membre de lAcadmie thologique Pontificale. Il est lauteur de louvrage collectif Prsence du Renouveau charismatique,
Enracinement et devenir, Collection du Chemin Neuf, Pneumathque-Chalet, 1979, 253 p.
573
La gurison extraordinaire existe-t-elle ?, Philippe Madre, Editions Breg, 1979, 164 p. Philippe Madre exerce un ministre de
prdication et de gurison dans le monde entier.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
163
Larchevque devient ainsi le protecteur du Lion de Juda auprs de lEglise catholique.
Son intrt marqu pour le Renouveau lui permet dassurer de faon informelle ds lanne
1976, la prsidence des runions annuelles entre les animateurs du Renouveau et des
membres de lpiscopat franais. Alors responsable de la Commission piscopale de liturgie
et de pastorale sacramentale, il les prsidera jusquen 1983. Les vques qui lentourent
lors de ces rencontres officielles ont tous un lien avec le Renouveau, que ce soit parce
quils abritent une communaut charismatique dans leur diocse, ou quils sy intressent
personnellement. Soucieux que la hirarchie ecclsiastique franaise reconnaisse les
atouts du Renouveau charismatique, Mgr Coffy rdige galement, en 1985, un article pour
la revue Communio, intitul Lapport du Renouveau lEglise . Selon lui, mme si le
Renouveau disparaissait, il aurait jou un rle important : il nous a rappel quelques
aspects essentiels du mystre de lEglise que la conjoncture prsente nous conduisait
laisser un peu dans lombre.
574
Mgr Coffy fait notamment rfrence la conversion des
curs, au fondement des ministres, la puissance de lvanglisation, la ncessit de
la prire, limportance de lactivit missionnaire. Tous ces principes tiennent une place
centrale au sein du Renouveau
575
. Selon Mgr Coffy, le courant charismatique rappelle ainsi
lEglise catholique ces vrits spirituelles quelle semblait oublier progressivement.
Mgr Emile Marcus :
Au dbut des annes 80, un autre vque va jouer un rle essentiel dans la reconnaissance
du Renouveau charismatique, il sagit de Mgr Emile Marcus
576
. A loccasion de lassemble
plnire de lpiscopat franais qui sest tenue Lourdes en octobre 1982, Mgr Marcus,
frachement nomm la tte du diocse de Nantes, prsente aux vques son rapport
sur le Renouveau spirituel . Cet expos, qui conclut lincontestable bilan positif du
Renouveau, va indniablement favoriser lintgration des communauts charismatiques
au sein de lEglise catholique. Dans un premier temps, Mgr Marcus veut faire prendre
574
Communio, n X, 5-6, septembre - dcembre 1985, Lapport du Renouveau lEglise , Mgr Coffy, p. 126.
575
Il reste que nous avons pens le Concile en termes de rformes et de changements dans la manire de prier, de vivre en
Eglise. Et nous avons attendu le salut de lapplication de ces rformes demandes par Vatican II. Ce salut nest pas venu : pour
ne prendre quun exemple, les rformes liturgiques nont pas arrt la baisse de la pratique dominicale. Survient le Renouveau qui
ne parle pas tant de rformes que de conversion du cur. () Est-il besoin de souligner que les communauts nouvelles issues du
Renouveau sefforcent de vivre selon lEvangile et sont pour la plupart des lieux importants de conversion ? Le Renouveau nous a ainsi
rappel que la mise en uvre du Concile trouve son principe dans la conversion. Les rformes sont ncessaires, mais elles nauraient
aucune force sans conversion. () Trop dentre nous ont t et sont encore proccups de rformes plus que de conversion. Ils
envisagent lEglise un peu comme une entreprise quil faudrait restructurer pour quelle devienne comptitive (nous disons crdible).
A y rflchir, cela signifie que nous ne sommes pas encore entrs dans lesprit du Concile. Dans un monde qui fait silence sur Dieu,
ils [les membres du Renouveau] parlent de Dieu, mais surtout ils parlent Dieu et tmoignent que cette relation leur Seigneur les
comble. Au sein dune Eglise qui a connu dans lexpression de sa vie spirituelle un desschement auquel le peuple catholique ntait
pas habitu, ils retrouvent la place du corps, la place du geste et rhabilitent le sentiment dans lexpression de la foi. () On a pu
croire un temps que la prire serait pour les membres du Renouveau un refuge. Peut-tre la-t-elle t ses dbuts. Elle ne lest
plus. Jai constat que les groupes de prire se proccupaient beaucoup du tmoignage et de la mission. () Par l, le Renouveau
interpelle les communauts chrtiennes et rappelle aux missionnaires que la mission est une uvre de lEsprit Saint et se fonde sur
un accueil de lEsprit dans la prire. , Ibid., p. 120, 124, 125.
576
N en 1930, Mgr Marcus est archevque mrite de Toulouse depuis 2006. Il a t vque auxiliaire de Paris de 1977 1982,
vque de Nantes de 1982 1996, puis vice prsident de la Confrence des Evques de France (1990-1996) et archevque de
Toulouse (1996-2006). Aujourdhui, il est membre de la Congrgation pour lducation catholique, au Vatican.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
164
conscience la hirarchie ecclsiastique des faiblesses de lEglise catholique
577
, et montrer
comment le Renouveau, grce son audace, son ouverture et sa libert dexpression, a su
rpondre aux besoins des chrtiens. Dans un second temps, lvque de Nantes rappelle
lpiscopat franais sa responsabilit dans la direction de ce nouveau courant religieux.
La hirarchie catholique doit veiller lquilibre des pratiques et des comportements
charismatiques. Mgr Marcus insiste notamment sur le devoir des vques de discerner
les charismes, mme les plus spectaculaires
578
. Enfin, il tente de dfinir la place du
Renouveau en fonction des instances diocsaines ou religieuses. Selon lui, ce courant
spirituel, en tant que renouveau dans lEsprit, ne peut tre intgr dans lorganigramme
diocsain au risque dtre touff. La solution serait de le relier aux structures diocsaines.
Mgr Marcus envisage alors plusieurs dispositions : la dsignation dun reprsentant
de lvque prs des groupes et des communauts du Renouveau, la mise en place
dun comit reprsentatif des groupes et des communauts relevant du Renouveau,
etc.
579
Sur le plan canonique, lvque de Nantes fait galement remarquer quavec la
cration dun statut pour les associations de fidles, prvue dans le Code de 1983, les
communauts charismatiques pourraient bnficier dune formule adapte leur spcificit
tout en profitant dun rapprochement avec lautorit ecclsiastique. Dans tous les cas,
il est important, selon Mgr Marcus, que tous les chelons de la hirarchie catholique
soient attentifs aux activits du Renouveau et laident exprimer son projet. Dans un
tel domaine, la fonction piscopale ne peut se limiter produire une sorte de constat.
Attendre en observant lvolution du Renouveau spirituel pour voir sil est ou non porteur
davenir est insuffisant. La responsabilit du gouvernement de lEglise comporte sans aucun
doute le souci de donner sens au Renouveau ().
580
Lappel de Mgr Marcus connat
rapidement un important retentissement. Lpiscopat approuve son rapport et cre, dans
577
Le Renouveau interpelle lEglise , a-t-on dit. Les vques se doivent certainement de commencer par accueillir les appels
dont il est porteur. Ceux-ci correspondent, pour une part, des besoins qui se sont fait jour dans lEglise. Certains se demandent
si la permabilit indniable de notre Eglise au Renouveau spirituel nest pas significative dun certain nombre de manques, dans
notre pastorale. Tideur de nos convictions quant la puissance de lEsprit, le premier don fait aux croyants , appauvrissement de
lexprience religieuse que comporte la foi, manque de chaleur dans nos assembles, etc. Un haut responsable de lEmmanuel ma dit
un jour que lEglise alimente les sectes faute de dire les choses simples de lEvangile et de laisser sa saveur la vie ecclsiale . Il y
a l, peut-tre, au-del des clivages entre chrtiens plus avancs , la remise en cause dun christianisme trop crbral, volontariste
(linsistance sur lengagement), perfectionniste (quelle prcaution ne faut-il pas prendre pour commencer parler de Jsus Christ !),
sans anges et sans dmons. () Tout se passe, en effet, comme si lexpression religieuse tait bannie de la vie chrtienne courante par
linvasion dans lEglise dun langage tanche cette nouveaut que provoque lirruption de lailleurs, de lAutre qui est Dieu. Du coup,
tout ce qui est dordre mystique et la limite dordre spirituel se trouve relgu dans lordre de lextraordinaire, de lincomprhensible
et renvoy au domaine de la foi illumine (au sens pjoratif du terme). Faute de favoriser lexpression de la vie religieuse, le
risque est grand, aujourdhui surtout, de la voir rejaillir sous des formes difficiles contrler, sotriques et parfois aberrantes. , Le
Renouveau charismatique en France dans lEglise catholique, Confrence piscopale franaise, assemble plnire Lourdes, 1982 ;
Paris, Communaut du Chemin Neuf, les Cahiers du Renouveau, 1983, Le Renouveau spirituel : quelle mission pour lvque ? ,
Mgr Marcus, p. 59 et 61.
578
() interprtation et prophtie , miracles et gurisons , discernement . La responsabilit piscopale dans ce domaine
tient en un mot comme en mille : examiner tout avec discernement, retenir ce qui est bon (I Th 5, 21). () Sans nous dpartir
de la circonspection ncessaire, nous pouvons peut-tre faire ntre cette remarque du Colloque de Malines : Un scepticisme
systmatique dans ce domaine risquerait dappauvrir lEglise de laspect exprientiel de sa vie dans lEsprit, et mme de discrditer
toute vie mystique. Il ne peut donc tre question, sous prtexte de prudence, dexclure ce qui fait partie intgrante du tmoignage
de lEglise. , Ibid., p. 65.
579
Ibid., p. 71.
580
Ibid., p. 75.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
165
la mme anne, des dlgus diocsains pour le Renouveau
581
. Dsormais, de nombreux
vques souvrent au Renouveau et acceptent de reconnatre canoniquement certaines
communauts charismatiques de leur diocse.
Mgr Albert Decourtray :
Cest le cas par exemple de Mgr Albert Decourtray
582
, archevque de Lyon de 1981 1994.
Lorsque le Renouveau est apparu, Mgr Decourtray ne cachait pas ses rserves envers
ce nouveau courant religieux : Pour moi, le Renouveau reprsentait ces mouvements
avec lesquels les protestants sont plus familiers et qui mavaient toujours laiss indiffrent,
si ce nest rticent. () Mais rticence ne veut pas dire rejet.
583
Mgr Decourtray nest
pas sectaire, et reste ouvert aux mouvements dont lapport semble bnfique lEglise
catholique. Ainsi, lorsquil arrive Lyon, lune de ses principales proccupations sera
de nouer des liens avec la communaut du Chemin Neuf : Jai donc accueilli, jai
essay de comprendre, et jai compris certaines choses, en particulier en accueillant et
en accompagnant ici, Lyon, la Communaut du Chemin Neuf.
584
Mgr Decourtray a t
touch par la prsence du Saint Esprit dans la vie des charismatiques, par la qualit de
leurs prires et de leurs vocations, par leur souci missionnaire. Deux ans aprs le rapport
de Mgr Marcus, il dcide driger le Chemin Neuf en association publique de fidles .
Ce statut canonique, la diffrence de celui dassociation prive de fidles , permet la
communaut d'enseigner la doctrine chrtienne au nom de l'glise et de promouvoir le culte
public. Le Chemin Neuf se trouve ainsi officiellement intgr dans la mission de lEglise de
Lyon.
Lentente qui sest cre entre le cardinal Decourtray et les charismatiques se
concrtise un peu plus lorsque larchevque intgre dans son entourage des hommes du
Renouveau. Emmanuel Payen, membre du Chemin Neuf, cur de la Duchre, fondateur
en 1982 de Radio-Fourvire , est trs proche de Mgr Decourtray. En 1984, ce
dernier le nomme premier dlgu diocsain auprs du Renouveau charismatique et des
communauts nouvelles. Lorsquen 1986 le pape Jean-Paul II vient Lyon, larchevque
le charge dorganiser la visite du Saint-Pre. Quatre ans plus tard, le cardinal Decourtray
le nomme secrtaire gnral du synode diocsain en vue de dvelopper la dynamique
unitaire du voyage pontifical. Emmanuel Payen travaille galement au service diocsain de
la communication, au ct de trois autres membres du Chemin Neuf : Vincent de Crouy-
Chanel (ancien directeur de Radio-Fourvire ), Jean-Charles Pate, et Dominique Ferry
(le dlgu du service). Ce dernier, ordonn diacre par Mgr Decourtray en 1989, devient six
mois plus tard lattach de presse du cardinal (charge quil occupera jusquen 1992). Ainsi,
le Chemin Neuf se voit confier pratiquement lensemble de la communication et de limage
mdiatique du primat des Gaules et de son Eglise. Larchevque de Lyon se distingue
en choisissant dattribuer dimportantes responsabilits officielles des charismatiques.
Certains catholiques lui reprochent cependant davoir favoris cette emprise du Chemin
581
Chaque vque a la possibilit de nommer un prtre dont la charge sera de le reprsenter auprs des groupes de prire et des
communauts charismatiques de son diocse. Selon Olivier Landron, ces dlgus pour le Renouveau taient vingt et un en 1983,
puis soixante-quinze en 1987 (Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 334-335).
582
Mgr Albert Decourtray (1923-1994) a t vque de Dijon de 1974 1981, puis archevque de Lyon de 1981 1994. Il accde
au cardinalat en 1985, et devient directeur de la Confrence piscopale de France de 1987 1990.
583
Les Cahiers du Renouveau, n 69, fvrier mars 1989, cit par B. Berthod et Rgis Ladous dans Le Cardinal Decourtray, LUGD,
1996, Lyon, Collection Hommes et Rgions, p. 48.
584
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
166
Neuf dans le diocse de Lyon. Ce quoi il rpond : Quand je demande des aumniers
pour des hpitaux, je ne trouve personne. Sauf les charismatiques.
585
Le cardinal a en
effet galement confi laumnerie de lhpital P. Garraud au Chemin Neuf.
