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Manejo Agronmico del Cultivo de Camote en Nicaragua




Preparado por Ing. Rodolfo Ramn Valdivia Lorente


I.-Introduccin

El camote (Ipomoea batata) tiene un gran potencial para aliviar el problema de
inseguridad alimentara que existe en las zonas vulnerables de Nicaragua. Entre
los atributos relacionados con la calidad nutritiva es el -caroteno (precursor de
la vitamina A, alto contenido de Zinc y Hierro desde el punto de vista de la
alimentacin de las pequeas familias productoras en la zona seca de Nicaragua.
Adems de servir como un alimento en dietas humanas, este cultivo se viene
usando tambin como fuente para alimentacin animal; el follaje del camote
tiene protena superior a gramneas forrajeras y el maz. Tambin puede ser
utilizado como cobertura vegetal, por su buen desarrollo foliar, reduce
marcadamente las prdidas de suelo y de agua ocasionados por la lluvia.

1.2.- Porque debemos sembrar y consumir camote?

La propagacin es vegetativa
Mantiene el vigor hbrido
Es poco afectado por plagas y enfermedades
Uso reducido de plaguicidas en el manejo
Se puede programar la siembra, para tener produccin en la poca de
mayor demanda
Es un cultivo anual
Produce grandes volmenes de produccin
Se puede consumir de diferentes formas
Es tolerante al estrs por humedad limitada
El manejo agronmico es rstico
Tiene alto contenido de -caroteno, Zinc, Hierro, Magnesio y Calcio.

1.3.- Formas de uso

Las races tuberosas se pueden consumir crudas, cocidas, asadas o fritas, sin
condimentacin alguna. Tambin se puede preparar en dulces agregndoles
azcar o dulce de caa de azcar (tamuga) y como fritas crocantes o chips
parecidos a las preparadas con papa. La harina de camote combinada con la
harina de trigo se puede preparar el pan de camote, pur instantneo y otras
comidas. En la industria se utiliza en conservas naturales (enlatados), obtencin
de almidn, alcohol etlico, miel (sacarificacin de los almidones) y la extraccin
de -caroteno. Se pueden consumir los brotes como verdura. Las races
tuberosas pequeas o cortadas en trozos, tanto frescas, cocidas o deshidratadas,
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as como el follaje son un excelente alimento para animales porcinos, caprinos,
ovinos, bovinos, equinos y aves. Hay clones con caractersticas vistosas que
pueden ser utilizados como ornamentales.

1.4.- Problemtica en la produccin

Los factores que han contribuido a frenar el desarrollo y expansin del cultivo del
camote en Nicaragua, son muchos y de diversas ndoles, entre los cuales se tiene:
variedades inapropiadas e improductivas, agrotecnia deficiente, problemas de
mercadeo y precios, falta de polticas de desarrollo e industrializacin, falta de
investigacin y extensin, plagas y enfermedades que afectan la raz.

1.5.- Aspectos nutricionales

Los contenidos nutricionales pueden variar segn el cultivar, maduracin,
condiciones edafoclimticas y los periodos y condiciones de almacenamiento.

Cuadro 1. Valor Nutricional del Camote (Composicin en 100 gramos de materia
comestible)

Compuesto Valor Compuesto Valor
Agua (%) 11.0 Fsforo (mg) 99.0
Protenas (g) 1.6 Fibra (g) 1.4
Grasa (g) 0.8 Hierro (mg) 53.0
Carbohidratos (g) 84.4 Vitamina A (U.l) 90.0
Cenizas (g) 2.2 Tiamina (mg) 0.12
Calcio (mg) 106.0 Niacina (mg) 0.83
Acido ascrbico
(mg)
6.0 Riboflavina (mg) 0.15
Fuente: Montes, A., 1993

II. Condiciones edadafoclimaticas

2.1 Requerimientos de suelos

El camote puede cultivarse en gran diversidad de suelos, pero los ptimos son los
franco arenosos o arcillo-arenosos finos, con profundidad de 30 a 40 cm, rico en
nutrientes, buena permeabilidad, bien drenados y buena aireacin. Crece en
suelos con pH que oscilan entre 4.5 a 7.5, aunque el nivel optimo oscila entre 5.6
a 6.5. Es susceptible a suelos alcalinos y a la salinidad.

