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LA FORTUNE
DE
VERONIQUE
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SUZANNE PAIRAULT
LA FORTUNE
DE VERONIQUE
ILLUSTRATIONS DE J. HIVES
HACHETTE
4
DU MME AUTEUR
dans la mme !lle"#!n
RO$IN DES $OIS
%
dans la $#&l#!"'()*e R!se
MON AMI ROCCO
Copyright 1951 by Librairie Hachette.
Tous droits de traduction, de reproduction et
d'adaptation rsers pour tous pays.
5
CHAPITRE PREMIER
!"#$%&'() * appe+a une oi, aigre. !roni-ue * . !roni-ue,
aec un soupir, descendit de +'cha/audage de caisses sur +e-ue+ e++e
apprenait ses +e0ons. Cet appe+, i+ y aait bien cin- 1inutes -u'e++e
+'attendait.... 2ais e++e esprait tant /inir Isabeau de Bavire aant +a
nuit *
Le grenier de +'orphe+inat, o3 e++e se r/ugiait pour traai++er,
n'aait pourtant rien de bien sduisant. (n a1once++e1ent de 1eub+es
casss 4 -ui, 151e dans +eur 6eunesse, n'aaient 6a1ais d7 5tre beau,
4, des paperasses 6etes au hasard, de ieu, 5te1ents sur +es-ue+s,
en t, on oyait /+otter un broui++ard de 1ites.... 'ue+-ues rares
+ucarnes per0aient +e toit8 pour pouoir +ire, !roni-ue tait ob+ige
d'e1pi+er p+usieurs caisses +es unes sur +es autres et de s'asseoir au
so11et, +e p+us pr9s possib+e du 6our. :e te1ps ; autre une araigne
curieuse -uittait +es so+ies et descendait au bout de son /i+ oir ce -ue
signi/iait cette page b+anche couerte d'insectes 1ystrieu,.
<
Tant pis pour Isabeau de Bavire.... !roni-ue, de toute /a0on,
en saait asse= sur son co1pte pour pouoir rpondre si on
+'interrogeait de1ain. 2ais +'histoire +'intressait en e++e>151e,
indpenda11ent du pro/esseur et des e,a1ens. )n +isant, e++e oyait
+'aenture se drou+er sous ses yeu,8 e++e croyait entendre +e pas des
cheau, et +e c+i-uetis des ar1es. Tant de choses, 1on :ieu * tant de
choses dans +e aste 1onde * )t se sentir en/er1e ici pour des annes
encore... -ui sait ? peut>5tre pour tou6ours, co11e 2++e @erthe, +a
surei++ante -ui enait de +'appe+er.
Aendant -ue +a /i++ette dgringo+ait +'esca+ier, on cria encore une
/ois B C !roni>i>i>i-ue * . 2++e @erthe, redressant sa petite tai++e
s9che, ses yeu, noirs bri++ants de co+9re, attendait sur +e pa+ier du
pre1ier.
C Da /ait trois /ois -ue 6e t'appe++e, !roni-ue *
4 Ee sais, 1ade1oise++e. 2ais 6e suis descendue tout de suite,
6e ous assure.
4 Ee ne te de1ande pas ton ais. 2ada1e a une isite, ce doit
5tre i1portant, oi+; p+us d'une heure -ue 0a dure. 2ais nous ne
pouons pas +'attendre, i+ /aut /aire dFner +es petites. Lae>+eur bien +es
1ains ; toutes8 tu es responsab+e si 2ada1e dcoure des ong+es
noirs. )t arrange un peu tes cheeu,, s'i+ te p+aFt. Ces bouc+es dans
tous +es sens, 0a te donne un genre.... Gurtout aec des cheeu,
de cette cou+eur* Les gens de +a ca1pagne disent -ue +es
rou,, c'est tout 1auais.
4 Ee ne peu, pas changer +a cou+eur de 1es cheeu,, dit
!roni-ue.
4 Tu pourrais +es serrer pour -ue 0a se oie 1oins. )st>ce -ue
6e porte des bouc+es, 1oi ? 2ais tu n'as pas +e te1ps de te coi//er,
probab+e1ent.... 'u'est>ce -ue tu /aisais +;>haut ? tu r5ais ?
4 E'apprenais 1es +e0ons.
4 Tu es contente, hein, d'aoir ce prte,te pour ne rien /aire ?
#ends>toi co1pte, 1a petite, -u'; ton Hge tu derais d6; 5tre p+ace...
/i++e de /er1e ou bonne ; tout /aire, 1ais oui.... La +oi n'ob+ige pas +es
orphe+inats ; garder +es en/ants assists au>de+; du certi/icat d'tudes.
&+ a /a++u -u'on te troue 6e ne sais -ue++es dispositions, pour -ue
2. +'inspecteur te /asse enoyer au +yce.... Iu +yce, 6e te de1ande
J
un peu * )st>ce -ue 6'y suis a++e, 1oi ? Da ne 1'e1p5che pas de
gagner honorab+e1ent
K
Mlle Berthe attendait sur le palier du premier.
1a ie, au +ieu d'accepter +a charit co11e certaines personnes
-ue 6e connais.....
!roni-ue se redressa.
C Gi c'est de 1oi -ue ous par+e=, 6e n'accepte aucune charit *
dit>e++e aec io+ence. &+ a t conenu aec +'inspecteur -ue 6e
continuerais ; habiter +'orphe+inat et -ue 6e paierais 1a pension en
1'occupant des petites.
4 Euste1ent, tu derais aoir ; cLur de rendre -ue+-ues
serices en change du pain -ue tu 1anges. La +aeuse 1'a dit -ue +es
tab+iers des petites taient dans un tat.... .
!roni-ue poussa un soupir. Ces tab+iers, c'tait son cauche1ar.
)++e aait beau +es repriser, supp+ier +es petites d'y /aire attention,
cha-ue 6our i+ s'y dcourait de noueau, accrocs, des taches d'on ne
saait -uoi, -ui re/usaient de partir ; +a +essie. Ce n'tait pas sa /aute,
pourtant, si +es en/ants de si, ; huit ans ne pouaient pas rester
tran-ui++es *
2++e @erthe trottait derri9re e++e dans +e corridor.
C Tu pourrais rpondre, -uand on te par+e * Gi tu te 1ets ; 5tre
inso+ente, 1aintenant.... $h * 1ais attends, 6e /erai 1on rapport ;
2ada1e. )t nous errons si tu continueras ; y a++er, au +yce * .
!roni-ue se tut8 e++e saait par e,prience -u'i+ tait pr/rab+e
de ne pas irriter 2++e @erthe. 'uant ; 2ada1e, rien ne co1ptait pour
e++e -ue +'argent B !roni-ue +'intressait dans +a 1esure o3 e++e
re1p+a0ait une serante et +ui per1ettait ainsi de C gratter . cha-ue
1ois -ue+-ues bi++ets sur +es subentions de +'tab+isse1ent.
:es cris de C !roni-ue * !roni-ue * . se /irent entendre de
noueau, 1ais cette /ois c'taient des cris de 6oie et d'a1iti, proenant
d'une di=aine de /i++ettes rasse1b+es dans +a sa++e de douches, et
occupes ; se +aer +es 1ains aant +e repas.
Cette sa++e, -ui serait ; toutes +es toi+ettes d'un bout de +'anne ;
+'autre, tait une grande pi9ce ob+ongue, au centre de +a-ue++e
s'a+ignaient deu, ranges de +aabos, chacun sur1ont d'un robinet.
Le no1 usurp de C sa++e de douches . proenait d'un anti-ue apparei+
; po11e d'arrosoir, cach derri9re un rideau dans un ang+e de +a sa++e,
et -ui d'ai++eurs ne /onctionnait p+us depuis +ongte1ps.
9
L'orphe+inat se targuait de possder +'eau chaude courante,
prtention 6usti/ie par +a prsence d'une chaudi9re dans +e cabinet
attenant. 2ais +a chaudi9re n'tait 6a1ais a++u1e, ni t,
ni hier8 souent 151e, pendant +es grands /roids, -uand +e ge+
atteignait +es Mtuyau,, +'eau /roide e++e>151e tarissait8 !roni-ue
dbarboui++ait a+ors +es petites, tant bien -ue 1a+, ; +a po1pe -ui se
trouait dans +a cour.
)++e s'aan0a en souriant au 1i+ieu des /i++ettes. 2a+gr +e 1a+
-ue ce++es>ci +ui donnaient, e++e n'arriait pas ; +eur en ou+oir8 e++e
n'aait pas encore oub+i +e te1ps o3, toute petite e++e>151e, e++e osait
; peine respirer de peur d'attirer sur sa t5te +es /oudres de 2++e @erthe.
C !roni-ue * tu nous raconteras une histoire apr9s +e dFner ?
Ce++e du prince et du paure ? Ce++e du petit gar0on -ui a retrou ses
parents dans +e nau/rage ?
4 $ui, oui, 6e ous +es raconterai. 2ais i+ /aut aoir +es 1ains
propres, sans -uoi 2++e @erthe nous priera d'histoire. !oyons,
1ontre=>1oi 0a. .
(ne ingtaine de 1enottes se +e9rent. &+ n'tait pas tr9s ais de
se +aer aec +e C saon spcia+ . achet ; bas pri, par 2ada1e, et
dont +a principa+e caractristi-ue consistait ; 5tre inso+ub+e ; +'eau
/roide. 2ais +es petites aaient /ait de +eur 1ieu,, co1pensant par des
/rictions nergi-ues +a -ua+it du saon.
C #egarde, !roni-ue, co11e +es 1iennes sont b+anches * )t
1oi * et 1oi * Tu ois, 6e n'ai pas du tout rong 1es ong+es,
au6ourd'hui.
4 C'est bien, dc+ara !roni-ue apr9s aoir pass +'inspection.
2aintenant a++ons ; tab+e8 et pas de bruit, surtout, ou nous nous /erons
gronder. .
Les /i++ettes, doci+e1ent, se 1irent en rangs. :ans +e corridor,
e++es re6oignirent +a /i+e des C grandes ., Hges de neu/ ; dou=e ans,
-ui sortaient de +a sa++e d'tude. Ce++es>+; /r-uentaient +'co+e du
-uartier8 e++es y aaient des bancs ; part, +es habitants du /aubourg
ayant de1and -ue +eurs /i++es ne /ussent pas con/ondues aec +es C
en/ants troues ..
)++es entr9rent dans +a sa++e ; 1anger ; +a -ueue +eu +eu et prirent
+eurs p+aces en si+ence, +es grandes ; deu, tab+es p+aces +e +ong des
1urs, +es petites ; +a tab+e du /ond, -ue prsidait 2++e @erthe.
1N
!roni-ue, e++e, ne s'asseyait pas B e++e serait. &+ aait d'abord t
conenu -u'e++e aiderait +a /i++e de serice, 1ais au bout de -ue+-ue
te1ps 2ada1e aait co1pris -u'e++e pouait se passer de cette
derni9re et dcrt -ue !roni-ue serirait seu+e.
11
Devant Vronique stupfaite, la directrice se mit genoux.
LI O$#T(%) :) !)#$%&'()
12
Le retard de 2ada1e /it ricaner +es grandes. )++es se racontaient
; 1i>oi, -ue +a directrice, pour donner au, en/ants +'e,e1p+e de +a
sobrit, ne descendait ; tab+e -u'apr9s s'5tre gae de /riandises. 2ais
2++e @erthe, en c+a-uant dans ses 1ains, /it taire +es rieuses8 ses 1ains
s9ches /aisaient autant de bruit -u'un c+a-uoir.
!roni-ue s'tait rendue tout droit ; +a cuisine, o3 )rnestine, +a
cuisini9re, enait de tirer du /eu trois grandes 1ar1ites. (ne odeur de
chou aigre 1ontait 6us-u'au, so+ies8 1a+gr sa /ai1, !roni-ue eut
un instant de dgo7t. )++e 6eta un coup d'Li+ ers +e /ourneau pour oir
ce -ui iendrait ensuite8 c'tait un chaudron de ri=, gris et g+uant.
%on sans peine, e++e sou+ea une des 1ar1ites et se dirigea ers
+a sa++e ; 1anger, 1archant aec prcaution de peur de renerser +a
soupe. $n aurait dit -u')rnestine /aisait e,pr9s de re1p+ir ces
1ar1ites ; p+ein bord8 e++es taient si +ourdes, si br7+antes, -ue
!roni-ue craignait tou6ours de ne pas arrier 6us-u'au 'bout. (n soir,
+'hier prcdent, e++e aait /ait un /au, 1oue1ent et rpandu de +a
soupe sur +e carreau8 2ada1e +'aait gi/+e deant +es petites. 251e
apr9s un an, ce souenir /aisait encore 1onter +e rouge ; son /ront.
Gi, ranges de petits isages pH+es se tendaient ers +a porte de +a
cuisine. 251e cette soupe 1a+odorante, 151e +e ri= rduit +'tat de
co++e, c'tait aec aidit -u'on +es eng+outirait. :es assiettes se
tendraient pour en de1ander encore B +es /aorites de 2++e @erthe
seraient series deu, /ois, trois /ois 151e, tandis -ue +es autres
raa+eraient +eurs +ar1es sans oser protester.
C )h bien, de1anda +a surei++ante, c'est pour de1ain, cette
soupe ? .
!roni-ue essaya de se dp5cher. :ans sa hHte e++e oub+ia +e
carreau desce++ -ui 1an-uait 6uste deant +a porte de +a cuisine8 son
pied buta dans +e trou et +e poids de +a 1ar1ite +'entraFna en aant. Les
petites pouss9rent un cri B +a /i++ette tait ta+e de tout son +ong sur +e
so+, o3 +a soupe rpandue s'+argissait autour d'e++e en une grande 1are
grasse.
2++e @erthe s'tait dresse, co11e 1ue par un ressort, et
1archait sur e++e, +a 1ain +ee. :'un coude, !roni-ue protgea son
isage8 +'autre 1ain cherchait sa 6a1be, -ui +ui /aisait 1a+.
C !as>tu te re+eer ? hur+a +a surei++ante. &+ /aut 1e +aer ce
carreau... tout de suite * :p5che>toi, a++ons... p+us ite -ue 0a.
13

PP Ee... 6e crois -ue +a soupe 1'a br7+e, ba+butia !roni-ue.
4 Da, tu peu, dire -ue tu +'a bien 1rit * I++ons, debout, et pas
de co1die. !a chercher une toi+e et nettoie>1oi 0a. %on, attends... a
d'abord chercher +es autres 1ar1ites. &+ /aut -ue 6e 1'arrange pour
-u'i+ y en ait pour tout +e 1onde.
!roni-ue se re+ea aec peine. Ga 6a1be br7+e +ui causait une
dou+eur pres-ue into+rab+e. Les +ar1es au, yeu,, e++e retourna ; +a
cuisine et sou+ea +a seconde 1ar1ite.
C Oaut Qter ton bas, dit +a cuisini9re. Gans 0a i+ co++era et 0a
ris-uera de s'in/ecter.
PP Ee ne peu, pas, dit !roni-ue. 2++e @erthe 1'a dit
d'apporter +a soupe.
4 Ittends, dit )rnestine, 6e ais t'aider. Ce n'est pas 1on
traai+, 1ais on n'est pas des bourreau,, tout de 151e. Arends une des
1ar1ites, 6e porterai +'autre. .
Les 1ar1ites apportes, !roni-ue se 1it en deoir de +aer +e
carreau. )++e aait enrou+ +a toi+e ; +aer au bout du ba+ai, 1ais 2++e
@erthe protesta.
C I genou, * ; genou, * Tu as peur de te baisser, 1aintenant ?
C'est au +yce, -u'on te donne ces 1ani9res de princesse ? .
!roni-ue obit et s'agenoui++a. Gon bas de gros coton, -ui s'tait
co++ ; +a p+aie, s'arracha8 e++e sou//rait te++e1ent -u'e++e deait se
retenir pour ne pas crier. 2++e @erthe e,igea -ue +e carreau /7t +a a
/ond, puis rinc ; grande eau. 'uand ce /ut /ini, e++e ordonna ;
!roni-ue d'a++er ; +a po1pe rincer +e seau et +a toi+e.
C Ipr9s, tu 1onteras au grenier, tu y resteras 6us-u'; ce -ue 6e
ienne te chercher. 'uand on ne sait pas traai++er, on n'a pas +e droit
de 1anger. .
#aa+ant ses +ar1es, !roni-ue rentra dans +a cuisine. )rnestine
se pencha ers e++e.
C Tiens, +ui dit>e++e, prends cette soucoupe8 6e t'ai rHp un peu de
po11e de terre crue pour 1ettre sur ta br7+ure, c'est ce -u'i+ y a de
1ei++eur. .
!roni-ue prit +a soucoupe et 1onta +ente1ent +'esca+ier du
grenier. Ga 6a1be +ui /aisait si 1a+ -u'e++e butait ; cha-ue 1arche. La
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nuit tait 1aintenant pres-ue to1be8 des o1bres se tapissaient dans
tous +es ang+es, co11e des b5tes pr5tes ; bondir.

:ans +e grenier, e++e se sentit 1ieu,. Tant de /ois e++e s'tait
r/ugie +;, +oin des prsences hosti+es, pour bercer ses r5es d'aenir *
)++e se +aissa to1ber sur une caisse, sous +a +ucarne d'o3 /i+trait encore
un 6our b+euHtre, et, Qtant son bas, ta+a sur sa br7+ure +'onguent
d')rnestine. Ares-ue aussitQt e++e proua un sou+age1ent.
@rae )rnestine * aec ses /a0ons brus-ues, c'tait encore e++e +a
1ei++eure de toutes. 2++e @erthe haRssait !roni-ue et ne s'en cachait
pas8 e++e ne pouait +ui pardonner d'aoir t autorise ; suire +es
cours du +yce, a+ors -u'e++e>151e aait -uitt +'co+e ; dou=e ans.
)++e aurait ou+u oir !roni-ue hu1i+ie co11e e++e, oue ; une
e,istence sans aenir. Aour 2ada1e, c'tait autre chose. )++e en
ou+ait ; +'orphe+ine de 1anger son pain8 e++e 6ugeait -ue +es serices
rendus ne co1pensaient pas sa pitance.
C Gi 6'aais 1es parents... ., pensa !roni-ue.
Co11e tou6ours, cette pense ourit en grand +es c+uses de son
chagrinP
)++e co11en0a ; sang+oter, ta1ponnant ses yeu,, /aute de
1ouchoir 4 +'orphe+inat ne +ui accordait pas ce +u,e 4 aec +e coin
de son tab+ier ; carreau,.
Ce trop>p+ein d'a1our -ui +'tou//ait, -u'e++e tait pr5te ; donner
; tous, pour-uoi +es autres ne +Sacceptaient>i+s pas ? Iu +yce, +es
pro/esseurs taient trop +ointains, +es +9es se 1o-uaient de son
tab+ier, de ses gros sou+iers, et +'appe+aient +'C en/ant troue ..... I
+'orphe+inat, tout +e 1onde +a dtestait. %on, pourtant, pas +es petites.
2ais +es petites taient des en/ants B i+ /a++ait +eur donner tou6ours sans
6a1ais rien attendre en change. )tre ai1e de ceu, -u'on ai1e, c'est
ce+a, certaine1ent, -u'on appe++e +e bonheur....
&+ y aait des /i++ettes -ue +'on adoptait. Ce++es>+; aaient de +a
chance8 on +es oyait partir un beau 6our aec un coup+e de parents
tout neu/s, un peu g5ns, un peu 1a+adroits, ne sachant pas encore tr9s
bien +eur rQ+e. Aour adopter un en/ant, i+ /aut +es ai1er beaucoup,
certaine1ent. 2ada1e disait -ue +es parents adopti/s taient souent
p+us tendres -ue +es autres.
15
Aour-uoi n'aait>on 6a1ais adopt !roni-ue ? I cause de ses
cheeu, rou,, peut>5tre ? 2++e @erthe rptait tou6ours -ue +es
honn5tes gens se 1/iaient des rou,. )tait>ce sa /aute si e++e tait ne
aec ces cheeu, cou+eur de /+a11e ? Tout +e 1onde ne dtestait pas
ce+a8 une des petites ne +ui aait>e++e pas
dit un 6our B C C'est 6o+i, tes cheeu,, on dirait +e so+ei+ couchant,
!roni-ue. .
)++e en tait +; de ses r/+e,ions -uand e++e entendit un pas
1onter +'esca+ier. )++e pensa d'abord -ue c'tait 2++e @erthe, 1ais +e
pas tait p+us +ourd, p+us +ent -ue ce+ui de +a surei++ante8 un sou//+e
court ha+etait sur +e pa+ier. C 2ada1e * . pensa !roni-ue aec un
/risson.
C Tu es +;, !roni-ue ? de1anda une oi, essou//+e, tandis
-u'une 1ain cherchait +e +o-uet ; tHtons dans +a pno1bre.
4 Ee suis +a, oui, 1ada1e. .
La porte s'ourit en/in8 +a si+houette 1assie de 2ada1e
s'encastra dans +'ouerture. C 2ais, 1a paure en/ant, i+ /ait tout ; /ait
noir * . dit>e++e.
Cette so++icitude surprit !roni-ue8 e++e supposa -ue 2ada1e
ignorait +e 1oti/ de sa rc+usion. C 2++e @erthe 1'a enoye ici parce
-ue... parce -ue 6'aais reners +a 1ar1ite, ba+butia>t>e++e.
4 Ee sais, dit 2ada1e. 2++e @erthe outrepasse son autorit, 6e
iens d'ai++eurs de +a rpri1ander erte1ent. E'ai appris aussi -ue tu
n'aais pas dFn8 1oi non p+us, 6'aais des isites. %ous a++ons dFner
ense1b+e, 6'ai dit ; )rnestine de nous serir dans 1on apparte1ent. .
!roni-ue se de1andait si e++e r5ait. La oi, 151e de 2ada1e
tait 1connaissab+e B doucereuse, /i+ant co11e un sirop, c'tait +a
oi, -u'e++e rserait ; 2. +'inspecteur et au, isiteurs de 1ar-ue.
C Tu ne dis rien ? I++ons, iens aec 1oi. .
)++e prit +e bras de !roni-ue et s'appuya sur e++e pour descendre
+'esca+ier. Iu pa+ier du pre1ier, -u'c+airait une pH+e ei++euse, e++es
bi/ur-u9rent ers +'apparte1ent de +a directrice, o3 !roni-ue
pntrait pour +a pre1i9re /ois.
C %ous a++ons dFner dans +e sa+on, e,p+i-ua 2ada1e, 6e n'ai pas
de sa++e ; 1anger, c'est inuti+e puis-ue 6e prends 1es repas aec ous.
Ee tiens ; ce -ue cette 1aison soit non pas un orphe+inat, 1ais une
grande /a1i++e.... Tu +e dirais, si on te +e de1andait, n'est>ce pas ?
1<
4 Ee... oui, 1ada1e, bien s7r ., dit !roni-ue.
I ce 1o1ent, 2ada1e re1ar-ua +a 6a1be de +a /i++ette. C )st>ce
-ue tu t'es /ait 1a+ ? de1anda>t>e++e. Aour-uoi ton bas est>i+ rou+
6us-u'au 1o++et ?
4 C'est +a soupe -ui 1'a br7+e, e,p+i-ua !roni-ue.
4 )t on ne t'a pas soigne ?
4 )rnestine 1'a donn de +a po11e de terre rHpe, ce+a 1'a /ait
beaucoup de bien.
4 :e +a po11e de terre * rpta +a directrice aec un
accent d'horreur. 2ais, 1a paure petite, i+ /aut /aire un panse1ent ;
+'acide picri-ue * !iens dans 1a cha1bre, 6e ais t'arranger ce+a. .
:eant !roni-ue stup/aite, e++e se 1it ; genou, et banda +a
6a1be aec des prcautions 1aterne++es. Le panse1ent serrait un peu,
; tout prendre !roni-ue pr/rait +a po11e de terre, 1ais deant des
ne1ents aussi surprenants on ne pouait s'arr5ter ; un dtai+.
L'opration ter1ine, 2ada1e /it asseoir !roni-ue deant une
tab+e de 6eu recouerte d'un napperon.
C L;... ce sera une raie dFnette B des Lu/s au 6a1bon, du
/ro1age, du pain d'pice.... Ih * 6'ai1erais tant pouoir initer
-ue+-ue/ois une des en/ants ; 1a tab+e * 2ais 6'ai trop de traai+...
beaucoup trop... 1a tHche est +ittra+e1ent crasante. .
!roni-ue ne disait 1ot. )++e aait trop sou//ert de +'in6ustice et
des e,ations de +a directrice pour ne pas craindre au /ond du cLur
-ue cette trans/or1ation subite dissi1u+Ht une noue++e 1chancet.
:'autre part, co11ent, ; trei=e ans, ne pas s'abandonner au, 6oies d'un
/estin te+ -ue ce+ui>+; ? 2ada1e insista pour -u'e++e prFt deu, Lu/s,
puis un gros 1orceau de /ro1age8 pour /inir e++e a++a 6us-u'; ta+er sur
+e pain d'pice une 1ince couche de beurre.
:e son cQt, +a directrice 1angeait ; peine8 +es deu, coudes
poss sur +a tab+e, e++e regardait !roni-ue co11e si e++e +a oyait
pour +a pre1i9re /ois. 'uand +a /i++ette eut ter1in, e++e +a prit par +a
1ain.
C !roni-ue, dit>e++e, 6'ai une noue++e ; t'apprendre. &+ t'arrie
un grand bonheur... un bonheur -ue 6e n'esprais p+us pour toi. Tu te
rappe++es ce 1onsieur et cette da1e -ui sont enus +a se1aine
derni9re? .
1J
!roni-ue se +es rappe+ait B un 1onsieur et une da1e
+ga11ent 5tus, 1ais dont +e isage ne +'aait pas autre1ent
/rappe.
&+s taient arris en oiture et s'taient en/er1s aec 2ada1e
dans son apparte1ent. Auis, ers +e soir, i+s taient passs dans +a cour
o3 6ouaient +es en/ants8 2ada1e aait appe+ !roni-ue pour +ui poser
une -uestion insigni/iante. )n
s'+oignant, !roni-ue aait entendu +e 1onsieur /aire a++usion ;
ses cheeu, rou,.
2ada1e souriait 1ystrieuse1ent.
C Ce sont eu, -ui sont reenus au6ourd'hui. Tu ne sais pas ce
-u'i+s enaient /aire ? .
(n instant !roni-ue pensa B C &+s eu+ent T1'adopter *
'uoi-ue ces gens ne +ui eussent pas t particu+i9re1ent
sy1pathi-ues, son cLur bondit de 6oie ; +a pense de -uitter
+'orphe+inat. 2ais e++e se ressaisit aussitQt8 151e si +e 1onsieur et +a
da1e consentaient ; passer sur +es cheeu, rou,, on n'adopte pas une
/i++e de trei=e ans, -ui a d6; au +yce.
2ada1e +a regardait, 1nageant son e//et. C $n a retrou ta
/a1i++e ., dit>e++e.
Aendant -ue+-ues instants, !roni-ue /ut incapab+e de pro/rer
un son. Gi +es adoptions taient /r-uentes ; +'orphe+inat, 6a1ais, en
reanche, on n'aait entendu dire -u'une des en/ants e7t retrou sa
raie /a1i++e. Ces choses>+; n'arriaient -ue dans +es +ires. )t
pourtant....
C I+ors, de1anda>t>e++e ti1ide1ent, ce 1onsieur et cette da1e...
ce sont 1es parents ? M)t i+s ne 1'ont 151e pas e1brasse * pensait>
e++e.U
4V Ton onc+e et ta tante seu+e1ent. Tes parents sont 1orts, i+s
ont t tus tous +es deu, par un bo1barde1ent au 1o1ent de +'e,ode,
a+ors -ue tu enais de naFtre. 2ais i+s t'ont +aiss une grande /ortune,
un chHteau.... .
(n chHteau * !roni-ue croyait r5er. (n chHteau, i+ y en a donc
dans +a ie re++e ? (n chHteau co11e ce+ui de Aeau d'Ine, de +a
@e++e au bois dor1ant, ou des grands personnages de +'histoire ?
C (n chHteau..., rpta>t>e++e pres-ue incrdu+e. )t... 6e ais a++er
y habiter ? &+ est ; 1oi... rien -u'; 1oi ? .
1K
La directrice inc+ina +a t5te.
C Ipr9s +a 1ort de tes parents, dit>e++e, co11e tu aais disparu,
ton onc+e et ta tante s'y sont insta++s aec +eur /i+s. Ee pense -u'i+s
continueront ; y ire aec toi, en -ua+it de tuteurs, 6us-u'; ta
1a6orit.
4 Ih* oui, c'taient eu, -ui habitaient +e chHteau? )t... i+s ne
sont pas /Hchs -u'on 1'ait retroue ?
4 'ue++e singu+i9re -uestion * Auis-u'i+s te recherchent
depuis trei=e ans * Tu es trange, !roni-ue, tu n'as 151e pas +'air
heureuse....
4 E'aurais 1ieu, ai1 retrouer 1on p9re et 1a 19re .,
1ur1ura !roni-ue.
2ais 2ada1e ne +'entendit pas. )nthousiaste, e++e dcriit ;
!roni-ue +e chHteau Me++e ne +'aait pas u, 1ais 2. et 21e Giry +ui
aaient 1ontr des photographiesU. :eu, grandes tours, des
do1esti-ues, des cheau,....
C )t... 6'irai bientQt? de1anda !roni-ue.
4 &+ y a encore -ue+-ues /or1a+its ; /aire. Ta /a1i++e t'a
retroue grHce ; cette 1dai++e, -ue tu portais au cou +ors-uS'on t'a
troue dans un Wagon. Cette 1dai++e, c'est 1oi -ui +'ai consere.
4V Ee sais, ous 1e +'ae= 1ontre une /ois, dit !roni-ue. &+ y
a une t5te dessus, n'est>ce pas ?
4 $ui, une t5te d'ange. Ipr9s +a guerre, -uand on a pu
co11uni-uer +ibre1ent d'un bout de +a Orance ; +'autre, nous aons
essay, nature++e1ent, de retrouer ta /a1i++e. %ous esprions -ue
cette 1dai++e nous y aiderait8 nous en aons /ait paraFtre +a
description dans des 6ournau,, nous +'aons co11uni-ue ; tous +es
organis1es -ui s'occupent de +'en/ance8 1ais tous nos e//orts ont t
ains. %ous en aions conc+u -ue tes parents t'aaient abandonne
o+ontaire1ent, ou -u'i+s aaient pass +a /ronti9re, co11e i+ arriait
souent ; ce 1o1ent>+;, et -u'i+s taient 1orts par +a suite.
C :e +eur cQt, ton onc+e et ta tante te recherchaient, eu, aussi.
Co11ent nos e//orts ne se sont>i+s pas rencontrs ? Co11ent a>t>i+
/a++u toutes ces annes pour -ue, grHce ; un ieu, 6ourna+, i+s
retrouent en/in tes traces ? &nuti+e de nous +e de1ander B +'i1portant,
c'est -u'i+s aient russi.... .
19
!roni-ue croyait r5er. Le sa+on de +a directrice, cette grande
g+ace -ui +es re/+tait toutes deu,, tout ce+a tait>i+ bien re+ ? )tait>ce
rai1ent e++e, cette si+houette 1enue dans son tab+ier ; carreau,, aec
sa toison de cheeu, rou, ? )t cette oi, sirupeuse -ui cou+ait,
cou+ait, /aisant c+ore une /+oraison de songes....
C Ee regretterai de te perdre, !roni-ue, dit 2ada1e. Ee t'ai
tou6ours beaucoup ai1e, tu +e sais bien. &+ /audra t'en .souenir, dire
du bien de 1oi ; tes re+ations haut p+aces.... Tiens, iens 1'e1brasser
aant d'a++er te coucher. E'aurais ou+u pouoir +e /aire p+us souent,
1ais 1on traai+, 1on traai+.... .
)++e attira !roni-ue contre son nor1e poitrine sang+e
d'a+paga noir et posa sur son /ront des +9res paisses et 1oui++es. Ce
baiser n'aait rien d'agrab+e, 1ais !roni-ue tait si 1ue -u'e++e
/ondit en +ar1es.
C $h * 1ada1e, 1ada1e * . sang+ota>t>e++e.
&+ tait pr9s de di, heures +ors-ue !roni-ue regagna ; pas de
+oup +e dortoir o3 e++e occupait +e dernier +it au bout de +a range. :ans
+e +it oisin, une petite /or1e re1ua B c'tait %inette, sa pr/re.
C C'est toi, !roni-ue ?
4 $ui, c'est 1oi. Tu ne dors pas encore ?
4 Ee ne pouais pas, 6'aais trop peur pour toi. 2ada1e est
enue, e++e a grond 2++e @erthe 4 oh * co11e e++e criait * Ipr9s e++e
a dit -u'e++e 1ontait te chercher.... $h* !roni-ue, est>ce -u'e++e t'a
battue ?
4 @attue, oh * non * )++e 1'a /ait dFner aec e++e8 nous aons
1ang des Lu/s et du pain d'pice.... Gi tu saais ce -ui 1'arrie,
%inette * Ee ais aoir un chHteau, un rai * aec des tours, et un parc,
et un onc+e et une tante et des cheau,.... $h * %inette, 6e ous
initerai toutes, tu erras.... .
I +'Hge de %inette, aucun 1irac+e ne se1b+e i1possib+e. )++e
regarda !roni-ue aec curiosit.
C Da ne te /ait pas p+aisir, d'aoir un chHteau ? de1anda>t>e++e.
Aour-uoi tu p+eures, a+ors ? .
Car, aincue par +'1otion, !roni-ue sang+otait de toutes ses
/orces, +e isage en/oui entre ses deu, bras.
2N
CHAPITRE II
:I%G +e prau couert de +'orphe+inat, !roni-ue attendait son
onc+e et sa tante Giry -ui deaient enir +a chercher dans +a 1atine.
:epuis +a r+ation de 2ada1e, tout s'tait drou+ aec une te++e
rapidit -u'e++e n'y croyait pas encore8 i+ +ui se1b+ait -u'e++e r5ait, -ue
+e songe a++ait s'e//ondrer tout ; coup et -u'e++e se retrouerait dans son
petit +it du dortoir, craignant de s'5tre rendor1ie et redoutant +es
/oudres de 2++e @erthe.
Aourtant, cette /ois, tout se1b+ait re+, bien re+. 2ada1e +ui
aait reco11and de 1ettre sa robe des di1anches, aec un co+
propre -ue 2++e @erthe 4 deenue, e++e aussi, tout sucre et tout 1ie+
4 aait repass e++e>151e ; +a +ingerie. Co11e !roni-ue s'appr5tait
; /aire son +it, +a surei++ante +ui aait /ait re1ar-uer -ue ce n'tait p+us
+a peine B +e soir e++e ne dor1irait p+us +;, 1ais dans son chHteau. Le
1ot de C chHteau . e1p+issait +a bouche de 2++e @erthe8 e++e en
oub+iait 151e de gronder +es petites, -ui, sure,cites par +'ne1ent,
ga1badaient 0a et +; au +ieu de /aire +eur toi+ette.
21

2. et 21e Giry n'taient pas reenus ; +'orphe+inat. Co11e
!roni-ue s'en tonnait, 2ada1e +ui aait dit -u'i+s taient trop
occups par +es d1arches ncessaires B ne /a++ait>i+ pas -ue
!roni-ue, considre co11e disparue depuis trei=e ans, /7t reconnue
o//icie++e1ent co11e +'hriti9re de +a /ortune et du chHteau ?
Aour !roni-ue, -ui n'aait 6a1ais possd 151e une carte
d'identit, +a seu+e ide de ces d1arches o//icie++es +a p+a0ait sur un
p+an di//rent, pres-ue co11e +es hros dont e++e apprenait +'histoire.
La guerre de Cent Ins n'aait>e++e pas eu pour origine une -uestion
d'hritage ? )t oi+; -u'e++e aussi, 1aintenant....
C Tu reiendras nous oir, !roni-ue ? de1andaient +es petites.
Tu nous initeras dans ton chHteau ?
4 Ee oudrais pouoir ous e11ener toutes, d9s 1aintenant * .
rpondait>e++e.
Gi on +ui aait dit, un 1ois auparaant, -u'e++e se sentirait +e
cLur serr en -uittant +'orphe+inat, e++e aurait hauss +es pau+es.
Aourtant, au 1o1ent de s'en +oigner pour tou6ours, e++e prouait un
singu+ier 1+ange de 6oie, de crainte et de tristesse. 'ui s'occuperait
des petites, dsor1ais ? 'ui d15+erait +es cheeu, de %inette ? -ui
rei++erait Xis9+e pour +'e1p5cher de 1oui++er son +it ?
)++e regrettait aussi son grenier, +a +ucarne par +a-ue++e si
souent, e++e aait regard +e cie+ en r5ant ; +a +ibert -u'e++e aurait un
6our. 2aintenant +a +ibert tait +;... et !roni-ue en aait pres-ue
peur.
2ada1e +ui aait dit de ne pas /roisser sa robe B +es Giry
deaient aoir bonne opinion de +'orphe+inat. !roni-ue, assise sur un
banc dans +e prau dsert, n'aait donc d'autre distraction -ue ses
penses, +ors-ue tout ; coup +e bruit d'un 1oteur +a /it tressai++ir.
Les oi+; * Ce sont eu, * . pensa>t>e++e aec une sorte de
pani-ue.
)++e ne se tro1pait pas8 -ue+-ues instants p+us tard, 2ada1e,
son +arge isage encore +argi par un grand sourire, introduisait +es
deu, isiteurs.
C !oi+; notre petite !roni-ue, dit +a directrice. !roni-ue, 1a
chrie, iens e1brasser ton onc+e et ta tante.
22
!roni-ue /it ti1ide1ent un pas en aant. %'ayant u +es Giry
-u'une seu+e /ois, e++e +es reconnaissait ; peine. L'onc+e tait grand et
gros B un gi+et b+anc tendu sur son abdo1en en e,agrait encore +a
pro1inence8 son isage rond et poupin tait c+air par de gros
yeu, b+eus ; /+eur de t5te. Ga /e11e, au contraire, tait petite et tr9s
1enue8 un 1a-ui++age tr9s accentu e1p5chait de distinguer sa
ritab+e physiono1ie. )++e portait un tai++eur gris c+air -ui parut ;
!roni-ue d'une supr51e +gance, et tenait ; +a 1ain un grand sac de
crocodi+e. C @on6our, 1ada1e, ba+butia +a /i++ette.
4 Ippe++e>1oi tante %ina ., dit 21e Giry. Auis, dans un
grand geste 1u, e++e attira !roni-ue contre e++e8 sa peau sentait bon
co11e +a ca1pagne au printe1ps.
C 2a ch9re, ch9re petite, 1ur1ura>t>e++e. #egarde, #en, est>ce
-u'e++e ne te rappe++e pas +a paure 2arguerite ? &+ 1e se1b+e -ue 6e
+'aurais reconnue, rien -u'; ses beau, cheeu, rou,....
4 2arguerite, de1anda !roni-ue, c'tait 1a1an ?
4 $ui, 1on en/ant. )t ta tante a raison, tu +ui resse1b+es, dit ;
son tour 2. Giry.
4 )t ous, 1ad... tante %ina, ous 5tes sa sLur ?
4 Ga cousine seu+e1ent... p+us e,acte1ent c'est ton onc+e #en
-ui tait son cousin. 2ais 6e +'ai1ais co11e une sLur, paure
2arguerite * #etrouer sa /i++e, c'est pour 1oi un te+ bonheur * .
a6outa>t>e++e en se tournant ers 2ada1e, -ui s'essuyait +es yeu, aec
son 1ouchoir.
!roni-ue aait enie de p+eurer, e++e aussi, 1ais e++e se
contenait, pensant -ue ce ne serait pas ai1ab+e pour sa noue++e
/a1i++e. Cherchant un 1ot genti+ ; dire, e++e se rappe+a -ue +es Giry
aaient un /i+s.
C $n 1'a dit -ue 6'aais un cousin ? . de1anda>t>e++e ; sa tante.
21e Giry +ea +es yeu, au cie+. C )++e pense ; 2a, * s'cria>t>
e++e. $ui, 1a chrie, tu as un cousin, un grand cousin de -uin=e ans.
Ce+a te /ait p+aisir, n'est>ce pas ? .
!roni-ue aurait pr/r -ue +e cousin /7t p+us 6eune. )++e ai1ait
+es en/ants et se sentait toute pr5te ; choyer un bb. Ce gar0on de
-uin=e ans ne resse1b+erait>i+ pas au, co++giens -ui enaient ta-uiner
+es /i++es ; +a sortie du +yce ? )++e se rassura en pensant -u'un cousin
n'tait pas un gar0on co11e +es autres, 1ais pres-ue un /r9re. G'i+ tait
23
aussi bien dispos -ue ses parents ; +'gard de sa noue++e cousine, i+s
pourraient deenir d'e,ce++ents a1is.
C $ui, 6e suis tr9s contente ., dc+ara>t>e++e.
Ga tante +'e1brassa de noueau. C 'ue tu t'entendes aec 2a,,
c'est ce -ue 6e dsire +e p+us au 1onde * dit>e++e. &+ est si genti+, tu
erras *
4 Ee suis s7re -ue 6e +'ai1erai beaucoup ., dit !roni-ue. 2.
Giry toussota8 tante %ina dc+ara a+ors -u'i+ tait te1ps
de se 1ettre en route, si on ou+ait d6euner ; Aaris et /aire
-ue+-ues courses aant de regagner C Les Oa+aises .. $nc+e #en
tenait ; +a rgu+arit des repas8 i+ sou//rait de +'esto1ac s'i+ ne 1angeait
pas ; heure /i,e.
C I++e=, a++e=, 6e ne ous retiens pas, dit 2ada1e. !roni-ue a
d6; /ait ses adieu, au, en/ants8 e++es iendront dans +a cour +a oir
1onter en oiture. .
Ea1ais, dans ses r5es +es p+us a1bitieu,, !roni-ue n'aait
espr oyager dans une oiture co11e ce++e -ui +es attendait deant
+a porte. L'intrieur resse1b+ait ; un sa+on, e+ours gris et bois
prcieu,, aec des tas de ga+ons, de corde+i9res, d'app+i-ues dont +a
/i++ette ne pouait deiner +'usage.
C 2onte ; cQt de ton onc+e, tu erras 1ieu, +e paysage ., dit
tante %ina.
2. Giry s'insta++a au o+ant et !roni-ue prit p+ace ; cQt de +ui.
Les coussins taient dou, co11e de +a 1ousse. C $n pourrait a++er
6us-u'au bout du 1onde sans 5tre /atigu ., pensa>t>e++e.
Co11e +a oiture d1arrait, e++e se retourna ers +'orphe+inat.
Les petites, a+ignes deant +a 1aison, agitaient +a 1ain pour +ui dire
adieu. 251e 2++e @erthe, +e isage tordu par +'enie, secouait dans
+'air un grand 1ouchoir ; carreau,. 2ada1e, re1onte sur +e perron,
do1inait +a sc9ne de sa 1assie si+houette noire.
!roni-ue ne put retenir un sang+ot. Aour +a pre1i9re /ois e++e
sentait obscur1ent -ue +e pass a une a+eur en soi, indpenda11ent
de ce -u'i+ ren/er1e, et -u'on s'attache 151e au, endroits o3 on a
sou//ert.
Tante %ina +ui toucha douce1ent +'pau+e. C %e p+eure pas, 1a
chrie, +ui dit>e++e. 251e si tu tais heureuse ; +'orphe+inat, tu +e seras
24
encore p+us au, C Oa+aises .. Tu auras 2a,, -ui est si grand, si /ort,
-ui saura te protger....
4 Ee sais, 6e sais, tante %ina ., ho-ueta !roni-ue ; traers ses
+ar1es.
@ientQt, pres-ue 1a+gr e++e, +e oyage +'arracha ; ses souenirs.
Ea1ais encore e++e ne s'tait dp+ace autre1ent -u'; pied ou ; bicyc+ette,
sur +a iei++e 1achine -ui +ui serait ; a++er au +yce. !roni-ue, troue
dans un Wagon de che1in de /er en gare d'I1iens, aait t transporte
d'abord ; +'hospice de cette i++e, puis directe1ent ; +'orphe+inat de
C+er1ont, -ui co1portait a+ors une cr9che, et -u'e++e n'aait pas -uitt
depuis.
2aintenant +a oiture /i+ait entre des haies d'aubpine -ui
se1b+aient couertes de neige. I droite et ; gauche, +es /er1es
succdaient au, /er1es, +es i++ages au, i++ages8 on passait si ite -u'on
aait ; peine +e te1ps de +ire +eurs no1s sur +es p+a-ues.
!roni-ue co1prenait -ue son i1agination ne +'aait pas tro1pe B
+e 1onde tait encore p+us grand, encore p+us beau, -u'e++e ne +e oyait
en r5e.
$n en/i+a en/in un +ong bou+eard au, 1urs +preu,.
C 'u'est>ce -ue c'est ? de1anda +a /i++ette.
4 Ce sont +es /aubourgs, nous arrions ; Aaris. .
Aaris * cette i++e noire et sa+e * 2ais !roni-ue n'eut pas +e te1ps
de s'en attrister -ue d6; +e bou+eard changeait d'aspect8 tout deenait
p+us gai, p+us ani1, une /ou+e de gens bien 5tus se pro1enaient en
tous sens.
!oici +a gare du %ord, dit 2. Giry. 2aintenant, +a gare Gaint>
La=are.... Tu ois ce grand 1onu1ent aec des statues? c'est +'$pra.
4 'ue c'est beau * . 1ur1ura !roni-ue.
&+s s'arr5t9rent pour d6euner dans un restaurant des bou+eards. La
sa++e, garnie de g+aces et de cand+abres, re1p+it +a /i++ette de stupeur.
)tait>i+ possib+e -ue cette pi9ce 1agni/i-ue serFt ; 1anger ? $ui, sans
doute, puis-u'i+ y aait des tab+es... et -ue++es tab+es* %appes de b+anc,
couertes de erres resp+endissants et d'argenterie....
C Tiens, 1ettons>nous ici ., dit 21e Giry. C'tait tou6ours e++e -ui
co11andait8 ; tout ce -u'e++e disait son 1ari se contentait d'ac-uiescer
en si+ence8 tout au p+us a6outait>i+ un C !ous ae= raison, %ina .,
1ur1ur ; 1i>oi,.
!roni-ue prit p+ace sur +a ban-uette ; cQt de sa tante, tandis -ue
+'onc+e s'insta++ait dans un /auteui+ en /ace d'e++es. (n 1onsieur +gant
25
s'aan0a et +eur 'tendit une grande carte sur +a-ue++e tait crit +e no1 des
p+ats. !roni-ue crut d'abord -ue ce 1onsieur tait un a1i, 1ais ; sa
grande surprise ni +'onc+e ni +a tante ne +ui adress9rent +a paro+e.
C !roni-ue, 1a chrie, -ue eu,>tu 1anger ? . de1anda 21e
Giry.
!roni-ue ne saait -ue choisir. C Gi 6'hsite trop +ongte1ps,
6'aurai +'air d'une sotte ., se disait>e++e aec dsespoir. Les no1s inscrits
sur +a carte ne signi/iaient rien pour e++e. Tout ; coup e++e pensa ;
de1ander des Lu/s au 6a1bon.
C :es Lu/s au 6a1bon * 2ais tu peu, en aoir tous +es 6ours, dit
2. Giry. Arends p+utQt une spcia+it de +a 1aison, +e curry d'agneau,
par e,e1p+e, ou +e chaud>/roid de o+ai++e.
4 Gi ous ou+e=, onc+e #en, dit !roni-ue.
>4 Tiens, +aisse>1oi co11ander co11e pour 1oi. :es huFtres,
d'abord... est>ce -ue tu ai1es +es huFtres?
4 Ee ne sais pas, 6e n'en ai 6a1ais 1ang.
4 I son Hge, on n'ai1e pas +es huFtres, trancha 21e Giry.
Co11ande=>+ui p+utQt des creisses, 0a +'a1usera. )nsuite +e
chaud>/roid, puis un dessert, p5che 2e+ba ou 1eringue g+ace. Ce+a te
conient, !roni-ue ?
4 Certaine1ent, tante %ina ., dit +a /i++ette.
)++e n'i1aginait pas -ue des choses ; 1anger pussent 5tre aussi
bonnes. 'ue 1ettait>on dedans pour -ue +es p+ats aient ainsi chacun +eur
go7t ? La p5che 2e+ba +a p+ongea dans des abF1es de d+ices. Gi +es
petites pouaient go7ter 0a * pensa>t>e++e aec un ague senti1ent de
re1ords.
C Aendant -ue ous ire= dans +es 1agasins, dit 2. Giry, 6e ous
attendrai au ca/ de +a Aai,. !ous n'ae= pas, 6e pense, %ina, +'intention
de 1e traFner che= +es couturi9res ?
4 %ous n'a++ons pas che= des couturi9res au6ourd'hui, dit 21e
Giry, 6e trouerai certaine1ent dans +a bonne con/ection +'essentie+ de
ce -u'i+ /aut ; !roni-ue. .
I !roni-ue * Iinsi c'tait d'e++e -u'on a++ait s'occuper ? )++e ne
s'tait pas encore pos +a -uestion de son habi++e1ent8 si e++e +'aait /ait,
e++e aurait sans doute pens -ue sa robe des di1anches +ui su//irait
6us-u'; ce -u'e++e e7t grandi. 2aintenant, pour +a pre1i9re /ois, e++e se
rendait co1pte -ue cette robe de +aine brune, 151e aec +e petit co+ -ui
+'gayait, n'tait pas ce -ui conient ; une hriti9re.
2<
C I++e= au ca/ si ous ou+e=, dit tante %ina ; son 1ari, nous ous
re6oindrons ers -uatre heures. 'u'as>tu donc ; 1e regarder ainsi,
!roni-ue ?
4 C'est parce -ue ous dites C ous . ; onc+e #en, e,p+i-ua +a
/i++ette. Ee croyais -ue +es gens 1aris se disaient C tu ..
4 Ce+a dpend du 1i+ieu au-ue+ i+s appartiennent ., dit tante
%ina aec hauteur.
!roni-ue pensa -u'e++e aait dit une sottise. Cependant e++e
ou+ait poser une autre -uestion.
C Tante %ina, est>ce -ue 6e 1'appe++e Giry, 1oi aussi ?
4 Co11ent, +a directrice ne te +'a pas dit ? %on, tu t'appe++es
!ayssi9re8 c'tait +e no1 de ton p9re.
4 )t 1on no1 de bapt51e ? Ee 1'appe++e tou6ours !roni-ue ?
4 $ui parce -ue tes parents sont 1orts aant de pouoir te
dc+arer ; +a 1airie. Tu garderas +e prno1 de !roni-ue -u'on t'a donn
; +'orphe+inat.
4 Tant 1ieu,, ce+a 1'aurait ennuye de changer de prno1 ., dit
+a /i++ette.
)++e rpta tout bas B !roni-ue !ayssi9re ., sans arrier ; se
persuader -u'i+ s'agissait d'e++e.
:ans +e 1agasin 4 te++e1ent p+us aste, te++e1ent p+us beau -ue
ceu, de C+er1ont * 4 un noue+ enchante1ent co11en0a.
Tante %ina acheta d'abord ; !roni-ue du +inge e,traordinaire1ent
/in, si, paires de bas, une robe de cha1bre ros, une dou=aine enti9re de
1ouchoirs. Auis e++e +'entraFna ers une autre partie du 1agasin et +ui
choisit une 6upe p+isse et un chandai+, aec +a 6a-uette assortie, -u'e++e
/it 1ettre de cQt en disant -ue C 1ade1oise++e +es porterait pour partir
.. )++e acheta ensuite deu, b+ouses b+anches, une robe en +ainage /in et
deu, autres en toi+e C pour +es cha+eurs ..
C Co11ent arrierai>6e ; user tout ce+a ?. se de1andait !roni-ue
stup/aite.
C Ih * dit tante %ina, 6'oub+iais, i+ a te /a++oir un chapeau. (ne
grande cape+ine soup+e, c'est ce -u'i+ y a de p+us 6o+i ; ton Hge. .
:e tous +es ob6ets choisis, ce /ut ce+ui>+; -ui rait +e p+us
!roni-ue. Gon isage, sous +a cape+ine, +ui se1b+ait di//rent, ses yeu,
p+us grands et p+us c+airs.
C 2ade1oise++e est raissante aec ce chapeau ., 1inaudait +a
endeuse.
2J
C )st>ce -ue 6e serais 6o+ie ? . se de1anda !roni-ue stup/aite.
Eus-ue>+;, e++e aait ad1is -ue ses cheeu, rou, +a c+assaient ; 6a1ais
dans +a catgorie des +aides. $r, e++e aait d6; dcouert -ue pour
certaines personnes 4 son onc+e et sa
tante, nota11ent 4 ces cheeu, constituaient une beaut. Ge
pouait>i+ -u'i+ en /7t de 151e pour +e reste ?
C %ous prenons +e chapeau, dit 21e Giry. 2ette=>+e dans un
carton et /aites>+e porter ; +a oiture. .
:ans un autre 1agasin, !roni-ue essaya des sou+iers B une paire
de chaussures ; se1e++e paisse, des sanda+es de toi+e, une paire
d'escarpins C pour +e soir .. Tante %ina /it a6outer au pa-uet de
raissantes pantou/+es ross, assorties ; +a robe de cha1bre.
C Gi tu ois -ue+-ue chose -ui te /ait enie, dis>+e>1oi .,
reco11andait>e++e.
C Co11e e++e cherche ; 1e /aire p+aisir * . pensait !roni-ue
1ue.
)++e se reprochait de ne pas prouer eners +es Giry +'i11ense
+an de tendresse -ui +ui e7t se1b+ nor1a+ ; +'gard de sa /a1i++e
retroue. C Aeut>5tre est>ce parce -u'i+s ne sont -ue 1on onc+e et 1a
tante, se dit>e++e. G'i+s taient 1es parents.... . Chose trange, e++e ne
parenait pas ; i1aginer ce -u'e++e prouerait si tante %ina tait sa
19re.
C )n tout cas, se dit>e++e, i+s sont tr9s bons tous +es deu,, et
6'esp9re bien -ue 2a, +e sera aussi * .
'uand e++es re6oignirent 2. Giry, e++es aaient achet encore une
/ou+e d'autres ob6ets B des gants, un ncessaire de couture, un autre
ncessaire en cuir aec tout ce -u'i+ /a++ait pour /aire sa toi+ette.
C Ee crois -ue tu as ce -u'i+ te /aut pour co11encer, dit 21e
Giry, p+us tard nous co11anderons +e reste. .
$nc+e #en, rouge et congestionn, aait deant +ui une grande
pi+e de soucoupes. Tante %ina +e regarda d'un air courrouc8 i+
s'e1pressa de payer et tous trois regagn9rent +a oiture,
C 2aintenant, au, C Oa+aises . * dit tante %ina. Le paure 2a,
doit 5tre bien i1patient de nous oir.
4 Aour-uoi ne +'ae=>ous pas e11en ? de1anda !roni-ue.
Da +'aurait a1us, de oir Aaris.
4 $h * i+ +e connaFt bien * :'ai++eurs 2a, adore +a ca1pagne8
nous n'aurions pas ou+u +e prier d'une 6ourne au, C Oa+aises ..
2K
4 2oi aussi, 6e crois -ue 6'ai1erai beaucoup +a
ca1pagne ., dit !roni-ue.
21e Giry 6eta ; son 1ari un regard satis/ait. 2ais tout ; coup
une noue++e ide /rappa +a /i++ette.