Mais son soutien envers le Renouveau se manifeste aussi auprs de plus petites
communauts, comme les Aptres de la paix dans les Monts du Lyonnais, le Buisson Ardent
Roanne, la Famille de Saint-Joseph Chasseley, lEpiphanie et le Foyer Marie-Jean
Caluire et Cuire. Mgr Decourtray accorde toutes ces communauts, parfois en un temps
record, le statut dassociation prive de fidles. Il se montre cependant trs proche du couple
Jean-Baptiste et Nicole Echivard, fondateurs du Foyer Marie-Jean. Dans les annes 80,
le cardinal se rend plusieurs fois par semaine dans leur communaut. En 1985, il ordonne
Jean-Baptiste Echivard diacre, puis, en 1988, il rdige une prface enthousiaste pour le livre
de Nicole Echivard, Femme qui es-tu ?. Lors du voyage Lyon du pape Jean-Paul II, Mgr
Decourtray ne manque pas non plus de prsenter le Foyer au Saint-Pre. Le cardinal semble
ainsi revendiquer son affinit avec le Renouveau. Le 26 juin 1990, il accepte daccueillir dans
son diocse le clbre prtre charismatique Emiliano Tardif. Ce dernier, connu pour ses
dons de gurisseur, anime au palais des sports de Gerland un grand show vanglisateur
qui runit des milliers de fidles. Le cardinal Decourtray a toujours t impressionn par
le nombre de conversions au sein du Renouveau : Comment refuserai-je dy voir un
signe de lEsprit ?
586
Depuis quil a reconnu les atouts du courant charismatique, Mgr
Decourtray ne cesse de favoriser sa pleine intgration au sein de lEglise de France. Ce
rapprochement correspond parfaitement son dsir dunit : Je rve aussi dune vritable
unit entre les Chrtiens et entre les hommes car lunit de lEglise est faite de la rencontre
entre les hommes Je rve surtout de lunit entre les catholiques eux-mmes
587
Mgr
Decourtray refuse le compartimentage dans lEglise de France. Cest dailleurs en faveur
de cet cumnisme intra-catholique quil ouvre en juin 1990 un synode diocsain.
Mgr Gilbert Duchne :
Dautres vques, comme Mgr Decourtray, ont pris conscience dans les annes 80, de la
ncessit de nouer des liens avec les communauts charismatiques. Daprs ces vques,
plus ouverts, lEglise doit profiter de ce renouveau spirituel. Lorsque Mgr Gilbert Duchne
588
,
aujourdhui vque mrite de Saint-Claude (Jura), devient officiellement, en 1985,
prsident du groupe piscopal charg daccompagner le Renouveau charismatique
589
, il
dcouvre un courant religieux quil ne cessera de soutenir. Ainsi, le 22 mai 1988, loccasion
de la fte de la Pentecte et du rassemblement national du Renouveau charismatique
catholique au Bourget, Mgr Duchne prsente le Renouveau comme une chance pour
lEglise : On ne peut contester que depuis vingt ans le Renouveau charismatique manifeste
dune faon particulire cette vigueur de lEsprit-Saint, et il faut affirmer que le Renouveau
charismatique est un don de Dieu son Eglise.
590
Mgr Duchne souligne prcisment
585
Les charismatiques, Anne Devailly, Paris, Ed. de la Dcouverte, 1990, p. 150, cit par Olivier Landron, dans Les
communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 342.
586
Tychique, revue de la communaut du Chemin Neuf, n 93, septembre 1991, cit par Olivier Landron, dans Les
communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 340.
587
Lyon-Figaro, 7 novembre 1987, cit par B. Berthod et Rgis Ladous, dans Le Cardinal Decourtray, , op. cit., p. 32.
588
Mgr Gilbert Duchne, n en 1919, a t vque auxiliaire de Metz de 1971 1975, puis vque de Saint-Claude de 1975 1994.
589
Mgr Gilbert Duchne occupera ce poste de 1985 1991. Il succde Mgr Coffy qui assurait cette charge de faon informelle.
590
DC, 3 juillet 1988, N 1965, Le Renouveau est une chance pour lEglise , intervention de Mgr Duchne, p. 707.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
167
les atouts de ce courant spirituel : Personne, me semble-t-il, sauf incomprhension ou
ignorance, ne conteste plus ce que le Renouveau a permis lEglise de mieux redcouvrir :
la prire de louange o le corps a sa place, la joie de proclamer sa foi, la force de la
parole, la prsence rayonnante, efficace, tonnante de lEsprit, le lien entre les charismes
et les sacrements, etc.
591
Selon Mgr Duchne, le Renouveau a permis de rappeler aux
baptiss la permanence de la premire Pentecte. Le don du Saint Esprit saccomplit
toujours aujourdhui. Ce don fait lEglise est un bien dEglise pour lEglise et pour le
monde.
592
Il ne sagit pas dune grce rserve au Renouveau. Au contraire, Mgr Duchne
conoit le courant charismatique comme lune des diverses manifestations dun renouveau
spirituel beaucoup plus large.
En novembre 1988, lvque de Saint-Claude prouve nouveau son engagement
pour lintgration des charismatiques au sein de lEglise catholique, en crant lInstance
de communion
593
. Celle-ci apparat comme un lieu dchanges et dinformations entre les
groupes de prire, les communauts charismatiques et les dlgus diocsains. Cette
Instance na aucune autorit sur les groupes du Renouveau et ne peut intervenir sur
ses mthodes dvanglisation et ses rassemblements. En revanche, elle a la possibilit
de prendre des initiatives concrtes pour resserrer les liens entre les reprsentants des
communauts charismatiques, ou pour dvelopper les changes avec lpiscopat franais
et les organes du Vatican. LInstance de communion se runit chaque anne au mois
de novembre. Elle se compose de quatre reprsentants de communauts, de quatre
reprsentants de groupes de prire et de deux dlgus diocsains. De 1989 1997, le Pre
Michel Santier
594
assure la charge de coordinateur. Son rle est dinformer les membres
de lInstance sur les questions de fond aborder (par exemple lcumnisme, lEffusion
de lEsprit Saint, la formation) Mgr Duchne prside lInstance de communion de 1988
1991, puis Mgr Meindre
595
lui succde.
Le 28 juillet 1989, lvque de Saint-Claude est invit Lourdes au Plerinage national
du Renouveau, organis par la communaut du Lion de Juda et de lAgneau immol. Lors
de son intervention, Mgr Duchne rappelle la priorit pour le Renouveau dtre en lien avec
lEglise, tout en gardant sa propre identit
596
. Il est important que les charismatiques ne se
591
Ibid., p. 706.
592
Ibid., p. 707.
593
Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, Olivier Landron, op. cit., p. 336.
594
Prtre de Coutances, nomm vque de Luon en 2001, il est le fondateur et le responsable gnral de la communaut
charismatique Rjouis-toi (cre en 1977). De 1990 1998, Michel Santier devient membre de lInstance internationale du Renouveau
charismatique. Depuis novembre 2003, il est le Prsident du Comit piscopal pour le Renouveau charismatique.
595
Mgr Roger Meindre (1931-1999) a t vque de Mende de 1983 1989, puis archevque dAlbi de 1989 1999. Il a
galement occup le poste de prsident du Comit piscopal pour le Renouveau.
596
Pour vous avoir accompagn depuis plusieurs annes dans la confiance (), je crois pouvoir tmoigner que, de plus
en plus, la communion se construit dans les diocses entre lEglise locale et le Renouveau charismatique. Je rends grce et je ne
peux que vous encourager approfondir cette dmarche qui est une marque essentielle dauthenticit et de la foi et de la charit. ()
Vous tes dEglise. Soyez le toujours, mais souvenez-vous quaucun mouvement, quaucun courant spirituel nest lui seul lEglise.
() Soyez vous-mmes ; soyez fidles lappel qui est le vtre. Vivez votre vocation. Joyeusement. Dans lesprance. Gardez votre
identit. Ne la perdez pas, mais sachez rendre grce et bnir Dieu pour lidentit et la vocation des autres dans lunit et dans la
communion. , DC, 1er octobre 1989, N 1991, Le Renouveau charismatique : Chances et risques , Intervention de Mgr Gilbert
Duchne, p. 858.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
168
laissent pas prendre au pige de la recherche du prodigieux et de lindit.
597
Sans refuser
les charismes, Mgr Duchne demande aux membres du Renouveau de ne pas construire
leur foi sur des signes prodigieux. Ces risques de drive carts, la mission du courant
charismatique apparat clairement : tre en vrit des tmoins vivants de la radicalit de
la foi et de ses exigences, avec humilit, avec audace.
598
Mgr Duchne dnonce tous
ceux qui considrent les charismatiques comme des conservateurs radieux . La ralit
profonde du Renouveau se manifeste au contraire par sa volont de transformer le monde
selon le dessein de Dieu. Pour atteindre cet objectif, les charismatiques ont ractualis
la prire daction de grce et de louange, ils ont fait de leurs communauts et de leurs
assembles de prire des lieux daccueil, de comprhension et de soutien, ils ont retrouv
laudace de lannonce de lEvangile
599
. Selon Mgr Duchne, on ne peut remettre en
question lapport bnfique du Renouveau. Tout au long de sa mission, lvque de Saint-
Claude a pris conscience de limportance de ce nouveau courant spirituel.
Mgr Andr Vingt-Trois :
Parmi ces vques franais proches du Renouveau charismatique, citons enfin Mgr Andr
Vingt-Trois, archevque de Paris depuis mars 2005. En 1981, il tait vicaire gnral de
Paris et secondait le cardinal Lustiger
600
pour dialoguer avec les charismatiques parisiens,
en particulier la communaut de lEmmanuel. Le Pre Andr Vingt-Trois remarque trs
vite les valeurs positives du Renouveau. En 1988, nomm vque auxiliaire de Paris,
il devient galement, lors de la Confrence des vques de France, membre de la
Commission piscopale pour le Renouveau (charge quil occupe jusquen 1996). Mgr Vingt-
Trois participe alors rgulirement des rassemblements charismatiques. En juillet 1992, il
assiste par exemple la session organise par lEmmanuel loccasion du vingt-cinquime
anniversaire du Renouveau charismatique catholique. Faisant le point sur ce courant, il
reconnat, avec le recul, que les communauts, les groupes de prire ont particip au
renouvellement de la vie ecclsiale. Ils ont fait voluer lattitude lgard de la prire,
et parfois aiguis la demande dune formation biblique et thologique ().
601
Selon lui,
le Renouveau a non seulement aid lEglise redcouvrir lexprience de lEsprit Saint,
mais aussi mettre en pratique, dune manire plus gnreuse et disponible, lEvangile.
Ainsi, la plupart des bnvoles dans lentourage de Mgr Vingt-Trois, sont des membres
de lEmmanuel. Le succs du Renouveau nest pas une surprise pour lvque auxiliaire
de Paris. Les charismatiques ont su rpondre, selon lui, aux attentes des fidles en
leur proposant un environnement communautaire et un indice relationnel fort
602
. En 1999,
Mgr Andr Vingt-Trois est nomm archevque mtropolitain de Tours. Dans ce nouveau
diocse, lvque ne perd pas contact avec les charismatiques. Au cours de cette mme
597
Ibid., p. 860.
598
Idem.
599
Ibid., p.859.
600
Le cardinal Jean-Marie Lustiger a t vque dOrlans de 1979 1981. En 1981, il succde au cardinal Marty la tte de
larchevch de Paris, et devient cardinal deux ans plus tard. Ds son arrive Paris, il encourage la mission des communauts
nouvelles de son diocse, en particulier les communauts de lEmmanuel et du Chemin Neuf. Jusquen juin 2006, il tait dailleurs
lvque accompagnateur de la communaut de lEmmanuel, sur un plan international, la demande du Vatican.
601
LEglise Paris, N 432, 15 aot 1992, cit par Olivier Landron, dans Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du
catholicisme franais, op. cit., p. 347.
602
Le Temps de lEglise, N 11, juillet aot 1993, cit par Olivier Landron, dans Les communauts nouvelles, Nouveaux visages
du catholicisme franais, op. cit., p. 347.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
169
anne, il dcide de confier la paroisse de LIle-Bouchard la communaut de lEmmanuel.
Dsormais, les plerinages et les animations de ce sanctuaire marial sont pris en charge
par les charismatiques. Cette responsabilit accorde lEmmanuel est dautant plus
importante que le 8 dcembre 2001, Mgr Vingt-Trois autorise par dcret les plerinages et
le culte public LIle-Bouchard.
Ainsi, dans les annes 1970-1980, seule une poigne dvques
603
montre de lintrt
pour le courant charismatique. Pour eux, le Renouveau a remis lhonneur certains points
de doctrine qui avaient t quelque peu oublis. Leurs diverses interventions en faveur de
ce nouveau courant ont permis de lintroduire au cur des dbats catholiques franais. En
tmoignant des bnfices spirituels du Renouveau, ces vques cherchent augmenter
sa popularit au sein de lautorit ecclsiastique. Faire connatre le Renouveau, le
dmocratiser, pour ne plus en avoir peur, et finalement pour sen inspirer, voil lobjectif de
ces vques.
2) Du ct de lautorit vaticane :
Un dbut douverture sous le pontificat de Paul VI (1963-1978) :
Le Magistre romain a rapidement accueilli favorablement le Renouveau charismatique.
En 1975, seulement quelques annes aprs la naissance du Renouveau charismatique,
Paul VI reconnat officiellement ce nouveau courant spirituel. En effet, comme nous lavons
dj soulign, cette reconnaissance sinscrit dans le prolongement du concile Vatican
II qui, quelques annes auparavant, a rhabilit les charismes. Cette redcouverte des
dons de Dieu a t principalement instigue par le cardinal Suenens. Alors que certains
Pres, comme le cardinal Rufini, estimaient les charismes comme appartenant au pass
de lEglise, dautres, au contraire, insistrent pour que cette ralit soit nouveau prise en
compte
604
. Ainsi, grce lintervention du cardinal Suenens, le concile rtablit la doctrine
traditionnelle des charismes, notamment dans la Constitution Lumen Gentium
605
et le Dcret
603
Nous aurions pu galement parler de Mgr Maurice Gaidon, vque mrite de Cahors depuis 2004. Ancien recteur du
sanctuaire de Paray-le-Monial (1975-1987), il accueille trs favorablement la communaut de lEmmanuel, qui organise ses premires
sessions dans ce haut lieu spirituel. Citons aussi Mgr Maurice Delorme, vque auxiliaire de Lyon de 1975 1994, trs proche du
Chemin Neuf. Il fait partie du premier groupe dvques franais, prsid par Mgr Coffy, charg dtablir des relations rgulires avec
le Renouveau. Le cardinal Guyot (1905-1988), archevque mrite de Toulouse, en lien avec le groupe charismatique de lOlivier. Mgr
Cadilhac (1931-1999), vque de Nmes de 1978 1999, favorisa limplantation dans son diocse de la communaut du Lion de Juda.
