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Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico

Inespecfico: un estudio piloto


2011

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EFECTOS INMEDIATOS, DE DOS PROTOCOLOS DE
AURICULOTERAPIA, EN EL DOLOR CERVICAL CRNICO
INESPECFICO: UN ESTUDIO PILOTO














2011
Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico
Inespecfico: un estudio piloto
2011

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Contenido
RESUMEN .................................................................................................................................... 3
ABSTRACT .................................................................................................................................. 4
1 INTRODUCCIN ................................................................................................................ 5
1.1 Introduccin .................................................................................................................. 5
1.2 Planteamiento del problema .......................................................................................... 5
1.3 Justificacin del tema .................................................................................................... 7
2 MARCO TERICO .............................................................................................................. 8
2.1 Antecedentes ................................................................................................................. 8
2.1.1 Antecedentes Generales ........................................................................................ 8
2.1.2 Antecedentes Especficos ...................................................................................... 9
2.2 Bases tericas .............................................................................................................. 11
2.2.1 El Dolor Cervical Crnico Inespecfico .............................................................. 11
2.2.2 La Auriculoterapia ............................................................................................... 14
3 FORMULACIN DE OBJETIVOS E HIPTESIS ........................................................... 23
3.1 Objetivos ..................................................................................................................... 23
3.1.1 Objetivo General ................................................................................................. 23
3.1.2 Objetivos Especficos .......................................................................................... 24
3.1.3 Integracin de objetivos ...................................................................................... 24
3.2 Hiptesis ...................................................................................................................... 24
3.2.1 Hiptesis del estudio: .......................................................................................... 24
3.2.2 Hiptesis operativas: ........................................................................................... 24
4 MATERIAL Y METODO .................................................................................................. 25
4.1 Emplazamiento del Estudio ......................................................................................... 25
4.2 Tipo de diseo ............................................................................................................. 25
4.3 Variables de estudio .................................................................................................... 26
4.3.1 Variable dependiente: .......................................................................................... 26
4.3.2 Variables independientes: ................................................................................... 26
4.4 La muestra ................................................................................................................... 26
4.4.1 Poblacin diana: .................................................................................................. 26
4.4.2 Poblacin experimental: ...................................................................................... 27
4.4.3 Muestra: ............................................................................................................... 27
4.4.4 Tipo de muestreo ................................................................................................. 27
4.4.5 Seleccin de la muestra ....................................................................................... 27
4.4.6 Consideraciones ticas ........................................................................................ 29
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4.4.7 Aleatorizacin de la muestra ............................................................................... 29
4.5 Material ....................................................................................................................... 30
4.5.1 Recursos .............................................................................................................. 30
4.6 Tarea documental ........................................................................................................ 31
4.7 Tcnicas e instrumentos de recogida de datos ............................................................. 32
4.7.1 Recoleccin de datos ........................................................................................... 32
4.8 Trabajo de campo ........................................................................................................ 34
4.8.1 Desarrollo del estudio .......................................................................................... 35
4.8.2 Protocolos de intervencin (Tratamiento) ........................................................... 35
4.9 Anlisis de datos (organizacin y plan de anlisis) ..................................................... 39
4.9.1 Interpretacin de los resultados ........................................................................... 39
4.9.2 Procesamiento de los datos.................................................................................. 39
4.9.3 Anlisis de los datos ............................................................................................ 39
5 RESULTADOS ................................................................................................................... 40
5.1 Caracterizacin de la muestra .................................................................................... 40
5.2 Comparacin de las variables ...................................................................................... 40
5.2.1 Composicin de la muestra: ................................................................................ 40
5.2.2 Comparacin de las variables de estudio ............................................................ 41
5.3 Anlisis estadstico ...................................................................................................... 42
6 DISCUSIN ....................................................................................................................... 45
6.1 Limitaciones del estudio .............................................................................................. 47
7 CONCLUSIONES .............................................................................................................. 48
8 LNEAS DE INVESTIGACIN FUTURAS ..................................................................... 48
BIBLIOGRAFA ......................................................................................................................... 50
Anexo I. ndice de Figuras .......................................................................................................... 54
Anexo II. ndice de Tablas .......................................................................................................... 55
Anexo III. ndice de Abreviaturas ............................................................................................... 56
Anexo IV: Informacin para los participantes en el ensayo ....................................................... 57
Anexo V: Test de inclusin/exclusin del estudio ...................................................................... 59
Anexo VI: Declaracin expresa de no padecer ninguna de las patologas consideradas
excluyentes .................................................................................................................................. 60
Anexo VII: Consentimiento informado ....................................................................................... 61
Anexo VIII: Documento de recogida de datos y mediciones ...................................................... 62
Anexo IX: Tabla resumen de los valores de la variable .............................................................. 63

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RESUMEN
OBJETIVO: Medir y comparar los efectos inmediatos en la puntuacin del
dolor (EVA) y en la movilidad cervical (TCROM), tras una nica sesin de
tratamiento, entre un protocolo combinado de Electro-Auriculoterapia y un
protocolo de Auriculoterapia Convencional.
MATERIAL Y MTODOS: Estudio experimental, doble ciego, aleatorizado y
con grupo control. Se realizaron mediciones pre- y post-intervencin del EVA y del
TCROM, sobre 30 sujetos que presentaban dolor cervical crnico inespecfico y que
fueron distribuidos aleatoriamente en tres grupos: dos grupos de intervencin y un
grupo de control. Utilizamos la escala EVA para medir los cambios en la intensidad del
dolor y dos inclinmetros de burbuja para medir los cambios en el TCROM. En el
anlisis estadstico se emple un nivel de confianza del 95%. Para el anlisis de los
cambios se utiliz la prueba ANOVA.
RESULTADOS: La prueba ANOVA, detect diferencias estadsticamente
significativas (P<0,05), en cuanto a la puntuacin EVA, pero no en cuanto al TCROM
(P>0,05), entre los grupos de intervencin. Por tanto, se decide aceptar la hiptesis
alternativa, en el primer caso y la hiptesis nula en el segundo, rechazando la
hiptesis de investigacin y concluyendo que ambas tcnicas de tratamiento obtienen
los mismos efectos inmediatos sobre el TCROM. Sin embargo el tamao del efecto, en
cuanto al TCROM, se encontr que era grande (d=0,99) para el protocolo combinado
de electro-auriculoterapia respecto al protocolo de auriculoterapia convencional.
CONCLUSIONES: Ambas tcnicas de intervencin producen una mejora
inmediata de la intensidad dolorosa y de la movilidad cervical, pero el protocolo
combinado de electro-auriculoterapia parece ser ms eficaz que un protocolo de
auriculoterapia convencional, en sujetos con dolor cervical crnico inespecfico.
Palabras clave:
Auriculoterapia, electroacupuntura, dolor cervical, rango de movimiento
articular.

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ABSTRACT
OBJECTIVE: To measure and compare the immediate effect on pain scores
(VAS) and neck mobility (TCROM), after a single treatment session, between a
combined protocol of Electro-Auriculotherapy and a conventional
Auriculotherapy protocol.
MATERIAL AND METHODS: A randomized, double-blinded and controlled
experimental trial was conducted. We assessed EVA and TCROM, pre- and post-
outcomes, on thirty subjects with nonspecific chronic neck pain, which were
randomized into three intervention groups: two intervention groups and a control
group. We used the VAS to measure changes in pain intensity and two bubble
inclinometers to measure changes in TCROM. The statistical analysis was performed
using a 95% confidence level. The ANOVA test was used to analyze changes.
RESULTS: ANOVA analysis showed significant differences (P<0.05), as to
the VAS score, but not as to TCROM (P>0.05), between the two intervention groups.
Therefore, we decided to accept the alternative hypothesis, in the first case and the
null hypothesis in the second case, rejecting the research hypothesis and concluding
that both treatment techniques same immediate effect on the TCROM. However the
effect size in terms TCROM was found to be large (d=0.99) for the combined protocol
of electro-auriculotherapy compared to conventional auriculotherapy protocol.
CONCLUSIONS: Both intervention techniques result in an immediate
improvement of pain intensity and cervical mobility, but the combined protocol of
Electro-Auriculotherapy appeared to be more effective than conventional
Auriculotherapy protocol in subjects with nonspecific chronic neck pain.
Key words:
Auriculotherapy, electroacupuncture, neck pain, joint range of motion.


