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LA (PARA)LITTRATURE (PR)COLONIALE

LA FIN DU XIXE SICLE



Jean-Marie Seillan

Armand Colin | Romantisme

2008/1 - n139
pages 33 45

ISSN 0048-8593
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-romantisme-2008-1-page-33.htm
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Pour citer cet article :
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Seillan Jean-Marie, La (para)littrature (pr)coloniale
la fin du XIXe sicle,
Romantisme, 2008/1 n139, p. 33-45. DOI : 10.3917/rom.139.0033
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La fin du

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sicle voit paratre une masse considrable douvrages,
fictionnels ou non, consacrs des territoires lointains (pour lessentiel
lExtrme-Orient et lAfrique) appels entrer ou entrs depuis peu dans
le dfunt Empire franais. Or parler de littrature coloniale pour dfi-
nir cette production littraire parat doublement impropre ou, du moins,
pose un double problme de dfinition et de classement gnrique.

D

FINITION

Cette littrature avoisine en effet deux sous-genres bien identifis, la
littrature

exotique

et la littrature

coloniale

, dont il importe de la distin-
guer. La premire est le fait de voyageurs sjournant dans des lieux loin-
tains sans sy fixer durablement ; la singularit des murs, la beaut de la
nature quils admirent et voudraient prserver, ils les louent lintention
et dans la perspective des Franais qui leur apportent la reconnaissance
littraire et parmi lesquels ils retournent sinstaller : tmoin Loti qui mul-
tiplie dans ses romans descale les rcits damours lointaines et sans avenir
(Turquie, Polynsie, Sngal, Japon

1

) et recompose dans sa maison-
muse de Rochefort, pivot de sa gographie imaginaire, des fragments
plus ou moins authentiques de ces espaces exotiques. Or les crivains qui
nous intressent ici, sils sont encore des voyageurs, ne sont pas des

1.

Aziyad

(1879),

Le Mariage de Loti

(1880),

Le Roman dun spahi

(1881),

Madame Chry-
santhme

(1887). Nous admettons avec D. Brahimi ( Pierre Loti, du roman exotique au roman
colonial , dans

Le Roman colonial

, LHarmattan, 1987) et T. Todorov (

Nous et les autres

, Le
Seuil, 1989, p. 421-426) que le

Roman dun Spahi

fait en partie exception.
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exotes ; ils peroivent les

ailleurs

dans une perspective moins purement
esthtique, plus interventionniste, plus intresse : celle de la colonisation
venir ou en cours. Mais ils ne participent pas pour autant de la littra-
ture coloniale si lon convient de dfinir celle-ci comme une littrature
produite par des Franais sdentariss et faisant souche dans des terri-
toires conquis et gouverns officiellement par leur nation

2

: conditions
qui ne seront gure rassembles, dans le cas de la seconde colonisation
franaise, avant la guerre de 1914-1918. Sur ce point, on sen remettra
au jugement de la romancire Myriam Harry qui dclarait en 1905 :
Peut-tre aurons-nous plus tard une littrature lointaine, une littrature
coloniale. Elle sera daction plutt que de rve. Les fils de nos colons
nous la donneront dans vingt ans.

3

Compte tenu de sa double
mitoyennet, il serait donc prfrable, quoique peu conomique, de dire
pr-coloniale la production littraire franaise relative aux territoires
en voie doccupation et de colonisation la fin du

XIX

e

sicle.
Lemploi du mot littrature , dont on connat le rle classificateur,
pose galement problme. Pour de multiples raisons, cest en effet de

para-
littrature

quil faudrait parler. Dabord parce que la seconde colonisation a
t concomitante, dans lhistoire littraire, du mouvement naturaliste qui,
Zola en tte, bornait ses ambitions analytiques la socit hexagonale

4

, du
courant dcadent dont les personnages se contentaient, limitation de des
Esseintes, de voyager en chambre close ou dans les cultures du pass, du
mouvement symboliste enfin qui, pris de spcularit, jugeait la rfrentia-
lit nave et privilgiait les formes brves ou fragmentaires peu adaptes
linvention romanesque. Ensuite parce que le mouvement dexpansion
coloniale, la diffrence du romantisme, na pas t irrigu par lHistoire
mais par la gographie, science matresse de la fin du sicle. Le passage gra-
duel de la fiction chronographique la fiction topographique a produit des
romans dexploration forte dominante narrative et didactique, destins
des publics jeunes ou mdiocrement cultivs ; or le roman daventures a t
souvent trait en parent pauvre par la Littrature

5

. Et cest un fait que les
crivains dits grands qui se sont interrogs sur le monde colonial le
connaissaient peu (Daudet, Maupassant, Lorrain navaient fait quentrevoir
lAfrique du Nord et ignoraient tout, au-del, des terres nouvellement

2. Sdentarit au nom de laquelle le colonial mprise la littrature exotique : voir sur ce
point

Philoxne ou de la littrature coloniale

, par E. Pujaniscle (Firmin-Didot, 1931).
3. Rponse lenqute de Le Cardonnel et Vellay,