C $3 donc irai>6e en c+asse? de1anda>t>e++e. )st>ce -u'i+ y a un
+yce pr9s des Oa+aises ?
4 (n +yce * . Tante %ina se1b+ait cho-ue. C 2ais, 1a petite
/i++e, i+ n'est p+us -uestion pour toi d'a++er au +yce * Tu n'auras pas
besoin de gagner ta ie, ne +'oub+ie pas.
4 Ee ne pensais pas ; ce+a. 2ais de toute /a0on 6e ne oudrais
pas 5tre une ignorante. .
21e Giry se pencha et +ui caressa douce1ent +a 6oue.
C Aaure petite chrie * &+ te /audra +ongte1ps, sans doute, pour te
gurir des ides -u'on t'a donnes ; +'orphe+inat * %e t'in-ui9te pas B ton
onc+e et 1oi nous nous occuperons de ton ducation. Gans t'enoyer au
+yce, o3 tu ris-uerais de cQtoyer des 6eunes /i++es -ui ne sont pas de ton
1onde, nous te /erons poursuire tes tudes, peut>5tre en /aisant enir
au, C Oa+aises . un pro/esseur -ui s'occuperait aussi de 2a,....
4 2a, ne a donc pas au +yce, +ui non p+us ? de1anda +a
/i++ette surprise.
4 Certaine1ent non * . dit tante %ina aec /iert.
La oiture aait -uitt +a grande route et suiait 1aintenant un
che1in tortueu,, encadr de deu, grandes haies /+euries. Le so+ei+, -ui
baissait rapide1ent, 1ettait sur +es /+eurs b+anches des +ueurs dores.
Tout ; coup un chHteau apparut dans +e +ointain8 derri9re +a gri++e
ourage, une prairie erdoyante 1ontait en pente ers une bHtisse
+ongue et asse= basse, /+an-ue de deu, tours pointues. Gur +a droite
s'+eait un groupe de 1aisons p+us 1odestes, coi//es de toits de
chau1e parei+s ; des bonnets de /ourrure.
C Te oi+; che= toi, dit 2. Giry. )st>ce -ue +es C Oa+aises . te
p+aisent, petite ?
!roni-ue ne rpondit pas. :e sa ie e++e n'aait rien i1agin
d'aussi beau. )t penser -ue tout ce+a tait ; e++e *
C C'est... c'est +; -ue nous habitons? de1anda>t>e++e en reprenant
son sou//+e.
4 2ais oui, dit 2. Giry.
4 )t +es autres 1aisons, sur +e cQt, -u'est>ce -ue c'est ?
29
4 Ce sont +es co11uns, c'est>;>dire +e garage, +es curies. . Les
cheau, * !roni-ue aait oub+i +es cheau, * :ans sa 6oie e++e s'agitait
sur son si9ge, pouant ; peine attendre -ue +a oiture e7t /ranchi +a gri++e
ouerte et contourn +a pe+ouse -u'encerc+ait une a++e sab+e.

C :ouce1ent, douce1ent * dit 2. Giry. Tiens, regarde, oici 2a,
-ui ient ; notre rencontre. .
(n 6eune ho11e 5tu de b+anc descendait +es 1arches du perron.
&+ tait grand et d6; gros co11e son p9re8 son isage rouge aait une
e,pression 1aussade. &+ s'aan0a et ourit +a porti9re pour /aire
descendre sa 19re, -ui se haussa sur +a pointe des pieds pour
+'e1brasser.
C 2a,, 1on chri, tu ne t'es pas ennuy tout seu+, au 1oins ? &+ 1e
se1b+e -ue tu as +es yeu, battus... tu as trop +u, 6'en suis s7re, tu sais bien
-ue ce+a te /atigue.
4 E'ai dor1i ., rpondit 2a, d'un air bougon.
Tante %ina se1b+ait g5ne. )++e se retourna ers +a oiture.
C $ure= donc, #en, /aites descendre cette petite. 2a,, 1on
a1our, oici ta cousine !roni-ue. )1brasse=>ous, 1es en/ants. .
Le 6eune gar0on se pencha et posa des +9res 1o++es sur +a 6oue de
!roni-ue. Ce++e>ci /it un e//ort pour ne pas s'essuyer de +a 1ain,
co11e +e /aisaient +es petites -uand un des 1e1bres du Co1it 6ugeait
de son deoir de +es e1brasser. )++e rendit +e baiser de son 1ieu, et
sourit ; son cousin.
C Ee suis bien contente de ous connaFtre, 2a,, +ui dit>e++e.
4 Ih ? /it ce+ui>ci. )h bien, tant 1ieu,.
4 !oyons, 2a,, 1on chri, interint sa 19re, dis ; ta cousine
co1bien tu es heureu, de +a oir, toi aussi.... #appe++e>toi B hier, de toute
+a 6ourne tu n'as pas par+ d'autre chose * Les gar0ons sont ti1ides,
!roni-ue, c'est de son Hge. 2ais ne +ui dis pas C ous ., i+ /aut ous
tutoyer, 1es en/ants. .
2a,, +es 1ains dans ses poches, e,a1inait !roni-ue de +a t5te
au, pieds. &+ ne se1b+ait ni content ni 1content de +a oir8 son isage
n'e,pri1ait -u'une indi//rence tota+e.
C $n a 1anger ? de1anda>t>i+ tout ; coup.
4 2ais nature++e1ent* dit 21e Giry. E'ai co11and un bon
dFner en +'honneur de !roni-ue.
4 C+1ence eut +a oir, interro1pit +e 6eune gar0on.
3N
4 Ih * /it tante %ina en souriant. C+1ence est notre iei++e
cuisini9re, !roni-ue. )++e a connu tes parents, et....
4 )++e a connu 1es parents * dit !roni-ue, +es yeu,
bri++ants.
4 $ui, e++e tait d6; au serice de ta grand>19re. !eu,>tu a++er ;
+a cuisine +ui dire bon6our ? &+ /aut aoir de +'indu+gence pour +es
ieu, seriteurs.... .
2ais d6; une petite iei++e, coi//e d'un bonnet ; +a 1ode du pays,
se 1ontrait ; +a porte du estibu+e. Gon isage rid souriait8 ses yeu,
b+eus taient c+airs co11e ceu, d'un en/ant.
C La petite de 2arguerite... de 2arguerite et de 2. )douard... .,
1ar1onnait>t>e++e en s'approchant.
Auis tout ; coup e++e ourit +es bras B !roni-ue s'y 6eta d'un geste
instincti/.
C $ui, c'est e++e, C+1ence, dit 21e Giry aec un sourire
condescendant. 2++e !roni-ue, +a noue++e 1aFtresse des C Oa+aises ..
E'esp9re -ue ous +a serire= aussi /id9+e1ent -ue ous ae= seri ses
parents. .
C+1ence, sans couter, tHtait +es bouc+es de !roni-ue.
C Co11e sa 19re, rptait>e++e, co11e sa 19re.... Les cheeu, de
2arguerite taient un peu 1oins b+onds, 1ais 0a /once tou6ours aec
+'Hge. )t +es yeu,... /ais>1oi oir tes yeu,. %on, i+s sont b+eus * /it>e++e
aec une sorte de dpit. Ceu, de 2arguerite taient bruns, cou+eur de
chHtaigne.
4 !ous... ous ai1ie= beaucoup 1a1an ? de1anda !roni-ue.
4 Gi 6e +'ai1ais * 2ais asse= baard, i+ /aut -ue 6e
retourne 1on pou+et, sans -uoi i+ sera br7+ d'un cQt et cru de +'autre. .
C C'est une brae /e11e, dit 21e Giry en +a suiant des yeu,.
(n peu /a1i+i9re, 1ais /id9+e. Ee 1'arrangerai pour +ui /aire perdre cette
habitude de te dire C tu. .
Cette -uestion du C tu . et du C ous . se1b+ait 6ouer un grand rQ+e
dans +a ie de tante %ina. !roni-ue se pro1it d'y prendre garde.
C !iens, 1ontons dans ta cha1bre, dit 21e Giry. %e prends pas
+es pa-uets, +e a+et +es 1ontera. Ee t'ai /ait prparer +a cha1bre de 6eune
/i++e de ta 19re, 6'ai pens -ue ce+a te /erait p+aisir.
4 $h* tante %ina * . dit !roni-ue raie.
)n 1ontant +e grand esca+ier de pierre, e++e aait +'i1pression de
pntrer dans un 1onde 1erei++eu,, o3 n'e,istaient p+us ni +a /ai1, ni +a
crainte, ni +a dou+eur, o3 tout tait beau, abondant, /aci+e.
31
La cha1bre, tapisse de cretonne ; /+eurs, +'enchanta. )++e aait
tou6ours pens, 6us-ue>+;, -ue seu+es +es princesses aaient des cha1bres
parei++es. I++ait>e++e rai1ent poser +a t5te sur cet orei++er brod,
s'a++onger sous cette courtepointe rose ?

(n gong rsonna dans +e estibu+e.
C !iens dFner, 1a chrie, dit tante %ina, sans -uoi ton onc+e aura
sa cra1pe d'esto1ac. .
@ras dessus, bras dessous, e++es +ong9rent une grande ga+erie
dcore de trophes de chasse et pntr9rent dans +a haute sa++e ;
1anger +a1brisse. #oger, +e a+et de cha1bre -ui enait de 1onter
+es pa-uets, aait chang de este et se tenait debout derri9re +a chaise
de !roni-ue, -u'i+ repoussa +ors-u'e++e s'assit. La /i++ette re1ar-ua
-ue 2a, /aisait de 151e pour tante %ina.
C 'ue de choses 6e ais aoir ; apprendre * . se dit>e++e.
'uant ; 2a,, une /ois son deoir acco1p+i, i+ s'tait assis pr9s
de sa 19re et s'absorbait uni-ue1ent dans +a conte1p+ation du p+at
-u'apportait #oger.
32
CHAPITRE III
L) L)%:)2I&%, !roni-ue s'ei++a de bonne heure B e++e n'aait
pas +'habitude de /aire +a grasse 1atine. Les pre1iers rayons du
so+ei+, /i+trant ; traers +es rideau, ; /+eurs, +ui caressaient douce1ent
+e isage. C 2on :ieu * pensa>t>e++e, -ue++e heure peut>i+ 5tre
? Aouru -u'i+s ne soient pas d6; .tous ; +a sa++e ; 1anger * )t onc+e
#en -ui n'ai1e pas attendre.... .
)++e sauta ; terre et courut dans +a sa++e de bain attenante ; +a
cha1bre. )n tournant un robinet, e++e constata aec surprise -ue +'eau
tait chaude B i+ y aait donc des 1aisons o3 +es chaudi9res 1archaient
tout de bon ? )++e caressa du bout des doigts +e rebord de +a baignoire,
en s'tonnant de +e trouer aussi dou, B pourrait>e++e vraiment, un 6our,
33
prendre un bain dans cette baignoire ? Auis e++e se hHta de se
dbarboui++er et brossa ses cheeu, en songeant aec p+aisir -u'ici on
+es trouait beau,, et -u'i+s resse1b+aient ; ceu, de sa 19re.
Iyant re5tu +a 6upe et +e chandai+ gris de +a ei++e, e++e sortit sur
+e pa+ier. Aas un bruit dans +'i11ense 1aison B seu+
un chat tigr, noncha+ant, aan0ait ; pas /eutrs sur +es da++es.
C 2inou, 1inou * . appe+a !roni-ue. Le chat s'approcha et int se
/rotter ; ses 6a1bes, puis reprit son e,p+oration.
!roni-ue descendit +'esca+ier et se troua dans +e estibu+e. Tou6ours
personne.... )++e ourit une porte, -u'e++e prit pour ce++e de +a sa++e ;
1anger, 1ais e++e se troua dans une grande sa++e -u'occupait seu+e1ent un
bi++ard.
(ne autre porte +a conduisit dans un sa+on 1eub+ de /auteui+s en
tapisserie -ui reprsentaient des personnages et des ani1au,. Gur +es 1urs,
en /ace d'e++e, s'a+ignaient des portraits dans des cadres d'or B un o//icier de
1arine ; +ongs /aoris, une 6eune /e11e en crino+ine, un gnra+ cha1arr
de dcorations.
C 2es anc5tres... ., pensa !roni-ue. Auis-u'e++e aait un chHteau, i+
tait nature+ -u'e++e e7t des anc5tres. )++e essaya d'i1aginer -ue++e pouait
5tre sa parent aec ce gnra+8 tait>i+ son grand>p9re ? Gon arri9re>grand>
p9re ? @eaucoup p+us -ue ce+a, probab+e1ent... peut>5tre +'aReu+ de son
aReu+?
Tout ; coup, sur +e 1ur oppos, e++e aper0ut deu, portraits p+us
rcents 8 +'un reprsentait un ho11e au isage tr9s 6eune, +'autre une 6eune
/i++e en robe dco++ete. !roni-ue, sans hsitation, pensa B C 2es
parents.... . $ui, c'taient bien eu,, certaine1ent, peints sans doute au
1o1ent de +eur 1ariage, peu de te1ps aant cet e,ode -ui deait +eur
co7ter +a ie.
C Co11e i+s sont beau,, tous +es deu, * pensa>t>e++e. Lui a un isage
si nergi-ue, si ouert * )t e++e est si 6o+ie * Co11ent peut>on dire -ue 6e
+ui resse1b+e ? Les cheeu,, oui, peut>5tre, -uoi-ue +es siens soient p+us
/oncs, 1ais +e reste.... .
)++e serait o+ontiers reste une heure en conte1p+ation deant ces
portraits. 2ais e++e se souint -u'e++e a++ait d6euner et -u'on +'attendait
peut>5tre. )++e ourit au hasard une troisi91e porte puis une -uatri91e,
a+ors seu+e1ent e++e se troua dans +a sa++e ; 1anger o3 e++e aait dFn +a
ei++e. (ne 6eune /i++e, -ui poussetait +es 1eub+es, sursauta ; son
approche.
C 2ade1oise++e !roni-ue * 2ais i+ /a++ait sonner, 6e ous aurais
1ont otre petit d6euner. .
34
C @on, pensa !roni-ue, encore une bue.... . Cette petite serante
au isage rieur et d+ur a++ait se 1o-uer d'e++e, 6uger -ue +a descendante
des !ayssi9re /aisait pi9tre /igure dans son chHteau....
2ais, sans +aisser paraFtre +a 1oindre ironie, +a 6eune /i++e +aissait +;
chi//ons et p+u1eau.
35
+ Elle est si jolie ,
LI O$#T(%) :) !)#$%&'()
3<
C 2aintenant -ue ous 5tes descendue, ous pr/re= peut>5tre
-ue 6e ous sere ici ? de1anda>t>e++e. 2onsieur et 1ada1e d6eunent
tou6ours dans +eur cha1bre, a+ors 6e pensais.... 2ais +e p+ateau est pr5t, 6e
ais ous +'apporter tout de suite. .
)++e disparut un instant et rentra, portant un p+ateau charg de
porce+aine et d'argenterie. :eant !roni-ue si+encieuse, e++e ta+a de
petits pains chauds, du beurre, p+usieurs sortes de con/itures.
C !ous dsire= peut>5tre des /ruits ? 2. 2a, prend tou6ours des
oranges.
4 2on cousin n'est pas descendu, +ui non p+us ? de1anda
!roni-ue.
4 $h * non, i+ ne se +9e pas aant on=e heures. .
I ce 1o1ent, +e isage rid de +a iei++e C+1ence apparut dans
+'entrebHi++e1ent de +a porte.
C Da te p+aFt ? de1anda>t>e++e en souriant. E'ai /ait +es petits pains
e,pr9s pour toi, c'tait ceu, -ue 2arguerite pr/rait.... La cr91e pour +e
ca/ est dans +e petit pot, pr9s de +a ca/eti9re. Ih * -ue 0a /ait p+aisir de te
oir +;, 1ignonne *
4 2oi aussi, 6e suis contente de ous oir ., dit !roni-ue. )++e
se de1andait co11ent appe+er +a iei++e /e11e. Tout
+e 1onde disait B C+1ence, 1ais i+ +ui se1b+ait -u'e++e n'oserait
6a1ais.... Aourtant e++e tait 2++e !ayssi9re, +a propritaire du chHteau8
d9s 1aintenant e++e deait apprendre ; se co1porter en 1aFtresse.
Co11ent /aire pour y parenir sans b+esser personne ?
C Ee ous ai1e bien, C+1ence, dit>e++e en souriant ; +a cuisini9re.
4 :ieu te bnisse, 1on petit agneau * dit +a iei++e. Gois co11e
ta 19re, et tout +e 1onde t'adorera dans +e pays.
4 E'ai1erais bien -ue ous 1e par+ie= d'e++e, dit !roni-ue.
4 Tant -ue tu oudras.... 2ais ton onc+e Char+es t'en par+era
aussi. &+ doit bientQt enir au, C Oa+aises ..
4 2on onc+e Char+es? dit !roni-ue aec surprise. Ee ne saais
pas -ue 6'aais un autre onc+e ?
4 2ais si B Char+es !ayssi9re, +e /r9re de ton p9re. C'est un
e,p+orateur, tu sais, ces gens -ui ont dans des pays e,traordinaires,
dcourir 6e ne sais -uoi. $n n'a pas eu de ses noue++es pendant -uin=e
ans, tout +e 1onde +e croyait 1ort, et puis oi+; -ue tout ; coup i+
annonce son retour ; Aaris....

3J
4 &+ est genti+ ? de1anda !roni-ue.
4 C'est un origina+, i+ n'est 6a1ais du 151e ais -ue +es autres.
2ais 6e 1e saue, 6'ai entendu du bruit, peut>5tre -ue c'est 1ada1e.
)++e n'ai1erait pas 1e trouer en train de baarder aec toi. .
Areste 1a+gr son Hge, e++e disparut dans +a cuisine. !roni-ue
aait bien enie de par+er aec +a /e11e de cha1bre, -ui tait 6eune et
paraissait gaie, 1ais e++e craignait de co11ettre un noue+ i1pair et
se contenta de dorer son d6euner en si+ence. Co11e tout ce+a tait
bon *
Ipr9s +e d6euner, e++e sortit se pro1ener dans +e parc.
Contournant +es co11uns o3 e++e oyait a++er et enir des si+houettes
inconnues, e++e se dirigea ers un grand pr et se 1it ; cuei++ir des
pH-uerettes.
(n pitine1ent sourd +; /it sursauter. )++e se retourna ie1ent
et it un chea+ tenu ; +a bride par un ho11e ; cheeu, gris.
L'ho11e toucha sa cas-uette8 !roni-ue +ui sourit genti1ent.
C )st>ce -ue ce beau chea+ appartient au, C Oa+aises . ? +ui
de1anda>t>e++e.
4 $ui, dit +'ho11e /i9re1ent, c'est un pou+ain de +'anne
derni9re. !ous 5tes 2++e !roni-ue, 6e suppose ? Da ous a1userait,
de oir +es cheau, ?
4 &+ y en a donc d'autres ? dit !roni-ue.
4 @ien s7r, et c'est 1oi -ui 1'en occupe. &+ y a d'abord
2arcotte, +a 19re de ce+ui>ci, -ui ient de 1ettre bas un autre
pou+ain....
4 (n tout petit chea+ noueau>n? $h* 6e oudrais +e oir * .
s'cria !roni-ue, +es yeu, bri++ants.
Le pa+e/renier +a conduisit au, curies et ourit +e bo, de
2arcotte. Tout contre +a 6u1ent se serrait une b5te singu+i9re, toute en
6a1bes, aec un corps ridicu+e1ent petit et +'air e//ray d'un ani1a+
sauage.
C !oi+; notre Gi1oun, dit +'ho11e. Ih * da1e, i+s ne sont gu9re
6o+is +es pre1iers 6ours.... 2ais ce sera un tr9s beau chea+, tout
co11e #ui= -ue 6e pro1enais tout ; +'heure. !ous ne sae= pas
1onter, 1ade1oise++e !roni-ue ? Ee ous apprendrai, si ous ou+e=.
4 Tante %ina 1'a dit -ue 6e 1onterais aec 1on cousin 2a,. .
Le pa+e/renier /it +a gri1ace. C 2. 2a, ? i+ 1onte co11e
3K
un pa-uet de +inge sa+e, sau/ e,cuse, 1ade1oise++e !roni-ue.
Tout 6uste bon pour gHter +es cheau,.... )n/in, c'est +e 1aFtre, n'est>ce
pas ? $u du 1oins c'tait +e 1aFtre * . a6outa>t>i+ aec un sourire
1ontrant -u'i+ n'ignorait rien des a//aires du chHteau.
C Ee serai bien contente si ous ou+e= 1'apprendre ; 1onter, dit
!roni-ue. 2ais i+ /aut -ue 6e rentre, peut>5tre -u'on 1'attend +;>bas. .
)n traersant +e estibu+e, e++e 6eta un coup d'Li+ ; +'hor+oge. Gans
s'en rendre co1pte, e++e tait reste absente pr9s de deu, heures.
C !otre tante ous de1ande, 1ade1oise++e !roni-ue, dit +a
/e11e de cha1bre.
4 2on :ieu, 6'esp9re -u'e++e n'est pas /Hche. &+ /aisait si bon
dehors.... .
)++e se prcipita ers +e sa+on, o3 on +ui dit -ue sa tante +'attendait.
21e Giry, ene+oppe d'un peignoir de dente++e, tait insta++e dans une
berg9re et parcourait des 6ournau,.
C ),cuse=>1oi, tante %ina, ba+butia !roni-ue. E'tais sortie.... &+
ne /a++ait pas, peut>5tre ? .
21e Giry sourit.
C 2ais si, 1ais si, tu as bien /ait d'a++er te pro1ener, i+ /aut bien
-ue tu connaisses +e parc.... Ee suis enchante, au contraire, de oir -ue
tu se1b+s ai1er +a ca1pagne. Ton deoir, -uand tu grandiras, sera de
t'occuper de ce do1aine. C Les Oa+aises . ne co1prennent pas seu+e1ent
+e chHteau B nous possdons... 6e eu, dire -ue tu poss9des -uatre
/er1es. Aour +e 1o1ent c'est ton onc+e -ui s'en occupe, 1ais ; ta
1a6orit... ou ; ton 1ariage 4V car rien ne nous dit, n'est>ce pas, -ue tu
attendras d'aoir ingt et un ans pour te 1arier ?
4 $h * 6'ai +e te1ps * dit naRe1ent !roni-ue.
4 @ien s7r. 2ais +es annes passent ite, tu erras.... . 21e
Giry poussa un grand soupir. C Ce -ue 6e ou+ais dire, c'est -ue +a
direction d'un do1aine co11e C Les Oa+aises . de1ande une
co1ptence, une e,prience surtout.... Iinsi, tu ois, ton onc+e ne s'tait
6a1ais occup des choses de +a terre8 oh bien, i+ a eu du 1a+ ; s'y 1ettre,
6'ai d7 beaucoup +'aider. 2a, sera p+us capab+e, d'abord i+ adore +a
ca1pagne, co11e toi. )t puis i+ ne /aut pas oub+ier -u'i+ it au, C
Oa+aises . depuis +'Hge de deu, ans....
4 &+ n'a 6a1ais t en c+asse ? dit !roni-ue surprise.
4 Ea1ais... nous aons eu des prcepteurs ; +a 1aison.
39
C'est pour-uoi 2a, connaFt par/aite1ent +e do1aine. &+ te /era tout
isiter, si tu eu,. Aas ce 1atin B 6e n'ai1e pas -u'on s'+oigne aant
1idi, on ris-ue d'5tre en retard pour d6euner. 2ais cet apr9s>1idi, ous
pourre= ous pro1ener tous +es deu, et /aire +e tour des /er1es.
4 Ee eu, bien, tante %ina ., dit !roni-ue
)++e aurait pr/r sortir seu+e, 1ais co11ent /aire ? Ii1er +a
ca1pagne et s'entendre aec 2a, B c'tait +;, se1b+ait>i+, tout ce -ue
tante %ina dsirait d'e++e.... M)t dire C ous . et C tu . -uand i+ +e /a++ait,
nature++e1ent.U
C E'oub+iais, dit tante %ina. &+ /aut -ue 6e te /asse une
reco11andation B ne sois pas trop /a1i+i9re aec +es do1esti-ues ni
aec +es gens du pays. La iei++e C+1ence a des e,cuses B e++e sert +a
/a1i++e depuis cin-uante ans. 2ais aec +es autres, garde .tes distances,
n'est>ce pas ? %'oub+ie 6a1ais -ue tu es 2++e !ayssi9re, +'hriti9re des C
Oa+aises ..
4 E'essaierai, tante %ina.
4 !a t'a1user, 1aintenant. )t ne t'+oigne pas8 i+ est
pres-ue 1idi, nous d6eunerons dans une de1i>heure. .
Le repas se drou+a se+on +e 151e rite -ue +a ei++e. 21e Giry
par+ait8 de te1ps ; autre son 1ari approuait B C !ous ae= raison,
%ina.. (ne seu+e /ois i+ prit +'initiatie de +a conersation8 ce /ut pour
dc+arer -ue +e gigot tait un peu trop cuit, i+ n'y aait p+us de rouge dans
+a souris. $r, c'tait +e 1orceau -u'i+ pr/rait, ; condition -u'i+ /7t cuit ;
point.
C C+1ence n'a aucune considration pour 1oi, dit>i+ d'un ton
g1issant. )++e sait pourtant bien -ue si 6e ne peu, pas 1anger +a souris,
1a 6ourne est gHche. .
!roni-ue sourit, croyant -u'i+ p+aisantait. 2ais non, i+ tait
srieu,8 ses yeu, se rapetissaient, sa +9re s'aan0ait co11e ce++e d'un
en/ant -ui a p+eurer.
2a,, +ui, ne bronchait pas. Ga 19re +'entourait de soins co11e un
bb, +ui choisissant +es 1ei++eurs 1orceau,, s'oub+iant e++e>151e pour
+e serir.
C Ee suis s7re -u'e++e +'ennuie, pensa !roni-ue. )++e +'adore, c'est
nature+, 1ais un gar0on de -uin=e ans pr/rerait 5tre trait en ho11e. .
!ers +a /in du repas, 21e Giry de1anda d'un ton en6ou B
4N
C 'ue co1ptais>tu /aire cet apr9s>1idi, 2a, ? &+ 1e se1b+e -ue ce
serait une bonne ide de 1ontrer +es /er1es ; ta cousine, -u'en penses>
tu? .
2a, 6eta un regard sournois ; !roni-ue d'abord, puis ; sa 19re.
C @on, dit>i+. 2ais on ne a tout de 151e pas y a++er ; pied ?
4 !roni-ue ne sait pas 1onter ; chea+, 1on chri. )++e
apprendra, 6e ais +ui co11ander un costu1e. 2ais ous
pourrie= /aire un tour... au 1oins 6us-u'; +a @redi9re et au 2ou+in. .
La perspectie n'aait pas +'air d'enchanter 2a,, 1ais i+ ne
protesta pas. Ipr9s +e d6euner, on s'insta++a sur +a terrasse -ui
do1inait +a pe+ouse8 #oger apporta +e ca/ ; 2. et 21e Giry.
C C'est co11e un di1anche, pensait !roni-ue, un 1erei++eu,
di1anche -ui ne /inirait 6a1ais. .
)++e pensa au, petites et son cLur se serra. 2ais cette tristesse
ne dura -u'un instant8 trop de choses noue++es +a so++icitaient8 +e
chHteau, +e parc, +es /er1es, +es cheau,, +e pa+e/renier, C+1ence....
Tout ; coup e++e eut enie d'interroger son onc+e et sa tante sur ce
1ystrieu, onc+e Char+es dont e++e aait entendu par+er +e 1atin. 2ais
co11ent +e /aire sans 1ettre en cause +a iei++e cuisini9re ?
$n e7t dit -ue 21e Giry +isait dans sa pense, car soudain e++e
aborda e++e>151e +e su6et.
C Ee ne t'ai pas encore dit, !roni-ue, -ue nous a++ions aoir une
isite, ce++e de Char+es !ayssi9re, +e /r9re de ton p9re, -ui ient de
passer -uin=e ans che= +es Aeau, #ouges.
4 Che= +es Aeau, #ouges * rpta !roni-ue en ourant de
grands yeu,.
4 $ui, en/in 6e +e pense..., 6e ne suis pas tr9s /orte sur +a
cou+eur de ces gens>+;. )n tout cas, Char+es !ayssi9re ient de rentrer
d'I1ri-ue du Gud. %ature++e1ent, i+ dsire /aire ta connaissance8 6e
+'ai init ; passer -ue+-ues 6ours au, C Oa+aises ..
4 C'est bien pour +ui /aire p+aisir, gro11e+a 2. Giry, parce
-ue Char+es....
4 $ui, dit 21e Giry, 1ieu, aut te prenir, !roni-ue,
-ue Char+es !ayssi9re est un singu+ier indiidu. Ee ne sais s'i+ s'est bien
entendu aec +es sauages, en tout cas i+ est incapab+e de ire aec
des gens cii+iss. !io+ent, bruta+, intraitab+e.... %e t'in-ui9te pas, i+ ne
restera -ue -ue+-ues 6ours.... )t 1aintenant, 1es en/ants, si ous
/aisie= otre petite pro1enade ?
41

4 &+ /ait encore chaud, dit 2a,.
4 Aas tant -ue 0a * protesta !roni-ue -ui 1ourait d'enie de
s'+oigner. #egarde, i+ y a du ent, +es /eui++es des arbres bougent.
4 :'ai++eurs, interint 21e Giry, +a route est en grande partie
sous bois. E'esp9re -ue tu apprioiseras un peu ton cousin, !roni-ue,
tu ois co11e i+ est ti1ide * C'est -u'i+ a tou6ours cu ; +a ca1pagne,
i+ n'a pas +'habitude de se pro1ener aec de 6o+ies 6eunes /i++es....
)1porte un cache>co+, 2a,, i+ /era peut>5tre /rais au retour. 2a, a +;
gorge un peu /ragi+e, e,p+i-ua>t>e++e ; !roni-ue. .
(n 1o1ent p+us tard, +es deu, 6eunes gens s'+oignaient
ense1b+e du chHteau. 2a,, ; son habitude, ne disait 1ot. )n
traersant +e pr o3 +e 1atin e++e aait trou +e pa+e/renier, !roni-ue
+ui raconta +a rencontre.
C C'tait Inse+1e, dit 2a,. (n sa+e type, grognon, 1enteur....
4 &+ 1'aait paru tr9s genti+, dit !roni-ue surprise.
4 Aarce -ue tu n'as pas encore eu a//aire ; +ui. Cha-ue /ois
-u'on eut prendre un chea+, c'est toute une histoire. L'autre 6our,
i+ a 1a+ serr +es sang+es de 1a se++e, e,pr9s pour 1e /aire to1ber.
4 Co11ent sais>tu -ue c'tait e,pr9s ? de1anda
!roni-ue.
4 Ee +e connais, a * :is donc, tu ne pourrais pas 1archer un
peu 1oins ite ?
4 2ais 6e ne 1arche pas ite du tout * )st>ce -ue tu es /atigu?
4 Aas encore, 1ais 6e +e serai bientQt si tu continues. Tu cours
co11e si tu co1ptais trouer un trsor au bout du che1in. Ce n'est
pas si intressant -ue 0a, de oir des /er1es.
4 Ee croyais -ue tu adorais +a ca1pagne ?
4 Ee +'adore... en/in... oui, c'est entendu, 6e +'adore. E'ai1erais
bien diriger des proprits, 1ais 6e n'ai aucune enie de soigner +es
cochons et +es pou+es.
4 2oi, 6e crois -ue 6'ai1erais 0a, dit !roni-ue. I +'orphe+inat,
tu co1prends, 6e n'ai 6a1ais eu +'occasion d'essayer.
4 Tu /erais bien de ne pas par+er de +'orphe+inat, dit 2a,. %ous
aons un rang ; tenir dans +e pays, tu n'as pas +'air de t'en douter.
42
4 Ee 1e surei++erai ., pro1it !roni-ue.
43
+ !ue c"est #eau , s"cria Vronique
44
&+s 1arch9rent un +ong 1o1ent sans par+er. Le che1in pntra
sous bois8 des /+eurs inconnues +e bordaient, +es arbres bruissaient
co11e une 1usi-ue.
C 'ue c'est beau * dit !roni-ue. Tu ne troues pas, 2a, ?
4 $h * 1oi, tu sais, 6'ai +'habitude * . /it>i+ en haussant +es
pau+es.
!roni-ue se sentit pi-ue. C Aour-uoi iens>tu, si -a t'ennuie ?
de1anda>t>e++e.
4 Aarce -ue 1a 19re 1'a dit de te 1ontrer +es /er1es. Gans
0a.....
!roni-ue r/+chit. C Tu crois -ue 6e ne pourrais pas +es trouer
toute seu+e ? -uestionna>t>e++e.
4 Aour-uoi 1e de1andes>tu 0a ?
4 Aarce -ue tu pourrais rester ici ; 1'attendre. Ee
1arche ite, 6'aurais bientQt /ini, 6e te reprendrais au retour.
4 Da, dit 2a,, c'est une ide. Ittends, on a a++er 6us-u'; +a sortie
du bois, +; 6e .te 1ontrerai +e che1in de +a @redi9re. (ne /ois +;>bas, tu
de1anderas ce+ui du 2ou+in. Tu ne +e diras pas ; 1a1an, par e,e1p+e ?
4 Ee ne dirai rien si on ne 1e +e de1ande pas.
4 )t si on te +e de1ande ?
4 Ee dirai +a rit, 6e n'ai pas +'habitude de 1entir.
4 I+ors tu 1'accuseras ? $n ous apprenait de 6o+ies
choses, ; +'orphe+inat * .
Cette /ois !roni-ue se /Hcha. C Tu 1'as dit de ne pas par+er de
+'orphe+inat, tHche de ne pas co11encer * dit>e++e. Gurtout -ue toi, tu
par+es de ce -ue tu ne connais pas.
4 Da a, 0a a * . /it 2a, d'un air +ass.
&+s arri9rent au bord d'un grand pr o3 +e che1in se sparait en
deu,. C Ee ais t'attendre ici, dit 2a,, i+ y a du so+ei+, 6e pourrai dor1ir
un 1o1ent.
4 Tu n'as donc pas dor1i cette nuit ? de1anda !roni-ue.
4 Tu 1'agaces, aec tes -uestions. Arends +e che1in de gauche et
suis>+e 6us-u'au bout, i+ te 19nera ; +a @redi9re. :is -ue tu es 2++e
!ayssi9re, et tHche de te co1porter co11e +a patronne, tu co1prends ?
2es parents ont eu asse= de 1a+ ; 1ettre +es /er1iers au pas8 i+ ne /aut
pas +eur /aire reprendre de 1auaises habitudes. .
!roni-ue ne rpondit pas. C %e pars pas d'ici aant 1on retour,
dit>e++e seu+e1ent. Ee ne suis pas du tout s7re de retrouer +e chHteau
sans ton aide. .
45
)++e prit +e che1in -ue 2a, +ui aait indi-u8 des haies /+euries
+'encadraient, des abei++es bourdonnaient, en -u5te de butin. C C'est
1erei++eu, * . 1ur1ura !roni-ue, enchante d'5tre dbarrasse de son
1aussade co1pagnon de route.
2archant d'un bon pas, e++e 1it 1oins d'une de1i>heure ; atteindre
+a @redi9re. La /er1e +ui parut 1agni/i-ue B trois grandes bHtisses
/raFche1ent crpies entouraient une grande cour o3 se trouaient des
instru1ents agrico+es et des charrettes. (ne /e11e parut sur +e seui+ de
+a 1aison8 !roni-ue se dirigea ers e++e .
C @on6our, 1ada1e, dit>e++e po+i1ent. Ee suis !roni-ue
!ayssi9re.
4 2ade1oise++e !roni-ue * s'cria +a /e11e. )t ous ene=
co11e 0a, toute seu+e * 2ais ous aurie= pu ous garer * )ntre=,
entre=, on est bien content de ous oir, a++e=.... 2on 1ari est ; +a /oire,
1ais +es en/ants sont +;, c'est 6eudi, i+s ne ont pas ; +'co+e. .
)++e /it asseoir !roni-ue dans +a grande cuisine c+aire, o3 -uatre
en/ants de cin- ; di, ans se rasse1b+9rent autour d'e++e et +'e,a1in9rent
aec curiosit. Co11e i+s n'osaient pas +ui adresser +a paro+e, e++e +eur
de1anda s'i+s connaissaient +'histoire d'I+adin. Gur +eur rponse
ngatie, e++e entreprit de +a +eur raconter, co11e e++e +e /aisait pour +es
petites.
C !ous ai1e= +es en/ants, 1ade1oise++e !roni-ue * . dit +a
/er1i9re raie.
)++e> proposa ; +a /i++ette un bo+ de +ait. !roni-ue n'aait pas /ai1
Mdepuis son arrie au chHteau e++e aait tou6ours +'i1pression d'aoir
trop 1angU, 1ais +a ue du +ait encore ti9de et cr1eu, +a poussa ; +a
gour1andise.
C C'est bon * . dit>e++e en posant +e bo+ sur +a tab+e. Les en/ants ne
ou+aient pas +a +aisser repartir, 1ais e++e dit ; +a /er1i9re -u'e++e deait
a++er aussi au 2ou+in8 pourrait>on +ui indi-uer +e che1in ?
C #i-uet a ous conduire, dit +a /e11e en dsignant +'aFn des
en/ants. Tu n'iras pas 6us-u'au bout, #i-uet, tu as tes deoirs ; /aire, 1ais
tu 1ontreras +e raccourci ; 2++e !roni-ue 4 et surtout ne traerse= pas
+e pr du taureau * .
!roni-ue et +'en/ant se 1irent en route. #i-uet e,p+i-ua ; +a
/i++ette -ue +e taureau se trouait dans un grand pr entour de haies
pineuses8 i+ ne /a++ait 6a1ais passer par +;, car @rutus ne reconnaissait
-ue +e /er1ier.
Aarenu ; un croise1ent de che1ins, +'en/ant s'arr5ta.
4<
C 2aintenant ous n'ae= -u'; a++er tout droit, dit>i+, I otre
gauche, ous erre= une /er1e, 1ais n'approche= pas, c'est che= +e
p9re Cro7te, et i+ est 1chant co11e +e diab+e.
4 Iutant -ue +e taureau ? de1anda !roni-ue en souriant.
4 2a /oi, peut>5tre daantage.... La 19re Cro7te n'est pas
1auaise, e++e, 1ais e++e est de1eure ., c'est ; peine si e++e
co1prend ce -u'on +ui dit. Le gar0on non p+us n'est pas co11e +es
autres. !ous n'ae= pas besoin d'aoir peur de +ui ni de +a 19re, 1ais si
ous oye= +e /er1ier... saue=>ous *
4 2erci du consei+ * . dit !roni-ue.
)++e poursuiit gaie1ent son che1in. 2ais tout ; coup +e sentier
bi/ur-ua. #i-uet aait oub+i de +'en aertir. Aour iter +e redoutab+e
p9re Cro7te, e++e dcida de prendre sur +a droite, 1ais e++e aait beau
1archer, e++e ne dcourait pas +e 2ou+in. Iu bout d'un 1o1ent e++e
pensa -u'e++e s'tait tro1pe, reint sur ses pas et s'gara de noueau.
Le te1ps passait8 i+ y aait +ongte1ps -u'e++e aait -uitt +a
@redi9re. )++e ne cherchait p+us 1aintenant ; se rendre au 2ou+in,
1ais seu+e1ent ; retrouer +e che1in du chHteau et +'endroit o3 e++e
aait +aiss 2a,.
Tout ; coup e++e aper0ut une /er1e. Gon pre1ier 1oue1ent /ut
d'y a++er, puis e++e hsita B et si c'tait 6uste1ent ce++e -u'on +ui aait
reco11and d'iter ? 2ais e++e se ressaisit B e++e ne ou+ait -ue
de1ander son che1in8 -ue ris-uait>e++e, sinon d'5tre chasse ? :e
toute /a0on, 1ieu, a+ait tenter +a chance.
Co11e e++e approchait, >e++e entendit derri9re +a haie +e bruit
d'une oi, /urieuse. #egardant ; traers +es pines, e++e aper0ut dans +e
pr attenant ; +a 1aison un ho11e, 5tu d'une b+ouse, -ui tenait un
6eune gar0on par +e bras et +e secouait aec io+ence, +ui ad1inistrant
de te1ps ; autre un coup de poing ou un coup de pied.
C C'est co11e 0a -ue tu gaspi++es +e grain, o+eur, propre ; rien *
criait +'ho11e. Ittends, 6e ais t'apprendre +'cono1ie, 1oi, tu
erras*.
!roni-ue retenait son sou//+e. :'apr9s ce -ue +ui aait dit
#i-uet, +'ho11e deait 5tre +e p9re Cro7te, +e gar0on, sans doute son
a+et. )++e p+aignait ce+ui>ci de tout son cLur B n'aait>e++e pas p+us
d'une /ois, e++e aussi, t rudoye par 2++e @erthe ou par 2ada1e ?
Co11e tout ce+a tait d6; +oin * La sc9ne ;
4J
+a-ue++e e++e assistait +ui rappe+ait ce -u'e++e aait d6; pres-ue
oub+i B -u'i+ e,iste par +e 1onde des en/ants 1a+heureu,, sans /a1i++e,
ob+igs de gagner +eur pain. 'ui sait ? ce gar0on tait peut>5tre un
en/ant trou co11e ceu, de +'orphe+inat, un de ceu, -ui n'aaient pas
+a chance d'5tre enoys au +yce co11e e++e, et -u'on p+a0ait dans +es
/er1es ; dou=e ans....
L'ho11e +Hcha en/in sa icti1e et s'+oigna ; grands pas /urieu,
ers +a 1aison. Le 6eune gar0on s'broua co11e un chien -ui sort de
+'eau, puis, passant ie1ent par un trou de +a haie, se troua en /ace
de !roni-ue.
Le pre1ier 1oue1ent de ce++e>ci /ut un geste de peur. L'aspect
du noueau enu aait bien de -uoi e//rayer B un peu p+us grand -ue
!roni-ue, i+ tait tr9s 1aigre et 1aci B de +arges yeu, so1bres
bri++aient sous +a toison e115+e -ui +ui reto1bait sur +e /ront.
C 'u'est>ce -ue ous /aites +; ? de1anda>t>i+ d'une oi, sourde.
4 Ee passais... 6e ais ; +a /er1e du 2ou+in. Ee suis !roni-ue
!ayssi9re ., s'e1pressa>t>e++e d'a6outer.
Le no1 ne se1b+ait rien dire au 6eune gar0on. &+ passa +a 1ain
par une dchirure de sa che1ise en +a1beau, et co11en0a ; se /rotter
+es cQtes.
C && t'a /ait 1a+ ? de1anda !roni-ue aec sy1pathie. Co11e i+
aait +'air 1chant * C'est ton 1aFtre ?
4 C'est 1on p9re , dit +e gar0on.
!roni-ue resta 'interdite. &+ y a donc des parents -ui 1a+traitent
+eurs propres en/ants ?
C 'u'est>ce -ue tu aais /ait ? de1anda>t>e++e.
4 E'ai donn du grain ; +a coueuse8 nous +'aons endue ;
ceu, de +a @redi9re, i+s iendront +a chercher de1ain. Le pri, est /ait,
a+ors 1on p9re ne eut p+us -u'on +a nourrisse. 2ais 1oi 6e ne eu,
pas -ue +a %oire ait /ai1. &+ peut 1e battre tant -u'i+ oudra, e++e a
1ang -uand 151e * . achea>t>i+ aec un air de trio1phe.
Auis, co11e s'i+ regrettait d'aoir tant par+, i+ se tut
brus-ue1ent et regarda +a /i++ette d'un air 1/iant, co11e une b5te
sauage -ui a appris ; redouter +es ho11es.
C Co11ent t'appe++es>tu ? . de1anda !roni-ue.
Le 6eune gar0on ne rpondit pas.
4K
C Tu ne eu, pas 1e dire ton no1 ? :is>1oi au 1oins co11ent
6e peu, rentrer au chHteau.
4 Iu chHteau ? . && ne se1b+ait pas co1prendre.
C $ui, au, C Oa+aises ., che= 2. Giry. Tu ne +e connais pas ?
4 Iu chHteau, c'est par +;, /it +e 6eune gar0on, en dsignant un
che1in -ui s'en/on0ait dans +es 'bois.
4 Tu es s7r ?
Le gar0on sourit. 'uand i+ souriait, son isage s'c+airait
subite1ent8 1a+gr ses hai++ons et ses cheeu, e115+s, i+ n'aait p+us
+'air aussi /arouche.
C Tu dois saoir, dit !roni-ue. )n tout cas, 6e n'ai pas +e choi,.
Iu reoir * .
)n s'+oignant, e++e se retourna. Le gar0on sauage tait p+ant
au bord du sentier, tou6ours ; +a 151e p+ace, et +a suiait des yeu,
co11e une apparition.
49
CHAPITRE IV
IA#YG aoir 1arch -ue+-ue te1ps, !roni-ue s'aper0ut -ue +e
che1in sur +e-ue+ e++e se trouait tait ce+ui o3 e++e aait +aiss 2a,,
)++e pressa +e pas B son cousin aurait>i+ eu +a patience de +'attendre ?
(n peu aant +e tournant, e++e co11en0a ; +'appe+er, 1ais personne ne
rpondit. C && sera rentr sans 1oi, pensa>t>e++e dso+e. Aeut>5tre 1e
cherche>t>on partout... Tante %ina doit 5tre tr9s /Hche.... $h * 1on
:ieu * .
Ge rappe+ant -u'i+s taient enus ; traers bois, e++e s'y en/on0a8
un ch5ne 1agni/i-ue, -u'e++e aait re1ar-u en passant, +ui indi-ua
-u'e++e se trouait sur +a bonne oie. )n/in e++e 1ergea dans +e pr
d'o3 +'on aperceait +es tours du chHteau.
Arenant sa course, e++e atteignit bientQt +es co11uns, puis +'a++e
sab+e -ui conduisait ; +a terrasse. &nsta++s deant +a grande porte>
/en5tre, 2. et 21e Giry acheaient de prendre +e th. I +a ue de
!roni-ue essou//+e, +es cheeu, au ent, 21e Giry s'in-uita.
5N
C 'ue t'arrie>t>i+, !roni-ue ? de1anda>t>e++e. $3 est 2a, ?
4 2a, n'est pas rentr ? dit !roni-ue aec surprise. I+ors 6e
ne co1prends pas... 6e ne sais pas....
4 !ous n'tie= donc pas ense1b+e ? . dit 21e Giry en
/ron0ant +es sourci+s.
%e ou+ant ni 1entir, ni 1ettre 2a, dans son tort, !roni-ue
hsita un instant. Heureuse1ent, ; ce 1o1ent, 2. Giry poussa une
e,c+a1ation.
C Le oi+; * dit4i+, 6e +'aper0ois -ui sort du bois, +;>bas, derri9re
+es curies. &+ ne se presse pas, +ui....
4 Ee ais a sa rencontre ., dit !roni-ue, heureuse d'chapper
ainsi ; +'interrogatoire.
21e Giry +a suiit. )++es arri9rent pres-ue en 151e te1ps
aupr9s de 2a,, dont +e isage prit une e,pression contrarie.
C 'ue se passe>t>i+, 2a, ? de1anda sa 19re. Aour-uoi n'tais>tu
pas aec !roni-ue ?
4 Da, de1ande>+e>+ui ; e++e * /it +e 6eune ho11e aec
ap+o1b. )++e 1'a +Hch en sortant du bois8 6'ai eu beau +'appe+er, +a
chercher, 6e ne +'ai pas retroue. .
!roni-ue tait stup/aite. C 2ais, oyons, 2a,, dit>e++e, nous
tions conenus....
4 'ue 6e te 1ontrerais +es /er1es, interro1pit +e 6eune ho11e.
2ais tu as /i+ sans rien dire, 6'ai cru -ue tu t'tais gare dans +es bois.
.
:eant cette 1auaise /oi idente, !roni-ue de1eura sans
oi,. )++e co1prenait -ue 2a,, craignant +es reproches de sa 19re,
ou+ait /aire reto1ber tout +e b+H1e sur sa cousine. 21e Giry,
heureuse1ent, aait surtout ; cLur de rconci+ier +es deu, 6eunes
gens.
C I++ons, a++ons, ne discute= pas, dit>e++e. Ee ois bien -u'i+ s'agit
d'un 1a+entendu. I+ors tu n'as pas u +es /er1es, !roni-ue ?
4' Ee suis a++e ; +a @redi9re, dit>e++e, 6'ai u +a /er1i9re et ses
en/ants, 1ais 6e n'ai pas eu +e te1ps d'a++er 6us-u'au 2ou+in.
4 Ce sera pour une autre /ois, dit 21e Giry d'un ton en6ou
en +eur prenant un bras ; chacun. #entrons ite, 1es en/ants, ous
a++e= prendre une tasse de th aec nous.
4 &+ y a des gHteau, ? de1anda 2a,.
51

4 :es toasts seu+e1ent8 ton p9re ient d'en de1ander de chauds.
4 Cette C+1ence /ait tou6ours +es choses ; 1oiti .,
gro11e+a +e 6eune ho11e.
Gur +a terrasse, 21e Giry approcha deu, /auteui+s pour son /i+s et
sa ni9ce. 2ais !roni-ue, aec rancune, carta +e sien. )++e se
pro1ettait, +ors-u'e++e se trouerait seu+e aec 2a,, de +ui dire ce -u'e++e
pensait de +ui. (n 1enteur * un +Hche * se rptait>e++e. )++e deinait -ue
2a, s'tait endor1i au so+ei+, ; +a croise des che1ins, et n'aait pas
entendu son appe+.
21e Giry, re1ar-uant -ue +es deu, 6eunes gens ne s'adressaient
pas +a paro+e, essaya d'engager une conersation gnra+e, 1ais sans
succ9s.
Le +ende1ain 1atin, !roni-ue se +ea de bon 1atin. )++e aait
hHte de reoir +a iei++e C+1ence, son dou, isage rid et ses yeu,
c+airs.
C I+ors, 1on petit agneau, tu /ais connaissance aec +e pays ?
de1anda ce++e>ci. &+ paraFt -ue ton cousin t'a e11ene oir tes /er1es....
4 $ui , rpondit si1p+e1ent !roni-ue. )++e ne ou+ait pas
con/ier ses grie/s ; +a cuisini9re, -u'e++e sentait trop dispose ; abonder
dans son sens. )++e raconta donc seu+e1ent sa isite ; +a @redi9re et
+e bon accuei+ -u'e++e y aait re0u.
C E'ai /ait aussi une autre rencontre, dit>e++e. :'apr9s ce -ue 1'a dit
+e petit gar0on de +a @redi9re, 6e crois -ue c'taient +e p9re Cro7te et son
/i+s.
4 Tu +eur as par+ ? de1anda C+1ence.
4 Iu gar0on seu+e1ent8 son p9re +'aait 1a+trait et ce+a 1e
/aisait de +a peine.
4 $h * i+ a +'habitude, a * Le p9re Cro7te est tou6ours pr5t ;
cogner8 -uand ce n'est pas sur +e ga1in, c'est sur +a /e11e.... La paure
est idiote8 +e gar0on non p+us n'est pas tout ; /ait nor1a+. Le bon :ieu ne
derait pas enoyer d'en/ants ; ces gens>+;8 0a ne /ait -ue des
1a+heureu, de p+us sur +a terre. 'u'est>ce -u'i+ t'a dit, +e gar0on ?
4 Aas grand>chose8 i+ 1'a 1ontr 1on che1in, 1ais i+ n'aait
gu9re enie de par+er.
4 Da ne 1'tonne pas, i+ est drQ+e, 6e te dis. )t au6ourd'hui, 1on
chou, tu as encore te pro1ener aec ton cousin ?
PP E'ai1erais 1ieu, y a++er sans +ui * . dit !roni-ue sans r/+chir.