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1 INTRODUCCIN
1.1 Introduccin
El dolor cervical crnico se ha descrito en la literatura como una de las causas
ms frecuentes de consulta entre la poblacin adulta (1,2), siendo ms frecuente en las
mujeres, tanto en lo que respecta al nmero de casos como al alcance de este tipo de
dolor (3). Adems, el dolor cervical es una de las principales causas de incapacidad
temporal y permanente y de absentismo laboral (4,5) e implica altos costos de
tratamiento (6); por otro lado, los tratamientos tradicionales no siempre son capaces de
producir alivio (7), existiendo diversos factores adicionales (situaciones emocionales)
que hacen que sea difcil aplicar estrategias, normalmente utilizadas, para el
tratamiento/control del dolor (8).
El tratamiento para el dolor cervical crnico inespecfico suele ser conservador
y el procedimiento estndar es el tratamiento farmacolgico con analgsicos, AINES y
miorrelajantes (9) y la recomendacin de rehabilitacin multidisciplinaria con vuelta a
la actividad cotidiana tan pronto como sea posible (10,11).
De cualquier forma hay varias opciones de tratamiento, incluyendo el
tratamiento farmacolgico, tratamientos invasivos y distintas modalidades de
fisioterapia, as como enfoques basados en terapias alternativas y complementarias
(12). Entre estos ltimos, la Auriculoterapia es cada vez ms aceptada como medio
eficaz para el alivio del dolor debido a su enfoque holstico, a unos efectos colaterales
limitados (13) y a su aplicabilidad, dada la poca complejidad que requiere en cuanto a
metodologa e instrumental; adems es ampliamente utilizada en las Clnicas del Dolor.
1.2 Planteamiento del problema
La presencia de dolor crnico, asociado a mltiples patologas, ha incrementado
la necesidad de realizar investigaciones a cerca de las tcnicas de tratamiento de esta
entidad.
Es verdad que las variaciones existentes en la afectacin de las distintas
estructuras corporales, la persistencia en el tiempo y las caractersticas particulares de
los afectados, hace difcil sistematizar los tratamientos. Sin embargo, los datos
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disponibles sugieren que no hay concordancia entre la utilizacin y la eficacia percibida
de las distintas opciones de tratamiento y que se abusa de procedimientos cuyos
beneficios y riesgos son inciertos, mientras se infrautilizan otros que han demostrado
ser ms eficaces y seguros (14). Estas conclusiones nos llevan al convencimiento de
que es necesario un mayor nmero de estudios que aborden nuevas tcnicas o
incorporen nuevos usos de las ya existentes. Por tanto nos planteamos la pregunta:
Es posible que un protocolo combinado de Electro-
Auriculoterapia pueda facilitar la aplicacin de tcnicas de
fisioterapia osteoarticular y la incorporacin temprana a los
programas de ejercicio teraputico planificados?
Nuestra idea parte de la experiencia clnica en el tratamiento de sndromes
dolorosos refractarios a los tratamientos convencionales. En muchos casos, y como
complemento del protocolo establecido, hemos utilizado la auriculoterapia obteniendo
una mejora visible en la sensibilidad dolorosa, la movilidad, la ansiedad y los trastornos
del sueo que presentaban estos pacientes.
Normalmente utilizamos el tratamiento de forma habitual durante un periodo de
varias semanas. Sin embargo hemos observado que, en muchos casos, el paciente
manifiesta una mejora notable de la movilidad y el dolor tras la primera sesin de
tratamiento (1 semana), lo que nos anima a pensar que el tratamiento tiene unos
efectos inmediatos que pueden facilitar la aplicacin temprana de tcnicas especficas
de movilizacin y articulacin, acortando el tiempo de tratamiento de los afectados.
Tras realizar una revisin bibliogrfica exhaustiva hemos encontrado que se han
realizado investigaciones, principalmente en el campo de la Anestesiologa, la Ciruga
y la Oncologa, que avalan el uso de la Auriculopuntura en combinacin con
estimulacin elctrica transcutnea (tcnicas de electroacupuntura). No obstante, somos
conscientes de que no todas las personas aceptan de buen grado la insercin de agujas
para la electroestimulacin.
En este sentido nos hemos planteado un protocolo combinado de Electro-
Auriculoterapia, que combina las tcnicas convencionales de auriculoterapia (mediante
implantacin de semillas auriculares) con la electroestimulacin (sin usar agujas) y que
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suma las ventajas de las tcnicas utilizadas a una mayor facilidad de aplicacin para el
fisioterapeuta y una mayor comodidad para el paciente.
1.3 Justificacin del tema
El dolor crnico, en general, es un grave problema en la asistencia de salud, no
slo en trminos del sufrimiento humano que ocasiona, sino tambin en trminos de las
implicaciones sociales, econmicas y laborales (15). En concreto, el dolor que afecta a
la regin cervical representa uno de los tres problemas ms frecuentes entre las
afecciones del sistema msculo esqueltico (16) y es un problema frecuente de salud
entre la poblacin adulta (17,18), siendo una de las principales causas de gastos
asociados a bajas por enfermedad, indemnizaciones y jubilaciones anticipadas en el
mundo occidental.
Un reciente estudio multicntrico realizado en Espaa, en concreto en Centros
de Atencin Primaria de Sevilla, en relacin al uso de la Auriculoterapia para tratar la
raquialgia crnica no complicada (19), informa los siguientes datos:
1. En Espaa, el tiempo de trabajo perdido a causa del dolor de espalda es
de un promedio de 22 das/ao.
2. El coste promedio es de 1260 euros/trabajador, representando del 19 al
25% del gasto total en prestaciones por incapacidad temporal.
3. El efecto total del dolor de espalda en el lugar de trabajo se ha
determinado en 55,4 das de trabajo perdido cada ao.
En base a los datos aportados, consideramos que el manejo del dolor cervical
crnico representa un autntico problema en la atencin de salud, al que nos
enfrentamos da a da los fisioterapeutas y consideramos importante contar con
evidencia que nos permita el abordaje del mismo de la forma ms efectiva, eficiente y
segura posible, con el fin de reducir el sufrimiento del paciente, acortar los periodos de
incapacidad, reducir costos y facilitar la reincorporacin de los pacientes a sus
actividades cotidianas.
Po ello, nos hemos planteado realizar un ensayo clnico para evaluar los efectos
inmediatos sobre la sensibilidad dolorosa y sobre la movilidad de a regin cervical, tras
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una nica sesin de tratamiento siguiendo el protocolo combinado que proponemos y,
comparar dichos resultados con los obtenidos mediante la aplicacin de auriculoterapia
convencional mediante implantacin de semillas..
Finalmente, esperamos que este estudio sirva de base para futuras
investigaciones que permitan a los fisioterapeutas ampliar el arsenal de prcticas
basadas en la evidencia.
2 MARCO TERICO
2.1 Antecedentes
2.1.1 Antecedentes Generales
Los orgenes histricos de la Auriculoterapia estn bien documentados. As,
todos los autores coinciden en que antes de 1956, los chinos no tenan por costumbre
utilizar los puntos de la oreja, salvo en el caso de enfermedades de los ojos, de la
garganta y de enfermedades acompaadas de fiebre (20).
Fue el neurlogo francs, Dr. Paul Nogier, quien en 1956 public el primer
texto mdico sobre la Auriculoterapia y en 1958, un grupo de mdicos del ejrcito
chino, tomando como referencia la cartografa somatotpica del Dr. Nogier, verific
sus efectos y comenzaron a desarrollar un sistema propio; en 1972 se public el primer
texto de Auriculopuntura china.
A partir de estas referencias, se puede afirmar que la Acupuntura Auricular
comporta dos concepciones prcticas diferentes:
1. El enfoque occidental Auriculoterapia.
2. El enfoque Chino Auriculopuntura.
En 1990, el Equipo de Medicina Tradicional de la OMS, acord la creacin de
un grupo de trabajo (Working Group on Auricular Acupuncture Nomenclature)
con el fin de establecer una nomenclatura estndar y un mapa estandarizado de uso
internacional, referido a los puntos auriculares, unificando las cartografas china y
europea. Posteriormente, en 1999, la International Consensus Conference of
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Acupuncture, Auriculotherapy and Auricular Medicine (ICCAAAM) reuni a
mdicos provenientes de Europa, Amrica y Asia, con el fin de establecer un consenso
en la practica de la Auriculoterapia y la Auriculomedicina (21).
2.1.2 Antecedentes Especficos
La estimulacin elctrica transcutnea es utilizada habitualmente por lo
fisioterapeutas para el alivio del dolor.
Leo KC (22) en 1983, inform de los beneficios del apoyo de la acupuntura
combinada con TENS, en puntos del pabelln auricular, para tratamiento del dolor.
Pomeraz y Worma (23) en 1988, evidenciaron los beneficios de la analgesia
electroacupuntural. Reportaron que el alivio del dolor fue significativo, al igual que la
satisfaccin del paciente, disminuyendo el riesgo inducido por efectos adversos de los
frmacos. Igualmente incidieron en el importante ahorro que puede conllevar el uso,
como coadyuvante, de la electro-auriculoterapia, recomendndola como adyuvante en
el tratamiento del dolor cervical crnico. Adems sugirieron la posibilidad de alcanzar
efectos acumulativos con periodos sucesivos de tratamiento.
Smith et al (24) en 2000, concluyeron que la auriculoterapia representa un
beneficio, tanto teraputico como coste-efectividad, como opcin en el tratamiento del
dolor cervical crnico. En sus conclusiones, tambin indicaron que uno de los
principales problemas, para la adecuada validacin de la eficacia de la auriculoterapia,
es la dificultad de cegamiento, por lo que sugieren que es esencial la participacin de
evaluadores externos ajenos a la investigacin. Igualmente, sealan que otra limitacin
es que las mediciones del dolor son subjetivas.
White et al (25,26) en 2000 y 2001, han reportado que el uso de la electro-
auriculoterapia es seguro y que el patrn especfico de estimulacin elctrica influye en
los efectos analgsicos encontrados. De hecho, indican que tanto la baja como la alta
frecuencia producen efecto analgsico, pero en cada caso se liberan diferentes tipos de
endorfinas.
Greif et al (27) en 2002, han evidenciado un importante efecto analgsico de la
electro-auriculopuntura en pacientes con dolor agudo.
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Alimi et al (28) en 2003, constataron una importante reduccin de la intensidad
del dolor en pacientes con cncer tratados con auriculoterapia. Este estudio puso de
manifiesto que el tratamiento del dolor a travs de las tres fases de la terapia auricular
de Nogier, es a menudo muy eficaz.
Sator et al (29,30) en 2003 y 2004, en estudios sobre la estimulacin elctrica
de puntos auriculares, report que la reduccin en las puntuaciones del dolor, en la
escala EVA, fue significativamente mayor en el grupo de electro-auriculopuntura frente
a la auriculopuntura tradicional; igualmente mejoraron significativamente el bienestar,
el sueo y la actividad y, adems, el consumo de medicacin de rescate fue
significativamente menor que en el grupo de control.
Nientzow (31) en 2007, encontr una considerable atenuacin del dolor tras
tratar los puntos auriculares Circunvolucin cingular, Cero y Shenmen. En esencia
hay que tener en cuenta que estos tres puntos se corresponden con la proyeccin del
punto Circunvolucin cingular en las tres Fases auriculares de Nogier.
Usichenko et al (32,33) en 2005 y 2007, realizaron estudios en los que
constataron los beneficios de la auriculoterapia sobre el dolor en la artroscopia de
rodilla y cadera y en la artroplastia de cadera.
Asher et al (14) en 2010, realizaron una revisin sistemtica sobre el manejo
del dolor con auriculoterapia, encontrando que los estudios analizados evidenciaban
una mejora significativa para los grupos de intervencin respecto a los controles. Las
conclusiones de esta revisin indicaban que la auriculoterapia puede ser eficaz para el
tratamiento de una amplia variedad de tipos de dolor, especialmente el dolor
postoperatorio y el dolor crnico y puede ser un complemento razonable para los
pacientes que presentan dificultades con tratamientos farmacolgicos convencionales
para el dolor. Sin embargo, en lo que respecta al dolor crnico, se revisaron estudios
que utilizaron la auriculoterapia para tratar distintas condiciones de dolor, incluidos
dolor cervical y lumbar, pero dichos estudios medan los efectos acumulativos de
varias semanas de tratamiento.
Hin Cheung Tsang et al (34) en 2011, encontraron que una nica sesin de
TENS auricular puede aliviar significativamente el dolor en reposo despus de una
histerectoma abdominal total y que los hallazgos eran consistentes con estudios
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anteriores de Usichenko, demostrando que la auriculoterapia es eficaz en la gestin del
dolor postoperatorio.
Los diversos estudios analizados han confirmado los beneficios de las distintas
modalidades de auriculoterapia en el manejo del dolor. Las modalidades de electro-
auriculopuntura o de TENS auricular se han estudiado con xito en dolor perioperatorio
y dolor agudo. En el caso del dolor crnico, se han diseado protocolos de estudio con
un seguimiento de varias semanas de tratamiento. Sin embargo, no hemos encontrado
estudios que estudien los efectos inmediatos en casos de dolor crnico inespecfico
de la regin cervical, ni que valoraran no slo la puntuacin del dolor en la escala
EVA sino tambin la movilidad cervical en funcin del rango total de movimiento
cervical (TCROM). Para este fin hemos diseado un protocolo, basado en un modelo
de tratamiento de la escuela francesa (20), combinando la implantacin de semillas con
la electroestimulacin.
La valoracin de la eficacia del tratamiento se ha realizado en base a la
puntuacin en la escala EVA y la medida del TCROM, ambas pretest-postest. Las
medidas de movilidad cervical se aplican de forma habitual para valorar el estado
funcional en sujetos con compromiso funcional a nivel cervical (35).
2.2 Bases tericas
2.2.1 El Dolor Cervical Crnico Inespecfico
2.2.1.1 Generalidades
El dolor cervical crnico se define como un dolor a nivel posterior del cuello
(desde la nuca hasta la zona interescapular), de ms de 12 semanas de duracin.
El dolor de origen cervical puede deberse a lesiones de las estructuras que
conforman la regin cervical, estas cervicalgias reciben en conjunto el nombre de
cervicalgias especficas. Sin embargo, en la mayora de los casos, el comienzo es
espontneo y el dolor no suele ser secundario a una enfermedad o patologa subyacente,
etiquetndose como dolor cervical inespecfico, idioptico o simple, o bien como una
raquialgia crnica no complicada.
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El dolor cervical crnico inespecfico se caracteriza por dolor de intensidad
variable en funcin de las posturas, movimientos o esfuerzos. Por lo general se asocia
con una limitacin dolorosa de la movilidad cervical y, a veces, con dolor irradiado. El
diagnstico excluye las fracturas, traumatismos directos, enfermedades sistmicas y
modificaciones estructurales de la columna vertebral. Sin embargo, solo el 5% de los
trastornos mecnicos de la columna vertebral que son tratados en Atencin Primaria
son resultado de una alteracin estructural, el 95% restante corresponde a dolores no
especficos de espalda y cuello (35).
2.2.1.2 Epidemiologia
La incidencia del dolor cervical ha aumentado en las ltimas dcadas de forma
importante, especialmente en los pases desarrollados. De hecho, se supone que
afectar al 70% de la poblacin en algn momento de su vida.
El dolor cervical, asociado o no a otros sntomas, es uno de los motivos ms
comunes de consulta en el los departamentos de Reumatologa y Medicina Fsica, as
como en los servicios de Fisioterapia y en las Clnicas del Dolor (16) y se ha
considerado un problema frecuente de salud entre la poblacin adulta (17,18).
Los datos epidemiolgicos ms recientes sugieren que alrededor del 30-50% de
la poblacin sufrir dolor de cuello en el transcurso de un ao, aunque slo un 5-10%
presentar una limitacin relevante a consecuencia del mismo. La prevalencia del dolor
cervical crnico puede ser de hasta un 16-22% de la poblacin, aumenta con la edad y
es ms frecuente en las mujeres (+ 12-15%). De hecho, los estudios realizados para
conocer la eficacia de los tratamientos con programas de ejercicio se han efectuado en
poblacin femenina con cervicalgia crnica (3).
2.2.1.3 Etiologa
Las causas y los mecanismos fisiopatolgicos subyacentes a la cervicalgia
inespecfica no estn claros y el origen anatmico exacto del dolor, que normalmente
suele ser musculoesqueltico, pocas veces puede identificarse; adems, suele existir
una amplia variabilidad en sus caractersticas clnicas (36). Generalmente se la atribuye
un origen multifactorial en donde el esfuerzo fsico excesivo, el estrs psicosocial y el
estilo de vida pueden contribuir a la prevalencia.
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El dolor cervical puede estar originado por patologa en la columna cervical
(primario) o puede ser referido desde otras partes del cuerpo (secundario) y su origen
anatmico puede ser miofascial, ligamentoso, seo, neurolgico, cutneo o visceral.
Generalmente, el dolor cervical es atribuido a causas msculo-esquelticas (contractura
muscular, tortcolis, hernias o protusiones discales, procesos degenerativos y
traumatismos), sin considerar en su etiologa otros posibles factores desencadenantes
del dolor, como el origen neurovegetativo, por lo que muchos dolores cervicales son
encuadrados dentro de los SDRC (Sndromes Dolorosos Regionales Crnicos),
terminologa utilizada en la literatura mdica para muchos dolores no especficos
ocasionados por disfunciones del sistema neurovegetativo o sistema nervioso autnomo
(37).
La validacin de la patologa es muy difcil debido a que los hallazgos
procedentes de las exploraciones complementarias son poco relevantes (no hay
correlacin entre la clnica y la imagen). Por un lado, porque cuando aparecen cambios
degenerativos en la columna cervical, en pacientes con dolor, estos hallazgos deben ser
interpretados con cautela, debido a que tambin pueden encontrarse cambios
degenerativos avanzados, e incluso protusiones y hernias discales, en individuos
asintomticos. Y, por otro lado, por la capacidad limitada de las pruebas de diagnstico
por la imagen para aclarar el origen de la mayora de los casos (36). Adems, tampoco
se ha encontrado asociacin entre la curvatura del raquis cervical y el dolor (38).
El hecho relatado anteriormente, de que muchos dolores inespecficos estn
ocasionados por disfunciones del sistema neurovegetativo, es bsico para comprender
el mecanismo de accin de la Auriculoterapia, ya que es imprescindible tener en cuenta
que todo el organismo est interrelacionado a travs de redes nerviosas y humorales y
que, en ltima instancia, es el Sistema Neurovegetativo su principal inter-conector,
por lo que cada proceso biolgico y mecnico puede ser interferido por este sistema y,
a su vez, cualquier interferencia en una parte de l puede producir efectos sobre la
estructura neurovegetativa y, finalmente, sobre la formacin reticular, como formacin
final del sistema vegetativo. Tambin hay que destacar, que las aferencias simpticas
estn presentes de manera muy especial en la regin cervical y que cualquier estmulo
irritativo en las terminaciones nerviosas de esta zona puede resultar en un aumento del
tono local de la musculatura del cuello, provocando una contraccin muscular
mantenida de la que pueden derivar patologas de los espacios intervertebrales o
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lesiones discales y, si la lesin se mantiene por tiempo muy prolongado, conducir a la
patologa degenerativa osteoarticular. Adems, debemos tener en cuenta que la
ausencia de sntomas vegetativos no excluye una disfuncin del neurovegetativo.
2.2.1.4 Tratamiento
El objetivo fundamental del tratamiento en el dolor cervical inespecfico es
reducir el dolor y, segn el caso, conseguir el nivel funcional previo a la lesin,
aumentar la fuerza muscular y restaurar la movilidad.
En cuanto al tratamiento, no disponemos de un enfoque nico, valido y
generalizado para todos los casos, debido a la falta de homogeneidad de los pacientes,
siendo difcil decidir cual es el mejor tratamiento en cada caso. En general, el
tratamiento suele ser conservador utilizndose, en la practica diaria, gran variedad de
tratamientos conservadores, aunque muchos de ellos de forma emprica y sin haber sido
sometidos a evaluaciones de alta calidad. En un estudio realizado en Espaa (39), se ha
observado una variabilidad considerable incluso en las en las guas de prctica clnica.
El procedimiento estndar es el tratamiento farmacolgico, con analgsicos, AINES y
miorrelajantes, y la recomendacin de rehabilitacin multidisciplinaria incluyendo la
realizacin de ejercicio especfico.
Existen pruebas de que el mantenimiento de la actividad es ms beneficioso que
el reposo para los trastornos de dolor cervical. Segn las revisiones sistemticas ms
recientes (40,41), las terapias de ejercicio han demostrado una clara superioridad a
medio-largo plazo, con un beneficio clnicamente importante frente al placebo,
sobretodo si se aplican de forma combinada con tratamientos pasivos de movilizacin,
terapia manual o manipulacin cervical. No obstante, la tolerabilidad a la movilizacin
y la manipulacin puede resultar problemtica debido al dolor o al temor (42).
2.2.2 La Auriculoterapia
2.2.2.1 Generalidades
Antes de hablar de auriculoterapia, hay que hacer una aclaracin esencial:
AURICULOTERAPIA es diagnstico y tratamiento.
AURICULOMEDICINA es diagnstico de enfermedades.
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Es importante comprender que la Auriculoterapia define particularmente al
tratamiento de las enfermedades, a travs de la estimulacin de puntos energticos
ubicados en el pabelln auricular, a la vez que nos permite realizar diagnsticos
presuntivos, que luego deben ser confirmados por la clnica que presente el paciente.
Mientras que la Auriculomedicina se refiere especficamente al diagnstico de las
enfermedades a travs del pabelln auricular, sin ahondar demasiado en el tratamiento.
Volvemos a insistir en la importancia de comprender estos trminos porque
nosotros NO DIAGNOSTICAMOS CON AURICULOMEDICINA, SINO QUE
TRATAMOS CON AURICULOTERAPIA.
La Auriculoterapia es un mtodo reflejo que emplea el pabelln auricular con
fines teraputicos (Nogier 1999). Ms modernamente, Bryan y Nader (44), la definen
como una terapia refleja fsica que detecta niveles de desorden somtico, fisiolgico o
psico-emocional en el cuerpo, que son proyectados en la aurcula. Esto es debido a que,
a travs de su extensa asistencia nerviosa, la oreja recibe una total informacin
energtica, permitiendo el potencial para el diagnstico y el tratamiento. Segn estos
mismos autores, todo dolor o problema funcional del organismo se manifiesta sobre el
pabelln auricular por la aparicin de una mayor sensibilidad, o por una alteracin
elctrica de uno o varios puntos concretos (puntos patolgicos) y, a su vez, una accin
fsica sobre estos puntos patolgicos provoca una serie de reacciones biolgicas y
neurolgicas que poseen un sentido teraputico.
Una vez aclarado el punto anterior vamos a definir una serie de conceptos clave
para cualquier fisioterapeuta que decida incluir la Auriculoterapia entre su arsenal de
medidas teraputicas, si quiere afrontar con xito cualquier intervencin teraputica, y
que no siempre se contemplan en los cursos de preparacin que se realizan.
2.2.2.2 Microsistema
El trmino microsistema o somatotopa hace referencia al fenmeno por el
que, reas circunscritas del cuerpo, son reflejo del organismo entero en forma de
interrelaciones funcionales. Cada microsistema puede ser considerado como una
imagen hologrfica de todo el cuerpo, proyectada en cierta rea del cuerpo,
pudindose afirmar que cada parte de ese holograma contiene la esencia de todo el
cuerpo (43). Cada microsistema pone de manifiesto reflejos neurolgicos que estn
Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico
Inespecfico: un estudio piloto
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conectados con partes del cuerpo remotas, en relacin a la localizacin anatmica de
dicho microsistema (21).
Los microsistemas son similares a la representacin somatotpica del cuerpo en
la corteza cerebral (homnculo). Sobre la corteza no encontramos representado un
msculo o un hueso concreto, sino que una zona de sta, se encarga de monitorizar la
actividad motriz de todo un rea corporal (21). A travs de estas reas es posible
utilizar unas bien definidas relaciones reflejas hacia regiones externas o internas del
cuerpo, a modo de pistas diagnsticas o como medidas teraputicas (44).
2.2.2.3 Las Fases de Nogier
El concepto de Fase fue introducido por el Dr. Nogier. Las Fases seran
proyecciones hologrficas transitorias de todos los rganos y tejidos del cuerpo,
dentro de la oreja. Dichas proyecciones dependeran de las habilidades integradoras del
cerebro, en respuesta al continuo procesamiento de informacin fisiolgica y patolgica
recibida desde los diferentes rganos, incluyendo el cerebro mismo (43).
El Dr. Nogier seal que cada rgano es proyectado en la oreja en tres
localizaciones diferentes (una para cada Fase), las cuales estn ligadas a los tres
diferentes orgenes embriolgicos de los mismos: endodrmico, mesodrmico y
ectodrmico. A dichas localizaciones las denomin territorios.
Las Fases pueden definirse de la siguiente manera:
Fase 1: En ella los tejidos son proyectados reflejando un estado normal
fisiolgico o una etapa temprana de cambios fisiolgicos. Se
corresponde con la representacin original del feto invertido.
Fase 2: En ella los tejidos se proyectan con una patofisiologa densa o
degenerativa. Se asocia a un grado variable de dao tisular, destruccin,
esclerosis o cicatriz y se da en los padecimientos crnicos. Se
corresponde con una posicin del feto con la cabeza hacia arriba.
Fase 3: Se considera como una fase intermedia entre la Fase 1 y la Fase
2. En ella se proyectan los rganos con patologa no degenerativa,
comnmente de naturaleza inflamatoria o transitoria. Se corresponde con
una posicin transversa del feto.
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En base a esto podemos decir que, funcionalmente, los puntos de la Fase 1 estn
asociados con la representacin de reacciones somticas agudas, los puntos de la Fase
2 reflejan los trastornos crnicos y degenerativos y los puntos de la Fase 3 parecen
reflejar sndromes subagudos.