La Littrature contemporaine (1905)

,
Mercure de France, 1905, p. 242.
4. lexception partielle de Hennique, originaire des Antilles et auteur de

Poeuf

(1887), et
de Bonnetain qui crira sur lExtrme-Orient (

LOpium

, 1886), la Guyane (

Le nomm Perreux

,
1888) et lAfrique (

Dans la brousse. Sensations du Soudan

, 1895). Le

Dictionnaire thmatique
du roman de murs

de Ph. Hamon et A. Viboud confirme que le naturalisme est rest trs cen-
tr sur le cadre strictement franais (Presses Sorbonne Nouvelle, 2003, p. 168).
5. Par J.-Y. Tadi, par exemple, qui prtend dans

Le Roman daventures

(PUF, 1982, p. 24)
que celui-ci commence au style .
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conquises), et que ceux qui le connaissaient ntaient pas de grands cri-
vains

6

. Sans doute ntait-il pas ncessaire, dira-t-on, davoir fait les cam-
pagnes du Tonkin pour crire une histoire extrme-orientale : il suffisait de
dpouiller le

Tour du monde

ou le

Journal des voyages

, les deux grandes
revues de lpoque

7

, et den mettre en fiction les reportages et les illustra-
tions. Il reste pourtant que nombre de ces auteurs navaient pas t
conduits vers la littrature par le noble appel de lcriture, mais par leur
dsir de faire partager les expriences ou les motions que leur

mtier

de
voyageurs (soldats, missionnaires, mdecins, administrateurs, ngociants,
reporters) leur avaient fait vivre et den tirer revenu. Leurs uvres se sont
donc inscrites

de facto

dans une paralittrature envers laquelle la critique
universitaire, en dpit dune volution sensible, se montre rticente. ces
motifs de dsaffection sen ajoute un dernier, dordre idologique. Cette lit-
trature a popularis les thses des thoriciens franais de lingalit biolo-
gique des races humaines (Gobineau, Vacher de Lapouge, Gustave Le Bon,
etc.) ; elle a illustr, comme le feraient des travaux pratiques fictionnels, la
supriorit de la race blanche, de sa science positive et de sa technique sur
les autres peuples du monde. Servie par une hypernarrativit peu propice
la distanciation critique, tanche au dialogisme et lambigut axio-
logique, elle a vite gliss vers la propagande au service des

lobbies

colonia-
listes et vers les facilits discursives du roman thse, alors la mode. Avec
le recul dun sicle, cette instrumentalisation idologique et formelle la
frappe, non sans raison, dune suspicion, voire dune condamnation

a
priori

qui explique quon la laisse pudiquement reposer dans lombre.
Cest dire lintrt quelle prsente pour ceux qui, curieux de juger sur
pices, souhaitent, non la rhabiliter, mais comprendre la place quelle a
occupe dans lhistoire de la (para)littrature et de la pense franaises
la fin du

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Pour introduire un peu de visibilit au sein de cette production abon-
dante, il est tentant dabord de distinguer, en fonction du statut que les
uvres sassignent elles-mmes, littrature vocation rfrentielle, cest-
-dire non fictionnelle, et littrature de fiction

8

.

6. Le cas de Rimbaud est emblmatique : durant ses annes de cration potique, il na
aucune connaissance directe des mondes extra-europens, et il a rompu avec la littrature
lorsquil se fait colon et trafiquant en Afrique de lEst.
7. Le

Tour du monde

, fond en 1860 par le saint-simonien . Charton, paratra jusqu la
Grande Guerre ; le

Journal des voyages et des aventures de terre et de mer

parat de 1877 1909
(ces deux revues sont intgralement disponibles sur le site Gallica de la BNF).
8. Nous nous permettons de renvoyer notre ouvrage

Aux sources du roman colonial.
LAfrique la fin du

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sicle (1863-1914)

, Karthala, 2006, 509 p.
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Forme de textes dune extrme htrognit, la premire appartient
la littrature de voyages, mais diffre du viatisme romantique par son
esprit positiviste et pdagogique. Son dessein avou est dinformer, de
fournir des tmoignages srieux sur les contres, les cultures, les peuples
inconnus des Occidentaux. Le voyageur, accompagn dun dessinateur
puis dun photographe, est avant tout un descripteur et un narrateur ; il
modle son rcit sur les tapes de son itinraire, lui-mme inscrit dans le
titre du livre : par exemple

De Saint-Louis Tripoli par le lac Tchad.
Voyage au travers du Soudan et du Sahara, accompli pendant les annes
1890-1891-1892