52
La iei++e cuisini9re sourit.
C Ee crois -ue tu seras contente, dit>e++e. Ce 1atin, -uand Inna +ui
a 1ont son d6euner, 2. 2a, a dit -u'i+ tait /atigu et -u'au6ourd'hui i+
ne bougerait pas de +a terrasse. Da ne t'ennuie pas, de te pro1ener toute
seu+e ?
4 $h * non, tout est si beau * !ous ne co1prene= pas ce+a,
C+1ence, ous -ui ae= +'habitude de ire ; +a ca1pagne. 2ais 1oi
6'tais tou6ours en/er1e8 c'est co11e si on 1'ourait +a porte d'une
prison.
4 Aaure petit agneau * . dit C+1ence.
Tout se passa co11e e++e +'aait prdit B 2a, se dc+ara trop
/atigu pour sortir. 21e Giry essaya d'abord de +'y pousser, puis,
oyant -ue !roni-ue n'insistait pas, e++e changea de tacti-ue et autorisa
+a /i++ette ; a++er seu+e au 2ou+in. Le pays tait s7r et d'ai++eurs
!roni-ue ne sortirait gu9re de ses propres terres.
C La /er1e du p9re Cro7te est aussi ; nous ? de1anda !roni-ue.
4 %on, pas ce++e>+;, rpondit 2. Giry. Ton p9re aait essay
de +'acheter, 1ais +e bonho11e n'a 6a1ais ou+u. :o11age, car c'est un
bien 1auais oisinage.... )n tout cas, tu n'as pas besoin d'aoir peur de
+ui, i+ n'oserait pas se 1ontrer grossier aec toi, ; 1oins -ue tu ne
t'aentures 6us-u'; sa /er1e. .
!roni-ue se /it indi-uer +e che1in du 2ou+in. 'uoi-ue tr9s
satis/aite d'5tre d+ire de 2a,, e++e regrettait pourtant de n'aoir
personne aec -ui partager son enthousias1e pour +a nature. C Gi +es
petites taient ici * . pensa>t>e++e aec tristesse. )++e +es i1aginait
s'gai++ant ; traers +es prs, se rou+ant dans +'herbe et tressant des
couronnes de pH-uerettes.
Co11e c'est drQ+e, se disait>e++e. &+ y a huit 6ours, 6'tais encore
+'une d'entre e++es, bri1e par 2++e @erthe, n'ayant dans +a ie d'autre
espoir -ue 1on traai+.... )t 1aintenant 1e oici !roni-ue !ayssi9re,
propritaire des C Oa+aises . et iant sans rien /aire co11e une
princesse.... .
Iu sortir du bois, +e che1in dboucha dans une aste prairie. Tout
; coup !roni-ue entendit une 1usi-ue +g9re, une sorte de
ga=oui++e1ent parei+ ; ce+ui d'un oiseau, 1ais 1odu+, /or1ant une
bi=arre 1+odie. Gurprise, e++e regarda de tous cQts et dcourit, ;
+'autre e,tr1it de +a prairie, un gar0on -ui gardait un troupeau de
aches. )n +'aperceant, i+ se +ea

53
54
55
et se dirigea ers e++e8 e++e reconnut a+ors +e 6eune paysan de +a
ei++e, +e /i+s du p9re Cro7te, -ui tenait ; +a 1ain un har1onica co11e
ceu, -ue +'on end dans +es /oires.
C Ee saais -ue ous iendrie=, dit>i+ ; !roni-ue en s'approchant.
4 Co11ent +e saais>tu ? de1anda>t>e++e.
4 La /e11e de +a @redi9re 1'a dit -ue ous ou+ie= a++er au
2ou+in, ous n'y 5tes pas a++e hier, ous ire= au6ourd'hui.
4 Aar/aite1ent raisonn * dit !roni-ue. )t c'est pour 1e dire
bon6our -ue tu as a1en tes aches dans ce pr ?
4 Aour ous dire bon6our, rpta +e gar0on. )t aussi pour ous
6ouer un air de 1a 1usi-ue. )++e est 6o+ie, 1a 1usi-ue, n'est>ce pas ?
C'est #i-uet -ui 1e +'a donne. &+ est genti+, #i-uet, i+ sait beaucoup de
choses, i+ a ; +'co+e.
4 )t toi, tu n'y as pas ? . de1anda !roni-ue.
Le gar0on secoua +a t5te. )++e pensa -ue peut>5tre i+ tait incapab+e
d'apprendre8 i+ y aait eu ainsi ; +'orphe+inat une petite /i++e -u'on n'aait
pas pu 1ettre ; +'co+e, i+ aait /a++u +'enoyer dans une autre 1aison o3
on s'occupait des en/ants arrirs.
C Aaure gar0on * pensa>t>e++e. &+ n'a pas +'air si b5te, pourtant,
surtout -uand i+ sourit.... .
C I+ors tu ne eu, tou6ours pas 1e dire ton no1 ? de1anda>t>e++e.
4 Ee 1'appe++e @iaise, dit +e gar0on.
4 )t -ue+ Hge as>tu ?
4 Trei=e ans et de1i.
4 Co11e 1oi * dit !roni-ue. )t c'est drQ+e, regarde, nous
so11es pres-ue de +a 151e tai++e. Aas bien gros ni +'un ni +'autre * .,
a6outa>t>e++e en riant.
@iaise se 1it ; rire aussi. Auis !roni-ue dc+ara -u'e++e a++ait au
2ou+in.
C Ee ais aec ous ? de1anda +e 6eune gar0on.
4 Iec 1oi ? 1ais tu ne peu, pas, tu as tes aches.
4 C'est rai, +es aches.... 'uand on +es +aisse seu+es e++es passent
par +a br9che et ont dans +e pr des C Oa+aises .. 2on p9re dit -ue 0a ne
/ait rien....
4 &+ dit 0a, ton p9re * s'cria !roni-ue.
4 $ui, 1ais 1oi 6e sais -ue ce 'n'est pas rai, dit @iaise aec
/iert.
5<
4 Tu ois bien -u'i+ /aut -ue tu restes. 2ais en reenant 6e
1'arr5terai pour baarder aec toi ., pro1it !roni-ue.
)++e arria rapide1ent au 2ou+in. Ce -ue +'on appe+ait ainsi ne
serait p+us depuis +ongte1ps ; 1oudre du grain8 c'tait seu+e1ent une
/er1e, habite par un 1tayer, sa /e11e et +eurs deu, en/ants. L; aussi,
on /it /5te ; !roni-ue. Les 1tayers n'taient +; -ue depuis +a guerre,
1ais i+s aaient entendu par+er des parents de !roni-ue et se
r6ouissaient -ue +eur /i++e reprFt possession du chHteau.
)++e go7ta de cr91e /raFche et de pain bis, puis se re1it en route.
'uand e++e atteignit +e pr en +isi9re du bois, e++e troua @iaise -ui +'y
attendait. &+ +a sa+ua d'une rou+ade de son har1onica.
C 2ais tu 6oues tr9s bien * dit>e++e. 'ui t'a appris ?
4 Aersonne. 2on p9re ou+ait 1e prendre +a 1usi-ue, 1ais 6e +'ai
cache. Ee ne +a rapporte 6a1ais ; +a 1aison, 6e +a 1ets dans +e creu, du
sau+e.
4 Tu ne t'ennuies 6a1ais, ; garder tes aches tout seu+ ?
4 Ee ne 1'ennuie pas -uand i+ /ait beau8 6e 1'ennuie -uand
i+ p+eut.
!roni-ue +ui de1anda de 6ouer encore un air, puis rentra au
chHteau. Le +ende1ain, 21e Giry +'e11ena /aire des courses ; +a i++e
oisine. 2. Giry re/usant de se dp+acer, ce /ut #oger, +e a+et de
cha1bre, -ui +es conduisit. 2a,, cette /ois, tait Z'de +a partie8 sa 19re
ne 1an-ua pas de /aire re1ar-uer -u'i+ tait enchant de sortir aec sa
cousine. 2ais !roni-ue, -ui +ui tenait encore rigueur de son 1ensonge,
ne se drida pas. Le principa+ but de +a sortie tait de co11ander un
costu1e de chea+ pour !roni-ue8 i+ y aait ; +a i++e un petit tai++eur,
-ui, disait 21e Giry, traai++ait 1ieu, -u'; Aaris. !roni-ue se it aec
surprise 1esure sur toutes +es coutures B e++e n'aait 6a1ais t habi++e
sur 1esures et ignorait +es co1p+ications de +'essayage.
Les courses /aites, on entra dans un sa+on de th. A+usieurs
personnes sa+u9rent +es Giry8 c'taient des chHte+ains du oisinage, -ui
enaient, eu, aussi, /aire des courses, et se retrouaient dans ce sa+on.
21e Giry prsenta !roni-ue.
C !oici notre ch9re petite ni9ce. )++e est char1ante, n'est>ce pas ?
!ous reconnaisse= +es beau, cheeu, de cette paure 2arguerite.... 2ais
oui, nous nous reerrons de1ain ; +'g+ise, nature++e1ent. .
Certaines de ces personnes aaient +'air /ort agrab+e, ce
5J
-ui n'e1p5cha pas 21e Giry, pendant +e retour, de +es dnigrer en
b+oc.
C Ce sont de petits hobereau,, des gens sans energure, dit>e++e ;
!roni-ue. Aas des re+ations pour nous, en tout cas. 2a,, -ui a t en
-ue+-ue sorte +e aec tous ces en/ants, n'a 6a1ais ou+u s'en /aire des
a1is.... Tu n'as pas encore +'e,prience du 1onde, !roni-ue, 1ais i+
/audra te tenir sur tes gardes. Iec ta /ortune, tu dois te 1/ier des
coureurs de dot. Ces gens>+; seraient pr5ts ; tout pour oir un de +eurs
/i+s propritaire des C Oa+aises ..
4 C Les, Oa+aises ., ce n'est tout de 151e pas un royau1e * /it
2a, d'un ton suprieur.
4 Cher 2a, * dit sa 19re aec attendrisse1ent. Les ides
d'intr5t sont te++e1ent +oin de +ui * 2ais tout +e 1onde n'a pas ton
dsintresse1ent, 1on chri. .
Le di1anche, toute +a /a1i++e se rendit ; +'g+ise. 21e Giry aait
dit ; !roni-ue de 1ettre sa robe c+aire, aec sa grande cape+ine. 'uand
e++e descendit, toute pr5te, tenant ; +a 1ain +es gants -u'on +ui aait
reco11and de ne pas oub+ier, 2. Giry /it entendre un petit si//+e1ent
d'ad1iration.
C 2ais tu es raissante, !roni-ue * Tu as tourner toutes +es t5tes,
1on en/ant.
4 %e +ui 1ette= pas ces ides dans +a cere++e. Aense= -u'e++e
n'a pas encore -uator=e ans * . reprocha 21e Giry.
Aendant +'o//ice, !roni-ue ne put s'e1p5cher d'obserer ses
oisins. &+ y en aait p+usieurs dont e++e aurait ai1 /aire +a connaissance,
entre autres deu, petites /i++es ; peu pr9s de son Hge, -ui +a regardaient ;
+a drobe derri9re +eur 1isse+. 'ue de bonnes parties on pourrait /aire,
si un 6our e++es enaient au, C Oa+aises * . Ar9s d'e++es se tenait un
co++gien -ui aait +'air d'5tre +eur /r9re8 +ui aussi aait +'air genti+,
ei++....
I +a sortie, on changea des congratu+ations rapides. Auis 21e
Giry entraFna tout son 1onde ers +a oiture.
C $u/ * dit>e++e, c'est /ini * Ee n'en pouais p+us, de oir ces /igures
de car51e. Aeut>on rien i1aginer de p+us ridicu+e -ue ces Xrana+, aec
+eurs deu, +aiderons 1a+ /agots, ce ga1in -ui tou//e dans sa tuni-ue..,.
&+s nous ont encore inits, 1ais 6'ai dc+in +'initation. %ous so11es
1ieu, entre nous, n'est>ce pas, !roni-ue ?
4 L'anne derni9re, tu 1e reprochais de ne pas ou+oir a++er che=
eu,, dit 2a,.
5K
4 2oi, 6e te reprochais ce+a ? Tu n'as pas de 11oire, 1on
paure en/ant. .
L'apr9s>1idi, !roni-ue a++a de noueau se pro1ener seu+e. )++e
rencontra @iaise, -ui 1ani/esta une grande 6oie' en +a retrouant8 e++e
co1prit -ue +'ayant attendue en ain toute +a 6ourne de +a ei++e, i+
craignait de ne p+us +a reoir.
I dater de ce 1o1ent, e++e +e troua tous +es 6ours sur son
che1in. &+ +a guettait ; +a sortie du bois et +'accuei++ait par un petit air,
tou6ours +e 151e. C C'est +'air de 2++e !roni-ue ., e,p+i-ua>t>i+
-uand e++e +ui en de1anda +a raison. Auis i+s changeaient -ue+-ues
1ots et e++e continuait sa pro1enade. )++e ne +ui per1ettait pas de
+'acco1pagner, 1ais -ue+-ue/ois i+ +a suiait de +oin, co11e s'i+ ne
pouait se rsigner ; +a perdre de ue.
(n soir, en rentrant au chHteau, +a /i++ette aper0ut son onc+e -ui
se pro1enait de +ong en +arge sur +a terrasse, +es deu, 1ains derri9re +e
dos. Cette agitation anor1a+e annon0ait un ne1ent grae. 2. Giry
dit ; !roni-ue -ue sa tante aait +a 1igraine et ne pourrait sans doute
pas descendre dFner. 2a,, -ui so1no+ait dans un /auteui+, ricana8 son
p9re +ui 6eta un regard /urieu,.
C )st>ce -ue 6e ne peu, pas soigner tante %ina ? de1anda
!roni-ue. Ee sais 1ettre des co1presses et /aire de +a tisane, onc+e
#en.
4 2a /oi, 6e ne sais pas, /it 2. Giry. 2onte tout douce1ent et
n'insiste pas si e++e te renoie. .
!roni-ue entra dans +a 1aison. )n traersant +e estibu+e, e++e
croisa Inna, +a petite /e11e de cha1bre, +es bras chargs de draps et
de couertures.
C C'est pour 1a tante ? de1anda>t>e++e.
4 %on, 1ade1oise++e !roni-ue, c'est pour 2. Char+es.
!ous ne saie= pas -u'i+ arrie de1ain ? 2ada1e a re0u un
t+gra11e. .
C Ee 1e de1ande si c'est ce+a -ui +ui a donn +a 1igraine .,
pensa !roni-ue.
)++e /rappa douce1ent ; +a porte de sa tante. C )ntre=, dit une
oi, 1ourante. Ih * c'est toi, !roni-ue ? .
21e Giry tait a++onge sur son +it8 une /orte odeur de ca1phre
i1prgnait +a pi9ce.
59
C Ee enais oir si 6e pouais /aire -ue+-ue chose pour ous,
tante %ina.
4 Tu es bien genti++e, 6'ai ce -u'i+ 1e /aut. Ee suis te++e1ent
contrarie, !roni-ue. Ton onc+e t'a dit ce -ui nous arrie ?
Char+es !ayssi9re nous annonce -u'i+ sera ici de1ain.
4 2ais... est>ce -ue ous ne +'aie= pas init? de1anda
!roni-ue.
4 Gi... 6e ne pouais pas /aire autre1ent, 1ais 6'esprais, 6e
pensais.... $h * 6e 1e doutais bien -u'i+ iendrait, +a discrtion n'a
6a1ais t son /ort. 2ais pas co11e ce+a, pas tout de suite.... .
(n pas +ourd bran+a +'esca+ier8 c'tait onc+e #en -ui enait
prendre des noue++es de sa /e11e.
C !ous ne descendre= pas, %ina ? &+ y a du sou//+ ; +'abricot8
ous sae= -ue C+1ence +e russit bien.
4 #en, ous 5tes inouR * !enir 1e par+er de sou//+ -uand 6e
peu, ; peine ourir +es yeu, *
4 !ous n'aure= pas besoin d'ourir +es yeu,, 1ais +a
bouche. .
Tante %ina se prit +a t5te ; deu, 1ains. C !ous 1e /ere= 1ourir,
#en * g1it>e++e.
4 @on, bon, /it son 1ari. Gi ous ne ous +ee= pas pour ce
sou//+, ous dee= 5tre rai1ent 1a+ade. THche= d'5tre gurie
de1ain 1atin et ne 1e +aisse= pas en t5te>;>t5te aec Char+es.
4 Ee 1e de1ande si ce+a ne audrait pas 1ieu,. Char+es 1'a
tou6ours t te++e1ent antipathi-ue....
4 Ce n'est pas pour nous -u'i+ ient, 1ais pour !roni-ue.
4 2a paure petite /i++e ., /it 21e Giry en caressant +a 1ain
de sa ni9ce.
!roni-ue dFna seu+e aec son onc+e et son cousin. %i +'un ni
+'autre ne par+9rent beaucoup8 en reanche, d+irs de +a surei++ance
de 21e Giry, i+s dor9rent aec p+us de oracit encore -ue de
coutu1e. Ipr9s aoir pris trois /ois du sou//+, 2a, /it rapporter +e
p+at pour en reprendre une -uatri91e.
C 2ange, 1ange donc, petite, dit onc+e #en en /aisant signe
-u'on passe +e p+at ; !roni-ue.
4 %e +a /orce pas, dit 2a,. Ee 1angerai bien sa part, si e++e n'en
eut pas. .
<N
Le soir, dans sa cha1bre, !roni-ue r/+chit +ongue1ent aant
de s'endor1ir. L'arrie de ce noue+ onc+e +'e//rayait un peu.
)tait>i+ aussi terrib+e -u'on +e disait? Les Giry +e dtestaient>
C+1ence e++e>151e aait dit -ue c'tait C un origina+, 6a1ais de
+Sais de personne .. )t s'i+ a++ait +a prendre en grippe ? s'i+ +ui
reprochait +'orphe+inat, ses 1auaises 1ani9res, son ignorance de +a
ie po+ice ?
CIpr9s tout, c'est +e /r9re de papa* . pensa>t>e++e pour se donner
du courage.
)++e reit en pense +e portrait accroche dans +e sa+on, +e beau
isage ouert, ; +'e,pression /ranche et +oya+e. %on tout +e 1onde
aait beau dire, +e /r9re de son p9re ne pouait pas 5tre un 1chant
ho11e....
<1
CHAPITRE V
!"#$%&'() se proposait, d9s +e +ende1ain 1atin, d'interroger
C+1ence au su6et de son onc+e Char+es. 2ais +a iei++e /e11e,
absorbe par ses prparati/s cu+inaires de +a 6ourne, +ui rpondit d'un
ton distrait et retourna ; ses /ourneau,.
Tandis -ue !roni-ue d6eunait tran-ui++e1ent, e++e entendit
soudain un pas sur +a terrasse8 regardant par +a porte>/en5tre, e++e
aper0ut un ho11e -ui se dirigeait de son cQt. Xrand et 1aigre, i+
aait +e teint basan d'un co+onia+. &+ portait sur +'pau+e un grand sac et
sur +a t5te un e,traordinaire chapeau de pai++e ; /ond pointu, bario+ de
cou+eurs ies et asse= +arge pour abriter deu, ou trois personnes.
)++e crut d'abord -ue +'ho11e cherchait +a cuisine et se tro1pait
d'entre. 2ais, app+i-uant son /ront contre +a itre, i+ aper0ut +a /i++ette8
a+ors i+ eut un +arge sourire et, poussant +a porte sans /a0on, s'aan0a,
+es bras ouerts.
C Tu es !roni-ue, 6e parie ? !iens 1'e1brasser, 6e suis ton
onc+e Char+es. .

<2
Chose curieuse, 1a+gr +'tranget du personnage, !roni-ue
n'hsita point. (n instant p+us tard, e++e tait saisie par deu, bras
igoureu, et presse contre une este dont +es boutons +ui entraient dans
+a chair.
C $nc+e Char+es, onc+e Char+es, arr5te=, ous 1'tou//e= * cria>t>
e++e en +uttant pour se dgager.
4 C !ous .? Tu ne as pas 1e dire C ous ., 6'esp9re ? . gronda
+'onc+e en +a +aissant a++er. !roni-ue s'aper0ut a+ors aec 6oie -u'i+
resse1b+ait ; son p9re B -uoi-ue p+us 1aigre et p+us Hg -ue +e portrait,
i+ aait +e 151e air ouert, +es 151es yeu, bri++ants -ui se1b+aient
regarder 6us-u'au /ond
de os penses.
C $nc+e #en et tante %ina 1'aaient dit..., co11en0a>t>e++e a
e,p+i-uer.
4 %e 1e par+e pas de ceu,>+; * %ous +es errons bien asse= tQt *
dit Char+es !ayssi9re aec une gri1ace. &+s sont encore couchs, 6e
parie?
4 $n ne ous attendait pas aant +e train de 1idi. $nc+e #en
ou+ait a++er ous chercher ; +a gare.
4 C Te . chercher, !roni-ue, C te . chercher.... Co11e si 6'tais
asse= /ou pour oyager par +a grosse cha+eur * Tu 1'o//res un peu de
ton d6euner ?
4 Ittende=... 6e eu, dire attends... 6e ais dire ; Inna d'apporter
du ca/ chaud.
4 Ih * +a cuisini9re s'appe++e Inna, 1aintenant ? La
paure C+1ence ne doit p+us 5tre de ce 1onde, 1ur1ura>t>i+ co11e
pour +ui>151e.
4 Gi, C+1ence est +; * . s'cria !roni-ue en se prcipitant ers
+a cuisine.
C+1ence accourut de toute +a itesse de ses iei++es 6a1bes, et 2.
!ayssi9re +a pressa sur son cLur co11e i+ +'aait /ait pour !roni-ue, au
ris-ue de C +a casser en petits 1orceau, ., co11e e++e +e dit en riant.
C 2onsieur Char+es, 1onsieur Char+es, ous oi+; donc reenu de
che= os n9gres * Da /ait co1bien de te1ps -ue ous tie= parti ?
'uin=e ans, n'est>ce pas ? $ui, c'tait 6uste +'anne aant +a guerre.... 'ue
de 1a+heurs depuis ce 1o1ent>+;, 1on :ieu *
4 $ui, 1on paure /r9re, sa /e11e.... I 1on retour en Orance 6'ai
appris d'abord +eur disparition, puis, par une +ettre des Giry, +'e,istence
de 1a ni9ce. &+s 1'ont +aiss entendre
<3
-u'i+ y aait +;>dessous une a//aire asse= co1p+i-ue, 1ais
+a-ue++e ? 6e n'en sais rien.
4 $h * 1onsieur Char+es, a+ors ous ne sae= pas -u'on aait
perdu +a trace de +a petite, -u'on a 1is des annes ; +a retrouer ?
2onsieur et 1ada1e sont a++s +a chercher dans un orphe+inat, c'est +;
-u'e++e aait t +ee. &+ n'y a gu9re p+us de -uin=e 6ours -u'e++e est au,
C Oa+aises ..
4 %on ? pas possib+e * /it Char+es !ayssi9re en regardant +a
/i++ette. Iinsi, 1a paure !roni-ue, nous aions disparu tous +es deu,,
toi ; +'orphe+inat, 1oi che= +es &ndiens.... )t on nous retroue pres-ue en
151e te1ps * C'est drQ+e, tu ne troues pas ?
4 $h * si, onc+e Char+es * .
!roni-ue ne se serait pas +asse de +'couter, tant cet onc+e
noueau +ui p+aisait. 2ais tout ; coup, se souenant -u'i+ n'aait pas
d6euner, e++e de1anda ; C+1ence de +e serir.
C && /aut +ui donner de tout, C+1ence * :e +a cr91e, et des petits
pains chauds, et du beurre, et de toutes +es con/itures....
4 Tu eu, donc 1e /aire 1ourir ? s'cria onc+e Char+es. :u ca/
noir, C+1ence, co11e autre/ois, aec deu, petites tartines. Ipr9s
ce+a, 6e prendrais bien un bain. :ans -ue++e cha1bre ta tante
co1pte>t>e++e 1'insta++er, +e sais>tu ?
4 :ans +a cha1bre du /ond, ; +'ang+e de +a tour, dit
!roni-ue.
4 Ar9s de +a bib+ioth9-ue, a+ors ?
4 Ee n'ai pas u de bib+ioth9-ue, dit +a /i++ette interdite.
4 Co11ent ? est>ce -u'e++e n'e,isterait p+us ? dit 2. !ayssi9re en
se retournant ers C+1ence.
4 Gi, si, 1onsieur Char+es, on n'y a rien chang. Geu+e1ent e++e
ne sert pas beaucoup, a+ors 1onsieur +a +aisse /er1e ; c+e/. &+ n'ai1e pas
+es +ires co11e +e paure 2. )douard, 1ais i+ a tou6ours peur -u'on +es
o+e.... .
Char+es !ayssi9re /ron0ait +es sourci+s.
C )n so11e, dit>i+, depuis +a disparition de 1on /r9re et de sa
/e11e, ce sont +es Giry -ui habitent ici ?
4 :a1e oui, 1onsieur Char+es. &+s se sont insta++s d9s -ue +e
paure 1onsieur et +a paure 1ada1e.... Iec 2. 2a,, nature++e1ent.
4 2a, ? ah * oui, c'est rai, 6'oub+iais -u'i+s aaient un re6eton.
&+ enait de naFtre -uand 6e suis parti, 6e ne 1e rappe+ais 151e p+us si
c'tait un gar0on ou une /i++e. &+ doit aoir une
<4
-uin=aine d'annes 1aintenant.... &+ est genti+, !roni-ue?
4 Ee ne +e connais pas encore beaucoup, onc+e Char+es, rpondit
asie1ent +a /i++ette.
4 @on, /it onc+e Char+es, 6'ai co1pris. Da ne 1'tonne pas,
d'ai++eurs, s'i+ resse1b+e ; ses p9re et 19re.... #en a tou6ours t un gros
i1bci+e8 -uant ; %ina.... .
&& n'eut pas +e te1ps d'acheer. La porte enait de s'ourir8 tante
%ina, en peignoir de dente++e, /aisait son apparition.
C && 1e se1b+ait bien aoir entendu..., dit>e++e. C'est ous, Char+es?
2ais co11ent... -uand 5tes>ous arri?
4 E'ai pris ; Aaris +e train de si, heures.
4 2on :ieu * )t ous 5tes enu ; pied de +a gare ? !ous 5tes bien
tou6ours +e 151e, 1on paure Char+es *
4 !ous ne ous attendie= pas, 6e pense, -ue -uin=e ans de ie
che= +es sauages /assent de 1oi un cii+is ?
21e Giry a++ait rp+i-uer, 1ais e++e se contint. Ittirant !roni-ue
; e++e, e++e +'e1brassa.
C @on6our, 1a chrie, dit>e++e. !ous ae= /ait connaissance aec
notre petite !roni-ue, Char+es ? 'uand ous connaFtre= son histoire, +a
paure en/ant....
B
4 Ee +a connais, C+1ence 1e +'a raconte.
4 'ue++e chose e,traordinaire, n'est>ce pas ?
4 Le p+us e,traordinaire, ; 1on ais, c'est -ue ous aye= 1is
trei=e ans ; +a retrouer. :ans +a /or5t ierge, 0a se co1prendrait
encore, 1ais en Orance....
4 Gi ous saie=, pourtant, tout ce -ue nous aons /ait pour +a
chercher, #en et 1oi *
4 $n peut chercher en priant :ieu de ne pas trouer y, gro11e+a
Char+es si bas -ue !roni-ue +'entendit seu+e.
Gtup/aite, +a /i++ette regarda sa tante. Gous +a douceur habitue++e de
21e Giry, e++e sentait percer e++e ne saait -uoi d'aigu, de pres-ue
1chant.
C Co11e e++e dteste onc+e Char+es * pensa>t>e++e. C'est rai -u'i+
n'est gu9re ai1ab+e aec e++e.... 2ais aussi pour-uoi /ait>e++e toutes ces
1ani9res -ui doient +'agacer ? .
Gans connaFtre +a raison de +eur ani1osit, e++e tait d6; pr5te ;
donner raison ; 2. !ayssi9re.
C $3 donc sont os bagages ? de1anda 21e Giry. !ous 5tes enu
; pied, c'est tr9s bien si ce+a ous conient, 1ais i+ /aut tout de
<5
151e -ue 6'enoie chercher os a+ises.
4 &nuti+e, 6e n'ai -ue 1on sac de 1ate+ot, dit onc+e Char+es en
ra1assant +e sac -u'i+ aait pouss sous +a tab+e. &+ 1e su//ira +arge1ent
pour -ue+-ues 6ours... et 151e daantage
1
, ; condition -ue 1a ni9ce 1e
propose de 1e garder p+us +ongte1ps, a6outa>t>i+ en 6etant un c+in d'Li+ ;
!roni-ue.
4 Ee ous re1ercie, Char+es, de 1e rappe+er -ue ous 5tes ici
che= !roni-ue, et non che= 1oi * /it 21e Giry aec un air pinc.
4 !ous +'aie= donc oub+i, 1a ch9re %ina ? .
Issise sur +es 1arches du perron, !roni-ue attendit
i1patie11ent -ue son onc+e e7t /ini sa toi+ette. )++e enait de dcourir
+e co1pagnon r5 -ue, +a ei++e encore, e++e souhaitait pour ses
pro1enades. Iec onc+e Char+es, tout serait char1ant B i+ +ui raconterait
sa ie che= +es Aeau, #ouges, e++e +ui con/ierait ses tribu+ations
passes.... :e ses d15+s prsents aec 2a,, e++e 6ugeait -ue 1ieu,
a+ait ne rien dire B ses rapports aec +es Giry se1b+aient asse= tendus
sans 6eter encore de +'hui+e sur +e /eu.
(n 1o1ent p+us tard, onc+e Char+es descendit de sa cha1bre8 i+
s'tait ras et aait Qt sa este, 1ais i+ portait encore son grand chapeau.
C :e -ue+ cQt eu,>tu a++er ? de1anda>t>i+.
4 $3 ous... o3 tu oudras, onc+e Char+es.
4 I +a bonne heure * $3 as>tu, -uand tu te pro19nes seu+e ?
4 :u cQt de +a @redi9re, en gnra+, ou au 2ou+in.
4 !a pour +a @redi9re * Gais>tu -ue 6e 1e +a rappe++e encore,
!roni-ue ? Ee enais souent ici autre/ois8 ton p9re et 1oi tions non
seu+e1ent des /r9res, 1ais de grands a1is. E'ai1ais aussi beaucoup
ta 19re, paure 2arguerite * C Les Oa+aises . appartenaient ; sa
/a1i++e ; e++e8 +ors-ue ton p9re s'y est insta++ apr9s son 1ariage, i+ a
achet des terres attenant au chHteau, pour n'en /aire -u'un seu+ grand
do1aine.
4 &+s taient tr9s heureu,, tous +es deu, ?
4 Tr9s heureu,, rpondit grae1ent onc+e Char+es. &+s ne
dsiraient -u'une chose au 1onde B un en/ant. Iu 1o1ent o3 6e suis
parti pour +e @rsi+, ta 19re 1'a dit B C E'esp9re ; otre C retour ous
prsenter en/in un neeu, Char+es.... .
4 )t +e neeu se troue 5tre une ni9ce, dit !roni-ue. )st>ce -ue
tu +e regrettes, onc+e Char+es ? V
4 E'aurais pr/r un gar0on, 1ais depuis -ue 6e te

<<
connais 6'ai d6; un peu chang d'ais. Tu n'as pas +'air d'une
1i6aure co11e +e sont +a p+upart des /i++es. 'u'est>ce -ue tu /aisais, ;
+'orphe+inat ? .
!roni-ue raconta co11ent on +'aait autorise ; suire +es cours
du +yce. C E'ai1ais beaucoup ce+a, dit>e++e, surtout +'histoire et +a
gographie. Ee n'aais pas +e te1ps d'tudier asse=, parce -u'i+ /a++ait -ue
6e 1'occupe des petites B c'tait co11e ce+a -ue 6e payais 1a pension, tu
co1prends 4 1ais 6'aais tout de 151e de bonnes p+aces.
4 Aaure gosse * /it onc+e Char+es. La /i++e d')douard et de
2arguerite ; +'orphe+inat * ., a6outa>t>i+ co11e pour +ui seu+ en hochant
+a t5te.
&+s 1arch9rent un 1o1ent en si+ence. Auis !roni-ue de1anda
ti1ide1ent B
C Gi tu ou+ais, onc+e Char+es....
4 Gi 6e ou+ais -uoi ?
4 E'ai1erais tant -ue tu 1e par+es de +'I1ri-ue du Gud, dit +a
/i++ette. E'ai appris tout ce+a en c+asse B +es grands /+eues, +es /or5ts
i1pntrab+es. 'uand 6e pense -ue tu as u tout ce+a, toi *
4 Aas seu+e1ent u8 6'y ai cu -uin=e ans, petite. I croire -ue ce
pays 1'aait eno7t. Iu dbut, 6e 1e disais B L'anne prochaine, 6e
rentrerai en Orance. Auis +e te1ps a pass, pass.... &+ a /a++u -ue 6'arrie ;
#io pour apprendre -u'i+ y aait eu +a guerre en )urope. Da paraFt
incroyab+e, n'est>ce pas ?
4 Aas -uand on te connaFt, dit !roni-ue.
4 E'ai donc te++e1ent +'air d'un ieu, /ou ?
4 $h * onc+e Char+es * protesta +a /i++ette. :is>1oi, tu aais une
1aison, +;>bas ?
4 Aas une 1aison, une hutte de branchages.... .
&& co11en0a ; dcrire +a ie des &ndiens, +eurs coutu1es
singu+i9res, +eur douceur, +eur hospita+it. C Co11e 6'ai1erais ire +;>
bas, 1oi aussi * s'cria !roni-ue.
4V Ee ne sais pas si ce+a te p+airait +ongte1ps, riposta son onc+e.
Les /e11es des &ndiens ont +a ie dure8 ce sont e++es -ui /ont tous +es
traau,8 +es ho11es ne s'occupent -ue de p5che et de chasse.
4 I+ors 6'ai1e 1ieu, 5tre Oran0aise * . dit +a /i++ette en riant.
Tout en par+ant, i+s aaient traers +e bois. Goudain une 1usi-ue
+g9re parint ; +eurs orei++es B +'C air de !roni-ue . 6ou sur
<J
+'har1onica. 2ais au bout d'un instant +a 1+odie s'arr5ta net.
C 'u'est>ce -ue c'est ? -ui /ait de +a 1usi-ue en p+ein cha1p ?
de1anda 2. !ayssi9re. C'est ce petit acher ? Tu +e connais ?
4 C'est @iaise, e,p+i-ua !roni-ue. Tout +e 1onde dit -u'i+ n'est
pas nor1a+, 1ais 1oi 6e +e troue genti+. C'est +e /i+s d'un /er1ier, +e p9re
Cro7te.
4 Cette iei++e canai++e de p9re Cro7te * 1ais 6e +'ai bien connu *
s'cria onc+e Char+es. Ga /e11e tait do1esti-ue au chHteau. Gtupide,
1ais ta 19re +'ai1ait bien, e++e +a p+aignait d'aoir pous cette brute. Ee
ne saais pas -u'i+s aaient un /i+s.
4 &+ est n apr9s ton dpart, i+ n'a -ue trei=e ans et de1i, co11e
1oi ., dit !roni-ue.
@iaise, -ue +a prsence de cet inconnu aait d'abord e//ray, se
rapprochait +ente1ent, ; petits pas ob+i-ues.
C !iens, iens donc * +ui cria onc+e Char+es. $n ne te 1angera pas,
1on gar0on * #egarde co11ent i+ 1arche, !roni-ue B abso+u1ent
co11e +es sauages... de cQt, .pas droit deant +ui. Toutes +es cratures
pri1ities ont cette d1arche. &+ est rude1ent beau, ce ga1in * .
!roni-ue trouait @iaise genti+ et +e p+aignait, 1ais e++e n'aurait
6a1ais eu +'ide de +e trouer beau. :cid1ent, onc+e Char+es n'aait
pas +a 151e /a0on de oir -ue tout +e 1onde.... C'tait peut>5tre ce -ue
ou+ait dire C+1ence en dc+arant -u'i+ n'tait de +'ais de personne ?
C !iens au 2ou+in aec nous, tu nous 1ontreras +e che1in, dit>i+
au acher.
4 Ee ne peu, pas, dit @iaise, 6'ai 1es aches. 'uand e++es sont
dans ce pr, e++es passent par +e trou de +a haie.
4 Aour-uoi ne bouches>tu pas +e trou ?
4 Aarce -ue 1on p9re ne eut pas.
4 Le ieu, sacripant est sans doute enchant d'aoir une bonne
raison pour -ue de te1ps ; autre ses aches passent dans +e pr du
oisin* dit onc+e Char+es en riant. )h bien, @iaise, nous a++ons +a
boucher, nous, cette br9che, et tu nous y aideras.... I++ons d'abord dans +e
bois couper des branches. .
&& tira de sa poche un couteau ; +a1es 1u+tip+es, dont i+ choisit +a
p+us /orte8 en un 1o1ent i+ eut coup +e bois -u'i+ +ui /a++ait. @iaise, sans
-u'on +ui e7t rien dit, +'branchait au /ur et ; 1esure. !roni-ue, sur
+'indication de son onc+e, 1ettait de cQt de +ongues branches /+e,ib+es
-ui deaient +eur serir ; conso+ider +a barri9re.
<K
Le bois prpar, i+s +e port9rent 6us-u'; +a haie, et sous +a
direction de 2. !ayssi9re, une barri9re s'+ea rapide1ent ; +a p+ace
de +a br9che. (ne ache s'aan0a pour passer8 @iaise a++ait +a chasser,
1ais onc+e Char+es +'arr5ta.
C Laisse, dit>i+8 e++es doient apprendre -u'i+ n'y a p+us de
passage..
La ache s'approcha, poussa du 1u/+e +a barri9re de branchages,
puis, oyant -ue ce++e>ci rsistait, se re1it ; brouter +e +ong de +a haie.
C :ans -ue+-ues 6ours e++es n'essaieront 151e p+us * dit
gaie1ent onc+e Char+es. 2aintenant nous pouons continuer notre
pro1enade. !oyons, -ue++e heure est>i+ ? diab+e, pres-ue 1idi * /it>i+
en regardant sa 1ontre.
4 2idi * 2ais a+ors i+ /aut rentrer, dit !roni-ue. $nc+e #en a
1a+ ; +'esto1ac si on n'est pas ; tab+e ; 1idi et de1i sonnant.
4 $nc+e #en ne /erait pas 1a+ de sauter un repas de te1ps en
te1ps, dit 2. !ayssi9re. &+ n'a 6a1ais pens ; autre chose -u'; 1anger.
.
!roni-ue ne put s'e1p5cher de sourire. 2ais @iaise +es
regardait d'un air in-uiet.
C !ous reiendre= tout ; +'heure ? de1anda>t>i+.
4 %e crains rien, tu nous reerras8 si ce n'est pas tout ; +'heure,
ce sera de1ain. 2ais, dis donc, toi, pour-uoi ne as>tu pas ; +'co+e ?
.
@iaise dtourna +a t5te8 son regard se durcit et reprit une
e,pression /arouche. Gans rpondre un 1ot, i+ tourna +es ta+ons.
C Tu n'aurais pas d7 +ui de1ander ce+a, onc+e Char+es * dit
!roni-ue en s'+oignant. Ee pense -u'on ne +'accepte pas ; +'co+e
parce -u'i+ est C de1eur ., co11e i+s disent ici.
4 C :e1eur ., ce gar0on>+; ? s'cria 2. !ayssi9re, a++ons donc
* Tu ne +'as donc pas regard tout ; +'heure -uand nous construisions +a
barri9re ? Les gens d'ici disent -u'i+ est idiot parce -u'i+ ne sait ni +ire
ni crire, 1ais ; ce co1pte>+; +es sauages +e seraient aussi... et
pourtant * Ee +es troue p+us inte++igents, 1oi, -ue des gens co11e
#en Giry -ui ne saent -ue 1anger et dor1ir, sans 151e 5tre
capab+es de se procurer eu,>151es +eur nourriture et +eur +it.... .
!roni-ue rit de noueau. )++e 6ugeait onc+e Char+es un peu
<9
dur pour 2. Giry, -ui apr9s tout n'tait pas 1chant. 2ais entre
ses deu, onc+es, co1bien e++e pr/rait ce+ui>ci *
&+s arri9rent ; tab+e un peu en retard. 21e Giry s'e,cusa d'aoir
/ait serir B +'esto1ac de son 1ari se drangeait pour -ue+-ues 1inutes
d'attente.
C Char+es, ous ne connaisse= pas notre /i+s 2a,, a6outa>t>e++e en
prsentant +e 6eune ho11e.
4 @eau gar0on, 1a /oi, dit 2. !ayssi9re en +'e,a1inant co11e i+
e7t /ait d'une b5te ; +a /oire. $ui, beau gar0on, 1ais trop gros...
beaucoup trop gros pour son Hge. Tu derais te surei++er,
ga1in, tu dois aoir +e te1pra1ent de ton p9re.
4V !ou+e=>ous dire -u'i+ ris-ue de 1e resse1b+er un 6our ?
de1anda 2. Giry un peu e,.
4 &+ ous resse1b+era, n'en doute= pas. I 1oins -u'i+ ne /asse d9s
1aintenant ce -ue ous aurie= d7 /aire ; son Hge B 1anger peu et courir
beaucoup.
4 $h * 2a, est tr9s sporti/ * s'e1pressa de dire 21e Giry. &+
1onte ; chea+, i+ co11ence ; conduire +a oiture....
4 Conduire une oiture n'a 6a1ais t un sport, 1a ch9re a1ie.
Le chea+... hu1, 0a dpend co11ent on 1onte.... Tu 1e /eras oir 0a
tout ; +'heure, ga1in.
4 E'ai co11and un costu1e de chea+ pour !roni-ue, dit 21e
Giry. :9s -u'i+ arriera, 2a, +ui donnera -ue+-ues +e0ons d'-uitation.
4 (n costu1e de chea+, pour -uoi /aire ? Tu n'as pas une iei++e
cu+otte ; +ui pr5ter, 2a, ? nous +ui donnerons sa pre1i9re +e0on cet
apr9s>1idi.
4 &+ /audra de1ander au pa+e/renier une se++e -ui +ui
conienne, dit 2. Giry.
4 (ne se++e * &+ /aut co11encer sans se++e, autre1ent on ne sait
6a1ais 1onter. Gans se++e et sans triers, nature++e1ent B oi+; 1a
1thode. $n prend une se++e +e 6our o3 on a enie d'a++er /aire +e 6o+i
cLur au @ois de @ou+ogne. I condition encore d'5tre capab+e de tenir
dessus.... .
!roni-ue sourit8 e++e se rappe+ait -ue 2a,, -ue+-ues 6ours
auparaant, aait id +es triers8 i+ en rendait +e pa+e/renier responsab+e,
1ais e++e saait 1aintenant ce -u'i+ /a++ait penser de +a racit de son
cousin.
$n serit +e rQti B deu, pou+ets ene+opps de /eui++es d'estragon.