604
Le cardinal Suenens dclare lors du concile Vatican II : il convient de mettre en relief dune manire plus explicite et donc plus
dveloppe limportance vitale de ces charismes pour la construction du Corps mystique. Il faut absolument viter que la structure
hirarchique de lEglise napparaisse comme un appareil administratif sans connexion intime avec les dons charismatiques de lEsprit-
Saint rpandus dans toute lEglise. () Aux pasteurs (), il revient de dtecter les charismes de lEsprit dans les Eglises, par une
intuition spirituelle, de les promouvoir et de les faire crotre. () Concluons : Sur le plan doctrinal, je propose que () la dimension
charismatique de lEglise soit dfinie avec soin en mme temps que la structure du ministre dans tout le chapitre ; que limportance
des charismes dans le peuple de Dieu soit prne plus largement et plus concrtement ; () quon dfinisse de faon plus positive et
constructive lattitude des pasteurs en ce qui concerne les charismes des fidles (). , Discours au concile Vatican II, Ed. Du Cerf,
Paris, 1964, dits par Y. Congar, H. Kng et D. OHanlon, p. 31, 34 et 35.
605
[lEsprit-Saint] dispense galement, parmi les fidles de tout ordre, des grces spciales qui les habilitent assumer des
activits et des services divers, utiles au renouvellement et lexpansion de lEglise, suivant ces paroles : A chacun la manifestation
de lEsprit est donne en vue du bien commun (I Co 12, 7). Ces charismes, quils soient extraordinaires ou plus simples et plus
rpandus, sont ordonns et adapts dabord aux besoins de lEglise : ils doivent donc tre accueillis avec gratitude et joie spirituelle. ,
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
170
sur LApostolat des lacs
606
. Vatican II a ainsi rform les rapports entre lautorit catholique
et les fidles en revalorisant lapostolat des lacs et lexercice des charismes. Cette volont
des Pres de promouvoir limplication des fidles dans la mission de lEglise permet au
Renouveau, quelques annes plus tard, de revendiquer sa filiation conciliaire. Pourtant, au
dbut des annes 1970, peu decclsiastiques, au sein du Magistre romain, accueillent
favorablement ce nouveau mouvement. Le cardinal Suenens est lun des rares soutenir
fermement, ds le dbut, le courant charismatique. Son grand intrt pour le lacat chrtien
et la dvotion lEsprit Saint le pousse sintresser de prs au Renouveau.
Pour lui, ce nouveau courant soffre chaque chrtien comme une grce de
revitalisation spirituelle, dans la ligne de la Pentecte.
607
LInstitution catholique doit,
selon lui, sinspirer de ce renouveau pentecostal : Notre enseignement spirituel et moral
a t coul trop souvent dans des cadres rigides et il doit lui aussi tre rnov dans
lEsprit.
608
Rapidement, il devient important pour le cardinal dinformer ses fidles du
renouveau spirituel qui est en train de se produire sous limpulsion des charismatiques. Pour
la Pentecte 1973, il rdige une lettre publie dans le bulletin de son diocse de Malines
Bruxelles, intitule Redcouvrir le Saint-Esprit . Tout en demandant aux fidles daccorder
dans leur vie plus de place lEsprit Saint, le cardinal insiste sur lutilit des charismes dans
le rayonnement de lEglise
609
. Mais surtout, il attire lattention des fidles sur ce nouveau
courant de grces qui traverse lEglise , et dont le but est doffrir un surcrot danimation
spirituelle aux chrtiens
610
. Ds lors, le cardinal Suenens multiplie les interventions pour
Constitution dogmatique Lumen Gentium, 21 novembre 1964, chapitre II Le peuple de Dieu , paragraphe n12 Le sens de la
foi et les charismes dans le peuple de Dieu .
606
Pour lexercice de cet apostolat, le Saint-Esprit qui sanctifie le Peuple de Dieu par les Sacrements et le ministre accorde
en outre aux fidles des dons particuliers (cf. I Cor. XII, 7) les "rpartissant chacun comme il lentend" (cf. I Cor. XII, 11) pour que
tous et "chacun selon la grce reue se mettant au service des autres" soient eux-mmes "comme de bons intendants de la grce
multiforme de Dieu" (I Petr. IV, 10), en vue de ldification du Corps tout entier dans 1a Charit (cf. Eph. IV, 16). De la rception de ces
charismes mme les plus simples rsulte pour chacun des croyants le droit et le devoir dexercer ces dons dans lEglise et dans le
monde, pour le bien des hommes et ldification de lEglise, dans la libert du Saint-Esprit qui "souffle o il veut" (Jn III, 8), de mme
quen communion avec ses frres dans le Christ et trs particulirement avec ses pasteurs. Cest eux quil appartient de porter un
jugement sur lauthenticit et le bon usage de ces dons, non pas pour teindre lEsprit, mais pour prouver tout et retenir ce qui est
bon (cf. I Thess. V, 12-19-20). , Dcret sur Lapostolat des lacs, 18 novembre 1965, Chapitre I Vocation des lacs lapostolat ,
paragraphe 3 Fondements de lapostolat des lacs .
607
Un phnomne controvers : Le repos dans lEsprit , cardinal Suenens, op. cit., p. 16.
608
Ibid., p. 96.
609
Ces charismes, ordinaires ou extraordinaires dont parle Paul, aident faire pntrer le rayonnement de la charit dans le
dtail de la vie chrtienne communautaire. Une Eglise qui ne reconnatrait pas la place et le jeu des charismes dans sa vie journalire
serait une Eglise atrophie, sclrose, coupe de son animation profonde. () Il convient dadopter lgard de ces dons une
disposition daccueil et douverture, de peur dteindre ou dattrister lEsprit . () Il est permis de penser, en regardant Vatican
II avec le recul de dix ans, quen marquant sa foi dans les charismes, le Concile accomplissait son insu un geste prophtique et
prparait les chrtiens daujourdhui accueillir le renouveau charismatique qui prend une ampleur tonnante sous nos yeux dans les
cinq continents. , DC, 15 juillet 1973, N 1636, Lettre du cardinal Suenens pour la Pentecte 1973 , p. 688.
610
Dune manire particulire, ce courant de grces nous replonge, par surcrot, dans lesprit de la Pentecte et actualise
les premires pages de lhistoire de lEglise. Il aide mieux dcouvrir et mieux goter les Ecritures, aimer lEglise aussi bien
invisible que visible, redcouvrir la vertu vivifiante des sacrements, comme aussi dcouvrir certaines dimensions de la charit
fraternelle. () Nous croyons, devant Dieu, quil sagit dune grce de choix pour lEglise postconciliaire. () Le fait de ce renouveau
spirituel au sens fort du terme concidant avec linvitation du Pape ouvrir lAnne sainte sous le signe de la Pentecte, nous
apparat comme providentiel et porteur desprance. Nous avons besoin de rformes, et nous navons pas fini de traduire en actes la
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
171
promouvoir le Renouveau charismatique et lui apporter une certaine lgitimation. En octobre
1973, il dcide dorganiser un congrs rassemblant les responsables du Renouveau. Celui-
ci sest tenu Grottaferrata, proximit de Rome. Le cardinal Suenens russit obtenir
du pape Paul VI lautorisation de pouvoir y participer. Lors de son audience gnrale du
10 octobre 1973, Paul VI prononce mme quelques mots lattention des congressistes
de Grottaferrata : Nous nous rjouissons avec vous, chers amis, du renouveau de vie
spirituelle qui se manifeste aujourdhui dans lEglise, sous diffrentes formes et en divers
milieux.
611
En 1974, le cardinal Suenens publie son ouvrage Une nouvelle pentecte ?, afin de
faire connatre le Renouveau charismatique un plus large public. Mais surtout, il lance,
cette mme anne, les Documents de Malines, fruits de plusieurs sances de discussions et
de rflexion entre thologiens pour clarifier lorientation du Renouveau afin quil vite toute
drive et quil reste conforme la doctrine catholique. Six ouvrages sont ainsi publis entre
1974 et 1986
612
, traitant notamment de lcumnisme, de la signification du baptme
dans lEsprit , du ministre de dlivrance ou du Repos dans lEsprit Ces journes de
travail sont galement un bon moyen pour renforcer la lgitimit du Renouveau. En effet, en
1974, le cardinal redoute certaines rticences au sein de la curie romaine. Ses inquitudes
seront cependant de courte dure, puisque le pape Paul VI ne tarde pas approuver son
soutien au Renouveau. Lors dune audience accorde aux plerins Rome, en 1974, le
pape flicite louvrage du cardinal Une nouvelle pentecte ?, et rappelle limportance des
charismes : Leffusion abondante de grces surnaturelles, qui sappellent des charismes,
peut marquer une heure providentielles dans lhistoire de lEglise.
613
De mme, en 1974,
lors de la clture du synode des vques Rome, Paul VI se montre encore plus explicite en
dclarant : Nous avons not avec satisfaction toute lesprance que reprsente les petites
communauts et leur rfrence laction de lEsprance. () Nous encourageons ceux qui
font partie du Renouveau charismatique et nous assurons notre soutien aux orientations
positives quil comporte.
614
Ds lors, Paul VI dcide de recevoir rgulirement les membres du Renouveau.
La premire rencontre officielle a lieu Rome pour la Pentecte 1975, lors du IIIe
Congrs international du Renouveau charismatique catholique. Cette date marque laccueil
du Renouveau dans lEglise catholique. Le 19 mai, dernier jour du Congrs, dix mille
participants sont prsents dans la basilique Saint-Pierre pour entendre lallocution de Paul
VI. En premier lieu, le pape se rjouit du dsir des charismatiques dtre rattachs lEglise
catholique. Cest pour lui un signe authentique de laction de lEsprit-Saint
615
. Mais
logique de Vatican II. Mais, plus encore que de rformes, et pour rendre celles-ci valables et authentiques, nous avons besoin dun
renouveau en profondeur. , Ibid, p. 689.
611
Site officiel du Vatican : http://www.vatican.net/holy_father/paul_vi/audiences/1973/documents/hf_p-
vi_aud_19731010_it.html.
612
Le Renouveau charismatique (1974), cumnisme et Renouveau (1978), Renouveau dans lEsprit et service de lhomme
(1979), Renouveau et puissance des tnbres (1982), Le Culte du moi et la foi chrtienne, (1985), Un phnomne controvers : le
repos dans lEsprit (1986).
613
Souvenirs et esprances, cardinal Suenens, Paris, Fayard, 1991, p. 228-229, cit par Olivier Landron dans Les
communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 302.
614
Qui fera taire le vent ?, Etienne Garin, Paris, DDB, 1988, p. 238, cit par Olivier Landron dans Les communauts nouvelles,
Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 303.
615
DC, 15 juin 1975, N 1678, Dossier LEglise et le Renouveau charismatique catholique , Allocution de Paul VI au Congrs
international du Renouveau charismatique catholique, p. 562.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
172
surtout, Paul VI insiste sur la ncessit dun renouveau spirituel au sein de lEglise, qui
connat une situation de dsarroi dans les annes 70 : lEglise et le monde ont besoin
plus que jamais que le prodige de la Pentecte se poursuive dans lhistoire (lOss.
Rom., 17 octobre 1974). () Rien nest plus ncessaire un tel monde, de plus en plus
scularis, que le tmoignage de ce renouveau spirituel , que nous voyons le Saint-Esprit
susciter aujourdhui dans les rgions et les milieux les plus divers.
616
Les charismatiques
retiendront cependant de ce discours une phrase, marquant la reconnaissance officielle du
Renouveau au sein de lEglise catholique : Comment alors ce renouveau ne pourrait-
il pas tre une chance pour lEglise et pour le monde ? Et comment, en ce cas, ne pas
prendre tous les moyens pour quil le demeure ?
617
Fort du soutien de Paul VI, le cardinal Suenens ne relche pas ses efforts pour faire
admettre le Renouveau. En novembre 1976, il crit : A lheure actuelle, le Renouveau
nest plus, du reste, un phnomne amricain, mais mondial. Il mrite de retenir lattention
par les richesses de renouvellement spirituel quil peut apporter sil est bien compris
et vcu tant au plan personnel, quau plan communautaire et cumnique.
618
Le
soutien actif que le cardinal apporte au Renouveau sofficialise en 1978, lorsque Paul
VI le nomme conseiller piscopal du Renouveau charismatique au niveau international.
Sous les auspices de ce nouveau conseiller est cr, la mme anne, lICCRO, le Bureau
International du Renouveau Charismatique Catholique
619
. Cette organisation a pour but
de dvelopper la communication et la coopration entre les organisations nationales du
Renouveau, mais galement entre le Saint Sige et le Renouveau
620
. Elle est la principale
structure de coordination et de service du courant charismatique catholique. Sa mission est
de promouvoir le Renouveau dans le monde en alimentant chez ses membres lengagement
de fidlit lEglise catholique, tant au niveau individuel quau niveau de groupe ; en faisant
office de centre dunit, de collaboration entre les groupes de prire et les communauts
prsentes sur les diffrents continents ; en soutenant conomiquement les centres de
Renouveau dans les pays en voie de dveloppement, ainsi que les initiatives locales et
les rassemblements nationaux et internationaux de jeunes ; en organisant des congrs
et des confrences mondiales pour les responsables du Renouveau. Lorgane directeur
de l'ICCRO, dnomm le Conseil, est constitu dun Prsident, dun Vice-Prsident et
dune dizaine de conseillers. Ces derniers reprsentent les diverses entits du Renouveau
et les zones gographiques o il est implant
621
. Pour remplir ses fonctions, le Conseil
est accompagn dun vque, en qualit dAssistant spirituel
622
. La mise en uvre des
dcisions du Conseil est confie un Bureau, dirig par un Directeur excutif
623
, charg de
ladministration, qui uvre sous la supervision du Prsident et sur la base des orientations
donnes. Le bureau de lICCRO, qui tait dabord situ Bruxelles, est transfr Rome
en 1980 afin de dvelopper les rapports avec le Saint-Sige. En effet, lICCRO rencontre
616
Ibid., p. 562 et 563.
617
Ibid., p. 563.
618
DC, 20 mars 1977, N 1716, Evaluation du Renouveau charismatique , par le cardinal Suenens, p. 291.
619
En 1993, lICCRO (International Catholic Charismatic Renewal Offices) devient lICCRS, le Service International du
Renouveau Charismatique Catholique.
620
Pour une prsentation plus dtaille, consulter le site officiel de lICCRS : http://www.iccrs.org/.