2.2 Requerimientos de clima

El camote es una planta que requiere das soleados, calientes y noches fras
condiciones favorables para la formacin de races tuberosas. La temperatura
ptima del suelo para el desarrollo del sistema radicular es de 24-27
o
C. En
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cambio el sistema vegetativo tiene un crecimiento normal entre 15-30
o
C.
Necesita de 500 mm de precipitacin durante el crecimiento y desarrollo
vegetativo para llegar a formar races tuberosas y tener rendimientos aceptables.

La mayora de cultivares sembrados en Nicaragua se adaptan desde el nivel del
mar hasta los 1200 metros, pero se ha observado que los mayores rendimientos
se obtienen cuando se siembran a altitudes menores a los 900 msnm, en donde se
presentan temperaturas de 20-30 C.

III. Manejo agronmico

3.1. Material de siembra

El material de siembra son trozos de guas o bejucos de 25 cm de largo obtenidas
de plantas libres de plagas y enfermedades de 3 a 6 meses de edad. El material
se tratara con benomilo y cipermetrina en dosis de 25-30 gramos y 3 cc en 20
litros de agua respectivamente, sumergindolos durante 30 segundos, y
posteriormente sembrarlos.

3.2 poca de siembra

Hay que tomar en cuenta que la tuberizacin del camote no debe coincidir con
los meses de altas temperaturas, generalmente en estas condiciones la planta se
va en vicio. Se puede sembrar poca de primera (mayo y junio), cosechndose
entre los meses de septiembre a octubre; postrera (agosto y septiembre),
cosechndose en los meses de diciembre y enero. Cuando hay condiciones de
riego se puede sembrar todo el ao siempre y cuando las temperaturas no sean
tan elevadas.

3.3 Variedades

Las variedades que se estn recomendando son las de pulpa anaranjada por tener
mayores contenido de -caroteno, entre estas tenemos INTA INIA 100, Miraflor
13, Jonathan, entre otras.

3.4 Preparacin del terreno

Este consiste en realizar dos pases de arado y el rayado o levantamiento de
camellones para la siembra. Entre ms mullido quede el terreno ser mejor para
el desarrollo de las races.

3.5.- Desinfeccin del terreno

Se recomienda la aplicacin de Lorsban 5G a razn de 30 libras por manzana a
chorrillo y al fondo del surco

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3.6 Siembra

El camote no se debe sembrar bajo sombra, porque no produce races tuberosas.
La siembra se debe realizar en horas frescas de las tardes. El suelo debe estar
hmedo (capacidad de campo). Es recomendable sumergir las guas antes de la
siembra con una solucin azucarada al 10 % para aumentar el potencial osmtico
de las clulas. Se deben hacer agujeros para acomodar las guas en forma erecta
y sin cmaras de aire. Al efectuar la siembra, se debe asegurar que los nudos de
la gua hagan contacto con el suelo, para asegurar su prendimiento. Por lo menos
deben quedar enterrados dos nudos de la gua en el suelo.

3.7 Sistema de siembra

El sistema utilizado es el de bordos o camellones de 20 cm de alto para suelos
arenosos y 40 cm en suelos arcillosos. La distancia entre camellones depende del
habito de la planta, generalmente oscila entre 80-90 cm y la distancia entre
planta de 25 cm.

3.8 Aporque

El aporque se debe realizar entre los 35 a 40 das despus de la siembra, antes
de que las guas invadan las calles. El aporque se puede hacer con azadones y
bueyes. Cuando se hace con bueyes es similar al aporque de la papa donde se
pasan dos surcos en la calle para romper la costra y remover el suelo,
posteriormente levantar la tierra hacia la base de la planta con azadn para dar
forma al camelln, evitando causar daos a las guas.

3.9 Fertilizacin

Se han obtenido buenos resultados utilizando la formula 18-46-0 en dosis de 3
qq/mz (195 kg/ha) a la siembra y de urea 1.5 qq/mz (95 kg/ha) al aporque (35
a 40 dds).

3.10 Riego

El riego es importante para el cultivo del camote, especialmente en aquellas
zonas donde la distribucin de las precipitaciones pluviales es errtica. El cultivo
es susceptible al dficit de agua al momento del prendimiento de las guas y
durante la formacin y engrosamiento de las races tuberosas.