JN
C C+1ence a tenu ; ous /aire ce p+at8 e++e se rappe+ait -ue ous
+'ai1ie=, dit 21e Giry.
4 C+1ence s'est rappe+ * &+ /aut -ue 6e +'e1brasse,
dc+ara onc+e Char+es. ),cuse=>1oi, %ina, 1ais se souenir de 1es
go7ts apr9s -uin=e ans.... .
&+ se +ea et passa dans +a cuisine8 on entendit c+a-uer deu, gros
baisers.
C Char+es !ayssi9re deient de p+us en p+us i1possib+e *
dit 21e Giry.
4 &+ ient de che= +es sauages, 0a se oit * ricana 2a,. 'uand 6e
pense -u'i+ a traers +a i++e aec ce chapeau ridicu+e....
4 'ui par+e de 1on chapeau ? de1anda Char+es en rentrant dans
+a sa++e ; 1anger. E'ai +'orei++e /ine, ga1in * a6outa>t>i+ en pin0ant ce++e de
2a,8 0a s'apprend che= +es sauages, 0a aussi.... :'abord 6e oudrais
saoir ce -ue tu +ui reproches, a 1on chapeau. Iec +ui, 6e ne crains
rien B p+uie, so+ei+, i+ 1'abrite de tout.
4 ),cept du ent * dit !roni-ue aec 1a+ice.
4 G'i+ y a du ent i+ peut serir de oi+e. Ee te 1ontrerai 0a tout ;
+'heure, tu erras. .
Ipr9s +e d6euner, +es Giry s'insta++9rent sur +a terrasse. $nc+e
Char+es but trois tasses de ca/, puis, bondissant sur ses pieds, dc+ara
-u'on a++ait 1onter ; chea+.
C Gi tQt apr9s +e d6euner* dit 2a,.
PP Aour-uoi pas ? Tu ne as pas to1ber dans +a rii9re, i+
n'y en a pas au, C Oa+aises . * (n peu de trot te /era digrer.
I++ons, a++ons.... .
I +'curie, 2. !ayssi9re choisit trois cheau,, un pour +ui, un pour
2a,, +e troisi91e pour !roni-ue. C'tait ce+ui -ue +e pa+e/renier
rserait ; +a /i++ette B Oriponne, une b5te tr9s douce, accoutu1e ; 5tre
1onte par des noices.
)n se oyant 6uche sur +'ani1a+, !roni-ue eut d'abord un peu
peur. )++e aait +'i1pression d'5tre suspendue entre cie+ et terre. )t +e dos
de Oriponne tait si +arge *
C A+ace tes genou, ici, dit onc+e Char+es. )t serre>+es bien * A+us
/ort, ne crains rien, tu ne ris-ues pas de +ui /aire 1a+.... 2aintenant
prends +a bride B +a 1ain droite co11e ceci, +a gauche co11e ce+a...
par/aite1ent. %e t'in-ui9te pas8 6e /ais 1archer Oriponne au pas. .
(n 1o1ent p+us tard, !roni-ue se sentait d6; p+us assure8
J1
+e ba+ance1ent de +a 1arche ne +'e//rayait p+us. )++e se pencha en
aant et /+atta de +a 1ain +'enco+ure de Oriponne.
C Tr9s bien, dit 2. !ayssi9re. 'ue +e chea+ te connaisse, c'est un
point essentie+. .
Iu bout d'un -uart d'heure, apr9s aoir aid !roni-ue ; 1ettre
pied ; terre, i+ proposa ; 2a, de /aire un tour aec +ui. 2ais d6;, en
oyant +e 6eune ho11e se hisser sur sa se++e, i+ ricana B
C Tu aurais besoin de 1onter un peu sans triers, toi aussi * $3
crois>tu 5tre, ; chea+, ou sur un escabeau ? )t ce corps pench en
aant....
4 Ee +e dis tou6ours ; 2. 2a,, dit Inse+1e, +e pa+e/renier, -ui
regardait +a sc9ne. 2ais i+ ne eut rien couter.
4 Ee ne re0ois pas de +e0ons des do1esti-ues, dit 2a, d'un ton
hautain.
4 $n doit tou6ours accepter +es +e0ons de ceu, -ui en saent
p+us -ue nous, dit grae1ent 2. !ayssi9re. I++ons, iens pi-uer un petit
ga+op pour 1ontrer co11ent tu te tiens en se++e. .
Tous deu, disparurent au tournant du che1in. Inse+1e se
rapprocha de !roni-ue et prit +a bride de Oriponne.
C Ee ne ous donne pas un 1ois pour 1onter 1ieu, -ue +ui* . dit>
i+.
!roni-ue +e suiit ; +'curie et +e regarda bouchonner +a 6u1ent.
C !ous 1'apprendre= ce+a aussi, dit>e++e. Gi 6e eu, -ue Oriponne
1'ai1e, i+ /aut -ue 6e 1'occupe d'e++e, n'est>ce pas ? .
)n sortant, i+s aper0urent dans +e +ointain deu, points noirs -ui se
dirigeaient ers eu,8 c'taient onc+e Char+es et 2a, -ui aaient /ait +e
tour du bois et reenaient par +a grande prairie. &+s 1irent pied ; terre
deant +es co11uns B onc+e Char+es aait +'air enchant, 2a, tait tr9s
rouge et bougon, !roni-ue re1ar-ua -ue sa este tait 1acu+e de
terre8 e++e soup0onna -u'i+ aait /ait une noue++e chute, 1ais onc+e
Char+es, gnreu,, ne +e 1entionna pas.
C %ous a++ons au 2ou+in ? de1anda>t>i+ ; !roni-ue. Ce 1atin,
nous n'aons pas pu ; cause de cette barri9re, 1ais ; prsent.... Ee ne
pense pas -ue 0a te tente, 2a,, i+ paraFt -ue tu n'ai1es pas 1archer ite,
et !roni-ue et 1oi /i+ons co11e +e ent. .
2a, +eur 6eta un regard de cQt et reprit +e che1in du chHteau sans
1ot dire. I peine /ut>i+ hors de ue -ue 2. !ayssi9re poussa un soupir
de sou+age1ent.
J2
C $u/* dit>i+, +e oi+; parti * Co11ent arries>tu ; +e supporter,
!roni-ue ?
4 Ee ne +'ai1e pas beaucoup, aoua +a /i++ette. 2ais tante %ina
+'adore, tu sais8 et e++e tient .te++e1ent ; ce -ue 6e 1'entende aec +ui *
4 Aarb+eu, ricana onc+e Char+es, e++e a son ide....
4 'ue++e ide ? . de1anda !roni-ue. 2. !ayssi9re hsita.
C Tu es trop 6eune pour co1prendre. Ce n'est rien, c'est une
/antaisie -ui 1'est passe par +'esprit.
4 Tu ne eu, pas dire M!roni-ue tait atterreU... -u'e++e
oudrait... p+us tard... -ue 6'pouse 2a,?
4 Da ne 1'tonnerait pas du tout * . /it onc+e Char+es. 2ais,
oyant +es yeu, de sa ni9ce p+eins de +ar1es, i+ 6ugea
bon de +a rassurer.
C Aeut>5tre esp9re>t>e++e seu+e1ent -ue tu +e prendras pour
grer C Les Oa+aises ..
4 C'est donc pour ce+a -u'e++e 1e rp9te tou6ours co1bien i+ ai1e
+a ca1pagne *
4 )n tout cas, ne crains rien, on ne 1arie p+us +es /i++es contre
+eur gr.
4 E'ai1erais 1ieu, 1ourir -ue d'pouser un +Hche et un 1enteur
co11e +ui * . dc+ara !roni-ue aec une nergie -ui enchanta
onc+e Char+es.
J3
CHAPITRE VI
A)%:I%T -ue+-ues 6ours +'onc+e et +a ni9ce 1en9rent une
e,istence de r5e. &+s 1ontaient ; chea+, pchaient dans +a rii9re,
arpentaient +es che1ins perdus du pays. 2. !ayssi9re par+ait des
&ndiens et racontait ses oyages. (n 6our i+s a++9rent ; +a @redi9re,
o3 +es en/ants entour9rent !roni-ue en +ui rc+a1ant une histoire.
Gouent i+s rencontraient @iaise et baardaient un 1o1ent aec +ui.
Les Giry acceptaient d'asse= 1auaise grHce +a prsence de
+'intrus. Aeu de repas se passaient sans -u'on changeHt, sous +e
couert de +a po+itesse, des paro+es aigres>douces. &+ tait isib+e -ue +e
snobis1e de 21e Giry e,asprait onc+e Char+es. Lui, de son cQt, ne
perdait aucune occasion de +a scanda+iser8 i+ se paanait aec son
grand chapeau et traitait do1esti-ues et /er1iers co11e des 1e1bres
de +a /a1i++e. !roni-ue trouait par/ois -u'i+ e,agrait, 1ais c'tait
te++e1ent a1usant *
C E'aais oub+i co1bien +a ie est agrab+e au, C Oa+aises ., dit>
i+ un soir -ue !roni-ue et +ui re1ontaient de +a rii9re,
J4
o3 i+s enaient de p5cher des creisses. C 2a /oi, 6e t'enie d'y
rester tout +'t.
4 )st>ce -ue tu ne pourrais pas rester, toi aussi ? de1anda>t>e++e.
4 2oi ? 1a paure petite, 6e pensais 6uste1ent tout ; +'heure
-ue 6e 1e suis d6; trop attard8 i+ /aut -ue 6e reparte de1ain.
4 Aas pour +'I1ri-ue * s'cria !roni-ue.
4 %on, non, seu+e1ent pour Aaris. &+ /aut te dire -ue 6'ai crit une
esp9ce de +ire sur +es &ndiens... +'diteur 1e rc+a1e pour 1ettre au
point certains dtai+s. :'ai++eurs 6e n'ai aucune raison a+ab+e de rester,
!roni-ue. Ee sais bien -ue C Les Oa+aises . t'appartiennent, 1ais ton
onc+e Giry est ton tuteur..,.
4 )t toi ? de1anda>t>e++e.
4 2oi, 6e /ais seu+e1ent partie du consei+ de /a1i++e -ui s'occupe
de tes intr5ts.
4 E'ai1erais, 1ieu, -ue ce soit toi 1on tuteur, dit
!roni-ue.
4 Ce n'est pas possib+e, 1a petite /i++e. 2. Giry a t dsign
aant 1on arrie8 on ne change pas un tuteur ; 1oins d'aoir ; se
p+aindre de +ui, ce -ui n'est pas +e cas. #en Giry est b5te co11e ses
pieds, 1ais contrQ+ par +e consei+ de /a1i++e i+ ne ris-ue pas de /aire des
sottises....
4 I+ors i+ /audra -ue 6e continue ; ire aec eu, ?
de1anda !roni-ue. Tu ne peu, pas 1'e11ener ; Aaris ?
4 Ee n'y ai 151e pas d'apparte1ent, 1a paure petite. :'ai++eurs
+es Giry peuent 5tre pour toi une /a1i++e, a+ors -ue 6e ne suis -u'un
ieu, boh91e. .
!roni-ue poussa un soupir. C C'est do11age * . dit>e++e.
Le soir, ; dFner, 2. !ayssi9re annon0a son dpart pour +e
+ende1ain. %e sachant co11ent cacher sa 6oie, tante %ina a//ecta
+'a1abi+it.
C !ous 5tes rai1ent si press de partir, Char+es ? de1anda>t>e++e.
%ous esprions ous garder 6us-u'; +a /in du 1ois.
4 Gi ous y tene=, 6e peu, 1'arranger pour rester tout +'t, dit
onc+e Char+es en 6etant un c+in d'Li+ de connience ; !roni-ue. &+ 1e
su//ira de /aire enoyer ici +es preues de 1on +ire....
4 !ous p+aisante=, 6e sais bien -ue ce +ire e,ige otre prsence ;
Aaris. 2ais nous serons tous dso+s, y co1pris !roni-ue... n'est>ce
pas, 1a chrie ?

J5
4 $h * oui, dit +a /i++ette aec +an.
4 &+ est si agrab+e pour e++e d'aoir -ue+-u'un de son Hge... de
son Hge 1enta+, 6e eu, dire, prcisa 21e Giry aec suait. !ous ne
1'en oudre= pas, Char+es, de dire -ue 1enta+e1ent ous n'5tes pas
beaucoup p+us Hg -ue !roni-ue.... 2a,, aec ses -uin=e ans, a
+ui /aire +'e//et d'un ieu, 1onsieur *
4 2a, ne sait pas s'a1user, dit 2. !ayssi9re.
4 Ee n'ai1e pas +a p5che, dit 2a, d'un ton 1aussade. $u a+ors 6e
oudrais p5cher +e sau1on au +ancer. 2ais attraper des creisses ; +a
ba+ance co11e +es paysans, aec des 1orceau, de iande pourrie.....
2. !ayssi9re ourait +a bouche pour rp+i-uer8 un regard supp+iant
de !roni-ue +'arr5ta.
C Gi tu y a++ais aec ta cousine, 2a,, 6e suis s7re -ue ce+a
t'a1userait, dit sa 19re.
4 $n erra ., /it +e 6eune gar0on.
2. Giry proposa ; onc+e Char+es, s'i+ partait ; une heure
raisonnab+e, de +e conduire ; +a gare. 2ais 2. !ayssi9re dc+ara -u'i+
n'aait besoin de personne8 i+ partirait ; +'aube, son sac de 1ate+ot sur +e
dos, et prendrait +e pre1ier train pour 5tre ; Aaris aant 1idi.
C Ee t'acco1pagnerai, onc+e Char+es dit !roni-ue.
4' 2a, irait o+ontiers, +ui aussi, s'e1pressa de dire 21e Giry,
1ais i+ pense -ue ous pr/re= rester en t5te>;>t5te.
4 2a, pense beaucoup de choses, c'est bien do11age -u'i+ en
e,pri1e si peu ., rp+i-ua onc+e Char+es.
2a+gr tout, +'i11inence du dpart donna ; +a soire p+us de
cordia+it. 'uand on se spara, ; di, heures, ce /ut sur une note pres-ue
a1ica+e8 !roni-ue songea -ue s'i+ en Paait tou6ours t ainsi, +e s6our
de Char+es !ayssi9re au, C Oa+aises . e7t t +e paradis sur terre.
)n reenant de +a gare, +e +ende1ain, e++e se sentit tr9s triste.
251e +es pro1enades ne +a tentaient pas. )++e se r/ugia aupr9s de
C+1ence et +ui proposa de +'aider ; cosser ses petits pois8 +'attitude
d'onc+e Char+es +'aait d+ire de toute g5ne ; +'gard de +a iei++e
cuisini9re B puis-ue +es Giry taient des snobs, e++e n'aait pas besoin de
chercher ; +es i1iter.
Co11e e++e s'y attendait, onc+e #en et tante %ina 1ani/est9rent
haute1ent +eur 6oie d'5tre dbarrasss de +'intrus. I 1idi, en dp+iant sa
seriette, 2. Giry poussa un grand soupir de satis/action.
J<
C C'est bon d'5tre tran-ui++e * dit>i+. Ee n'osais 151e p+us 1anger ;
1a /ai1, aec +es r/+e,ions de cet nergu19ne.
4' Ee co11en0ais ; croire -u'i+ ne partirait 6a1ais, dit tante %ina.
@ien entendu, 6'tais enchante pour !roni-ue de cette co1pagnie
a1usante... ; son Hge on n'est pas encore capab+e de 6uger +es gens ; +eur
6uste a+eur. 2ais 6e 1e de1andais -uand nous pourrions entreprendre
notre oyage.... .
(n oyage ? C'tait +a pre1i9re /ois -ue !roni-ue en entendait
par+er. )++e se de1andait si e++e en serait, -uand 21e Giry, oyant son
tonne1ent, e,p+i-ua B
C && y a -ue+-ue te1ps -ue nous deons a++er ; Aaris pour a//aires,
ton onc+e et 1oi. %ature++e1ent i+ n'tait pas -uestion de te +aisser seu+e
aec Char+es !ayssi9re.... .
!roni-ue ne oyait pas pour-uoi, 1ais s'abstint de poser +a
-uestion.
C 2aintenant -u'i+ est parti, continua tante %ina, rien ne nous
e1p5che p+us de nous +oigner8 nous co1ptons +e /aire au6ourd'hui
151e. 2a, et toi restere= ici8 6e de1anderai ; C+1ence d'aoir +'Li+ sur
ous.
4 C+1ence * s'cria 2a,. !ous n'ae= pas +'intention, 6e
suppose, de 1e con/ier ; +a cuisini9re ?
4 2a,, 6e t'en prie * dit 21e Giry. &+ n'est -uestion de te con/ier
; personne. Ee serai p+us tran-ui++e, cependant, de saoir -ue !roni-ue
et toi....
4 !roni-ue, 6e co1prends * ricana +e 6eune gar0on. 2aintenant
-u'e++e a pris des +e0ons de 2. !ayssi9re.... .
!roni-ue tait atterre ; +'ide de rester seu+e aec 2a,. :epuis
-u'onc+e Char+es aait /ait a++usion ; +a possibi+it de pro6ets
1atri1oniau, de +a part de tante %ina, e++e dtestait son cousin encore
p+us -u'auparaant.
C+1ence, heureuse1ent, trancha +a -uestion en re/usant de se
charger du 6eune gar0on.
C &+ ne 1'coutera pas, dit>e++e ; 21e Giry8 si 6e +ui /ais une
obseration, i+ 1e re1ettra ; 1a p+ace en 1e disant -u'i+ est +e 1aFtre. Ee
ne eu, pas 5tre responsab+e s'i+ +ui arriait -ue+-ue chose. .
L'ide -u'un accident pouait arrier en son absence ; son 2a,
chri bou+eersa 21e Giry. :u coup, e++e s'aisa -ue 2a, n'tait pas
a++ ; Aaris depuis +ongte1ps, -u'on pouait

JJ
+ $, l, dit %lmence. &e pleure pas.
JK
pro/iter du oyage pour +ui co11ander un costu1e dont i+ aait
besoin. )++e aertit 2. Giry -u'e++e aait dcid d'e11ener son /i+s et
ordonna ; Inna de prparer +a a+ise du 6eune ho11e.
!roni-ue craignait -u'on ne ou+7t +'e11ener aussi, 1ais e++e
s'aper0ut bientQt -ue sa tante n'y pensait pas. )++e eut de +a peine, tout +e
reste de +'apr9s>1idi, ; dissi1u+er sa satis/action.
C Tu ne t'ennuieras pas, de rester toute seu+e ici, 1on petit agneau ?
+ui de1anda C+1ence.
4 $h * non, dit !roni-ue. :'abord, 6e causerai aec ous, aec
@iaise. )t puis 6e 1onterai ; chea+ tous +es 1atins, co11e 6e +'ai pro1is
; onc+e Char+es, .
Les Giry partirent ers -uatre heures. !roni-ue, -ui n'aait pas
ou+u s'+oigner de +a 1aison, int +eur dire au reoir sur +e perron.
C 2a paure chrie, ce+a 1'ennuie de te +aisser ainsi, dit tante %ina
en +'e1brassant. 2ais i+ s'agit d'a//aires -ue nous ne pouons pas
re1ettre. Ee ne peu, te dire encore -uand nous reiendrons, ce ne sera
pas +ong, ne t'in-ui9te pas, 6'enerrai un t+gra11e ; C+1ence. .
'uand +a oiture s'+oigna, !roni-ue proua une sensation de
d+irance. Les Giry taient bons pour e++e, cependant8 co11ent se
/aisait>i+ -u'en +eur prsence e++e ne se sentFt 6a1ais tout ; /ait ; +'aise ?
2aintenant pour +a pre1i9re /ois, e++e se trouait rai1ent che=
e++e au, C Oa+aises ., e++e co1prenait -ue +e do1aine +ui appartenait tout
de bon. Cette sensation n'tait pas seu+e1ent agrab+e8 e++e tait
e//rayante aussi. (n 6our, ; sa 1a6orit 4 c'est>;>dire dans 1oins
d'annes -ue !roni-ue n'en aait d6; cu 4 e++e aurait +a charge de
tout ce+a8 e++e serait responsab+e Mun peu co11e +es rois *U de +a terre et
de ceu, -ui en iaient.
Gerait>e++e ; +a hauteur de sa tHche ? 21e Giry +ui rptait -u'e++e
n'aait p+us besoin de traai++er pour gagner sa ie8 1ais n'aait>on pas
tou6ours +e deoir d'tudier pour deenir une personne uti+e ? )++e sentit
tout ; coup -ue +e +yce +ui 1an-uait8 e++e pensa aec e//roi -u'e++e
perdait son te1ps, -u'au 1o1ent o3 e++e reprendrait ses c+asses e++e se
trouerait en retard sur +es autres.
C Gi encore 6'aais 1es +ires * . se dit>e++e. 2ais 151e ses +ires
d'tude ne +ui aaient 6a1ais appartenu8 i+s +ui enaient d'en/ants p+us
Hgs -ui n'en aaient p+us besoin et passeraient +'anne suiante ;
d'autres co++giennes.
J9
)++e regrettait de n'aoir pas par+ daantage ; onc+e Char+es de
son ducation. &+ aait pro1is de s'en occuper, 1ais absorb par son
+ire, par +a correction de ses preues, ne +'oub+ierait>i+ pas
co1p+9te1ent ? )t s'i+ +ui prenait /antaisie de retourner en I1ri-ue du
Gud ? &+ ai1ait tant ses &ndiens * !roni-ue ne pouait esprer, en si peu
de te1ps, aoir pris dans son cLur autant de p+ace....
C Tu n'as pas /ai1, 1on petit agneau ? de1anda C+1ence, !iens
oir, 6e t'ai /ait des cr5pes pour ton go7ter. .
Le son de cette bonne oi, rcon/orta un peu !roni-ue.
C )st>ce -ue 6e peu, enir +es 1anger ; +a cuisine, pr9s de ous ?
de1anda>t>e++e.
4 Ee derais dire non, 1ais puis-ue 1ada1e n'est pas +; et -ue 0a
te /ait p+aisir..., dit +a iei++e cuisini9re. Tiens, 1ets>toi ici, pr9s de +a
/en5tre. 2ais tu as +'air toute drQ+e, 1on paure chou )st>ce -ue c'est +e
dpart de toute +a /a1i++e -ui t'attriste ?
4 %on... non, dit !roni-ue. Ee ne sais pas ce -ue 6'ai, 6e ne peu,
pas 1'e1p5cher de penser ;... ;.... .
Tout ; coup, sans saoir pour-uoi, e++e /ondit en +ar1es. C+1ence
s'approcha d'e++e et passa un bras autour de son pau+e.
C L;, +;, dit>e++e, ne p+eure pas, 1on paure petit agneau. Da arrie
; tout +e 1onde, tu sais8 i+ y a des 6ours co11e 0a o3 +es 1auaises ides
se prcipitent sur ous co11e des 1ouches....
4 Da ous arrie ; ous aussi, C+1ence ?
4 @ien s7r, 1on petit +apin. Ces 6ours>+; 6e pense ; tes parents, ;
1on 1ari -ui est 1ort ; +a guerre, ; 1on gar0on -ui s'est noy en /aisant
son serice....
4 !ous ae= eu tout ce+a, et ous n'en par+e= 6a1ais * dit
!roni-ue.
4 Aour -uoi /aire ? Ce n'est pas +a peine d'attrister +es autres pour
rien. $n ren/er1e son chagrin dans son cLur et on essaie de penser ; ce
-u'i+ y a de bon dans +a ie. Toi, par e,e1p+e, 1on petit agneau, songe ;
toutes +es choses heureuses -ui iennent de t'arrier....
4 !ous ae= raison, dit !roni-ue en s'essuyant +es yeu,. I
+'orphe+inat, 6'tais 1a+heureuse, 1ais 6e n'aais pres-ue 6a1ais +e
te1ps d'y penser, parce -ue 6e deais 1'occuper des autres. &ci, 6e ne
pense -u'; 1oi, a+ors +es p+us petites choses 1e /ont de +a peine.
KN
Le dpart d'onc+e Char+es, par e,e1p+e8 pourtant 6e sais bien -u'i+
reiendra un 6our....
4 @ien s7r, -u'i+ reiendra * a//ir1a C+1ence aec /orce. Tiens.
coute, puis-ue tu n'as pas enie de sortir, eu,>tu -ue 6e te 1ontre 1es
iei++es photos ? &+ y aait un grand a+bu1 sur +a tab+e du sa+on8
1onsieur et 1ada1e +'ont /ourr au grenier, 1ais 6e +'ai repris et 6e +e
garde dans 1a cha1bre. Da t'a1userait, de +e regarder aec 1oi ?
4 $h * oui ., dit !roni-ue.
C+1ence a++a chercher +'a+bu1 et toutes deu,, penches sur +a
tab+e de +a cuisine, co11enc9rent ; regarder +es photos. L'a+bu1 aait
appartenu ; 2arguerite Giry, +a 19re de !roni-ue8 on +'y oyait
d'abord ado+escente, aec de drQ+es de robes tr9s courtes, +a tai++e p+ace
pres-ue au genou, une petite c+oche +ui 1angeant +a /igure co11e un
teignoir. Auis un 6eune ho11e /igurait ; cQt d'e++e8 c'tait )douard
!ayssi9re, son /ianc8 on +es oyait tous deu, ; chea+, au tennis, au ba+
aec un groupe d'a1is. )n/in enait +a photo du 1ariage B +e 6eune
ho11e sang+ dans son habit, +a 6eune /i++e radieuse sous son oi+e
b+anc.
C $n tait heureu,, ; ce 1o1ent>+;, au, C Oa+aises * . soupira
C+1ence.
Ipr9s +e 1ariage +es photos continuaient8 +a ie du 6eune coup+e se
drou+ait +; tout enti9re. La derni9re i1age reprsentait 2arguerite
!ayssi9re souriante, assise sur +a terrasse et tricotant.
C C'tait 6uste aant +'e,ode... et c'tait pour toi -u'e++e tricotait,
1on en/ant, dit C+1ence.
4 2a1an... ., 1ur1ura !roni-ue en regardant +a photo. La
iei++e /e11e re/er1a +'a+bu1. C 2ais, sotte -ue 6e suis,
dit>e++e, 6e t'attriste encore aec 1es histoires * Tiens, eu,>tu enir
aec 1oi ? 6e ais che= +a /e11e d'Inse+1e chercher des Lu/s. Leur
chienne a++ait aoir des petits, i+s sont peut>5tre ns ce soir, nous irons +es
regarder, si tu eu,. .
!roni-ue passa +e reste de +a soire aec C+1ence. Le
+ende1ain, sa 1+anco+ie aait disparu, 1ais songeant encore ; +a
-uestion de ses tudes, e++e de1anda ; +a iei++e /e11e s'i+ ne +ui serait
pas passib+e d'aoir +a c+e/ de +a bib+ioth9-ue pour oir si e++e y
trouerait des +ires de c+asse. Ipr9s un instant d'hsitation, C+1ence y
consentit.

K1
C 2ais ne prends -ue ces +ires>+;, reco11anda>t>e++e. &+ y en a
peut>5tre par1i +es autres -ui ne sont pas /aits pour toi8 ce n'est pas
1oi -ui pourrais 6uger, 6e ne +is gu9re -ue 1on +ire de 1esse. .
!roni-ue donna sa paro+e. I sa grande 6oie, e++e troua dans +a
bib+ioth9-ue un grand no1bre de +ires d'histoire, ceu, -u'e++e
pr/rait. @+ottie dans un grand /auteui+ de cuir, e++e passa +a 1atine ;
regarder +es i1ages8 i+ /a++ut -u'Inna, apr9s +'aoir appe+e p+usieurs
/ois sans arrier ; se /aire entendre, Fnt +a chercher dans son coin
pour +ui annoncer -ue +e d6euner tait seri,
C Tu es toute pH+e * +ui dc+ara C+1ence. Da ne te aut rien, de
+ire sans arr5ter. Cet apr9s>1idi tu iras te pro1ener, sans -uoi 6e /er1e
+a bib+ioth9-ue * .
Ipr9s +e d6euner, !roni-ue prit donc +e che1in du 2ou+in. Iu
sortir du bois, e++e rencontra @iaise -ui 6ouait de +'har1onica8 depuis
-ue +a br9che tait rpare +es aches ne ris-uaient p+us de s'en/uir,
1ais i+ ne +'aait pas dit ; son p9re a/in d'aoir un prte,te pour rester
+oin de +a 1aison -u'i+ e,crait.
!roni-ue +ui apprit +e dpart d'onc+e Char+es, dont i+ parut
contrari8 en +e traitant co11e un 5tre hu1ain et non co11e un idiot,
+'e,p+orateur aait trou +e che1in de son cLur. Auis e++e +e -uitta
pour continuer sa pro1enade8 @iaise +a suiit de +oin ainsi -u'i+ /aisait
par/ois, en se g+issant +e +ong des haies.
!roni-ue se sentait 1oins d'entrain -ue de coutu1e. Iu +ieu de
prendre +e che1in, e++e rso+ut de couper ; traers prs pour arrier
p+us ite au 2ou+in. )++e sou+ea une barri9re et pntra dans une
+u=erne, -u'e++e +ongea aec prcaution pour ne pas abF1er +a rco+te,
puis, ourant une autre barri9re, se .troua dans un grand pr p+ant de
po11iers.
I ce 1o1ent, i+ +ui se1b+a entendre un cri derri9re e++e8 e++e
aait +'i1pression -ue -ue+-u'un +'appe+ait par son no1. )++e s'arr5ta
un instant, puis haussa +es pau+es et reprit sa 1arche8' -ui donc aurait
pu +'appe+er ainsi ? peut>5tre @iaise, 1ais en ce cas ce+a n'aait pas
d'i1portance....
Co11e e++e arriait pres-ue au 1i+ieu du pr, e++e entendit de
noueau +a oi,, p+us rapproche cette /ois. )++e se retourna et it
derri9re +a barri9re @iaise -ui +ui /aisait de grands signes.

K2
C 2ade1oise++e !roni-ue * criait>i+, non, non, pas +;,
1ade1oise++e !roni-ue * .
)++e hsita, ne co1prenant pas, pr5te ; passer outre. 2ais
+'angoisse -u'e++e sentait dans +'appe+ de @iaise +'e//raya. )++e regarda
ers +'autre e,tr1it du pr, -ue @iaise se1b+ait dsigner de ses
gestes. )t tout ; coup e++e co1prit B +e taureau *
Gans +e saoir, arriant par +a +u=erne et non par +e che1in
habitue+, e++e tait entre dans +e pr o3 on +'en/er1ait. )++e +e oyait
1aintenant, +;>bas, sous un po11ier, i11obi+e, +a t5te dresse
pro/i+ant sur +a erdure +'o1bre de ses cornes. )ntre +ui et !roni-ue,
rien... rien -ue +'tendue de ce pr -ui se1b+ait ; prsent si petit, si
petit...
)perdue, e++e rebroussa che1in et se 1it ; courir ers +a barri9re.
@iaise cria -ue+-ue chose, 1ais e++e n'entendit pas. Eetant un coup
d'Li+ derri9re e++e, e++e it -ue +e taureau regardait 1aintenant de son
cQt8 i+ +'aait ue, i+ se dirigeait ers e++e.
C %e coure= pas, cria @iaise, 1ade1oise++e !roni-ue, ne coure=
pas * .
)++e ne ou+ut pas couter, chercha au contraire ; courir p+us
ite. :erri9re e++e, e++e entendait 1aintenant +e trot du taureau8 son
poids nor1e se1b+ait bran+er +a prairie enti9re. &+ gagnait du
terrain... 6a1ais e++e n'aurait +e te1ps d'atteindre +a barri9re. )++e se
oyait d6; pitine par +es +ourds sabots, dchi-uete par +es terrib+es
cornes. Tandis -ue ses pieds couraient pres-ue 1a+gr e++e, des isions
passaient dans son cereau B 2++e @erthe, 2ada1e, +'inspecteur -ui
aait dcid de +'enoyer au +yce.... )++e buta contre un cai++ou et crut
-ue tout tait /ini, puis se redressa, courut encore.
Tout ; coup, a+ors -u'e++e croyait d6; sentir contre e++e +e sou//+e
horrib+e du 1onstre, e++e it @iaise en6a1ber +a barri9re et sauter dans
+e pr. &+ aait Qt sa este et, d'agitant co11e un drapeau, s'aan0ait ;
petits pas ers +e taureau.
C !ite, ; +a barri9re, 1ade1oise++e !roni-ue, dit>i+. !ite...
saute= par>dessus * :ans un dernier e//ort e++e /it ce -u'i+ +ui disait,
atteignit +a 'barri9re, gri1pa sans saoir co11ent et se +aissa reto1ber
de +'autre cQt. I+ors, ha+etante, e++e co1prit -ue +e taureau aait cess
de +a poursuire. Irr5t au 1i+ieu de sa course, +e 1u/+e bas, i+ /i,ait
de ses gros yeu, stupides +a este -u'agitait @iaise.
K3

C @+aise, @iaise, 1on :ieu * . cria !roni-ue.
Tout ; coup, baissant +a t9te 6us-u'au so+, +'ani1a+ /on0a. :es
1ottes de terre o+9rent. @iaise, au +ieu de s'en/uir, attendait +e taureau
de pied /er1e, sa este ; +a 1ain. !roni-ue poussa un grand cri.
2ais, 6uste au 1o1ent o3 +a b5te arriait sur +ui, +e 6eune gar0on,
d'un 1oue1ent soup+e, s'carta brus-ue1ent, tenant +a este de cQt.
Les cornes du taureau s'en/onc9rent dans +e 5te1ent ide, -u'i+
arracha des 1ains du acher. Tandis -u'e1port par son +an i+
continuait sa course en droite +igne, @iaise, ie1ent, courut 6us-u'; +a
barri9re et, +a /ranchissant d'un saut, re6oignit !roni-ue.
C @iaise, @iaise, tu n'es pas b+ess, au 1oins ? sang+ota ce++e>ci.
4 (n peu... ce n'est rien ., dit @iaise en serrant son bras -ui
saignait. (ne des cornes aigu[s, en e1portant +a este, +ui aait
arrach un +a1beau de chair.
C !iens aec 1oi au chHteau... on te /era' un panse1ent, supp+ia
!roni-ue. $h * 1on :ieu, -uand 6e pense -ue c'est pour 1oi.... Tu
1'as sau +a ie, @iaise * Gans toi.... . )++e /rissonnait encore ; +a
pense du danger au-ue+ e++e enait d'chapper.
C C'est -ue ous 'ne sae= pas B i+ ne /aut 6a1ais courir deant un
taureau, dit @iaise. 2ais -u'est>ce -ue 6e ais dire ; 1on p9re pour 1a
este ? a6outa>t>i+ d'un ton soucieu,.
4 La este n'a pas d'i1portanceB 6e dirai ; C+1ence de t'en
acheter une neue, dit !roni-ue.
4 C'est -ue 6e ne eu, pas -u'i+ sache, e,p+i-ua +e gar0on. Ee
dirai -ue c'est @ichette -ui 1'a donn un coup de corne8 e++e est
-ue+-ue/ois 1auaise -uand e++e a 5+er.
4 2ais ton bras... ton bras * #egarde, 0a saigne.... &+ /aut
abso+u1ent a++er trouer C+1ence.
4 C+1ence? 6e +a connais, e++e est genti++e. 2ais si on 1e
oyait au chHteau, 1on p9re 1e tuerait.
4'u'est>ce -ue tu as /aire, a+ors ? de1anda !roni-ue.
4 &+ ne /aut pas ous tour1enter, dit @iaise. #egarde=, 0a
saigne d6;, 1oins. Ee ais rentrer ; +a 1aison. 'uand 6e ne bouge pas
1on bras, 0a ne 1e /ait pas 1a+ du tout.
4 2on :ieu, 1on :ieu, pouru -ue tu ne sois pas tr9s
1a+ade.... .
K4
!roni-ue reprit en p+eurant +e che1in du chHteau. )n

K5
'out coup, l"animal .!n-a.
route e++e /ut saisie de /rissons8 +e choc -u'e++e aait ressenti, et -ue
son in-uitude pour @iaise +ui aait /ait oub+ier, agissait 1aintenant sur
e++e. 'uand e++e arria, e++e c+a-uait des dents. )++e raconta toute
+'histoire ; C+1ence, -ui +a 1it au +it aec un ca+1ant et +ui pro1it de
s'arranger pour aoir d9s +e +ende1ain des noue++es de @iaise.
K<
CHAPITRE VII
!"#$%&'() passa deu, 6ours au +it8 1a+gr ses supp+ications,
C+1ence ne +ui per1it pas de se +eer. C Gi tu ne eu, pas te soigner
co11e i+ /aut, 1ena0ait>e++e, 6e t+graphie ; 1ada1e * . La 1enace /it
son e//et B !roni-ue n'insista p+us.
$n n'tait pas 1a+, d'ai++eurs, dans +a cha1bre au, bou-uets, sous
+a courtepointe ros. :e son +it, !roni-ue aperceait d'abord +a g+ycine
-ui encadrait +a /en5tre, puis, au>de+; d'une pe+ouse -u'e++e ne oyait pas,
+e /eui++age ert et tre1b+ant des arbres. C+1ence +ui aait per1is de
prendre -ue+-ues +ires dans +a bib+ioth9-ue et de regarder +es i1ages,
sans +ire +e te,te pour ne pas se /atiguer, 1ais +es i1ages su//isaient ;
!roni-ue pour r5er +a 6ourne enti9re.
Ce -ui +a tour1entait, c'tait @iaise. Aendant +a nuit e++e s'tait
ei++e p+usieurs /ois en sursaut, se de1andant co11ent a++ait son bras.
)++e saait -ue +es b+essures peuent s'in/ecter8 e++e aait entendu dire
-ue des b+esss en taient 1orts, ; d'autres i+ aait /a++u couper un
1e1bre. )t si @iaise restait in/ir1e
KJ
pour +e reste de sa ie ? C Ce serait 1a /aute * . se rptait>e++e.
Oid9+e ; sa pro1esse, C+1ence enoya Inna ; +a /er1e des
Cro7te, sous prte,te d'y acheter une sorte de +aitue -ui ne poussait pas
dans +e potager du chHteau. )++e reco11anda ; +a 6eune /i++e de
s'adresser ; @iaise en personne8 c'tait +e seu+ aec -ui on p7t s'entendre
dans +a 1aison.
Inna reint deu, heures p+us tard B e++e n'aait pas +a +aitue, -ui
n'e,istait -ue dans +'i1agination de C+1ence, 1ais e++e aait u @iaise,
-ui portait, raconta>t>e++e, +e bras en charpe B une de +eurs aches +ui
aait donn un coup de corne et entai++ asse= pro/ond1ent +a chair.
C &+s n'ont pas /ait enir +e 1decin ? de1anda C+1ence.
4 %on, i+ n'a pas tr9s 1a+. 2ais c'est 1auais, ces b5tes, tout de
151e * dit Inna. :u coup 6e n'ai pas os traerser +e grand pr pour
reenir, 6'ai /ait +e tour par +e sentier de +a @redi9re.
4 @on prte,te pour se pro1ener * . bougonna +a iei++e
cuisini9re, -ui ne p+aisantait pas +ors-ue +e traai+ tait en cause.
)++e 1onta dire ; !roni-ue -ue +e 6eune acher se portait bien. Gi
+a p+aie aait co11enc ; s'in/ecter, @iaise aurait sou//ert de son bras et
n'aurait pas pu a++er et enir dans +a 1aison. C Tu ois, i+ ne /aut pas te
tour1enter, 1on petit agneau ., dit C+1ence.
2ais !roni-ue aait 1aintenant une autre proccupation. @iaise
+ui aait sau +a ie B e++e deait /aire -ue+-ue chose pour +e re1ercier.
2ais -uoi ? -ue pouait>e++e +ui donner sans attirer +a co+9re de son
p9re?
Tandis -u'e++e se tournait et se retournait dans son +it, une ide +ui
int tout ; coup. @iaise tait si 1a+heureu, de ne pas a++er ; +'co+e, de ne
saoir ni +ire ni crire. )t si e++e essayait de +ui apprendre, e++e ? $nc+e
Char+es a//ir1ait -ue @iaise n'tait pas C retard . co11e on +e disait
dans +e pays, 1ais seu+e1ent ignorant co11e +es sauages. Iec de +a
patience, e++e arrierait peut>5tre ; un rsu+tat.
)++e s'ourit de son intention ; C+1ence, -ui hocha +a t5te d'un air
de doute. C Ee ne crois pas -ue tu y puisses -ue+-ue chose, dit>e++e. Le
paure gar0on, ce n'est pas sa /aute, 1ais sa 19re est idiote aussi, tu
sais.... Ee +'ai bien connue, e++e tait do1esti-ue ici aant +a guerre. Aour
+a propret, e++e tait par/aite, 1ais i+ ne /a++ait pas chercher ; +ui
e,p+i-uer -ue+-ue chose B e++e ne co1prenait abso+u1ent rien. .
KK

2a+gr tout, +e +ende1ain, ayant en/in obtenu +'autorisation de se
+eer, +a /i++ette se rendit au pr dans +'espoir d'y rencontrer @iaise. &+ y
tait, en e//et, +e bras en charpe, +'air /atigu et sou//rant.
C Tu as encore bien 1a+ ? +ui de1anda>t>e++e.
4 (n peu... pas beaucoup, 1ais c'est surtout -ue 6e ne peu, pas
bouger 1on bras. 2on p9re 1'a battu ; cause de +a este8 i+ tait /urieu,
parce -u'aec 1a b+essure 6e ne peu, pas traai++er au 6ardin. &+ ne
ou+ait pas 1e donner ; 1anger, 1ais 1a 19re 1'a apport du pain en
cachette.
4 &+ t'a battu * aec ton bras b+ess * s'cria !roni-ue
indigne.
4 &+ ne s'occupe pas de 0a, +ui ., /it +e gar0on en haussant +es
pau+es.
!roni-ue ne saait co11ent +ui /aire +a proposition -u'e++e
ru1inait depuis +a ei++e.
C Tu ai1erais bien a++er ; +'co+e, @iaise ? . +ui de1anda>t>e++e
soudain.
Les yeu, de @iaise bri++9rent, 1ais +eur c+at s'teignit aussitQt. C
Ee sais bien -ue 6e ne peu, pas, dit>i+. 2on p9re ne eut pas, et puis 6e ne
suis pas capab+e d'apprendre....
4 Co11ent +e sais>tu ? !eu,>tu -ue nous essayions tous +es
deu,? E'apporterai un +ire et 6e te 1ontrerai. .
@iaise secoua triste1ent +a t5te. C Ee ne peu, pas, rpta>t>i+.
E'aais de1and ; #i-uet... un 6our i+ 1'a pr5t un +ire. E'ai eu beau +e
regarder dans tous +es sens, 6e n'y co1prenais rien.
4 C'est -u'i+ /aut co11encer par apprendre +es +ettres. Ee suis
s7re -u'aec 1oi tu y arrieras. Tu eu, bien ?
4 Gi ous ou+e=, ous... ., dit @iaise.
Le soir, e++e /oui++a dans +a bib+ioth9-ue pour trouer un +ire -ui
p7t conenir au, +e0ons. Le 1ieu, aurait t un +ire d'en/ants, aec une
histoire si1p+e et de gros caract9res, 1ais !roni-ue n'en troua pas.
)++e se rabattit sur une Histoire de Orance i1pri1e asse= gros et orne
de no1breuses i1ages. C Da pourra +'a1user, pensa>t>e++e. 'uand
6'apprenais ; +ire, 1oi, 6e restais des heures ; regarder +es dessins de 1on
a+phabet. .
K9
)++e e1porta +e +ire au pr et co11en0a ; 1ontrer +es i1ages ;
@iaise. I sa grande surprise, e++e s'aper0ut -u'i+ n'en aait pres-ue 6a1ais
u B +es seu+es i1ages -u'i+ connaissait

taient ce++es du ca+endrier des postes accroch au 1ur de +a /er1e.
C #egarde=, 1ade1oise++e !roni-ue, disait>i+ en 1ontrant +es
i++ustrations du doigt, regarde=, c'est une da1e, une da1e aec une robe
+ongue. I cQt d'e++e un paysan, pour s7r, i+ a +es 6a1bes nues et des
sanda+es co11e +es bergers....
4 Ce n'est pas un paysan, dit docte1ent !roni-ue. C'est un roi,
+e roi C+ois.
4 (n roi ? -u'est>ce -ue c'est ?
4 (n ho11e -ui co11ande ; tous +es autres.
4 &+ est riche, a+ors ?
4 Certaine1ent.
4 I+ors i+ pourrait 5tre 1ieu, habi++. Aour-uoi n'ach9te>t>i+ pas
des habits co11e 2. Giry ?
4 Aarce -u'i+ n'y en aait pas ; ce 1o1ent>+;. L'histoire s'est
passe i+ y a +ongte1ps, tr9s +ongte1ps, aant nos grands>parents et +es
grands>parents de nos grands>parents....
4 I+ors, i+ est 1ort, +e roi ? de1anda @iaise. 4V $ui, dit
!roni-ue, et +a reine aussi.
4 Co11ent +e sae=>ous ?
4 Aarce -ue c'est crit +;, ; cQt de +'i1age.
4 I+ors, si 6e saais +ire, 6e saurais -ui est 1ort et -ui est iant,
et +e no1 de tout +e 1onde, 151e des gens riches et de +eurs /e11es ?
4 @ien s7r, dit !roni-ue. 2ais pour saoir +ire i+ /aut apprendre.
#egarde aec 1oi et rp9te ce -ue 6e ais te dire. Ce -ue 6e te 1ontre
aec 1on doigt, c'est un I. I++ons, rp9te, I....
4 I ., dit @iaise aec doci+it.
!roni-ue +ui 1ontra p+usieurs +ettres, puis +e /it rpter et
constata aec satis/action -u'i+ +es reconnaissait ais1ent.
C Da su//ira pour au6ourd'hui, dit>e++e. 2aintenant, pour te
rco1penser, 6e ais te +ire +'histoire -ui est crite sous +'i1age. .
@iaise +'couta aec une attention re+igieuse. Lors-u'e++e eut ache
+'histoire de C+oti+de, ; sa grande surprise i+ +a +ui rpta pres-ue 1ot ;
1ot.
C 2ais co11ent /ais>tu, @iaise ? s'cria>t>e++e.
9N
4 &+ ne /a++ait pas rpter ? /it>i+ naRe1ent. 2oi 6'ai cru -ue
c'tait co11e pour +es +ettres. .
Iu bout de -ue+-ues 6ours, @iaise sut +'a+phabet et

co11en0a ; asse1b+er +es sy++abes. Lors-u'i+ arria ; /or1er des
1ots, i+ 1ani/esta une 6oie e,ubrante.
C #egarde=, regarde= * criait>i+, ici i+ y a crit C a>1i .. Ee sais
+ire C a1i ., 1aintenant, n'est>ce pas, 1ade1oise++e !roni-ue ? .
(n soir, i+ +ui de1anda de +ui +aisser +e +ire, pour -u'i+ p7t
apprendre entre +es +e0ons. )++e hsita8 i+ pouait abF1er +e +ire. )t si
son p9re +e +ui prenait ?
C Aas de danger * dit @iaise, 6e +e 1ettrai dans +e trou de +'arbre
aec 1a 1usi-ue, en +'ene+oppant bien pour -u'i+ ne ris-ue pas de se
1oui++er.
4 I+ors tu peu, +'e1porter ., dit>e++e.
L'ducation de @iaise occupait 1aintenant +a p+us grande partie
du te1ps de !roni-ue. I peine sa +e0on d'-uitation ter1ine Me++e
1ontait rgu+i9re1ent 'tous +es 6ours aec Inse+1eU, e++e prenait un
+ire sous +e bras et courait retrouer son +9e.
2a+gr son ine,prience, e++e se rendait bien co1pte -ue @iaise
n'tait pas un co+ier co11e +es autres. Aarti de .rien, i+ aan0ait ; pas
de gant. )++e>151e, e++e s'en souenait, aait 1is pr9s de si, 1ois ;
apprendre ; +ire. )t oi+; -ue d6; 151e +es 1ots di//ici+es ne +e
/aisaient p+us trbucher *
Ce n'tait pas tout B @iaise se trans/or1ait de 6our en 6our. $n
aurait dit -ue +'tude dui ourait +'esprit8 i+ par+ait p+us -u'auparaant,
posait des -uestions incessantes -ui e1barrassaient !roni-ue. Iyant
entrepris de s'instruire, i+ aurait ou+u tout saoir du pre1ier coup.
C G'i+ continue, i+ en saura bientQt autant -ue 1oi ., se disait>e++e,
un peu dpite.
(n 6our, en s'ei++ant, e++e it -u'i+ p+euait. Ga pre1i9re pense
/ut pour @iaise B co11ent +ui donner sa +e0on au6ourd'hui ? )++e aait
ache son petit d6euner et tournait en rond dans +a sa++e ; 1anger,
regardant successie1ent par toutes +es /en5tres co11e si e++e esprait
oir apparaFtre +e so+ei+ derri9re +'une d'e++es, -uand e++e aper0ut un
6eune gar0on -ui accourait du bout de +a pe+ouse, +a t5te abrite sous
un sac.
91
C C'est @iaise * 6e suis s7re -ue c'est @iaise * . s'cria>t>e++e.
)++e ne se tro1pait pas8 c'tait bien +ui. Gon p9re tait parti pour
+e 1arch et i+ en aait pro/it pour s'chapper. &+ n'aait pas e1port
son +ire de peur de +e 1oui++er, 1ais 2++e '!roni-ue en aait
certaine1ent un autre....
92
$a femme ne sem#lait m(me pas les voir.
C (n autre * E'en ai des -uantits, tu as oir * . dit>e++e.
93
L'1otion de @iaise dans +a bib+ioth9-ue a1usa !roni-ue. &+ a++ait
d'un rayon ; +'autre, touchant +es re+iures du bout du doigt aec un
respect pres-ue crainti/.
C Tant de +ires..., rptait>i+, tant de +ires.... )t i+s sont rai1ent
tous di//rents ? &+s ne racontent pas tous +a 151e histoire ?
4 @ien s7r -ue non * . a//ir1a !roni-ue.
Co11e e++e +ui 1ontrait une gographie, en essayant de +ui /aire
co1prendre ce -ue c'tait -u'une carte, C+1ence entra dans +a
bib+ioth9-ue. !roni-ue, pour /aire a+oir son +9e, dit ; @iaise de +ire
une page deant +a iei++e cuisini9re.
C C'est>i+ possib+e, s'cria C+1ence, -u'en si peu de te1ps tu +ui
aies 1ontr tout 0a ? Oaut -ue tu sois sorci9re, 1on petit agneau * .
Le +ende1ain, i+ p+euait encore. !roni-ue n'esprait pas -ue
@iaise pourrait s'chapper de noueau, 1ais i+ arria ; +a 151e heure
-ue +a ei++e. Gon p9re aait pris /roid au 1arch, sous +a p+uie, et ne
pouait pas bouger ; cause de ses dou+eurs.
C 2ais a+ors tu aurais d7 rester pr9s de +ui, @iaise * . reprocha
!roni-ue.
&+ prit un air nar, co11e tou6ours -uand e++e +e grondait.
C && n'a pas enie -ue 6e sois +;, e,p+i-ua>t>i+.
4 )st>ce -u'i+ a tr9s 1a+ ? 'u'est>ce -ue ta 1a1an +ui /ait ? e++e
+ui 1et des catap+as1es?
4 )++e ne saurait pas, dit @iaise.
4 I+ors tu derais +ui en 1ettre, toi * &+ est 1chant, 1ais c'est
ton p9re tout de 151e * dit !roni-ue aec srit.
4 2oi ? si 6e 1'approchais de +ui i+ 1e 6etterait son sabot ; +a
t5te.... .
!roni-ue r/+chit un 1o1ent. C )coute, dit>e++e, 6e sais -ue
C+1ence, e++e aussi, a -ue+-ue/ois des dou+eurs8 e++e 1et a+ors un
(ni1ent -ui +ui /ait beaucoup de bien. Ee ais +ui de1ander co11ent i+
s'appe++e, et tu en ach9teras che= +e phar1acien.
4 'ui 1e donnera +'argent ? de1anda @iaise.
4 2oi, si tu eu,. Tante %ina 1'en a +aiss, et 6e peu, en
de1ander ; C+1ence.
4 Ee ne eu, pas -ue ous 1e donnie= de +'argent * . dit @iaise
en se redressant.
!roni-ue s'e1pressa de +'a1adouer.