621
Le prsident actuel est M. Allan Panozza, dAustralie, et le vice-prsident Mme Cathy Brenti, de France.
622
Le cardinal Suenens occupe cette fonction de 1978 1984. Il sera succd par Mgr Paul Josef Cordes, prlat allemand.
623
Lactuel directeur est M. Oreste Pesare dItalie.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
173
dsormais rgulirement le Saint Sige pour obtenir des directives et des consultations et
pour linformer du dveloppement du Renouveau charismatique catholique international.
Un soutien ferme depuis le pontificat de Jean Paul II :
Jean Paul II, lu pape en 1978, ne cessera, durant son pontificat, de soutenir le Renouveau,
tout en rappelant aux charismatiques la ncessit pour eux de collaborer avec le reste de
lEglise. Quelques mois seulement aprs son lection, Jean Paul II reoit ainsi en audience
prive, le 11 dcembre 1979, le conseil de lICCRO afin dexprimer sa reconnaissance pour
le Renouveau
624
. Cette rencontre marque le dbut dune relle complicit qui contribuera
profondment amliorer lintgration du courant charismatique au sein de lEglise de
France. Jean Paul II est conscient des rticences qui existent en France lgard du
Renouveau. Lors de son voyage en France, du 30 mai au 2 juin 1980, le pape tente
ainsi douvrir lautorit catholique franaise de nouvelles perspectives sur le vritable
renouveau spirituel dont elle a tant besoin. Lors dune runion au grand sminaire dIssy-
les-Moulineaux, Jean Paul II invite les vques franais un vritable discernement entre
ce qui constitue un vrai renouveau et ce qui, sous le manteau, abrite les tendances
de la scularisation contemporaine et de la lacisation
625
. La hirarchie franaise
doit dpasser certains prjugs et avoir, selon lui, une vision vraiment universelle de
lEglise et du monde
626
, au-del de la France elle-mme. Quelques annes plus tard, Jean
Paul II interpelle nouveau lpiscopat franais pour lui rappeler ses responsabilits en
matire daccompagnement spirituel. Tout dabord, le 16 dcembre 1983, le pape reoit en
audience, Rome, les vques de la rgion Midi pour les encourager encadrer et soutenir
les nouveaux courants spirituels
627
. Puis, en 1987, il sadresse aux vques de la rgion
Nord pour leur demander de saisir cette autre chance que reprsentent les groupes de
prire afin de relancer lvanglisation
628
. Ces interventions du pape Jean Paul II ont sans
conteste influenc lintgration du Renouveau au sein de lEglise de France.
624
Cest ma premire rencontre avec vous et jespre que vous reviendrez me voir ! [Le Renouveau] est une rvolution dans
lexpression de la foi. Nous savions que la foi tait matire pour lintelligence, quelquefois pour le cur. Mais il manquait cette
dimension-l de la foi ; dimension qui tait rduite, touffe, toute petite... Voil ma propre initiation spirituelle et partir de l, je
peux comprendre tous ces charismes diffrents. Ils font partie des richesses du Seigneur. Je suis convaincu que ce mouvement est
un signe de son action. , Qui fera taire le vent ?, Etienne Garin, op. cit., p. 239, cit par Olivier Landron, dans Les communauts
nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 308.
625
Runion avec les vques de France au grand sminaire dIssy-les-Moulineaux, 1er juin 1980, le Centurion, p. 153-159, cit par
Frdric Lenoir, dans Les communauts nouvelles, Interviews des fondateurs, op. cit., p. 64.
626
Idem.
627
Si tout cela [le renouveau spirituel] demande accompagnement et vigilance, cest avant tout une grce qui vient point pour
sanctifier lEglise. () Cest lEsprit qui aujourdhui travaille lEglise par ces courants spirituels dont nous dcouvrons lexistence avec
reconnaissance. () Cest donc vous, en premier lieu, quil appartient de voir comment favoriser au mieux la signification qui doit tre
donne au renouveau spirituel, de lui assurer, comme je disais moi-mme, un modle de croissance et de dveloppement pleinement
ouvert toutes les richesses de lamour de Dieu dans son Eglise (7 mai 1981, n. 3). Autour de vous qui tes responsables de lunit,
chacun sa place doit faire uvre de discernement. Il revient notamment aux prtres dtre les garants du caractre ecclsial de
tout groupe de fidles. Quils portent cet aspect de leur responsabilit une grande attention. Quils assurent volontiers le ministre
sacramentel dans les groupes, communauts, rassemblements qui le leur demandent en lien avec vous. Quils veillent ce quaucune
confusion ne naisse de leur prsence : autre est leur rle danimateurs du renouveau. , DC, 16 janvier 1983, N 1844, p. 73.
628
Aujourdhui il y a une autre chance : celle des groupes de prire qui se sont multiplis, dans lEglise catholique comme en
dautres communauts ecclsiales, et cela spontanment, dune faon imprvue. () Plus dun pasteur a accueilli ce mouvement
avec circonspection. Et, de fait, il faut toujours veiller ce quune authentique doctrine inspire ce type de recours la prire, ce que
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
174
La plupart du temps cependant, lorsquil est question du Renouveau, le pape sadresse
directement aux charismatiques. En effet, lune des principales proccupations de Jean
Paul II est de contrler le Renouveau afin que lvanglisation dont il est porteur ne se
fasse pas hors de lEglise. Selon le cardinal Suenens, il est primordial que le Renouveau
ne sisole pas. Si ce courant peut puissamment aider lEglise une renaissance spirituelle,
il a galement besoin de lEglise pour perdurer et viter tout genre de drive : La
sve monte dautant mieux dans larbre que celui-ci, par son corce mme, la protge
des intempries.
629
Le 7 mai 1981, lors de la quatrime Confrence internationale du
Renouveau charismatique, le pape intervient pour fliciter le mouvement davoir russi
garder une orientation en accord avec la doctrine catholique
630
. Jean Paul II profite
galement de ce rassemblement pour encourager les responsables du Renouveau
poursuivre leurs efforts afin que lenseignement de lEglise soit toujours plus profondment
admis et vcu au sein du courant charismatique
631
. Enfin, le pape rappelle, aux dirigeants
du Renouveau, la ncessit dtablir des liens de confiance et de coopration avec
les vques, qui ont la responsabilit pastorale, selon la divine Providence, de guider le
Corps entier du Christ, y compris le renouveau charismatique.
632
Dsormais, Jean Paul
II interviendra lors de chaque grand rassemblement charismatique. Le 30 avril 1984,
loccasion de la cinquime rencontre internationale des responsables du Renouveau, il
exhorte les charismatiques poursuivre leur mission vanglisatrice au ct de lEglise
la qualit ecclsiale, en relation avec les ministres des sacrements, soit bien respecte, ce que les tches de charit et de justice ne
soient pas dsertes. () Mais, avec le discernement qui convient, on peut parler dune grce venue point pour sanctifier lEglise,
y renouveler le got de la prire, faire redcouvrir, avec lEsprit Saint, le sens de la gratuit, de la louange joyeuse, et de la confiance
dans lintercession, et devenir une nouvelle source dvanglisation. , DC, 1987, N 1935, p. 235.
629
Renouveau et puissances des tnbres, Cardinal Suenens, op. cit., p. 114.
630
Le choix que vous avez fait de Rome pour cette Confrence indique, dune manire particulire, que vous avez compris
limportance dtre enracin dans cette unit catholique de foi et de charit dont le centre visible est le sige de Pierre. () Le Pape
Paul VI a dcrit le mouvement du renouveau dans lEsprit comme une chance pour lEglise et pour le monde . Et les six annes
qui se sont coules depuis ce Congrs ont justifi lespoir inspir par cette vision. LEglise a vu les fruits de votre attachement
la prire dans un engagement approfondi pour la saintet de la vie et lamour pour la Parole de Dieu. Nous avons remarqu avec
une joie particulire la manire dont les dirigeants du renouveau ont de plus en plus dvelopp une vision ecclsiale largie et ont
redoubl defforts pour que cette vision devienne de plus en plus une ralit pour ceux qui cherchent en eux une direction. , DC, 21
juin 1981, N 1810, La responsabilit des dirigeants dans la promotion de la vie chrtienne , Discours de Jean Paul II aux dirigeants
du Renouveau charismatique, p. 569-570.
631
Tout particulirement, je voudrais aborder le besoin denrichir et de mettre en pratique cette vision de lEglise, si essentielle
pour le renouveau cette tape de son dveloppement. Le rle du dirigeant est, en premier lieu, de donner lexemple de la prire
dans sa propre vie. Avec un espoir confiant, avec une sollicitude attentive, il incombe au dirigeant de veiller ce que le patrimoine
multiforme de la vie de prire de lEglise soit connu et expriment par ceux qui cherchent le renouveau spirituel : mditation de
la Parole de Dieu () ; ouverture aux dons de lEsprit, sans concentration exagre sur les dons extraordinaires ; () clbration
approprie des sacrements (). En second lieu, vous devez vous proccuper de fournir des aliments solides la nourriture spirituelle,
en rompant le pain de la vraie doctrine. Lamour de la Parole rvle de Dieu, crite sous la conduite de lEsprit-Saint, est un gage de
votre dsir de rester ferme dans lEvangile prch par les aptres. , Ibid., p. 570.
632
Idem. Jean Paul II insiste galement sur le rle du prtre dans le renouveau charismatique : Cest par le lien sacramentel
du prtre avec lvque, dont lordination confre une responsabilit pastorale envers toute lEglise, quil contribue assurer, pour
les mouvements de renouveau spirituel et dapostolat des lacs, leur intgration la vie sacramentelle et liturgique de lEglise,
particulirement dans la participation lEucharistie. () Vous, dirigeants du renouveau, prtres et lacs, vous devez donc tmoigner
du lien commun qui est le vtre dans le Christ, et laborer le schma de cette collaboration effective qui a pour charte lappel des
aptres : Appliquez-vous garder lunit de lEsprit par le lien de la paix. Il y a un seul Corps et un seul Esprit, de mme que votre
vocation vous a appel une seule esprance. (Ep 4, 3-5) , Ibid., p. 571.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
175
catholique : () continuez crier au monde avec moi : Ouvrez les portes au Rdempteur !
La mission de lEglise est de proclamer le Christ au monde, et vous prenez une part
effective cette mission dans la mesure o vos groupes de prire et vos communauts
sont enracins dans les Eglises locales, dans vos diocses et vos paroisses.
633
Pour
les y aider, Jean Paul II nomme, le 23 mai 1984, Mgr Paul Joseph Cordes
634
au poste de
conseiller piscopal pour le Renouveau. Son rle est daider le courant charismatique
dvelopper un dynamisme toujours bien quilibr et renforcer [ses] liens de fidlit au
Sige apostolique.
635
Pour marquer cette collaboration avec la hirarchie catholique, Jean Paul II nhsite pas
non plus mettre la disposition des responsables charismatiques la salle des audiences de
Paul VI. Plusieurs retraites organises par le Renouveau auront ainsi lieu dans cette salle.
La premire, qui avait pour thme la vocation des prtres, sest droule du 5 au 9 octobre
1984. Comme son habitude, Jean Paul II profite de ce rassemblement pour proclamer,
une fois de plus, la fidlit du Renouveau lEglise catholique : Vos runions, qui ont lieu
au Vatican, et cette conclbration eucharistique prs de la tombe du Prince des Aptres,
sont des preuves loquentes de votre profond attachement au Sige de Pierre et lEglise
une, sainte, catholique et apostolique.
636
A force dinsister, le pape donne finalement
limpression quil cherche se rassurer quant au dvouement des charismatiques envers
lEglise catholique. En effet, le Renouveau tant un mouvement jeune et instable, pouvant
ainsi basculer tout moment dans la marginalit, le pape semble particulirement vigilant
et prfre sappesantir sur limportance dtre dEglise. Ainsi, lorsque Jean Paul II traite
de la vocation des prtres lors de la retraite sacerdotale doctobre 1984, il conserve cette
mme optique : [Le prtre] doit donc duquer les fidles ce sens de lEglise qui se
traduit par lamour pour la doctrine de lEglise, la vnration pour ses pasteurs, la docilit
et lobissance leurs directives, louverture desprit et de cur envers tous les membres
de lEglise (). Il faut, en effet, viter le danger de radicaliser sa propre exprience comme
si elle tait lunique ou la plus belle, et souvrir dans lamour, qui est don de lEsprit, la
collaboration avec toutes les composantes ecclsiales ().
637
Lanne 1987 fut, elle aussi, marque par plusieurs interventions du pape en faveur du
Renouveau. Le 2 mars 1987 par exemple, loccasion du second colloque international des
mouvements et courants ecclsiaux qui sest droul Rocca di Papa, dans la province de
Rome, Jean Paul II dclare : La grande floraison de ces mouvements et les manifestations
dnergie et de vitalit ecclsiale qui les caractrisent sont considrer certainement
comme un des fruits les plus beaux du vaste et profond renouveau spirituel issu du dernier
633
Qui fera taire le vent ?, Etienne Garin, Paris, DDB, 1988, p. 240, cit par Olivier Landron dans Les communauts nouvelles,
Nouveaux visages du catholicisme franais, op. cit., p. 309.
634
De 1980 1996, Mgr Paul Josef Cordes fut vice-prsident du Conseil pontifical pour les lacs, puis de 1984 1994, il fut le
conseiller spirituel de l'International Catholic Charismatic Renewal Office, Rome, succdant ainsi au cardinal Suenens. Actuellement,
il est prsident du Conseil pontifical Cor Unum, institu en 1971 par le pape Paul VI, pour favoriser la coordination de toutes les
initiatives socio-caritatives nes dans lEglise, afin que les ressources disponibles puissent tre utilises avec la plus grande efficacit.
635
DC, 6-20 septembre 1987, N 1946, LEsprit du Seigneur est sur chacun de nous , Allocution de Jean Paul II la 6e
Assemble internationale du Renouveau charismatique, p. 836.
636
DC, 2 dcembre 1984, N 1885, La vocation sacerdotale est un appel la saintet , Discours une retraite de prtres
organise par le Renouveau charismatique, p. 1106.
637
Ibid., p. 1107.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
176
Concile
638
. Deux mois plus tard, le 15 mai 1987, lors de la 6e rencontre internationale
du Renouveau charismatique, le pape met en avant le dynamisme du courant : Grce
lEsprit, lEglise garde continuellement jeunesse et vitalit. Et le Renouveau charismatique
est une manifestation loquente de cette vitalit aujourdhui, une vigoureuse affirmation de
ce que lEsprit dit aux Eglises (Ap 2, 7) alors que nous approchons de la fin du second
millnaire. Pour cette raison, il est essentiel que vous cherchiez toujours approfondir votre
communion avec toute lEglise : avec ses pasteurs et ses matres, avec sa doctrine et sa
discipline, avec sa vie sacramentelle, avec le Peuple de Dieu tout entier.