9

. Il rassemble des informations gographiques, zoo-
logiques, botaniques, ethnologiques, etc., les accompagne de croquis, de
cartes, de lexiques, de tableaux, de relevs, etc., destins ceux qui, pour-
suivant linventaire, viendront les complter ou les amender. ces rap-
ports et comptes rendus officiels, parfois dune relle tenue intellectuelle,
sajoute une multitude de textes au statut gnrique et la fiabilit variables :
rcits de campagnes militaires, tmoignages et correspondances prives de
missionnaires ou de ngociants et, partir des annes 90, reportages pro-
fessionnels et interviews. Mais cet amoncellement de savoirs, sil est des-
tin remplir sous forme de communications savantes le programme
encyclopdique et les cases des taxinomies scientifiques dalors, nest pas
pour autant dsintress. Lexplorateur en mission value les ressources
naturelles des zones visites et la rsistance des populations une ven-
tuelle occupation : il ouvre la route au commerant et au militaire, quand
il nest pas lui-mme dj lun ou lautre.
La littrature de fiction, pour sa part, prospre sur cet amas dinfor-
mations. ce titre, cest une littrature seconde. peine un grand rcit
de voyage est-il publi que les romanciers le mettent en fiction, comme
on se saisit dun roman succs pour le porter la scne. Adolphe Belot,
habile pouser lactualit ditoriale, tire du compte rendu dexpdition
publi par lexplorateur allemand Schweinfurth (et de quelques autres
sources) un grand roman daventures intitul

La Vnus noire

avant de
ladapter avec succs au thtre

10

. Les avances de lexpansion territoriale
soulvent ainsi des vagues successives de fictions : romans sur le Daho-
mey partir de 1892-93, sur Madagascar peu aprs, sur la guerre des
Boers en 1900, etc. Mais un romancier comme Belot, sil joue lethno-
graphe, est dabord un affabulateur friand dinformations dramatiques,
de tableaux spectaculaires capables de flatter ses lecteurs : lAfrique, o la
nudit des corps est cense sallier la cruaut

11

, devient le paradis des

9. P.-L. Monteil, Alcan, 1895.
10. Thtre du Chtelet, 1879. Sur le thtre colonial, lire S. Chalaye,

Du Noir au ngre,
limage du noir au thtre (1550-1960)

, LHarmattan, 1998.
11. Voir le deuxime cahier de la SIELEC,

Nudit et sauvagerie, fantasmes coloniaux

, d.
J.-F. Durand et M. Nauman, Kailash, 2004.
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feuilletonistes. De plus, la fiction, obissant de lourdes contraintes di-
toriales, assujettit ses matriaux demprunt aux pratiques narratives du
roman daventures, genre vou la surenchre dramatique. De l les dis-
torsions infliges aux sources viatiques : tandis que les explorateurs rels,
pour certains du moins, recherchent la collaboration des peuples paci-
fiques afin de ngocier leur passage et dasseoir la domination ultrieure
de leur nation, les feuilletonistes affectionnent les guerriers et les canni-
bales les plus froces susceptibles de doter leurs intrigues des pripties
ncessaires lhrosation des personnages. Car plus grande est la sauva-
gerie, plus civiliss paratront les Blancs appels la vaincre. Les roman-
ciers jettent donc ces derniers dans des prils croissants qui culminent en
gnral dans la rsistance victorieuse dune poigne dEuropens encer-
cls par des hordes de sauvages

12

. Cest pourquoi la fiction prcoloniale
offre des mondes lointains une vision agonistique bien plus pessimiste
que les rcits de voyage qui lui servent de rservoir documentaire.
Au demeurant, ce discriminant est grossier et approximatif. Les mat-
riaux recueillis au cours dun mme voyage peuvent alimenter aussi bien
un simple phmride viatique quun texte vise littraire

13

. Surtout,
un rcit dexploration authentique nest jamais exempt dun certain
romanesque rel

14

: romanesque de type cognitif quand il sagit, par
exemple, de la dcouverte des mythiques sources du Nil ; de type ethno-
logique quand il concerne les Amazones mystrieuses du royaume dAbo-
mey ; politique lorsque le heurt de Marchand et de Kitchener Fachoda
menace de dclencher une guerre franco-anglaise, etc. Inversement, le
roman daventures se donne des airs dauthenticit en mimant la forme
du journal de voyage : il absorbe avec adresse force documents vritables,
rapports, lexiques, cartes, rfrences bibliographiques et notes de bas de
page. En effaant les traces de sa fictionnalit, il contribue faire de cet
ensemble de publications, qui sinterpntrent dans les pages dune revue
comme le

Journal des voyages

15

, un

continuum

textuel entre les ples
duquel circule un curseur que le lecteur ne sait pas toujours o placer.