3.11 Control del Vicio

El vicio es el excesivo desarrollo vegetativo, acompaado por una disminucin y a
veces nula tuberizacin, debido a que la sombra convierte en hojas parsitas a
las hojas inferiores las cuales consumen los productos elaborados por las hojas
que hacen fotosntesis. Algunas prcticas que se pueden realizar tenemos:
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Despuntar las guas con machetes
Hacer pisotear las plantaciones con animales (cabros, ovejas)
Pasar una rama espinosa
Cortar el extracto superior del follaje con machete

3.12 Control del Gigantismo

Este fenmeno se produce en ciertas condiciones de clima y suelo donde las
races tuberosas son de gran tamao en su mayor parte, con peso mayor de 1 kg,
los cuales son inapropiados para la comercializacin y consumo. Para controlar el
gigantismo se realizan muestreos peridicos, para comprobar la iniciacin del
proceso y resolver con la cosecha inmediata, la otra forma de controlarla es la
eliminacin del follaje, con lo cual se paraliza la tuberizacin en el tamao
conveniente.

3.13 Ordenamiento de las guas

Consiste en levantar las guas que estn en las calles, pasndolas a los lomos de
los surcos o camellones. Tienen como objetivo evitar que se arraiguen y
produzcan pequeas races tuberosas, fuera del bordo que disminuyen los
rendimientos.

IV. Manejo fitosanitario del cultivo

4.1 Manejo de malezas

El cultivo de camote es poco afectado por las malezas, debido a la caracterstica
que presenta de tener buena cobertura al suelo, muchas veces esta planta es
utilizado como controlador de malezas, especialmente el Coyolillo (Ciperus
rotundus).El periodo crtico de competencia de malezas va desde el alargamiento
de las guas hasta el inicio de la tuberizacin. Por lo tanto los primeros 30-45 das
despus de la siembra es muy importante mantener el cultivo sin malezas, paro
lo cual se recomiendan controles manuales o con azadn y en las calles
aplicacin de herbicidas, posteriormente el cultivo cierra los espacios con su
follaje y no permite que las malezas se desarrollen.

4.2 Plagas

Las plagas pueden causar dao directo e indirecto bajando la calidad de las
races tuberosas, estos daos pueden ser fsicos tanto a la raz como al follaje,
deformaciones y vectores de virus.




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4.2.1. Plagas de suelo

Las plagas de suelo que afectan el cultivo de camote tenemos Gallina Ciega
(Phyllophaga spp), Gusanos alambres (Aeolus spp), Coralillo (Elasmopalpus
lignosellus) y cortadores como el cuerudo (Feltia spp.; Agrotis spp.) y Picudo del
camote (Cylas formicarius elegantulus). Para el manejo de estas plagas se
recomienda la preparacin anticipada de terreno para que los huevos y pupas
queden expuestas al sol y animales como aves y sapos. Tambin se puede hacer
uso de insecticidas clorpirifos 5G, terbufos y otros.

4.2.2. Plagas del follaje

El camote es una planta que tolera mucha defoliacin en la etapa vegetativa, sin
afectar el rendimiento. El alto grado de tolerancia y el hecho de que la mayora
de las plagas son secundarias, por lo que se minimizan el uso de productos de
amplio espectro, lo que ayuda a preservar los enemigos naturales. La principal
plaga que afecta el camote son fidos siendo vector de virus.

4.3 Enfermedades

4.3.1 Enfermedades causadas por bacterias

Las enfermedades trasmitidas por bacterias tenemos Pudricin bacteriana del
tallo y la raz (Erwinia chrysantemi), Marchitez bacteriana (Ralstonia
solancearum). Para el manejo de estas enfermedades se recomienda el uso de
esquejes libre de la enfermedad, eliminar plantas enfermas y desinfeccin de
implementos agrcolas con una solucin de cloro.

4.3.2 Enfermedades causadas por hongos

Las principales enfermedades trasmitidas por hongos tenemos: Chancro del tallo
por Rhizoctonia (Rhizoctonia solani), Mancha Foliar por Cercospora (Cercospora
bataticola), Mancha Foliar por Septoria (Septoria bataticola). Para el manejo se
recomienda realizar los semilleros en sitios donde no se haya sembrado camote
durante tres aos anteriores, remocin de las coberturas de hojas muertas de las
camas, utilizar semilla libre de la enfermedad, y utilizar fungicidas protectantes
o de contacto.