639
Jean Paul
II le sait : lEglise catholique a besoin de cette vitalit spirituelle pour pouvoir faire face
la scularisation des socits modernes. Ainsi, lorsque le pape reoit en audience, le 14
mars 1992, les membres du Conseil de lICCRO, il veille les responsabiliser face la crise
que connat lEglise catholique : En ce moment de lhistoire de lEglise, le Renouveau
charismatique peut jouer un rle important dans la promotion de la dfense si ncessaire
de la vie chrtienne, dans une socit o la scularisation et le matrialisme ont affaibli la
capacit de nombreuses personnes rpondre lEsprit et reconnatre le tendre appel
de Dieu.
640
Lanne 1993 est une date importante pour le Renouveau. En effet, alors que la 8e
rencontre internationale des dirigeants charismatiques se droule Assise, le Conseil
pontifical pour les lacs reconnat, le 14 septembre 1993, lICCRO, renomm lInternational
Catholic Charismatic Renewal Services (ICCRS), comme organisme de droit pontifical
641
.
638
DC, mars 1987, N 1935.
639
DC, 6-20 septembre 1987, N 1946, LEsprit du Seigneur est sur chacun de nous , Allocution de Jean Paul II la 6e
Assemble internationale du Renouveau charismatique, p. 836.
640
DC, 3 mai 1992, N 2049, Dans la fidlit lEsprit et au Magistre de lEglise , Discours au Conseil du Bureau
international du Renouveau charismatique catholique, p. 404. Dans ce discours, prononc le 14 mars loccasion du 25e anniversaire
du Renouveau, Jean Paul II noublie videmment pas de rappeler aux charismatiques leur ncessaire attachement lEglise :
Puisque les dons de lEsprit nous sont donns pour difier lEglise, vous tes appels, en tant que responsables du Renouveau
charismatique, chercher, sans cesse, des moyens efficaces par lesquels les diffrents groupes que vous reprsentez peuvent
manifester leur entire communion desprit et de cur avec le Sige apostolique et le Collge des vques, et collaborer avec
toujours plus de profit la mission de lEglise dans le monde. Au plan international, les rapports troits de votre Bureau avec votre
conseiller piscopal, Mgr Paul Cordes, et la coordination des mouvements et des associations dEglise effectue par le Conseil
pontifical des lacs, sont des moyens importants pour favoriser cette coopration, qui est tellement essentielle pour une prise en
charge prudente des multiples dons de lEsprit. De cette manire seulement, le Renouveau poursuivra vraiment son but dans lEglise
(). , Idem.
641
Dcret sign au Vatican, le 14 septembre 1993, par le vice-prsident du Conseil pontifical pour les lacs, Mgr Paul Josef
Cordes, et son prsident, le cardinal Eduardo Pironio : Nous vivons actuellement dans lglise un moment privilgi dans lEsprit :
dclarait sa Saintet Paul VI dans lExhortation Apostolique Evangelii Nuntiandi (n 75). Il y a vritablement de nombreux signes
travers le monde qui nous rvlent les fruits de lEsprit. Courants, mouvements et tmoignages de saintet renouvellent la communion
et la mission de lEglise, fonde sur des dons hirarchiques et charismatiques. Parmi ceux-ci se trouvent le Renouveau Charismatique
Catholique ou Renouveau dans lEsprit et les nouvelles formes de vie communautaire qui en sont issues. La force et les fruits du
Renouveau - disait sa Saintet Jean-Paul II aux participants la sixime rencontre internationale du Renouveau Charismatique, le 15
mai 1987- tmoignent de faon vidente de la puissance du Saint-Esprit dans lEglise au cours de ces annes qui suivent le concile
Vatican II. LEsprit a, bien videmment, conduit lEglise de tout temps, en offrant une grande diversit de dons aux fidles. Cest grce
lEsprit que lEglise garde sans cesse sa jeunesse et sa vitalit. Le Renouveau Charismatique est une manifestation loquente de
cette vitalit aujourdhui, une affirmation vigoureuse de ce que lEsprit dit aux Eglises (Ap. II, 7), alors que nous approchons de
la fin du second millnaire . Cest pour soutenir les diffrentes ralits de personnes et de groupes qui se rclament du courant du
mouvement Charismatique Catholique depuis 1978, que le Service International du Renouveau Charismatique Catholique (ICCRS)
offre une rponse concrte et positive pour faciliter la communication et la coopration entre tous. Acceptant aujourdhui la demande de
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
177
LICCRS obtient ainsi le statut dassociation prive de fidles, selon les canons 321 329 du
Code de droit canonique. Cette reconnaissance juridique officialise la fidlit du Renouveau
lEglise catholique. Ses liens avec le Saint-Sige passeront principalement par le Conseil
pontifical pour les lacs, avec qui il entretient dsormais une troite collaboration. Mme
si lICCRS reste une organisation autonome, elle est dornavant soumise la vigilance
de lautorit ecclsiastique (canon 323, 1). De mme, lICCRS sengage cooprer avec
les autres associations de fidles, spcialement celles qui favorisent grandement lunion
intime de la foi et de la vie (canons 327-328).
En mai 1998, le Conseil pontifical pour les lacs prend galement linitiative de runir
Rome les membres de cinquante-six mouvements ecclsiaux. Pour marquer cette
premire rencontre, Jean Paul II sadresse, le 27 mai, aux dlgus de ces mouvements
et communauts nouvelles afin de leur rendre hommage
642
. Le 30 mai, lors de la veille de
prire pour la Pentecte, plus de 250 000 personnes se sont rassembles autour du pape
pour couter son discours sur la place Saint-Pierre. Jean Paul II a notamment insist sur
la dimension charismatique de lEglise : Ouvrez-vous avec docilit aux dons de lEsprit !
Accueillez avec gratitude et obissance les charismes que lEsprit ne cesse de rpandre !
Noubliez pas que tout charisme est donn pour le bien commun, c'est--dire au bnfice
de toute lEglise ! Par leur nature, les charismes sont communicatifs et font natre () cette
amiti dans le Christ qui donnent leur origine aux Mouvements .
643
Lapparition des
communauts nouvelles est une bndiction pour le pape, la rponse providentielle
644
reconnaissance pontificale prsente par lICCRS en accord avec le code de Droit Canon en vigueur, Approuvant les buts de lICCRS
de servir et promouvoir le Renouveau Charismatique Catholique, dans le monde entier, sous laction du Saint-Esprit (art. 1), avec
une attention particulire la fidlit lEglise Catholique des participants du renouveau charismatique, personnes et groupes, et leur
obissance au pape tout autant quaux autres vques selon lenseignement de lEglise (art. 3), Aprs avoir examin attentivement
les statuts prsents par lICCRS et consult plusieurs canonistes, faisant suite lintgration dans les statuts des remarques faites par
le Conseil Pontifical pour les Lacs et par lICCRS le 8 juillet 1993, Poursuivant et fortifiant une relation institutionnelle rgulire entre
lICCRS et le Saint-Sige, notamment travers le Conseil Pontifical pour les Lacs, dont le vice-prsident, Monseigneur Paul J. Cordes,
a t nomm par le Saint-Pre conseiller piscopal de lICCRS, ad personam , Rassur par les tmoignages positifs donns par de
nombreux cardinaux et vques sur le service rendu par lICCRS dans la communion et la mission de lglise, Rappelant galement
que le 30 novembre 1990 le Conseil Pontifical pour les Lacs a accord la Fraternit Catholique des Communauts dAlliance et
Associations Charismatiques sa reconnaissance en tant quassociation prive de fidles et dans lespoir quune relation de dialogue et
de coopration entre cette association et lICCRS puisse se dvelopper, le Conseil pontifical pour les lacs dcrte la reconnaissance
de lICCRS en tant que corps pour la promotion du Renouveau Charismatique Catholique, avec la personnalit juridique, selon le
canon 116, approuvant ses statuts dans leur forme originale dposs aux archives de ce dicastre.
642
En ce moment, je pense aux colloques internationaux organiss Rome en 1981, Rocca di Papa en 1987, Bratislava en
1991. Jen ai suivi les travaux avec attention, en les accompagnant par la prire et lencouragement constant. Depuis le dbut de mon
pontificat, jai accord une importance particulire la dmarche des Mouvements ecclsiaux et jai eu loccasion dapprcier les fruits
de leur prsence tendue et croissante au cours de mes visites pastorales dans les paroisses et de mes voyages apostoliques. Jai
constat avec plaisir leur disponibilit mettre leurs nergies au service du Sige de Pierre et des Eglises locales. Jai pu les montrer
comme une nouveaut qui attend encore dtre accueillie et valorise de faon adquate. Je vrifie aujourdhui, et je men rjouis, leur
plus mre conscience deux-mmes. Ils reprsentent un des fruits les plus significatifs du printemps de lEglise dj annonc par le
Concile Vatican II, mais malheureusement assez souvent empch par le processus rpandu de la scularisation. Leur prsence est
encourageante parce quelle montre que ce printemps avance, en manifestant la fracheur de lexprience chrtienne fonde sur la
rencontre personnelle avec le Christ. , DC, 5 juillet 1998, N 2185, Dossier Rassemblement des mouvements ecclsiaux Rome ,
Les Mouvements sont un des fruits du printemps de lEglise , Message de Jean Paul II, p. 620-621.
643
DC, 5 juillet 1998, N 2185, Dossier Rassemblement des mouvements ecclsiaux Rome , Une nouvelle tape souvre
devant vous : celle de la maturit ecclsiale , Discours de Jean Paul II, p. 625.
644
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
178
au dramatique dfi que reprsente la scularisation dans les socits modernes. Il est
cependant fondamental que chaque mouvement se soumette au discernement de
lAutorit ecclsiastique comptente . En effet, Jean Paul II signale nouveau qu aucun
charisme ne dispense de la rfrence et de la soumission aux Pasteurs de lEglise.
645
Enfin, le 24 avril 2000, lors du rassemblement mondial du Renouveau charismatique qui
eut lieu Rimini, le pape revient sur le mandat de lICCRS. Son rle ne se limite pas
coordonner et promouvoir les changes entre les communauts charismatiques. Jean Paul
II confirme galement lutilit de cet organisme dans le rapprochement entre charismatiques
et Eglise catholique : je suis certain que, pour la maturation de la conscience ecclsiale
dans les diverses communauts charismatiques prsentes dans le monde, un rle important
pourra tre jou par l International Catholic Charismatic Renewal Services .
646
Par consquent, tout au long de son pontificat, Jean Paul II sest montr
particulirement impliqu dans lvolution du Renouveau. Il a toujours t prsent lors des
grands rassemblements charismatiques. Son soutien ferme au Renouveau sinscrit en effet
parfaitement dans sa mission de nouvelle vanglisation . Le 22 octobre 1978, le pape
avait lanc un appel qui donnera le ton dfinitif de son pontificat : Nayez pas peur ! . Il veut
faire prendre conscience chacun des baptiss de la prsence du Christ dans sa vie, pour
en rendre tmoignage dans le monde. Il a donc orient ces vingt-cinq annes de pontificat
autour de ce quil appelle la nouvelle vanglisation . Cette mission cependant concerne
toute lEglise. Evangliser doit tre un lment essentiel de la vie de chaque baptis. Selon
Jean Paul II, chaque fidle doit rpondre lappel universel de la saintet et tmoigner de
lamour du Christ pour tous les hommes. Ainsi, lorsque le Renouveau charismatique est
apparu en proclamant Jsus est vivant ! , le pape retrouvait parfaitement dans ce courant
sa conviction profonde, celle dun vrai retour lannonce du Christ, notamment au cur des
socits occidentales scularises. Jean Paul II sest donc efforc daider le Renouveau
et les autres mouvements de lacs rester fidles leurs charismes tout en veillant leur
bonne intgration au sein mme de lEglise, convaincu que leur existence est un don de
lEsprit Saint lEglise et au monde. Dans cette mission, le pape a dailleurs bnfici de
plusieurs soutiens au sein mme de la curie romaine.
Mgr Paul Josef Cordes, dlgu du pape depuis 1984 pour lapostolat du Renouveau
charismatique international, et vice-prsident du Conseil pontifical pour les lacs de 1980
1996, a suivi au fil des ans la progression du courant charismatique. Il a toujours reconnu
ses fruits comme une grande grce pour lEglise
647
. En 1989, il publie son ouvrage
Au coeur de notre monde, Des forces de renouveau spirituel (Fayard), afin de situer le
dbat sur le Renouveau dans un contexte largi aux dimensions de lEglise universelle. Mgr
Cordes veut faire prendre conscience aux lecteurs franais que les communauts nouvelles
dpassent largement le cadre de leur pays et que dautres ralits vivent ailleurs. Il sagit,
selon lui, dun enjeu pour lEglise tout entire qui mrite plus dattention. En juin 1992, lors
de la rencontre nationale du Renouveau Pittsburgh, aux Etats-Unis, Mgr Cordes remercie
les charismatiques pour tout ce quils ont accompli afin de relancer la foi catholique :
les thmes majeurs de Vatican II sont devenus une ralit vivante pour de nombreuses
personnes grce au Renouveau : lappel la saintet, une participation () toute la
vie liturgique de lEglise, une participation nouvelle la louange du Seigneur dans la joie,
645
Ibid., p. 626.
646
Discours retranscrit sur le site officiel du Vatican : http://www.vatican.va/holy_father/john_paul_ii/speeches/documents/
hf_jp-ii_spe_20000424_catholic-charismatic-renewal_fr.html.
647
DC, 18 octobre 1992, N 2058, Le Renouveau charismatique et lEglise universelle , Allocution de Mgr Cordes, p. 889.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
179
() lappel lanc aux lacs sengager activement dans la mission de lEglise ().
648
Un an plus tard, lors de la 8e rencontre internationale des dirigeants charismatiques qui
se droule Assise, Mgr Paul Cordes encourage le Renouveau poursuivre sa mission
dvanglisation : Le Saint-Pre lui-mme ne laisse planer aucun doute quant lespoir
quil place dans le Renouveau charismatique. Ne soyez pas dans lincertitude si certains
chrtiens ne vous comprennent pas encore. Je voudrais vous confirmer fermement dans
votre vocation. Le monde a besoin de votre message, il a besoin de connatre votre
exprience, il a dcouvrir lamour du Seigneur pour nous tous.