A modo de ejemplo, aadimos una imagen de la localizacin de las
articulaciones de la columna vertebral en cada una de las Fases.

El Dr. Nogier an consider una Fase 4, que se situara en la cara posterior de la
oreja y que representara una sntesis de la informacin energtica del cuerpo
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proveniente de las Fases 1, 2 y 3. Inicialmente, esta Fase 4, fue considerada como ms
efectiva para tratar problemas motores, mientras que los problemas sensoriales seran
tratados ms eficientemente en la cara externa de la oreja en las Fases 1, 2 y 3.
Adicionalmente, se ha considerado que el tratamiento de la Fase 4 lleva a aumentar el
tono muscular, mientras que el tratamiento de la cara externa est asociado con
relajacin muscular.
A este respecto, hemos de considerar los trabajos de Bourdiol, Bricot y
Marignan, que observaron las relaciones de la cara posterior de la oreja con el sistema
msculo-tendinoso. As, mientras los huesos y las articulaciones se localizan en la cara
externa, los msculos y los tendones se localizan, generalmente, en la cara posterior.
2.2.2.4 reas de Frecuencia
En 1966, el Dr. P. Nogier, evidenci un nuevo reflejo: el Reflejo Aurculo
Cardiaco (RAC), constatando que una estimulacin elctrica, mecnica o luminosa
sobre el revestimiento de la oreja, origina una respuesta vascular perceptible a la
palpacin manual sobre la arteria radial. Esta respuesta refleja se conoce como Seal
Vascular Autonmica de Nogier (N-VAS).
En 1986, el Dr. R. Nogier (hijo del Dr. P. Nogier), defini la fotopercepcin
cutnea y plante la hiptesis de que la secrecin de neuromediadores qumicos, de
todo el sistema nervioso, depende parcialmente de la fotopercepcin cutnea.
Posteriormente, en 1999, plante la hiptesis de que la piel captara ciertas ondas
electromagnticas y que, a ciertas calidades de estmulos electromagnticos, les
corresponde la elaboracin o la liberacin de neuromediadores especficos. En base a
estos hallazgos, realiz estudios con filtros de distintos colores y determin la
frecuencia asociada a cada regin corporal. Las regiones del cuerpo fueron
identificadas con letras de la A hasta la G (reas de Frecuencia). Cada letra indicaba,
adems, ciertos tipos de trastornos de la salud que estaran relacionados con el tipo de
tejido de esa regin del cuerpo. Tras nuevos estudios, el Dr. R. Nogier determino que
los efectos conseguidos, por las distintas longitudes de onda de los filtros de luz
coloreados, podan adems conseguirse con frecuencias progresivamente ms altas de
luz intermitente, frecuencias ms rpidas de pulsos elctricos o frecuencias ms altas de
estimulacin lser. En base a esto, consider frecuencias aberrantes a aquellas que,
cuando son proyectadas sobre una zona que no le corresponde, provoca una reaccin
Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico
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arterial o N-VAS (21). Estas respuestas vasculares son importantsimas en la
Auriculomedicina porque se utilizan para el diagnstico de enfermedades. Sin
embargo, los fisioterapeutas no podemos pasar por alto las especificaciones respecto a
estas reas de frecuencia si queremos optimizar nuestros tratamientos.

La importancia de entender la naturaleza de las relaciones de las frecuencias de
resonancia, es que cuando un punto auricular es estimulado con luz, electricidad o lser
con una frecuencia que no est en sincronicidad con la frecuencia del punto auricular
activo, la estimulacin ser traducida como menos efectiva o intil. Esto es debido a
que el punto activo (patolgico) resonar con una frecuencia aberrante y, por tanto, la
frecuencia propia de la zona puede no ser apropiada para tratar dicho punto. En este
sentido, el tratamiento ptimo dicta que la estimulacin con electricidad,
microcorrientes, lser o frecuencias especficas de color, debera ser especfica al punto
activo (patolgico).
Sin embargo, en la prctica cotidiana, no es necesario tomar el pulso N-VAS ya
que, para usar las Frecuencias de Nogier en la teraputica, los fisioterapeutas podemos
recurrir a (21):
- Frecuencia A: para combatir la inflamacin.
- Frecuencia B: para la artrosis y problemas degenerativos.
- Frecuencia C: para las contracturas musculares.
- Frecuencia D: para mejorar los problemas de lateralidad.
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- Frecuencia E: para luchar contra el dolor.
- Frecuencia F: para mejorar la cicatrizacin.
- Frecuencia G: para los dolores de origen central.

2.2.2.5 Analgesia en Auriculoterapia
A la luz de los conocimientos actuales, se sabe que la Acupuntura produce un
aumento de los niveles de pptidos opioides endgenos, modificando la percepcin
dolorosa, y modifica la disposicin de varias sustancias neurotransmisoras que
intervienen en la transmisin del estmulo doloroso (tales como la sustancia P,
serotonina, GABA y noradrenalina), interfiriendo en la conduccin de dicho estmulo
(45). Igualmente, se ha observado que la Auriculopuntura, eleva los niveles de
endorfinas y encefalinas en la sangre y en el lquido cefalorraqudeo (21).
Por otro lado, Nogier, basado en la organizacin somatotpica de los puntos
auriculares sugiri que hay tres diferentes zonas del odo externo, en relacin con los
procesos dolorosos, vinculadas a diferentes tipos de inervacin neural y a diferentes
tejidos embriolgicos (21):
La concha central, est inervada por el nervio vago y sirve como regin
para la regulacin autonmica del dolor y la patologa originada en los
rganos internos.
El antihlix y el antitrago, representan nervios somticos procesadores
de dolor miofascial y de dolores de cabeza.
Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico
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La cola del hlix ms exterior y el lbulo, representan la mdula espinal
y las regiones que son afectadas por dolor neuroptico, tales como las
neuropatas perifricas y neuralgias trigeminales.
2.2.2.6 Puntos Maestros
Se denominan as porque estn normalmente activos en la mayora de los
pacientes y son tiles para el tratamiento de un gran nmero de problemas de salud
(21). Segn Nogier, tienen una influencia global sobre las respectivas zonas desde la A
hasta la G. Tratar al punto maestro dentro de una zona especfica influir a todas
las funciones de la zona entera a la que ste est asociado (43).
Al objeto de este estudio, vamos a detallar nicamente los Puntos Maestros
activos que se esperara que estuvieran vinculados al dolor cervical crnico. Entre ellos:
El Punto Tlamo y el Punto Shen Men.
Punto Tlamo (Subcrtex, Cerebro, Punto de Control del Dolor):
Representa a la totalidad del diencfalo, incluyendo el tlamo y el
hipotlamo. Las funciones del tlamo incluyen el reconocimiento
consciente de las sensaciones crticas del dolor, temperatura y tacto. El
tlamo es el nivel ms elevado del sistema de la puerta de control espinal
y, por ello, es utilizado para la mayora de trastornos dolorosos crnicos
y agudos y, frecuentemente, para la analgesia acupuntural (21). Tambin
acta sobre la ansiedad, depresin, sobreexcitacin y edemas.
Punto Shen Men (Puerta del Espritu, Puerta Divina): Tiene una
poderosa influencia para tratar muchos padecimientos incluyendo dolor,
la adiccin y la inflamacin. Trata el estrs, dolor, ansiedad, depresin y
la sensibilidad excesiva. Es usado, en particular, cuando la enfermedad
del sistema locomotor ha llegado a ser inflamatoria o es derivada de un
trauma (21).
2.2.2.7 Centros Moduladores del Dolor
Estudios clnicos reciente (46) han identificado Centros de Modulacin del
Dolor en el cerebro. La localizacin de estos centros moduladores del dolor, en la
oreja, debe ser explorada en las tres fases y tratarlos si se encontraran activos.
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Uno de estos centros, quizs el ms importante, es la Circunvolucin
Cingular. Estudios mdicos recientes han demostrado que la corteza cingular del
cerebro tiene una considerable influencia en el alivio del dolor intratable, ya que es
responsable de la coordinacin de los estmulos sensoriales, las respuestas emocionales
al dolor y la regulacin del comportamiento agresivo (47).