12. Modle souvent imit : le dnouement des

Aventures de trois Russes et trois Anglais
dans lAfrique australe

, de J. Verne (Hetzel, 1872).
13. Au retour de leur commun voyage au Soudan en 1892-93, Raymonde et Paul Bonnetain
publient, elle, son journal de route (

Une Franaise au Soudan

, Quantin, 1894), lui, le volume de
proses potiques et de nouvelles intitul

Dans la brousse. Sensations du Soudan

(Lemerre,
1895). Nous avons rdit le livre de R. Bonnetain dans la coll. Autrement mmes , dirige
par R. Little, LHarmattan, 2007.
14. Formule dHugues Le Roux dans sa prface

Fleur dAfrique

, de M. Dubard (Ollen-
dorff, 1894).
15. L Avis de lditeur assume ce concubinage gnrique : chaque livraison contiendra
toujours une grande relation de voyage, une aventure de terre et de mer (rcit de naufrage ou de
chasse prilleuse, etc.), un article sur lhistoire des voyages, un attachant roman daventures, la
gographie dun dpartement de la France, un chapitre du

Tour de la terre en quatre-vingts
rcits

, une revue des plus rcents ouvrages de voyage, et enfin une chronique des voyages et de
la gographie (n 1, 1877).
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YPOLOGIE

Au sein de la littrature de fiction, il nest pas plus ais de construire
une typologie et une priodisation. Les pratiques de lcriture pseudony-
mique, de la srialisation et du remploi compliquent la constitution de
bibliographies et de corpus exhaustifs, en particulier pour les textes publis
en revues ou fascicules et non repris en volumes. De surcrot, la strotypie
y est telle quune forme ou quune thmatique dominantes, quand on croit
pouvoir en dater lapparition et lextinction, se superposent aux prcdentes
sans les rendre obsoltes et survivent en des poques o elles auraient d,
thoriquement, perdre leur validit. Quant aux scnarios, ils resservent
lidentique en passant dun continent un autre et font douter du srieux
ethnologique apport la description des populations mises en scne.
Quoi quil en soit, il nest pas impossible de dessiner les grandes
phases de lvolution du hros de roman antrieur 1914.
Avant lofficialisation, en 1885, de la politique dexpansion

16

, laven-
turier de roman a tendance tre un pur explorateur dont le Fergusson
de

Cinq semaines en ballon

forme le prototype

17

. paul par quelque
Socit de gographie dsireuse de cartographier la terre entire et den
inventorier les accidents, il ne sattarde pas dans les rgions peu
accueillantes quil dcouvre, moins dy tre forc par les vicissitudes de
son voyage (il sest gar, est malade, retenu prisonnier

18

, etc.). Il entend
apporter un supplment de savoir sa nation et lhumanit, tout en
sillustrant par son audace et sa sportivit. pris de lespace plus que des
hommes, tranger toute ide denrichissement marchand, rudit volon-
tiers ridicule dans ses versions verniennes, il est condamn disparatre
(ou se tourner vers les espaces plus vastes encore de la science-fiction)
mesure que les cartes perdront leurs taches blanches et que limplantation
coloniale imposera ses objectifs de rendement mercantile.
Simultanment, prolifre un autre type de hros : laventurier

free lance

qui sexpatrie pour faire fortune par un coup de main audacieux (un clich
chassant lautre, lAfrique passe alors pour fabuleusement riche

19

) ou pour
sy tailler un royaume personnel. M par son seul apptit de pouvoir, il
saffranchit de tout interdit moral au nom de la suppose absence de loi
propre aux peuplades sauvages . Car ce hros, nietzschen avant la lettre,

16. La confrence de Berlin, ouverte le 15 novembre 1884, sachve le 26 fvrier 1885 ; les
dbats parlementaires franais ont lieu en juillet et en dcembre 1885.
17. Jules Verne, 1863.
18. Par exemple dans

Un drame au centre de lAfrique

, de L. Robert (Marpon et Flamma-
rion, 1880).
19. Voir les quatre volumes composant la srie de L. Jacolliot intitule

LAfrique myst-
rieuse

:

Le dernier des ngriers

,

LHomme des dserts

,

La Cit des sables

et

LExpdition mys-
trieuse

(Librairie illustre, 1884).
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touffe dans un Occident chrtien surcivilis jusqu la veulerie ; il se fait
sauvage pour justifier les exactions quil inflige ceux qui entravent son rve
domnipotence. Modles de cette amoralit conqurante, les hros de Louis
Noir asservissent les autres leur tyrannie et les massacrent avec allgresse de
la fin des annes 1860 jusquau dbut du

XX

e

sicle. Sous une forme dulco-
re destine la jeunesse, ceux de Louis Boussenard combinent cette cruaut
cynique avec la mentalit du gamin de Paris : dbrouillard, impudent
proportion de sa faiblesse, toisant le monde entier du haut de son ignorance,
Friquet mne les primitifs de tous les continents par le nez avec ce chau-
vinisme blagueur dont senorgueillissait la fin du