649
Pour promouvoir le
Renouveau et viter quau nom dune prudence excessive un repli frileux vienne teindre
lEsprit Saint, Mgr Cordes publie trois autres ouvrages sur le courant charismatique :
Nteignons pas lEsprit, Charismes et nouvelle vanglisation (1993, Fayard) ; Un appel
la saintet, Le Renouveau charismatique catholique (1998, Fayard) ; Signes desprance,
Mouvements et ralits nouvelles dans la vie de lEglise (1999, Fayard).
Autre personnalit importante de la curie romaine dont le soutien envers le Renouveau
a t prcieux : le cardinal Joseph Ratzinger
650
. En 1974, il fait partie du groupe des
consultants thologiques runis par le cardinal Suenens loccasion des journes de
Malines. Il participe ainsi la rdaction des orientations thologiques et pastorales sur le
Renouveau charismatique. En 1985, il publie son ouvrage Entretien sur la foi, o il expose
sa vision ferme et lucide du catholicisme aprs Vatican II. En voquant les lments positifs
de lEglise de laprs-Concile, le cardinal cite notamment le courant charismatique : Ce
qui est signe despoir dans ltendue de toute lEglise prcisment aussi au milieu de la
crise de lEglise dans le monde occidental , cest lclosion de nouveaux mouvements que
personne na planifis, auxquels personne na fait appel, mais qui proviennent simplement
de la vitalit intrieure mme de la foi. En eux se dessine () ce qui ferait songer une
aurore de Pentecte dans lEglise.
651
Le cardinal est conscient des difficults dinsertion
que ces mouvements rencontrent au niveau paroissial. Il dclare cependant : point de
tension dans leurs rapports avec lEglise hirarchique en tant que telle. Ici, une nouvelle
gnration de lEglise fait son apparition ; je la regarde, rempli despoir. () le nouveau
est dj en chemin. () Il crot en silence. Notre devoir le devoir des autorits au sein
de lEglise et celui des thologiens est de lui tenir la porte ouverte, de lui prparer
une place.
652
Grce au Renouveau, une nouvelle exprience du Saint-Esprit, fonde
principalement sur les charismes, se rveille : Ce que dit le Nouveau Testament propos
des charismes qui apparurent comme des signes visibles de la venue de lEsprit nest plus
seulement de lhistoire ancienne, jamais rvolue : cette histoire redevient aujourdhui
648
Idem.
649
DC, 21 novembre 1993, N 2082, Assise : Rencontre internationale de dirigeants charismatiques , p. 997.
650
Le 24 mars 1977, le pape Paul VI nomme Joseph Ratzinger archevque de Munich et Freising. Cest le premier prtre
diocsain accder ce sige important depuis 80 ans. Le 28 mai 1977, il est consacr archevque, et le 27 juin de la mme anne,
il est promu cardinal. Le 25 novembre 1981, Jean-Paul II nomme le cardinal Ratzinger Prfet de la congrgation pour la doctrine de la
foi, lun des dicastres de la curie romaine, anciennement nomm le Saint-Office (lancienne Inquisition), ce qui lamne, le 15 fvrier
1982, renoncer la charge pastorale de larchidiocse de Munich et de Freising. La mission confie ce thologien sr et cultiv est
de prserver lorthodoxie de la doctrine catholique. Le 19 avril 2005, la fume blanche apparat sur le toit de la chapelle Sixtine 17h56.
18h35, le cardinal protodiacre chilien Jorge Arturo Medina Estvez, annonce publiquement sur la place Saint-Pierre le traditionnel
habemus papam et llection du cardinal Ratzinger comme successeur de Jean-Paul II en temps que 265e pape sur le trne pontifical.
651
Entretien sur la foi, cardinal Joseph Ratzinger, op. cit., p. 47.
652
Ibid., p. 48.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
180
vibrante dactualit.
653
Ainsi, mme si le cardinal prvient des risques possibles que
comporte le Renouveau, son jugement reste trs positif : Il sagit dune esprance, dun
signe des temps positif, dun don de Dieu notre poque. Cest la redcouverte de la
joie et de la richesse de la prire face des thories et des praxis de plus en plus
raidies et dessches dans le rationalisme scularis. Moi-mme, jen ai personnellement
constat lefficacit : Munich, cest de ce mouvement que me sont arrives quelques
bonnes vocations au sacerdoce. () Le danger serait de ne voir que les risques, et non
pas le don que nous offre lEsprit. La prudence ncessaire naltre donc en rien le jugement
positif de fond.
654
Le cardinal Ratzinger, en tant que gardien de la doctrine, a toujours
t un observateur attentif du dveloppement du Renouveau. En 1997, son regard reste
favorable : ces communauts sont des faons puissantes de vivre la foi qui stimule les
gens et leur donne vitalit et joie ; une prsence de foi, donc, qui a un sens pour le monde
, confie-t-il ainsi dans Le Sel de la terre
655
.
Un an plus tard, le cardinal Ratzinger tient une confrence loccasion du premier
Congrs mondial des Mouvements ecclsiaux, organis Rome en mai 1998, par le Conseil
pontifical pour les lacs. Au premier jour du Congrs, il sadresse ainsi aux trois cent
cinquante dlgus des cinquante-six communauts nouvelles prsentes, pour tenter de
clarifier les rapports entre les communauts nouvelles et les structures permanentes de
lEglise. Le cardinal Ratzinger juge en effet la situation entre ces deux ralits trop souvent
conflictuelle. Selon lui, la jeunesse de ces nouveaux mouvements et leurs tendances
lexclusivisme les rendent trop souvent incapables de sinsrer dans la vie des Eglises
locales : Pousss par leur enthousiasme tout neuf, ils taient convaincus que lEglise
locale devait, pour ainsi dire, se hausser leur ressemblance et leur niveau, et,
inversement, quils ne devaient pas se laisser entraner entrer dans quelque chose qui
tait parfois en vrit comme une structure rigidifie. On en arriva des conflits, o les
responsabilits des deux parties taient engages dune manire telle quon ne pouvait les
dmler.
656
Il est donc ncessaire, pour le cardinal Ratzinger, damliorer les relations de
ces deux ralits qui constituent la structure mme de lEglise
657
. Il encourage ainsi tous
les niveaux de la hirarchie ecclsiastique accueillir favorablement ce renouveau : dans
lhistoire, les mouvements apostoliques apparaissent sous des formes toujours nouvelles,
et il ne peut quen tre ainsi, puisquils sont prcisment la rponse de lEsprit Saint aux
situations changeantes au milieu desquelles vit lEglise. () Nous devons seulement leur
porter attention avec sollicitude, grce au don de discernement, savoir accueillir ce qui est
bon et rejeter ce qui nest pas utilisable.
658
De mme, le cardinal Ratzinger avertit les
nouveaux mouvements : mme si, sur leur chemin, ils ont trouv la totalit de la foi du
Christ et la partagent avec dautres, ils sont dans lEglise et reprsentent pour lEglise tout
entire un don ; ils doivent donc se soumettre aux exigences de lensemble de lEglise pour
653
Ibid., p. 184-185.
654
Ibid., p. 186-187.
655
Le Sel de la terre, le christianisme et l'Eglise catholique au seuil du troisime millnaire, cardinal Ratzinger et P. Seewald,
1997, Flammarion, 278 pages. Interview avec un journaliste.
656
DC, 17 janvier 1999, N 2196, Les Mouvements dEglise et leur lieu thologique , Confrence du cardinal Joseph
Ratzinger, p. 81-82.
657
Il y a la forme fondamentale permanente de la vie de lEglise, dans laquelle sexprime la continuit de ses lois historiques.
Et il y a les pousses toujours nouvelles du Saint-Esprit, qui rendent toujours vivante et nouvelle la structure de lEglise, encore que
ce renouvellement naille pas tout fait sans douleurs ni conflits. , Ibid., p. 82.
658
Ibid., p. 89-90.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
181
rester fidles ce qui est pour eux essentiel.
659
En conclusion, les communauts nouvelles
et les structures ecclsiales locales ont besoin les unes des autres : Quand lune des deux
parties est diminue, cest lEglise entire qui en souffre. Le cardinal Ratzinger flicite
donc tous ceux qui uvrent pour lunit de lEglise : gratitude pour toutes ces personnes,
les jeunes et les anciens, qui obissent lappel de lEsprit (). Gratitude pour les vques
qui souvrent aux nouveaux chemins, leur font une place dans leurs Eglises respectives,
discutent patiemment avec leurs responsables pour les aider matriser toutes les drives
unilatrales et pour les conduire une juste comprhension.
660
Lencadrement des groupes charismatiques est dailleurs dautant plus important,
pour le cardinal Ratzinger, quon assiste depuis plusieurs annes la multiplication des
runions de prire visant obtenir de Dieu la gurison. Selon Joseph Ratzinger, ces
runions posent en outre le problme du discernement du point de vue liturgique, en lien
surtout avec les autorits ecclsiastiques qui il revient de veiller mettre des normes
opportunes pour le droulement correct des clbrations.
661
Ainsi, en tant que Prfet de la
Congrgation pour la Doctrine de la Foi, le cardinal Ratzinger publie le 23 novembre 2000,
une Instruction sur les prires de gurison, afin daider les Ordinaires locaux mieux guider
les fidles dans ce domaine, en encourageant ce quil y a de bon et en corrigeant ce quil
y a viter.
662
Lorsquen avril 2005, le cardinal Ratzinger devient alors Benot XVI, le Renouveau ne
pouvait que se fliciter de retrouver la tte du Saint Sige une personnalit ouverte leur
courant. Il semblerait cependant que depuis son lection, le cardinal Ratzinger se montre
un peu plus vigilant. Lors des JMJ de Cologne, en aot 2005, Benot XVI reconnat que la
spontanit des nouvelles communauts est importante , mais il ajoute galement : Il
est aussi important de conserver la communion avec le pape et avec les vques. Ce sont
eux qui garantissent quon ne recherche pas des sentiers privs, mais au contraire quon
vit dans la grande famille de Dieu que le Seigneur a fonde avec les douze Aptres.
663
Comme son prdcesseur, Benot XVI se veut prudent et ne manque pas dintervenir pour
consolider lunit de lEglise. Prs dun an aprs son lection, le pape Benot XVI dcide
dinviter les mouvements ecclsiaux et les nouvelles communauts le rencontrer Rome
lors de la vigile de Pentecte 2006. Aprs la premire invitation de Jean-Paul II en mai 1998,
Benot XVI a voulu, puisquils participent llan missionnaire de lEglise les encourager
nouveau et tracer leur route. Selon Mgr Stanislaw Rylko, prsident du Conseil pontifical
pour les lacs, l vnement a t souhait personnellement par Benot XVI, qui se place
ainsi dans la continuit de son prdcesseur
664
.
Le 31 mai 2006, le pape reoit donc tout dabord, Rocca di Papa, les reprsentants
des 123 mouvements ecclsiaux et communauts nouvelles prsents au Congrs. Aprs
659
Ibid., p. 91.
660
Idem.
661
DC, 17 dcembre 2000, N 2238, Instruction sur les prires de gurison , p. 1061.
662
Idem.
663
Article de La Croix.com, Lnergie des communauts nouvelles , 2 juin 2006, Isabelle De Gaulmyn : http://www.la-
croix.com/article/index.jsp?docId=2270920&rubId=1098.
664
Idem.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
182
avoir lanc plusieurs recommandations aux dirigeants de ces mouvements
665
, le Saint-
Pre dclare : les nouvelles communauts sont aujourdhui des signes lumineux de la
beaut du Christ et de lEglise, son Epouse , et appartiennent la structure vivante de
lEglise
666
. Benot XVI les remercie ensuite pour leur engagement missionnaire, pour leur
action de formation des familles chrtiennes, pour lencouragement des vocations et pour la
disponibilit avec laquelle elles ont accueilli les indications du Successeur de Pierre et des
vques des diffrentes Eglises locales. Jai confiance en votre prompte obissance
667
,
a ajout le pape. Le 3 juin 2006, des centaines de milliers de personnes sont rassembles
autour du pape pour couter son discours loccasion de la veille de Pentecte. Alors
quen 1998 Jean Paul II revendiquait laccueil de tous les charismes, Benot XVI prfre
insister sur trois dons de lEsprit : la vie, la libert et lunit
668
. Si Benot XVI reconnat
llan missionnaire et laptitude des communauts nouvelles accueillir et accompagner
les personnes revenues la foi, sa principale proccupation reste lunit de lEglise. Cela
entrane peut-tre de la part du nouveau pape une attitude plus retenue que ne la t celle
de Jean Paul II lgard du Renouveau.
Cest donc sans conteste avec le pape polonais que le Renouveau charismatique a
pris toute sa place. Jean Paul II voyait dans ce courant n du pentectisme amricain,
un moyen privilgi pour la nouvelle vanglisation . Tout au long de ces annes, le
Conseil pontifical pour les lacs a, sous limpulsion de Jean-Paul II, fourni un considrable
effort dintgration, en donnant notamment aux communauts qui le souhaitaient, aprs un
travail de discernement, le statut dassociations internationales de fidles de droit pontifical :
122 mouvements sont ainsi aujourdhui reconnus par le Saint-Sige
669
. Ce soutien de la
665
Faites en sorte quils demeurent des coles de communion, des compagnies en marche, dans lesquelles on se prpare
vivre dans la vrit et dans lamour que le Christ nous a rvl et communiqu au moyen du tmoignage des aptres (). Apportez
la lumire du Christ dans tous les environnements sociaux et culturels dans lesquels vous vivez. () Eclairez lobscurit dun monde
tourdi par les messages contradictoires des idologies ! () Apportez un monde perturb le tmoignage de la libert par laquelle le
Christ nous a libr. , discours retranscrit sur le site : http://www.evangelizatio.org/portale/adgentes/pontefici/pontefice.php?id=540.
666
Idem.
667
Idem.
668
Lhomlie du pape Benot XVI lors de la veille de Pentecte de 2006, est retranscrite sur le site du Vatican : http://
www.vatican.va/holy_father/benedict_xvi/homilies/2006/documents/hf_ben-xvi_hom_20060603_veglia-pentecoste_fr.html.