94
C %e te /Hche pas, 6'ai trou un autre 1oyen. Ee t'apporterai +e
+ini1ent de1ain, 1ais pro1ets>1oi de +e 1ettre ; ton p9re.
4 G'i+ 1e +aisse approcher, 6e eu, bien ., consentit +e 6eune
gar0on.
Le soir, !roni-ue de1anda ; C+1ence s'i+ +ui restait encore de
ce /+acon -ui ca+1ait si bien ses dou+eurs.
C 2a /oi, dit +a iei++e /e11e, i+ doit 5tre dans 1on p+acard. Ee
ne 1'en suis pas serie depuis +ongte1ps, 6e ne sou//re gu9re -ue
pendant +'hier.... 2ais -ue eu,>tu en /aire? $n n'a pas de dou+eurs ;
ton Hge.
4 C'est pour +e p9re Cro7te, e,p+i-ua !roni-ue. @iaise 1'a dit
-u'i+ aait pris /roid au 1arch et -u'i+ sou//rait beaucoup.
4 Esus 2arie * tu ne as pas t'occuper de ce ieu, 1israb+e,
1on petit agneau * s'cria +a cuisini9re e//raye. Ee ne eu, pas -ue tu
approches de cette 1aison.... %e 1e /ais pas regretter de t'aoir +aiss
apprendre ; +ire ; @iaise....
4 Ce n'est pas 1oi -ui irai, C+1ence, e,p+i-ua !roni-ue. Ee
+e donnerai ; @iaise en +ui disant -u'on 1'a donn +e /+acon pour rien,
co11e ce+a i+ ne pourra pas +e re/user. C'est +ui -ui 1ettra +e +ini1ent
; son p9re.
4 &+ ne peut pas en acheter che= +e phar1acien, non ? Ce ieu,
grippe>sou, i+ a p+us d'argent -u'on ne pense....
4 &+ ne oudra 6a1ais. Tandis -ue si on arrie aec +e re19de....
4 Ih * tu t'y entends, toi, ; 1e /aire tourner en bourri-ue * .
dc+ara C+1ence en s'+oignant. !roni-ue deina -u'e++e a++ait
chercher +e /+acon dans sa cha1bre.
Heureuse1ent, +e +ende1ain, +e so+ei+ bri++a de noueau.
!roni-ue a++a trouer @iaise dans +e pr et +ui re1it +e /+acon. &+
e,p+i-ua -ue son p9re aait sou//ert toute +a nuit et ne dco+rait pas
contre +ui et contre sa 19re.
C Ea1ais 6e n'oserai +'approcher * dit>i+. !ous ne sae= pas ce -u'i+
peut 5tre 1auais, 1ade1oise++e !roni-ue *
4 Ittends, dit>e++e, 6e ais a++er 6us-u'; +a 1aison aec toi. .
)++e tait un peu troub+e de dsobir ; C+1ence. 2ais puis-u'i+
s'agissait de secourir son prochain, e++e se 6ugeait en droit d'agir se+on
sa conscience. :ans +a cour de +a 1aison, i+s aper0urent une /e11e
-ui reenait de tirer +'eau au puits.
95
C C'est ta 19re ? dit>e++e ; @iaise. %ous pourrions peut>5tre +ui
de1ander de dire ; ton p9re -ue nous enons +e soigner.
4 $n ne peut rien +ui dire8 ce n'est pas +a peine, e++e ne
co1prend pas. .
La /e11e, en e//et, ne se1b+ait 151e pas +es oir8 p+oyant sous
+e poids des deu, seau,, e++e entra dans +a 1aison.
C )ntrons aussi ., dit !roni-ue.
I +'orphe+inat, e++e aait eu +'e,prience de +a pauret8 e++e
n'proua donc aucune surprise ; +'aspect de +a /er1e des Cro7te. Iu
contraire, ce -ui +a /rappa d'abord, ce /ut +'e,tr51e propret de cet
intrieur paysan. Le so+ de terre battue tait ba+ay aec soin, +e bois
de +a tab+e bien asti-u, +es cuires de +'ar1oire +uisaient au /ond de +a
sa++e. !roni-ue se rappe+a ce -ue +ui aait dit C+1ence B +a 19re de
@iaise aait t do1esti-ue au, C Oa+aises .. Gans doute tait>ce pour
+a 151e raison -ue @iaise, 1a+gr ses hai++ons et ses cheeu,
bouri//s, n'tait 6a1ais sa+e8 sans doute, dans sa petite en/ance, aait>
i+ re0u de sa 19re des soins de propret dont i+ aait gard +'habitude.
Le p9re Cro7te tait assis deant +a /en5tre, un chH+e sur +e dos,
+a 6a1be a++onge sur une chaise p+ace deant +ui. Gon isage
rougeaud e,pri1ait +a co+9re p+us encore -ue +a sou//rance. I porte
de sa 1ain se trouait un bHton.
C Te oi+;, /ainante* cria>t>i+ en oyant entrer sa /e11e. I+ors i+
te /aut une heure pour a++er au puits, 1aintenant ? I++ons, 1ets>1oi de
+'eau ; chau//er, tout de suite.... Gi encore tu tais capab+e de /aire une
co1presse.... 2ais non, tu ne saurais 151e pas.... .
I ce 1o1ent i+ aper0ut @iaise et sa /ureur se tourna contre +ui.
C !iens ici, aurien, sacripant * cria>t>i+, iens -ue 6e te casse +es
cQtes aec 1on bHton * Aour-uoi n'es>tu pas au pr ? #ponds,
i1bci+e* Tu eu, donc -ue toutes +es aches s'chappent par +a
br9che ? Gi encore e++es a++aient che= ces chHte+ains de 1a+heur, i+ n'y
aurait pas grand 1a+, ce serait autant de notre herbe cono1ise....
2ais si e++es ont dans +e bois, ce sera +e diab+e de +es rattraper....
4 Ee t'apporte de -uoi te soigner, dit @iaise.
4 :e -uoi 1e.... Ittends un peu, 6e ais te soigner, 1oi * Tu te
prends pour un docteur, peut>5tre? Da ne 1'tonnerait pas de toi, idiot
-ue tu es. 2ais... -ui est cette /i++e ? . de1anda>t>i+
9<
en aperceant !roni-ue.
Ce++e>ci /it un pas en aant. C %e ous /Hche= pas, 1onsieur
Cro7te, .dit>e++e. #egarde= B un /+acon de (ni1ent pour +es dou+eurs.
Da /ait beaucoup de bien, ous sae=. !ous ne ou+e= pas +'essayer ?
4 'u'est>ce -u'e++e raconte ? $3 +'as>tu p5che, @iaise ? )t
d'abord, -ui est>e++e ?
4 Ee suis !roni-ue !ayssi9re ., dit +a /i++ette.
:e rouge -u'i+ tait, +e isage du p9re Cro7te deint io+et8 i+
se1b+ait sur +e point d'tou//er.
C !roni-ue !ayssi9re * rugit>i+. :e tous +es suppQts du.... .
&& ou+ut se dresser dans son /auteui+. 2ais soudain une gri1ace
tordit son isage. C IRe * IRe * . g1it>i+ en se +aissant reto1ber.
!roni-ue aan0a d'un pas. C !ous oye=, ous ae= 1a+, dit>
e++e. !ous ne ou+e= pas -ue @iaise ous /rictionne ? i+ saurait tr9s
bien, 6e ous assure.
4 (n re19de pour +es dou+eurs, 1ur1ura +e ieu,. Oaudrait
d'abord 5tre s7r -ue 0a agit.
4 E'en suis s7re * dit !roni-ue. #egarde=8 i+ ne reste -ue +a
1oiti du /+acon8 +'autre 1oiti ; guri C+1ence....
4 La iei++e C+1ence ? C'est donc e++e -ui 1'enoie 0a ?
'u'est>ce -ui +ui prend, ; cette /o++e ? )++e croit peut>5tre -ue 6e suis
de ceu, ; -ui on /ait +a charit. 2ais e++e se tro1pe8 6e ne re0ois rien
de personne.
4 &+ ne s'agit pas de charit, dit !roni-ue. @iaise 1'a dit -ue
ous aie= 1a+, et 6e ous ai apport un re19de... co11e 6e +'aurais
apport ; 1on onc+e * a6outa>t>e++e pour apaiser +e iei++ard.
4 Oaites oir +e /+acon ., dit +e p9re Cro7te. %on sans di//icu+t,
i+ pe+a +'ti-uette.
C $ui, reconnut>i+, 0a pourrait peut>5tre 1e /aire du bien. Ee ais
tou6ours essayer, puis-u'on 1'y /orce. 'u'est>ce -ue tu /ais +;, grand
/ainant ? continua>t>i+ en se tournant ers @iaise. :1ai++ote 1on
pied... 1ets>y un peu de ce 1achin>+;.
4 &+ /aut +e /aire pntrer en /rottant, dit !roni-ue -ui
surei++ait +'opration.
4 Aas trop /ort, surtout * reco11anda +e p9re Cro7te. E'ai +e
pied co11e si on y en/on0ait des aigui++es.... Gi tu 1e /ais 1a+, @iaise,
6e te cogne sur +a t5te aec 1on bHton.
9J
@+aise /rictionna aec prcaution, d'abord, puis p+us /ort.
C C'est rai -ue 0a /ait du bien, reconnut son p9re. Orotte un peu
p+us haut, 1aintenant, ers +e genou.... $ui, 0a sou+age, i+ n'y a pas ;
dire. Orotte... a++ons, /rotte encore. .
!oyant -u'e++e tait arrie ; ses /ins, !roni-ue en pro/ita pour
se retirer douce1ent. Co11e e++e traersait +a cour, +'idiote +ui /it
signe de +oin 8 e++e cachait sous son tab+ier une be++e po11e -u'e++e
re1it ; +a /i++ette en posant un doigt sur ses +9res.
C %on, 6e ne peu, pas... i+ ne /aut pas... ., chuchota !roni-ue.
Auis, oyant -u'e++e peinerait +a paure /e11e en re/usant son
prsent, e++e prit +a po11e, et, re1erciant +'idiote du geste, reprit +e
che1in du chHteau.
Iu, C Oa+aises ., une noue++e dsagrab+e +'attendait. C+1ence
enait de receoir un t+gra11e annon0ant +e retour des Giry pour
+e +ende1ain.
C Tu n'as pas +'air enchante, 1on petit +apin * /it re1ar-uer +a
iei++e cuisini9re.
4 Ce n'est pas genti+, 6e +e sais bien, 1ais nous tions te++e1ent
1ieu, toutes +es deu, * . soupira !roni-ue.
)++e se de1andait si, +es Giry reenus, e++e pourrait continuer ;
donner ses +e0ons ; @iaise. Heureuse1ent, i+ saait +ire, 1aintenant B
aec +es +ires -u'e++e +ui pr5terait i+ arrierait ; se dbroui++er seu+.
Aeut>5tre au 1ois d'octobre pourrait>on dcider +e p9re Cro7te ;
+'enoyer ; +'co+e.
C Tiens, 1on petit chou, dit C+1ence, puis-ue c'est ton dernier
soir, 6e t'ai /ait de +a tarte co11e tu +'ai1es.... Aour eu, c'est trop
co11un8 i+ +eur /aut des entre1ets co11e ; +a i++e.
4 !ous ne +es ai1e= pas beaucoup, ous, C+1ence, n'est>ce
pas?
4 2oi ? -u'est>ce -ue tu as dire +;, 1on agneau ? Ce
n'est pas ; 1oi de 6uger ceu, -ui 1'e1p+oient. )++e te p+aFt, +a tarte ?
6'y ai 1is de +a cr91e toute /raFche, -u'on ient de 1'apporter du
2ou+in.
4 C'est d+icieu, ., dit !roni-ue, +a bouche p+eine. 'uoi-ue +e
retour des Giry ne +ui /Ft aucun p+aisir, e++e
9K
dcida, +e +ende1ain 1atin, de rendre +eur arrie aussi agrab+e
-ue possib+e. Aour co11encer, e++e a++a dans +e 6ardin cuei++ir des
/+eurs, -u'e++e 1it dans +a cha1bre de son onc+e et de sa

99
1NN
1N1
tante Mpas dans ce++e de 2a,, +es gar0ons n'en ont pas besoinU.
Auis e++e reco11anda ; C+1ence de con/ectionner un d6euner
soign, aec +es p+ats -ue son onc+e pr/rait. )n/in, +a conscience
tran-ui++e, e++e se coi//a et s'habi++a aec soin et s'insta++a sur +a
terrasse pour ne pas ris-uer de se sa+ir.
C+1ence, -ui passait par +;, se 1it ; rire en +'aperceant.
C Tu as +'air d'une raie petite chHte+aine * . +ui dit>e++e.
L'ide ne /ut pas dsagrab+e ; !roni-ue B puis-u'e++e tait
rai1ent chHte+aine, 1ieu, a+ait en aoir +'air. 2ais e++e aurait bien
pr/r courir +es cha1ps aec onc+e Char+es ou 151e aec @iaise....
1N2
CHAPITRE VIII
&L "TI&T tout 6uste 1idi -uand +a oiture, conduite par
#oger, apparut derri9re +a gri++e des C Oa+aises .. C E'en tais s7re,
pensa !roni-ue8 onc+e #en a d7 ca+cu+er son te1ps pour se 1ettre ;
tab+e ; 1idi et de1i. Gans doute, en ce 1o1ent, se de1ande>t>i+ aec
in-uitude ce -ue C+1ence a prpar pour d6euner.... .
La oiture contourna +a pe+ouse et s'arr5ta deant +e perron8
!roni-ue descendit ; +a rencontre des arriants. :9s +e pre1ier coup
d'Li+ e++e se rendit co1pte -ue tout n'a++ait pas pour +e 1ieu, B 2.
Giry 1Hchonnait sa 1oustache d'un air songeur8 21e Giry aait +es
yeu, rouges co11e si e++e aait p+eur. 2a, tait +e seu+ ; n'aoir rien
de chang, 1ais son e,pression habitue++e, on +e sait, n'o//rait rien de
6oia+.
C Ie=>ous /ait bon oyage, tante %ina ? de1anda !roni-ue
en e1brassant 21e Giry.
4 %ous so11es rests p+us +ongte1ps -ue nous ne pensions,
rpondit asie1ent ce++e>ci. E'esp9re -ue tu ne t'es pas ennuye,
!roni-ue ?
1N3
4 Co11ent pourrait>on s'ennuyer au, C Oa+aises ? . rpondit
+a /i++ette en souriant.
21e Giry se tourna ie1ent ers son /i+s. C )h bien, 2a,,
de1anda>t>e++e, -ue /ais>tu ? !iens dire bon6our ; ta cousine. 'uand
#oger aura sorti +es a+ises, tu +ui 1ontreras ce -ue tu as achet pour
e++e ; Aaris.
4 $h * ous ae= pens ; 1oi ? 2erci beaucoup * . dit
!roni-ue.
2. et 21e Giry 1ont9rent dans +eur cha1bre. (n 1o1ent p+us
tard, ; 1idi et de1i tapant, +a iei++e C+1ence sonna +a c+oche pour
annoncer -ue +e d6euner tait seri. 2ais i+ s'cou+a bien di, 1inutes
aant -ue toute +a /a1i++e /7t runie ; tab+e. Le sou//+ -u'apporta
Inna s'tait e//ondr, on ne oyait p+us au /ond du p+at -u'une petite
cro7te brune. Chose trange, 2. Giry ne 1ani/esta pas sur>+e>cha1p
son dsappointe1ent.
C :cid1ent, pensa !roni-ue, i+ se passe -ue+-ue chose
d'anor1a+. .
)++e n'aait p+us +'i1pression d'5tre +'inite des Giry8 i+ +ui
se1b+ait au contraire -u'e++e +es receait che= e++e. )n bonne 1aFtresse
de 1aison, e++e s'e//or0a d'ani1er +a conersation.
C Ie=>ous u onc+e Char+es ; Aaris ? . de1anda>t>e++e. Ce
n'tait pas +e su6et r5, 1ais aucune autre ide ne +ui enait ; +'esprit.
C %ous +'aons u deu, ou trois /ois, dit 21e Giry. &+ y a eu une
runion du consei+ d /a1i++e, dont i+ /ait partie.
4 )st>ce -u'on a par+ de 1es tudes ? de1anda ti1ide1ent
!roni-ue.
4 %ature++e1ent. %ous aons dcid de /aire enir, ; +a rentre,
un prcepteur -ui s'occupera de 2a, par +a 151e occasion. Char+es
!ayssi9re tait oppos ; ce pro6et, bien entendu... i+ su//isait -ue +e
paure 2a, y troue son aantage....
4 $nc+e Char+es, dit !roni-ue, troue -ue +es gar0ons
deraient a++er au +yce.
4 Ges ides n'ont aucune a+eur B un c+ibataire ne peut rien
co1prendre au, en/ants. .
2. Giry poussa un pro/ond soupir. C 'u'ae=>ous, #en?
de1anda sa /e11e.
1N4
4> Ee pense ; ce sou//+ -ue nous aons +aiss reto1ber. dit>i+
triste1ent.
.4 2ais i+ y a p+us d'un -uart d'heure -ue nous +'aons 1ang *
s'cria 21e Giry. C'est bien ous, de penser au, choses +ors-u'i+ n'est
p+us te1ps * .
Ipr9s +e d6euner, i+s re1ont9rent dans +eur cha1bre, et
!roni-ue resta seu+e aec son cousin. &+ enait de +ui re1ettre son
cadeau B une char1ante craache ; +a poigne ourage. !roni-ue
tait enchante de +'ob6et, 1ais n'en prouait pas eners 2a, une
reconnaissance tr9s ie8 e++e saait >trop bien -ue +'attention ne enait
pas de +ui, 1ais de sa 19re.
C Tu t'es bien a1us, ; Aaris ? de1anda>t>e++e tandis -u'assis sur
+a terrasse ; cQt d'e++e, i+ ba+an0ait ses 6a1bes dans +e ide d'un air
absent.
4 I1us ? ricana>t>i+. Ee 1e suis ennuy ; cent /rancs +'heure,
tu eu, dire.... E'tais pres-ue tou6ours seu+ aec #oger, -ui ne
sait rien /aire -ue se pro1ener. Gi papa et 1a1an aaient t +ibres,
nous aurions pu a++er au thHtre. 2ais i+s taient tout +e te1ps occups,
; cause de toi....
4 :e 1oi ? dit !roni-ue. (s ont eu ce consei+ de /a1i++e, c'est
rai. 2ais ; part 0a, 6e n'ai rien ; oir aec +es a//aires de ton p9re.
4 E'ai +'i1pression -ue, 151e dans ces a//aires, c'tait de toi
-u'i+ s'agissait. E'ai entendu 1a1an dire ; papa B C %ous C ne pouons
pas repartir sans 5tre abso+u1ent tran-ui++es au C su6et de !roni-ue. .
4 )++e ou+ait peut>5tre par+er de 1es tudes. &+ paraFt -ue nous
a++ons aoir un prcepteur, toi et 1oi.
4 $ui, i+s ont encore inent 0a,... Heureuse1ent -ue tu ai1es
traai++er B i+ s'occupera de toi et 1e +aissera tran-ui++e. .
Aour +e drider, !roni-ue +ui proposa d'a++er /aire un tour ;
chea+. )++e aait /ait beaucoup de progr9s et tait d6; a++e se
pro1ener aec Inse+1e. )++e 1onta donc 1ettre son costu1e, puis i+s
a++9rent chercher +es cheau,.
!roni-ue, 1aintenant, se++ait Oriponne e++e>151e8 +a 6u1ent +a
connaissait et +'accuei++it d'un hennisse1ent 6oyeu,.
C Tu ois, 2a,, co11e e++e 1e reconnaFt * . dit +a /i++ette.
1N5
2a, haussa +es pau+es et 1onta ; son tour. &+s traers9rent +e
bois et prirent +e che1in du 2ou+in. Iu bout d'un 1o1ent, i+s
rencontr9rent @iaise. !roni-ue arr5ta sa 6u1ent.
C Co11ent a ton p9re, @iaise ? de1anda>t>e++e.
4 &+ a 1ieu,, 1ade1oise++e !roni-ue, i+ n'a pres-ue
p+us 1a+ ., rpondit +e acher. &+ n'osa pas de1ander ;
!roni-ue si e++e iendrait +ui donner sa +e0on8 +es Giry reenus, i+
co1prenait -ue +es beau, 6ours taient /inis pour +ui.
C Ee ne t'ai pas apport de +ire parce -ue 6e suis ; chea+ 8 6e t'en
apporterai un de1ain ., pro1it !roni-ue.
)++e re6oignit son cousin, -ui co11en0a ; +a harce+er de
-uestions.
C Le p9re Cro7te tait donc 1a+ade ? Co11ent +e saais>tu ? )t
-u'est>ce -ue c'est -ue cette histoire de +ires ? Tu ne pr5tes pas de
+ires ; ce ieu, bonho11e, 6'esp9re ?
4 Aas ; +ui, ; son /i+s.
4 :es +ires de notre bib+ioth9-ue *
4 Ee te /erai re1ar-uer -ue +a bib+ioth9-ue est ; 1oi * dit
!roni-ue aec hauteur. )t 6'ai +e droit d'en /aire ce -u'i+ 1e p+aFt.
4 Aas tant -ue papa est ton tuteur * . riposta +e 6eune ho11e.
!roni-ue, sentant -u'i+ aait raison, ne rpondit pas. )++e ne
doutait pas -u'i+ rapporterait +e /ait ; ses parents et s'attendait, +e soir, ;
receoir une re1ontrance. 2ais, ; sa grande surprise, on ne par+a de
rien. 2. et 21e Giry aaient +'air trop proccup pour s'intresser ;
des histoires de +ires. Ipr9s +e dFner, tandis -ue !roni-ue +isait dans
un coin et -ue 2a, paressait sur +e dian, i+s chang9rent -ue+-ues
1ots ; oi, basse.
C Tu as rpondu ; cette +ettre ? de1anda 2. Giry.
4 $ui, 6e +ui ai dit de ne pas enir. 2ais 1'coutera>t>e++e ? I
Aaris, e++e aait +'air bien dcide.
4 Tu ne +ui as pas enoy d'argent, 6'esp9re ?
4 #ien8 si nous co11en0ons ; +ui en donner, nous
so11es perdus. &+ /aut trouer un autre 1oyen de +a /aire tenir
tran-ui++e. Gi tu 1'aais coute.,.. .
C &+s doient aoir des ennuis d'argent ., se dit !roni-ue. Gi e++e
n'aait pas eu honte d'aouer -u'e++e +es aait entendus, e++e +eur aurait
1N<
o//ert de +eur donner ce -u'i+ +eur /a++ait. $nc+e Char+es n'aait>i+ pas
dit -u'e++e tait tr9s riche ?
Arte,tant +a /atigue du oyage, +es Giry se retir9rent de bonne
heure. 2ais sans doute n'aaient>i+s pas grand so11ei+, car
!roni-ue, -ui ne dor1ait pas non p+us, +es entendit causer une partie
de +a nuit.
La /i++ette se de1andait si 2a, aait dit rai, si +es -uestions
-ui proccupaient son onc+e et sa tante pouaient se rapporter ;
e++e. Co11ent ce+a ? 151e +e do1aine ne pouait +eur causer
d'in-uitude, puis-ue + consei+ de /a1i++e s'en occupait.... Aeut>5tre,
1aintenant -u'i+s aaient eu +e te1ps de r/+chir, regrettaient>i+s
d'aoir retrou +eur ni9ce ? I cette pense, !roni-ue se sentit +e
cLur tr9s gros B c'est a//reu, de penser -ue certaines personnes
peuent ous en ou+oir de n'5tre pas 1orte....
C C'est peut>5tre pour ce+a -ue +eur prsence 1e g5ne tou6ours,
se dit>e++e. Iec onc+e Char+es, 6e n'ai pas +a 151e i1pression 8 eu,, i+
1e se1b+e tou6ours -u'i+s ont -ue+-ue chose ; 1e reprocher.... .
)++e /init pourtant par s'endor1ir. 2ais e++e eut un cauche1ar
bi=arre8 i+ +ui se1b+ait -u'e++e tait poursuiie par +es gendar1es, pour
un cri1e -u'e++e ne se rappe+ait pas 8 e++e courait ; traers +a prairie
pour re6oindre +'onc+e Char+es, -ui +ui tendait +es bras derri9re +a haie.
Tout ; coup un taureau se prcipitait sur e++e8 -uand i+ approchait, e++e
s'aperceait -ue ce n'tait pas un taureau, 1ais 21e Giry.
)++e se +ea de bonne heure, ayant rso+u d'a++er 6us-u'au grand
pr pour y oir @iaise. Iant de partir, e++e passa par +a bib+ioth9-ue et
y prit deu, +ires B si 2a, +a dnon0ait ; ses parents, @iaise aurait
tou6ours ces deu, +ires>+;.
Le 6eune gar0on tait nar du retour des Giry. C !ous sere=
retenue au chHteau, 1aintenant, 1ade1oise++e !roni-ue, dit>i+. !ous
ire= ous pro1ener ; chea+ aec 2> 2a,. )t 1oi, pendant ce
te1ps.... .
!roni-ue aper0ut aec surprise -ue ses yeu, taient bri++ants de
+ar1es.
C %e t'in-ui9te pas, @iaise, dit>e++e, tu seras tou6ours 1on a1i. Ee
/erai tout ce -ue 6e pourrai pour -u'on t'enoie ; +'co+e. Co11ent a
ton p9re au6ourd'hui ?
1NJ
4 &+ a tr9s bien, i+ est retourn au bourg. C'est pour ce+a -ue
6'ai pu enir8 +e 1atin, en gnra+, 6e traai++e au 6ardin. )t sae=>ous
ce -u'i+ a dit, 1ade1oise++e !roni-ue ? de1anda>t>i+ d'un ton 6oyeu,.
>4 Co11ent +e saurais>6e ? dit +a /i++ette.
4 &+ a dit -ue s'i+ ous oyait i+ ous dirait 1erci* !ous n'ae=
p+us besoin d'aoir peur8 ous poue= ous pro1ener du cQt de +a
1aison tant -ue ous oudre=... ; condition d'5tre seu+e, bien
entendu.

1NK
Elle entendit un #ruit de voix irrites
1N9
4 Ih * sa reconnaissance ne s'tend pas ; toutes C Les
Oa+aises . * dit !roni-ue en riant. 2ais dp5chons>nous
puis-ue ce 1atin nous so11es tran-ui++es, nous aons +e te1ps de
traai++er un peu. .
I prsent e++e n'aait p+us besoin de /aire +ire @iaise8 i+ s'en tirait
par/aite1ent tout seu+. C'tait +'criture -u'i+ /a++ait apprendre, et de ce
cQt !roni-ue rencontrait p+us de di//icu+ts. La 1ain du 6eune
gar0on, habitue au, rudes traau, de +a /er1e, n'aait pas +a
soup+esse de son cereau.
&+ /aut dire -ue +'insta++ation tait rudi1entaire. (n rocher serait
de tab+e8 +;>dessus on posait un carton rigide recouert d'une /eui++e de
papier b+anc. @iaise criait au crayon, et bien souent, pendant +es
e,ercices, +a pointe se brisait entre ses doigts.
C A+us douce1ent * grondait !roni-ue. $n ne tient pas un
crayon co11e une b5che* &+ /aut te /aire +ger, +ger.... .
@iaise s'app+i-uait de son 1ieu,. La t5te penche, ses cheeu,
bouri//s +ui reto1bant sur +e isage, i+ tirait +a +angue dans son
e//ort.
Ce 6our>+;, i+ russit ; crire son no1, ce -ui proo-ua une
e,p+osion de 6oie.
C 2aintenant, dit>i+, 6e peu, signer, co11e tout +e 1onde *
#i-uet 1'a dit -u'i+ n'y aait -ue +es i++ettrs -ui /aisaient une croi,. Ee
ne suis p+us un i++ettr * . proc+a1a>t>i+ en se redressant.
(n peu p+us tard, i+ de1anda ; !roni-ue s'i+ +ui serait possib+e
d'crire son no1 ; e++e.
C 2ais bien s7r, dit>e++e. :9s -ue tu sauras /aire des +ettres un
peu p+us di//ici+es, co11e +es ! et +es '.
4 Ih * /it>i+ d'un air satis/ait. Ee n'tais pas s7r -u'on aait +e
droit d'crire +e no1 de -ue+-u'un d'autre. .
C $nc+e Char+es penserait -ue c'est une ide de sauage ., se dit
!roni-ue. 2ais e++e rassura @iaise en +ui disant -u'i+ aurait +e droit
d'crire tout ce -u'i+ oudrait.
&+ tait pr9s de on=e heures -uand e++e reprit +e che1in des C
Oa+aises .. )n approchant, e++e it de +oin une oiture s'arr5ter deant
+e perron8 c'tait un ta,i, co11e ceu, -ui /aisaient +e serice de +a
gare. (ne da1e corpu+ente, 5tue de noir, en descendit8 e++e paya +e
chau//eur et grait +es 1arches aec di//icu+t.
11N

4 Ih * sa reconnaissance ne s'tend pas ; toutes C Les
Oa+aises . * dit !roni-ue en riant. 2ais dp5chons>nous
puis-ue ce 1atin nous so11es tran-ui++es, nous aons +e te1ps de
traai++er un peu. .
I prsent e++e n'aait p+us besoin de /aire +ire @iaise8 i+ s'en tirait
par/aite1ent tout seu+. C'tait +'criture -u'i+ /a++ait apprendre, et de ce
cQt !roni-ue rencontrait p+us de di//icu+ts. La 1ain du 6eune
gar0on, habitue au, rudes traau, de +a /er1e, n'aait pas +a
soup+esse de son cereau.
&+ /aut dire -ue +'insta++ation tait rudi1entaire. (n rocher serait
de tab+e8 +;>dessus on posait un carton rigide recouert d'une /eui++e de
papier b+anc. @iaise criait au crayon, et bien souent, pendant +es
e,ercices, +a pointe se brisait entre ses doigts.
C A+us douce1ent * grondait !roni-ue. $n ne tient pas un
crayon co11e une b5che* &+ /aut te /aire +ger, +ger.... .
@iaise s'app+i-uait de son 1ieu,. La t5te penche, ses cheeu,
bouri//s +ui reto1bant sur +e isage, i+ tirait +a +angue dans son
e//ort.
Ce 6our>+;, i+ russit ; crire son no1, ce -ui proo-ua une
e,p+osion de 6oie.
C 2aintenant, dit>i+, 6e peu, signer, co11e tout +e 1onde *
#i-uet 1'a dit -u'i+ n'y aait -ue +es i++ettrs -ui /aisaient une croi,. Ee
ne suis p+us un i++ettr * . proc+a1a>t>i+ en se redressant.
(n peu p+us tard, i+ de1anda ; !roni-ue s'i+ +ui serait possib+e
d'crire son no1 ; e++e.
C 2ais bien s7r, dit>e++e. :9s -ue tu sauras /aire des +ettres un
peu p+us di//ici+es, co11e +es ! et +es '.
4 Ih * /it>i+ d'un air satis/ait. Ee n'tais pas s7r -u'on aait +e
droit d'crire +e no1 de -ue+-u'un d'autre. .
C $nc+e Char+es penserait -ue c'est une ide de sauage ., se dit
!roni-ue. 2ais e++e rassura @iaise en +ui disant -u'i+ aurait +e droit
d'crire tout ce -u'i+ oudrait.
&+ tait pr9s de on=e heures -uand e++e reprit +e che1in des C
Oa+aises .. )n approchant, e++e it de +oin une oiture s'arr5ter deant
+e perron8 c'tait un ta,i, co11e ceu, -ui /aisaient +e serice de +a
111
gare. (ne da1e corpu+ente, 5tue de noir, en descendit8 e++e paya +e
chau//eur et grait +es 1arches aec di//icu+t.

C $n dirait..., pensa !roni-ue. 2ais non, 6e ne 1e tro1pe pas,
c'est 2ada1e * .
)++e eut un 1oue1ent de 6oie en pensant -ue +a directrice de
+'orphe+inat enait certaine1ent +a oir. %on -ue 2ada1e +ui rappe+Ht
de tr9s bons souenirs, 1ais i+ est tou6ours agrab+e de oir -u'on ne
ous a pas oub+i. Aar 2ada1e, !roni-ue aurait des noue++es des
petites.... )++e de1anderait si %inette aait natt ses cheeu,, si
C+aude tait tou6ours aussi turbu+ente....
'uand e++e atteignit +e perron, 2ada1e aait disparu. !roni-ue
+a chercha dans +e sa+on et ne +'y troua pas. )++e se rendit a+ors ; +a
cuisine, o3 Inna /aisait +es chaussures en baardant aec C+1ence.
C Cette da1e -ui est arrie, o3 est>e++e donc ? de1anda>t>e++e ;
+a /e11e de cha1bre.
4 :ans +e bureau, aec 1onsieur et 1ada1e, rpondit
Inna.
4 2ais c'est 1oi -u'e++e a de1ande, n'est>ce pas ?
4 %on, e++e a de1and 2. ou 21e Giry. 2ada1e +'a re0ue
tout de suite. .
)++e a /ait ce+a par po+itesse, pensa !roni-ue. $ui, c'tait
s7re1ent ce+a. $n ne de1ande pas une petite /i++e, on s'adresse
d'abord ; ses parents.
!roni-ue courut 6us-u'au sa+on et s'appr5tait ; /aire irruption
dans +e bureau.
2ais tout ; coup e++e entendit derri9re +a porte un bruit de oi,
irrites.
C 'ue se passe>t>i+ donc ? . se de1anda>t>e++e, +e cLur serr.
%'osant p+us entrer dans ces conditions, e++e resta un instant
hsitante derri9re +a porte. Aour +e 1o1ent, c'tait 2. Giry -ui par+ait.
C 2ais ous 5tes /o++e * disait>i+, abso+u1ent /o++e * Huit cent
1i++e /rancs * )t o3 +es prendrions>nous, grand :ieu ?
4 !ous +es prendre= o3 ous oudre=, ce+a ne 1e regarde pas,
dit 2ada1e. 2ais 6e ous priens -ue si 6e ne +es ai pas, 6e dirai ce
-ue 6e sais, et a+ors....
112
>4 I+ors -uoi ? %ous n'aons rien /ait de 1a+. . 2ada1e
ricana.
C (n petit 1ensonge, seu+e1ent... un 1ensonge de rien du tout.
Gi ous ou+e= 1on ais, 6'ai +'i1pression -ue ce 1ensonge

cache -ue+-ue chose de tr9s +ouche. )t c'est pour-uoi ous 1e
donnere= 1es huit cent 1i++e /rancs.
4 Ea1ais * . rugit 2. Giry.
La oi, pointue de tante %ina interint.
C !oyons, ch9re 1ada1e, soye= raisonnab+e. %ous ne
de1andons -u'; ous /aire p+aisir, ous +e sae= bien. %ous aons d6;
/ait beaucoup pour ous Mce n'est pas pour ous +e reprocher, bien
entendu *U 2ais ce -ue ous nous de1ande= est i1possib+e, pour +e
1o1ent du 1oins....
4 &1possib+e, pour-uoi ? Ee 1e suis renseigne8 ous ae= +a
6ouissance des reenus de !roni-ue.
4V Gous +e contrQ+e du consei+ de /a1i++e, ne +'oub+ie= pas. )t
croye=>ous -ue nous oudrions +ser cette en/ant ? 2on 1ari ous +'a
dit8 nous ne ous donnerons rien... pas ce -ue ous de1ande=, en tout
cas. &+ /aut 5tre conci+iante, nous arrierons ; nous entendre.
4 Huit cent 1i++e /rancs * rpta 2ada1e, ou sans ce+a..., .
21e Giry changea de ton. C Tr9s bien, 1ada1e, dit>e++e,
1ais 1/ie=>ous.... Gi ous cherche= ; nous /aire des ennuis,
sache= -ue 1on 1ari a des re+ations puissantes. !ous pourrie= bien
perdre otre p+ace et peut>5tre 151e....
4 Ee n'ai pas peur * . dit 2ada1e. 2ais sa oi, tait d6;
1oins assure.
!roni-ue, tre1b+ante, n'aait pas boug de derri9re +a porte.
)++e co1prenait -u'i+ s'agissait d'e++e B taient>ce +; ces a//aires
au,-ue++es 2a, aait /ait a++usion ? 2ada1e rc+a1ait de +'argent ;
son onc+e et ; sa tante... pour-uoi ? Artendait>e++e aoir dpens pour
!roni-ue p+us -ue ne +ui donnait +e consei+ de +'orphe+inat ? )n ce
cas, e++e 1entait B depuis p+usieurs annes !roni-ue payait sa pension
en /aisant +e traai+ d'une serante.
2ais pour-uoi +es Giry se1b+aient>i+s aussi g5ns ? pour-uoi,
au +ieu de +a 1ettre ; +a porte, tante %ina essayait>e++e de te1poriser ?
'ue pouait bien signi/ier tout ce+a ?
113
$n par+ait p+us bas 1aintenant8 !roni-ue ne distinguait p+us +es
paro+es. )++e crut -ue +a discussion tait /inie et -ue peut>5tre on se
dirigeait de son cQt8 craignant d'5tre surprise, die s'en/uit ie1ent,
et, +e cLur battant, re1onta dans sa cha1bre.
(n 1o1ent p+us tard, e++e it par +a /en5tre 2ada1e descendre
+es 1arches du perron. La directrice tait seu+e. Irrie
en bas, e++e se retourna et 6eta ers C Les Oa+aises . un regard de
co+9re, puis co11en0a ; traerser +a pe+ouse en se dirigeant ers +a
gri++e.
C )++e part, pensa !roni-ue. $nc+e #en et tante %ina doient
5tre /urieu,, puis-u'i+s ne +'acco1pagnent pas. )++e part et 6e ne +'ai pas
ue, 1oi -ui aais tant de choses ; +ui de1ander * 2ais si e++e est
/Hche aec 1on onc+e et 1a tante, 6e n'y suis pour rien, 1oi.... Ee ne
peu, pas +a +aisser partir sans +ui aoir par+ des petites.... .
)++e r/+chit rapide1ent, puis descendit +'esca+ier, et, /aisant +e
tour du chHteau, sortit par +a petite porte du parc. :e +;, e++e pouait
surei++er +a route pres-ue 6us-u'; +a gri++e B tout isiteur sortant des C
Oa+aises . et se dirigeant ers +a gare tait ob+ig de passer deant e++e.
Iu bout d'un 1o1ent, +a +ourde si+houette de 2ada1e apparut
au tournant8 e++e 1archait +ente1ent et s'arr5tait tous +es -uin=e ou
ingt pas pour reprendre son sou//+e. )++e aait renoy son ta,i parce
-u'e++e pensait -u'on +a garderait ; d6euner, ou tout au 1oins -u'on +a
/erait reconduire, et 1aintenant e++e n'aait d'autre ressource -ue de
re/aire +a route ; pied.
C 2ada1e * . cria !roni-ue en s'aan0ant au>deant d'e++e.
La directrice s'arr5ta au bord de +a route et +a regarda. Gon isage
conu+s par +a co+9re prit soudain une e,pression de 6oie 1auaise.
C Toi* dit>e++e. C'est rai... 6e ne pensais pas ; 1'adresser ; toi, et
pourtant.... Tu to1bes bien, i+ /aut -ue 6e te par+e. !iens, /ais -ue+-ues
pas aec 1oi. )t donne>1oi +e bras, tu sais -ue 6e 1arche
di//ici+e1ent. .
!roni-ue, instinctie1ent, recu+a.
C'est -ue... 6e ne peu, pas a++er +oin, dit>e++e. 2on onc+e tient ;
d6euner ; 1idi et de1i.
4 Ton onc+e * . La directrice haussa +es pau+es. C )h bien, i+
attendra, oi+; tout. Ce -ue 6'ai ; te dire est p+us i1portant -ue +e
d6euner. .
114
)++e prit +e bras de !roni-ue et se pencha ers e++e.
C )coute>1oi bien, dit>e++e. Tu es heureuse ici, n'est>ce pas ?
4 2ais... oui, rpondit !roni-ue.
4 Tu ne oudrais pas reenir ; +'orphe+inat ? . M)tait>ce un
pi9ge ? Iant son dpart, 2ada1e aait reco11and ; +a /i++ette de ne
pas 1a+ par+er de +'orphe+inat.U
C Ee oudrais y retourner pour oir tout +e 1onde, +es petites
surtout, dit !roni-ue.
4 Ee ne par+e pas de ce+a8 6e eu, dire B y reenir pour tou6ours..
2a+gr e++e, !roni-ue /rissonna. C Ee ne ois pas pour-uoi 6'y
retournerais ., dit>e++e.
2ada1e poussa une sorte de hennisse1ent.
C Tu ne ois pas... non, parce -ue tu ne sais rien.... Tu t'i1agines
rai1ent 5tre +'hriti9re des C Oa+aises . et de toute +a /ortune des
!ayssi9re ? .
!roni-ue ne rpondit pas. )n dpit de +a cha+eur, un /roid se
g+issait entre ses pau+es.
C Tu ne +'es pas, susurra +a directrice ; son orei++e. Tu ne +'as 6a1ais
t. Gi tu es ici, c'est ; cause de 1oi, rien -ue de 1oi. Ee peu,, si 6e +e
eu,, /aire anouir tout ce+a Co11e +e carrosse de Cendri++on....
4 2ais..., ba+butia !roni-ue.
4 Tu ne co1prends pas ? )coute. (n 6our, i+ y a -ue+-ues 1ois,
2. et 21e Giry sont enus 1e trouer. &+s aaient entendu dire -ue
nous aions ; +'orphe+inat une /i++ette de trei=e ans eniron, aec des
cheeu, rou,. &+s aaient isit beaucoup d'autres orphe+inats sans
trouer ce -u'i+s cherchaient....
4 &+s cherchaient +eur ni9ce, +a /i++e de 2. et 21e !ayssi9re, dit
!roni-ue.
4 C'tait ce -u'i+s disaient.... 2ais apr9s t'aoir ue i+s 1'ont
prise ; part et 1'ont r+ +a rit. Ce -u'i+s cherchaient, ce n'tait pas
+eur ni9ce, dont en /ait on n'a 6a1ais retrou +a trace 1ais une /i++ette du
151e Hge, -ui p7t 6ouer +e rQ+e de ce++e>ci.... Les Giry, sans doute,
aaient besoin -u'i+ y e7t une hriti9re !ayssi9re....
4 Aour-uoi ? interro1pit !roni-ue.
4 C'est ce -ue 6e n'ai pu co1prendre, i+ doit y aoir du +ouche +;>
dessous. Tu /aisais, toi, !roni-ue, une !ayssi9re tr9s acceptab+e, ;
cause de tes cheeu, rou, Mtu sais -ue +a 6eune 21e !ayssi9re tait
rousseU. Les Giry 1'ont donc de1and de enir t1oigner en 6ustice, de
produire +a 1dai++e -u'on a troue dans tes +anges....
115
4 Cette 1dai++e e,iste, pourtant * dit +a /i++ette aec
dsespoir.
4 $ui, 1ais +a 1dai++e -ue 6'ai apporte deant +e 6uge n'est pas
ce++e -u'on a troue sur toi. )++e +ui resse1b+e, co11e

toutes +es 1dai++es se resse1b+ent entre e++es.... La tienne est
encore dans 1on tiroir8 +'autre, ce sont +es Giry -ui 1e +'ont re1ise en
cachette, aant +e 6uge1ent du tribuna+. )++e a t identi/ie par +e
6oai++ier co11e appartenant ; +a /a1i++e !ayssi9re. )t c'est ; ce+a 4 ;
ce+a seu+e1ent, tu 1'entends * 4 -ue tu dois d'5tre ici * .
!roni-ue aait +'i1pression -ue +e 1onde s'crou+ait +ente1ent
autour d'e++e, co11e +es dcors d'une pi9ce -u'on aait reprsente au
+yce, et -ue +e soir on aait d1ante+s 1orceau par 1orceau.
C I+ors, dit>e++e +ente1ent, i+ e,iste peut>5tre dans +e 1onde une
raie !ayssi9re....
4 Aeut>5tre. %ous n'en saons rien, et ce+a n'a pas d'i1portance.
Tout ce -ui co1pte pour toi, tu +e co1prends, c'est de conserer ce -ue
tu poss9des.... Tant -ue 6e ne par+erai pas, tu ne ris-ues rien8 tu garderas
ton no1, ton chHteau, ta /ortune.... 2ais i+ su//irait -ue 6e dise un 1ot
pour -ue tout soit /ini.
4 Aour-uoi... ' pour-uoi ae=>ous /ait ce+a? 1ur1ura
!roni-ue
4 Tu as 1e +e reprocher, 1aintenant * )st>ce -ue 6e ne t'ai pas
tire de +a 1is9re ? Aense ; +a ie -ue tu aurais eue, ; ce++e -ue tu as *
E'ai /ait beaucoup pour toi, !roni-ue. Geu+e1ent, ; ton tour, i+ ne /aut
pas 1'oub+ier.... .
L'horrib+e 1ain g+uante se resserrait sur +e bras de +a /i++ette. C 'ue
ou+e=>ous dire ? ba+butia>t>e++e.
4 !ois>tu, -uand on 1'a propos +a chose, ce+a s'est /ait si ite
-ue 6e n'ai pas eu +e te1ps d'y songer8 6'ai accept tout bonne1ent ce -ue
+es Giry 1'o//raient en change de 1on t1oignage. 2ais depuis 6'ai
r/+chi8 6e 1e suis dit -ue pour aoir 1aniganc tout ce+a i+s deaient en
attendre un grand aantage8 6'tais bien sotte de 1e contenter de +'os
-u'on 1e 6etait -uand 6e pouais obtenir beaucoup p+us....
4 C'est pour ce+a -ue ous de1andie= de +'argent ; 1on onc+e et
; 1a tante * dit !roni-ue.
11<
4 Ih * tu coutais * tu dois donc saoir -ue +es Giry se /ont prier
pour 1e payer 1on d7. C'est une 1a+honn5tet, un ritab+e o+, apr9s +e
serice -ue 6e +eur ai rendu * Tu te rends co1pte de ce+a, !roni-ue ?
4 Ee... 6e ne sais pas, ba+butia +a /i++ette perdue.
4 Ee sais -ue tu co1prends.... Tu es inte++igente, toi, au 1oins.
)coute>1oi, !roni-ue, puis-ue +es Giry ne eu+ent pas
11J
)ls parvinrent hisser la directrice dans la camionnette.
11K
1e payer ce -u'i+s 1e doient, 6e co1pte sur toi. :cide>+es,
/ais>+eur co1prendre... ou a+ors arrange>toi autre1ent8 6e ne suis pas
e,igeante, 6e ne de1ande -u'une chose B 1on argent. Ee reiendrai
dans un 1ois, 6our pour 6our, et a+ors.... Ipr9s tout, notre intr5t, ; toi
et ; 1oi, est +e 151e. La seu+e personne -ui puisse agir sur ta ie,
c'est 1oi, ne +'oub+ie pas. E'ai /ait ta /ortune, tu 1e dois bien de /aire +a
1ienne.... .
La directrice ha+etait8 son nor1e corps pesait sur +'pau+e de
!roni-ue. :e sa 1ain +ibre e++e essuyait aec son 1ouchoir +a sueur
-ui ruisse+ait de son /ront. !roni-ue, au 1i+ieu de son dsarroi,
n'aait -u'une pense B chapper +e p+us tQt possib+e ; +'horrib+e
/e11e, 5tre seu+e, seu+e en/in.
Heureuse1ent, une ca1ionnette passa sur +a routeB Le
conducteur, oyant ces deu, /e11es -ui se1b+aient che1iner
di//ici+e1ent, +eur proposa de 1onter. !roni-ue pro/ita de +'occasion.
C 2oi, 6e reste ici, dit>e++e, 1ais cette da1e a 6us-u'; +a gare8 si
ous poue= +'y e11ener, ous +a sou+agere= beaucoup.
4 Aar/ait, dit +'ho11e, 6'y ais 1oi>151e, 6e porte des +gu1es
au train de Aaris. Ittende=, 6e ais ous aider ; /aire 1onter +a da1e. .
I eu, deu,, i+s parinrent ; hisser +a directrice dans +a
ca1ionnette. Le conducteur sauta sur +e si9ge et re1it +e 1oteur en
1arche.
C %'oub+ie pas B dans un 1ois * . cria 2ada1e.
!roni-ue se 1it ; courir ers +e chHteau. )++e ne ou+ait pas 5tre
en retard de peur -u'on ne +ui de1andHt d'o3 e++e enait. Aar bonheur,
e++e arria 6uste au 1o1ent o3 on se 1ettait ; tab+e.
C Co11e tu as chaud * +ui dit 21e Giry. Tu as couru, ce n'est
pas raisonnab+e. Tu n'as rencontr personne ? de1anda>t>e++e d'un ton
dtach.
4 Aersonne, tante %ina ., dit !roni-ue en rougissant p+us
encore.
Eus-u'au 1o1ent o3 e++e aurait pu 1ettre de +'ordre dans ses
penses, e++e pr/rait garder +e secret.
119
CHAPITRE I/
L) :"E)(%)# /ut pour !roni-ue un supp+ice. Iyant rso+u de
taire ce -u'e++e enait d'apprendre, e++e ne parenait ; dissi1u+er son
troub+e -u'au pri, d'un raidisse1ent -ui +a /aisait sou//rir dans tous ses
ner/s8 par 1o1ents e++e se de1andait si e++e arrierait 6us-u'au dessert
sans se trahir. 2. et 21e Giry, eu, aussi, taient so1bres, 1ais +a
/i++ette ne se de1andait p+us pour-uoi8 e++e saait -u'i+s pensaient au,
1enaces de +a directrice et s'e//or0aient de trouer un 1oyen d'y
parer.
'ue 2ada1e e7t 1enti, +'ide n'en enait pas ; !roni-ue. 'ue+
intr5t pouait>e++e aoir ; inenter tout ce+a ? %on, c'tait rai * c'tait
rai * L'o1bre de +'orphe+inat reparaissait, 1ena0ante, ; +'hori=on 4
p+us terrib+e encore de succder ; ces 1ois de paradis.
2a, 4 +e seu+ -ui se1b+Ht par/aite1ent ; son aise 4 rc+a1a +a
sa+i9re, -ue !roni-ue aait ; sa gauche. )++e n'entendit pas et i+ dut
rpter deu, /ois.