XIX

e

sicle

20

. Mais quils la
dclinent dans une version adulte ou enfantine, Noir et Boussenard illustrent
larrogance dune civilisation sre de son droit et ddaigneuse des diffrences
au point de ne pas en percevoir lexistence.
La vague de romanciers suivante, qui enfle au cours des annes 1890, se
prend penser la question de la colonisation en termes politiques. Expri-
mentales au sens zolien du mot, leurs fictions passent au banc dessai les
options dbattues par lopinion publique une fois lexpansion lance. Les
peuples soumis sont-ils civilisables ? par quels moyens ? quel cot ? Et
pour quelle sorte de profit ? religieux ? moral ? humanitaire ? gopolitique ?
conomique ? Le hros de roman change donc didentit. Au savant et
l

outlaw

succde, non moins prvisible, le jeune officier idaliste mandat
par sa nation. Il commence pisode invitable par gagner la gratitude
des autochtones en mettant en fuite les esclavagistes arabes qui les terrori-
saient ; puis il leur apporte lordre et les techniques qui les hausseront len-
tement jusquaux abords de la civilisation ; aprs quoi ces sauvages,
bouleverss la vue du drapeau tricolore, aspireront deux-mmes entrer
dans la paix franaise. ce hros patriote il faut videmment des adversaires.
Lislamisme et lappel au

djihad

, inspirs par la rsistance oppose aux
Anglais par le Mahdi de Khartoum, en constituent un dj. Mais lofficier
franais entre aussi en rivalit avec le colon britannique, cupide et dloyal,
qui civilise les hommes en leur vendant des fusils et du gin frelat. Ce
type de fiction propagandiste, qui entend offrir aux nergies les dbouchs
ferms par la dfaite de 70 et rarmer moralement la nation menace de
dcadence, affectionne les histoires de guerres coloniales fictives ou authen-
tiques ; il donne mme naissance chez lditeur Boivin au roman historique
colonial avec

Les Hros de Mdine

, fiction bien informe de Henri Monet
qui reconstitue en 1913 la rsistance des Franais dans un poste du Sngal
assig en 1857 par El Hadj Omar

21

. Au reste, il est frquent que ces
Blancs, adultes ou enfants, montent sur des trnes africains, tant les

20. Dans

Les Aventures dun gamin de Paris

, parues la Librairie illustre. Friquet engendre
sa variante fminine dans

Voyages et aventures de M

elle

Friquette

(Flammarion-Librairie illus-
tre, 1898).
21. Boivin et C

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, 1913.
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rpublicains sincres qui imaginent leurs aventures sont tents de satisfaire
leur nostalgie monarchique dans ces terres nouvelles de la plus grande
France .
Cet officier entreprenant prpare la place au bnficiaire ultime de la
conqute. Autour de 1900, les oprations militaires cdent peu peu la
place aux projets de dveloppement conomique. Ceux qui clbrent les
succs de la technique occidentale retiennent lintrt des romanciers : la
cration du chemin de fer transsaharien, toile de fond de multiples
romans, et le projet de lingnieur Roudaire visant inonder les chotts
du sud tunisien et algrien

22

. Le hros est alors un jeune ingnieur dont
lesprit dentreprise et la pluricomptence (il est la fois agronome, urba-
niste, architecte, conomiste, lgislateur, etc.), servent la mise en
valeur des ressources de la colonie et donc au ngoce. Le scnario-type
raconte comment laventure prilleuse est rcompense par les profits
dune implantation durable. Lheure a sonn de congdier par doppor-
tunes euthanasies romanesques les femmes-enfants exotiques qui dis-
trayaient les nuits (coupables) des conqurants. Celle des pouses
approche. Les fiances franaises osent sexpatrier et, assumant leur part
du devoir civilisateur , fondent hors de France des familles qui donne-
ront naissance au roman proprement colonial.
videmment, le rle offert par ces romans aux (futurs) coloniss volue
en parallle sans les soustraire linfriorit qui lgitime leur statut de
coloniss. Purs objets dtude pour un savant comme Fergusson qui les
observait la lunette du haut de sa nacelle, adversaires dune cruaut impi-
toyable et donc chair pt et pillage pour les aventuriers du coffre-fort, ils
tendent devenir partenaires pour les politiques qui samusent et abusent de
la bouffonnerie des monarques doprette avec qui ils signent des traits,
avant de devenir, lge de lAfrique clinienne approchant, fourmis pour-
voyeuses de matires premires ou employs subalternes chicots dans
les factoreries. Ajoutons que si les romans tendent se reproduire en srie
au sein de chaque sous-genre, ils se diversifient en contrepartie par varia-
tion tonale. De la fantaisie narrative et graphique dun Robida

23

au didac-
tisme pataud dun Fernand Decourt

24

, du lyrisme pique de Zola
entonnant son vangile nataliste au cynisme suppos comique et parfai-
tement odieux de Jean Drault

25

, de lironie pince de Paul Hervieu

26

aux

22. Voir

LInvasion de la mer

, de J. Verne (Hetzel, 1905).
23.

Voyages trs-extraordinaires de Saturnin Farandoul dans les cinq ou six parties du
monde et de tous les pays connus et mme inconnus de M. Jules Verne

, texte et dessins de
A. Robida, Librairie illustre/Dreyfous, 1879.
24.

La Famille Kerdalec au Soudan (Essai de vulgarisation coloniale)

, Vuibert, 1910.
25.