669
Stanisaw Ryko, Prsident du Conseil Pontifical pour les Lacs, crit propos de la liste de ces associations internationales
de fidles : La gense de ce Rpertoire rside dans linvitation que Jean-Paul II adresse, dans Christifideles laici, au Conseil Pontifical
pour les Lacs, de prparer une liste des associations qui reoivent lapprobation officielle du Saint-Sige. En considration de la
richesse de charismes et de formes qui caractrise la vie associative des lacs dans lEglise daujourdhui, le Dicastre, en rpondant
la requte du Pape, a mri lide de publier un Rpertoire des associations internationales de fidles prsentant un cadre aussi
complet et actuel que possible du phnomne associatif au sein du monde vaste et vari du lacat catholique. Le projet fut lanc
en avril 2000 avec lenvoi aux associations internationales de fidles en contact avec le Dicastre dun exemplaire qui devait leur
servir de modle pour remplir une fiche dinformation sur ce quelles sont. Ensuite, la phase de recueil des fiches transmises au
Conseil, avec des modalits et des temps variables, par les associations ayant adhr cette initiative, a t suivie par une uvre
de rdaction laborieuse, ncessaire non seulement pour composer de faon homogne les informations reues, mais aussi, dans de
nombreux cas, pour clarifier, prciser et complter les donnes fournies. Un soin particulier a t mis pour expliciter les charismes qui
sont lorigine des ralits ecclsiales prsentes dans le Rpertoire et pour sauvegarder toujours les concepts et les mots cls qui
caractrisent leur exprience. Ce Rpertoire, dans lequel figurent 122 associations de fidles, est la premire publication du Conseil
Pontifical pour les Lacs prsentant dune faon aussi vaste et systmatique les associations du lacat catholique contemporain.
Etant donn la diversit des formes associatives et des catgories juridico-statutaires, il est opportun de clarifier que dans ce volume
figurent des associations diffusion internationale distinctes des instituts de vie consacre et des socits de vie apostolique
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
183
part de la curie romaine a permis damliorer la situation du Renouveau. En France, la
premire communaut charismatique avoir obtenu la pleine confiance du Saint-Sige
est lEmmanuel
670
. En dcembre 1992, le Magistre la reconnat ad experimentum
comme association prive internationale de fidles de droit pontifical. Ses statuts seront
dfinitivement approuvs par le Conseil pontifical pour les lacs en dcembre 1998. Cette
reconnaissance officielle, lEmmanuel la doit en partie aux troites relations quelle entretient
depuis longtemps avec Rome.
Depuis que Mgr Cordes a particip en 1982 une session dt organise Paray-le-
Monial, il est devenu trs proche de lEmmanuel. En 1991, il accompagne la communaut
aux JMJ de Czestochowa. En 1996, il fait appel un membre de lEmmanuel, Jean-Loup
Dherse, pour participer la rdaction dun rapport sur la faim dans le monde qui sera
prsent lors du sommet mondial sur lalimentation, organis Rome par la FAO
671
en
novembre 1996. Jean Paul II lui-mme soutient la communaut plusieurs reprises. En
1983, il confie lEmmanuel le centre San Lorenzo de Rome, destin accueillir les
jeunes plerins, ainsi que la direction de lcole de formation pour jeunes chrtiens qui est
rattache au centre. Lors de sa visite Paray-le-Monial, en 1986, Jean Paul II remercie le
fondateur Pierre Goursat pour ce quil a mis en place. En 1987, le pape nomme Jean-Loup
Dherse
672
secrtaire spcial adjoint du Synode consacr aux lacs. Dautres responsables
de lEmmanuel occuperont des fonctions officielles sous le pontificat de Jean Paul II. Ainsi,
en 1990, Grald Arbola, modrateur de la communaut de 1985 1994, est nomm membre
du Conseil pontifical pour les lacs, poste quil occupera jusquen 2000. En 1999, le Pre
Pascal Ide
673
devient membre de la Congrgation romaine pour lEducation catholique.
Enfin, en mars 2001, le Pre Francis Kohn
674
succde au poste de Mgr Renato Boccardo
et devient responsable de la section des jeunes au Conseil pontifical pour les lacs. Le
soutien de Jean Paul II ne sarrte pas l. Il prend galement linitiative dordonner vques
dans lesquelles des fidles, clercs ou lacs, ou encore clercs et lacs ensemble, tendent par un agir commun favoriser une vie
plus parfaite, promouvoir le culte public ou la doctrine chrtienne, ou exercer dautres activits dapostolat, savoir des activits
dvanglisation, des uvres de pit ou de charit, et lanimation de lordre temporel par lesprit chrtien . Y sont galement insres
des associations internationales ayant une vocation particulirement cumnique ou/et interreligeuse au sein desquelles prdomine
la composante catholique. Dans ce volume ne figurent pas, en revanche, les associations qui, bien quen contact avec le Conseil
Pontifical pour les Lacs, dpendent juridiquement dautres dicastres de la Curie romaine (comme la Congrgation pour les Instituts
de Vie Consacre et les Socits de Vie Apostolique, la Congrgation pour le Clerg, la Congrgation pour lEvanglisation des
Peuples) et les associations qui uvrent exclusivement dans le domaine diocsain ou national. , document prsent sur le site
officiel du Vatican, on y retrouve la liste complte de ces associations : http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_councils/laity/
documents/rc_pc_laity_doc_20051114_associazioni_fr.html#COMMUNAUT%20CHEMIN%20NEUF.
670
Autres communauts charismatiques franaises reconnues par le Conseil pontifical pour les Lacs comme association
internationale de fidles de droit pontifical avec personnalit juridique : les Batitudes (dcembre 2002), le Chemin Neuf, et la
communaut du Pain de Vie.
671
Food and Agriculture Organization of the United Nations.
672
Jean-Loup Dherse est lancien vice-prsident de la Banque Mondiale et lancien directeur gnral dEurotunnel. Membre
de la communaut de lEmmanuel, il a prsid la fondation Fidesco (action humanitaire Foi et Coopration) et lassociation Prsence
et Tmoignage.
673
Docteur en philosophie, en mdecine et en thologie, Pascal Ide a t ordonn prtre en 1990 dans le diocse de Paris.
Il est lauteur de nombreux livres, en particulier sur les questions touchant la psychologie et lthique, notamment auprs des jeunes.
674
En 1987, le Pre Kohn se voit confier la paroisse de la Trinit. Cest la premire paroisse parisienne dont le cur est issu
des rangs de lEmmanuel. Le Pre Kohn occupera galement le poste de recteur du sanctuaire de Paray-le-Monial.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
184
des prtres de lEmmanuel. En 1988, Mgr Albert-Marie de Monlon
675
est ainsi le premier
vque charismatique nomm en France. Ce dominicain, membre de lEmmanuel depuis
son origine, sest vu confier lvch de Pamiers. Aujourdhui, il est vque de Meaux
depuis aot 1999. Mgr Dominique Rey, ancien Suprieur des chapelains de Paray-le-
Monial
676
, a t nomm vque de Frjus-Toulon le 16 mars 2000. Autre prtre issu de
lEmmanuel, ordonn vque par Jean Paul II : le Pre Guy de Krimel. En 2001, il devient
vque auxiliaire de Nice, puis en 2003 vque coadjuteur de Grenoble
677
. Enfin, lpiscopat
franais compte un quatrime vque issu du Renouveau charismatique. Il sagit de Michel
Santier
678
, nomm vque de Luon en 2001. Ce dernier nest pas membre de lEmmanuel,
mais il est le fondateur dune autre communaut, la communaut charismatique Rjouis-
toi, cre en 1977.
Si le Vatican apporte autant de soutien lEmmanuel cest, selon Olivier Landron,
pour plusieurs raisons. Tout dabord, cette communaut charismatique a connu un
dveloppement extrmement rapide au niveau international, ce qui a attir lattention du
Magistre. De plus, lEmmanuel est lune des premires communauts avoir dvoil sa
volont dintgration au sein de lEglise catholique. Enfin, le Vatican a particulirement
t touch par le nombre important de vocations sacerdotales quelle veillait : en 1998,
lEmmanuel comptait, selon Olivier Landron, cent trente prtres et cent dix sminaristes
679
.
Pour le Magistre, il tait donc primordial quun tel mouvement, la porte si large, participe
au ct de lEglise catholique la mission vanglisatrice. Cette pleine confiance du Vatican
envers lEmmanuel et dautres communauts charismatiques, a indniablement encourag
louverture de lpiscopat franais lgard du Renouveau. Lautorit catholique franaise
ne pouvait rester insensible aux nombreuses interventions du pape Jean Paul II, appelant
les vques et les prtres ouvrir leur paroisse aux charismatiques. Le Saint Pre, ds
quil le pouvait, apportait son soutien au Renouveau. Linvestissement du Saint-Sige et de
certains vques franais lgard de ce courant a finalement rassur lpiscopat franais.
Une perspective plus scurise se profilait dsormais lhorizon. Dautres personnalits
catholiques ont jou un rle important dans la reconnaissance du Renouveau charismatique
au sein de la hirarchie ecclsiastique franaise. Nous aurions galement pu parler du Pre
Henri Caffarel (1903-1996), fondateur des Equipes Notre-Dame. Ce dernier, qui a toujours
promu la prire au sein de ses divers mouvements de spiritualit, a favorablement accueilli
le Renouveau et publi de nombreux articles son sujet. Toutes ces influences ont ainsi
675
Mgr Albert-Marie de Monlon a dcouvert le Renouveau charismatique au cours dun voyage aux Etats-Unis en 1970.
Marqu par ce quil a vu, il dcide, ds son retour en France, dcrire un article particulirement positif : Le Renouveau charismatique
aux Etats-Unis , dans la revue Vers lunit chrtienne (oct.-nov. 1970). Le Pre Monlon espre ainsi faire connatre le courant
charismatique en France. Quelques annes plus tard, il rejoind Pierre Goursat au sein de la communaut de lEmmanuel. De 1974
1988, il est assistant spirituel de la communaut et de 1982 1988 responsable des prtres et sminaristes de lEmmanuel. Il a ainsi
dirig de nombreuses prdications de retraites et danimations de sessions.
676
En 1979, Dominique Rey confirme sa vocation sacerdotale dans une maison de formation de la communaut de lEmmanuel.
En 1984, il est ordonn prtre pour le diocse de Paris par le cardinal Lustiger. De 1986 1988, il est Suprieur des chapelains de
Paray-le-Monial et directeur des plerinages de ce sanctuaire. De 1988 1995, il devient prtre accompagnateur des sminaristes et
prtres de lEmmanuel. Enfin, en 1995, le cardinal Lustiger le nomme cur de la paroisse de la Sainte-Trinit, dans le 9e arrondissement
de Paris.
677
Mgr Guy de Krimel, vque de Grenoble depuis 2006, a t membre du Conseil de lEmmanuel de 1991 1994, et
accompagnateur des sminaristes de cette communaut de 1991 1996.
678
Depuis novembre 2003, Mgr Santier est le Prsident du Comit piscopal pour le Renouveau charismatique.
679
Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, Olivier Landron, op. cit., p. 318.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
185
permis lautorit catholique franaise de prendre conscience des bnfices quelle pouvait
gagner en sinspirant davantage de lapproche charismatique du Renouveau.
C) Une prise de conscience :
1) Le Renouveau charismatique : un atout pour lEglise catholique
franaise ?
Le Renouveau : une nouvelle impulsion pour la foi catholique ?
Le Renouveau charismatique est un courant o saffiche une autre manire de vivre la foi
catholique. Cette nouvelle pit sorganise principalement autour des charismes. Cet intrt
majeur pour les dons de Dieu rvle avant tout le besoin des fidles de croire en un Dieu,
proche de lhomme, qui agit dans son quotidien et qui naccorde pas exclusivement ses
dons une lite chrtienne. Cette proximit tablie avec Dieu sur le mode de laffectivit
est la cl du succs du Renouveau. Ce dernier a su sadapter aux besoins des fidles, il
a su rpondre leurs attentes. Selon certains vques franais, il est important que lEglise
catholique prenne au srieux le courant charismatique. Le fait quil attire de plus en plus de
fidles rvle les lacunes de lEglise. Le Renouveau apparat alors pour certains vques
comme un modle suivre afin de relancer la foi catholique.
Alors que lEglise se montre trop thorique selon certains fidles, le Renouveau, lui,
insiste sur laction de lEsprit Saint dans la vie quotidienne de chacun, dvoilant ainsi la
puissance de lEvangile. Selon Mgr Coffy, le Renouveau nous rappelle cette vrit, que
nous risquons doublier quand la mthode occupe toute notre attention.
680
Le Renouveau
attire par ses expriences concrtes, que ce soit les charismes, les retraites spirituelles,
ou les missions. La foi catholique apparat ainsi plus palpable aux fidles. Ces derniers
ont la possibilit de participer des projets dvanglisation. Ils sont acteurs de la mission
salvatrice du Christ. Le Renouveau sapplique galement aider les personnes en difficult.
Pour cela, il organise des sessions, des centres dcoute, pour rpondre prcisment
certains besoins. Les hommes daujourdhui comme autrefois, cherchent confusment
le Salut. Certains fidles cependant se sentent abandonns par lEglise catholique qui
napparat plus aussi chaleureuse, investie, prsente et proche de ses fidles que ne lest
aujourdhui le Renouveau charismatique. Dans nos socits rationalistes et scularises,
lhomme se tourne plus facilement vers le Renouveau, courant consolateur , remde
la crise actuelle dincertitude et de vide spirituel dont souffrent les chrtiens. Le Renouveau
part non des mots, mais de la rencontre avec Dieu , crit Ren Laurentin qui a
longtemps tudi le Renouveau
681
. Alors que le rationalisme dprime et frustre certains
croyants, la vision charismatique ramne la joie, lesprance, la confiance. Elle rpond au
besoin actuel dauthenticit, dexprience, de spontanit, mais aussi dvasion. Toutes les
manifestations extraordinaires qui gravitent autour du Renouveau et qui sont accueillies
avec beaucoup de considration par les charismatiques, suscitent lmerveillement des
personnes accables par la dure ralit de leur vie.
Cette dmocratisation des charismes, que nous avons dj voque, rend chaque
homme conscient de la prsence de Dieu dans sa vie. Tout le monde a accs aux dons
de Dieu. En revanche, dans lEglise catholique, le sujet des possibles manifestations
680
Communio, N X, 5-6, septembre dcembre 1985, op. cit., Lapport du Renouveau lEglise , Mgr Coffy, p. 123.
681
Le Pentectisme chez les catholiques, Ren Laurentin, op. cit., p. 225.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
186
extraordinaires de Dieu dans la vie des hommes reste particulirement tabou. Les fidles
sont pourtant dsireux de connatre lavis de lEglise sur cette question. Ils ressentent le
besoin davoir des rponses. Le silence de lEglise lgard de lextraordinaire chrtien
dplat de nombreux croyants : Dois-je penser que lEglise ny croit pas ou quelle se
tait de crainte dapeurer notre socit de plus en plus matrialiste ?