2.2.2.8 Electroestimulacin en Auriculoterapia
Segn CF Roques (20), las dos modalidades de electroestimulacin ms
utilizadas en auriculoterapia, son:
- Modo convencional: Frecuencia de 50-100 Hz y baja intensidad,
cubriendo el territorio doloroso con sensaciones parestsicas
confortables, sobre las zonas dolorosas o sobre la zona segmentaria,
realizando una activacin de la puerta de control.
- Modo endorfnico: Frecuencia de 1-10 Hz y una intensidad elevada,
prelgica si es posible, y pudiendo provocar contracciones musculares
(segn las zonas de aplicacin).
La Auriculoterapia funciona bien con ambas modalidades, pero el modo
endorfnico para ser la va preferida, segn han confirmado varios estudios.
La estimulacin se mantendr durante 5-15 minutos.
2.2.2.9 Tcnicas de Tratamiento
Existen diferentes mtodos de estimulacin usados en Auriculoterapia: Aguja
filiforme, aguja intradrmica, semillas, balines (de distinto material), moxibustin,
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sangra, masaje, martillo flor de ciruelo, frmaco-acupuntura, stiper,
electroestimulacin (con o sin aguja), laserterapia, etc. Sin embargo, a los objetos del
presente estudio, vamos a revisar las dos tcnicas que se van a emplear como tcnicas
de intervencin:
Semillas: Es un mtodo simple y ampliamente usado en auriculoterapia por sus
ventajas operacionales y su aceptacin por los pacientes, por ser menos traumtico. Se
pueden utilizar semillas de distintas plantas o bolitas elaboradas con extractos de
plantas medicinales. Las semillas se fijan con esparadrapo sobre los puntos auriculares,
manteniendo una estimulacin permanente, y pueden permanecer colocadas de 3 a 7
das, dependiendo del paciente y del proceso tratado. Todos los das, el paciente debe
estimular las semillas de tres a cinco veces con un automasaje sobre ellas. En nuestro
estudio utilizaremos semillas de vaccaria segetalis (saponaria), que cuando empiezan a
germinar emiten una energa fotnica inferior a 400 nm.
Electroestimulacin: Normalmente, consiste en la colocacin de agujas
filiformes que, a continuacin son conectadas a un electroestimulador. El tratamiento
dura 5-15 minutos y puede realizarse 1-2 veces por semana. Ms modernamente, han
comenzado a utilizarse distintos aparatos de electroestimulacin con electrodos
adaptados para su utilizacin en el pabelln auricular. En nuestro estudio utilizaremos
un tipo especial de electrodos anulares que consideramos perfecto para el tratamiento
auricular.
3 FORMULACIN DE OBJETIVOS E
HIPTESIS
3.1 Objetivos
3.1.1 Objetivo General
Medir y comparar los efectos inmediatos en la puntuacin del dolor (EVA) y en
la movilidad cervical (TCROM), tras una nica sesin de tratamiento, entre un
protocolo combinado de Electro-Auriculoterapia y un protocolo de
Auriculoterapia Convencional.
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3.1.2 Objetivos Especficos
1. Cuantificar la disminucin en la puntuacin del dolor (EVA), tras la
aplicacin de las intervenciones propuestas.
2. Comprobar, con un examen articular cuantitativo, los cambios en los
diferentes parmetros de la movilidad cervical total (TCROM), tras
la aplicacin de las intervenciones propuestas.
3. Analizar y comparar los resultados obtenidos en los grupos de
intervencin y control.
3.1.3 Integracin de objetivos
La integracin de estos objetivos se ha desarrollado en las siguientes fases:
- Fase I: Informacin y Documentacin sobre la Auriculoterapia y el Dolor
Cervical Crnico Inespecfico.
- Fase II: Determinacin de los protocolos diagnsticos y teraputicos ms
apropiados para este estudio.
- Fase III: Seleccin de pacientes y aplicacin de las intervenciones propuestas.
- Fase IV: Evaluacin de los resultados.
3.2 Hiptesis
3.2.1 Hiptesis del estudio:
El protocolo combinado de Electro-Auriculoterapia es eficaz en la reduccin
del dolor y el incremento de la movilidad a nivel cervical, lo que permite la aplicacin
precoz de tcnicas de fisioterapia.
3.2.2 Hiptesis operativas:
H0
(1)
: No existen diferencias estadsticamente significativas, en el efecto
inmediato de disminucin del dolor (EVA), cuando se aplica el protocolo
combinado de Electro-Auriculoterapia frente al protocolo de Auriculoterapia
Convencional.
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H0
(2)
: No existen diferencias estadsticamente significativas, en el efecto
inmediato de incremento de la movilidad cervical total (TCROM), cuando se
aplica el protocolo combinado de Electro-Auriculoterapia frente al protocolo de
Auriculoterapia Convencional.
H1
(1)
: Existen diferencias estadsticamente significativas, en el efecto inmediato
de disminucin del dolor (EVA), cuando se aplica el protocolo combinado de
Electro-Auriculoterapia frente al protocolo de Auriculoterapia Convencional.
H1
(2)
: Existen diferencias estadsticamente significativas, en el efecto inmediato
de incremento de la movilidad cervical total (TCROM), cuando se aplica el
protocolo combinado de Electro-Auriculoterapia frente al protocolo de
Auriculoterapia Convencional.
4 MATERIAL Y METODO
4.1 Emplazamiento del Estudio
El estudio se realiz, entre los meses de Octubre y Noviembre de 2011 y, con el
fin de obtener un nmero suficiente de pacientes, se llevo a cabo en dos centros
diferentes: Una consulta del Centro de Salud de San Jernimo y consultas de
Reumatologa del H.U. Virgen Macarena, habiendo solicitado la autorizacin
correspondiente a los responsables de dichos servicios. Igualmente, nos aseguramos de
que cada centro aportara igual nmero de pacientes a cada uno de los grupos de
intervencin.
4.2 Tipo de diseo
Dadas las caractersticas de nuestra investigacin, se ha diseado un estudio
piloto de tipo experimental, analtico, longitudinal y prospectivo, mediante la
realizacin de un Ensayo Clnico Aleatorio, a Doble ciego y Controlado, siendo el
objetivo prctico perseguido evaluar la eficacia, en trminos de disminucin de la
intensidad del dolor y de incremento de la movilidad cervical, cuando se aplica un
protocolo combinado de electro-auriculoterapia e, igualmente, comparar los
resultados con los obtenidos al aplicar un protocolo convencional de
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auriculoterapia.. La asignacin de los sujetos a cada una de las secuencias de
tratamiento se realiz de forma aleatoria.
4.3 Variables de estudio
4.3.1 Variable dependiente:
1. Intensidad del dolor: Cuantitativa de razn y la unidad de medida ser el
mm sobre la escala EVA. Se medir en dos momentos distintos: pre- y
post-intervencin.
2. Movilidad cervical (TCROM): Cuantitativa de razn y la unidad de
medida ser el grado sexagesimal (). Se medir en dos momentos distintos:
pre- y post-intervencin.
4.3.2 Variables independientes:
Variables categricas:
1. Gnero: Cualitativa nominal y dicotmica (hombre/mujer).
2. Grupo de tratamiento: Cualitativa nominal con tres categoras (grupo
1/grupo 2/grupo 3).
Variables cuantitativas:
1. Edad: cuantitativa de razn y su unidad ser el ao. El rango de
edades incluidas en el estudio es de entre 18 y 65 aos.
4.4 La muestra
4.4.1 Poblacin diana:
La poblacin diana es la poblacin con clnica de dolor cervical crnico
inespecfico de la ciudad de Sevilla.
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4.4.2 Poblacin experimental:
La poblacin experimental la componen todos los sujetos que, tras tener
conocimiento del estudio, voluntariamente, soliciten participar en el mismo y accedan a
someterse a los criterios de seleccin establecidos.
4.4.3 Muestra:
Finalmente, la muestra del estudio piloto la componen 30 sujetos (hombres y
mujeres) voluntarios, con edades comprendidas entre los 18 y los 65 aos, con dolor
cervical crnico, sin antecedentes de traumatismo cervical ni sntomas radiculares y
que no hayan recibido previamente tratamiento con implantes auriculares y, por
supuesto, que no cumplen ninguno de los criterios de exclusin. Los pacientes fueron
admitidos si a pesar de la medicacin puntuaban como mnimo 5 en la EVA.
4.4.4 Tipo de muestreo
Es del tipo no probabilstico y se eligi, mediante un muestreo por
conveniencia, entre los individuos que acudieron voluntarios tras tener conocimiento
del estudio. Sin embargo, como el fenmeno que se investiga es bastante frecuente,
estimamos que se reduce el riesgo de sesgo que ocasiona este tipo de muestreo.
4.4.5 Seleccin de la muestra
A cada uno de los sujetos que mostraron su intencin de participar en el estudio
se les inform de la finalidad del mismo y se les solicit que cumplimentaran una
encuesta (Anexos IV y V), que recoga los criterios de inclusin/exclusin y que, junto
con la valoracin de su dolor en la escala EVA, servira para determinar quin estaba
incluido o excluido en el estudio. Tras este proceso de seleccin, se excluyeron los
sujetos que puntuaban menos de 5 en la EVA. La Seleccin final de los sujetos se
realiz en base a los siguientes criterios:
4.4.5.1 Criterios de inclusin:
Segn los criterios establecidos en (19):
Sujetos (hombres y mujeres) con edades entre 18 y 65 aos.
Que no presentasen ningn criterio de exclusin.
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Dolor cervical crnico de al menos 12 semanas de evolucin (36).
Diagnosticados por clnica y examen fsico.
Que no haya recibido previamente tratamiento con implantes auriculares.
Aceptacin de participar en el estudio.
Adems de estos criterios de inclusin, los sujetos deban ser capaces
de responder al cuestionario en espaol y dar su consentimiento por
escrito.
4.4.5.2 Criterios de exclusin:
Sujetos que presenten una patologa de tipo degenerativa-inflamatoria,
infecciosa o metablica, o que presenten infeccin o estado febril en el
momento de realizar la prueba.
Diagnosticados de protusin o prolapso de uno o ms discos
intervertebrales con sntomas neurolgicos coincidentes.
Con deformidades congnitas de columna, excepto grados leves de
escoliosis o lordosis.
Con antecedentes de fractura o de ciruga cervical.
Diagnosticados de enfermedades neuromusculares, debilitantes,
oncolgicas o inmunocomprometidos.
Con afecciones de la piel en el pabelln auricular o alergia al
esparadrapo.
Embarazadas.
Pacientes psiquitricos o con dficits cognitivos.
Incapacidad para rellenar los cuestionarios o responder a las preguntas
del evaluador.
Las personas susceptibles de ser participantes en el estudio recibieron una hoja
de informacin, para conocer los aspectos generales del mismo, beneficios, posibles
riesgos o incomodidades y, al mismo tiempo, informarles de sus derechos y
responsabilidades. No se inform a los sujetos de la hiptesis de estudio, ni de que los
sujetos del grupo de control recibiran una tcnica placebo (esto es necesario para
garantizar el ciego de los pacientes durante el estudio). Una vez comprendida la
informacin y aclaradas las dudas, todos los participantes cumplimentaron el Test de
inclusin/exclusin y firmaron una declaracin expresa de no estar diagnosticados de
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las patologas mencionadas como criterios de exclusin (Anexo VI) y se recab su
autorizacin mediante firma del modelo de consentimiento informado (Anexo VII).
4.4.6 Consideraciones ticas
El cumplimiento de todos los requisitos ticos y legales, aplicables a este
estudio se garantiza mediante la aplicacin de los principios expresados en:
La Declaracin de Helsinki: Principios ticos para las Investigaciones
Mdicas en Seres Humanos. ltima revisin (6). Sel 2008.
Ley Orgnica 15/1999, de 13 de diciembre, de Proteccin de Datos de
Carcter personal.
Ley 3/2001, de 28 de mayo, reguladora del Consentimiento Informado y
de la Historia Clnica de los pacientes.
Ley 14/2007, de 3 de julio, de Investigacin Biomdica.
4.4.7 Aleatorizacin de la muestra
Una vez seleccionados, los sujetos fueron asignados aleatoriamente a tres
grupos (dos grupos de intervencin y un grupo de control), para responder a las
necesidades de tratamiento y control.
Para la asignacin aleatoria se estableci una cuota de 10 sujetos para cada
grupo y, en el momento que los sujetos acudan para recibir la intervencin, se utiliz
una tcnica de muestreo aleatorio simple, dando a escoger al sujeto entre tres sobres
que contenan el nmero del grupo al que seran asignados. Una vez completada la
cuota para un grupo determinado, se retiraba el sobre correspondiente a dicho grupo.
Los grupos de intervencin fueron:
G1 Grupo de Tratamiento 1: Recibi como tratamiento la aplicacin de un
protocolo combinado de Electro-Auriculoterapia.
G2 Grupo de Tratamiento 2: Recibi como tratamiento la aplicacin de
Auriculoterapia Convencional (mediante implantacin de semillas).
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G3 o Grupo de control: Recibi como tratamiento un procedimiento simulado
de estimulacin auricular mediante laser.
Todos los grupos presentaron los mismos criterios de inclusin/exclusin,
siendo los tres grupos homogneos.
4.5 Material
4.5.1 Recursos
4.5.1.1 Recursos humanos
- Sujetos que componen la muestra
- Investigador
- Evaluador (fisioterapeuta voluntario)
4.5.1.2 Materiales
Instrumental de medicin:
Para la evaluacin de la movilidad cervical se utilizaron dos
inclinmetros de burbuja.
Palpador de presin de 250 gr/mmm
Buscapuntos elctrico
Material de tratamiento:
Semillas de vaccaria para uso auricular
Electrodos de anillo
Electroestimulador
Mini Lser para aurculo
Material administrativo:
Fichas ad-hoc diseadas al efecto
Bolgrafos
Ordenador con paquete Microsoft Office 2010 y paquete de
anlisis estadstico SPSS 19.0.
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4.5.1.3 Financiacin
Los gastos que gener el estudio han sido cubiertos por el propio investigador.
4.6 Tarea documental
Para documentar nuestro estudio, se realiz una bsqueda exhaustiva en
distintas bases de datos: SCOPUS, MEDLINE, PUBMED, PEDro (Physiotherapy
Evidence Database), COCHRANE LIBRARY y varias bases de datos del Servicio de
Informacin EBSCO. Se restringi la bsqueda a estudios y revisiones especficas
publicados en los ltimos aos, en ingls y castellano, y en revistas de alto impacto y,
dentro de estas, a aquellos con un mayor nmero de citaciones. Finalmente, se ha
acudido a los artculos y revisiones citados en las mismas, para complementar y
verificar los datos obtenidos.
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4.7 Tcnicas e instrumentos de recogida de datos
Los resultados del estudio se evaluaron en base a las mediciones de la
intensidad de dolor (EVA) y de la movilidad cervical total (TCROM), anotadas en la
ficha clnica ad-hoc, previamente diseada, que inclua las mediciones pre- y post-
intervencin y datos relativos al sujeto
4.7.1 Recoleccin de datos
Para la recoleccin de datos se cont con un ayudante (fisioterapeuta), que
colabor voluntariamente actuando como evaluador.
La recogida de los datos relativos al paciente se realiz mediante la
cumplimentacin de los apartados correspondientes de la ficha personalizada (Anexo
VIII), que tiene dos partes: datos personales y datos de las mediciones.
Una vez que los sujetos fueron incluidos en el estudio y asignados de forma
aleatoria a uno de los grupos, se procedi segn el siguiente orden: mediciones pre-
intervencin intervencin teraputica (sesin completa de auriculoterapia)
mediciones post-intervencin. Tanto las mediciones como el tratamiento fueron
realizados en salas con las mismas condiciones ambientales y temperatura agradable.
4.7.1.1 Test diagnsticos:
Para la medicin de la intensidad del dolor se utiliz la escala EVA, que ha
demostrado tener unos buenos niveles de fiabilidad (48) y para la medicin del ROM
cervical se utiliz el inclinmetro de burbuja (o gonimetro de gravedad), que ha
demostrado una elevada fiabilidad inter-evaluador, comparadas con las obtenidas con
un gonimetro universal (49).
Todos los procedimientos fueron explicados a los sujetos antes de cualquier
examen o medicin.
Medicin de la intensidad del dolor (EVA) : Al comienzo del estudio, a cada
sujeto, se le pidi que tabulara su dolor segn una Escala Visual Analgica (EVA),
siendo: 0 = ningn dolor y 10 = el peor dolor imaginable. El sujeto desplazo el testigo
de la escala sobre la cara anterior de la misma, en la que aparece la gradacin del dolor
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Inespecfico: un estudio piloto
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ningn dolor el peor dolor y el evaluador anoto la lectura de la cara posterior en
la que aparece una escala de 100 mm, para asignar un valor numrico a la percepcin
dolorosa del sujeto.
Medicin de la movilidad cervical total (TCROM): El ROM se midi segn
las propuestas de Gatterman (50). Aunque no existe un protocolo establecido para
medir la movilidad cervical, el ms utilizado consiste en registrar de forma secuencial
los movimientos en el plano sagital y despus en los planos transversal y frontal. Las
guas para la evaluacin tambin estipulan que los movimientos dentro del plano se
realicen de manera que los dos movimientos primarios que comprenden el mismo plano
se realicen de forma alterna. Estas guas tambin recomiendan repetir cada medida tres
veces, por lo que cada ROM ser definido como el promedio de dichas mediciones
(49). El proceso de medicin se desarrollara de la siguiente manera:
1. Plano sagital: el sujeto sentado con la columna cervical en posicin
neutra. El examinador coloca un inclinmetro (A) en la apfisis espinosa
de T1, en el plano coronal, y un segundo inclinmetro (B) en la zona alta
de la cabeza, tambin en el plano coronal. Ambos inclinmetros se
ponen a cero en estas posiciones. El paciente flexiona la cabeza y el
cuello hacia delante. El examinador toma los registros de ambos
inclinmetros y la inclinacin de T1 se resta de la inclinacin craneal
para determinar el ngulo de flexin cervical. La extensin cervical se
mide de la misma manera, pero con el inclinmetro A ligeramente
lateral a la espinosa de T1, para no limitar la extensin. El paciente
realiza la extensin de la cabeza y el cuello. El ngulo de extensin se
determina de la misma forma que el ngulo de flexin.
2. Plano coronal: el sujeto sentado con la columna cervical en posicin
neutra. El examinador coloca un inclinmetro (A) en la apfisis espinosa
de T1, en el plano sagital, y un segundo inclinmetro (B) en la zona alta
de la cabeza, tambin en el plano sagital. Ambos inclinmetros se ponen
a cero en estas posiciones. El paciente inclina la cabeza y el cuello hacia
un lado. El examinador toma los registros de ambos inclinmetros y la
inclinacin de T1 se resta de la inclinacin craneal para determinar el
ngulo de inclinacin lateral cervical. El proceso se repite al lado
contrario.
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Inespecfico: un estudio piloto
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3. Plano transversal: el sujeto colocado en posicin supina en la camilla.
El examinador coloca un inclinmetro (A) en la frente del sujeto situado
en el plano coronal y se pone a cero. El paciente gira la cabeza a un lado
y el examinador registra el ngulo de rotacin cervical que indica el
inclinmetro. El proceso se repite al lado contrario.
A los sujetos de estudio se les instruy para que realizaran el mayor recorrido
articular tolerado, sin exacerbacin del dolor y que, al llegar al mximo rango,
mantuvieran la posicin al menos 3 segundos. De las mediciones realizadas se obtuvo
un rango medio por cada movimiento y de la suma de los rangos medios totales se
obtuvo el TCROM ().
Es necesario hacer una salvedad importante: Si bien en los estudios especficos
de movilidad cervical se suele atender a la separacin entre el movimiento concreto de
la columna cervical y el de la articulacin atlanto-occipital, en nuestro estudio hemos
considerado la movilidad total, ya que desconocemos la estructura que ocasiona el
dolor cervical y cualquier diferenciacin en este sentido se sale del propsito de este
estudio. En este mismo sentido, y al objeto del estudio, aunque se midan todos los
parmetros relativos a la movilidad cervical, slo se considerar el valor del TCROM
para evaluar los resultados del tratamiento.
Finalmente, hay que tener en cuenta que la confiabilidad intraindividual del
rango cervical activo, en los movimientos primarios, implica que se consideren
cambios clnicamente significativos slo cuando hay diferencias entre evaluaciones,
separadas en el tiempo, mayores de 5-10 (51). Este punto es esencial a la hora de
analizar los resultados obtenidos.
La recogida de los datos relativos al paciente se realiz mediante la
cumplimentacin de los apartados correspondientes de la ficha personalizada (Anexo
VIII), que tiene dos partes: datos personales y datos de las mediciones.
4.8 Trabajo de campo
A los efectos del estudio consideraremos:
Evaluador (Ev): Fisioterapeuta que realiz todas las mediciones. El
evaluador estuvo cegado, respecto al grupo de intervencin en el que estaban
Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico
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incluidos los sujetos, hasta la finalizacin del estudio, cuando facilit los resultados de
las mediciones para proceder al anlisis de datos. El cegado del evaluador, junto al
cegado del paciente, garantiza el doble ciego del estudio.
Terapeuta (Tp): Fisioterapeuta que realiz las intervenciones
teraputicas (investigador). Este terapeuta estuvo cegado respecto a las mediciones,
realizadas a cada sujeto, hasta la finalizacin del estudio.
4.8.1 Desarrollo del estudio
A cada sujeto, que finalmente fue incluido en el estudio, se le dio a escoger un
sobre cerrado, con una tarjeta, en la que figuraba el grupo de tratamiento en que sera
incluido (G1, G2 o G3), y se le pidi que no comunicara en ningn momento a Ev, el
tratamiento que haba recibido.
Al comienzo del estudio, se les pidi que tabularan su dolor en la escala EVA, y
fueron examinados por Ev, para realizar las mediciones del TCROM pre-intervencin
(medicin 1), siguiendo las indicaciones propuestas en el apartado 4.7 (Tcnicas e
instrumentos de recogida de datos). Al sujeto no se le facilit informacin sobre los
valores obtenidos para evitar que pudiera filtrarla a Tp. Despus de las mediciones, Ev
sali de la sala y entr Tp. En este momento comprob el grupo de intervencin en que
estaba incluido el sujeto y aplic la intervencin correspondiente. En todo momento,
Tp estuvo cegado respecto a los valores de la medicin 1.
Cada da, lunes a viernes de la misma semana, los pacientes acudieron al centro
para recibir la intervencin correspondiente, no estando presente, en ningn momento,
Ev, para evitar que conociera la intervencin que reciban los sujetos y mantener el
cegado.
El ltimo da, tras la intervencin correspondiente, Tp sali de la sala y entr
Ev, que realiz las mediciones post-intervencin (medicin 2), siguiendo el mismo
protocolo que en la primera medicin.
4.8.2 Protocolos de intervencin (Tratamiento)
Los estudios sobre el efecto inmediato de la auriculoterapia, normalmente, se
realizan en pacientes con dolor agudo, mientras que en los estudios sobre el dolor
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crnico, los pacientes son seguidos durante varias semanas, evaluando a los pacientes
tras el ciclo de tratamiento completo. En este sentido, se consideran:
- SESIN DE TRATAMIENTO: Periodo de 3-5 das en que el paciente
tiene implantadas las agujas semipermanentes o las semillas, o bien la
estimulacin con aguja filiforme 2-3 veces/semana.
- CICLO DE TRATAMIENTO: Se estima que cinco sesiones de
tratamiento constituyen un ciclo tratamiento y entre cada ciclo de
tratamiento debe establecerse un periodo de descanso de 1-2 semanas,
antes de comenzar uno nuevo.
Para el detalle de las intervenciones de Auriculoterapia nos hemos basado en el
STRICTA (Standards for Reporting Interventions in Controlled Trials of
Acunpuncture), criterios para la presentacin de informes de ensayos de acupuntura,
incluyendo el criterio de seleccin del punto, nmero de puntos, tipo de estimulacin
empleado y nmero, frecuencia y duracin de los tratamientos. En nuestro estudio, para
evaluar los efectos inmediatos, evaluaremos a los pacientes tras una nica sesin de
tratamiento, que corresponder a:
- En el grupo de electro-auriculoterapia: Lo puntos auriculares se
estimularn, de lunes a viernes, 1 vez/da durante 15 minutos y tras la
ltima sesin se proceder a su evaluacin. La semilla que se deja fija,
durante toda la sesin, se retirar el viernes antes de la evaluacin.
- En el grupo de auriculoterapia convencional: Las semillas
auriculares se implantarn el lunes y se retirarn el viernes para
proceder a la evaluacin.
- En el grupo de control: Aplicacin de la tcnica placebo, de lunes a
viernes, 1 vez/da durante 15 minutos y tras la ltima sesin se
proceder a su evaluacin.
La seleccin de los puntos auriculares se estableci mediante la medicin a la
palpacin de presin (calibrado para 250 g/mm
2
) y la confirmacin de la respuesta
electrodrmica de los puntos de la oreja, con un medidor electrodrmico con una escala
de sensibilidad de 10 niveles.
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Previamente a la aplicacin del tratamiento se procedi a la inspeccin del
pabelln auricular para detectar posibles lesiones dermatolgicas en las zonas de
implantacin. A continuacin se utiliz un algodn empapado en alcohol para
desengrasar la piel y permitir un mejor contacto con el detector y con los medios de
terapia utilizados.
La Cartografa Auricular utilizada se corresponde con la Nomenclatura
Internacional aprobada por The Working Group on Auricular Acunpuncture
Nomenclature del Equipo de Medicina Tradicional de la OMS/WHO, incluida en las
Directrices sobre la Capacitacin Bsica y Seguridad en la Acupuntura.
Dicho lo anterior, hemos de aclarar que, utilizar un protocolo de tratamiento
en auriculoterapia resulta limitante. Un esquema teraputico slo debe plantearse a
partir de la exploracin y deteccin de puntos activos en relacin con la patologa del
paciente. Sin embargo, por la especificidad de la investigacin, a todos los pacientes se
les aplic un esquema de tratamiento basado en unos puntos auriculares fijos
(Shenmen, Tlamo y Circunvolucin cingular) ms uno o dos puntos especficos de
la zona cervical en la Fase 1 de Nogier. Adems, se les indic las precauciones a tomar
durante el tiempo que tuvieran implantadas las semillas, posibles molestias y
manipulaciones a realizar sobre las semillas tres o cuatro veces al da.



Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico
Inespecfico: un estudio piloto
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Intervencin 1: Protocolo combinado de Electro-Auriculoterapia
El primer da de tratamiento se les implant una semilla de Vaccaria Segetalis
(Saponaria) en el Punto Shenmen, que se dej implantada durante el tratamiento,
dndole al paciente instrucciones para la manipulacin de la misma 3-4 veces da. En
los otros puntos auriculares se colocaron electrodos anulares y se aplic
electroestimulacin con una corriente de 10 Hz, ajustando la intensidad segn la
sensibilidad y preferencias del paciente. La electroestimulacin se mantuvo durante 15
minutos. Los pacientes acudieron cada da a recibir el tratamiento.
Intervencin 2: Protocolo de Auriculoterapia Convencional
El primer da de tratamiento se les implantaron las semillas de Vaccaria en los
puntos auriculares seleccionados. A los pacientes se les instruy para que manipularan
las semillas 3-4 veces al da. Cada da acudan a consulta, se revisaban las semillas
implantadas, se estimulaban y se les daba un ligero masaje auricular.
Intervencin 3: Procedimiento simulado de estimulacin laser
Cada da acudieron a consulta, aplicndoseles el procedimiento simulado con un
aparato de laserpuntura con el cabezal desconectado, a fin de que no recibieran ninguna
estimulacin. El nmero de puntos, tratados con la tcnica placebo, en los pacientes del
grupo de control, fue igual al nmero de puntos que suscitan una respuesta elctrica en
los grupos de intervencin.