Chapuzot au Dahomey

et

Chapuzot Madagascar

, d. H. Gautier, s.d. [1890 et 1896].
26. La Sagesse de Koukourounou. Fantaisie coloniale ,

Les Yeux verts et les yeux bleus

,
Lemerre, 1886.
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songeries primitivistes de Rosny
27
, les scnarios sadaptent tous les registres,
y compris celui des manuels de lecture scolaire.
IDOLOGIE
Un autre critre de classification mriterait examen, celui de la polarit
idologique. Compte non tenu dun foisonnement daventures srielles qui
considrent le monde colonisable comme la cour de rcration de lOccident
et font perdurer, au mpris de lHistoire, une Afrique livre la violence
dchane ncessaire lusinage de leurs intrigues, les auteurs de fictions pr-
coloniales semblent se regrouper autour dun petit nombre de ples.
Se distinguent dabord des militaires romanciers (le capitaine Danrit,
Thodore Cahu, Louis Noir), parfois marqus par laventure boulangiste.
Cas exemplaire, le capitaine Danrit (mile Driant de son vrai nom),
ordonnance puis gendre du gnral putschiste dfaillant, corrige dans ses
romans une carrire entrave par la mfiance des rpublicains. Il y dve-
loppe une vision militariste dmesurment raciste et paranode de la
colonisation : dans LInvasion noire, vaste cycle romanesque paru chez
Flammarion en 1893-94, il imagine de blanchir lAfrique noire en
gazant les millions de fanatiques islamistes quil a envoys pralablement
au nom dAllah dvaster lEurope, dvorer ses habitants et assiger
Paris
28
. Pour tre moins fuligineuse, limage donne par Paul Cousturier,
gouverneur de Guine, dans Gatan Faradel, explorateur malgr lui, dune
colonie dirige coups de pied aux fesses et dinsultes par un sous-officier
ignare nen est pas moins difiante
29
. Quant Louis Noir (lieutenant-
colonel Salmon), agent actif du lobby colonialiste, il prne un libralisme
littralement sauvage puisquil engage les commerants franais souvrir
les marchs de lAfrique saharienne coups de mitrailleuse afin dlimi-
ner physiquement la concurrence
30
.
loppos, les hritiers intellectuels du saint-simonisme, francs-maons
ou non, se montrent confiants dans le devenir conomique pacifique et
profitable des territoires occups. Leurs utopies progressistes chafaudent
des politiques laques dducation technique, des programmes de dvelop-
pement agraires et manufacturiers. Le Roi Boubou, dEdgar Monteil
31
, Le
27. Dans Le Trsor de Mrande, roman daventures contemporaines paru chez Plon en 1903
sous le pseud. de H. de Noville et repris en 1926 dans une version abrge sous le nom de J.H. Rosny
et le titre Le Trsor lointain ; et dans Ltonnant Voyage de Hareton Ironcastle, Ferenczi, 1919.
28. En 1279 pages et quatre volumes intituls La Mobilisation africaine, Concentration et
plerinage la Mecque, travers lEurope et Autour de Paris.
29. Flammarion, 1907.
30. Dans Six cents lieues dans le Sahara, 5
e
vol. de la srie Voyages Explorations Aven-
tures, publie par L. Noir, Fayard, 1899.
31. Charavay, Mantoux, Martin, Librairie dducation de la jeunesse, s.d. [1892].
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Pays des ngres blancs, dEdmond Deschaumes
32
, le cycle dAndr Laurie
intitul Les Chercheurs dor de lAfrique australe
33
se bercent ainsi daffabu-
lations tropicales pleines de prosprits. Et sils rejettent les gnocides car-
nassiers mis en scne par Danrit, ils nen pratiquent pas moins lethnocide
fictionnel en toute innocence, aucune culture autochtone ne prexistant,
leurs yeux, celle que leurs colons bien intentionns apportent aux peuples
soumis. On lira sous ce rapport lutopie africaine esquisse la fin de
Fcondit par Zola, qui parvient imaginer soixante ans de colonisation du
Soudan sans y faire figurer le moindre Africain
34
, et, moins connue, la
sidrante fresque de lAfrique franaise vritable hallucination gopoli-
tique brosse par le romancier Marcel Barrire sous le titre du Monde
noir, roman sur lavenir des socits humaines
35
.
Que dire des fictions anticolonialistes, sinon quelles sont alors dune
grande raret tant lexpansion outre-mer gagne en lgitimit dans les par-
tis politiques et dans lopinion
36
. Vers 1880, un premier anticolonialisme
littraire, nourri dun profond pessimisme anthropologique et illustr par
les romans racistes dArmand Dubarry
37
, reposait sur la conviction que la
sauvagerie des Noirs (littrairement incurable parce que propice linven-
tion dhistoires sanglantes) rsisterait aux efforts des humanistes euro-
pens et que leur continent devait tre abandonn lui-mme. Plus tard,