682
Le Renouveau
en revanche apporte un enseignement prcis sur ce sujet. Lextraordinaire chrtien occupe
une place centrale au sein des communauts et groupes charismatiques. Puisque tout est
possible pour Dieu, selon le Renouveau, lirrationnel nest pas craindre. Cette approche si
claire, si limpide et si vidente concernant les interventions divines, attire les fidles en mal
de certitudes et de simplicit. Le courant charismatique leur apparat ainsi trs ouvert, vivant
avec son temps, sadaptant aux problmes actuels. Il se montre galement actif et engag
dans la vie des hommes : il prend des initiatives concrtes (retraites spirituelles, sessions
thme, ministre de gurison, de dlivrance), propose toutes sortes de projets (activits
missionnaires, soutien aux plus dmunis), initie les fidles une foi plus vivante, plus
expressive, plus loquente. Son objectif est tout simplement de rendre lhomme panoui
dans sa foi en Jsus Christ.
Ainsi, le Renouveau a russi apporter des rponses adaptes aux hommes
daujourdhui, tout en restant fidle lenseignement traditionnel de lEglise catholique.
Selon Frdric Lenoir, les principales communauts charismatiques ont parfaitement atteint
cet quilibre entre le respect de la Tradition de lEglise et linnovation cratrice face aux
nouveaux besoins de notre poque. Daprs ce mme auteur, on pourrait parler la fois
dun retour aux sources et dune communication plus moderne du mme Evangile annonc
par les aptres et explicite par lEglise.
683
Grce au Renouveau, certains fidles qui
taient tents de quitter lEglise catholique, en raison du dsarroi quavait provoqu chez
eux ltat de lEglise, ont retrouv la foi. Les charismes jouent un rle fondamental dans ces
conversions ou reconversions. En effet, ces dons crent la sensation chez les fidles dtre
appels par Dieu et les encouragent ainsi manifester davantage leur profonde dvotion au
Christ. Le Renouveau a compris que les charismes, sils taient bien accueillis et encadrs,
pouvaient devenir une exprience prcieuse susceptible de dvelopper dauthentiques
valeurs de spiritualit, de communion et de participation. Les charismes sont des signes
de Dieu. Ils jouent le rle dun oxygne vif qui ranime la foi teinte des personnes pour qui
Dieu tait devenu un mythe : Le Christ et la Vierge taient pour moi des mythes. Sils
apparaissent des voyants (), sils oprent des gurisons et des miracles, cest quils
existent. Jai recommenc pratiquer. Je me suis confess, ce que je navais pas fait depuis
vingt ans.
684
Les manifestations parfois extraordinaires de Dieu ont toujours eu lintrt de
provoquer des conversions. Le Pre Dupleix dclare ainsi lors du Congrs international de
Lourdes, en 1993 : les signes ne sont pas l seulement pour merveiller, ils conduisent
croire (Nb 14, 11) (). Dans ce cas seulement, le signe est complet.
685
A Lourdes par
exemple, pour beaucoup de catholiques, le principal miracle napparat pas dans les
dizaines de gurisons inexpliques reconnues par lEglise, mais dans le nombre incalculable
de personnes qui ont vcu une conversion ou un reconversion. Bien sr, Jsus rappelait :
Bienheureux ceux qui nont pas vu et qui ont cru . De nos jours cependant, nombreux sont
682
Le Plerin, N 5619, 10 aot 1989, La rponse du Pre Irne , question de M.-C. M. (Finistre).
683
Les communauts nouvelles, Interviews des fondateurs, Frdric Lenoir, op. cit., p. 32.
684
La Croix, 13-14 octobre 2001, Des gestes de Dieu pour son peuple , Entretien avec le thologien Ren Laurentin,
propos recueillis par Martine de Sauto, p. 13.
685
Rapports du Congrs international de Lourdes, 22, 23 et 24 octobre 1993, Thologie du miracle , Andr Dupleix, p.
94 et 95.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
187
ceux, selon Ren Laurentin, qui ont besoin de miracles pour croire en Dieu et sa Parole
686
.
Il nest donc pas tonnant, pour la plupart des ecclsiastiques, que le Renouveau russisse
attirer un nombre consquent de chrtiens, tant donn la place privilgie quoccupent
les charismes au sein des assembles.
Certains vques nhsitent pas souligner limportance de ce nouvel lan de foi qua
fait natre le Renouveau. Mgr Robert Coffy crit ainsi en 1985 : Constatons simplement
que le mot conversion est lun des plus frquemment employ dans le parler habituel
des membres du Renouveau et dans les textes quil publie. Reconnaissons limportance
accorde aux tmoignages de conversion en vue dappeler les auditeurs accueillir la
Parole de Dieu et changer de vie.
687
Selon larchevque de Marseille, le Renouveau
charismatique est un lieu de conversion incontestable. En 1991, dans la revue Tychique,
Mgr Decourtray avoue propos du Renouveau et plus prcisment de la communaut du
Chemin Neuf : le nombre de conversions mimpressionne.
688
En effet, si le Renouveau
ramne toujours plus de personnes la foi catholique, lInstitution ecclsiastique, de
son ct, narrive pas repeupler ses glises et ses sminaires. Pour faire face la
scularisation, le courant charismatique apparat donc trs vite comme un atout majeur
aux yeux de certains ecclsiastiques franais
689
. Sa capacit orienter vers le catholicisme
les demandes de rconfort psychologique, deffusions fantastiques ou de dons surnaturels
se rvle tre trs bnfique pour la hirarchie piscopale qui cherche dsesprment
redynamiser ses paroisses. La dimension charismatique du Renouveau attire un ventail
trs large de personnes. Elle retient notamment lattention de nombreux jeunes. Cette
tranche dge qui semblait avoir tourn le dos toute pratique religieuse, trouve finalement
auprs du Renouveau, un guide spirituel qui les accompagne dans leur vie.
Depuis plusieurs annes, lEglise est galement confronte un manque important
de jeunes prtres. Il lui est devenu difficile de remplacer ceux qui partent en retraite. Dici
vingt ans, avec la disparition des prtres qui ont aujourdhui la soixantaine et qui constituent
la grande majorit du clerg, le panorama ecclsial devrait tre extrmement diffrent.
Mme si lEglise ne peut rgler ce problme en quelques annes, le Renouveau apparat
rapidement comme une chance saisir. En effet, beaucoup de jeunes prtres, qui taient
sur le point de renoncer leur vocation, ont retrouv la volont de persvrer au contact
du Renouveau. De plus en plus de jeunes, membres du courant charismatique, dcident
galement de se destiner la prtrise. Trs vite, le Renouveau se rvle tre une source
de nombreuses vocations religieuses et sacerdotales en faveur de lEglise catholique.
Selon Olivier Landron
690
, dans les annes 1990, il a t lorigine, de manire directe ou
686
La Croix, 13-14 octobre 2001, Des gestes de Dieu pour son peuple , Entretien avec le thologien Ren Laurentin,
propos recueillis par Martine de Sauto, p. 13.
687
Communio, N X, 5-6, septembre dcembre 1985, op. cit., Lapport du Renouveau lEglise , Mgr Coffy, p. 120.
688
Tychique, n 93, septembre 1991, cit par Olivier Landron, dans Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du
catholicisme franais, op. cit., p. 340.
689
[Le Renouveau] constitue une ppinire de chrtiens fervents, soucieux dvanglisation et de diffusion directe du
message chrtien. Il est actuellement le principal foyer dmergence des vocations sacerdotales. Les groupes de prire, dans la
diversit de leurs modes de fonctionnement apparaissent comme une des formes les plus vivantes de la sociabilit et donc comme
un ple de renouvellement pour lEglise entire. , Le retour des certitudes : vnements et orthodoxie depuis Vatican II, dir. Paul
Ladrire et le Pre Ren Luneau, op. cit., p. 225.
690
Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, Olivier Landron, op. cit., p. 315.
LEglise catholique face lextraordinaire chrtien depuis Vatican II
188
indirecte, dun tiers des vocations dans lEglise de France
691
. Olivier Landron se montre
cependant prudent. Selon lui, ces nouvelles vocations sont restes insuffisantes pour
combler le nombre des prtres dcds.
692
Lapport du Renouveau dans ce domaine est
donc nuancer. Quoi quil en soit, le nombre de catchumnes, dentres au sminaire et
dordinations a connu une lgre hausse au dbut du 21e sicle : de 9 020 catchumnes
en 2004, on passe 9 364 en 2005 ; de 105 sminaristes en 2003 124 en 2004 ; de 121
ordinations en 2003, on passe 135 en 2004
693
. Ces hausses sont faibles, mais prennent
davantage dimportance dans un pays touch par la scularisation depuis plus dun demi
sicle. La crise des vocations religieuses qui menace encore aujourdhui larmature mme
du catholicisme, est apparue au lendemain de la seconde Guerre mondiale
694
. Dans les
annes 1970, Mgr Decourtray, alors vque de Dijon, voit plus dun prtre sur cinq,
commencer par les jeunes, quitter lEglise
695
. Face au dpart massif des prtres, Mgr
Decourtray se flicite de lapparition du Renouveau. Selon lui, lEglise ne peut se permettre
de renoncer des vocations sincres et solides comme celles nes au sein du courant
charismatique
696
.
Le Renouveau : un rempart contre les sectes ?
Lorsque le Renouveau charismatique est apparu en France, lautorit catholique sest
rapidement mfie de ce courant dont les pratiques religieuses paraissaient davantage
relever de lilluminisme. Souponn rgulirement de drive sectaire, le Renouveau a d
faire ses preuves face lEglise catholique. Pour la grande majorit des communauts
charismatiques, le soutien et la reconnaissance de la hirarchie catholique sont primordiaux
pour leur prennit. Il y a bien sr des exceptions, mais leur dimension charismatique
ne les a jamais conduites rejeter lInstitution, comme certains ecclsiastiques lavaient
redout. Mgr Decourtray reconnaissait que les dangers lis au Renouveau ntaient pas
illusoires. Aujourdhui encore des communauts succombent aux menaces de lilluminisme,
du pseudo-mysticisme ou du fondamentalisme. Cependant, selon larchevque de Lyon, ces
mmes communauts entretiennent des attitudes permettant de surmonter ces tentations :
On dirait quelles scrtent delles-mmes lantidote aux poisons qui les menacent.
697
En effet, daprs Mgr Decourtray, lamour que porte le Renouveau lgard de lEglise
est profondment solide et sincre. Plusieurs de ses attitudes lui permettent dtre aussi
formel : une volont sincre dobir ses pasteurs et daccueillir leurs enseignements ;
une vritable dvotion, bien enracine dans la foi, comme le demande le Concile,
Marie () ; laccueil des sacrements () ; la clbration rgulire et fervente de loffice
liturgique ; lattachement aux enseignements, aux exemples et aux conseils des grands
691
Information publie galement dans La Documentation catholique, N 2025, 7 avril 1991, Le renouveau charismatique ,
Info 91, Revue de lEglise en Essonne, 25 fvrier, p. 360.
692
Les communauts nouvelles, Nouveaux visages du catholicisme franais, Olivier Landron, op. cit., p. 461.
693
Chrtiens Magazine, N 189, 15 avril 2006, LEglise de France en chiffre , Le bloc-notes de Ren Laurentin , p. 7.
Chiffres publis par le guide 2006 de lEglise catholique en France.
694
Jeunes et Vocations, N 102, Thologie de la Vocation , Colloque de lInstitut Catholique de Paris, fvrier 2001,
intervention de Mgr Hippolyte Simon, vque de Clermont-Ferrand depuis 1996 : Les vocations en France - Analyse .
695
Le Cardinal Decourtray, B. Berthod et R. Ladous, op. cit., p. 16.
696
Ibid., p. 57.
697
Les communauts nouvelles, Interviews des fondateurs, Frdric Lenoir, op. cit., Prface de Mgr Decourtray, p. 13.
Partie II. Rintgration de lextraordinaire chrtien par le renouveau charismatique ?
189
matres spirituels reconnus et recommands par lEglise ().
698
Ainsi, le Renouveau
sinscrit parfaitement dans la tradition catholique, ce qui explique pourquoi il tait important
pour lui dobtenir sa lgitimit auprs de lEglise. De son ct, lautorit piscopale franaise
reconnat progressivement les fruits de cette fidlit : notamment lannonce claire et
explicite de lEvangile ; la volont de vivre dans le partage, le respect, lattention aux plus
dmunis ; la richesse de lexpression liturgique ; la lecture rgulire des Saintes Ecritures ;
le dialogue oecumnique La hirarchie piscopale prend conscience de cette communion
qui existe entre les principes du Renouveau et les ralits de lEglise. Le Renouveau illustre
parfaitement la doctrine classique en lui donnant un caractre plus concret, en lui apportant
une confirmation. Pour la plupart des vques franais, le courant charismatique appartient
dsormais pleinement lEglise catholique. Il a su prouver son utilit ldification du Peuple
de Dieu. En reconnaissant lEglise comme lEpouse du Christ et le Temple de lEsprit ,
il a aid, selon Mgr Coffy, garder unis le mystre de lEglise et linstitution ecclsiale
699
.
Pour de nombreux ecclsiastiques, cet enracinement du Renouveau dans la Tradition
catholique est devenu une force pour lEglise. En effet, le courant charismatique, ramenant
de nombreuses personnes une vie plus spirituelle qui ne se veut pas hors dEglise, vite
certains la tentation de se rapprocher des communauts reconnues comme sectaires.
Pour lEglise catholique, le Renouveau apparat de plus en plus tre un moyen efficace de
contrer les sectes. Lun des premiers vques franais a lavoir constat tait Mgr Matagrin,
ancien vque de Grenoble. Selon lui, la Communaut de la Sainte-Croix a empch le
dveloppement de certaines sectes dans son diocse. En effet, le Renouveau ne laisse pas
le domaine de lextraordinaire chrtien ltat de friche, au contraire, il prend linitiative de
lencadrer et de diffuser un enseignement biblique son sujet. Ainsi, il contrecarre certains
groupes sectaires qui profitent du silence et de lindiffrence de lEglise catholique dans ce
domaine pour attirer des personnes en demande dextraordinaire. Paradoxalement, lEglise
a longtemps marginalis lextraordinaire chrtien de peur que ce dernier nencourage de
nombreuses drives, alors quaujourdhui cest probablement le silence de lInstitution qui
est lorigine de certaines adhsions des courants sectaires. Plusieurs ecclsias