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4.9 Anlisis de datos (organizacin y plan de anlisis)
4.9.1 Interpretacin de los resultados
La interpretacin de los resultados se realiz en base a las mediciones del dolor
(EVA) y del TCROM pre- y post-intervencin.
4.9.2 Procesamiento de los datos
Una vez recolectados los datos, se revisaron las fichas para comprobar posibles
errores. Para facilitar el manejo de los datos se confeccion una tabla resumen de datos
y mediciones (Anexo IX), con los datos esenciales para el estudio. El recuento se
realiz manual y electrnicamente, para finalmente presentar esta informacin por
medio de tablas y grficos.
4.9.3 Anlisis de los datos
- Los datos obtenidos fueron volcados en una hoja de clculo Microsoft Excel
2010, codificando numricamente las variables cualitativas, para facilitar el
anlisis estadstico.
- El procesamiento estadstico de los datos se hizo recurriendo a la estadstica
descriptiva e inferencial.
- El anlisis estadstico se realiz utilizando el software estadstico SPSS 19.0.
- Tambin se utiliz la hoja de clculo Excel, para elaborar cuadros y disear
grficos.
- Para el anlisis estadstico de las variables cuantitativas se utilizaron medias,
rangos y desviaciones tpicas.
- Para el anlisis de las variables cualitativas se utilizaron tablas de porcentajes y
frecuencias.
- En el anlisis estadstico se emple un nivel de confianza del 95%.
- Dado que es una muestra pequea, se utiliz la prueba de Shapiro-Wilk para
evaluar la distribucin normal de las variables.
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- Para el contraste de hiptesis se utiliz la prueba ANOVA. Se consideraron
valores significativos aquellos cuya p < 0,05.
5 RESULTADOS
5.1 Caracterizacin de la muestra
En este estudio piloto participaron un total de 30 sujetos (hombres y mujeres)
voluntarios, con dolor cervical crnico inespecfico y que no presentaban ningn
criterio de exclusin. No existi en ningn momento voluntad alguna de abandonar el
estudio por parte de estos.
La Tabla 2 muestra la distribucin y caractersticas iniciales de los sujetos,
segn las variables categricas y las medias y desviaciones estndar de las variables
cuantitativas. Tras el anlisis de las mismas, no se encontraron diferencias
estadsticamente significativas entre los distintos grupos de estudio (p>0,05).

5.2 Comparacin de las variables
5.2.1 Composicin de la muestra:
La muestra de estudio estuvo constituida por un total 24 mujeres (80%), con una
media de edad de 38,3811,38 aos y 6 hombres (20%), con una media de edad de
44,677,67 aos; estos datos no son concordantes con la bibliografa consultada
respecto a la prevalencia por gnero (3), ya que indican que es un 12-15% ms
frecuente en la mujer, mientras en nuestra muestra hemos encontrado una diferencia
muy superior, sin embargo dado que se trata de una muestra pequea y de la
voluntariedad de la participacin en el estudio, no consideramos que sea relevante.
Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico
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En cuanto a la edad, para adaptarnos a los estudios epidemiolgicos
consultados y facilitar el anlisis, se han establecido dos franjas etarias: Hasta 35 aos
y ms de 35 aos.

De la comparacin de los datos obtenidos, encontramos que existe una mayor
prevalencia en la franja de mayores de 35 aos, franja de mxima actividad laboral y
mayores exigencias familiares y sociales, lo cual parece confirmar la influencia de
factores ergonmicos y psicosociales en la presentacin del dolor cervical crnico
inespecfico, en coincidencia con los estudios consultados.
5.2.2 Comparacin de las variables de estudio
Los resultados obtenidos en las diferentes mediciones: 1 medicin (pre-
intervencin) y 2 medicin: (post-intervencin), que se realizaron en cada grupo, se
resumen en la Tabla 5:

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Inespecfico: un estudio piloto
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A la vista de los datos, podemos concluir que la variacin de la media indica
una disminucin en la puntuacin del EVA o, lo que es lo mismo, una mejora, e
igualmente un incremento del TCROM, tanto en el Grupo 1 como en el Grupo 2. Estos
resultados tambin evidencian una mejor respuesta, tanto del EVA como del TCROM,
a la intervencin mediante el protocolo de electro-auriculoterapia, frente a la
auriculoterapia convencional o la intervencin de control. Estos resultados pueden
apreciarse ms claramente en la representacin grfica de la Figura 8:

5.3 Anlisis estadstico
La comprobacin de la normalidad de las muestras, se realiz mediante el test
de Shapiro-Wilk, dado el tamao de la muestra, comprobando una distribucin normal
en cada uno de los grupos y tanto en las mediciones pre- como post-intervencin.
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Los resultados obtenidos, en el test de Levene (P-valor > 0,05), nos permiten
aplicar un anlisis de la varianza (ANOVA) para contraste sobre ms de dos muestras
independientes. Los resultados de la prueba ANOVA, se muestran en la Tabla 10:

Mostramos los resultados de la prueba ANOVA, slo para los grupos G1 y G2,
dado que en relacin a G3 las diferencias, evidentemente, son significativas y lo que
nos interesa, al objeto del estudio, es la comparacin entre los grupos de intervencin.
Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico
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Al analizar los resultados obtenidos en las mediciones del EVA pre- y post-
intervencin, en los distintos grupos de estudio, mediante la prueba ANOVA, se
hallaron diferencias estadsticamente significativas (P<0,05), entre los grupos de
intervencin. Por tanto, se decide aceptar la hiptesis alternativa, concluyndose que
el protocolo combinado de Electro-Auriculoterapia es ms eficaz que el protocolo de
Auriculoterapia Convencional en la reduccin del dolor cervical crnico inespecfico.
Sin embargo, al analizar los resultados obtenidos, en las mediciones del
TCROM pre- y post-intervencin, no se hallaron diferencias estadsticamente
significativas (P>0,05) entre los grupos de intervencin. Por tanto, se decide aceptar
la hiptesis nula, concluyndose que ambas tcnicas de tratamiento obtienen los
mismos efectos inmediatos sobre el TCROM.
No obstante, el incremento observado de +8,69 de media en el TCROM, como
efecto inmediato, conseguido con el protocolo combinado de electro-auriculoterapia
frente a la auriculoterapia convencional, es un resultado que evidencia un claro inters
clnico. Por ello, al aceptar H0 y rechazar H1, podemos estar incurriendo en un error
tipo 2.
En base a esto, hemos calculado el tamao del efecto de los resultados
obtenidos, segn los datos consignados en la tabla 5, y aplicando la d de Cohen,
obteniendo que se obtiene un tamao de efecto grande (d=0,99), para el grupo 1
respecto al grupo 2. Esto se puede comprobar tambin en la Figura 9.