on peut citer plusieurs crivains de bords politiques ou littraires diff-
rents Villiers de lIsle-Adam
38
, Lon Bloy
39
, Paul Hervieu
40
, Octave
Mirbeau
41
, Georges Darien
42
hostiles lentreprise coloniale pour des
32. Marpon et Flammarion, 1893. Nous avons rdit ce roman en 2005 dans la coll.
Autrement mmes , dirige par R. Little, LHarmattan.
33. Hetzel, 3 vol., 1897, 1900 et 1901.
34. Fasquelle, 1899, livre VI, IV et V.
35. Lemerre, 1909. Le romancier tait mauvais prophte. Intitul La Nouvelle Europe, Ant-
Histoire de la dernire guerre, le roman qui suit Le Monde noir dans son heptalogie raconte
en 1911 la faon dont la France crase lempire dAllemagne en quarante jours dune guerre de
mouvement
36. Lire Les Anticolonialistes (1881-1962), de J.-P. Biondi et G. Morin, Robert Laffont,
1992 et le livre posthume de C. Liauzu, Histoire de lanticolonialisme en France, Armand Colin,
2007.
37. Dans Voyage au Dahomey, Dreyfous, 1879 et Les Colons du Tanganyka, Firmin-Didot,
1884 ; texte rdit par nos soins dans la coll. Autrement mmes , R. Little (dir.), LHarmat-
tan, 2006.
38. Lire Le Navigateur sauvage , conte paru dans le Gil Blas du 8 mars 1887 et repris
dans Histoires insolites, d. Raitt-Castex, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , t. II,
1986, p. 301-304.
39. Voir dans Le Sang du pauvre le chapitre intitul Jsus-Christ aux colonies , paru en
1903 dans LAssiette au beurre.
40. Ouvr. cit.
41. Voir Le Jardin des supplices et, dans Les Vingt-et-un Jours dun neurasthnique, le cha-
pitre IX mettant en scne le gnral Archinard.
42. Dans Biribi, et dans Lpaulette aux chap. XIX et XXVI.
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raisons moins ngatives. Mais, exception faite de Mirbeau dans le mon-
tage de textes du Jardin des supplices, aucun dentre eux na consacr
duvre de fiction autonome la problmatique coloniale, confirmant
ainsi que lanticolonialisme, minoritaire et par nature polmique, tait
plus ais promouvoir dans des articles ou des pamphlets que dans des
romans, du fait que lironie, lindignation, linvective voient leur efficace
se dissoudre en dehors des textes brefs.
Quant lart ngre qui dotera la gnration dApollinaire de formes
nouvelles et modifiera la perception du continent, il est inexistant la fin
du XIX
e
sicle. Lart africain, frapp dinvisibilit pour des regards accoutu-
ms aux canons classiques ou la mimsis naturaliste, commence tout juste
entrer dans quelques collections prives. Aucune fiction prcoloniale ne
lui accorde dintrt : une statuette reste une grossire effigie didole, la
danse un pandmonium obscne pralable laccouplement, la musique
une cacophonie sans rythme, sans mesure, sans nom capable de rendre
mlophobe pour la vie
43
; quant au balafon, on laccuse de rendre fou
lEuropen qui oserait lcouter
44
. A fortiori aucun colonis na-t-il encore
produit duvre dans la langue du colon ni pu faire (re)connatre sa
culture orale. peine voit-on poindre chez les potes franais la mtaphore
africaine comme dsir de primitivisme et de dcivilisation. Laforgue, recou-
rant elle pour figurer les terrae incognitae de linconscient o ressourcer
lcriture potique, rve dans tonnement dune terre dpourvue de
toute culture, dcrbre et dcrbrante
45
. Dans Une saison en enfer, Rim-
baud, aspirant devenir une bte, un ngre , se voit entre[r] au vrai
royaume des enfants de Cham . Mais si lun et lautre valorisent lAfrique
dcrie de leurs contemporains, les strotypes quils en proposent ( Plus
de mots. Jensevelis les morts dans mon ventre. Cris, tambour, danse, danse,
danse, danse ! Je ne vois mme pas lheure o, les blancs dbarquant, je
tomberai au nant./ Faim, soif, cris, danse, danse, danse, danse ! ) ne dif-
frent gure de ceux des rcits et revues de voyage, puisque cest l quils les
ont puiss. Mme chez les plus grands, une ngresse est destine tre
par le dmon secoue
43. Louis Boussenard, Aventures prilleuses de Trois Franais au pays des diamants,
Librairie illustre/Marpon et Flammarion, 1884, p. 30-32.
44. Dans Cartahut le matelot, H. Leturque tmoigne : Lauteur a entendu Dakar un
joueur de balafon ; aprs cinq minutes daudition, il dut senfuir de crainte de devenir fou. Il lui
semblait recevoir des coups de marteau sur la tte , d. Combet et C
ie
, 1899, p. 216.
45. Jirai vivre, l-bas, dans quelque fort/DAfrique, brute paisse et la chair assouvie/
Joublierai le cerveau que les sicles mont fait . Texte cit par B. Vibert, Les Complaintes
de Jules Laforgue, colloque de la Socit des tudes romantiques, 2000, p. 103.
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44 Jean-Marie Seillan