12N
C 'u'est>ce -ue ous ae= donc tous ? gronda>t>i+. $n dirait un
enterre1ent, pas un d6euner * Aersonne n'est 1ort, -ue 6e sache ? .
C Gi, pensait !roni-ue, -ue+-u'un est 1ort, et ce -ue+-uSun,
c'est !roni-ue !ayssi9re.... .
'uand on sortit de tab+e, e++e poussa un soupir de sou+age1ent.
)n/in e++e a++ait pouoir se trouer seu+e et r/+chir ; ce -u'e++e deait
/aire.
C Tu 1ontes ; chea+ ? de1anda 2a,. Inse+1e est enu aant +e
d6euner de1ander s'i+ deait se++er +es cheau,8 6'ai rpondu -ue 6e ne
sortirais pas, 1ais -ue toi tu irais sans doute. .
2onter ; chea+ * C'tait rai B +a ie continuait 1a+gr tout. Tant
-ue !roni-ue ne dirait rien, e++e derait continuer ; 6ouer son rQ+e.
, C Tu as bien /ait, dit>e++e ; 2a,, 6e ais 1onter 1'habi++er et
6'irai tout de suite au, curies. .
Tout en s'habi++ant, e++e s'e//or0a de ne penser ; rien, tant e++e
craignait de /ondre en +ar1es. )++e concentra son attention sur son
costu1e, /it des gestes -ui +ui se1b+aient n'aoir p+us aucun sens.
)n arriant pr9s des curies, +e bon isage d'Inse+1e +a
rassrna. Iec +ui, e++e aait +'i1pression de n'5tre p+us seu+e. Auis
tout ; coup e++e se souint B cette a1iti>+;, e++e +'usurpait aussi B +a
personne -u'ai1ait Inse+1e n'tait pas !roni-ue, +a paure
orphe+ine, 1ais 2++e !ayssi9re, +a /i++e de ses anciens 1aFtres. Gon
sourire, ses attentions, c'tait ; une autre -u'i+s taient destins.
Goudain !roni-ue songea au, deu, portraits deant +es-ue+s
e++e s'tait arr5te si souent B )douard !ayssi9re si /ort, si bon,
2arguerite !ayssi9re aec son char1ant isage. Co11e e++e +es aait
ai1s, ces parents inconnus * Co11e e++e aait t /i9re d'5tre +eur
/i++e * 2ais rien de tout ce+a n'e,istait p+us B -uand !roni-ue entrerait
dans +e sa+on e++e s'i1aginerait -u'i+s +a regardaient du haut de +eurs
cadres en se disant +'un ; +'autre B !oi+; +'intruse....
)++e pensa ensuite ; +'onc+e Char+es. Lui aussi, s'i+ +'ai1ait, c'tait
parce -u'e++e tait sa ni9ce, +a /i++e du /r9re -u'i+ aait perdu. Gi ce +ien
disparaissait, -ue resterait>i+ dans son cLur ; +'gard de !roni-ue ?
#ien du tout... +e 1pris -u'on peut aoir pour un tranger -ui s'est
introduit c+andestine1ent sous

121
otre toit. G'i+ reenait, ce serait pour +a chasser, non p+us pour se
pro1ener aec e++e....
C'tait trop dur8 e++e ne pouait pas +e supporter....
C !ous ae= +'air /atigue, au6ourd'hui, 1ade1oise++e !roni-ue,
dit Inse+1e. Ee crois -ue nous a++ons prendre +e raccourci pour reenir
; +a 1aison. .
)++e y consentit B e++e n'aait p+us +a /orce d'aoir une opinion ;
e++e. )++e /erait ce -u'on oudrait8 e++e irait o3 on +'enerrait, 151e ;
+'orphe+inat.... %on* pas ; +'orphe+inat* cria en e++e une oi,
dsespre, tandis -ue tout son corps se raidissait de dtresse.
)++e rentra au chHteau et re1onta dans sa cha1bre. 2ais e++e
songea -ue si e++e y restait, on se de1anderait ce -u'e++e aait8 6a1ais
e++e ne gardait +a cha1bre dans +a 6ourne. )++e se changea donc
si1p+e1ent et redescendit8 ses 6a1bes 1archaient co11e ce++es d'un
auto1ate, sans -ue son cereau y /7t pour rien.
:ans +e estibu+e, e++e pensa tout ; coup ; @iaise. 'ue
deiendrait>i+, si e++e deait -uitter +e chHteau ? Aersonne ne
s'occuperait p+us de +ui... i+ retournerait peu ; peu ; son tat sauage....
%on, ce n'tait pas possib+e* i+ /a++ait e1p5cher ce+a * @iaise n'tait
pour rien dans ce -ui arriait8 i+ n'tait pas 6uste -u'i+ en supportHt +es
cons-uences. )n tout cas, 6us-u'au dernier 6our, si e++e +e pouait,
!roni-ue +ui donnerait sa +e0on.
)n +'attendant, @iaise aait /ait une page d'criture. :es +ettres
inga+es, 1ais d6; tr9s +isib+es, couraient +a page b+anche tout
enti9re. &+ aait 1is tous +es 1ots -ui +ui passaient par +a t5te B des
no1s de /+eurs, d'oiseau,, de i++ages.
2aintenant, regarde= tout en bas * . dit>i+ /i9re1ent.
!roni-ue regarda B ; +a /in de +'e,ercice, @iaise aait crit aec
app+ication B !)#$%&'() !I\GG&)#). Gon no1 * et 6uste1ent +e
6our o3 e++e enait d'apprendre -u'e++e n'y aait p+us droit*
C Ce n'est pas bien ? de1anda @iaise in-uiet. !ous n'5tes pas
contente ?
4 Gi, c'est tr9s bien, @iaise, dit !roni-ue aec un e//ort. 4V
I+ors c'est -ue 6e n'aurais pas d7 crire otre no1 ?
!ous 1'aie= dit -u'on pouait crire tout ce -u'on ou+ait.... &+
ne /a++ait pas, 1ade1oise++e !roni-ue ?
122
4 Gi, si, tu as tr9s bien /ait. Tu ois, tu sais crire 1ainte>

nant, @+aise. Tu pourrais crire une +ettre, si tu ou+ais.
4 (ne +ettre ? aec une ene+oppe ?
4 @ien s7r, aec une ene+oppe * :is>1oi, si 6e partais, tu
1'crirais ?
4 !ous a++e= partir * . s'cria>t>i+ aec un te+ accent de dtresse
-ue !roni-ue en /ut 1ue.
C Aas tout de suite, dit>e++e genti1ent, n'aie pas peur. .
)++e donna sa +e0on aec app+ication B +e traai+ chassait ses
penses. Aourtant e++e saait -u'une /ois seu+e, e++e songerait de
noueau ; ce -ue +ui aait dit 2ada1e8 bien p+us, i+ faudrait -u'e++e y
songeHt.
Gur +e che1in du retour, e++e s'e//or0a de rasse1b+er ses ides. La
pre1i9re -ui se prsenta /ut une ide conso+ante B tout n'tait pas perdu
encore8 151e si e++e n'tait pas !roni-ue !ayssi9re, e++e pouait
1a+gr tout rester au chHteau. Les Giry, -ui +'y aaient introduite, ne
+a renerraient pas B 2ada1e +'aait dit, i+s aaient besoin de sa
prsence. $nc+e Char+es ne saait rien, c'tait ident. Gi 2ada1e ne
par+ait pas, rien ne serait chang pour !roni-ue.
2ada1e +ui aait dit d'essayer de conaincre +es Giry. 2ais ;
cette seu+e pense, +e sang de +a /i++ette se g+a0ait dans ses eines. %on,
i+ deait y aoir un autre 1oyen d'acheter +e si+ence de +a directrice,
sans -ue personne en s7t rien. )t si !roni-ue, pour +a /aire patienter,
+ui enoyait tout +'argent -u'e++e aait re0u de sa tante ? 2ais e++e aait
beau 5tre tr9s ignorante en 1ati9re de /inances, e++e se rendait bien
co1pte -ue ce+a ne su//irait pas8 i+ n'y aait pas de co11une 1esure
entre +es -ue+-ues bi++ets -u'e++e possdait et +a so11e nor1e dont
par+ait 2ada1ePP
C Gi 6'tais 1a6eure... ., pensa !roni-ue.
)++e co1pta sur ses doigts8 de trei=e ; ingt et un, ce+a /aisait
encore pr9s de sept ans. 2ada1e consentirait>e++e ; attendre 6us-ue>
+; ? &+ /audrait +ui signer un papier, un papier garantissant +e paie1ent
de +a so11e.... (n papier sign par une petite /i++e de trei=e ans n'a
peut>5tre pas de a+eur ; +a ban-ue, 1ais pour 2ada1e, i+ en aurait
une B e++e connaissait asse= !roni-ue pour saoir -ue ce++e>ci ne
renierait pas sa signature * &+ /audrait proir +e cas o3 !roni-ue
123
iendrait ; 1ourir, +aisser une +ettre ordonnant ; ses hritiers de
s'ac-uitter de sa dette. $n sait bien -ue personne n'ose dsobir au,
derni9res o+onts des 1orts...
$ui, c'tait ce -u'i+ /a++ait /aire8 c'tait ce -ue !roni-ue dirait ;
2ada1e +ors-u'e++e reiendrait dans un 1ois.
Tran-ui++ise par sa dcision, !roni-ue supporta p+us /aci+e1ent
+'preue du dFner, +es isages 1oroses de 2. et 21e Giry, +es
rcri1inations de 2a, -ui se1b+ait aoir ; cLur de co1b+er +e si+ence
par ses p+aintes. )++e en enait pres-ue ; se dire -ue 2ada1e aait
raison8 so11e toute, e++e ne ris-uait rien B !ayssi9re ou non, +'i1portant
tait de rester au chHteau.
Tout ; coup e++e songea -u'en agissant ainsi, e++e entrait dans +e 6eu
des Giry. L'ide +ui /ut dsagrab+e8 e++e se rappe+ait +e 1ot de
2ada1e B C && doit y aoir du +ouche +;>dessous * . La 151e -uestion
+ui reenait tou6ours ; +'esprit B pour-uoi T+es Giry aaient>i+s t +a
chercher, a+ors -ue +'absence de +'hriti9re +eur assurait +a proprit des C
Oa+aises . ?
)++e dcida de ne p+us y penser pour +'instant et d'attendre +e
1o1ent o3 e++e serait de noueau seu+e. La soire +ui parut inter1inab+e8
pourtant +es Giry ne tard9rent pas ; a++er se coucher. Iu +ieu de /aire un
tour dans +e 6ardin, co11e e++e +e /aisait souent, !roni-ue 1onta
directe1ent dans sa cha1bre.
:ans ce++e des Giry, e++e entendait son onc+e et sa tante discuter.
Le bruit de oi, dura +ongte1ps, puis en/in +e si+ence se /it8 +a /en5tre
des Giry, -ue !roni-ue aperceait de sa cha1bre, /ut p+onge dans
+'o1bre. )++e>151e aait teint depuis +ongte1ps B son +it et +es 1eub+es
-ui +'entouraient n'taient p+us c+airs -ue par +e c+air de +une.
Le so11ei+ ne se dcidait pas ; enir. La dcision -ue !roni-ue
aait prise aant +e dFner aait pu +'apaiser un 1o1ent, 1ais ; prsent,
dans +a de1i>obscurit -ui dcante +es penses du 6our, e++e aait
+'i1pression de s'5tre engage dans une 1auaise oie. Cet +1ent
troub+e dont par+ait 2ada1e, e++e n'acceptait p+us d'en prendre sa part.
Goudain, n'y tenant p+us, e++e sauta sur +e par-uet, en/i+a ses
pantou/+es, son peignoir ros Mce peignoir -ui ne +ui appartenait p+us, pas
p+us -u'aucun autre ob6et des C Oa+aises .U et sortit douce1ent sur +e
pa+ier.
Ga pre1i9re intention aait t d'a++er prendre +'air sur +a terrasse,
1ais pres-ue 1a+gr e++e ses pas +a conduisirent ers +e sa+on. :9s
-u'e++e y /ut, e++e co1prit ce -u'e++e tait enue y chercher B +es portraits
124
des !ayssi9re. Les persiennes du sa+on taient restes ouertes et +e c+air
de +une donnait en p+ein sur

+es deu, portraits +es p+us rcents B ceu, d')douard !ayssi9re et de
sa 6eune /e11e.
!roni-ue s'arr5ta en /ace d'eu,, +es 1ains 6ointes. &+ +ui se1b+ait
-u'e++e aurait d7 +eur de1ander pardon. Aourtant, chose trange, i+s ne
se1b+aient pas hosti+es co11e e++e +'aait craint8 au contraire, i+s aaient
+'air de +a regarder aec une sorte de piti a//ectueuse. $n e7t dit -u'i+s
co1prenaient -ue tout ce+a n'tait pas sa /aute B c'tait 1a+gr e++e -u'e++e
aait usurp +eur no1.
C Ee... 6e n'ai pas /ait e,pr9s ., 1ur1ura>t>e++e.
)++e +ea +es yeu, ers +es portraits co11e pour +eur de1ander
consei+. )++e saait 1aintenant -u'e++e ne +eur tait rien8 i+s n'aaient
aucune raison de s'occuper d'e++e. 2ais s'i+s n'taient p+us ses parents, ne
pouaient>i+s rester ses a1is ? 'ui sait ? si ce n'tait pas eu,, 1ais +eur
petite /i++e -ui tait 1orte, i+s seraient peut>5tre enus, eu,, chercher
!roni-ue ; +'orphe+inat pour +ui de1ander de +a re1p+acer ?
Trop de penses se pressaient dans sa t5te, e++e ne s'y reconnaissait
p+us. Tout ; coup une noue++e ide passa au pre1ier p+an 4 pas tout ;
/ait noue++e, puis-u'e++e +'aait eue +e 1atin en par+ant aec 2ada1e,
1ais e++e +'aait oub+ie depuis B et si +a raie /i++e des !ayssi9re n'tait
pas 1orte ?
&+ +ui se1b+a -ue +es portraits +a regardaient p+us a//ectueuse1ent
encore. C C'est ce+a * se dit>e++e, i+s co1ptent sur 1oi * i+s eu+ent -ue 6e
+a retroue, puis-u'i+s ne +e peuent p+us eu,>151es.... C'est ce+a -ue 6e
dois /aire, et non continuer ; garder ce -ui ne 1'appartient pas. .
Gi +a /i++e des !ayssi9re e,istait, o3 tait>e++e ? :ans un orphe+inat,
sans doute, e++e aussi. )++e n'aait 151e peut>5tre pas eu +a chance, e++e,
d'5tre ad1ise ; continuer ses tudes8 on +'aait p+ace che= des gens -ui
+a 1a+traitaient, dans une /er1e, o3 on +a /aisait dor1ir aec +es cochons,
o3 on +a /rappait...
&& /aut -ue 6e +a retroue * &+ +e /aut * . se dit !roni-ue.
)++e n'aait pas +a 1oindre ide de +a /a0on dont e++e deait s'y
prendre, 1ais cette /ois e++e saait -ue ce -u'e++e aait dcid tait bien.
Aour +a pre1i9re /ois depuis +a r+ation de 2ada1e, une pai, ritab+e
s'insta++ait en e++e. )++e aait subi +a tentation et y aait rsist. )++e
n'tait pas +a /i++e des !ayssi9re, 1ais e++e tait digne de +'5tre.
125
)++e re1onta +'esca+ier sur +a pointe des pieds et se re1it au +it. I
prsent e++e sentait +e so11ei+ tout proche. )++e poussa un grand soupir
et s'endor1it, brise par +es 1otions de +a 6ourne.
Le +ende1ain 1atin, aant 151e de s'ei++er, e++e se souint
obscur1ent des ne1ents de +a ei++e. )++e ne saait p+us
e,acte1ent ce -ui s'tait pass8 e++e saait seu+e1ent -u'i+ tait arri
un 1a+heur. Auis, en ourant +es yeu,, e++e se rappe+a tout B +a isite de
2ada1e, +'a//reu, secret -u'e++e aait appris, en/in sa rso+ution
d'c+aircir +es choses, co7te -ue co7te.
C 2ais co11ent /aire ?. se de1anda>t>e++e.
Aar+er au, Giry, c'tait +e 1oyen +e p+us si1p+e. )++e irait
trouer sa tante et +ui dirait /ranche1ent ce -u'e++e saait. I ce
1o1ent, 21e Giry co1prendrait -ue +a supercherie n'tait p+us
possib+e. Gans doute, d'e++e>151e, renerrait>e++e !roni-ue ;
+'orphe+inat.
I +'orphe+inat.... :e noueau se dressa +e souenir horrib+e des
1urs +preu,, de +'odeur de chou aigre, des 1ots b+essants, des
in6ustices.
)tait>i+ possib+e, -uand on aait connu autre chose, de supporter
encore tout ce+a ? &+ +e /a++ait, pourtant, ou continuer ; usurper +a p+ace
d'une autre....
#so+ue ; par+er, !roni-ue descendit prendre son petit d6euner
co11e de coutu1e. Lors-ue C+1ence int +ui dire bon6our, e++e
sentit son cLur se gon/+er. )ncore une -ui +'ai1ait parce -u'e++e tait
!roni-ue !ayssi9re.... Aourtant +'a//ection de C+1ence tait sinc9re,
e++e +e saait.
C Tu n'es pas gaie, ce 1atin, 1on agneau, re1ar-ua +a cuisini9re.
4 E'ai... 6'ai un peu 1a+ ; +a t5te, dit !roni-ue.
4 !eu,>tu un co1pri1 d'aspirine ? 6'en ai tou6ours dans +e
tiroir de +a cuisine. E'aais peur -ue ce ne soit +a isite de cette /e11e,
hier... 6e ne sais pas ce -u'e++e ou+ait, 1ais e++e aait une /igure -ui ne
1e reenait pas, ce++e>+; *
4 C'est +a directrice de +'orphe+inat, dit !roni-ue.
4 'uoi ? cette /e11e>+;, aec sa 1auaise /igure * #ien -ue
de +a oir, i+ y a de -uoi +eur couper +'apptit, ; ces paures
chrubins. Heureuse1ent, toi, du 1oins, tu n'as p+us rien ; oir aec
e++e * .
12<
!roni-ue tourna +a t5te pour cacher ses +ar1es.
La 1atine n'en /inissait pas8 ne ou+ant pas s'+oigner, +a /i++ette
prit un +ire et s'insta++a sur +a terrasse. 2ais e++e ne +isait pas8 ses yeu,
parcouraient des +ignes noires -ui n'aaient
pas de sens. C Ee suis co11e @iaise -uand i+ ne saait pas .,
pensa>t>e++e.
)++e posa +e +ire et regarda +e parc. Le ga=on tait d'un ert de
pierre prcieuse8 +es deu, tourni-uets d'arrosage pu+risaient dans
+'air une poussi9re de dia1ant. Iutour de +a pe+ouse, des 1assi/s de
cou+eurs ies /+a1boyaient, p+us +oin encore +es arbres agitaient +eurs
grandes t5tes c+aires ou so1bres, co11e une asse1b+e de chee+ures
b+ondes et brunes.
C Tout ce+a, pensa !roni-ue, 6e ne +e reerrai p+us.... .
)++e essaya de s'e1p+ir +es yeu, de toute cette beaut, d'en /aire
une rsere au /ond de son cLur pour e1p+ir +es +ongues heures de
grisai++e -ui s'tendaient deant e++e.
)n/in, e++e entendit son onc+e et sa tante descendre ; +eur tour.
2ais au +ieu de enir sur +a terrasse, i+s s'en/er19rent ense1b+e dans
+e bureau.
C &+s ont encore discuter ., se dit !roni-ue.
)++e se +ea et se dirigea ers +e sa+on, d'o3 +a ei++e e++e aait
entendu +eur conersation aec 2ada1e. C'tait 1a+, e++e +e saait,
1ais si e++e pouait co1prendre +eur but, tout serait te++e1ent p+us
/aci+e....
2. et 21e Giry par+aient beaucoup p+us bas -ue +a ei++e, de
+'endroit o3 e++e se trouait, !roni-ue ne saisissait rien. G'approchant
; pas de +oup, e++e co++a son orei++e ; +a /ente -ui sparait +es deu,
battants.
C C'est otre /aute, disait onc+e #en. !ous ne ous 1/ie=
6a1ais de rien. !ous tie= s7re -ue nous pouions nous /ier ; e++e.
4 )t ous, riposta sa /e11e, ous ous 1/ie= tou6ours de
tout.
4' L'e,prience 1e donne raison B en oici encore une preue.
Iu 1o1ent o3 tout a++ait si bien * ni Char+es, ni +e notaire, ni personne
ne se doutait de rien.... 2aintenant, si nous n'arrions pas ; /aire taire
cette 1israb+e, nous oici dans de beau, draps *
12J
4 :e toute /a0on, dit 21e Giry, nous ne pouions rien /aire
sans e++e. Ee pensais -u'ayant re0u un sa+aire substantie+, e++e se
tiendrait tran-ui++e.
B8
4 Iu contraire, parb+eu * Ga cupidit une /ois ei++e, e++e
n'a pens -u'; en obtenir daantage.... !otre 1thode peut nous
conduire en prison.
4 La Qtre ne nous conduit nu++e part, ce -ui est pire, rtor-ua
21e Giry. Iu /ond, -uand 6'y pense, nous ne courons pas grand ris-ue8
cette /e11e n'osera 6a1ais 1ettre sa 1enace ; e,cution. )++e n'a rien ;
y gagner, en so11e.... Ee ous en aertis, #en, si e++e tente -ue+-ue
chose contre nous, 6e +'trang+e de 1es propres 1ains.
4 E'ai tou6ours pens -ue ous /inirie= par co11ettre un cri1e,
%ina ., dit 2. Giry.
!roni-ue, tre1b+ante, s'carta de +a porte. La prison * un cri1e *
)t onc+e #en -ui disait tout ce+a tran-ui++e1ent, pres-ue sans paraFtre
s'en 1ouoir.... 'ue++e esp9ce de gens taient>i+s donc, tous +es deu, ?
!roni-ue aait d6; u un cri1ine+, un ho11e -ue +es gendar1es
e11enaient parce -u'tant ire i+ aait tent d'asso11er sa /e11e. &+
aait un isage bestia+ et +ourd, +es cheeu, hirsutes, +es yeu, in6ects de
sang. C !ous oye=, c'est un cri1ine+ ., aait dit !roni-ue au, petites
apeures. 'u'y aait>i+ de co11un entre cet ho11e et +'+gante 21e
Giry ?
2aintenant !roni-ue n'aait p+us enie de par+er ; sa tante. )++e
en aait peur, e++e aurait ou+u +a /uir 6us-u'au bout du 1onde. 2ais o3,
sur +a terre enti9re, trouerait>e++e -ue+-uSun ; -ui s'adresser ?
(n no1 +ui int soudain ; +'esprit B onc+e Char+es *
Co11ent n'y aait>e++e pas pens p+us tQt ? $nc+e Char+es +'ai1ait,
i+ tait bon pour e++e. &+ dtestait +es Giry, ce -ui /aci+itait tout...
$ui, i+ /a++ait crire ; onc+e Char+es... et pour ce+a, d'abord, se
procurer son adresse. Les Giry +'aaient certaine1ent, 1ais !roni-ue
ne pouait pas +a +eur de1ander. G'i+s oyaient -u'e++e ou+ait +ui crire,
i+s de1anderaient certaine1ent ; oir +a +ettre.... 2ada1e +isait toutes
+es +ettres -ui sortaient de +'orphe+inat.... (n 6our, pendant +es acances,
!roni-ue aait ou+u enoyer un 1ot ; un de ses pro/esseurs du +yce8
2ada1e aait d'abord re/us, puis e++e aait e,ig de rdiger e++e>151e
+a 1issie, -ui du coup n'aait p+us prsent aucun sens.
&+ /a++ait donc user de ruse. Co11e si +e sort ou+ait aider +a
/i++ette, au repas de 1idi on par+a de Aaris.
12K
C Aaris est i11ense, n'est>ce pas ? dit !roni-ue. &+ y a de tout....
de beau, -uartiers et de +aids. 'uand ous y a++e=, ous habite= un beau
-uartier, onc+e #en ? M)++e s'adressait ; +ui, +e redoutant instinctie1ent
1oins -ue sa /e11e.U
4 %ous habitons pr9s de +')toi+e, dit 2. Giry8 c'est tr9s

prati-ue, toutes +es personnes -ue nous aons ; oir se trouent de
ce cQt>+;.
4 $nc+e Char+es aussi ? de1anda !roni-ue, en s'e//or0ant de
prendre un ton dtach, co11e si +a chose n'aait pas d'i1portance.
4 Char+es ? pas de danger * ricana 21e Giry. Iec ses go7ts
e,centri-ues, i+ s'est insta++ au 'uartier +atin, co11e un tudiant.
4 Le 'uartier +atin, c'est ce+ui des grandes co+es ?
4 $ui... 6e ne ois pas -ue+ intr5t ce+a peut prsenter pour un
ho11e de +'Hge de Char+es * Cette rue de !augirard o3 i+ habite n'a
pourtant rien d'agrab+e....
4 &+ n'est pas +oin du Lu,e1bourg, dit 2. Giry. )n ce 1o1ent,
+es 6ardins doient 5tre 1agni/i-ues.
4 Ce+a 1e /ait penser, dit 21e Giry, -ue 6e dois dire au
6ardinier de rep+anter des dah+ias pr9s de +a terrasse. .
$n par+a dah+ias, et onc+e Char+es /ut oub+i. C Ee sais d6; +e no1
de sa rue, se dit !roni-ue. Aas +e nu1ro, 1ais en 1ettant C pr9s du
Lu,e1bourg ., ce+a su//ira certaine1ent. (ne /ois, nous aons re0u une
+ettre adresse si1p+e1ent ; +'orphe+inat de C+er1ont, sans rue ni
nu1ro8 e++e est arrie tout de 151e.... .
#estait ; crire cette +ettre, puis ; se procurer une ene+oppe et un
ti1bre. Ce n'tait pas tr9s di//ici+e B i+ y en aait tou6ours sur +e bureau de
2. Giry. Aour p+us de s7ret, !roni-ue rso+ut d'attendre +e +ende1ain
1atin, a+ors -ue +es Giry, encore couchs, ne ris-uaient pas de pntrer
dans +a pi9ce.
La pense d'crire ; 2. !ayssi9re +a sou+ageait d'un grand poids.
251e s'i+ n'tait pas rai1ent son onc+e, e++e sentait -u'e++e pouait aoir
con/iance en +ui. (ne /ois sa ritab+e ni9ce retroue, i+ pourrait peut>
5tre 151e p+acer !roni-ue ai++eurs -u'; +'orphe+inat.... Ce serait
di//ici+e, e++e +e saait B toutes +es pensions co7taient de +'argent,
beaucoup d'argent. 2ais peut>5tre un autre orphe+inat, o3 i+ n'y aurait ni
2ada1e ni 2++e @erthe....
129
)n attendant, i+ >ne /a++ait pas oub+ier @iaise. )n +ui donnant sa
+e0on, e++e s'aper0ut -u'i+ +a regardait d'une /a0on trange, co11e s'i+
deinait -u'e++e +ui cachait un secret.
Tout ; coup, i+ s'interro1pit au 1i+ieu de +a dicte et de1anda B
C Ce n'est pas rai, ce -ue ous 1'ae= dit hier ? !ous n'a++e= pas
partir, 1ade1oise++e !roni-ue?
4 Da te /erait de +a peine, si 6e partais ? . interrogea>t>e++e. @iaise
dtourna +a t5te. C Ee ne eu, pas -ue ous partie= ,
dit>i+.
!roni-ue poussa un grand soupir. C !ois>tu, @iaise, e,p+i-ua>t>
e++e, dans +a ie on ne /ait pas tou6ours ce -u'on eut. Ee n'ai pas enie de
partir, 1ais i+ se peut -ue 6'y sois ob+ige.
4 Aas pour +ongte1ps ? !ous reiendre= ?
4 Ee reiendrai te oir, oui, p+us tard... beaucoup p+us tard, -uand
6e serai grande.... .
!roni-ue sentit -ue ses yeu, s'e1p+issaient de +ar1es. C Ee ne
eu, pas -ue ous partie=, rpta @iaise aec obstination.
4 2on paure @iaise * . soupira !roni-ue.
)++e dcida -u'aant de -uitter C Les Oa+aises . e++e con/ierait
@iaise ; onc+e Char+es. &+ ne +'aait 6a1ais trou b5te, +ui * 2aintenant
-u'i+ errait +es progr9s -ue @iaise aait /aits, i+ consentirait certaine1ent
; +'aider.
:e bonne heure, +e +ende1ain, !roni-ue se g+issa dans +e bureau
o3 e++e prit une /eui++e de papier, une ene+oppe et un ti1bre. Ee sais -ue
c'est o+er, pensa>t>e++e naRe1ent, 1ais 6e de1anderai ; onc+e Char+es
de +es rendre. )nsuite e++e 1onta dans sa cha1bre et criit +a +ettre au
crayon, en appuyant tr9s /ort pour -ue +es 1ots ne ris-uent pas de
s'e//acer en route.
C Cher onc+e Char+es, criit>e++e, i+ /aut -ue tu iennes,
abso+u1ent. . )++e r/+chit, puis sou+igna +e 1ot deu, /ois.
C &+ se passe des choses e,traordinaires, 6e ne suis pas ta ni9ce, e++e
est peut>5tre ai++eurs, 1ais 6e ne sais pas o3. %e dis rien ; onc+e #en ni
; tante %ina, /ais co11e si tu enais en isite, 6e t'e,p+i-uerai pour-uoi.
Gurtout iens trs, trs vite.
Ee t'e1brasse.
C !"#$%&'(). .
13N
)++e 6eta +a +ettre dans +a boFte -ui se trouait pr9s de +a gri++e. C
2aintenant i+ iendra s7re1ent, pensa>t>e++e aec sou+age1ent. &+ n'y a
p+us -u'; attendre. .
)++e aait ca+cu+ -u'onc+e Char+es serait +; aant +a /in de +a
se1aine. 2ais +e di1anche arria sans -u'i+ e7t donn signe de ie. (n
autre 6our s'cou+a, puis deu,. !roni-ue co11en0a
; douter -ue son onc+e e7t re0u +a +ettre. )t s'i+ n'tait pas ; Aaris ?
si, sans +e dire ; personne, i+ tait reparti pour +e @rsi+ ?
Cha-ue 6our -ui passait a6outait ; +'angoisse de +a /i++ette. :epuis
-u'onc+e #en aait prononc +e 1ot de C cri1e ., e++e aait peur des
Giry..&+s ne 1ani/estaient p+us aucune in-uitude8 +a ie, au, C Oa+aises
., aait repris co11e auparaant8 cependant !roni-ue aait par/ois
+'i1pression -ue son onc+e et sa tante +a regardaient d'un air singu+ier.
(n 6our, en se +eant de tab+e, 2. Giry dp+ia +e 6ourna+.
C Tiens, dit>i+, +e +ire de Char+es !ayssi9re a paraFtre.
4 C'est che= Irt1is -u'i+ +e pub+ie ? de1anda tante %ina. Les
ditions Irt1is +'annoncent pour +a /in du 1ois.
4 $ui, rue de Tournon. Char+es doit 5tre tr9s absorb en ce
1o1ent.... &+ a beau /eindre +'indi//rence, i+ doit souhaiter -ue son +ire
russisse. .
C :onc, pensa !roni-ue, si +e +ire paraFt, onc+e Char+es doit 5tre
+;.... Co11ent se /ait>i+ -u'i+ ne ienne pas, apr9s 1a +ettre ? .
)++e se de1anda si +es Giry aaient pu intercepter cette +ettre.
$nc+e #en tait tr9s bien aec +e /acteur B -uand i+ +e rencontrait dans
+'a++e, i+ disait tou6ours ; C+1ence de +ui donner un erre de in. &+
aait pu s'arranger aec +ui pour -ue +e /acteur +ui re1Ft toute
correspondance suspecte.
)n ce cas, i+ tait inuti+e d'crire de noueau B une seconde +ettre
aurait +e sort de +a pre1i9re...,
C Gi 6e pouais a++er ; Aaris * . pensa !roni-ue.
Aour +'argent, e++e s'arrangerait8 ce -ue +ui aait donn tante %ina,
et dont e++e n'aait rien dpens, su//irait +arge1ent ; payer +e oyage.
2ais si e++e ne trouait pas onc+e Char+es, i+ +ui /audrait reenir seu+e,
donner des e,p+ications.... Co11ent disparaFtre toute une 6ourne sans
-u'on s'en aper0oie ?
@iaise re1ar-ua -u'e++e tait soucieuse. &+ s'e//or0a, pour +'gayer,
de +ui donner des noue++es agrab+es.
C :e1ain, dit>i+, nous serons bien tran-ui++es8 1on p9re ne sera pas
+; de toute +a 6ourne. Co11e i+ a 1ieu,, i+ part ; cin- heures du 1atin,
131
oir 1on onc+e aec -ui i+ est en proc9s8 i+ ne reiendra -u'apr9s>de1ain
dans +a 1atine. .
!roni-ue eut co11e un b+ouisse1ent. C Ton p9re..., dit>e++e.
2ais a+ors tu pourrais, sans -u'on s'en aper0oie, rester absent toute +a
6ourne ?
4 @ien s7r. 2a 19re donne ; 1anger ; +a o+ai++e. Les aches
n'iraient pas au pr, 1ais on peut +eur +aisser du /oin.
4 Ta 19re ne +e dirait pas ; ton p9re ?
4 )++e ne +ui dit 6a1ais rien. .
!roni-ue tait deenue tr9s grae. C I+ors, @iaise, dit>e++e, 6e ais
te de1ander de 1e rendre un grand, tr9s grand serice.... &+ /audrait a++er
; Aaris.
4 I Aaris ? . Les yeu, du 6eune gar0on s'car-ui++9rent. C $ui, 6e
te donnerai +'argent du oyage. Tu n'auras pas
peur ?
4> Aeur de -uoi ? E'ai d6; u +e train, dit @iaise.
4 I Aaris, tu prendras un ta,i... c'est une oiture -ui attend
deant +es gares. Tu +ui diras de te conduire dans +a 1aison des ditions
Irt1is, rue de Tournon. L;, tu entreras, tu de1anderas ; oir 2.
Char+es !ayssi9re. G'i+ n'est pas +;, -u'on te donne son adresse. Tu diras
-ue c'est une -uestion de ie ou de 1ort.
4 :e ie ou de 1ort pour ous ? de1anda @iaise aec un air
pouant.
4 $ui, pour 1oi. 2. !ayssi9re, tu sais, c'est +'onc+e Char+es, -ue
tu as u ici aec 1oi. E'ai besoin -u'i+ ienne au, C Oa+aises., tout
de suite.... Ee te 1ettrai tout ce+a par crit.
4 Ce n'est pas +a peine, dit @iaise. Ee 1e rappe++e tout B +e train, +e
ta,i, Irt1is, rue de Tournon, 2. !ayssi9re.... )t 6e ne reiens pas sans
+ui. C'est ce -ue ous ou+e= ?
4 $h * @iaise, dit !roni-ue, -ue 6e suis heureuse * Ittends, 6e
ais au chHteau chercher +'argent. .
)++e se g+issa dans sa cha1bre, prit +es -ue+-ues bi++ets -ue sa tante
+ui aait donns et retourna trouer @iaise. )++e +ui reco11anda de ne
pas perdre +es bi++ets, de bien +es cacher pour -u'on ne +es oie pas, de
peur des o+eurs. Auis e++e retourna au, C Oa+aises ., o3 e++e ne /er1a
pas +'Li+ de +a nuit.
La 6ourne du +ende1ain se passa dans une attente /ireuse.
Toutes +es di//icu+ts de +'e,pdition, au,-ue++es !roni-ue n'aait pas
pens sur +e 1o1ent, se prsentaient 1aintenant en /ou+e. Co11ent
132
@iaise aait>i+ /ait pour saoir +'heure du train ? Iait>i+ seu+e1ent t
capab+e de prendre un bi++et ? Aeut>5tre, ayant chou, tait>i+ reenu ; +a
/er1e ?
:ans +'apr9s>1idi, pour ca+1er son angoisse, !roni-ue a++a che=
+es Cro7te. La 1aison tait p+us si+encieuse -ue 6a1ais8 deant +a porte
+'idiote +aait du +inge dans un ba-uet.
!roni-ue s'approcha et +ui de1anda si @iaise tait +;.
C @iaise ? . La /e11e se 1it ; rire. C && est genti+, @iaise. &+ est
parti... parti.... .
)++e /it un geste ague, co11e si e++e ou+ait dire -ue @iaise s'tait
anoui dans +'espace. C Aarti * . rpta>t>e++e aec un sourire ide.
!roni-ue /+Hna autour de +a /er1e, a++a 6us-u'; +a @redi9re oir +es
en/ants, puis reint +ente1ent au chHteau. :eant +a porte de +a cuisine,
e++e aper0ut C+1ence -ui +ui /aisait des signes.
C !iens par ici, 1on petit agneau, i+ y a une noue++e -ui a te /aire
p+aisir. :eine -ui doit arrier tout ; +'heure....
4 Ce n'est pas... onc+e Char+es ? ba+butia !roni-ue.
4 Gi, 6uste1ent * &+ a enoy un t+gra11e8 i+ a besoin de par+er
; 1onsieur, i+ arriera par +e train de sept heures. .
!roni-ue tait si heureuse -u'e++e /ai++it c+ater en sang+ots.
133
CHAPITRE /
L)G G&!#\ ne se1b+aient pas enchants de +'arrie inattendue de
2. !ayssi9re. C 'ue peut>i+ bien aoir ; 1e dire de si urgent '. rptait
onc+e #en. Gi 6e ais +e chercher ; +a gare Mc'est di//ici+e de ne pas +e
/aire, puis-u'i+ a pris +a peine de s'annoncer*U nous ne dFnerons pas aant
huit heures.
4 )noye= #oger, consei++a sa /e11e. )t ne ous in-uite= pas B
i+ eut sans doute si1p+e1ent ous par+er d'une -uestion d'a//aires.
4 :ieu ous entende * soupira 2. Giry. Iec ce -ui se passe en
ce 1o1ent, 6e crains tou6ours +e pire.... .
A+us -u'une heure... p+us -u'une de1i>heure a attendre. )n/in un
1oteur ron/+a sur +a route8 !roni-ue, se prcipitant sur +a terrasse, it +a
oiture -ui /ranchissait +a gri++e. Le grand chapeau de 2. !ayssi9re
1as-uait non seu+e1ent sa /igure, 1ais ce++e de #oger.
)n 1ettant pied ; terre, onc+e Char+es adressa a !roni-ue
134
un c+in d'Li+ co1p+ice. )++e co1prit -u'i+ ne par+erait pas de son
appe+. 2ais co11ent /aire pour +e oir seu+ ? e++e aurait tant ou+u tout
+ui dire +e soir 151e *
C @ah* pensa>t>e++e, i+ trouera un 1oyen.... . :e +e sentir +;, e++e
tait d6; rassure.
Le dFner se passa sans enco1bre. 2. !ayssi9re s'e,cusa d'5tre ainsi
arri ; +'i1proiste. La ban-ue, e,p+i-ua>t>i+, de1andait +'ais du
consei+ de /a1i++e au su6et de certaines a+eurs.... L'a//aire tait asse=
urgente8 1ieu, a+ait en par+er -ue de s'entendre par +ettre.
C )t c'est ous -ui ous dp+ace= ? dit 21e Giry d'un air
soup0onneu,. La ban-ue aurait pu enoyer un e1p+oy, i+ 1e se1b+e.
4 G'i+ /aut tout ous aouer, 6'ai pens -ue 6e pro/iterais de
+'occasion pour enir dire bon6our ; 1a ni9ce. .
C Ga ni9ce * . pensa !roni-ue.
Toute +a soire, 2. !ayssi9re discuta a//aires aec +es Giry. Auis +a
/a1i++e se spara et chacun rentra dans sa cha1bre, !roni-ue pensait
triste1ent -u'e++e ne errait pas onc+e Char+es aant +e +ende1ain, -uand
on /rappa ; sa porte un coup discret. )++e courut ourir et se troua en
/ace de 2. !ayssi9re.
C )h bien, de1anda ce+ui>ci, -ue se passe>t>i+ donc, 1on petit ?
4 $nc+e Char+es... 6e suis si heureuse de te oir, ba+butia>t>e++e. Ee
pensais bien -ue tu iendrais....
4 &+ 1'tait di//ici+e de /aire autre1ent, aec +e co11issionnaire
-ue tu 1'as enoy * dit 2. !ayssi9re en riant. Ee disais bien -ue ce
gar0on aait +'inte++igence des sauages * %on seu+e1ent i+ a russi ; 1e
trouer, ce -ui n'tait pas co11ode, 1ais i+ 1'a dc+ar -ue si 6e ne +e
suiais pas au6ourd'hui 151e, i+ ca1perait sur 1on pai++asson 6us-u';
ce -ue 6e 1e sois dcid. .
!roni-ue ne put s'e1p5cher de sourire. C )t 1a +ettre ? de1anda>
t>e++e, tu ne +'aais donc pas re0ue ?
4 Tu 1'as crit ? -uand ce+a ?
4 &+ y a une di=aine de 6ours. E'aais 1is sur +'ene+oppe B rue de
!augirard, pr9s du Lu,e1bourg.
4 )t tu t'i1aginais -ue +a +ettre pouait arrier, 1a
paure petite * 2ais oyons, de -uoi s'agit>i+ ? .
Le isage de !roni-ue s'asso1brit. C && /a++ait -ue 6e te

135
par+e, onc+e Char+es, dit>e++e. &+ se passe ici des choses tr9s
graes, au,-ue++es 6e ne co1prends rien.
4 Les Giry ne te traitent pas co11e i+ /audrait ? de1anda 2.
!ayssi9re.
4 $h * si, dit !roni-ue. 2ais i+ y a -ue+-ue te1ps, 2ada1e, +a
directrice de +'orphe+inat, est enue au, C Oa+aises.... .
)++e raconta co11ent e++e aait surpris +a sc9ne entre 2ada1e et
+es Giry, et un 1o1ent p+us tard re6oint ce++e>ci sur +a route. Auis tout ;
coup +e cLur +ui 1an-ua8 ce /ut en p+eurant -u'e++e ter1ina son rcit.
C $nc+e Char+es, tu co1prends, n'est>ce pas ? Ee n'ai p+us +e droit
d'5tre ici8 i+ /aut chercher +'autre !roni-ue. )t 6e ne dois 151e p+us
t'appe+er C onc+e ., puis-ue 6e ne te suis rien....
4 Continue ; 1'appe+er co11e aant, de toute /a0on ce+a 15
/ait p+aisir, dit 2. !ayssi9re. 2ais +aisse>1oi r/+chir8 6'aoue -ue
cette a//aire 1e bou+eerse, 6e 1'attendais si peu ; ce+a * .
Les 1ains derri9re +e dos, i+ 1archa de +ong en +arge dans +a
cha1bre8 son o1bre pro6etait sur +e 1ur un personnage i11ense -ui se
rapetissait, puis s'a++ongeait de noueau.
C Ee crois -ue cette /e11e a dit rai, 1ur1ura>t>i+8 on n'inenterait
pas une histoire parei++e.... 2ais c'est si grae -u'on a 1a+gr tout du 1a+
; +'ad1ettre. Ee pensais +es Giry capab+es de bien des choses, et
cependant....
4 Aeu,>tu co1prendre, onc+e Char+es, pour-uoi i+s
auraient /ait ce+a ? de1anda !roni-ue. Auis-ue sans 1oi i+s aaient +e
chHteau et .toute +a /ortune *
4 :tro1pe>toi, 1on petit, dit 2. !ayssi9re. L'hritier de ton
p9re, ce serait 1oi8 i+ tait 1on /r9re, a+ors -ue +es Giry n'taient -ue
ses cousins. C'est parce -u'on 1e considrait co11e 1ort -u'i+s
sont entrs en possession des C Oa+aises .. 2oi reenu, i+s auraient d7
+'abandonner.
4 Co11ent * s'cria !roni-ue, c'est toi -ui.... Tu ne 1e +'aais
6a1ais dit, onc+e Char+es *
4 Aour -uoi /aire ? puis-ue tu tais +;, +e do1aine te
reenait de p+ein droit.
4 2ais a+ors c'tait ; toi -ue 6e /aisais du tort * )t tu ne 1'en
ou+ais pas * dit !roni-ue.
13<
4 Crois>tu -ue +e bonheur de retrouer +'en/ant de 1on /r9re ne
a+ait pas pour 1oi tous +es chHteau, ? . dit>i+ un peu triste1ent.
!roni-ue r/+chissait. Gi C Les Oa+aises . taient ; onc+e Char+es,
peut>5tre +'y garderait>i+ -uand 151e, dans un petit coin, pour aider
C+1ence, par e,e1p+e ? :ans ses 1o1ents +ibres e++e continuerait ses
tudes.... )++e serait te++e1ent p+us heureuse ici -u'; +'orphe+inat *
2. !ayssi9re, +e isage soucieu,, se dirigea ers +a porte.
C %e te tour1ente pas, !roni-ue, dit>i+, tout ceci sera c+airci
de1ain. Ee par+erai au, Giry8 6e ne dirai pas -ue tu 1'as appe+, 1ais
si1p+e1ent -ue ce soir nous aons baard tous +es deu, et -ue tu 1'as
racont cette a//aire....
4 Tu +eur rpteras ce -ue 1'a dit 2ada1e * s'cria !roni-ue
aec e//roi.
4 Aour-uoi pas ? &+s ne peuent pas t'en ou+oir, tu n'y es pour
rien, n'est>ce pas ? :e toute /a0on, i+ n'y a pas d'autre 1oyen. )t ne
t'in-ui9te pas, 1on petit, 6e 1'occuperai de toi, -uoi -u'i+ arrie. .
Le +ende1ain, i+ /a++ut attendre on=e heures pour -ue +es Giry
descendissent de +eur cha1bre. 2. !ayssi9re et !roni-ue se
pro1enaient deant +a 1aison8 tous deu, aaient co11enc par garder
+e si+ence, ni +'un ni +'autre ne ou+ant par+er de ce -ui +eur tenait +e p+us
au cLur.
C E'ai caus aec @iaise pendant notre retour de Aaris, dit tout ;
coup 2. !ayssi9re. Ee +e disais bien, i+ est inte++igent, ce soi>disant C
retard . * &+ paraFt -ue tu +ui as appris ; +ire et ; crire, !roni-ue ?
C'est une bonne action -ue tu as /aite +;.
4 Ee +e +ui deais bien, dit !roni-ue8 i+ 1'a sau +a ie en se
6etant deant +e taureau de +a @redi9re -ui 1e poursuiait8 i+ a 151e eu
+e bras b+ess par une corne.
4 Le p9re Cro7te ne 1ritait gu9re un /i+s co11e ce+ui>+;, dit 2.
!ayssi9re. &+ /audra +'ob+iger ; enoyer ce gar0on ; +'co+e.
4 Tu +e /eras, n'est>ce pas, onc+e Char+es ? s'cria !roni-ue en
6oignant +es 1ains. @iaise est te++e1ent 1a+heureu, de ne pas pouoir
apprendre co11e +es autres *
4 Ee te +e pro1ets, 1on petit ., dit onc+e Char+es.
Les Giry descendirent, et i+ a++a +es re6oindre dans +e bureau tandis
-ue !roni-ue +'attendait sur +a terrasse. 2a,, descendant ; son tour,
passa deant e++e.
13J
C Tiens, dit>i+, tu ne /ais rien ? C'est asse= rare de te oir co11e
ce+a. )st>ce -ue tu co11encerais ; apprendre co11ent doit se tenir une
chHte+aine ? .
!roni-ue ne rpondit pas. (ne chHte+aine * pour co1bien de
te1ps +'tait>e++e encore ?
Tout ; coup e++e s'entendit appe+er du bureau. Le cLur battant tr9s
/ort, e++e rasse1b+a son courage et rentra dans +a 1aison. C 2'en eu+ent>
i+s beaucoup d'aoir r+ +eur secret ? se de1andait>e++e. )n tout cas,
onc+e Char+es 1e d/endra, c'est certain.... .
Ges deu, onc+es et sa tante, assis dans des /auteui+s, +a regardaient
enir. C $n dirait -ue 6e ais passer un e,a1en... ., ne put s'e1p5cher de
penser !roni-ue. I sa grande surprise, 21e Giry n'aait +'air ni
bou+eerse, ni /urieuse, 1ais seu+e1ent un peu triste.
C 2a chrie, co11en0a>t>e++e, ton onc+e Char+es nous raconte une
histoire ; +a-ue++e nous ne co1prenons rien. &+ paraFt -ue tu crains de ne
pas 5tre +a ritab+e /i++e d')douard et de 2arguerite !ayssi9re ? 2ais
d'o3 te ient cette ide, 1a paure en/ant ? .
!roni-ue dconcerte s'arr5ta au 1i+ieu du bureau. )++e s'tait
attendue ; des cris, ; des reproches 4 ; tout, en so11e, sau/ ; cette
ngation paisib+e de +a rit.
C E'ai entendu 2ada1e, ba+butia>t>e++e. L'autre 6our, -uand e++e
ous rc+a1ait de +'argent....
4 )++e ou+ait de +'argent, en e//et, dit 21e Giry. )++e a
beaucoup de 1a+ ; bouc+er +e budget de +'orphe+inat et doit -u5ter ainsi ;
droite et ; gauche. )tant donn +es circonstances, i+ tait asse= nature+
-u'e++e s'adressHt ; nous. )++e oub+iait seu+e1ent -ue nous n'aons pas
+a +ibre disposition de ta /ortune, et -u'en ce -ui nous concerne, #en et
1oi....
4 2ais 6e +'ai ue, 1oi aussi, dit !roni-ue. 'uand e++e est partie,
6e +'ai re6ointe sur +a route. )++e 1'a dit -ue 6e n'tais pas +a /i++e des
!ayssi9re, -ue ous +ui aie= re1is ous>151e +a 1dai++e -ui 1'a /ait
reconnaFtre par +e tribuna+.
4 Cette 1dai++e -ue nous oyions pour +a pre1i9re /ois * s'cria
21e Giry. 2ais c'est e++e>151e, aec une autre personne au6ourd'hui
dcde 4 +a directrice de +a pouponni9re, 6e crois 4 -ui a trou cette
1dai++e dans tes +anges.... Les 6ournau, de +'po-ue en ont donn +a
description.
13K
4 &+ paraFt -ue ce n'tait pas +a 151e ., dit !roni-ue en baissant
+a t5te. )++e se sentait de p+us en p+us dsar0onne8 dans +e co1bat
-u'e++e +irait ; 21e Giry, e++e sentait, sans s'e,p+i-uer pour-uoi, -ue sa
tante gagnait du terrain. %e trouant p+us rien ; dire, e++e resta +;, +es
yeu, baisss, /i,ant stupide1ent +e bout de ses sou+iers.
C 'ue as>tu chercher, 1a paure petite * dit 21e Giry d'une
oi, douce. !ous oye=, Char+es, ce -ue 6e ous disais... ., a6outa>t>e++e
en se tournant ers 2. !ayssi9re.
Ce+ui>ci paraissait pro/ond1ent troub+. C !ous 1'e,cusere=,
%ina, dit>i+ 1ais pour en aoir +e cLur net 6e dsirerais oir +a
directrice..
21e Giry changea un coup d'Li+ aec son 1ari.
C #ien de p+us /aci+e, Char+es, si ous +e dsire=. !ou+e=>ous -ue
#en ous y conduise cet apr9s>1idi ?
4 %e ous drange= pas, 6e puis y a++er seu+, si ous 1e pr5te= +a
oiture.
4 @onne ide * dit 2. Giry. Euste1ent 6e 1e sentais un peu
/atigu....
4 Co11e ous oudre=, Char+es ., dit tante %ina.
2. !ayssi9re se tourna ers sa ni9ce. C Tu ne eu, pas enir aec
1oi, !roni-ue ? de1anda>t>i+.
4 I +'orphe+inat * .
!roni-ue aait pouss un cri. $nc+e Char+es s'approcha et +ui
tapota douce1ent +a 1ain.
C %e crains rien, 6e ne t'y e119nerai pas de /orce.... Tu ne
se1b+ais pas, +a derni9re /ois -ue 6e t'ai ue, aoir aussi peur de
+'orphe+inat8 tu dsirais 151e y a++er pour oir tes anciennes
ca1arades..
Co11ent +ui /aire co1prendre -ue +a derni9re /ois +'orphe+inat
n'tait pour e++e -u'un 1auais souenir, a+ors -ue 1aintenant i+
redeenait une terrib+e 1enace ?
C Tu es nereuse, conc+ut onc+e Char+es8 6e crois -u'en e//et i+ aut
1ieu, pour toi rester au, C Oa+aises .. #epose>toi, pro19ne>toi, 6e te
errai ce soir au retour.
4 2erci, onc+e Char+es ., ba+butia !roni-ue. Aourtant, +ors-ue
#oger a1ena +a oiture, e++e regretta
de ne pas acco1pagner son onc+e. Gi e++e aait peur de 2ada1e et
de +'orphe+inat, e++e aait encore p+us peur des Giry. Tante %ina ne
pro/iterait>e++e pas du dpart de 2. !ayssi9re pour se enger d'e++e ?
139
C %e reste pas trop +ongte1ps, onc+e Char+es ., 1ur1ura>t>e++e en
+'e1brassant.
&+ +a regarda d'un air singu+ier. Gans saoir pour-uoi, e++e aait
+'i1pression -ue depuis sa conersation aec +es Giry

i+ n'tait p+us tout ; /ait +e 151e. 'u'aaient>i+s pu +ui dire pour +e
/aire ainsi changer eners e++e ? )t 6uste au 1o1ent o3 e++e aait
te++e1ent besoin de +ui *
)++e craignait -ue +es Giry, rests seu+s aec e++e, +ui repar+assent
des r+ations de 2ada1e. 2ais i+ n'en /ut pas -uestion. Tante %ina,
aec un sourire, +ui de1anda seu+e1ent si e++e se sentait bien.
C 2ais oui... pour-uoi ? dit>e++e.
4 %e te /atigue pas trop, surtout. !a te pro1ener puis-ue ce+a te
/ait du bien, 1ais ne cours pas trop, ne reste pas +a t5te au so+ei+....
4 @ien, tante %ina ., dit !roni-ue.
)++e aait hHte de retrouer @iaise, 1ais ; son tonne1ent e++e ne
+e troua pas dans +e pr. Gur +e che1in de +a /er1e, e++e +'aper0ut -ui
enait au>deant d'e++e.
C 2ade1oise++e !roni-ue, de1anda>t>i+ aussitQt, ous 5tes
contente ? E'ai ra1en 2. Char+es....
4 Tu t'es ad1irab+e1ent ac-uitt de +a tHche, @iaise, et 6e te
re1ercie de tout 1on cLur. 2ais 1aintenant, i+ /aut prendre notre
+e0on, dit>e++e en s'e//or0ant de paraFtre gaie.
4V Ee ne peu, pas au6ourd'hui, 1ade1oise++e !roni-ue. 2on
p9re est rentr de oyage 1a+ade, i+ dit -u'i+ a repris /roid. Cette /ois, on
dirait -u'i+ ne peut p+us respirer.
4 Tu n'as pas /ait enir +e 1decin ?
4 &+ ne eut pas8 i+ dit -u'i+ sait se soigner tout seu+, -u'i+ su//irait
de +ui 1ettre des catap+as1es sinapiss. 2ais 1a 19re ne sait pas, et 1oi
i+ ne eut pas....
4 Ee ais oir ce -ue 6e peu, /aire ., dit !roni-ue.
)++e suiit @iaise dans +a 1aison. L'idiote a++ait et enait de +'Htre ;
+a tab+e8 au /ond, dans +e grand +it, +e p9re Cro7te tait couch, +a t5te
sur+ee par de gros orei++ers. :9s +a porte on entendait +e bruit de sa
respiration, parei+ ; un sou//+et de /orge.
C 2ade1oise++e !roni-ue * dit>i+ en +a oyant, tandis -ue ses
yeu, bri++aient dans +a pno1bre. !ous oye=, 6e suis bien 1a+ade. &+ 1e
/audrait un catap+as1e, 1ais aucun de ces deu, i1bci+es n'est capab+e
de 1e soigner.
14N
4 Ee peu, ous /aire un catap+as1e, 1oi, dit !roni-ue. )st>ce
-ue ous ae= ce -u'i+ /aut ?
4 $ui, i+ y a du +in et de +a 1outarde dans +'ar1oire.
4 Ee n'en ai 6a1ais /ait 1oi>151e, 1ais 6'ai u co11ent

2++e @erthe s'y prenait pour +es petites. &+ /aut 1e donner un
1orceau de 1ousse+ine et de +'eau ti9de dans un grand bo+.
4 Tu entends, toi ? dit +e ieu, ; @iaise. !a chercher +a
1ousse+ine ; /ro1ages. )t toi, +a 19re, 1ets de +'eau dans +a cuette. .
!roni-ue ourit +'ar1oire et troua +es deu, boFtes. )++e se
rappe+ait bien -ue +'eau ne deait pas 5tre tr9s chaude parce -ue ce+a
gHtait +a 1outarde8 pour +es proportions, e++e en tait 1oins s7re, 1ais
e++e /erait de son 1ieu,. )++e con/ectionna +e catap+as1e aec soin, puis,
+e tenant ; deu, 1ains, s'aan0a ers +e +it du 1a+ade.
C 2aintenant, dit>e++e, 1ontre=>1oi +'endroit o3 ous ae= 1a+. .
)++e prouait un peu de rpugnance deant ce corps -u'entourait
une odeur de sueur aigre. 2ais, do1inant son dgo7t, e++e aida +e p9re
Cro7te ; ourir sa che1ise et posa +e catap+as1e ; +'endroit -u'i+ +ui
indi-uait. )n rabattant +a che1ise e++e e//+eura +a 1ain du iei++ard.
C Co11e ous ae= chaud* dit>e++e. !ous ae= s7re1ent +a /i9re.
!ous derie= appe+er +e 1decin.
4 )t +ui donner cin- cents /rancs * ricana>t>i+, pas de danger * E'ai
bien trop de 1a+ ; gagner 1a ie, aec 1a /e11e idiote et @iaise -ui ne
aut pas 1ieu,....
4 Ce n'est pas rai, dit !roni-ue. @iaise sait /aire beaucoup de
choses. &+ en saurait encore p+us si ous +'enoyie= ; +'co+e.....
)++e s'arr5ta net, craignant d'en aoir trop dit. 2ais +e p9re Cro7te,
/er1ant +es yeu,, se pe+otonna sous ses couertures.
!roni-ue attendit patie11ent -ue +e re19de e7t /ait son e//et.
'uand +e p9re Cro7te dc+ara -u'i+ ne pouait p+us +e supporter, e++e
en+ea +e catap+as1e.
C && ous /era s7re1ent du bien, dit>e++e, +a peau est tr9s rouge. &+
/audrait 1aintenant un peu de ta+c pour 1ettre dessus. )st>ce -ue ous
en ae= ?
4 :u ta+c ? gro11e+a +e ieu,, -u'est>ce -ue c'est -ue 0a ? Ee
n'ai p+us besoin de rien, ous poue= partir, si ous ou+e=. .
!roni-ue se dirigea ers +a porte8 ; ce 1o1ent une oi, bourrue
+'arr5ta. C 2erci, 1ade1oise++e !roni-ue, pronon0a +e p9re Cro7te
co11e ; contrecLur.
141
4 Ee reiendrai de1ain ., pro1it>e++e en souriant.