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Estos resultados indican que, a pesar de no encontrarse diferencias
estadsticamente significativas, los resultados si son clnicamente significativos y que si
no se han hallado diferencias significativas es probablemente por el tamao o la
composicin de la muestra, demasiado pequeo como para detectar una diferencia
determinada.
6 DISCUSIN
Se ha realizado un estudio experimental, doble ciego, con muestreo por
conveniencia y con asignacin aleatoria de los sujetos a tres grupos: dos experimentales
y uno de control. Dado que se contempla la intervencin teraputica, este diseo es el
que estimamos ms adecuado para determinar si existe relacin causa-efecto entre las
intervenciones realizadas y las variaciones en la sensibilidad dolorosa a la presin del
PGM1 del trapecio superior.
Pese al reducido nmero de sujetos, la distribucin de la muestra por gnero y
edad, se corresponde con la tendencia epidemiolgica del dolor cervical crnico
inespecfico, cuya prevalencia es mayor en las mujeres que en los hombres, aunque en
nuestra muestra hemos encontrado una mayor diferencia a favor de las mujeres, en
contraste con la bibliografa consultada.
En cuanto a las caractersticas iniciales de los grupos, no existan diferencias
significativas en la distribucin de dichos grupos (p>0,05).
Con respecto a las variables de estudio (EVA y TCROM), tampoco se
evidenciaron diferencias significativas antes de la aplicacin de las intervenciones. En
cambio, sufri cambios evidentes, tras la aplicacin de las intervenciones teraputicas,
en los grupos experimentales pero no en el grupo de control.
La eleccin del dolor cervical crnico inespecfico, como objetivo de este
estudio, fue porque es uno de los problemas ms frecuentes de dolor crnico en el
adulto.
El instrumento de medicin utilizado para cuantificar los cambios en la
sensibilidad dolorosa ha sido la escala EVA y, para cuantificar los cambios en el
TCROM, se ha utilizado el inclinmetro de burbuja. Ambos instrumentos de medicin
Efectos inmediatos, de dos protocolos de auriculoterapia, en el Dolor Cervical Crnico
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se han mostrado como mtodos altamente fiables, tanto en la clnica como en la
investigacin.
En cuanto a las tcnicas de intervencin aplicadas en este estudio, de los
resultados obtenidos se desprende que: tanto el protocolo combinado de electro-
auriculoterapia diseado (G1), como el protocolo de auriculoterapia convencional (G2),
producen una disminucin significativa de la sensibilidad dolorosa y un incremento
significativo de la movilidad cervical; sin embargo, en el grupo de control (G3) no se
observaron variaciones significativas en ningn caso. Adems, el tamao del efecto es
mayor para el G1, que para G2, lo que sugiere que el protocolo combinado de Electro-
auriculoterapia parece ser ms eficaz que el protocolo de auriculoterapia convencional,
obteniendo una mayor disminucin del dolor y un incremento mayor de la movilidad
cervical.
Respecto a los resultados obtenidos especficamente en el grupo 1, este estudio
piloto ha encontrado que la intervencin diseada, ocasiona una disminucin evidente
de la sensibilidad dolorosa (disminucin de la puntuacin EVA) y una mejora
objetivable de la movilidad cervical (incremento del TCROM). Al no haber encontrado
estudios previos sobre el protocolo de intervencin diseado, la nica comparacin
posible de los resultados ha sido con estudios que evalen otras tcnicas similares de
tratamiento, para el dolor crnico en general y el dolor cervical en particular. As, entre
las distintas tcnicas que han resultado tiles se encuentran, adems de la
Auriculoterapia convencional con agujas, chinchetas o semillas
(7,13,14,16,28,32,33,52), la auriculopuntura + electroestimulacin (14,22,23,34) y el
TENS auricular (25,26,29,30,34).
Verge et al (52) cuantificaron una disminucin del dolor cervical de un 38%, al
final de la primera semana de tratamiento, mientras en nuestro caso hemos constatado
un porcentaje de mejora del 26,4%. Sin embargo hay que hacer notar que en su estudio
el protocolo aplicado era auriculoterapia ms un tratamiento de fisioterapia articular.
Asher et al (14), en una revisin reciente sobre el manejo del dolor con
auriculoterapia, encontraron reducciones significativas en las puntuaciones del dolor
(20-25 mm EVA) concordante con las obtenidas en estudios sobre el dolor
postoperatorio realizados por Usichenko et al (32,33) y que son similares a los
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resultados encontrados en nuestro estudio (23,7 mm EVA). Sin embargo, estos estudios
se realizaron principalmente en dolor agudo y dolor postoperatorio.
Tsang et al (34), encontraron que una nica sesin de TENS auricular puede
aliviar significativamente el dolor tras una ciruga, al igual que Sator et al (29,30), que
observaron reducciones de ms de 20 mm EVA a las 48 horas tras un tratamiento con
TENS auricular. Sin embargo, en estos casos se utiliz un sistema P-Stim con una
frecuencia de 1 HZ y una intensidad de 2 mA, conectado durante 48 horas
ininterrumpidamente. Si bien estos resultados avalan la efectividad de dicho
tratamiento, consideramos que puede ser interesante para tratamiento intrahospitalario,
pero que presenta muchos inconvenientes para aplicarse como tratamiento ambulatorio,
inconvenientes que se minimizan con el protocolo diseado para nuestro estudio.
Un aspecto destacado de nuestro estudio, aunque no se ha controlado ni
informado, es la reduccin en la necesidad de medicacin de rescate.
6.1 Limitaciones del estudio
La principal limitacin de este estudio ha sido el bajo poder estadstico debido,
sin duda, al reducido nmero de sujetos de la muestra que, al tratarse de un estudio
piloto, no fue calculado para detectar una diferencia determinada.
Otra limitacin importante fue la composicin de la muestra que, fue elegida
mediante un muestreo por conveniencia entre voluntarios que acudan tras tener
conocimiento del estudio. Somos conscientes de que esta circunstancia limita la validez
externa del estudio y la posibilidad de extrapolar los resultados. Sin embargo, se ha
intentado ganar validez interna con la aleatorizacin simple en la asignacin a los
grupos y el doble ciego.
El manejo de los inclinmetros de burbuja requiri un entrenamiento previo del
evaluador. Se antepuso la necesidad de que el evaluador estuviese bien preparado y
llegase con una alta habilidad en el manejo del inclinmetro.
Por limitaciones geogrficas y temporales, este estudio slo evalu el efecto
inmediato, no realizndose ninguna evaluacin de seguimiento, por lo que la duracin
del efecto del tratamiento o los efectos acumulativos de sucesivas sesiones siguen
siendo desconocidos.
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7 CONCLUSIONES
1. Los resultados han comprobado que, la aplicacin del protocolo
combinado de Electro-Auriculoterapia o la Auriculoterapia
Convencional, se corresponden con una mejora inmediata de la
sensacin dolorosa (reduccin de la puntuacin en la EVA)) y de la
movilidad cervical (incremento del TCROM).
2. Se han encontrado diferencias significativas, en los resultados obtenidos
respecto a la puntuacin en la EVA pero no en cuanto al TCROM, tras la
aplicacin de uno u otro protocolo de tratamiento.
3. Los cambios medidos en estudio no son suficientes como para llegar a
la conclusin de que, nuestro protocolo combinado de Electro-
Auriculoterapia, pueda ser recomendado como tratamiento conservador
preferente, para el tratamiento del dolor cervical crnico inespecfico.
Sin embargo, la diferencia de -5,60 mm de media en la puntuacin del
dolor en la EVA (-23,70 mm en total) y +8,69 de media en el TCROM
(+36,08 en total), tras la aplicacin de esta tcnica frente a la
Auriculoterapia Convencional, pone de manifiesto un claro inters
clnico y la posibilidad de incluirlo, como una herramienta teraputica
ms, en los protocolos de tratamiento establecidos para este tipo de
dolor.
8 LNEAS DE INVESTIGACIN FUTURAS
En este estudio piloto, se ha puesto de manifest un claro inters clnico de la
Auriculoterapia y, en particular, de la Electro-Auriculoterapia, en el tratamiento del
dolor cervical crnico inespecfico. Sin embargo, somos conscientes de las limitaciones
del estudio, como se ha puesto de manifiesto en el apartado correspondiente. Por ello,
creemos interesante proponer, para nuevos estudios relacionados con el tema, la
introduccin de las siguientes posibilidades:
Repetir este estudio con un clculo del tamao muestral adecuado y con
un periodo ms largo de evaluacin, para estudiar la duracin del efecto
del tratamiento.
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Realizar nuevos estudios que evalen los efectos acumulativos de varias
sesiones de tratamiento.
Comparar los efectos del tratamiento de Electro-Auriculoterapia para
diferentes frecuencias (Hz).

















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Inespecfico: un estudio piloto
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BIBLIOGRAFA
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Inespecfico: un estudio piloto
2011

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Anexo I. ndice de Figuras

Figura 1. Representacin de los derivados embriolgicos en las tres
Fases

17
Figura 2. Localizacin de las articulaciones de la columna vertebral en cada
una de las Fases...............................................................

17
Figura 3. Frecuencia elctrica correspondiente a cada zona de la oreja 20
Figura 4. Localizacin de los Puntos Maestros y Punto Modulador del Dolor
que se utilizarn en el estudio

22
Figura 5. Detalle del material empleado ... 31
Figura 6. Puntos de tratamiento utilizados en el estudio 37
Figura 7. Detalle de los tratamientos correspondientes a los grupos de
intervencin ...

38
Figura 8. Representacin grfica de los resultados obtenidos en los distintos
grupos de intervencin y control
..

42
Figura 9. Representacin grfica de las medias (pre- y post-intervencin) en
los grupos de intervencin..

44











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Inespecfico: un estudio piloto
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Anexo II. ndice de Tablas

Tabla 1. Frecuencias de estimulacin elctrica y lser en la oreja 19
Tabla 2. Caractersticas iniciales clnicas y demogrficas de los sujetos 40
Tabla 3. Composicin de la muestra por gnero. 41
Tabla 4. Composicin de la muestra por gnero y tramo etario...... 41
Tabla 5. Resumen de las mediciones del EVA y TCROM, en los distintos
tiempos de medicin..

41
Tabla 6. Pruebas de normalidad para las mediciones (EVA y TCROM)
pretest y postest, para cada uno de los grupos...

43
Tabla 7. Resultados de la prueba ANOVA para los grupos de intervencin
(G1 y G2)..

43












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Anexo III. ndice de Abreviaturas
AINES : Antiinflamatorios no esteroideos
ANOVA : Anlisis de la varianza
Ev : Evaluador (Fisioterapeuta)
EVA : Escala Visual Analgica
g/mm
2
: Gramos por milmetro cuadrado
G1, G2 Y G3 : Grupos de intervencin y control
Hz : Hertzios
ICCAAAM : International Consensus Conference of Acupuncture, Auriculotherapy
and Auricular Medicine
mA : miliamperio
mm : milmetro
nm : nanometro
N-VAS : Seal Vascular Autonmica de Nogier
OMS/WHO : Organizacin Mundial de la Salud
RAC : Reflejo Aurculo Cardiaco
ROM : Rango de movimiento (Range of Motion)
SDRC : Sndromes Dolorosos Regionales Crnicos
STRICTA : Standards for Reporting Interventions in Controlled Trials of
Acunpuncture
T1 : Vrtebra torcica 1
TCROM : Rango de movimiento cervical total (Total Cervical Range of Motion)
TENS : Estimulacin Elctrica Nerviosa Transcutnea (Transcutaneus
Electrical Nervious Stimulation)
Tp : Terapeuta (Fisioterapeuta investigador)
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Anexo IV: Informacin para los participantes en el ensayo

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Anexo V: Test de inclusin/exclusin del estudio

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Anexo VI: Declaracin expresa de no padecer ninguna de las
patologas consideradas excluyentes

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Anexo VII: Consentimiento informado

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Anexo VIII: Documento de recogida de datos y mediciones


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Anexo IX: Tabla resumen de los valores de la variable