Le fait colonial, 2008-1
FANTASMES
Comme on le voit, cette littrature populaire prcoloniale, en faisant
dcouvrir aux lecteurs des continents et des peuples inconnus de lOccident,
a ouvert sur le monde une fentre plus largement panoramique que celle
des romanciers naturalistes ; mais sa vitre ntait pas moins dformante
dans la mesure o elle servait de miroir ceux qui lcrivaient et la
lisaient. Sous ce rapport, cette littrature est la fille dun temps partag
entre la morgue de ses discours officiels et les angoisses qui sourdent dans
ses mises en scnes romanesques.
Temps dun positivisme narcissique et impavide qui saccorde le droit
de juger quand il a conscience quil juge et se demande ce quest le
droit le monde entier laune des progrs de sa propre volution et de
sautoproclamer gagnant dans une course quil a seul engage. Car tout
lui parat comparable et hirarchisable, pourvu que ce soit son bn-
fice : langle facial du colon, ft-il celui dun sous-off alcoolique et illet-
tr, vaut mieux que celui du Noir, la mitrailleuse que la sagaie, la sainte
Trinit que le ftiche. Fond sur le fantasme dune omnipotence
condamne bien des dconvenues historiques, ce binarisme simpliste,
qui perfuse de suffisance les futurs colons avant leur dpart, tire de son
manichisme de puissantes potentialits fictionnelles. Les romans daven-
tures de la fin du XIX
e
sicle les exploitent abondamment, soit pour pro-
nostiquer, voire prconiser lextinction des races condamnes par
lHistoire
46
du fait inusable alibi du racialisme de leur inaptitude
regarder vers lavenir , soit pour tolrer leur admission graduelle mais
inachevable dans une plus grande France laquelle elles fourniront de
la main duvre et des fantassins.
Temps de langoisse aussi. Lloignement dans lespace tant assimil
une remonte du temps, ce que les mondes lointains sont censs recler
darchaque reprsente souvent pour les hommes du XIX
e
sicle ce quils
souponnent avoir t eux-mmes dans le pass, ce quils ont acquis le
mrite (unique, pensent-ils) de ne plus tre, et ce quils risquent toujours
de redevenir. Lappel lanc par les dcadents la violence des Barbares
pour quelle vienne rgnrer une race puise, laspiration larchaque
comme compensation imaginaire dun dficit dauthenticit consonnent
avec les tmoignages des voyageurs rentrant dAfrique : il existe bien, l-
bas, une terre des origines quoi que lon entende exactement par ce
mot
47
. Cest pourquoi lintrieur du continent passe pour le Pays de la
46. Sous ce rapport, lAfrique est le far-west de la France et le roman daventures coloniales
lhritier des romans de G. Ferry ou de G. Aimard. Nombre de romanciers, parmi lesquels Louis
Noir et Arnould Galopin, prvoient donc que les Africains seront limins comme les Indiens.
47. Lire le numro 1992-3 de la Revue des Sciences Humaines, intitul Primitismes , et
Modernits 7, Le Retour de larchaque , PU de Bordeaux III, 1996.
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La (para)littrature (pr)coloniale la fin du XIX
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sicle 45
Romantisme n
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139
peur, pour reprendre le titre dun roman dHugues Le Roux
48
. Peur, par-
fois ludique, du cannibale qui occupe une place romanesque la mesure
de lapptit rput insatiable des Africains et du continent au ventre pro-
tubrant quils habitent ; nigme des sacrifices humains de masse
49
qui
rappellent obscurment des esprits imbus de rationalit, au moment o
certains dentre eux cherchent renouer avec une foi, que la communion
chrtienne repose sur lincorporation et la manducation ; attrait pour la
sorcellerie chez les repentis du scientisme affams dirrationnel ; fascina-
tion exerce par les Amazones dAbomey qui, en jaillissant hors de la lit-
trature, dmtaphorisent la fminit menaante des Salom et autres
Judith de la Dcadence
50
.
Bref, ces fictions bon march, loin dtre trangres la littrature,
dvoilent la fois les songes de puissance animant les Homais de
lexpatriation et la fantasmatique de la fin du sicle dans sa dclinaison
populaire.
(Universit de Nice-Sophia Antipolis, CTEL)
48. Paru dans Je sais tout en 1906.
49. Les sacrifices pratiqus au Dahomey lors des Grandes coutumes ont un grand attrait lit-
traire : en 1892-93, Louis Noir ouvre sa Vnus de Widah sur ces scnes sanglantes.
50. Castratrices dans La Vnus noire de Belot, ouvr. cit ; dvoratrices dans Le Fakir, 27
e
vol. de la srie Voyages Explorations Aventures de L. Noir, Fayard, 1899.
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