I peine dehors, e++e /ut ressaisie par +'angoisse. )++e aait pro1is
de reenir, 1ais, d'ici de1ain, -ue se passerait>i+ ? Aour-uoi onc+e
Char+es tait>i+ a++ trouer 2ada1e, puis-ue ce++e>ci ne saait rien de
p+us -ue ce -u'e++e aait dit ; !roni-ue ? Aour-uoi n'interrogeait>i+ pas
p+utQt +es Giry, -ui, eu,, possdaient +a c+e/ du 1yst9re ?
@iaise acco1pagna !roni-ue 6us-u'; +'entre du bois. !oyant
-u'e++e ne par+ait pas, i+ n'osait pas +a -uestionner +ui>151e8 i+ tait triste,
c'tait tout.
&+s s'assirent un 1o1ent ense1b+e dans +e pr des aches.
!roni-ue ne ou+ait pas rentrer au chHteau trop +ongte1ps aant onc+e
Char+es B de p+us en p+us, e++e aait peur des Giry.
'uand +e so+ei+ co11en0a ; baisser derri9re +es arbres, e++e
renoya @iaise ; +a /er1e et prit +e che1in des C Oa+aises .. )n passant,
e++e constata -ue +e Tgarage tait ide8 +a oiture n'tait pas encore
rentre. 2ais e++e ne tarderait pas B onc+e Char+es aait dit -u'en itant
Aaris, C+er1ont ne se trouait -u'; une centaine de ]i+o19tres, et -u'i+
serait de retour aant
+e dFner.
!roni-ue se rendit ; +a cuisine o3 C+1ence prparait une pure.
C Ta tante 1'a dit -ue tu tais /atigue, 1on chou, dit +a cuisini9re.
4 Oatigue, 1oi ?
4 %e a pas to1ber grae1ent 1a+ade, surtout * . dit +a iei++e
/e11e d'un ton soucieu,.
Aour dtourner +a conersation, !roni-ue par+a ; C+1ence de +a
1a+adie du p9re Cro7te. C+1ence dc+ara -ue c'tait bien /ait B i+ aait
/ait du 1a+ toute sa ie, i+ pouait bien en aoir ; son tour *
C 2ais i+ ne /aut souhaiter du 1a+ ; personne, C+1ence,
dit grae1ent !roni-ue.
4 Ce n'est pas une personne, cet ho11e>+;, 1on paure agneau,
c'est +e diab+e, +e diab+e incarn * 'uand 6e ois ce -u'i+ a /ait de sa
/e11e, -ui au dbut, 1a /oi, n'tait -u'un peu si1p+ette.... .
Tout en par+ant, !roni-ue pr5tait +'orei++e au, bruits de +a route8
en/in e++e entendit au +oin +e rou+e1ent d'une oiture. (n 1o1ent p+us
142
tard, 2. !ayssi9re graissait +es 1arches du perron8 2. et 21e Giry
s'aanc9rent ; sa rencontre.
C )h bien ? +ui de1anda tante %ina.
4 )h bien, dit>i+, ous aie= raison. La directrice a//ir1e

non seu+e1ent -u'e++e n'a rien dit de ce -ue ous sae=, 1ais
encore -ue +e 6our de sa isite e++e n'a pas u +a petite. )++e con/ir1e +e
/.ait -ue !roni-ue, depuis son en/ance, a donn des signes de.... .
&& toucha +g9re1ent son /ront du bout du doigt. !roni-ue, 1uette
de terreur, co1prit brus-ue1ent ce -ue +es Giry essayaient de /aire
croire ; son onc+e B ce -u'e++e disait n'aait pas d'i1portance, i+ ne /a++ait
pas y /aire attention... parce -u'e++e tait /o++e *
)++e eut tout ; coup +'i1pression de se trouer prise dans un pi9ge,
co11e +es +apins -u'attrapait Inse+1e. Co11ent peut>on prouer
-u'on> n'est pas /ou ? )++e aait entendu par+er par 2++e @erthe de
personnes -u'on en/er1ait en a//ir1ant -u'e++es aaient perdu +a raison....
)tait>ce +; ce -ue cherchaient +es Giry B 1aintenant -u'e++e aait
dcouert +eur supercherie, se dbarrasser d'e++e en +a /aisant passer pour
d1ente ?
)t 2ada1e * 2ada1e ne +es contredisait pas... au contraire, e++e
abondait dans +eur sens, prtendant -ue !roni-ue aait tou6ours t
anor1a+e * $3 ou+ait>e++e en enir ? -u'esprait>e++e gagner cette /ois>
ci?
&nterdite, perdue, !roni-ue n'osait 151e pas s'approcher d'onc+e
Char+es.
Ce /ut +ui -ui s'aan0a ers e++e et +'e1brassa, p+us a//ectueuse1ent
encore -ue de coutu1e, 1ais sans prononcer une paro+e.
C I++ons dFner ., dit gaie1ent 21e Giry.
Aendant tout +e repas, !roni-ue resta 1uette. Les autres par+aient
de choses indi//rentes, 1ais e++e sentait -u'i+s +'obseraient ; +a drobe.
I cha-ue geste -u'e++e /aisait, e++e se de1andait si on ne ris-uait pas de
+'interprter co11e un signe de /o+ie. %e pas par+er, c'en tait peut>5tre
un aussi ? 2ais e++e n'aurait pu articu+er un 1ot, tant sa gorge tait
s9che.
)n reanche, +es rapports entre 2. !ayssi9re et +es Giry
se1b+aient p+us cordiau, -ue de coutu1e. Ipr9s +e dFner, 2. !ayssi9re
proposa ; !roni-ue d'a++er /aire -ue+-ues pas aec +ui dans +e 6ardin.
C Croye=>ous -ue +'air du soir soit bon pour e++e, Char+es ?
de1anda 21e Giry.
143
4 (n petit tour seu+e1ent ., pro1it>i+.
&+ prit +e bras de !roni-ue et +'entraFna dans +e parc. Trop
bou+eerse pour par+er, +a /i++ette gardait +e si+ence.
C Tu es 1oins baarde -u'; 1on dernier oyage, dit genti1ent son
co1pagnon. )st>ce -ue tu te sens /atigue ? .
!roni-ue s'arr5ta au 1i+ieu de +'a++e et se tourna ers +ui.
Aas toi, onc+e Char+es, supp+ia>t>e++e, pas toi, 6e t'en supp+ie * &+s
eu+ent 1e /aire passer pour /o++e, parce -ue 6'ai dcouert +a rit....
E'ai entendu ce -ue tu disais ; tante %ina, tout ; +'heure, en arriant. C'est
/au,, 6e te +e 6ure. E'ai par+ ; 2ada1e, e++e 1'a bien dit tout ce -ue 6e t'ai
rpt.... Ee n'y co1prends rien, 1ais 6e +e 6ure, 6e +e 6ure * .
2. !ayssi9re passa a//ectueuse1ent un bras autour d'e++e.
C Ca+1e>toi, 1on petit, ca+1e>toi. &+ ne /aut pas t'e,citer ainsi....
Ce+a t'est donc bien dsagrab+e, d'5tre !roni-ue !ayssi9re et 1a
ni9ce ? Tu n'es pas heureuse ici ? Gi c'tait ce+a, i+ /audrait 1e +e dire... 6e
1'arrangerais pour t'enoyer ai++eurs, dans +e 2idi, au bord de +a 1er.....
:es sang+ots 1ontaient ; +a gorge de !roni-ue et +'tou//aient. I
-uoi bon tout ce -u'e++e pourrait dire, puis-ue onc+e Char+es ne +a croyait
pas ?
$nc+e Char+es, a+ors tu te /igures -ue 6e 1ens ? . dit>e++e.
&+ parut e1barrass. C 2ais non, 1on petit, 1ais non.... Geu+e1ent,
n'est>ce pas, i+ nous arrie ; tous de nous tro1per, d'i1aginer certaines
choses....
4 251e une conersation co11e ce++e -ue 6'ai eue aec
2ada1e ?
4 !roni-ue, 1a petite /i++e, nous repar+erons de ce+a
de1ain, si tu eu,. Ce soir 6e ou+ais seu+e1ent te dire -ue 6e t'ai1e
bien, -ue 6e suis ton iei+ onc+e en -ui tu peu, aoir toute con/iance....
4 2ais toi, tu n'as pas con/iance en 1oi * . /it>e++e aec
dsespoir.
&+ +a ra1ena 6us-u'; +a porte de sa cha1bre. @rise d'1otion,
!roni-ue se dshabi++a aec peine et se 1it au +it. )++e n'aait 151e
p+us enie de p+eurer, e++e aurait ou+u 5tre 1orte.
La /atigue +ui /it 1a+gr tout /er1er +es yeu,. 2ais e++e s'ei++a
brus-ue1ent, en proie ; un cauche1ar atroce. )++e se trouait dans une
grande cage, au 1i+ieu de +a pe+ouse, et regardait +es arbres du parc. Tout
; coup e++e s'aper0ut -ue +es barreau, se rapprochaient +ente1ent8 +a
144
sur/ace de +a cage rtrcissait de 1inute en 1inute. )ncore -ue+-ues
instants, et +es parois se re6oindraient pour +'craser.

)++e poussa un grand cri et se dressa dans son +it. I de1i endor1ie
encore, e++e entendit des pas prcipits dans +e corridor, puis +a porte de
sa cha1bre s'ourit, +a +u1i9re s'a++u1a brus-ue1ent. $nc+e Char+es et
+es Giry, en 5te1ents de nuit, +'entouraient.
C Laisse=>1oi * cria>t>e++e. Ee ne eu, pas, 6'ai peur, 6'ai peur *
4 Aaure petite, dit 21e Giry, c'est une crise.... #este= aec
e++e, 6e ais chercher un ca+1ant. .
$n /it boire ; !roni-ue -ue+-ue chose d'a1er, puis on +a recoucha
et e++e re/er1a +es yeu,.
'uand e++e s'ei++a, i+ tait pr9s de on=e heures. )++e s'habi++a
rapide1ent et descendit8 onc+e Char+es 1archait de +ong en +arge deant
+e perron. I son air e1barrass, e++e co1prit -ue +es ne1ents de +a
nuit n'aaient /ait -ue +e con/ir1er dans ses craintes.
Le cLur de +a /i++ette se serra. G'i+ repart ainsi, 6e suis perdue * .
pensa>t>e++e.
C Tu ne repars pas pour Aaris au6ourd'hui, onc+e Char+es ?
de1anda>t>e++e aec in-uitude.
4 %on, 6e reste -ue+-ues 6ours... nous aons des dispositions ;
prendre, ton onc+e #en et 1oi....
4 I+ors nous irons encore nous pro1ener ense1b+e ? Le p9re
Cro7te est 1a+ade, tu pourrais enir +e oir aec 1oi. Hier 6e +ui ai 1is
des catap+as1es....
4 @ien, dit 2. !ayssi9re, nous irons cet apr9s>1idi, si tu eu,. .
)n che1in, i+ essaya de +'a1user en +ui racontant des histoires
d'&ndiens. !roni-ue /eignait de sourire, 1ais sa pense tait ai++eurs.
&+s trou9rent +e p9re Cro7te p+us 1a+ade -ue +a ei++e B son isage
tait tr9s rouge et son sou//+e ha+etant. I +a ue de !roni-ue, i+ sourit B
!ous ene= 1e soigner ? . de1anda>t>i+.
2. !ayssi9re s'approcha et +ui prit +a 1ain.
C 2ais ous ae= de +a te1prature * dit>i+. )t ous sou//+e=
co11e une +oco1otie * 'u'attende=>ous pour /aire enir +e 1decin ?
4 Aour +ui donner tout 1on argent..., gro11e+a +e p9re Cro7te.
4 Irgent ou pas, 6e ous +'enoie d9s ce soir. C'est ini1aginab+e
de penser -u'i+ e,iste encore des gens parei+s * Les &ndiens aaient p+us
de bon sens, eu,, i+s /aisaient enir +e sorcier -ui +eur donnait du 6us de
145
crapaud ou des araignes pi+es.... )t +e p+us /ort, c'est -u'i+s
gurissaient* 2oi>151e 6'ai t soign ainsi, une /ois, pour une b+essure
au bras.... #egarde, ga1in, en ois>tu +a trace ?
4 #ien du tout * . dit @iaise en e,a1inant +e bras. Tout en
coutant 2. !ayssi9re, +e 6eune gar0on 6etait de te1ps ; autre un coup
d'Li+ in-uiet du cQt de !roni-ue. &+ oyait -u'e++e aait de +a peine et
ne co1prenait pas B n'aait>i+ pas ra1en son onc+e co11e e++e +e
de1andait ? Aendant -ue ce+ui>ci par+ait aec +e /er1ier, i+ se rapprocha
ti1ide1ent de +a /i++ette.
C !ous n'5tes pas contente ? de1anda>t>i+ aec an,it.
4 Aour-uoi 1e de1andes>tu ce+a ?
4 Aarce -ue 6e ois bien -ue ous ae= -ue+-ue chose. Da 1e
/ait 1a+, co11e si 6e 1'tais coup aec un couteau. 'uand ous
ae= du chagrin, 6'en ai aussi, 1ade1oise++e !roni-ue. .
)++e eut +es +ar1es au, yeu,. Lui, du 1oins, ne douterait 6a1ais
d'e++e. 2ais -ue pouait>i+ /aire, +e paure gar0on ?
Iu retour, e++e eut +'i1pression -u'onc+e Char+es tait de noueau
+ui>151e. )tait>ce +a isite ; +a /er1e -ui +'aait ainsi ragai++ardi ?
Cependant, -uand e++e s'enhardit 6us-u'; +ui repar+er des ne1ents de
+a ei++e, i+ se droba encore.
C Ee suis s7re -u'i+ 1'ai1e, pensa !roni-ue. 2ais +e poison des
Giry agit 1a+gr tout... i+ n'est p+us s7r de 1oi, i+ hsite. Aaure onc+e
Char+es * i+ est rai -ue tout se1b+e contre 1oi. &+s sont trois, et 1oi 6e
suis toute seu+e.... .
Cependant e++e reprenait un peu courage. )++e sentait -ue si onc+e
Char+es retrouait sa con/iance en e++e, tout pouait encore 5tre sau.
14<
CHAPITRE /I
C$22)%T prouer -u'on dit +a rit ? Co11ent prouer -u'on
n'est pas /ou ? Te+ tait +e prob+91e -ui ne cessait de hanter
!roni-ue. 2. !ayssi9re n'aait pas encore -uitt C Les
Oa+aises .. &+ se 1ontrait bon et a//ectueu, eners +a /i++ette, niais e++e
sentait bien -u'i+ oyait tou6ours dans ce -u'e++e +ui aait dit +es
diagations d'un cereau drang. (n soir, e++e aait surpris une
conersation entre +ui et +es Giry.
C )++e a +'air tr9s ca+1e, disait onc+e Char+es. (n peu trop, peut>
5tre.... 2ais e++e raisonne aec tant de bon sens * E'ai beau y penser, 6e
ne peu, pas croire -u'e++e ait inent une histoire parei++e.
4 Aourtant, 1on paure Char+es, +e /ait est +; * soupira 21e
Giry. C'est bien connu, d'ai++eurs, en dehors de +eur ide /i,e, ces
1a+ades sont par/aite1ent nor1au,. &+ /aut si1p+e1ent prendre garde
; ne pas toucher au su6et -ui +es obs9de.
4 %e croye=>ous pas -ue nous derions +a 1ontrer ; un
1decin ?
14J
4 I -uoi bon ? e++e est ici dans +es 1ei++eures conditions. Le
grand air, +e repos, rien ne peut 5tre 1ei++eur pour e++e. Iu 1ois
d'octobre e++e reprendra ses tudes aec 2a,, tran-ui++e1ent, sans se
/atiguer.... !ous oye= -ue physi-ue1ent e++e est 1agni/i-ue.
4 $ui, dit onc+e Char+es, e++e a encore e1be++i depuis 1on
pre1ier passage.... 'ue+ 1a+heur -ue ces ides /antasti-ues* Co11ent
s'e,p+i-uer ce+a ?
4 Gonge= au, conditions dans +es-ue++es e++e est ne, +a paure
petite * .
:eant 2. !ayssi9re, +es Giry a//ectaient une attitude
soucieuse. 2ais d9s -u'i+s taient seu+s i+s changeaient des regards
satis/aits8 !roni-ue co1prenait -u'i+s se r6ouissaient de +a russite
de +eur 1ensonge.
Aar 1o1ents, +a /i++ette regrettait pres-ue d'aoir par+. )++e tait
tente de reconnaFtre pub+i-ue1ent -u'e++e n'aait pas u 2ada1e et
-ue son i1agination seu+e +ui aait dict toute cette histoire. &+ +ui
su//isait de dire ce+a pour -ue tout s'arrangeHt8 e++e restait !roni-ue
!ayssi9re et tout +e 1onde tait content.
$ui, 1ais s'i+ y aait une autre !roni-ue ?
Cette inconnue 4 -u'e++e appe+ait !roni-ue /aute de connaFtre
son rai no1 4 hantait consta11ent +a /i++ette. )++e ne pouait
i1aginer +a ie d'une orphe+ine di//rente de ce -u'aait t +a sienne8
e++e +a oyait dans un tab+isse1ent de charit, en butte au,
1chancets d'une -ue+con-ue 2++e @erthe, ou, pis encore, serante
dans une /er1e, p+oyant sous +e poids des seau, trop +ourds, gronde,
battue, couchant ; +Stab+e aec +es b5tes.
)t 1oi, pendant ce te1ps, 6'occuperais sa p+ace ? %on, 6'ai bien
/ait de tout dire... 6a1ais 6e n'aurais pu 5tre heureuse ainsi....
)++e se rendait bien co1pte -ue par+er ; onc+e Char+es ne serait
; rien8 ce -u'i+ /a++ait, c'taient des /aits pour +e conaincre. 2ais -ue+s
/aits ? Aersonne n'aait u !roni-ue par+er aec 2ada1e...
personne... sau/ +'ho11e -ui +'aait /ait 1onter dans sa ca1ionnette....
Ce /ut co11e un trait de +u1i9re. Gi e++e pouait retrouer cet
ho11e * &+ se rappe++erait peut>5tre, +ui, +es deu, /e11es -u'i+ aait
troues sur +a route.
14K
&+ aait dit -u'i+ portait des +gu1es ; +a gare.... Ce deait 5tre un
cu+tiateur des enirons. !roni-ue ne +es connaissait gu9re, 1ais
@+aise *
)++e /it un e//ort pour se rappe+er co11ent tait +'ho11e. Aas
tr9s grand ni tr9s gros B i+ aait eu besoin de +'aide de !roni-ue pour
/aire 1onter 2ada1e dans +a oiture. &+ portait une este de toi+e
grise, une cas-uette... 1ais ce+a ne signi/iait pas grand>chose B tous +es
cu+tiateurs -ui se rendaient au 1arch taient 5tus de cette /a0on. &+
aurait /a++u se rappe+er un signe distincti/ B +a cou+eur de ses yeu,, de
ses cheeu,.... 2ais !roni-ue aait beau r/+chir, e++e reoyait ;
peine son isage.
C Ee crois -u'i+ aait une 1oustache, une petite 1oustache. 2ais
151e ce+a, 6e n'en suis pas tout ; /ait s7re * pensa>t>e++e aec
dsespoir. Ih * 6e 1e souiens pourtant -u'i+ aait +es 1ains tr9s
e+ues, aec du poi+ noir. .
)++e par+a de cet ho11e ; @iaise. Le 6eune gar0on hsita B i+ ne
oyait pas... ou p+utQt tant de cu+tiateurs des enirons pouaient
rpondre ; cette description ague *
C )t +a oiture ? de1anda>t>i+, co11ent tait>e++e ?
4 C'tait une ca1ionnette, dit !roni-ue. :erri9re i+ y aait
une bHche, aec des +gu1es... deant, +e si9ge pour +e conducteur....
4 Toutes +es ca1ionnettes sont co11e ce+a, dit @iaise en
hochant +a t5te. Les gens d'ici ont pres-ue tous +e 151e 1od9+e. &+
/audrait ous rappe+er +e nu1ro....
4 Le nu1ro.... . !roni-ue r/+chit, puis tout ; coup
poussa un cri de 6oie. )++e se souenait -u'en hissant 2ada1e dans +a
oiture +e ca1ionneur aait dp+ac +a p+a-ue -ui portait +e nu1ro. &+
+'aait arrange en riant.
C 'ue 6e n'ai++e pas +a perdre * aait>i+ dit, 6'aurais des ennuis
aec +es gendar1es.... &+s 1e cherchent d6; chicane parce -ue 1es
deu, pre1iers chi//res sont ; 1oiti e//acs.... .
!roni-ue aait regard ces pre1iers chi//res. C'taient un 4 et
un K, e++e aurait pu +e 6urer. 2a+heureuse1ent e++e ne se souenait pas
du reste.
C (n nu1ro -ui co11ence par 4K, c'est d6; -ue+-ue chose .,
dit @iaise. :epuis -u'i+ saait +ire, i+ s'intressait beaucoup au nu1ro
149
des oitures et connaissait par cLur tous ceu, des oisins. C !ous
rappe+e=>ous -ue+ 6our ous ae= rencontr +e ca1ionneur ?
4 C'taitT un 1ercredi, dit !roni-ue apr9s r/+e,ion.
4 I+ors i+ doit a++er tous +es 1ercredis au train de Aaris.

Ee pourrais descendre au i++age un peu aant +'heure du train,
1e 1ettre deant +a gare et +ire +es nu1ros de toutes +es
ca1ionnettes. Gi 6e ois un nu1ro 4K, 6e de1anderai au propritaire,
apr9s aoir e,pdi ses +gu1es, de passer au chHteau. Ee +ui dirai -ue
c'est pour -ue+-ue chose de tr9s i1portant, co11e 6e +'ai /ait pour 2.
Char+es. C'est ce+a -ue ous ou+e=, 2ade1oise++e !roni-ue ?
4 $ui, 6e crois -ue c'est 1a seu+e chance ., dit +a /i++ette.
C 2ercredi, pensait>e++e, c'est>;>dire apr9s>de1ain.... Aouru
-u'onc+e Char+es ne eui++e pas repartir d'ici +; * .
Le 1ardi, e++e ne tint pas en p+ace. Toute +a /a1i++e re1ar-ua son
agitation. C 'u'est>ce -ue tu as ? des /our1is dans ta che1ise ? .
de1anda 2a, ai1ab+e1ent.
)++e ne rpondit pas. )++e se doutait bien -u'on interprterait son
e,citation co11e un noueau signe de sa prtendue 1a+adie 1enta+e.
2ais e++e aait +'i1pression de 6ouer +e tout pour +e tout B -ue de1ain
@iaise retrouHt +e ca1ionneur, tout +e reste +ui tait ga+.
:ans +a 6ourne, e++e a++a se pro1ener aec son onc+e. Ipr9s un
1o1ent de causerie a1ica+e, ce+ui>ci +ui annon0a son intention de
repartir pour Aaris. Iec terreur, e++e attendit -u'i+ dsignHt +a date B
c'tait +e +ende1ain 1atin.
C 2ais ce n'est pas possib+e, onc+e Char+es * s'cria>t>e++e.
4 Aour-uoi pas ? Ee ne peu, pas 1'terniser ici, 1on petit. Ton
onc+e #en et 1oi nous 'nous so11es dit tout ce -ue nous aions ;
nous dire....
4 Ee sais, tu ne peu, pas rester.... 2ais pas de1ain, pas de1ain,
6e t'en supp+ie* Ittends au 1oins 6us-u'; 6eudi....
4 Ee ne peu, pas, !roni-ue. E'ai crit ; 1on diteur -ue 6e +e
errais 1ercredi apr9s>1idi. &+ a besoin de 1oi pour +e serice de
presse de 1on +ire.
4> 2ais, onc+e Char+es....
4 Gois raisonnab+e, !roni-ue. Tout ce -ue 6e peu, /aire, si
ce+a te /ait p+aisir, c'est de ne prendre -ue +e train de 1idi. .
15N
Le train de 1idi * ce+ui o3 @iaise deait a++er chercher cet
ho11e.... Ce serait trop tard... 6a1ais onc+e Char+es n'aurait +e te1ps
de +ui par+er.
C Arends ce+ui de si, heures du soir, supp+ia>t>e++e.
4 Ce n'est pas possib+e, 1on petit. .
!roni-ue tait dsespre. I -uoi serirait>i+ de retrouer +e
ca1ionneur si son onc+e tait parti ? Iant -u'e++e e7t +e te1ps
d'a+erter 2. !ayssi9re, +es Giry donneraient ; cet ho11e de +'argent
pour se taire, ou bien i+s criraient ; onc+e Char+es -ue !roni-ue
aait de noueau des isions.
C E'irai ; +a gare aec +ui, se dit>e++e, peut>5tre aurai>6e +a chance
-ue @iaise ait d6; trou +a oiture -uand nous arrierons.... Les gens
-ui e,pdient des +gu1es iennent certaine1ent ; +'aance.... .
C'tait un dernier espoir, 1ais si /aib+e * !roni-ue en aurait
pres-ue p+eur. Aour co1battre +'nere1ent dans +e-ue+ i+ +a oyait,
2. !ayssi9re +ui proposa de /aire une pro1enade ; chea+.
C Gi tu eu,, onc+e Char+es, dit>e++e sans enthousias1e.
4 Ce+a ne t'a1use p+us ? de1anda>t>i+ aec surprise.
Inse+1e 1'a pourtant dit -ue tu aais /ait beaucoup de progr9s, -ue tu
1ontais co11e une raie a1a=one * C'est +e 1ora+ -ui ne a pas,
!roni-ue, 6e +e ois bien. THche de /aire un petit e//ort, de reprendre
go7t ; +a ie. .
)++e +e regarda d'un air de reproche. C Ce -ui 1e chagrine, onc+e
Char+es, dit>e++e, c'est de oir -ue tu ne 1e crois pas. Le pre1ier soir,
pourtant, -uand tu es enu dans 1a cha1bre, tu 1e croyais, n'est>ce
pas ?
4 $ui, 6'aoue -ue ce 6our>+;.... 2ais -ue eu,>tu, 1a
paure en/ant, tout ce -ue 6'ai appris depuis....
4 Tout ce -u'on t'a dit, p+utQt * interro1pit>e++e aec
h1ence. Gi -ue+-u'un 1ent, pour-uoi est>ce /orc1ent 1oi ?
Aenses>tu -ue tante %ina en soit incapab+e ?
4 Certaine1ent non * rpondit>i+ sans hsiter. 2ais i+ n'y a pas
-ue tante %ina. La directrice de +'orphe+inat, e++e aussi.... Aour-uoi
1'aurait>e++e .a//ir1 -u'e++e ne t'aait 151e pas ue ? )++e n'y
aait aucun intr5t.
151
4 I 1oins -u'onc+e #en et tante %ina n'aient en/in
accept de +ui donner +'argent -u'e++e de1andait.... &+s ont pu s'y
dcider -uand i+s ont u -ue tu tais au courant de +'a//aire.
4 &+s n'auraient 151e pas eu +e te1ps de +e +ui dire. Tu oub+ies
-ue 6e suis parti pour C+er1ont pres-ue aussitQt apr9s 1a conersation
aec +es Giry.
4 &+s ont pu +ui t+phoner. Toi, tu tais parti aec +a oiture,
1oi, on 1'aait enoye 1e pro1ener.... $nc+e #en ou tante %ina a
tr9s bien pu a++er ; +a poste.
4 !roni-ue, !roni-ue, -ue as>tu chercher * .
2a+gr tout, 2. !ayssi9re se1b+ait bran+8 arr5t ' au 1i+ieu de
+'a++e, i+ se tapotait +e 1enton d'un air perp+e,e.
C Aeut>5tre au /ond ne suis>6e p+us -u'un ieu, /ou, 1ur1ura>t>i+.
Les cii+iss sont te++e1ent p+us co1p+i-us -ue +es sauages.... .
Auis tout ; coup i+ se ressaisit.
C I++ons, dit>i+, iens /aire cette pro1enade aec 1oi,
!roni-ue. Ee eu, constater tes progr9s de 1es propres yeu,. %ous
/erons +e grand tour par +a @redi9re et +e 2ou+in, nous pourrons 151e
nous arr5ter ; +a /er1e du p9re Cro7te. I propos, co11ent a>t>i+ ?
4 Aas bien B +e 1decin a dit -ue c'tait une pneu1onie et -u'i+
aait attendu trop +ongte1ps pour se soigner. &+ ne eut acheter aucun
re19de sous prte,te -ue 0a co7te trop cher.
4 G'i+ tait paure, nous +ui apporterions ce -u'i+ +ui /aut. T2ais
on ne peut tout de 151e pas encourager son aarice * .
dit 2. !ayssi9re.
L'espoir de pouoir par+er ; @iaise dcida !roni-ue ; +a
pro1enade.
Tandis -ue son onc+e entrait oir +e p9re Cro7te, e++e e,p+i-ua au
6eune gar0on -ue son onc+e partant ; 1idi, i+ /a++ait de1ander au
ca1ionneur, non pas de enir au chHteau, 1ais d'attendre ; +a gare
+'arrie des !ayssi9re.
Iu retour, apr9s aoir re1is +es cheau, ; Inse+1e, onc+e
Char+es dc+ara -u'i+ aait +'intention de descendre au i++age.
C %ous aurions pu nous y arr5ter en che1in, dit !roni-ue. %ous
so11es passs tout pr9s.
4 Ee pr/9re y a++er ; pied, dit 2. !ayssi9re.
4 Ee ais aec toi ? de1anda +a /i++ette.
152
4 %on, 6'ai1e 1ieu, 5tre seu+. !a baarder aec
C+1ence en 1'attendant. .
!roni-ue a++a /+Hner du cQt de +a cuisine. C Tu parais bien
agite, 1on petit agneau * dit C+1ence. 2ada1e 1'a dit -ue tu a++ais
1ieu,, 1ais 6e te troue tr9s rouge.
4 Ee n'ai rien, C+1ence, 6e ous assure ., dit !roni-ue. C Gi
@+aise troue +e ca1ionneur, pensait>e++e, on ne 1e
par+era p+us de 1a sant * .
&+ +ui se1b+ait -ue +e +ende1ain n'arrierait 6a1ais. )ncore +e
dFner, +a soire, +a nuit.... car e++e ne dor1irait pas, e++e en tait s7re * I
+a pense des +ongues heures -u'i+ +ui /audrait attendre aant +e 6our,
e++e poussa un grand soupir.
C 'u'est>ce -ue tu as, 1on petit chou ? de1anda +a iei++e
cuisini9re. $n dit che= nous B C CLur -ui soupire n'a pas ce C -u'i+
dsire. . :e -uoi as>tu enie, dis>+e>1oi ?
4 :e rien ., dit !roni-ue. M:e rien -ue C+1ence puisse 1e
donner, pensait>e++e.U
2. !ayssi9re ne resta -u'une de1i>heure au i++age. 'uand i+
reint, i+ se1b+ait agit, +ui aussi. !roni-ue eut +'i1pression -u'i+
enait de se passer -ue+-ue chose d'anor1a+.
C 'u'a>t>i+ bien pu a++er chercher ? se de1andait>e++e. :es
ti1bres, peut>5tre ? 1ais 6e ne +'ai pas u crire.... :es cigarettes ? i+
ne /u1e -ue ses brsi+iennes.... )t i+ n'a rapport aucun pa-uet. .
Aendant +e dFner, i+ +ui se1b+a -ue ce n'tait p+us e++e -u'onc+e
Char+es obserait, 1ais +es Giry. Ceu,>ci, sans doute enchants ; +a
pense de son dpart prochain, +ui 1ontraient une a1abi+it
e1presse.
2. Giry +e -uestionna sur son +ire, c'tait un su6et destin ; +e
/+atter.
)nsuite, on par+a des tudes de !roni-ue. 21e Giry aait d6;
crit ; un de ses a1is -ui pouait +ui procurer +e prcepteur r5,
capab+e de diriger ; +a /ois un 6eune ho11e et une /i++ette.
)ide11ent, +a di//rence d'Hge co1p+i-uait +a -uestion.
C $h * dit 2. !ayssi9re, +a di//rence d'Hge ne signi/ie rien. L'Hge
est souent si peu en rapport aec +'Hge physi-ue.... .
Ce n'tait pas tr9s ai1ab+e pour 2a,, 1ais !roni-ue se sentit
un peu rcon/orte en oyant onc+e Char+es retrouer son hu1eur
153
d'autre/ois. Aendant tout +e s6our -u'i+ enait de /aire au, C Oa+aises .,
i+ n'aait dit son /ait ; personne8 s'i+ redeenait agressi/, c'tait bon
signe.
C !ous 5tes in6uste eners 2a,, 1on cher Char+es, soupira 21e
Giry. Ee crois au contraire -u'i+ sera e,ce++ent pour ces deu, en/ants
de traai++er ense1b+e. !roni-ue est p+us ie, 6e +e reconnais, 1ais
+e ca+1e de 2a, te1prera ce -u'e++e peut aoir d'un peu... d'un peu....
4 $n consid9re en gnra+ -ue 1ettre de +'hui+e sur +e /eu n'est
pas +e 1ei++eur 1oyen de +'teindre ., rtor-ua onc+e Char+es.
!roni-ue s'a1usait de ses rparties. Cependant e++e ne pouait
s'e1p5cher de penser aec angoisse ; +a 1atine du +ende1ain.
Aouru -ue @iaise retrouHt +e ca1ionneur * pouru -ue ce+ui>ci
consentFt ; attendre +'arrie de +a oiture des C Oa+aises . *
)n y pensant, +a nuit, e++e se persuada -ue c'tait i1possib+e8 i+
aurait /a++u un concours de circonstances -u'on n'aait pas +e droit
d'esprer. Les Giry, d'ai++eurs, conduiraient certaine1ent onc+e
Char+es ; +a gare... et s'i+s deinaient ce -ui se tra1ait ? s'i+s obtenaient
de cet ho11e +e 151e 1ensonge -ue de 2ada1e ?
'uand e++e se +ea, e++e se sentait p+us +asse -ue +a ei++e. Le cie+
tait 1aussade, nuageu,, +a nature 151e se1b+ait se 1ettre ;
+'unisson de son in-uitude. )++e pensait -u'; 1oins d'un 1irac+e tout
tait /ini8 onc+e Char+es reparti, e++e ne pouait 151e p+us +ui crire
puis-u'i+ n'aait p+us con/iance en e++e. )++e resterait au, C Oa+aises .,
bien traite, peut>5tre, 1ais prisonni9re de ses re1ords, obsde par
+'i1age de cette !roni-ue inconnue -u'e++e spo+iait 1a+gr e++e.
)n descendant d6euner, e++e s'aper0ut -ue 2. !ayssi9re +'aait
prcde. &+ 1archait de +ong en +arge dans +a sa++e ; 1anger, attendant
-u'Inna apportHt +e ca/.
!roni-ue ou+ut tenter un dernier e//ort. C Tu es s7r, onc+e
Char+es, -ue tu ne peu, pas rester au 1oins 6us-u'; ce soir ? .
de1anda>t>e++e.
)++e pensait -u'en ce cas e++e courrait 6us-u'; +a gare, errait +e
ca1ionneur et +e ra19nerait au chHteau.
2. !ayssi9re secoua +a t5te.
C &1possib+e, 1a petite /i++e... 6e te +'ai d6; dit, 1on diteur
1'attend cet apr9s>1idi.
154
4V 2ais si 6e te disais -u'i+ s'agit d'une chose tr9s i1portante 4
p+us i1portante -ue ton +ire ?
4 'ue++e est cette chose -ui peut se passer d'ici ; ce soir ?
4 Gi 6e 1'engageais 4 ou pres-ue 4 ; te donner +a preue -ue
6'ai dit +a rit, resterais>tu ?
4 Tu ois bien, tu n'en es pas s7re toi>151e.... %e pense pas
tant ; ce+a, 1on petit, 6e suis s7r -ue tu ne 1ens pas, sois tran-ui++e. )t
151e, hier apr9s>1idi.... .
&+ hsita un instant, puis se dcida.
C Ipr9s tout, 6e peu, bien te +e dire. Tu ne te tro1pais pas B
pendant -ue 6'a++ais ; C+er1ont, ton onc+e #en a bien t+phon ; +a
directrice.
4 Ih * cria !roni-ue trio1phante. Tu ois, 6'en tais
s7re.... Co11ent as>tu /ait pour +e saoir ?

4 Ee suis a++ ; +a poste Mc'est pour ce+a -ue 6e suis descendu au
i++ageU. $h * i+ 1'a /a++u e1p+oyer +a ruse * si 6'aais pos
/ranche1ent +a -uestion ; +a receeuse, e++e 1'aurait enoy
pro1ener * E'ai +ouoy co11e +e /ont +es 1arins -uand +e ent ne
sou//+e pas droit dans +eurs oi+es. E'ai /ait se1b+ant d'5tre enoy par
2. Giry pour chercher un /ou+ard -u'i+ aurait perdu en enant
t+phoner.
C 4' (n /ou+ard ? 1'a dit +a receeuse. $h * non, 1onsieur, C on
+'aurait d6; retrou * &+ y a p+usieurs 6ours -ue 2. Giry C est enu...
oyons, ce+a deait 5tre.... .
C Ee +ui ai donn +a date et +'heure. E'en suis s7re, ai>6e C a6out,
car 2. Giry t+phonait pour annoncer 1on arrie ; C C+er1ont.
C 4 )n e//et, a>t>e++e dit, i+ a de1and C+er1ont. 2ais 6e C n'ai
pas u +e /ou+ard. Aeut>5tre -u'on +'a pris B i+ passe Ctant C de 1onde
dans +e bureau * .
4 Ee +e saais * dit !roni-ue. Ce+a e,p+i-ue tout, n'est>ce pas ?
'u'est>ce -ue tu as /aire, onc+e Char+es ? .
2. !ayssi9re haussa +es pau+es.
C #ien. 'ue eu,>tu -ue 6e /asse ? 2. Giry a par/aite1ent +e
droit de t+phoner ; C+er1ont.
4 2ais ce+a proue -u'i+ a pro1is de +'argent ; 2ada1e * 4V
Aas /orc1ent B i+ a pu t+phoner pour annoncer 1on
155
arrie. C'est ce -u'i+ dirait, certaine1ent, si 6e +ui de1andais
+'e,p+ication de ce coup de t+phone.
4 I+ors i+ n'y a rien ; /aire... ., 1ur1ura !roni-ue
dsespre.
I ce 1o1ent, on entendit un ]+a,on sur +a route. I++ant ; +a
/en5tre, 2. !ayssi9re et !roni-ue irent une ca1ionnette s'arr5ter
deant +a gri++e. (n 6eune gar0on sauta ; terre et agita +a c+oche.
C @iaise * . s'cria !roni-ue.
)++e descendit d'un bond +es 1arches du perron et, sans prendre
+a peine de contourner +a pe+ouse, se prcipita ers +e 6eune gar0on.
Gur +e si9ge de +a ca1ionnette, e++e reconnaissait 1aintenant +'ho11e
-ui aait conduit 2ada1e ; +a gare B un ho11e encore 6eune, tr9s
brun, au, grosses 1ains e+ues. Le nu1ro de +a ca1ionnette
co11en0ait par +e no1bre 4K.
C $nc+e Char+es * cria !roni-ue, onc+e Char+es, iens ite * .
Auis e++e se retourna ers @iaise. C 2ais -u'est>i+ arri ?
co11ent as>tu /ait ? de1anda>t>e++e.
4 Ee trouais drQ+e -u'un cu+tiateur porte des +gu1es au train
de 1idi, e,p+i-ua +e 6eune ho11e. )n gnra+, c'est ; ce+ui de sept
heures du 1atin -ue se /ont +es enois. I+ors 6'ai pens -u'un 6our par
hasard i+ aait pu 5tre en retard, 1ais -ue 6'aurais p+us de chances de +e
trouer en a++ant au train de sept heures....
4 @iaise, dit !roni-ue, tu 1'as saue * .
$nc+e Char+es descendait ; grands pas ; traers +a pe+ouse. C
'u'est>ce -ue c'est, !roni-ue ? de1anda>t>i+.
4 !iens... iens... tu as oir... i+ /aut -ue tu par+es au
conducteur de +a ca1ionnette.... ^
2. !ayssi9re sortit par +a petite porte ; gauche de +a gri++e. Le
ca1ionneur, surpris, se de1andait' ce -u'on +ui ou+ait. @iaise +'aait
seu+e1ent supp+i de passer aec +ui au chHteau, sans +ui e,p+i-uer
pour-uoi.
Tout ; coup +e isage de +'ho11e s'c+aira. C 2ais 6e ous
reconnais * dit>i+ ; !roni-ue. C'est ous -ui tie= +'autre 6our sur +a
route aec +a grosse da1e -ue 6'ai e11ene. Aas tr9s ai1ab+e, +a
grosse da1e * )++e a trou 1oyen de 1e dire -ue 1a ca1ionnette
tait 1a+ suspendue... et pas un 1ot de re1ercie1ent, -uand 6e 1'tais
1is en retard pour +ui rendre serice * .
15<
$nc+e Char+es aait entendu. C Aardon, 1onsieur, dit>i+ en
s'approchant, ous disie= bien -ue ous aie= trou sur +a route cette
6eune /i++e et une da1e ?
4 (ne grosse da1e en noir, oui. Da deait 5tre... 1a /oi, i+ n'y a
pas p+us de trois se1aines. E'a++ais ; +a gare, co11e au6ourd'hui, 1ais
p+us tard8 6'aais cre au 1o1ent de partir, +e train de sept heures
tait 1an-u, i+ a /a++u -ue 6'ai++e ; +'autre....
4 )t +a da1e -ue ous ae= e11ene tait bien aec cette
6eune /i++e ?
4 $ui, 1onsieur, e++e +'aidait ; 1archer. C'est -ue +a grosse
n'aan0ait pas ite, aec cette cha+eur * )++es taient rouges toutes
+es deu,, ; croire -u'e++es enaient de se -uere++er....
4 Tu ois, tu ois, onc+e Char+es * . rptait !roni-ue.
Char+es !ayssi9re /ron0ait +es sourci+s. &+ re1ercia +'ho11e
de sa co1p+aisance et +ui de1anda son adresse, pour +e cas o3 on +e
prierait de rpter ce -u'i+ enait de dire. &+ ou+ait +ui g+isser un bi++et
pour son drange1ent, 1ais +e conducteur re/usa, disant -u'i+ tait
content s'i+ aait pu rendre serice.
@iaise ne -uittait pas des yeu, +e isage de !roni-ue.
C !ous 5tes contente, 1ade1oise++e !roni-ue ? de1anda>t>i+.
4 Gi contente, -u'i+ /aut -ue 6e t'e1brasse * . dit !roni-ue en
+ui sautant au cou.
Le 6eune gar0on, rougissant d'1otion, s'chappa pour retourner
; +a /er1e, o3 on deait co11encer ; s'in-uiter de son absence. 2.
!ayssi9re et !roni-ue re1ont9rent +ente1ent ers +e chHteau.
C Ee te de1ande pardon d'aoir dout de toi, !roni-ue, dit
grae1ent 2. !ayssi9re. &+ 1e se1b+e -ue 6e ois c+air, 1aintenant.
%on seu+e1ent tu n'as rien inent, 1ais +es Giry ont 1enti, i+s ont
cherch ; te conaincre de 1ensonge. &+ y a +;>dessous une intention
-u'i+ /aut c+aircir.
4 'ue dois>6e /aire, onc+e Char+es ? de1anda !roni-ue.
4 Toi, rien8 c'est 1oi -ue ce+a regarde ; prsent.
4 2ais puis-ue tu pars ?
4 Ee ne pars p+us, dit M. !ayssi9re. Ee ne -uitterai pas C Les
Oa+aises . aant de connaFtre +e /in 1ot de cette a//aire. Tu peu, dire ;
Inna de /aire 1a cha1bre, !roni-ue.
4 )t ton +ire ? de1anda +a /i++ette.
15J
4 Co11e tu +e disais tout ; +'heure, i+ y a des choses p+us
i1portantes -ue 1on +ire..
CHAPITRE /II
T$(T) +a /a1i++e, sau/ 2a,, tait rasse1b+e dans +e sa+on. Les
Giry, en -uittant +eur cha1bre, aaient trou 2. !ayssi9re +es
attendant au pied de +'esca+ier. C E'ai ; ous par+er, aait>i+ dit
s9che1ent.
4 2on :ieu, Char+es, ous 1e /aites peur * dit 21e Giry en
a//ectant +a +g9ret.
4 Gi ous ae= peur, ne ous en prene= -u'; ous, rpondit 2.
!ayssi9re. %ous aons -ue+-ues points ; c+aircir ense1b+e.
15K
ous ou+e= bien 1e suire au sa+on....
4 Co11e ous oudre= ., dit 21e Giry sur +e 151e ton.
2ais !roni-ue, -ui +'obserait, re1ar-ua -u'e++e tait b+51e.
Tous trois entr9rent dans +e sa+on, 2. Giry, -ui enait +e dernier,
ou+ut re/er1er +a porte deant !roni-ue, 1ais onc+e Char+es +a /it
entrer.
C Ce -ue nous a++ons dire +a regarde autant -ue nous, dc+ara>t>i+.
Isseye=>ous, notre conersation peut 5tre +ongue. Tout d'abord,
%ina, pour-uoi 1'ae=>ous 1enti ?