4.3.3 Enfermedades causadas por virus

La principal fuente de inoculo de los virus en camote son las guas o races
tuberosas enfermas que se utilizan para la siembra. La otra forma de
diseminacin es a travs de insectos vectores. Las principales enfermedades
trasmitidas por virus tenemos: virus del moteado plumoso, virus del moteado
suave y virus del moteado clortico. Estas enfermedades utilizan como vector
los fidos o pulgones. Para el manejo de estas enfermedades se recomienda:
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control de fidos o pulgones, siembra de plantas libres de virus, eliminacin de
plantas enfermas, mantener el cultivo y las rondas libre de malezas
(especialmente del genero Ipomoea).

4.3.4 Enfermedades causadas por factores abiticos

Agrietadura (Cracking): Es la ruptura de los tejidos exteriores que no
pueden seguir el ritmo de crecimiento del anillo vascular en expansin. Esto
puede atribuirse a varios factores, cuando se descontina el ritmo de
crecimiento ya sea por la acumulacin de mucha agua en el suelo, seguido
por la desecacin del mismo. Tambin se da por las temperaturas bajas al
momento de llenado de la raz, deficiencia de boro o exceso de nitrgeno o
de cal en el suelo. Para el control se debe evitar cambios bruscos de
humedad del suelo y utilizar variedades tolerantes.

Escaldadura o Verdeamiento: Es provocado por quemaduras del sol de las
races tuberosas que han quedado expuestas por un mal aporque y a travs
de las grietas del terreno. Para evitar el dao se debe realizar un buen
aporque, no dejar las races tuberosas mucho tiempo al sol y cerrado de las
grietas.

Fasciacin: Consiste en una alteracin en el crecimiento de los tallos, que
causa que la regin afectada se aplane, esto es parecido a que 5 a 10 tallos
se fusionen, formando un solo bloque parecido a una cinta. No se ha
determinado el efecto sobre los rendimientos.

Piel de lagarto: La superficie de la raz tuberosa, presenta un tejido
corchoso separado entre si por canales longitudinales, que no afecta el
tejido interno de la pulpa. El diseo es parecido a la piel del lagarto.

V. Cosecha y postcosecha

La madurez del camote se logra entre los 120 a 150 das despus de la siembra
dependiendo del cultivar. Pero un signo seguro de la madurez de las races
tuberosas, consiste en la ausencia de exudaciones de ltex por el corte de la
pulpa, lo que indica que se acabo el proceso de acumulacin de carbohidratos.

5.1 Cosecha

La primera operacin de la cosecha, es cortar las guas o bejucos con machete y
colocarlos en las calles. Otra forma es quemar el follaje utilizando herbicidas
totales y de contacto, esta tiene la desventaja que las guas pueden obstruir la
actividad de cosecha. La extraccin de las races tuberosas del suelo se puede
hacer utilizando arado halado con bueyes a igual a cultivo de la papa. Tambin
se puede utilizar azadn, piochas teniendo cuidado de que las races no sufran
daos por heridas y peladuras.
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Una vez extradas las races tuberosas hay que dejarlas expuestas al sol por 24
horas, para que desprenda la leche y suelte la tierra que tienen adheridas. En
campo se realiza una preclasificacin de races comerciales y no comerciales, y
se colectan por separado, se descartan podridos, afectados por plagas y
enfermedades, los que presentan daos mecnicos, los verdeados y mal
formados.

5.2 Curado

Este proceso tiene el propsito de suberizar (lignificar la cutcula del camote), y
cicatrizar heridas. La suberizacin ocurre ubicando lasa races tuberosas a
humedad relativa de 80-85 % y a una temperatura entre 25 y 35
o
C por 5 a 7
das, luego se almacena a 15
o
C hasta el momento del consumo.

5.3 ndice de calidad

Las races de buena calidad deben ser lisas y firmes, con forma y tamao
uniforme, sin daos fsicos, y que tengan un color de la piel uniforme y tpica de
la variedad. El peso pude oscilar entre y 1 libra, el peso optimo es de libra.

5.5 Almacenamiento

Las condiciones que se recomiendan para el almacenamiento comercial son
frescas y secas. Las races tuberosas del camote se deben almacenar entre 12.5
y 15 con la alta humedad relativa (>90%). Un almacenamiento de 6-10 meses se
puede esperar bajo estas condiciones, aunque brotes puede comenzar a crecer
despus de 6 meses dependiendo del cultivar. Temperaturas mayores de 15
conducen a la aparicin de brotes y a una prdida ms rpida del peso. Un
cuidado intensivo durante la cosecha reducir al mnimo los daos fsicos en la
piel y reducir la incidencia ataque bacteriano durante el almacenaje.