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IMPROBABLOLOGIE

Qui prte ses testicules la science ?



Dans Casino Royale, l'affreux Le Chiffre torture James Bond afin de rcuprer l'argent
que 007 a gagn aux cartes. La torture en question consiste frapper les testicules de l'agent
secret, lequel parvient nanmoins garder le silence (que ne ferait-on pas au service de Sa
Majest ?). Tous ceux qui ont un jour pris un mauvais coup, un ballon de football ou un sabot
de cheval dans cette partie de leur anatomie, sans oublier ceux qui ont rat leur enchanement
aux barres parallles, savent quel point l'endroit est sensible. C'est une douleur insoutenable,
presque indescriptible, tellement forte qu'elle remonte dans le ventre et si un scientifique
dnu de dontologie avait assist l'interrogatoire de James Bond, nul doute qu'il aurait
profit de l'occasion pour lui demander de dpeindre ses sensations.
Il se trouve en effet assez peu de volontaires pour se soumettre ce genre de test.
Heureusement, deux chercheurs londoniens ont, en 1933, pouss leur amour de la science
jusque l. On notera que, tout comme James Bond, il s'agit de sujets britanniques et, si la place
ne nous manquait pas, l'on s'interrogerait sur la propension des enfants du Royaume-Uni
maltraiter leurs bibelots. En 1933, donc, parat dans la revue Brain, un article crit par les sieurs
Woollard et Carmichael, consacr la question de la douleur dite rfre. Il s'agit de ces cas de
douleur que l'on ressent ailleurs qu' l'endroit o la stimulation nociceptive se produit. Les deux
chercheurs se demandant comment se propagent les douleurs ressenties dans les viscres, ils
ont l'ide de soumettre rude preuve le viscre le plus accessible, le seul, pourrait-on dire, qui
soit porte de main.
Dans le duo Woollard-Carmichael, le partage des tches est bien tabli : Il fut dcid, dit
l'article, que l'un de nous serait le sujet et l'autre l'observateur. A l'heure o cette chronique est crite,
on ignore toujours lequel des deux mit en jeu ses bijoux de famille, lequel les crasa (sous
anesthsie locale, tout de mme) et si tirage au sort il y eut pour en dcider. Le mode
opratoire, valable pour les cinq expriences (oui, cinq), est le suivant : l'tude ayant pour but de
comprendre par quelles voies la douleur chemine du testicule aux rgions voisines, chacun des
tests, des nerfs diffrents de la zone gnitale du sujet sont dsactivs par des injections de
Novocane. Une fois le testicule endormi , celui-ci est plac sous un petit plateau que l'on
remplit progressivement de poids.
A chaque poids ajout, le sujet dcrit ce qu'il ressent. Cela commence en gnral partir
de 300 grammes, par une vague gne inguinale du ct du testicule comprim (dont la masse ne
dpasse pas la vingtaine de grammes...). Puis, au fur et mesure que les poids s'accumulent,
jusqu' un kilogramme, la douleur devient de plus en plus intense. Suivant les nerfs anesthsis
ou pas, celle-ci peut gagner le testicule pargn ou remonter jusqu'au milieu du dos. Mais jamais
le sujet ne se dpartit de son flegme britannique.
L'anesthsie locale y est sans doute pour beaucoup. En avril dernier, dans la ville
chinoise de Haikou, le propritaire d'une boutique reprocha une femme d'avoir gar son
scooter devant son choppe. La dispute dgnra en bagarre et la dame se saisit prestement des
testicules de son adversaire avant de les craser. L'homme est mort. Nous sommes des petites
choses bien fragiles.
Pierre Barthlmy