159
N#na0 1!*2)*!# m3a4e564!*s men"# 7 ,
1<N
4 2oi ? dit 21e Giry en +eant d'un air surpris ses sourci+s
soigneuse1ent 1a-ui++s. Ee ne ous co1prends pas, Char+es.
4 !ous 1'ae= dit, n'est>ce pas, -ue !roni-ue n'aait pas u +a
directrice de +'orphe+inat, et -ue ce++e>ci, par cons-uent, n'aait pu +ui
tenir +es propos -ue rapporte +a petite ?
4 2ais, dit 21e Giry, 6e +e pensais. &+ 1e se1b+e d'ai++eurs
-ue +a directrice e++e>151e....
4 La directrice dit ce -ue ous +ui sou//+e=, et ous +e sae=
bien. )++e n'aurait pas par+ co11e e++e +'a /ait si #en ne +ui aait pas
t+phon un 1o1ent aant 1a isite.
4 #en ? .
21e Giry, a//ectant tou6ours +a surprise, se tourna ers son
1ari. C Ee... 6e n'ai pas t+phon ., bgaya ce+ui>ci.
Tante %ina, p+us habi+e, co1prit -u'i+ tait inuti+e de nier.
C 2ais si, au /ait, #en, ous ae= t+phon, dit>e++e. !oyons,
rappe+e=>ous... ous ou+ie= annoncer ; +a directrice +a isite de
Char+es.
4 Ih * nui... c'est rai... 6e 1e rappe++e 1aintenant. E'aais peur
-ue ous ne +a 1an-uie=... 6e +ui ai annonc +'heure de otre arrie.
4 2a+heureuse1ent pour ous, on a entendu otre
conersation ., dit 2. !ayssi9re.
!roni-ue regarda onc+e Char+es aec tonne1ent. Auis e++e
co1prit -u'i+ p+aidait +e /au, pour saoir +e rai et cherchait seu+e1ent
; inti1ider son adersaire. &+ y russit, car 2. Giry se troub+a.
C La receeuse n'a pas +e droit, ba+butia>t>i+. Ee +e dirai... 6e +a
signa+erai ; +a direction des postes. )++e sera dp+ace, c'est 1oi -ui
ous +e dis. .
21e Giry, e++e, aait u c+air dans +e 6eu d'onc+e Char+es. &+ ne
saait certaine1ent rien de prcis8 i+ /a++ait aant tout iter -u'une
paro+e i1prudente +e 1Ft sur +a oie.
C 2on :ieu, dit>e++e, #en, -ue++e i1portance ce+a peut>i+ aoir?
La receeuse est dans son tort, 6'en coniens... 1ais ous n'ae= rien ;
cacher, n'est>ce pas ?
4 2ais, %ina..., dit +e paure ho11e dont +e isage tournait au
+ie de in.
1<1
4 )st>ce sans i1portance aussi, interint 2. !ayssi9re,
-u'un cu+tiateur ait surpris +'entretien de +a directrice et de
!roni-ue? .
21e Giry se retourna ie1ent et 6eta ; +a /i++ette un regard
soudain charg de /ureur.
C Toi... ., 1ur1ura>t>e++e entre ses dents, de /a0on -u'onc+e
Char+es ne p7t +'entendre.
2. Giry se1b+ait hors de +ui.
C E'ai u +a ca1ionnette, ce 1atin, en e//et, ba+butia>t>i+.
L'ho11e ; -ui ous ae= par+ deant +a gri++e, c'tait +ui, n'est>ce
pas? Ee ous +e disais bien, %ina, -ue tout ce+a n'tait pas nature+. Ee ne
pouais pas digrer 1on ca/ au +ait, c'est un 1auais prsage....
4 Gu//it * interro1pit 2. !ayssi9re d'une oi, g+acia+e.
Cette co1die a asse= dur. Ee sais 1aintenant -ue ous 1ente= tous
+es deu,. Eus-u'o3 a otre 1ensonge, 6e n'en sais rien encore. C'est
pour-uoi 6e ous /ais une proposition B ou ous 1'aoue= tout,
i11diate1ent Met 6e ous prie de +e /aire +e p+us rapide1ent
possib+eU ou ous persiste= ; nier ce -u'a dit +a directrice ; !roni-ue8
en ce cas, 6e re1ets +'a//aire entre +es 1ains de +a 6ustice.
4 :e +a 6ustice * g1it 2. Giry en cachant son isage entre ses
1ains.
4 Ee ous +e rp9te, dit onc+e Char+es, 6'ignore encore si +a
directrice a dit +a rit. 2ais 6e soup0onne -u'i+ y a dans cette a//aire
p+us -u'un si1p+e 1ensonge. Ce+a peut a++er +oin... 6us-u'; +a prison,
certaine1ent. .
2. Giry re+ea sa /igure dco1pose.
Ce+a su//it, dit>i+, 6'aoue, 6'aoue * 'ue pense=>ous donc
gagner encore, %ina ? Tout est /ini, 1aintenant, nous serons bien
heureu, de nous en tirer sans conda1nation. .
L'e,pression de 21e Giry /aisait peur ; oir. )++e aan0a d'un
pas ers son 1ari.
C !ou+e=>ous sortir d'ici ? /it>e++e d'une oi, si//+ante. !ous 5tes
un +Hche, #en, 6e ous +'ai dit souent. Auis-u'i+ /aut par+er, pargne=>
1oi au 1oins d'aoir ; par+er en otre prsence. .
2. Giry obit. Tandis -u'i+ se dirigeait ers +a porte, 21e Giry
se retourna ers Char+es !ayssi9re.
1<2
C E'ai otre paro+e, dit>e++e, -ue ous 1'aidere= ; iter tout
scanda+e... pour 2a, ?
4 !ous ae= 1a paro+e, dit onc+e Char+es.
V4 )n ce cas 6e peu, par+er. La directrice a dit +a rit8
!roni-ue a raison, e++e n'a 6a1ais t +a /i++e des !ayssi9re. .
!roni-ue tou//a un sang+ot. )++e s'y attendait, 1ais c'tait dur
tout de 151e.
$nc+e Char+es +ui tendit +a 1ain. %e p+eure pas, !roni-ue, dit>
i+ douce1ent. Tu n'as rien ; craindre, 1on petit, tu as bien agi, tout
s'arrangera pour toi, tu erras.... .
!roni-ue +ui sourit ; traers ses +ar1es. 2. !ayssi9re se
retourna a+ors ers 21e Giry.
C 2aintenant, %ina, dit>i+, si ous +e ou+e= bien, reprenons
+'a//aire d9s +e dbut. Iu 1o1ent de +a 1ort de 1on /r9re et de sa
/e11e, ous tie=, 6e crois ,dans une situation di//ici+e? .
Le isage de 21e Giry se contracta.
C (ne situation terrib+e, dit>e++e. )n trois ans de 1ariage, #en
aait dissip tout ce -ue nous possdions. Aaresseu,, incapab+e, i+ ne
pouait 151e pas gagner notre ie. )t 6'aais 2a,... 1on petit
2a,....
Aour +a pre1i9re /ois, sa oi, s'a1o++it8 des +ar1es re1p+irent ses
yeu,.
C 2a,, co1prene=>1oi, Char+es, c'tait tout 1on bonheur, tout
1on espoir. Ee ne iais -ue pour +ui8 pour assurer son aenir 6'aurais
o+, 6'aurais tu, 6e serais a++e 1endier +e +ong des routes....
C Lors-ue 6'ai appris +a 1ort des !ayssi9re, 6'aoue, 6e 1'en suis
r6ouie. !ous aie= disparu8 +eur hritage nous reenait donc de droit.
%on seu+e1ent 6e n'aais p+us ; ire dans +'ab6ecte terreur du
+ende1ain, 1ais 6'insta++ais 1on petit 2a, dans une at1osph9re de
+u,e -ue 6e n'aurais 6a1ais pu esprer pour +ui.
C && y aait bien +a possibi+it -ue +'en/ant d')douard et de
2arguerite e7t surcu, 1ais +es chances en taient 1ini1es. Iu bout
de -ue+-ues annes, 6e n'y pensai 151e p+us. C Les Oa+aises . 1e
se1b+aient d/initie1ent ac-uises8 6'+eais 2a, pour en /aire un
chHte+ain....
4 (n bien pi9tre chHte+ain * 1ur1ura onc+e Char+es.
1<3
4 Ee +'ai peut>5tre un peu trop gHt, 1ais songe= -u'i+ tait tout
ce -ue 6'aais au 1onde.... %ous /r-uentions +a 1ei++eure socit du
pays8 6'entreoyais pour 1on /i+s un aenir dor, -uand tout ; coup,
par un entre/i+et ,de 6ourna+, 6'ai appris -ue ous tie= en ie et deie=
regagner +a Orance dans -ue+-ues se1aines.
C !ous ne 1e croirie= pas, Char+es, si 6e ous disais -ue +a
noue++e 1'a /ait p+aisir.... !ous reenie=, ous a++ie= donc
reendi-uer otre hritage. Ce+a signi/iait pour nous -uitter C Les
Oa+aises ., reprendre notre ie de 1is9re d'autre/ois. Gi 6'aais t
seu+e, 6'aurais courb +es pau+es.... 2ais i+ y aait 2a, * 2a, -ui
1a+heureuse1ent aait hrit de bien des d/auts de son p9re, et -ue
6'i1aginais 1a+ ob+ig de gagner son pain....
C!ous poue= i1aginer 1on dsarroi. G'i+ +'aait /a++u, 6'aurais
o+ontiers donn un bras ou une 6a1be pour conserer ; 2a, cet
hritage. 2ais -ue /aire ? Ee 1e sentais deenir, /o++e. )t deant ce
prob+91e, 6'tais seu+e, abso+u1ent seu+e8 ous sae= bien -ue 6e n'ai
6a1ais pu co1pter sur #en pour 1'aider....
C Ce /ut +ui, pourtant, -ui 1e donna une ide. (n 6our, tout en se
+a1entant de otre retour co11e i+ +e /aisait du 1atin au soir, i+
soupira B C C'est encore pire -ue si +'en/ant des !ayssi9re aait cu....
Gi c'tait une /i++e, i+ aurait pu se /aire C -u'un 6our, e++e et 2a,.... .
C E'eus +'i1pression d'entreoir un rayon de +u1i9re. Aour ous
carter ; 6a1ais de +'hritage, i+ e,istait un 1oyen B dcourir un
hritier p+us proche -ue ous. Gi aant otre retour nous russissions ;
trouer une orphe+ine -ue nous /erions passer pour +a /i++e des
!ayssi9re, ous accepterie= +e /ait sans songer ; reendi-uer otre
droit.
4 C'est ce -ui s'est pass, en e//et, 1ur1ura onc+e Char+es.
4 .2ais i+ /a++ait /aire ite, continua 21e Giry, +es 6ournau,
annon0aient otre prochain retour. %ous ou+ions ous 1ettre deant
+e /ait acco1p+i8 nous aons donc co11enc ; isiter +es orphe+inats
de +a rgion, puis de p+us en p+us +oin. %ous co11encions ;
dsesprer -uand nous aons dcouert cette petite.
C Iec ses cheeu, rou,, e++e pouait par/aite1ent passer pour
+a /i++e de 2arguerite !ayssi9re. %ous aions trou dans +e secrtaire
du sa+on une 1dai++e, grae au no1 de +a 1orte et -ue +e 6oai++ier
1<4
pourrait identi/ier co11e +ui ayant appartenu. &+ nous su//isait
d'obtenir -ue +a directrice de +'tab+isse1ent consentFt ; prsenter sous
ser1ent, pour +'authenti/ication de +a /i++ette, +a 1dai++e -ue nous +ui
re1ettrions. I notre grande 6oie, nous nous aper071es -ue pour de
+'argent e++e tait pr5te ; tout....
4 251e ; ous trahir8 c'est gnra+e1ent ce -ui arrie,

dit 2. !ayssi9re. !ous aie= +'intention, 6e pense, de /aire d'ici
-ue+-ues annes pouser otre hriti9re ; 2a, ?
4 C'tait sur cette carte>+; -ue nous 6ouions 4 ou p+utQt -ue 6e
6ouais 1a chance. &+ y aait des ris-ues, 1ais 6e n'aais pas +e choi,.
:'ai++eurs, 6'aurais russi, Char+es * 6'tais trop dcide ; ne rien
ng+iger pour ce+a. E'aurais 1ari +a petite de bonne heure8 6us-ue>+; 6e
+'aurais garde de tout contact aec +'e,trieur, 6e +'aurais +ee
uni-ue1ent aec 2a,. !ous sae= co1bien on s'attache ; ceu,
aec -ui on it continue++e1ent....
4 I 1oins -u'on ne +es prenne en grippe * )t 6'ai bien
+'i1pression -ue c'est ce -ui tait en train d'arrier, 1ur1ura 2.
!ayssi9re en regardant !roni-ue.
4 'ue 1'i1porte, 1aintenant ? 6eta 21e Giry aec io+ence.
#enoye= +a petite ; +'orphe+inat, abandonne=>+a dans +a rue, tue=>+a si
ous ou+e=.... :u 1o1ent -u'e++e ne peut p+us assurer +'aenir de
2a,.... .
)++e se1b+ait sur +e point de /ondre en +ar1es. 2ais son orguei+
+a redressa.
C Gouene=>ous de ce -ue ous 1'ae= pro1is, Char+es, dit>
e++e. Aas de scanda+e... ; cause de 2a,*
4 Le 1oins possib+e, 6e 1'y engage, dit 2. !ayssi9re. La
con/ession -ue ous ene= de /aire ap+anira bien des di//icu+ts.
4 Ee suppose, continua>t>e++e, -ue ous ae= hHte de nous oir
-uitter C Les Oa+aises .. Auis>6e ous de1ander un d+ai de -ue+-ues
6ours ? %ous prte,terons un oyage a/in de ne pas ei++er +'attention
des do1esti-ues.
4 !ous pense= ; tout, %ina ., dit onc+e Char+es.
)++e -uitta +a pi9ce et i+ resta en t5te>;>t5te aec !roni-ue. La
/i++ette, -ui n'aait dit 1ot au cours de +'entretien, +ea ers +ui des
yeu, supp+iants.
1<5
C $nc+e Char+es, dit>e++e, 6e n'ai pas tr9s bien co1pris... 6e ne sais
-u'une chose, c'est -ue 1oi aussi 6e dois partir, n'est>ce pas ? 2ais si
tu pouais... i+ 1e se1b+e -u'apr9s ce -ui s'est pass 6e ne pourrais
p+us supporter de oir 2ada1e.... Aeut>5tre pourrait>on trouer un
autre orphe+inat ? ou a+ors, puis-ue 6'ai +'Hge, 1e p+acer dans une
/a1i++e ? E'essaierai de continuer 1es tudes 1a+gr tout.... .
2. !ayssi9re +ui /it signe de s'approcher. 'uand e++e /ut pr9s de
+ui, i+ passa un bras autour d'e++e et +a /it asseoir sur ses genou,.
C E'aais d'autres pro6ets pour toi, dit>i+ douce1ent. )coute>1oi,
tu 1e diras ensuite s'i+s te coniennent. !ois>tu, !roni-ue, 6'ai
tou6ours cu seu+, co11e un ieu, gar0on endurci....
4 Tu n'es pas ieu,, onc+e Char+es * dit !roni-ue.
4 2erci... tu es genti++e. 2ais +e /ait est -ue 6e ne 1e suis
6a1ais occup -ue de 1oi>151e. Aourtant 6e ne oudrais pas iei++ir
seu+, 6e craindrais de deenir de p+us en p+us goRste, de p+us en p+us
bougon.... Co11ences>tu ; co1prendre ce -ue 6e eu, dire ?
4 Tu oudrais retrouer ta raie ni9ce, dit naRe1ent
!roni-ue.
4 2a raie ni9ce est s7re1ent 1orte en 151e te1ps -ue ses
parents. Certes, 6e /erai encore des d1arches pour +a retrouer,
car +es Giry n'ont pas d7 +a chercher aec beaucoup d'enthousias1e *
1ais apr9s si +ongte1ps, c'est sans espoir. Heureuse1ent, !roni-ue,
+e destin co1patissant a 1is sur 1on che1in une autre ni9ce Mraie ou
/ausse, peu i1porteU, une ni9ce -ui est ce++e -ue 6'aurais ou+ue si
6'aais eu +e choi,....
4 Tu eu, dire... 1oi ?... de1anda !roni-ue en re+eant +a
t5te.
4 Ee eu, dire toi.... 2ais de ton cQt, !roni-ue, est>ce -ue tu
1e troues ; ton go7t ? #/+chis bien aant de rpondre8
c'est une chose grae -ue de se choisir un p9re *
4 (n p9re..., ba+butia !roni-ue. I+ors, tu oudrais....
4 Ee eu, t'adopter, parb+eu * !ois>tu, 6e crois -u'au /ond 6'ai +a
bosse de +a paternit. @ien souent, dans 1a ie, i+ 1'est arri de
regretter -ue 1on tat de c+ibataire 1e conda1ne ; n'aoir pas
d'en/ants. )ide11ent, dans 1on esprit, c'tait ; un gar0on -ue 6e
pensais, 1ais puis-ue c'est une /i++e -ui est enue....
1<<
4 $h * onc+e Char+es * . 1ur1ura +a /i++ette -ue +e bonheur
tou//ait.
Heureuse1ent, e++e tait d6; sur ses genou,, pe+otonne contre
son pau+e. &+ +ui se1b+ait -ue 1aintenant e++e n'aurait p+us 6a1ais
peur de rien ni de personne. Ce -ue 2. !ayssi9re /erait d'e++e, e++e ne
se +e de1andait 151e pas8 une seu+e chose co1ptait pour e++e B e++e
aait un p9re *
C I+ors, 1aintenant... 6e peu, 151e t'appe+er papa? de1andait>
e++e ti1ide1ent.
4 %on seu+e1ent tu +e peu,, 1ais tu +e dois * . dit
2. !ayssi9re -ui se1b+ait tr9s 1u, +ui aussi.
2ais i+ n'tait pas ho11e ; s'appesantir sur des 1otions8 son
caract9re nergi-ue +e poussait tou6ours ers +'aenir.
C Tant -ue 6e suis en Orance, dit>i+, nous irons tous +es deu,
ici, au, C Oa+aises .. &+ doit bien y aoir un co++9ge dans +es enirons8
nous +e chercherons pour t'y enoyer ; +a rentre. Gi 6a1ais 6e repars
pour un grand oyage.... 2ais apr9s tout 6e n'aurai peut>5tre p+us enie
de repartir ., dit>i+ en regardant !roni-ue.
@ras dessus, bras dessous, i+s se dirig9rent ers +a sa++e ; 1anger.
)n traersant +e estibu+e, 2. !ayssi9re se rappe+a -u'i+ aait +aiss ses
cigarettes dans sa cha1bre8 !roni-ue ou+ait a++er +es +ui chercher,
1ais i+ +'en e1p5cha.
C Xarde ce+a pour -uand 6e serai ieu, * dit>i+. Aour +e 1o1ent,
6'ai encore 1es 6a1bes * .
&+ +e proua aussitQt en graissant +es 1arches deu, ; deu,,
tandis -ue +a /i++ette +e regardait en riant.
La c+oche du d6euner sonna. 2. Giry, -u'un tre1b+e1ent de
terre n'e7t pas e1p5ch de se 1ettre ; tab+e, sortit +e pre1ier de s'a
cha1bre. &+ 6eta ; !roni-ue un regard 1+anco+i-ue, traersa +e
estibu+e sans +ui adresser +a paro+e et disparut.
2a, passa ensuite, enant du 6ardin. &+ n'tait ide11ent au
courant de rien, car i+ se borna ; adresser une gri1ace ; sa cousine.
C Tu attends Char+es !ayssi9re ? +ui de1anda>t>i+. Ce -ue tu
peu, +ui /aire +a cour, ; ce+ui>+; * .
!roni-ue ne rpondit pas. Iu /ond, e++e aait piti de 2a,. )++e
se rendait bien co1pte -u'ayant eu tous +es aantages de +a /ortune et
1<J
de +'ducation, i+ n'aait pro/it de rien et se trouait dsar1 deant +a
ie.
C E'esp9re -u'i+ pourra au 1oins /inir ses tudes, se dit>e++e. Ee
de1anderai ; onc+e Char+es si nous pouons +'y aider. Ee oudrais -ue
personne ne soit 1a+heureu,... 6e suis te++e1ent heureuse * .
Goudain +a porte du sa+on s'ourit et 21e Giry entra dans +e
estibu+e. )++e aait repris son aspect hautain et g+ac.
C 'ue /ais>tu ici ? de1anda>t>e++e ; !roni-ue d'une oi, s9re.
Tu ne penses pas, 6'esp9re, -ue tu as d6euner aec nous ? E'ai dit ;
C+1ence de 1ettre ton couert ; +a cuisine, en attendant -u'on te
renoie d'o3 tu iens.

4 2ais, tante %ina..., ba+butia +a /i++ette surprise par cette
bruta+it.
4 Aas de tante %ina, 6e t'en prie * E'ai essay de /aire ta /ortune8
tu as tout /ait 1an-uer, tant pis pour toi * %ous errons si une /ois
reenue ; +'orphe+inat, tu ne regretteras pas ta sottise.... )n tout cas,
apr9s ce -ue tu as /ait, ne co1pte pas -ue 6e d6eunerai aec toi.
4 !ous oub+ie=, %ina, -ue c'est 1oi -ui co11ande ici
1aintenant ., dit +a oi, rai++euse d'onc+e Char+es, -ui redescendant
+'esca+ier sur +a pointe des pieds, aait entendu toute +a sc9ne.
C !ous ne poue= pas nous i1poser +a prsence de cette petite *
protesta 21e Giry.
4 E'aurais cru -u'apr9s ce -ui ient de se passer ous ous
1ontrerie= p+us conci+iante, dit 2. !ayssi9re d'un ton ironi-ue. 2ais
puis-ue +e /ait d'chapper de 6ustesse ; +a prison ne su//it pas ;
rabaisser otre anit, per1ette=>1oi de ous prsenter 1a /i++e
adoptie... -ui portera dsor1ais o//icie++e1ent +e no1 de !ayssi9re *
a6outa>t>i+ en souriant d'un air 1o-ueur.
4 C'est trop /ort * s'cria 21e Giry. !ous ae= +'intention de....
Aetite intrigante* tu saais ce -ue tu /aisais* . gronda>t>e++e en
s'adressant ; !roni-ue.
Aour toute rponse, +a /i++ette se b+ottit contre 2. !ayssi9re.
)n tout cas, 6eta 21e Giry, ne co1pte= pas sur 1oi pour
d6euner * !ous /ere= dire -ue 6'ai +a 1igraine. Inna 1e 1ontera un
p+ateau dans 1a cha1bre.
1<K
4 C'est par/ait8 de cette /a0on nous ne serons pas ob+igs de
/aire re1ettre un couert ., dit 2. !ayssi9re en entraFnant !roni-ue.
:ans +a sa++e ; 1anger, 2. Giry s'in-uitait du retard des autres
conies. C C'est insupportab+e * gro11e+ait>i+. $3 est 1a /e11e ?
%ous aons un rQti de bLu/, c'est i11angeab+e -uand c'est trop cuit. .
2. !ayssi9re +e regarda et hocha +a t5te. Gans doute se disait>i+
-ue 21e Giry aait des e,cuses B ire pr9s de ingt ans aec cet
esto1ac a1bu+ant....
C !otre /e11e ne descendra pas, #en, dit>i+. )++e ne peut pas
supporter +a pense -ue 6'adopte !roni-ue.
4 !ous adopte= !roni-ue * dit 2a, stup/ait.
4 !ous adopte= !roni-ue * rpta 2. Giry co11e un cho.
)h bien, si ce+a ous /ait p+aisir, apr9s tout.... 2ais ce
1<9
* Vous ou#lie+, &ina, que c"est moi qui commande ici ,
1JN
n'est pas une raison pour +aisser +e rQti se desscher8 1ange= ite
+es hors>d'Lure, 6e ous en prie. .
Ipr9s +e d6euner, !roni-ue ou+ut a++er annoncer +a noue++e ;
C+1ence. La cuisini9re p+eurait de 6oie.
C Cette 1chante /e11e est enue 1e dire -u'on te renoyait ;
+'orphe+inat, dit>e++e. 2ais 6e ne +'ai pas cru B 2. Char+es n'aurait pas
/ait 0a. C'est un rai !ayssi9re, ce+ui>+; * .
L'apr9s>1idi, +es Giry /irent +eurs prparati/s de dpart. :eant
cette adoption -u'e++e considrait co11e une insu+te, 21e Giry ne
ou+ait pas passer une nuit de p+us au chHteau. $n e1pi+erait ce -u'on
pourrait dans +a !oiture, -ui appartenait ; 2. Giry, et on enerrait
chercher +e reste.
C Tant 1ieu,, nous serons p+us ite dbarrasss ., dit 2.
!ayssi9re -ui se pro1enait de +ong en +arge sur +a terrasse aec
!roni-ue.
C Tu n'as 6a1ais beaucoup ai1 +es Giry, toi, onc... 6e eu, dire
papa ? . de1anda !roni-ue, -ui ne pouait s'e1p5cher de sourire
cha-ue /ois -u'e++e pronon0ait ce 1ot.
C Ee ne +es ai1ais pas, 1ais 6e ne +es croyais pas capab+es de
/aire une chose parei++e, rpondit>i+. @ah * n'y pensons p+us, puis-ue
tout est arrang * .
!roni-ue aurait bien ou+u a++er dire ; @iaise -u'e++e restait au,
C Oa+aises .. )++e aait un peu de re1ords de +e d+aisser a+ors -u'en
retrouant +e ca1ionneur c'tait +ui -ui aait retourn +a situation en
/aeur de sa grande a1ie.
$ui, e++e aurait d7 a++er ; +a /er1e. 2ais 2. !ayssi9re restait
pour surei++er +e dpart des Giry, et !roni-ue ne ou+ait pas +e
-uitter B -uitte>t>on un p9re -u'on ient de trouer apr9s des annes
d'absence ?
)++e rptait tout bas B C Aapa, papa... ., se rappe+ant co1bien
e++e aait eni +es en/ants adopts -ui pourraient dsor1ais prononcer
ce 1ot, au te1ps o3 e++e ne croyait pas -ue ce bonheur pouait encore
+ui arrier ; e++e.
1J1
CHAPITRE /III
L) #)2()>2"%IX) du dpart continuait tou6ours dans +a
1aison. TantQt #oger, tantQt Inna, chargs de cartons et de a+ises,
descendaient 6us-u'; +a oiture. 21e Giry, de +a /en5tre, +eur criait
des ordres d'une oi, rageuse. C Ittention ; 1on carton ; chapeau, *
ous oye= bien -u'i+ ne peut pas tenir dans +e co//re * )1pi+e= tout ce
-ue ous pourre= sur +a ga+erie... ce+a ne /ait rien, nous irons
+ente1ent.... :e1ande= de +a corde ; +a cuisine *
4 &+s ont aoir +'air d'une raie oiture de ro1aniche+s, dit en
riant 2. !ayssi9re. Aour des gens aussi snobs, ce sera une ritab+e
catastrophe.
4 Aaure tante %ina, 1ur1ura !roni-ue.
4 %e +a p+ains pas trop8 si 6e ne +ui aais pas pro1is d'arranger
+es choses aec +e 1ini1u1 de scanda+e, ce serait +a oiture de +a
prison -ui +'e119nerait. .
&+s se pro1en9rent un 1o1ent en si+ence. Auis tout ; coup 2.
!ayssi9re de1anda B
1J2

C )t notre a1i @iaise ? nous ne +'aons pas u depuis ce 1atin.
Aourtant, i+ nous a rendu un /ier serice * Tu derais y a++er,
!roni-ue... d'autant p+us -ue +e p9re Cro7te ne a pas /ort. E'ai
rencontr +e docteur hier au i++age8 i+ 1'a dit -u'i+ n'aait pas
beaucoup d'espoir.
4 E'y pensais. 2ais je ne ou+ais pas te -uitter, dit !roni-ue.
4 !a, 1on petit8 i+ est inuti+e -ue tu assistes au dpart des
Giry, -ui te diraient s7re1ent encore des choses dsagrab+es. .
!roni-ue partit. )n approchant de +a /er1e, e++e it +a oiture
du 1decin arr5te deant +a porte. Co11e e++e traersait +a cour, i+
sortit de +a 1aison8 @iaise +'acco1pagnait.
C C'est 2++e !roni-ue,.. !roni-ue !ayssi9re ., dit +e 6eune
gar0on.
Le docteur +a considra aec intr5t, puis, ayant reco11and ;
@iaise de donner rgu+i9re1ent +es re19des ; son p9re, i+ re1onta en
oiture.
Les deu, en/ants +e regard9rent s'+oigner. C Ton p9re a p+us
1a+ ? . de1anda !roni-ue -uand +a oiture eut disparu.
@iaise /it signe -ue oui. C && d+ire, e,p+i-ua>t>i+, i+ dit des choses
e,traordinaires, au,-ue++es personne ne co1prend rien. &+ par+e tout +e
te1ps de papiers, de 1dai++es....
4 :e 1dai++es * dit !roni-ue. Co11e c'est trange * )t
-u'est>ce -u'i+ en dit ?
4 )ntre= aec 1oi, ous a++e= +'entendre. .
Le p9re Cro7te, -ui se1b+ait ; de1i inconscient, s'agitait dans
son +it. &+ /a++ait se pencher pour saisir +es 1ots -u'i+ 1ar1ottait sans
cesse.
La 1dai++e..., disait>i+, cherche +a 1dai++e, idiote * Tu sais
bien, c'est toi -ui +'as cache. Le papier aussi... a++ons, cherche>+e....
Cherche, 6e te dis *
4 && est tou6ours co11e ce+a ? de1anda tout bas !roni-ue ;
@iaise.
4 $ui, depuis hier.... &+ ne se ca+1e -ue -uand on +ui donne sa
potion8 a+ors pendant un 1o1ent i+ est tout ; /ait raisonnab+e. 2ais +e
docteur ne eut pas -u'on +a +ui donne p+us souent -ue toutes +es trois
heures.
1J3
4 )t cette 1dai++e, tu ne sais pas ce -ue c'est ?
4 Ee n'en ai 6a1ais entendu par+er. 'uand i+ est ca+1e,
essaie de +'interroger, 1ais i+ 1e rpond -ue 6e dis des sottises. .
L'idiote, assise dans un coin de +a sa++e, p+uchait des +gu1es.
:ans ses yeu,, i+ y aait co11e une +ueur de 1a+ice inaccoutu1e.
!roni-ue s'aan0a ers e++e. C Gae=>ous o3 est +a 1dai++e ? .
de1anda>t>e++e ; br7+e>pourpoint.
La /e11e eut un geste de /rayeur.
C La 1dai++e..., rpta>t>e++e. %on, non, i+ ne /aut pas 1e +a
prendre.... Ee ne sais pas.... Ee ne sais pas.... .
!roni-ue se pencha et +ui toucha douce1ent +e bras. C !ous
sae= bien -ue 6e ne ous eu, pas de 1a+, dit>e++e. Ee suis +'a1ie de
@iaise... de otre /i+s.... #appe+e=>ous B un 6our ous 1'ae= donn
une po11e.
4 (ne po11e... oui, une po11e, /it +'idiote en souriant.
4 I+ors ous poue= aussi 1e 1ontrer +a 1dai++e.... Ee ous
en prie... pour 1e /aire p+aisir * . a6outa>t>e++e d'un ton caressant.
La /e11e posa son couteau sur +a tab+e et 6eta +es +gu1es dans
+a bassine.
C Ee ais ous 1ontrer +a 1dai++e, dit>e++e. I ous... ; ous toute
seu+e.... 251e @iaise ne doit pas +a oir. )t puis +e papier.... Ittende= *
.
)++e se dirigea ers une pai++asse p+ace dans un recoin de +a
sa++e. @iaise aait dit ; !roni-ue -ue c'tait +; -u'e++e couchait8 151e
bien portant, +e p9re Cro7te entendait garder son +it pour +ui tout seu+.
:'un geste pro1pt, +'idiote retourna +a pai++asse, puis, p+ongeant
+e bras par un trou de +a toi+e, en retira un petit pa-uet.
C !ene= ici ., dit>e++e 1ystrieuse1ent.
)++e posa +e pa-uet sur +a tab+e et +'ourit. @iaise regardait aussi,
1ais e++e ne se1b+ait pas +e oir8 i+ tait ident -ue dans son cereau
obtus e++e se croyait seu+e aec !roni-ue.
I +'intrieur du pa-uet se trouait une /eui++e asse= 1a+propre
p+ie en -uatre, puis un ob6et p+us petit ene+opp dans un 1orceau de
chi//on.
C La 1dai++e * . dit +'idiote en posant un doigt sur ses +9res.
1J4
!roni-ue Qta +e chi//on et prit +a 1dai++e -ui reprsentait une
t5te d'en/ant. C'tait ide11ent une 1dai++e de bapt51e8 un no1 et
une date taient gras sur +'autre /ace. !roni-ue
1J5
+ Vene+ ici ,, dit-elle m.strieusement
1J<
s'approcha de la /en5tre pour +ire et poussa un cri de surprise. Le
no1 -ui tait gra +;, c'tait ce+ui de 2arguerite Giry, -ui deait
deenir 2arguerite !ayssi9re *
C $3... o3 ae=>ous eu cette 1dai++e ? . de1anda>t>e++e ; +'idiote.
Ce++e>ci souriait tou6ours du 151e sourire ide. C La 1dai++e,
rpta>t>e++e. La 1dai++e, e++e est 6o+ie.... )t +e papier... +e papier.... .
!roni-ue prit +e papier d'une 1ain tre1b+ante. C'tait une si1p+e
/eui++e arrache ; un carnet8 e++e tait 6aunie et Goui++e de terre. )n +a
dp+iant, +a /i++ette +ut ces 1ots, gri//onns d'une criture inga+e B
C Ee con/ie 1on en/ant ; Idrienne Cro7te, notre serante. )++e +e
re1ettra ; +a 1airie8 1on /r9re Char+es, -ui est au @rsi+, sera son tuteur.
Ee dsire -u'i+ s'appe++e.... .
&ci, un grand trait ob+i-ue indi-uait -ue +a 1ain n'aait pas eu +a
/orce d'acheer. Cependant +e b+ess aait d7 /aire un supr51e e//ort, car
tout au bas de +a page on +isait, traces d'un trait p+us net, +a signature B
)douard !ayssi9re, et +a date B ao7t 194N.
!roni-ue tre1b+ait de +a t5te au, pieds.
C Tu n'aais 6a1ais u ces ob6ets ? de1anda>t>e++e ; @iaise.
4 Ea1ais, rpondit>i+. 'uand 6'tais petit, 1a 19re 1e disait
-ue+-ue/ois -ue 6'aais un trsor, -u'i+ ne /a++ait +e dire ; personne et
-u'e++e 1e +e 1ontrerait -uand 6e serais grand. 2ais e++e ne 1'a 6a1ais
par+ de 1dai++e.
4 )coute, dit !roni-ue, c'est tr9s i1portant. &+ /aut abso+u1ent
-ue ton p9re nous e,p+i-ue....
4 &+ ne peut p+us, dit @iaise. !ous +'entende=, i+ rp9te tou6ours +a
151e chose. &+ n'y a -u'au 1o1ent de +a potion....
4 I -ue++e heure +a +ui donne>t>on, cette potion ? . @iaise regarda
+e coucou p+ac dans un coin de +a sa++e.
C $n +a +ui a donne ; cin- heures. La prochaine /ois, ce sera ;
huit.
4 )coute, @iaise. &+ est si, heures et de1ie. !a 6us-u'au chHteau8
tu cours p+us ite -ue 1oi8 6e garderai ton p9re pendant ce te1ps. Tu
erras 2. Char+es, .tu +ui par+eras de +a 1dai++e et du papier, et tu +e
ra19neras tout de suite. 'uand on donnera +a potion ; ton p9re, i+ sera +;
pour +'interroger. .
@+aise ne discutait pas +es ordres de !roni-ue. &+ partit co11e
une /+9che et disparut bientQt au tournant du che1in.
1JJ
#este seu+e aec +e p9re Cro7te et +'idiote, !roni-ue eut
soudain un 1oue1ent de /rayeur. La nuit descendait rapide1ent, se
tapissant dans +es o1bres -ui s'agrandissaient peu ; peu. %'tant
6a1ais enue +e soir, e++e se de1andait s'i+ y aait de +a +u1i9re ; +a
/er1e. )++e saait -ue +e p9re Cro7te, par aarice, n'aait 6a1ais ou+u
/aire 1ettre +'+ectricit8 peut>5tre se couchaient>i+s tout si1p+e1ent
-uand i+ /aisait nuit, co11e onc+e Char+es disait -ue /aisaient +es
sauages.
La 1dai++e tait tou6ours sur +a tab+e8 +'idiote +a caressait du bout
du doigt en souriant.
C C'est 6o+i... 6o+i ., rptait>e++e.
!roni-ue pensait au, 1ots gri//onns sur +e papier. Gans aucun
doute i+s aaient t crits par )douard !ayssi9re a+ors -u'i+ gisait
b+ess sur +a route. Co11ent +e papier se trouait>i+ en possession de
+'idiote ? Idrienne Cro7te, c'tait e++e, ide11ent.... 2ais -u'tait
deenue +a raie !roni-ue ?
(ne de1i>heure s'cou+a. &+ /aisait 1aintenant tout ; /ait nuit
dans +a sa++e. !roni-ue, sur +e seui+, guettait +e tournant du che1in.
(ne ou deu, /ois +e p9re Cro7te, interro1pant ses diagations, aait
de1and ; boire8 e++e s'tait approche pour +ui donner de +'eau, 1ais
sans oser +ui poser de -uestions.
C 'u'i+s arrient, 1on :ieu * -u'i+s arrient ite * . se disait>e++e.
)n/in deu, si+houettes apparurent ; +a barri9re8 reconnaissant
@iaise et onc+e Char+es, !roni-ue s'+an0a au>deant d'eu,. $nc+e
Char+es se pencha pour +'e1brasser, puis s'aan0a ers +a porte.
&& n'y a donc pas de +u1i9re, ici ? de1anda>t>i+.
4 &+ y a une +a1pe, e,p+i-ua @iaise, 1ais 6e n'ai pas pens ;
+'a++u1er aant de partir. 2a 19re ne peut pas, e++e ris-uerait de 1ettre
+e /eu. .
&+ a++a prendre +a +a1pe dans un p+acard et +'a++u1a8 une c+art
troub+e se rpandit dans +a pi9ce.
C $3 sont ces ob6ets ? . de1anda 2. !ayssi9re.
L'idiote, oyant -u'on a++ait toucher ; son trsor, poussa un cri et
ou+ut saisir +a 1dai++e, 1ais onc+e Char+es, p+us rapide, s'en e1para
+e pre1ier.
1JK
&+ s'approcha de +a +a1pe pour +a regarder. C Ee +a reconnais, dit>
i+ aec 1otion8 c'tait +a 1dai++e de bapt51e de 1a be++e>sLur
2arguerite. )++e ne +'aait 6a1ais -uitte8 e++e disait
1J9
Biaise s"approcha du lit et murmura / + 0e te pardonne. ,
-u'e++e ne s'en sparerait -ue pour +a 1ettre au cou de son
en/ant, -uand e++e en aurait un. . )nsuite i+ parcourut +a +ettre.
C 2on paure /r9re * . 1ur1ura>t>i+ en +a reposant sur +a tab+e,
tandis -ue ses yeu, se 1oui++aient de +ar1es. Auis, se ressaisissant, i+
se tourna ers @iaise. C C'est +'heure de +a potion ., dit>i+.
Le 6eune gar0on prit +e /+acon et s'approcha du 1a+ade. L p9re
Cro7te ne ou+ait pas prendre son re19de8 i+ repoussait +a cui++er et
s'agitait en pro/rant des 1ots inarticu+s. )n/in on parint ; +e +ui
donner8 pendant un 1o1ent i+ continua ; d+irer, puis i+ se ca+1a peu ;
peu. Tournant +a t5te, i+ regarda +es personnes prsentes aec des yeu,
bri++ants de /i9re, 1ais +ucides.
C 2onsieur Char+es * 1ur1ura>t>i+ d'une oi, -ui n'tait p+us
-u'un sou//+e. 2onsieur Char+es, 6e suis content -ue ous soye=
enu.... Ee ais 1ourir, 1onsieur Char+es. )t 6e partirai p+us tran-ui++e
apr9s ous aoir par+.... .
2. !ayssi9re prit une chaise et s'approcha du +it du 1a+ade. C
Aar+e=, dit>i+, 6e ous coute. .
Le /er1ier dsigna @iaise du doigt. C Ce+ui>ci, dit>i+, on a
tou6ours cru -ue c'tait 1on /i+s... 1ais i+ ne +'est pas.... C'est otre
neeu, 1onsieur Char+es, +e /i+s de 2. )douard. .
C Le fils ! . pensa !roni-ue aec stupeur. Auis e++e se souint
de +a +ettre et d'un dtai+ -u'e++e n'aait pas re1ar-u sur +e 1o1ent B
)douard !ayssi9re, apr9s aoir par+ de +'en/ant sans 1entionner son
se,e, a6outait B C Ee dsire -u'i+ s'appe++e.... . && n'y aait donc 6a1ais
eu de !roni-ue * &+ y aait un gar0on, et ce gar0on, c'tait @iaise * C
Continue= ., dit onc+e Char+es.
Le p9re Cro7te se1b+ait par+er p+us /aci+e1ent. C !ous sae=,
dit>i+, -ue 1a /e11e tait serante au, C Oa+aises .. )++e n'tait pas
tout ; /ait idiote en ce te1ps>+;, et 0a 1e rapportait un peu d'argent8
6'aais 1a 19re -ui 1'aidait ; +a /er1e. )n rentrant, +e soir, Idrienne
s'occupait de notre petit, @iaise, -ui aait si, 1ois....
4 @iaise ?. 2. !ayssi9re /ron0a +es sourci+s d'un air
interrogateur, croyant -ue +e 1a+ade d+irait de noueau.
1KN
C $ui, @iaise, +e nQtre..., nous aions un petit gar0on, -ui
s'appe+ait @iaise. &+ est 1ort de conu+sions 6uste au dbut de
+'inasion, -uand on ne pouait pas aoir de 1decin. Idrienne
n'a p+us ou+u reenir ici, e++e est reste au chHteau8 e++e n'aait
rien dit ; personne et se taisait co11e une b5te. 'uand 21e
!ayssi9re est partie, au 1o1ent de +'e,ode, e++e n'aait pas d'autre
do1esti-ue pouant +'acco1pagner et e++e a e11en Idrienne.... .
C !oi+; pour-uoi e++e +ui a con/i son en/ant -uand i+ est n * .
pensa !roni-ue.
C 2oi, 6e ne saais pas tout 0a, dit +e p9re Cro7te -ui
reco11en0ait ; par+er aec di//icu+t. Ipr9s +e petit, 6Sai perdu aussi
1a 19re.... )t puis, -ue+-ues 6ours p+us tard, Idrienne est reenue...
aec un bb. )n oyant +e papier et +a 1dai++e, 6'ai co1pris tout de
suite ce -ui s'tait pass. 2ais Idrienne, e++e, ne co1prenait pas8 +es
bo1barde1ents aaient ache de +ui broui++er +a cere++e. )++e
s'i1aginait -ue +'en/ant tait +e sien, notre @iaise, et -u'e++e +e ra1enait
; +a 1aison.
C I ce 1o1ent>+;, 1onsieur Char+es, i+ se passait dans +e pays
des choses graes B chacun restait che= soi. 2oi 6'ai eu +e te1ps de
r/+chir8 6'ai pens -ue si 6e +ui +aissais cet en/ant, Idrienne serait p+us
tran-ui++e.... I +a ca1pagne, un en/ant, c'est un capita+8 en grandissant
i+ traai++erait au, cha1ps et 1'cono1iserait un acher. Ee n'aais
-u'; ne rien dire8 +a 1ort du petit @iaise n'aait pas 151e t dc+are,
personne ne s'tonnerait de oir un en/ant che= nous. Ee sais bien -ue
6e n'aurais pas d7, et surtout....
4 Gurtout ? . -uestionna onc+e Char+es.
Le 1a+ade aait de +a peine ; articu+er ses 1ots. C E'ai 1a+trait
+e petit, sou//+a>t>i+ pnib+e1ent, 6e +e battais, 6e ne +ui donnais pas
asse= ; 1anger.... Ee ne +'ai pas enoy ; +'co+e8 6'tais content de +e
oir ignorant, stupide....
4 2ais pour-uoi ? pour-uoi ? . insista 2. !ayssi9re. Les
yeu, du p9re Cro7te +anc9rent un c+air. C Ee dtestais son p9re, 2.
)douard, dit>i+. &+ 1'aait /ait conda1ner ; +'a1ende, une /ois, pour
braconnage.... A+usieurs centaines de /rancs -u'i+ 1'a /a++u erser. Ee ne
1K1
pouais p+us 1e enger sur +ui puis-u'i+ tait 1ort. 2ais sur son /i+s
6'aais 1a reanche.... .
Aeu ; peu +es yeu, du 1a+ade redeenaient /i,es. &+
reco11en0a ; prononcer des paro+es inarticu+es, au 1i+ieu des-ue++es
on distinguait seu+e1ent +es 1ots B Aardon, pardon....
C :is>+ui -ue tu +ui pardonnes, @iaise, dit grae1ent
1K2
'out coup, elle entendit crier / + Vronique ,
1K3
2. !ayssi9re. Ce+a +ui per1ettra peut>5tre de tran-ui++iser sa
conscience et de 1ourir en pai,. .
@iaise s'approcha du +it et 1ur1ura B C Ee te pardonne. . Le
isage du iei++ard se dtendit8 i+ parut reposer p+us ca+1e1ent.
%ous ne pouons pas +e +aisser ici, dit 2. !ayssi9re. Ee ais +e
/aire transporter au chHteau, o3 C+1ence s'occupera de +ui. .
&+ se retourna pour par+er ; !roni-ue, 1ais !roni-ue aait
disparu.
Le +ong du che1in -ui 1enait au, C Oa+aises ., une petite /or1e
se+te 1archait dans +a nuit. :e te1ps ; autre un sang+ot +a secouait B
e++e se1b+ait sur +e point de to1ber, un passant aurait 6ug -u'e++e ne
pouait pas a++er p+us +oin. 2ais e++e se redressait et reprenait sa route.
)n apprenant -ue @iaise tait +'hritier des !ayssi9re, !roni-ue
aait d'abord prou un 1oue1ent de 6oie. )++e ai1ait @iaise et se
r6ouissait de son heureu, sort. Auis tout ; coup e++e aait pens -ue
2. !ayssi9re, dsor1ais, n'aait p+us besoin d'e++e. Lui -ui aait
tou6ours souhait un gar0on, i+ +'aait, 1aintenant.... Lui -ui redoutait
+a ie d'un ieu, so+itaire, i+ n'aait p+us rien ; craindre.
C C'tait trop beau * . songea>t>e++e aec dsespoir.
Le r5e -u'e++e iait depuis -ue+-ues heures s'crou+ait d'un
coup, co11e un chHteau de cartes. !roni-ue n'tait p+us au, C
Oa+aises . -u'une indsirab+e, une intruse. Gans doute aurait>on un peu
piti d'e++e, sans doute s'e//orcerait>on d'adoucir son sort....
2ais cette piti, e++e ne +'accepterait p+us, 1aintenant * )++e ne
ou+ait pas 5tre un obstac+e au bonheur de ceu, -u'e++e ai1ait +e p+us
au 1onde. )++e ne pouait p+us rien pour eu,, sinon disparaFtre
discr9te1ent de +eur ie. (ne seu+e oie +ui tait ouerte B retourner
d'e++e>151e ; +'orphe+inat.
)++e se g+issa hors de +a /er1e et reprit +e che1in des C Oa+aises
.. )++e pr/rait ne pas reoir 2. !ayssi9re8 e++e sentait -u'e++e aurait
p+us de courage ainsi. Aeut>5tre absorb par ce neeu retrou, ne
s'apercerait>i+ pas tout de suite de son absence. )n tout cas e++e +ui
crirait de +'orphe+inat, en cachette s'i+ +e /a++ait8 e++e +ui dirait -u'e++e
+'ai1ait tou6ours et n'oub+ierait 6a1ais -u'i+ aait pens ; +a prendre
pour /i++e.

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Le chHteau tait p+ong dans +'obscurit. )n passant deant +es
curies, !roni-ue pensa tout ; coup ; Oriponne8 cette a1ie>+;, du
1oins, e++e pouait +ui dire adieu * )++e se g+issa entre +es bo,es et
chercha +a 6u1ent8 ce++e>ci, +a reconnaissant dans +'obscurit, /rotta
contre e++e son gros ne= hu1ide.
C Idieu, Oriponne, adieu, 1ur1ura +a /i++ette. Ee ne Vte errai
p+us 6a1ais, nous ne /erons' p+us de pro1enades ense1b+e. 2ais 6e
t'ai1ais bien, tu sais.... .
)++e se dirigea ers +e chHteau, entra par +a porte>/en5tre de +a
terrasse et se troua dans +e sa+on. Cette /ois i+ n'y aait pas de c+air de
+une8 seu+s +es cadres des portraits +uisaient /aib+e1ent dans +a nuit.
!roni-ue +ea une derni9re /ois +es yeu, ers eu,. C Ce n'est
pas otre /aute, 1ur1ura>t>e++e. Ee /ais ce -ue 6e dois. Idieu * .
)++e 1onta rapide1ent dans sa cha1bre et prit +'argent -ui +ui
restait8 e++e pensait aoir +e droit d'uti+iser cet argent pour retourner ;
+'orphe+inat. )++e prit aussi son 1anteau et 1it des chaussures de
1arche, puis, sans ou+oir 6eter un regard ; cette cha1bre -u'e++e aait
tant ai1e, redescendit douce1ent +'esca+ier et sortit de +a 1aison.
C Tante %ina serait heureuse si e++e 1e oyait * . pensa>t>e++e
dou+oureuse1ent.
Aour ne pas ei++er +'attention, e++e sortit par +a petite porte du
parc. )++e se rappe+ait +e 6our o3 e++e aait attendu 2ada1e sur +a
route. 'ue d'ne1ents depuis ce 6our>+; * (n instant +a pense
+'e//+eura B C Gi 6e n'aais rien dit, 6e serais encore au, C Oa+aises.... .
2ais e++e ne regrettait rien B e++e aait agi co11e e++e +e deait. Aeut>
5tre +es grands bonheurs ne sont>i+s pas /aits pour certaines personnes,
ce++es>+; doient se contenter des 1iettes -u'e++es peuent g+aner par>
ci, par>+;, +e +ong du che1in....
!roni-ue aait beau essayer de se donner du courage, e++e ne
pouait s'e1p5cher de p+eurer en pensant au, 1o1ents o3 e++e aait
pu appe+er 2. !ayssi9re papa .. I +'ide -u'e++e ne prononcerait p+us
6a1ais ce 1ot, e++e sentait son cLur se briser, co11e si e++e enait
rai1ent de perdre son p9re. :es +ar1es chaudes cou+aient sur son
isage8 par 1o1ents e++e ne distinguait 151e p+us +e bord de +a route
et titubait co11e un ho11e ire.
)++e 1archait depuis +ongte1ps -uand e++e it soudain des
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phares derri9re e++e8 c'tait une oiture -ui a++ait aussi dans +a
direction de +a gare. )++e pensa d'abord ; +ui /aire signe, dans +'espoir
-u'on +a porterait un bout de che1in, puis e++e craignit -u'en +a oyant
p+eurer on ne +ui posHt des -uestions8 a+ors, au contraire, e++e se p+a0a
tout contre +e ta+us, pour +aisser passer +a oiture.
$n .+'aait aper0ue, 1a+gr tout, car une ca1ionnette stoppa ;
-ue+-ues pas d'e++e. )//raye, !roni-ue se retourna ie1ent, 1ais
+es phares +'b+ouissaient et +'e1p5chaient de oir +es occupants de +a
oiture.
Tout ; coup e++e entendit crier B !roni-ue * . puis -ue+-u'un
sauta de +a ca1ionnette B une grande si+houette noire, bientQt suiie
d'une autre si+houette p+us courte. Toutes deu, s'+anc9rent ers e++e B ;
+a +u1i9re des phares, e++e reconnut 2. !ayssi9re et @iaise.
(n instant p+us tard, onc+e Char+es +a saisissait dans ses bras. C
!roni-ue, 1a petite /i++e.... 2ais -ue se passe>t>i+ ? o3 a++ais>tu ? Gi
tu saais -ue++e peur tu nous as /aite *
4 Ee pensais... 6e pensais -ue tu n'aais p+us besoin de 1oi,
1ur1ura !roni-ue en s'abandonnant dans +es bras igoureu,.
4 A+us besoin de toi * 2ais tu crois donc -ue @iaise et 1oi
nous pourrions nous passer de toi ? !iens ite, 1onte sur +e si9ge aec
nous8 tu ois, c'est +a ca1ionnette de +a @redi9re, -ue nous aons
e1prunte pour transporter +e p9re Cro7te au, C Oa+aises .....
4 %ous aons eu si peur, dit @iaise, en oyant -ue ous n'y
tie= pas....
4 C+1ence, heureuse1ent, t'aait entendue entrer dans +a
1aison. )n regardant par +a /en5tre e++e t'a ue sortir par +a petite
porte8 nous aons su ainsi de -ue+ cQt i+ /a++ait te chercher. .
!roni-ue n'coutait 151e pas +eurs e,p+ications. @+ottie entre
@iaise et 2. !ayssi9re, e++e se sentait renaFtre ; +a ie.
C I+ors... tu eu, -uand 151e de 1oi ? de1anda>t>e++e
ti1ide1ent.
4 C'est ; 1oi, 1aintenant, de te de1ander ce+a * dit gaie1ent
2. !ayssi9re. Car n'oub+ie pas -ue 6e ne suis p+us +'hritier des C
Oa+aises ..... )t si tu consens tou6ours ; deenir 1a /i++e adoptie, tu
n'auras pour p9re -u'un ieu, bonho11e d'e,p+orateur....

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4 Aapa * . 1ur1ura !roni-ue en se serrant contre +ui>2.
!ayssi9re, ; son habitude, reco11en0ait ; /aire des pro6ets.
C %ous habiterons tous +es trois au, Oa+aises .. Ee serai
certaine1ent no11 tuteur de 1on neeu.... Ipr9s tout, +'ide des
Giry n'tait pas si 1auaise B 6e chercherai un prcepteur -ui ous
/era traai++er ense1b+e, @iaise et toi. THche de ne pas te +aisser
dpasser par ton +9e, !roni-ue *
4 $h * 6e 1e d/endrai * . dit>e++e en riant.
La si+houette 1a6estueuse des C Oa+aises . se dcoupa dans +a
nuit. La gri++e tait reste ouerte8 +a ca1ionnette s'y engou//ra et /it +e
tour de +a pe+ouse. Gur +e perron, C+1ence, attire par +e bruit,
accuei++it +es arriants.
C !ous ra1ene= 1on petit agneau ? dit>e++e. !ene=, 6e ous ai
prpar -ue+-ue chose de chaud. Inna est pr9s du 1a+ade, 6e peu,
1'occuper de ous. .
:ans +a sa++e ; 1anger, trois couerts taient disposs autour de
+a tab+e. )t, deant cette i1age paisib+e de +a ie -uotidienne,
!roni-ue co1prit -u'e++e aait en/in trou +e bonheur.
:pQt +ga+ no 2533
4
e
tri1estre 1954
&1pri1 en @e+gi-ue par +a G.&.#.).C. > L&)X)
1KJ
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